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Oswald Wirth

LE LIVRE DE L'APPRENTI

MANUEL A L'USAGE DES NOUVEAUX INITIS publi par la L TRAVAIL & VRAIS AMIS FIDLES En vente sur justification ma 21, Rue Cujas, PARIS (Ve) 1923
AUX DITIONS RHA

Le prsent manuel a t publi pour la premire fois en 1894: mais ses auteurs en avaient conu l'ide ds 1888, lors de la fondation du Groupe maonnique dtudes Initiatiques, dont la L Travail et Vrais Amis fidles devait adopter la programme en 1897. Le Livre de l'Apprenti fut tir tout d'abord 3.000 exemplaires, qui s'coulrent peu peu jusqu'en 1908. Il fallut prparer alors une nouvelle dition de 5.000 exemplaires. Elle comporta un remaniement de la partie historique, qui fut mise en harmonie avec les conqutes les plus rcentes de l'histoire maonnique. La troisime dition se trouva retarde par les circonstances jusqu' fin 1920. Le texte de 1908 y est maintenu, sauf quelques lgres retouches et l'adjonction de quelques pages consacres aux vnements qui ont boulevers le monde partir de 1914. AUX NOUVEAUX INITIS TT CC FF , En vous initiant ses mystres, la F M , vous convie devenir des hommes d'lite, des sages ou des penseurs, levs audessus de la masse des tres qui ne pensent pas. Ne pas penser, c'est consentir tre domin, conduit, dirig et trait trop souvent en bte de somme. C'est par ses facults intellectuelles que l'homme se distingue de la brute. La pense le rend libre: elle lui donne l'empire du monde. Penser, c'est rgner.

NOTE

Mais le penseur a toujours t un tre d'exception. Jadis, lorsque l'homme a eu le loisir de se livrer au recueillement, il s'est perdu dans le rve ; de nos jours, il tombe dans un excs contraire. La lutte pour la vie l'absorbe, au point qu'il ne lui reste aucun temps pour mditer avec calme et cultiver lArt suprme de la Pense. Or cet Art appel le Grand Art, lArt Royal ou Art par excellence, il appartient la F . M de le faire revivre parmi nous. L'intellectualit moderne ne peut pas continuer se dbattre entre deux enseignements qui excluent l'un et l'autre la pense : entre les glises bases sur la foi aveugle et les coles qui dcrtent les dogmes de nos nouvelles croyances scientifiques. Alors que tout conspire pour pargner nos contemporains la peine de penser, il est indispensable qu'une institution puissante ravive le flambeau des traditions qui s'oublient. Il nous faut des penseurs, et ce n'est pas notre enseignement universitaire qui en forme. Le penseur n'est pas l'homme qui sait beaucoup. Il n'a point la mmoire surcharge de souvenirs encombrants. C'est un esprit libre, qu'il n'est besoin ni de catchiser ni d'endoctriner. Le penseur se fait lui-mme : il est le fils de, ses uvres. La F M , le sait, aussi vite-t-elle d'inculquer des dogmes. Contrairement toutes les glises, elle ne se prtend point en possession de la Vrit. En Maonnerie, on se borne mettre en garde contre l'erreur, puis on exhorte chacun chercher le Vrai, le Juste et le Beau. La F M , rpugne aux phrases et aux formules, dont les esprits vulgaires s'emparent pour s'attiffer de tous les oripeaux d'un faux savoir. Elle veut obliger ses adeptes penser et ne propose, en consquence, son enseignement que voil sous des allgories et des symboles. Elle invite ainsi rflchir, afin qu'on s'applique comprendre et deviner. Efforcez-vous donc, TT CC FF , de vous montrer devins, dans le sens le plus lev du mot. Vous ne saurez en Maonnerie que ce que vous aurez trouv vous-mmes. Rigoureusement, il devrait tre superflu de vous en dire plus long. Mais, tant donnes les dispositions si peu mditatives de notre temps, des Maons expriments ont cru devoir venir en aide la pesanteur trop commune de l'esprit actuel. Ils ont donc entrepris de rendre la F M , intelligible ses adeptes. Aprs avoir publi dj un Rituel Interprtatif pour le Grade d'Apprenti, ils font paratre le prsent Manuel qui sera suivi du Livre du Compagnon et du Livre du Matre. Leur tche est ingrate, mais ils comptent sur l'appui et le concours de tous ceux qui sentent le besoin d'une rgnration initiatique de la F M Ils se montreront profondment reconnaissants des conseils et des renseignements qu'on voudra bien faire parvenir la L Travail et Vrais Amis Fidles. 8, rue Puteaux. O de Paris XVIIe QUESTIONS RITULIQUES A POSER AUX FF VISITEURS Lorsqu'un Maon se prsente pour prendre part aux travaux d'une L , il n'obtient l'entre du T qu'aprs avoir t tuil par le Fr G E En entrant, il excute la marche et les saluts dusage, puis il reste debout et l'ordre entre les deux colonnes, jusqu' ce qu'il soit invit prendre place. A cette occasion, le Vn pourra poser au Fr les questions suivantes, auxquelles il devra savoir rpondre : D. Mon Fr , d'o venez-vous ? R. De la L Saint Jean, Vn M D. Que fait-on la L Saint Jean. R. On y lve des temples la vertu, et lon y creuse des cachots pour les vices. D. Qu'en apportez-vous ? R. Salut, prosprit et bon accueil tous les frres. D. Que venez-vous faire ici ? R. Vaincre mes passions, soumettre mes volonts et faire de nouveaux progrs dans la Maonnent. Le Vn Prenez place, mon Fr , et soyez le bienvenu au sein de cet atelier qui reoit avec reconnaissance le concours de vos lumires. Les auteurs qui ont tudi la F M , dans son sotrisme, c'est--dire dans son enseignement cach, ont beaucoup insist sur l'importance de la question : D'o venez-vous ? Elle doit tre prise par le penseur dans son sens le plus lev et conduire ainsi au problme de l'origine des choses. L'Apprenti doit chercher d'o nous venons, tout comme le Compagnon devra se demander ce que nous sommes et le Matre o nous allons. Ces trois questions formulent l'ternelle nigme que toute science et toute philosophie tendent continuellement rsoudre. Nos efforts ne peuvent aboutir qu' des solutions provisoires, destines apaiser momentanment notre soif de curiosit. Mais bientt nous concevons la vanit des rponses dont nous nous tions contents, et nous cherchons toujours, sans nous bercer jamais d'illusion en croyant que nous avons trouv. Semblable au lgendaire Juif errant, l'esprit humain marche toujours. Mais lorsque les hommes se groupent entre eux, leur lien social dcoule essentiellement des ides qu'ils se font du pass, du prsent et de l'avenir des choses.

Il y a donc obligation pour le penseur d'clairer ce point de vue ses contemporains. Comme dipe, il doit savoir rpondre aux interrogations du Sphinx, moins qu' l'exemple d'Hercule, il sache tromper la faim de Cerbre, en lanant pleines poignes la terre du sol dans la triple gueule du gardien des enfers. La question d'o venez-vous, n'a pas uniquement une porte philosophique : le Rituel y rpond en nous reportant l'Histoire de la Franc-Maonnerie. Notre institution drive, en effet, des confraternits de Saint Jean, titre que portaient au MoyenAge les corporations constructives auxquelles nous devons tous les chefs-d'uvres de l'architecture ogivale. On a en outre voulu voir dans Saint Jean le Janus des Latins. Ce dieu double visage symbolisait le principe permanent, pour qui le pass et l'avenir ne font qu'un. Son image doit engager les Maons regarder en arrire, en mme temps qu'en avant ; car, pour prparer l'humanit les voies du progrs, il faut tenir compte des leons do l'histoire.

APERU PHILOSOPHIQUE SUR L'HISTOIRE GNRALE DE LA FRANC-MAONNERIE

Considrations prliminaires Certaines ides sont susceptibles d'exercer une puissance attractive sur les individus isols. Elles les groupent et deviennent ainsi le pivot intellectuel d'une association. Mais celle-ci ne saurait tre constitue par le seul fait d'un groupement dpourvu de toute stabilit et de toute cohsion. Une agrgation d'individualits disparates ne peut tre transforme en un tout permanent, que par l'intervention d'une loi organique instituant la vie collective. En toute association il faut donc distinguer l'ide et la forme. Lide ou l'esprit agit en tant que gnrateur abstrait : c'est le pre de la collectivit, dont la mre est reprsente par le principe plastique qui lui donne sa forme. Ces deux lments de gnration et dorganisation sont reprsents en Maonnerie par deux colonnes, dont la premire (masculine-active) fait allusion ce qui tablit et fonde, tandis que la seconde (fminine-passive) se rapporte ce qui consolide et maintient. L'historien qui s'claire des lumires de la philosophie ne peut faire abstraction de ces deux facteurs essentiels. Pour lui, les annales de notre institution remontent au-del de l'anne 1717, date de la fondation de la F M moderne ; car les ides, qui ont alors russi prendre corps, avaient inspir, des poques antrieures, de nombreuses tentatives de crations similaires. Une collectivit qui se fonde ne saurait, d'autre part, improviser son organisation. Tout tre se constitue conformment son espce, et il bnficie en cela de l'exprience ancestrale. Tout nouveau-n devient ainsi l'hritier d'une race antique, qui revit en lui, comme il a vcu lui-mme dans toute la chane de ses devanciers. En se plaant ce point de vue, il est permis d'assigner la F M , une origine des plus anciennes, car elle se rattache toutes les confraternits initiatiques du pass. Mais celles-ci paraissent issues des premires associations de constructeurs, comme on peut en juger d'aprs les circonstances qui ont donn naissance l'art de btir. Les Origines Maonniques La F M , ne se livre plus, de nos jours, des travaux de construction matrielle, mais elle drive directement d'une confrrie de tailleurs de pierres et d'architectes, dont les ramifications s'tendaient au Moyen-Age sur toute l'Europe occidentale. Eu se transmettant les secrets de leur art, ces constructeurs se conformaient des usages anciens. Ils pratiquaient des rites initiatiques, que les lgendes corporatives faisaient remonter la plus haute antiquit. Nous devons nous garder de prendre la lettre ces traditions naves. Elles tiennent du mythe et cachent le plus souvent un sens allgorique (1). Mais il suffit de rflchir l'influence exerce primitivement par l'art de btir, pour se faire une ide juste du rle civilisateur que les plus anciennes associations maonniques ont ncessairement jou. Ces associations se sont constitues ds que l'architecture est devenue un art. Elles furent appeles, sans doute, construire tout d'abord les murs des villes primitives. Ces remparts en pierres tailles n'ont pu tre l'uvre que d'ouvriers exercs et groups en tribus. On se figure volontiers ces artisans se transportant d'un lieu l'autre pour exercer leur profession l o ils taient appels. Ils ne pouvaient manquer d'tre associs pour deux raisons : d'abord, parce que toute construction importante ne saurait tre l'uvre d'individus isols, et ensuite parce que la pratique de l'art de btir exige une initiation professionnelle.

1 D'aprs une de ces lgendes, Adam aurait t rgulirement reu Maon selon tous les rites, l'Or du Paradis, par le Pre ternel. C'est une manire de dire que la Franc-Maonnerie a toujours exist, sinon en acte, du moins en puissance de devenir, vu quelle rpond un besoin primordial de lesprit humain.

Il est donc vident que, ds les temps les plus reculs, les maons ont form des groupements corporatifs, et que, par la force mme des choses, ils se sont diviss en apprentis, compagnons et matres. Quant leur mission civilisatrice, elle s'est manifeste un double point de vue : D'une part, les villes, protges contre les assauts de la brutalit barbare par de solides murailles, devinrent des foyers d'activit pacifique, des asiles inviolables rservs , une lite plus cultive que la multitude du dehors. D'un autre ct, les maons donnrent l'exemple de l'association en vue d'un travail commun. On peut donc affirmer que l'Architecture est mre de toute civilisation (2) et c'est juste titre que les anciens maons considraient leur art comme le premier et le plus estimable de tous. L'Art sacr. Primitivement tout a revtu un caractre religieux. Mais l'art de btir tait plus particulirement empreint d'un caractre divin. Les hommes qui s'y livraient exeraient un sacerdoce. Ils taient prtres leur manire. En taillant des pierres et en les assemblant pour lever des difices sacrs, ils croyaient rendre un culte la divinit. Toute construction utile tait sainte : la dtruire tait un sacrilge et les plus anciennes inscriptions menacent de la vengeance des dieux tout homme impie qui s'attaquerait aux monuments. Les constructeurs avaient une religion eux, entirement base sur l'art de btir. L'univers tait leurs yeux un immense chantier de construction, o chaque tre est appel contribuer par ses efforts l'dification d'un monument unique. On se figurait un travail incessant, n'ayant jamais commenc et ne devant jamais finir, mais s'excutant de toutes parts selon les donnes d'un mme plan. De l vient l'Ide du Grand-uvre visant la construction d'un Temple idal, ralisant de plus en plus la perfection. De l, en outre, l'usage traditionnel parmi les maons de consacrer leurs travaux la Gloire du Grand Architecte de l'Univers. Premires donnes historiques. Nous ne possdons que des renseignements prcaires sur les plus anciennes corporations constructives des peuples d'Orient. Mais il est singulier de rencontrer dans l'criture accadienne le triangle comme signe de la syllabe rou qui a le sens de faire, btir. Si ce n'est qu'une simple concidence, elle est tout au moins frappante, et les Maons enthousiastes pourront y voir un indice de la haute antiquit de leur symbolisme, car les monuments chaldens dont il s'agit remontent plus de 4500 ans avant notre re. Les auteurs inconnus des plus anciens livres sacrs de la Chine n'ignoraient pas, d'ailleurs, la valeur symbolique du compas et de l'querre, insignes du sage qui possde les secrets du Premier Constructeur et sait se conduire conformment ses intentions (3). En gypte le sacerdoce enseignait les sciences et les arts. Certains hirophantes taient plus spcialement ingnieurs et architectes. Les artisans placs sous leurs ordres n'avaient droit aucune initiative. Les sculpteurs et les tailleurs de pierre furent beaucoup plus libres en Syrie. Ils y formaient des associations religieuses qui parcouraient toute l'Asie-Mineure pour lever partout des temples, selon la convenance des diffrents cultes. C'est ainsi que vers l'an 1000 avant J.-C., Hiram, roi de Tyr, put envoyer Salomon les ouvriers ncessaires la construction du temple de Jrusalem, du palais royal et des murs de la cit. Ces mmes constructeurs prirent part galement la fondation de Palmyre. Plus tard, l'architecture tait exerce dans toute la Grce par les pontifes dionysiens, dont Numa Pompilius perfectionna l'organisation vers l'an 715 avant l're chrtienne. Le lgislateur romain constitua des collges de constructeurs, chargs d'excuter tous les travaux publics. Ces corporations avaient leur autonomie et la loi leur garantissait de nombreux privilges. Chacune d'elles pratiquait ses crmonies religieuses particulires, appropries au mtier exerc par ses membres (4). Ceux-ci exeraient toutes les professions ncessaires l'architecture religieuse, civile, militaire, navale et hydraulique. Ces confraternits laborieuses se rpandirent dans tout l'empire. Elles suivaient la marche des lgions romaines pour construire des ponts, des routes, des aqueducs, des camps retranchs, des villes, des temples, des amphithtres, etc. Partout elles contribuaient civiliser les peuples vaincus, en les instruisant dans les arts de la paix. Elles subsistrent florissantes jusqu' l'invasion des barbares. Au troisime sicle, Thophrasie nous les dpeint dans les termes suivants : D'aprs les traditions de la statuaire antique, les sculpteurs et tailleurs de pierres voyageaient d'un bout l'autre de la terre avec les outils ncessaires pour travailler le marbre, l'ivoire, le bois, l'or et les autres mtaux. La matire informe leur tait fournie par les temples qu'ils levaient sur des modles, divins (5).

2 La barbarie est l'tat primitif d'inscurit, qui met le plus faible la merci du plus fort. Les citadins se sont mis l'abri des barbares, en se retranchant derrire d'inlranchissables remparts. Une fois en scurit, ils ont pu te civiliser en adoptant des lois protgeant le faible contre le fort. L'architecture est donc le facteur primordial de toute relle civilisation. 3 R. F. Gould A Concise History of Freemasonry, Londres, 1903, pp. 3 et 4. 4 Plutarque, Vie des Hommes Illustres, Numa, 17. 5 Thophraste, Vie d'Apollonius de Tyane, Traduction de Chassang, p. 202.

Le Christianisme. Les religions professionnelles taient conformes au gnie du polythisme grco-romain ; aussi, tant qu'il rgna, nul ne put songer demander compte aux corporations architecturales de leur enseignement religieux particulier. Il n'en fut plus de mme lorsque le Christianisme, devenu avec Constantin religion dtat, prtendit fonder l'unit du culte et de la croyance. Le Suprme Architecte de l'Univers cadrait, sans doute, avec le monothisme, qu'il semblait avoir devanc. Mais cette simplicit, ce vague propice aux adaptations contradictoires, ne devaient plus satisfaire la nouvelle religion qui formulait des dogmes imprieux et prcis, auxquels, de toute ncessit, il fallait dsormais se soumettre. Fidles leurs traditions, les constructeurs se gardrent bien d'entrer en rvolte contre la foi officielle (6). Ils se firent baptiser, tout en se rservant d'adapter secrtement le christianisme aux doctrines de la mtaphysique architecturale. Ainsi prit naissance une hrsie occulte, parente du gnosticisme, qui s'abstint soigneusement de toute manifestation extrieure. Tout au plus en trouverait-on un indice dans cette facilit singulire avec laquelle les artistes byzantins et cophtes se mettaient indiffremment au service, d'abord des diffrentes sectes chrtiennes, puis des Musulmans. Extrieurement soumises l'absolutisme chrtien, les associations constructives purent prosprer sous l'gide de l'Empire d'Orient, alors qu'elles disparurent en Occident, submerges sous les flots des invasions barbares. Une priode vint, o l'on fut bien plus proccup de dtruire les difices anciens, que d'en lever de nouveaux. Le Christianisme, cependant, ne tarda pas s'imposer aux envahisseurs. L'architecture religieuse fut alors remise en honneur et de nouvelles coles de constructeurs se constiturent peu peu, Elles donnrent naissance au style roman. Les Ordres monastiques Pendant de longs sicles, toute l'Europe occidentale fut en proie la brutalit de guerriers ignorants, qui ne tremblaient que devant les fantmes de leur imagination grossire. Le clerg chrtien, appliquant en cela les traditions de tous les sacerdoces, apprit trs rapidement dominer ces esprits enclins aux terreurs superstitieuses. Il eut la hardiesse de menacer des conqurants farouches au nom d'un Juge cleste, dont la rigueur impitoyable ne pouvait tre flchie qu' la faveur de donations pieuses. Ce fut l pour lglise la source d'immenses richesses. On vit alors le Christianisme s'entourer d'un appareil fastueux. Aprs avoir grandi dans l'abngation et dans la pauvret, il voulut sduire par la magnificence. Les temples anciens, jadis saccags par la cupidit des barbares ou renverss par la fureur iconoclaste des nouveaux croyants, devaient tre relevs la gloire du Dieu des chrtiens. Comme on n'avait jamais entirement cess de btir, les procds du mtier s'taient conservs parmi les artisans ; mais, lorsqu'il fut question de construire des difices appropris aux exigences imprvues du culte chrtien, on manqua tout d'abord d'architectes. Des moines instruits furent appels ainsi tudier l'architecture et leur habilet tracer des plans ne tarda pas s'affirmer. Certains abbs, en particulier ceux de la congrgation de Cluny, dployrent mme sous ce rapport un vritable talent. Rivalisant entre eux, ces prlats ne se contentrent bientt plus de constructions techniquement grossires, pour l'excution desquelles ils pouvaient avoir recours des artisans de rencontre, sdentaires ou nomades. Lorsque, de simples murs en briques ou en moellons, ils voulurent passer aux assemblages de pierres de taille, il leur fallut de toute ncessit former des artistes vritables, surtout quand l'ambition leur vint de frapper les esprits par la hardiesse de votes de plus en plus complexes, Les moines furent ainsi conduits s'adjoindre, d'une manire permanente, des lacs tailleurs de pierre, qui, en qualit de frres convers, portaient le froc et recevaient leur subsistance du couvent. La Maonnerie Franche Parmi les ouvriers soumis la discipline monastique, les mieux dous ne manqurent pas de s'assimiler des connaissances suffisantes pour leur permettre de diriger eux-mmes les travaux de leurs compagnons. Il se forma ainsi des architectes laques, d'un esprit d'autant plus indpendant, qu'ils prenaient davantage conscience de leurs capacits et de leur talent. Leur autorit ne tarda pas primer celle des moines, qui virent peu peu les confrries constructives se soustraire leur tutelle. Des associations autonomes, rappelant certains gards les collges romains, purent ainsi se constituer. Cette volution semble s'tre accomplie tout d'abord en Lombardie, o les traditions antiques, toujours restes vivaces, ont pu d'autant plus facilement tre remises en honneur que, par l'intermdiaire de Venise, l'influence byzantine s'exerait puissamment dans cette rgion. Ce qui est certain, c'est que la ville de Cme resta longtemps le centre o affluaient les artistes soucieux de se perfectionner en l'art de btir. Leur ambition tait de se faire initier aux secrets des magistri comacini, titre tendu au XIe sicle, d'une manire gnrique, tous les constructeurs. On prtend, qu'en vue de faire consacrer leur indpendance, les associations architecturales laques, unies entre elles par les liens d'une troite solidarit, auraient sollicit du pape le monopole exclusif pour la construction de tous les difices religieux de la chrtient. Voulant encourager une aussi pieuse entreprise, la Cour de Rome aurait pris la confraternit maonnique sous sa protection spciale, en dclarant que ses membres devaient tre partout exempts d'impts et de corves. Ce seraient ces franchises, que l'on dit octroyes par Nicolas III en 1277 et confirmes par Benot XII en 1334, qui auraient valu aux protgs du SaintSige le nom de Francs-Maons (7). 6 Les Vers d'Or de Pythagore dbutent en prescrivant a l'Initi de rendre extrieurement aux dieux immortels le culye consacr, mais de garder intrieurement sa propre conviction. 7 Jusqu'ici, la preuve documentaire de ces allgations risques na pas t fournie.

Le patronage du Souverain Pontife expliquerait la faveur que la Maonnerie franche rencontra auprs de tous les princes chrtiens. En ces temps de ferveur religieuse, ceux-ci ne pouvaient prouver, d'ailleurs, que des sympathies pour les constructeurs d'glises, qui se rpandirent progressivement en France, en Normandie, dans la Grande-Bretagne, en Bourgogne, puis en Flandre et sur les bords du Rhin, pntrant de l dans toute l'Allemagne. Partout, ces associations ont laiss des monuments d'un style particulier, dit gothique, ou plus exactement ogival, chefs-d'uvre, dont l'uniformit de caractre semble tre l'indice d'une entente internationale, maintenue pendant des sicles entra les constructeurs parpills sur toute l'Europe occidentale. Cest ce qui fait dire a M. Hope, dans son Histoire de l'Architecture : Les architectes de tous les difices religieux de lglise latine avaient puis leur science a une mme cole centrale, ils obissaient aux lois d'une mme hirarchie ; ils se dirigeaient dans leurs constructions d'aprs les mmes principes de convenance et de got ; ils entretenaient ensemble, partout o on les envoyait, une correspondance assidue, de sorte que les moindres perfectionnements devenaient immdiatement la proprit du corps entier et une nouvelle conqute de l'Art . Les Confraternits de Saint-Jean Les architectes du Moyen-Age aimaient clbrer les solstices, conformment des usages remontant aux poques paennes les plus recules. Afin de pouvoir rester fidles des traditions quivoques au point de vue chrtien, ils choisirent pour patrons les deux Saint Jean, dont les ftes tombent aux poques solsticiales. On s'est demand si, l'abri de ce choix, l'antique culte de Janus n'avait pas retrouv des adeptes plus ou moins conscients. De mme que les deux saints solsticiaux, le dieu au double visage prsidait l'entre du soleil dans chacun des hmisphres clestes. Janus tait d'ailleurs le gnie de tous les commencements, aussi bien des annes et des saisons, que de la vie et de l'existence en gnral. Or, il ne faut pas perdre de vue que commencement se dit initium en latin. Les Initis devaient donc voir la divinit tutlaire de l'initiation dans cet immortel prpos la garde des portes ( janua), dont il cartait ceux qui ne doivent pas entrer. Une baguette (baculum) lui servait cet effet. Il tenait, en outre une clef, pour indiquer qu'il lui appartenait d'ouvrir et de fermer, de rvler les mystres aux esprits d'lite, ou de les drober la curiosit des profanes indignes de la connatre. tymologiquement, Jean, il est vrai, ne provient pas de Janus, mais bien de l'hbreu Jeho h'annan, qui se traduit par : Celui que Jeho favorise . Le mme verbe revient dans Hanni-Baal ou Annibal, qui signifie Favori de Baal. Mais Jeho et Baal ne sont autres que des noms ou des titres du Soleil. Celui-ci tait envisag par les Phniciens comme un astre brlant, souvent meurtrier, dont les ravages sont redouter. Les mystagogues d'Isral y voyaient, au contraire, l'image du Dieu-Lumire qui claire les intelligences. Jeho h'annan, Johanns, Jehan ou Jean, devient ainsi synonyme d'Homme clair ou illumin la manire des prophtes. De mme que les artistes des cathdrales, instruits sans doute de doctrines sotriques fort anciennes, le Penseur vritable ou l'Initi est donc en droit de se dire frre de Saint Jean. Remarquons, au surplus, que Saint Jean-Baptiste nous est prsent comme le prcurseur immdiat de la Lumire rdemptrice ou du Christ solaire. Il est l'aube intellectuelle qui, dans les esprits, prcde le jour de la pleine comprhension. Apre et rude, sa voix retentit , travers la strilit du dsert, veillant les chos endormis, Ses accents vhments secouent les mentalits rebelles et les prparent saisir les vrits qui doivent tre rvles. Si le farouche Prcurseur se rattache symboliquement aux blancheurs blafardes du matin il convient, par opposition de se reprsenter Saint Jean l'Evangliste comme environn de toute la gloire empourpre, du couchant. Il personnifie la lumire crpusculaire du soir, celle qui embrase le ciel lorsque le soleil vient de disparatre sous l'horizon. Le disciple prfr du Matre fut, en effet, le confluent de ses enseignements secrte, rservs aux intelligences d'lite des temps futurs. On lui attribue l'Apocalypse, qui, sous prtexte de dvoiler les mystres chrtiens, les masque sous des nigmes calcules pour entraner les esprits perspicaces au del des troitesses du dogme. Aussi, est-ce de la tradition johannite que se, sont prvalues toutes les coles mystiques, qui, sous le voile de l'sotrisme, ont vis l'mancipation de la pense, N'oublions pas, enfin, que le quatrime Evangile dbute par un texte d'une haute porte initiatique, sur lequel s'est longtemps prt le serment maonnique. La doctrine du Verbe fait chair, c'est--dire de la Raison divine incarne dans l'Humanit, remonte d'ailleurs, travers Platon, aux conceptions des anciens hirophantes. Parmi ces conditions le titre de loges de Saint Jean convient, mieux que tout autre, aux ateliers o les intelligences, aprs avoir t prpares recevoir la lumire, sont amenes se l'assimiler progressivement, afin de pouvoir la reflter leur tour. Canonisations quivoques Il serait tmraire d'affirmer que les deux Saint Jean relvent uniquement du symbolisme initiatique. Peut-tre correspondent-ils des personnages ayant rellement exist. D'autres saints, par contre, ne jouissent de leur privilge cleste, que parce qu'ils furent jadis extraits du calendrier paen. Dans son Origine de tous les Cultes, Dupuis est trs explicite cet gard : Les Grecs, dit-il, honoraient Bacchus sous le nom de Dionysios ou de Denis ; il tait regard comme le chef et le premier auteur de leurs mystres, ainsi quEleuthre. Ce dernier nom tait aussi une pithte quils lui donnaient, et que les Latins ont traduite par Liber. On clbrait en son honneur deux ftes principales : lune au printemps et l'autre dans la saison des vendanges. Cette dernire tait une fte rustique, clbre dans la campagne ou aux champs ; on l'opposait aux ftes du Printemps; appeles ftes de la ville ou Urbana. On y ajouta un jour en l'honneur de Dmtrius, roi de Macdoine, qui tenait sa cour Pella, prs du golfe de Thessalonique : Bacchus tait le nom oriental du mme Dieu. Les ftes de Bacchus devaient donc tre annonces dans le calendrier payen par ces mots : Festum Dionysii, Eleutherii, Rustici. Nos bons ayeux en ont fait trois saints : Saint Denis, Saint Eleuthre et Saint Rustique, ses compagnons. Ils lisaient au jour prcdent : Fte de Dmetrius, dont ils ont fait un martyr de Thessalonique. On ajoute que ce fut Maximilien qui le fit mourir par suite de son dsespoir de la mort de Lyus, et Lyus est

un nom de Bacchus, ainsi que Dmtrius. On plaa la surveille la fte de Saint Bacchus, dont on fit aussi un martyr d'Orient. Ainsi ceux qui voudront prendre la peine de lire le calendrier latin ou le bref qui guida nos prtres dans la commmoration des saints et dans la clbration des ftes, y verront au 7 Octobre : Festum sancti Demetrii ; et au 9 : Festum sanctorum Dionysii, Eleutherii et Rustici. Ainsi, l'on a fait des Saints de plusieurs pithtes, ou des dnominations diverses du mme Dieu, Bacchus, Dionysios ou Denis, Liber ou Eleutheros. Ces pithtes devinrent autant de compagnons. ...Bacchus pousa le Zphir ou le vent doux, sous le nom de la nymphe Aura. Eh bien ! deux jours avant la fte de Denis ou de Bacchus, on clbre celle d'Aura Placida ou de Zphir, sous le nom de Sainte Aure et de Saint Placide. Dupuis montre en outre comment la formule des souhaits Perptua Flicitas donna naissance Sainte Perptue et Sainte Flicit. Il cite encore Sainte Vronique qui vient de Veron Eicon ou Iconica, la vraie face ou l'image du Christ. Saint Rogatien, Saint Donatien, Sainte Flore, Sainte Luce, Sainte Bibiane. Sainte Apollinaire, Sainte Ides, Sainte Marguerite et Saint Hippolyte sont galement des adaptations paennes. Les Satires contre l'Eglise Dans quelle mesure les rminiscences de l'antiquit ont-elles pu influer sur l'tat d'me des constructeurs du Moyen-Age ? La question est difficile rsoudre ; mais il reste acquis qu'ils taient anims d'un esprit singulirement frondeur. Tout d'abord, au point de vue religieux, ils prtendaient ne relever directement que du pape, et de ce chef, ils affichaient l'irrespect le plus flagrant a l'gard de la hirarchie ecclsiastique. Leur audace s'est maintes fois manifeste par des caricatures, qu'ils ne craignaient pas de tailler dans la pierre mme des cathdrales. Un moine et une religieuse, reprsents dans une attitude de la dernire inconvenance, dcorent ainsi l'glise de SaintSbaldus Nuremberg, et ce sujet scabreux revient, entre autres, dans une gargouille du Muse de Cluny, Paris. Dans la galerie suprieure de la cathdrale de Strasbourg, une procession d'animaux est conduite par un ours qui porte la croix. Un loup tenant un cierge allum y prcde un porc et un blier chargs de reliques ; tous ces quadrupdes dfilent pieusement, tandis qu'un ne figure l'autel, disant la messe. Revtu d'ornements sacerdotaux, un renard prche Brandebourg devant un troupeau d'oies. Les exemples de cette nature abondent. On rencontre en particulier des jugements derniers parfois fort subversifs, en ce sens que, parmi les damns, figurent couramment des personnages couronns ou mitrs. Le pape lui-mme coiff de la tiare et flanqu de cardinaux, a t vou aux flammes ternelles sur le portail du munster de Berne. Ces indices donnent supposer que l'initiation confre secrtement aux membres des confraternits de Saint Jean ne portait pas uniquement sur les procds matriels de l'art de btir. Certaines sculptures ironiques ont sans doute pu tre inspires par les rivalits qui, toutes les poques, ont oppos les ordres monastiques au clerg sculier ; mais d'autres traduisent manifestement la pense intime d'un artiste singulirement mancip pour l'poque. L'Alchimie Si nous nous demandons quelle source a pu tre puise, au Moyen-Age, une inspiration mystique trangre, ou mme secrtement hostile l'glise, nous sommes amens nous souvenir du prestige dont jouissait alors la Philosophie hermtique. Sous prtexte de chercher la Pierre des Sages, des adeptes, c'est--dire des penseurs indpendants, s'appliquaient en ralit pntrer les secrets de la nature. En approfondissaient indiffremment les uvres de tous les philosophes, qu'ils fussent grecs, arabes ou hbreux. Cet clectisme devait aboutir des doctrines si peu catholiques, au sens ordinaire du mot, qu'il et t imprudent de les exposer autrement que sous le voile d'allgories et de symboles. La transmutation du plomb en or devint ainsi le thme de dissertations fort savantes, o la mtaphysique religieuse avait beaucoup plus de place que la mtallurgie ou la chimie. Le Grand uvre visait raliser le bonheur du genre humain, grce une rforme progressive des murs et des croyances. La lecture attentive des traits d'alchimie postrieurs la Renaissance ne peut laisser subsister aucun doute cet gard, car le style des disciples d'Herms devint moins nigmatique, lorsque diminua pour eux le danger d s'expliquer librement. L'ancienne architecture sacre tait d'ailleurs essentiellement symbolique. Depuis le plan d'ensemble d'un difice, jusqu'aux moindres ornements de dtail, tout devait tre ordonn selon certains nombres mystiques et d'aprs les rgles d'une gomtrie spciale, connue des seuls initis. Les figures gomtriques donnaient lieu, en effet, des interprtations, sur lesquelles se greffait une doctrine secrte, prtendant fournir la clef de tous les mystres. Or, les constructeurs des cathdrales ont prouv, par leurs uvres, qu'ils taient instruits de ces traditions philosophiques, dont les alchimistes taient simultanment dtenteurs. On ne saurait dterminer dans quelle mesure les uns tenaient des autres leurs connaissances initiatiques, Toujours est-il, que l'Hermtisme a souvent inspir les tailleurs de pierres dans le choix de leurs motifs d'ornementation. Les Alchimistes, d'autre part, n'ignoraient pas le sens que les Maons rattachent leurs outils. Rien n'est plus significatif, cet gard, qu'une gravure du trait intitul : L'Azoth, ou le moyen de faire lor cach des Philosophes, de Frre Basile Valentin (8). On y voit un personnage deux ttes, dont la main droite tient un compas et la gauche une querre. C'est l'androgyne alchimique, unissant l'nergie cratrice mle la rceptivit fminine, associant, en d'autres termes, le Soufre au Mercure, ou l'ardeur entreprenante de la colonne J la Stabilit pondre de la colonne B Il est debout sur le dragon symbolisant le quaternaire des lments, dont l'initi doit triompher au cours de ses preuves. 8 Publi la suite des Douze clefs de la Philosophie traictant de la vraye mdecine mtallique, Paris, Pierre Moet, 1610.

La Dcadence des Corporations En devenant riche et puissante, l'Eglise devait ncessairement se corrompre. Il vint une poque o le haut clerg, livr toutes les intrigues de la politique, affichait le luxe le plus insolent et ne prenait mme plus la peine de dissimuler la corruption de ses murs. Les fidles en furent scandaliss. Leur ancienne ferveur fit place au doute et de nombreuses hrsies purent prendre racine dans les esprits. Ce fut l'aube du rveil intellectuel qui se prparait. Le nouvel tat d'me et sa. rpercussion sur l'architecture religieuse. Les donateurs se firent rares. A force de btir des glises, il y en avait d'ailleurs partout, et les membres des confraternits de Saint-Jean trouvrent de moins en moins l'emploi de leur talent. Ils s'taient, au surplus, spcialiss dans le style dit gothique dsormais dmod. Puis vint le schisme de Luther, qui, en dchanant d'effroyables guerres de religion acheva de dsorganiser les anciennes corporations constructives. Elles menaaient de disparatre, en ne laissant d'elles-mmes que de vagues traces documentaires, mais en affirmant leur puissance passe par des monuments incomparables, qui s'imposeront toujours l'admiration de la postrit. La Kabbale Tout ne devait pas tre perdu. Une transformation s'laborait, en provoquant tout d'abord un mouvement intellectuel du plus haut intrt. Tandis que des querelles de dogme divisaient les esprit, des intelligences d'lite voulurent approfondir impartialement les questions religieuses. On fut amen ainsi tudier plus spcialement la mtaphysique religieuse des Juifs. Ceux-ci se prtendaient en possession d'une doctrine secrte remontant jusqu' Mose : c'tait leurs yeux la tradition par excellence, dite Qabbalah en hbreu. Il s'agissait en ralit de conceptions drives, pour une bonne part, du Gnoticisme alexandrin et empruntes ainsi au patrimoine de l'antique initiation. Leur caractristique tait de faire ressortir la concordance fondamentale des religions. Ces rveries mystiques eurent pour effet pratique de suggrer l'ide d'une philosophie ralliant indistinctement les fidles de tous les cultes, sans les obliger renier leurs croyances particulires. De vigoureux penseurs, en communion de volont les uns avec les autres, ayant appliqu toute leur nergie crbrale des spculations de cette sorte, il on rsulta finalement une tension particulire dans l'atmosphre mentale du XVIIe sicle. Les Rose-Croix L'excs du mal appelle le remde. Les ravages du fanatisme aveugle devaient conduire au rve d'une rgnration universelle par l'amour et par la science. Vers 1604, une association secrte (9) voulut rappeler le christianisme l'intelligence de ses mystres et enseigner au monde les lois de la fraternit. Les affilis avaient choisi pour emblme une rose fixe sur une croix et se racontaient la lgende d'un certain Christian Rosenkreuz, dont ils prtendaient poursuivre luvre. Ils firent beaucoup parler d'eux et, tout en se perdant dans les nuages de l'Hermtisme et de la Thosophie, ils n'en russirent pas moins frapper les imaginations et y semer des germes dont l'closion ne devait pas se faire attendre. La Franc-Maonnerie moderne La conception d'un idal (Colonne J ) reste strile, tant que manquent les moyens pratiques de ralisation (Colonne B ). Les aspirations gnreuses des philosophes ne pouvaient tre mises en uvre qu' l'aide d'une organisation positive. L'esprit ou l'me ne peuvent rien, s'ils ne disposent d'un corps comme instrument d'excution. Or, l'poque o, grce aux Rose-Croix et d'autres mystiques, une entit spirituelle planait en quelque sorte dans l'air, anxieuse de s'incarner, un organisme propice vint s'offrir elle comme de lui-mme. N'ayant plus leur raison d'tre, les anciennes confraternits maonniques s'taient partout dissoutes, sauf en GrandeBretagne et en Irlande, o a toujours rgn un esprit favorable la survivance de toute tradition ancienne et respectable. Par la 9 L'ordre des Rose-Croix ne fut jamais organis en corps. On tait considr comme lui appartenant par le seul fait que l'on possdait certaines connaissances. Les Frres de la Rose-Croix ne se runissaient pas pour dlibrer ou travailler en commun. Ils sa contentaient d'entretenir des relations pistolaires et de se communiquer le fruit de leurs tudes.

force d'une habitude passe dans les murs, des associations de Maons libres et accepts subsistaient donc encore) au XVIIe sicle, dans divers centres des trois royaumes insulaires. Il tait alors de notorit publique que les Freemasons se reconnaissaient entre eux a certains signes, qu'ils s'taient engags par serment garder secrets. On savait galement que, dans toutes les circonstances de la vie, ils taient tenus de se prter une assistance rciproque. Depuis leur dcadence au point de vue de l'exercice de l'art du btir, la pratique de la solidarit devenait, en effet, l'objet essentiel de ces confraternits. La mode se rpandit alors de s'y faire accepter titre de membre honoraire, et les Loges maonniques se montrrent d'autant plus accueillantes aux gentlemen qui ne maniaient pas professionnellement la truelle, que les gens du mtier se dsintressaient de plus en plus d'une institution ne rpondant plus gure leurs besoins pratiques. Les Maons accepts devinrent ainsi peu peu aussi nombreux que les Maons libres, et, au commencement du XVIIIe sicle, ils furent franchement en majorit. C'est ce moment que fut prise une rsolution d'une extrme importance. Elle eut pour effet de faire renoncer aux entreprises matrielles de l'ancienne maonnerie professionnelle, dsigne comme oprative, par opposition une nouvelle Maonnerie purement philosophique, dite spculative. Ainsi prit naissance la Maonnerie moderne, qui emprunte aux constructeurs du Moyen Age un ensemble de formes allgoriques et de symboles ingnieux, des rgles de bonne discipline et des traditions de fraternelle solidarit, afin d'appliquer le tout l'enseignement d'une architecture sociale, s'efforant de construire le bonheur humain, en travaillant au perfectionnement intellectuel et moral des individus. Elias Ashmole La Maonnerie moderne rpondait un besoin ressenti dans toute l'Europe par les plus nobles esprits. Elle devait donc se rpandre avec une rapidit qui semblait tenir du prodige. Aussi, lorsque plus tard on voulut remonter sa source, on ne put se dfendre de l'ide que, semblable Minerve surgissant toute arme du cerveau de Jupiter, la conception maonnique avait d tre mrie par quelque penseur de gnie. Afin de dcouvrir le fondateur d'une aussi merveilleuse institution, les Maons anglais du XVIIIe sicle furent passs en revue. On apprit ainsi que, le 16 octobre 1646, un savant antiquaire, adepte de l'hermtisme et des connaissances secrtes alors en vogue, fut reu Maon Warington, petite ville du comt de Lancastre. Il n'en fallut pas davantage pour riger Elias Ashmole c'est le nom du personnage en hros de lgende. On lui attribua tout le mrite de la rforme accomplie. Selon le F Ragon et d'autres historiens, ce serait lui, le Rose-Croix, qui aurait imprim un caractre initiatique aux rituels ouvriers primitifs (10). Or, il n'en est rien ; l'influence que cet amateur de sciences caches exera sur la Franc-Maonnerie resta nulle. Du vraisemblablement par la nature des mystres qui lui furent rvls lors de son initiation, il ne reparut en loge qu'au bout de 31 ans, le 11 mars 1682, pour la seconde et dernire fois de sa vie, comme en tmoigne son diary (journal) qu'il n'a jamais cess de tenir jour par jour avec une scrupuleuse minutie. La premire Grande Loge Contrairement ce que, en bonne logique, il tait permis de se figurer, les documents positifs nous montrent l'organisation de la Maonnerie moderne prenant naissance inconsciemment. Les plus grandes choses peuvent, en effet, tre appeles l'existence par des individualits qui n'ont aucun soupon de la porte de leurs actes. Ce fut le cas des Maons londoniens qui, le 24 juin 1717, se runirent pour clbrer la fte traditionnelle de Saint JeanBaptiste. Ils taient membres de quatre Loges si peu prospres que, pour ne pas se dsagrger entirement, elles dcidrent de rester unies sous l'autorit d'officiers spciaux. Or, chacune des loges tant prside par un Matre (11), on donna le titre de Grand-Matre au prsident du nouveau groupement, qui, lui-mme, se qualifia Grande-Loge. Encore est-il douteux que ces appellations furent adoptes ds 1717, la principale proccupation ayant fort bien pu tre, cette anne-l, de se runir nouveau en nombre suffisant au prochain solstice d't. Le premier Grand-Matre fut Antony Sayer, homme obscur, de condition fort modeste. Il avait t choisi faute de mieux, aussi s'empressa-t-on, en 1718, de lui donner comme successeur George Payne, bourgeois bien pos, qui n'avait pas assist la runion prcdente. Le prochain lu fut Jean-Thophile Dsaguliers (12), docteur en philosophie et en droit, membre de la Socit Royale des Sciences de Londres, Aprs avoir accompli son anne de grande matrise, ce physicien distingu restitua le maillet au F Payne, faute d'un plus illustre personnage. Pour consacrer le prestige de la Grande-Loge, il importait d'ailleurs de placer sa tte un homme de qualit. Aussi les Maons de Londres furent-ils au comble de leurs vux, lorsqu'en 1721, Sa Grce, le duc de Montagu, daigna accepter la dignit de Grand-Matre. Cette lection fut du meilleur effet sur le monde profane. Il devint dsormais de bon ton d'appartenir la Socit des Francs-Maons, universellement cote comme une compagnie distingue.

10 Cette assertion tmraire, reconnue depuis inexacte, a t reproduite page 25 de la premire dition (1894) du Livre de lApprenti. 11 Pour la distinguer des autres Matres, on lui donnait l'pithte de Vnrable ( Worshipful Master), ou on le dsignait comme Master in the Chair ou Chair Master, d'o est venue l'expression de Matre en chaire (Meister vom Stuhl ou Stuhlmeister en allemand). 12 N la Rochelle, le 12 Mars 1683, fils d'un pasteur calviniste qui dut se rfugier en Angleterre la suite de la rvocation da l'dit de Nantes (1685).

Le Livre des constitutions. Les modifications apportes au rgime des anciennes confraternits constructives donnrent lieu la promulgation d'un nouveau code de la loi maonnique. La rdaction en fut confie au F James Anderson dont l'ouvrage est intitul : The Book of Constitutions of the Freemasons, containing the history, charges and rgulations of that most ancient and right worshipful fraternity. Il y est dit, en ce qui concerne Dieu et la religion : Un Maon est oblig, de par sa tenure (13), d'obir la loi morale ; et, s'il comprend bien l'Art, il ne deviendra jamais un stupide athe, ni un libertin irrligieux. Bien que, dans les temps passs, les Maons furent astreints, dans chaque pays, de pratiquer la religion du dit pays, quelle qu'elle ft, on estima dsormais plus opportun de ne leur point imposer d'autre religion, que celle sur laquelle tous les hommes sont d'accord, et de leur laisser toute libert quant leurs opinions particulires. Il suffit donc qu'ils soient des hommes bons et loyaux, gens d'honneur et de probit, quelles que soient les confessions ou les convictions qui les distinguent, Ainsi, la Maonnerie deviendra le centre d'union et le moyen d'tablir une sincre amiti entre personnes qui, en dehors d'elle, fussent constamment demeures spares les unes des autres. Relativement l'autorit civile, suprme ou subordonne nous lisons ensuite : Le Maon est un paisible sujet des pouvoirs civils, en quelque lieu qu'il rside ou travaille ; il ne doit jamais tre impliqu dans des complots ou des conspirations contre la paix et la prosprit de la nation, ni se comporter incorrectement l'gard des magistrats subalternes, car la guerre, l'effusion du sang et les insurrections ont t, de tout temps, funestes la Maonnerie. ....... Si quelque Frre venait s'insurger contre l'tat, il faudrait se garder de favoriser sa rbellion, tout en le prenant en piti, comme un malheureux. S'il n'est d'ailleurs convaincu d'aucun autre crime, la loyale confraternit, bien que tenue de dsavouer la rbellion, afin de ne point porter ombrage au gouvernement tabli, ni lui fournir un motif de mfiance politique ne saurait l'expulser de la Loge, ses rapports avec celle-ci demeurant indissolubles. L'article VI, qui traite de la conduite en Loge recommande enfin : Que vos dmls particuliers ou vos querelles ne franchissent jamais le seuil de la loge, vitez plus encore les controverses sur les religions, les nationalits ou la politique, attendu, qu'en notre qualit de Maons, nous ne professons que la religion universelle mentionne plus haut. Nous sommes d'ailleurs de toutes les nations, de toutes les langues, de toutes les races, et si nous excluons toute politique, c'est qu'elle n'a jamais contribu dans le pass la prosprit des loges et qu'elle n'y contribuera pas davantage dans l'avenir. Les Principes fondamentaux de la Franc-Maonnerie. A la lumire des extraits qui prcdent, la Franc-Maonnerie moderne nous apparat comme une association d'hommes choisis, dont la moralit a pu tre prouve, si bien que, se sentant parfaitement srs les uns des autres, ils peuvent pratiquer entre eux une fraternit sincre et sans rserve. Ces hommes, reconnus bons, loyaux et probes, sont tenus d'viter avec le plus grand soin tout ce qui risquerait de les diviser. Il leur est spcialement interdit de se chercher chicane quant leurs convictions intimes, tant religieuses que politiques, leur vertu caractristique devant tre, en toutes choses, la TOLRANCE. Or, pour tre tolrant, il est indispensable d'acqurir des ides larges et de s'lever au-dessus de ltroitesse de tous les prjugs. La Franc-Maonnerie s'efforce, en consquence, d'manciper les esprits ; elle s'applique, en particulier, les affranchir des erreurs qui entretiennent la mfiance et la haine parmi les hommes. Ceux-ci, ses yeux, ne doivent tre estims qu'en raison de la valeur effective qu'ils tiennent de leurs qualits intellectuelles et morales, toute autre distinction de croyance, de race, de nationalit, de fortune, de rang, ou de position sociale, devant s'effacer au sein des runions maonniques. Extension rapide de la Franc-Maonnerie. Le code maonnique, rdig et imprim par ordre de la Grande Loge d'Angleterre, reut l'approbation solennelle de celle-ci le 17 janvier 1723. Il a toujours t considr, depuis, comme le document qui dtermine les normes caractristiques de la FrancMaonnerie moderne. Son importance est donc capitale, puisque toute organisation qui s'carterait des principes dont il fut inspir, cesserait, par le fait mme, d'tre maonnique. Le livre d'Anderson permit d'ailleurs de faire connatre au loin la nouvelle confraternit, qui rpondait aux aspirations la fois les plus nobles et les plus gnreuses. Elle ne tarda pas exercer une vritable fascination sur quantit d'esprits d'lite. On y vit affluer, en particulier, les penseurs qui taient alors pris de la doctrine de l'Humanitarisme. N'tait-ce pas une forme, une organisation, qui s'offrait spontanment, pour revtir d'un corps tangible les conceptions, jusque-l nuageuses, des philosophes ? Alors que le sectarisme et l'intolrance venaient de mettre l'Europe feu et sang, on devait hautement apprcier, en outre, la largeur de vues dont les Francs-Maons faisaient preuve en matire de religion et de dogmatisme, non moins que sous le rapport des dissentiments politiques. A la puret des principes et l'lvation des tendances s'associaient enfin certaines allures de mystres et d'impntrabilit, dont la sduction ne fut pas moins puissante. Dans ces conditions, les loges se multiplirent trs rapidement, d'abord en Angleterre, en Ecosse et en Irlande, puis sur le continent, pour gagner finalement jusqu'aux confins du monde civilis.

13 Terme fodal : obligation contracte par le dtenteur du fief.

Au dbut, il est vrai, les loges ne se fondaient pas toujours en vertu de pouvoirs formels manant de la premire Grande Loge. Tout Matre-Maon, rgulirement initi en Angleterre, se croyait le droit de propager l'tranger la lumire maonnique. A cet effet, il s'entourait, autant que possible, de quelques autres Maons et procdait avec eux des rceptions selon les formes rituliques. A la rigueur, il initiait, de son autorit prive, un profane qu'il estimait digne de cette faveur, puis, eux deux, ils procdaient l'initiation d'un nouvel adhrent, en sorte de constituer une loge simple, destine devenir d'abord juste, par l'adjonction de deux nouveaux membres et finalement parfaite, lorsque par son effectif, elle atteindrait ou dpasserait le nombre sept. Une loge pouvait d'ailleurs se tenir en n'importe quel local convenablement clos et l'abri de toute indiscrtion. Certaines figures traces la craie sur le plancher suffisaient pour transformer en sanctuaire la premire chambre venue. On conoit que des loges aussi facilement appeles a l'existence aient pu disparatre avec une gale facilit, sans laisser de traces documentaires de leur activit. Aussi, l'histoire de l'introduction de la Franc-Maonnerie dans les diffrents pays se trouve-t-elle enveloppe, le plus souvent, d'une profonde obscurit. On est rduit frquemment des rcits quivoques, dont il est impossible de contrler l'exactitude. La Maonnerie anglo-saxonne Ds qu'un grand seigneur fut la tte de la Grande Loge d'Angleterre, sa prosprit se trouva immdiatement assure. Douze loges seulement avaient pris part, le 24 juin 1721, l'lection du duc de Montagu. Or, trois mois aprs, il y en avait seize, puis vingt la fin de lanne ; en 1725, quarante-neuf loges furent reprsentes la Grande Loge. Ce qui fit surtout rechercher dsormais l'initiation maonnique, c'est qu'elle confrait, en quelque sorte, un brevet de respectabilit. Le public anglais manifestait cependant quelque mfiance l'gard d'une socit par trop indiffrente en matire de religion. Afin de le rassurer, les Freemasons ne tardrent pas s'affirmer en toutes choses d'une scrupuleuse orthodoxie anglicane. Tout un mouvement se dessina dans ce sens peu aprs 1723, nombre d'esprits timors se scandalisant des innovations consacres par le Livre des Constitutions. Celui-ci avait, leurs yeux, le trs grave tort de ne rendre aucune croyance obligatoire, alors que traditionnellement tout Maon avait l'imprieux devoir d'tre fidle Dieu et la Sainte glise , Jalouses de leur autonomie, beaucoup de loges refusrent, en outre, de reconnatre la Grande Loge de Londres une autorit qu'elles prtendaient usurpe. Pour des motifs de cet ordre, et sous d'autres prtextes, il se produisit au sein de la Maonnerie anglaise une srie de scissions qui eurent pour consquence, partir de 1751, d'opposer l'une l'autre deux Grandes Loges ennemies. La plus rcente de ces Grandes Loges ne fut pratiquement constitue qu'en 1753. Comme ses adhrents se targuaient de rester attachs aux anciens usages, ils ne s'en instituaient pas moins Ancient Masons, par opposition aux Modern Masons, dont la Grande Loge tait en ralit la plus ancienne, puisqu'elle remontait 1717. Ce fut l ce que les historiens ont appel le Grand Schisme. La constitution des Ancients rendait obligatoire la croyance en Dieu. Leur rituel abondait en prires et multipliait les citations bibliques, autant que les formules pieuses. Il comportait d'ailleurs un grade supplmentaire, celui de Royal Arch. Dans ces conditions, tant donn l'esprit qui rgne parmi les Anglo-Saxons, la concurrence des Anciens devait s'affirmer dsastreuse pour les Modernes. Afin de ne point se discrditer entirement dans leur propre pays, ceux-ci durent cder, en capitulant peu peu sur la plupart des principes qui, au dbut, avaient sduit l'lite des penseurs de toute l'Europe. De raction en raction, les Modernes en arrivrent finalement ne plus se diffrencier des Anciens, que par des nuances rituliques. Il n'y avait plus l de quoi faire srieusement obstacle la fusion des deux Grandes Loges anglaises, qui en 1813, s'entendirent pour constituer ensemble la Grande Loge Unie d'Angleterre. Les dbuts de la Maonnerie en France. Il se peut que des rfugis anglais se soient livrs, en France, des travaux maonniques peu aprs 1649, date de la condamnation mort et de l'excution de Charles Ier. Parmi ceux d'entr'eux qui frquentaient la cour de Saint-Germain, ou parmi les officiers des rgiment* irlandais au service du roi de, France, il y eut trs vraisemblablement des Maons accepts. Se sont-ils parfois runi, dans les formes consacres, pour tenir loge selon l'usage de l'poque ? Cela est fort possible : mais nous manquons jusqu' ce jour de preuves documentaires (14). De toutes les faons, il ne saurait tre question de fondation de loges permanentes, se runissant priodiquement, qu' partir du premier quart du XVIIIe sicle. Encore ne peut-on rien affirmer de prcis relativement aux loges qui, les premires, furent rgulirement constitues sur le Continent : L'Amiti et Fraternit, O de Dunkerque (actuellement L n 313 de la Grande Loge de France) et la Parfaite Union, O de Mons, revendiquent cet gard la priorit, l'une et l'autre se prtendant fondes en vertu de constitutions dlivres par le duc de Montagu en 1721. Malheureusement, les procs-verbaux de la Grande Loge d'Angleterre ne font mention d'aucune cration semblable.

14 Un adversaire vhment de la F M M. Gustave Bord, qui s'est livr aux recherches historiques les plus minutieuses prtend possder les preuves, mais ne les a pas publies.

Pour Paris, on fait remonter les premires runions maonniques en 1725. Un groupe d'Anglais, la tte desquels se trouvaient Charles Radclyffe, devenu lord Derwentwater depuis la dcapitation de son frre an (15), le chevalier Maclean (dont les Franais firent Maskelyne) et Franois Heguerty, cadet au rgiment de Dillon, semble avoir pris l'habitude, vers cette poque, de se runir rue des Boucheries, chez un traiteur anglais nomm Hure, l'enseigne du Louis d'Argent . Cette loge n'avait pu se constituer que motu proprio, c'est--dire en vertu des seuls droits que ses fondateurs croyaient tenir de leur initiation. Elle ne songea probablement mme pas se donner ds le dbut un titre distinctif ; elle parait cependant s'tre place sous le patronage de Saint-Thomas de Cantorbery. Compose surtout de rfugis Jacobites, cette loge ne se rattachait en rien la Grande Loge de Londres, dont l'autorit centrale tendait s'tablir. Certains Maons franais y virent une infriorit, aussi fondrent-ils le 7 mai 1729, une nouvelle loge, dont Andr-Franois Lebreton devint le premier Matre. Ce fut la loge Saint-Thomas au Louis d'Argent qui se runissait rue de la Boucherie, A la Ville de Tonnerre , chez Debure. Le 3 avril 1732, elle se fit octroyer une charte rgulire sous le n 90, par le vicomte de Montagu, alors grand-matre de la Grande Loge d'Angleterre. Cette loge fut visite en 1735 par Desaguiliers et le duc de Richmond, qui dirigrent ses travaux au milieu d'une brillante assistance, comportant Montesquieu et le comte de Waldegrave, ambassadeur d'Angleterre. De cette loge se dtacha, le 1er dcembre 1729, une autre loge qui prit d'abord le nom de son fondateur, le lapidaire anglais Coastown, dit Coustaud, pour s'intituler plus tard Loge des Arts Sainte-Marguerite. Une quatrime loge fut enfin constitue en 1735, rue de Bussy, dans la maison dun traiteur nomm Landelle. Ce devint la Loge d'Aumont, lorsque le duc de ce nom s'y fit recevoir. Le travail maonnique selon la conception anglaise Les Maons anglais n'ont jamais prouv le besoin d'imprimer leur travaux un caractre particulirement philosophique. En soulevant des discussions au sein des loges, ils auraient craint de contrevenir cet esprit de fraternit que la FrancMaonnerie a pour mission essentielle de propager et d'entretenir. Ils ont toujours cru qu'il fallait se contenter en loge de pratiquer le rituel et rien du plus. Aussi, au cours de leurs runions, se bornent-ils procder scrupuleusement, selon toutes les formes, aux rceptions prvues. Comme c'est l cependant une occupation monotone, souvent fastidieuse et toujours fort aride, ils s'en ddommagent chaque fois par un festin, qu'ils estiment honntement gagn. Tant qu'il est procd aux crmonies rituliques, la discipline la plus parfaite est observe : chacun se tient correct, solennel et digne, sans se permettre d'changer le moindre propos avec son voisin. Mais lorsque les ouvriers sont appels passer du labeur au rafrachissement, et que, clos dans le temple, les travaux sont repris sous une autre forme autour de la table de banquet, alors toute contrainte disparat, la plus franche cordialit s'tablit entre les convives, et c'est le verre en main, que la fraternit se manifeste vraiment expansive. C'est parce que les loges parisiennes ne connurent d'abord d'autre mode de travail, qu'elles se runissaient invariablement chez des restaurateurs. Parmi ceux-ci, il s'en trouva qui cherchrent exploiter la situation, en se faisant recevoir Maons et mme en acqurant le droit de tenir loge. Or, le Matre de Loge qui vendait boire et manger avait une tendance naturelle se proccuper surtout de ses intrts commerciaux. Sous sa direction, les travaux maonniques risquaient fort de perdre le caractre de dignit qui leur convient. Cela conduisit, par la suite, de graves abus. Certaines loges donnrent lieu, en effet, des critiques malheureusement trop justifies. On y admettait n'importe quel candidat, pourvu qu'il ft en tat de subvenir aux frais d'initiation ; puis, les travaux de mastication devinrent ouvertement la chose essentielle, l'Instruction maonnique se concentrait avec prdilection sur ce vocabulaire grotesque et aucunement initiatique, dont on persiste parfois faire usage dans les agapes ou banquets d'ordre. Lgalit On ne se faisait cependant pas recevoir Maon, mme dans les loges quivoques, pour le seul plaisir de faire ripaille. Ce qui fascinait par dessus tout dans l'institution, c'est la pratique de l'galit. On savait que, sous l'gide du niveau maonnique, les plus grands seigneurs fraternisaient sans rserve avec ce que l'on appelait alors les gens du commun. Au sein des loges se trouvait donc ralis l'idal d'une vie plus parfaite. Les castes s'y effaaient, l'individu n'y tant plus apprci qu'en tant qu'Homme, c'est--dire en raison de sa valeur relle, abstraction faite de ses conditions de naissance. La Franc-Maonnerie vint ainsi offrir un excellent, terrain de culture au ferment des ides rvolutionnaires. Le gouvernement de Louis XV ne devait pas s'y tromper. Il ne stait pas mu, tant que des trangers seuls se runissaient plus ou moins mystrieusement entre eux. Lorsque des personnages de la haute noblesse franaise se joignirent eux, il ne songea pas encore prendre ombrage. Mais ds qu'il fut reconnu que des manants s'associaient, sous le couvert de la Maonnerie, aux gens de condition, l'autorit envisagea comme particulirement suspect le mystre dont les Maons s'obstinaient s'entourer. Dsormais, les loges furent surveilles par la police, qui fut amene prendre leur gard une srie de mesures de rigueur. Rien n'y fit : le mouvement tait lanc. Les interdictions officielles, les arrestations brutales, les amendes infliges aux cabaretiers qui recevaient les Maons ne firent que du bruit et de la rclame. On en fut quitte pour redoubler de prcautions. Les esprits frondeurs estimrent d'ailleurs piquant d'affronter quelque danger et de prendre des allures de conspirateurs. Les premiers Grands-Matres 15 James Radcliffe, excut Londres, la 14 fvrier 1716.

Vers la fin de 1736, les membres des quatre loges parisiennes, runis au nombre d'une soixantaine, procdrent pour la premire fois, l'lection d'un Grand-Matre. Le scrutin dsigna Charles Radcliff, comte de Derwentwater, pair d'Angleterre, qui succda au chevalier cossais Jacques Hector Macleane, lequel depuis plusieurs annes, remplissait l'office de Grand-Matre, probablement en sa qualit de plus ancien Matre de loge (16). Se prparant quitter la France (17), le nouveau Grand-Matre convoqua, pour le 24 juin 1738, une assemble ayant mission de lui choisir un successeur. Il avait t entendu que la Grande-Matrise serait confie dsormais un Franais, lu ad vitam. En ayant t inform, le roi menaa de la Bastille celui de ses sujets qui se permettrait d'accepter ce poste. Louis de Pardaillon de Gondrin, duc d'Antin, connu d'abord sous le nom de duc d'Epernon, ayant t lu, ne s'en laissa pas moins proclamer Grand-Matre gnral et perptuel des Maons dans le royaume de France . Louis XV ne crut pas devoir svir contre ce Pair de France. En revanche, le lieutenant de police, Hrault, voulut s'en prendre une runion de Francs-Maons que prsidait prcisment le duc d'Antin. Celui-ci se porta sans hsiter au devant du chef de la police, et, l'pe au poing, lui intima l'ordre de se retirer. Cet incident servit grandement la propagande maonnique. Ce Grand-Matre nergique devait malheureusement mourir l'ge de trente-six ans, le 9 dcembre 1743. Il fut d'autant plus regrett que son successeur, Louis de Bourbon-Cond comte de Clermont, prince du sang, ne s'attacha aucunement marcher sur ses traces. Constitution d'une autorit centrale L'assemble qui, le 11 dcembre 1743, confia la grande-matrise au comte de Clermont, eut l'ambition de soumettre toutes les loges franaises une autorit centrale rattache la Grande Loge d'Angleterre. C'est ainsi que fut alors adopt le titre de Grande Loge Anglaise de France, sans qu'une charte de grande loge provinciale ait t obtenue de Londres. Il s'agissait, moins de se subordonner au pouvoir maonnique reconnu comme rgulier, que de marquer l'adhsion aux mmes principes et l'adoption d'un mode de travail identique. Deux faits sont ce point de vue caractristiques. D'abord la promulgation d'Ordonnances gnrales, destines servir de rgle toutes les loges du royaume. Or, ce premier code maonnique franais reproduit, en les adaptant aux circonstances, les principales dispositions du Livre des Constitutions du F Anderson. Un article spcial stipule, en outre, que la Grande Loge ne reconnat aucun grade en dehors de ceux d'Apprenti, Compagnon et de Matre, entendant ainsi rpudier les nouveauts qui venaient de surgir. Les Matres cossais Le 21 mars 1737, le chevalier Andr-Michel Ramsay, qualifi Grand Orateur de l'Ordre , fut amen prononcer, pour une rception de Francs-Maons, un discours qui eut un immense retentissement. La Franc-Maonnerie y tait rattache aux mystres de l'antiquit, mais plus directement encore aux ordres religieux et militaires qui se constiturent l'occasion des croisades. Instruit de l'histoire de son pays, Ramsay croyait de plus retrouver en, Ecosse le foyer o les traditions maonniques se seraient conserves avec le maximum de puret. Ce morc , d'arch ne visait qu' instruire les nophytes et les Maons en gnral. Des thories hasardes s'y trouvaient exposes avec une entire bonne foi. L'auteur ne proposait d'ailleurs aucune innovation, pas plus la cration de grades supplmentaires, que la rforme du ritualisme alors en usage. Il a cependant t rendu responsable de toutes les inventions qui devaient lancer la Maonnerie dans d'inextricables complications. En ralit, Ramsay n'y fut directement pour rien, car jamais il n'imagina le systme de grades qui lui fut attribu plus tard. Mais ceux qui le conurent s'inspirrent visiblement des ides mises dans le fameux discours de 1737. Comparant la Maonnerie la Chevalerie religieuse, Ramsay avait fait correspondre les Apprentis aux Novices, les Compagnons aux Profs et les Matres aux Parfaits. On en prit texte, plus tard, pour combiner une Maonnerie d'abord en six grades, puis en sept ou neuf, ensuite en vingt-cinq et finalement en trente-trois degrs. A l'origine, cependant, on ne vit surgir que des Matres cossais, dont les intentions taient on ne peut plus louables. Ils se proposaient, en effet, de rformer la Maonnerie importe d'Angleterre, en prenant comme modle la Maonnerie d'Ecosse que, sur la foi des affirmations de Ramsay, ils croyaient plus ancienne et mieux organise. 16 C'est par erreur que les historiens ont donn jusqu'ici la nom de Lord Hanouester comme celui de l'lu de 1736. Le nobiliaire britnnique ignore ce personnage. Des documents conservs dans les archives de la grande Loge de Sude tablissent, par contre qu'en 1735 Macleane a sign, Paris, des pices en qualit de Grand-Matre et que, l'anne suivante le 27 octobre 1736 son successeur signait : Derwentwater. Ces faits sont confirms par un crit paru en 1744, Francfort et Leipzig sous le titre: Der sich selbst vertheidigende Freimaurer. 17 On suppose que lord Derwentwater se rendit Rome, auprs du prtendant Charles-Edouard, avec qui il dbarqua en Ecosse la 27 juin 1745. Fait prisonnier aprs la bataille de Culloden (27 avril 1746), dsastreuse pour la cause des Stuarts, il fut dcapit le 3 dcembre 1746, partageant ainsi le sort de son frre an.

Ces rformateurs ne semblent pas avoir immdiatement constitu un quatrime grade ; mais comme ils prtendaient dans les loges certaines prrogatives, la Grand Loge Anglaise de France crut devoir leur opposer le texte suivant, qui forme l'article 20 des Ordonnances gnrales arrtes le 11 dcembre 1743 : Ayant appris depuis peu que quelques frres se prsentent sous le titre de matres cossais et revendiquent, dans certaines loges, des droits et des privilges dont il n'existe aucune trace dans les archives et usages de toutes les loges tablies sur la surface du globe, la Grande Loge, afin de maintenir l'union et l'harmonie qui doivent rgner entre tous les Francs-Maons, a dcid que tous ces matres cossais, moins qu'ils ne soient Officiers de la Grande Loge ou de toute autre Loge particulire, doivent tre considrs par les frres l'gal des autres apprentis ou compagnons, dont ils devront porter le costume sans aucun signe de distinction. La Priode critique Les abus auxquels les Matres cossais se proposaient de remdier provenaient surtout du recrutement dfectueux de certaines loges. On y avait admis trop facilement des esprits frivoles ou grossiers, incapables de comprendre la Franc-Maonnerie et de s'en montrer dignes. Ceux d'entre les Maons qui se considraient comme plus raffins prouvrent alors la besoin de se distinguer des autres et de se runir part. S'tant concerts en assez grand nombre, ils rsolurent de chercher s'emparer graduellement de la direction des loges, afin d'y appliquer leurs projets de rforme. Cette conspiration ne fut pas du got des Matres de loges parisiens runis en Grande Loge. Aussi leur premier soin fut-il de se dclarer perptuels et inamovibles, de peur que l'administration gnrale de l'Ordre, confie la Grande Loge de Paris, en changeant trop souvent de mains, ne devint trop incertaine et trop chancelante. Constitu sous d'aussi fcheux auspices, le pouvoir central de la Maonnerie franaise devait ncessairement manquer d'autorit. Il eut contre lui l'organisation naissante des Matres Ecossais, qui, la Maonnerie dite anglaise , prconise par la Grande Loge comme seule authentique et rgulire, ne tardrent pas opposer une autre Maonnerie baptise cossaise , prtendue de beaucoup plus ancienne, plus excellente et plus respectable. Il s'agissait, en ralit, d'une conception essentiellement franaise, dont on aurait en vain cherch le modle en Ecosse. Mais Ramsay avait donn de la Maonnerie de son pays une notion si avantageuse, que plus d'un Maon franais a pu, de la meilleure foi du monde, localiser dans les brumes du nord de la Grande-Bretagne des utopies conues par contraste avec ce qu'il avait sous les yeux. Les imaginations une fois lances dans cette voie, il se trouva, par la suite, des fantaisistes assez peu scrupuleux pour tayer leurs assertions trompeuses de documents forgs de toutes pices, ou pour le moins scandaleusement antidats. En l'absence de toute autorit rgulatrice reconnue, chacun voulut finalement se mler de reformer ou de perfectionner la Maonnerie sa faon. C'est alors que l'on vit surgir de toutes parts les organisations les plus varies, s'intitulant : Mres-Loges, Chapitres, Aropages, Consistoires et Conseils de toutes sortes. Les Maons en taient venus ne plus se grouper qu' la faveur d'un nouveau systme de hauts-grades. Le plus rcent de ces systmes voulait naturellement toujours se faire passer pour plus ancien et plus illustre que tous les autres. Des lgendes fallacieuses furent ainsi accrdites, et l'on inventa des grades aux titres de plus en plus flatteurs pour la vanit de ceux qui les recherchaient. La Maonnerie initiatique L'exubrance vitale, qui s'est manifeste au sein de la Maonnerie franaise du XVIIIe sicle, ne devait pas se traduire uniquement par des effets fcheux. Rduite la scheresse de sa forme anglaise, la Maonnerie ne pouvait gure convenir au gnie latin. Le mot initiation implique pour nous bien autre chose que la simple rvlation des mystres qui permettent aux Francs-Maons de se reconnatre entre eux. Il voque un pass prestigieux, et sollicite le Maon moderne raliser l'idal de l'Initi antique. Prcisment, un acadmicien vers dans ltude de l'antiquit, l'abb Terrasson, avait fait paratre, en 1728, un roman philosophique intitul Sthos, qui eut de nombreuses ditions. Ce rcit, inspir des Aventures de Tlmaque, de Fnelon, avait pour hros un prince gyptien, dont l'ducation se complte sous la grande Pyramide. L, dans des sanctuaires secrets machins en consquence, tout aspirant la suprme sagesse devait, aux dires de l'auteur, subir les preuves les plus terrifiantes. En comparant cette mise en scne dramatique et d'ailleurs parfaitement imaginaire au crmonial de rception en usage dans la Franc-Maonnerie, on fut amen ne voir en celle-ci qu'une ple rminiscence des anciens mystres. Des rformateurs se proccuperont par suite, d'imprimer au rituel maonnique un caractre plus conforme aux traditions initiatiques. Il devait viser former rellement des Initis, c'est--dire des hommes suprieurs, des penseurs indpendants dgags des prjugs du vulgaire, des sages instruits de ce qui n'est pas la porte de chacun. Sous l'empire de ces proccupations, le rituel franais des trois premiers grades fut progressivement transform en un vritable chef-d'uvre d'sotrisme. Pour qui sait le comprendre, il enseigne conqurir rellement la Lumire. Aucun des dtails du crmonial qu'il prvoit n'est arbitraire ; tout s'y tient, l'ensemble tant logiquement coordonn et chaque partie donnant lieu des interprtations du plus haut intrt. On ne saurait en dire autant du ritulisme des stades dits suprieurs, qui trahissent frquemment, de la part de leurs auteurs, une ignorance dplorable en matire de symbolisme. Si mal venus qu'ils aient pu tre, ces grades n'en prsentaient pas moins une certaine utilit pratique. En confrant aux roturiers des titres pompeux de chevaliers ou de princes, ils ralisaient leur manire l'galit des conditions sociales, une poque o il importait moins de rabaisser la noblesse que de s'lever jusqu' elle.

Les Substituts du Grand-Matre Si le comte de Clermont avait voulu prendre cur les fonctions de grand-matre, il aurait pu parer la plupart des dsordres qui devaient compromettre l'unit du la Maonnerie franaise. De grandes esprances staient fondes sur ce prince du sang, dont l'lection, confirme avec empressement par les loges de province, semblait tous pleine de promesses. Hlas ! on ne devait pas tarder reconnatre que le choix du grand-matre avait port sur un courtisan et non sur un vritable Maon. Sachant la Maonnerie mal vue en haut lieu, le comte de Clermont se garda bien de prendre fait et cause pour elle. Loin d'user de son crdit pour la dfendre contre un redoublement de tracasseries policires, il ne songea, ds le dbut, qu' se drober aux devoirs de la charge qu'il avait accepte (18). Prenant prtexte du commandement que, sans le moindre talent militaire, il exerait aux armes, son premier soin fut de transmettre ses pouvoirs au grand-matre un substitut. Comme tel figura d'abord un banquier nomm Baure, lequel, plus timor sans doute encore que le comte de Clermont, s'abstint compltement de faire acte de grand-matre. Comme il allait jusqu' se dispenser d'assembler la Grande-Loge, on fit comprendre au comte de Clermont la ncessit de se choisir un mandataire plus actif. C'est alors que le matre de danse Lacorne, un intrigant suspect de complaisances honteuses, parvint se faire nommer substitut particulier du Grand Matre, titre qui mit sa discrtion toute l'administration maonnique. Ce choix, estim scandaleux, souleva des protestations vhmentes. Il y eut scission au sein de la Grande Loge, dont la majorit refusa de s'assembler sous la prsidence de Lacorne. L'anarchie devint alors complte, sans que le Comte de Clermont tentt d'y remdier. En 1762, cependant, la confusion ayant t porte son comble, les plus srieuses reprsentations sont faites au comte de Clermont. Celui-ci se dcide alors rvoquer Lacorne et nommer le F Chaillon de Jonville son substitut gnral. Il en rsulte une trve, qui rapproche momentanment les factions rivales. Mais l'harmonie n'est pas possible : des dissentiments s'lvent de plus en plus aigus. On en arrive aux injures et mme aux coups. Lorsque, le 4 fvrier 1767, la Grande Loge s'assemble pour clbrer la fte de l'Ordre, un tumulte se produit et dgnre en pugilat. Le lieutenant de police, M. de Sartines, en ayant t inform, ordonne alors la Grande Loge de suspendre ses sances. L'Autonomie illimite des Loges. En l'absence de tout pouvoir rgulateur, la Franc-Maonnerie franaise n'en continua pas moins dployer ses potentialits latentes bonnes ou mauvaises. La Grande Loge n'avait jamais exerc d'ailleurs qu'un semblant d'autorit. En 1755, elle avait renonc se dire anglaise , pour ne plus s'intituler que Grande Loge de France . Ce changement de titre avait concid avec une rvision des statuts de l'Ordre. Le texte qui fut alors adopt stipule, l'article 23, que seuls les Matres de Loge et les Ecossais auront le droit de rester couverts. Les Matres Ecossais reoivent, en outre, mission d'inspecter les travaux des Loges et d'y rtablir l'ordre le cas chant (article 42). C'tait l, par rapport aux Ecossais , un revirement complet d'attitude. Repousses en 1743, leurs prtentions furent, douze ans plus tard, reconnues et lgitimes par une sanction officielle. C'est que, dans l'intervalle, leur prestige avait grandi alors que s'amoindrissait celui du Grand-Matre. On les croyait seuls capables dsormais de porter remde aux abus contre lesquels ils n'avaient cess de s'lever. Ils ne purent malheureusement que veiller l'observation plus scrupuleuse des formes rituliques, sans russir rendre certaines Loges plus svres en matire de recrutement. Une sorte de concordat tacite avait, du reste, t conclu entre eux et les Matres de Loge, dont ils taient ainsi tenus de respecter l'inamovibilit. Or, c'est prcisment celle-ci qui tait la source des pires scandales. Il est remarquer, que pendant la suspension force des travaux de la Grande Loge, quelques FF remuants ne se firent aucun scrupule d'usurper son titre et d'agir en son nom. C'est ainsi qu'au commencement de 1768, la Grande Loge d'Angleterre fut saisie d'une proposition d'entrer en correspondance rgulire avec la Grande Loge de France. Ngligeant de se renseigner d'une faon prcise, on crut Londres pouvoir accepter, sans concevoir le moindre soupon du subterfuge. En ralit, partir de 1767, aucun lien administratif, si relch soit-il, ne maintint plus, ne ft-ce qu'un semblant de cohsion entre les loges franaises. Pour la plupart, elles ne voulurent plus relever que d'elles-mmes, Chacune pratiquait le rite qu'il lui avait plu d'adopter, et si tant d'ateliers se plurent alors se dire cossais , c'est que ce vocable couvrait toutes les fantaisies. Il consacrait l'indpendance des loges qui avaient rompu avec les rgles et traditions de la Maonnerie dite anglaise . Le Grand Orient de France. A la mort du comte de Clermont, survenue le 16 juin 1771, la Grande Loge jusque-l en sommeil, fut convoque en vue de procder l'lection d'un nouveau Grand-Matre. Son Altesse srnissime Louis- Philippe-Joseph d'Orlans, duc de Chartres, qui prit plus tard le nom de Philippe- Egalit, obtint la majorit des suffrages. Tout comme son prdcesseur, ce personnage princier ne fut jamais qu'un pitre Maon, qui devait aller, en 1793, jusqu' renier formellement la Franc- Maonnerie (19). On parat, du reste, ne pas s'tre trop illusionn sur son compte, car, en mme 18 Le comte de Clermont n'osa porter le titre de grand-matre qu' partir de 1747, la roi, par drision sans doute, ayant alors daign le lui permettre. 19 Voir Daruty. Recherches sur le Rite Ecossais, p. 134, la lettre par laquelle il rpudie ses fonctions.

temps que le Grand-Matre, dont les fonctions taient surtout honorifiques, on eut soin de nommer un administrateur-gnral, charg de prsider d'une manire effective aux destines de l'ensemble de la Maonnerie franaise. Ce poste, qui n'tait secondaire qu'en apparence, fut confi au duc de Luxembourg, alors g de trente-trois ans. Nul choix ne pouvait tre mieux inspir. Plein de zle et d'ardeur, l'administrateur-gnral comprit qu'il lui incombait de grouper en un seul faisceau toutes les forces maonniques du royaume. L'anarchie ayant atteint son paroxysme, le besoin d'une autorit centrale coordinatrice se faisait puissamment sentir. Rsolu constituer cette autorit, le duc de Luxembourg songea tout d'abord provoquer des rformes au sein de la Grande Loge ; mais il ne tarda pas se convaincre qu'il n'y avait rien esprer de ce ct. Les Matres de loges inamovibles se considraient comme des dtenteurs de fiefs et n'admettaient pas que leurs droits fussent mis en question. S'entourant alors des Maons les plus comptents, l'administrateur -gnral labora, de concert avec eux, un plan complet de rorganisation ; puis, quand tout fut prt, il prit une initiative sans prcdent, eu invitant les loges de province se faire reprsenter Paris par des dputs, lesquels, conjointement avec les reprsentants des loges de la capitale, devaient dlibrer sur le projet de rforme et prendre, d'une manire gnrale, des mesures d'intrt commun. L'assemble qui, la suite de cette convocation, se runit Paris, au commencement de mars 1773, prit le titre de Grande Loge Nationale. Elle se considra comme investie de pleins pouvoirs pour l'organisation en France d'un gouvernement maonnique bas sur le rgime reprsentatif, la loi maonnique devant tre dsormais l'expression de la volont gnrale. Il fut donc dcid que chaque loge serait reprsente d'une manire permanente, auprs de la nouvelle autorit centrale, appele Grand Orient de France. On stipula, en outre, que les officiers des ateliers ne seraient plus lus que pour une anne, ce qui mit fin au privilge du Matre de loge, intitul depuis vnrable Matre ou simplement Vnrable. La diversit des rites tant admise, le Grand Orient ne visait pas raliser l'uniformit au sein de la Maonnerie franaise. Il se bornait constituer une centralisation essentiellement administrative, qui, tout en fdrant les loges, leur permettait de rester rattaches aux multiples corps maonniques prcdemment tablis. L'autorit centrale reut cependant mission de vrifier les pouvoirs de tous ces groupements, afin de dterminer nettement les droits de chacun. Tous les Maons qui, la suite de cette vrification gnrale, furent reconnus comme rguliers, reurent communication, partir de 1777, d'un double mot de reconnaissance, renouvel tous les six mois. Cette mesure est reste particulire la Maonnerie franaise, l'emploi des mots de semestre ne s'tant pas rpandu l'tranger, o le tuilage continue s'effectuer dans toute sou ancienne ampleur. La Grande Loge de Clermont Les rformes provoques par le duc de Luxembourg froissaient de nombreuses susceptibilits. Le Grand Orient avait t substitu a l'ancienne Grande Loge par une sorte de coup d'tat, dont la lgalit pouvait tre conteste. Les mcontents se retranchrent donc derrire des droits prtendus imprescriptibles, pour refuser d'adhrer au nouvel ordre des choses. Il y eut ainsi en France deux autorits maonniques rivales, subsistant l'une ct de l'autre en fort mauvaise intelligence. Tout en se dnonant rciproquement comme irrgulires, elles n'en avaient pas moins simultanment toutes deux leur tte, le duc de Chartres, en sa qualit de Grand-Matre de toutes les loges rgulires de France. Les adversaires du Grand Orient formaient ce que l'on appelait communment la Grande Loge de Clermont, laquelle se dsignait elle-mme comme l'Ancien et Unique Grand Orient de France. La Franc-Maonnerie avant la Rvolution De 1773 1789, la Maonnerie prit en France une immense extension. Elle tait alors en vogue. Il tait de bon ton d'en faire partie. Ses mystres excitaient la curiosit gnrale, d'autant plus qu'on leur demandait la clef de toutes les nigmes. Les nouvelles ides semblaient ne pouvoir mieux s'accrditer qu' la faveur des formes maonniques. Cest ainsi que la Maonnerie servit aux propagandes les plus diverses. Les initiations secrtes donnaient du piquant aux abstractions philosophiques les plus ardues ; elles astreignaient rflchir sur des problmes scientifiques, quand elles ne confraient pas un enseignement voil, mais d'autant plus redoutable, en matire politique. L'influence que les loges exercrent sous ce dernier rapport a t mise en lumire par Louis Blanc dans les termes suivants : Il importe, dit-il, d'introduire le lecteur dans la mine que creusaient alors sous les trnes, sous les autels, des rvolutionnaires bien autrement profonds et agissants que les encyclopdistes (20). Puis il montre comment la chute de l'ancien rgime fut prpare par les loges, sans que nanmoins il y ait eu complot de leur part. Les Maons de l'poque n'taient ni des conspirateurs ni des nergumnes se consumant en vaines dclamations contre les abus dont il y avait se plaindre. C'taient uniquement des hommes sincres, qui se contentaient de mettre en pratique dans les loges les ides de Libert, d'galit et de Fraternit. Mais la F M prsentait dans ses usages l'image d'une socit fonde sur des principes contraires ceux du milieu ambiant : Dans les loges maonniques, les prtentions de l'orgueil hrditaire taient proscrites et les privilges de la naissance carts... Dans le cabinet de rflexions, le profane lisait cette inscription caractristique : Si tu tiens aux distinctions humaines, sors : on n'en connat point ici ! Par le discours de l'orateur, le rcipiendaire apprenait que le but de la F M , tait d'effacer les distinctions de couleur, de rang, de patrie ; d'anantir le fanatisme : d'extirper les haines nationales ; et c'tait l ce qu'on exprimait sous l'allgorie d'un Temple immatriel, lev au grand architecte de l'univers par les sages des divers climats, temple auguste dont les colonnes, symboles de force et de sagesse, taient couronnes des grenades de l'amiti. 20 Histoire de la Rvolution franaise (Les Rvolutionnaires Mystiques), p. 37.

Ainsi, par le seul fait des bases constitutives de son existence, la F M , tendait a dcrier les institutions et les ides du monde extrieur qui l'enveloppait. Il est vrai que les instructions maonniques portaient soumission aux lois, observation des formes et des usages admis par la socit du dehors, respect aux souverains. Il est vrai que, runis table, les Maons buvaient au roi dans les Etats monarchiques, et au magistrat suprme dans les rpubliques. Mais de semblables rserves, commandes la prudence d'une association que menaaient tant de gouvernements ombrageux, ne suffisaient pas pour annuler les influences naturellement rvolutionnaires, quoique en gnral pacifiques de la F M . Ceux qui en faisaient part continuaient bien tre, dans la socit profane, riches ou pauvres, nobles ou plbiens ; mais, au sein des loges, temples ouverts la pratique d'une vie suprieure, riches, pauvres, nobles, plbiens, devaient se reconnatre gaux et s'appelaient frres. C'tait une dnonciation indirecte, relle pourtant et continue, des iniquits, des misres de l'ordre social; ctait une propagande en action, une prdication, vivante (21). Claude de Saint-Martin Vers 1750, Martinez Pasqualis, un kabbaliste d'origine portugaise, institua le Rite des lus Cohens (ou Prtres), qui eut des loges Bordeaux, Toulouse, Lyon et Paris. On s'y livrait des pratiques de thurgie. Les adeptes prtendaient approfondir la science des mes et acqurir des facults extraordinaires. Le plus clbre d'entre eux fut Louis-Claude de Saint Martin dit le Philosophe Inconnu, qui devint la fin du XVIIIe sicle le chef de l'cole mystique franaise. Ses ouvrages eurent un immense retentissement, surtout le premier, intitul : Des Erreurs et de la Vrit, ou les Hommes rappels au principe universel de la Science. L'influence de ce penseur raffin fut considrable. On lui doit la devise ; Libert, galit, Fraternit, comme le montre Louis Blanc dans son Histoire de la Rvolution, au chapitre des Rvolutionnaires Mystiques (22). Mesmer Ds 1778, un mdecin autrichien attira l'attention des savants franais sur un agent thrapeutique qu'il croyait avoir dcouvert dans ce quil appelait le magntisme animal. Repouss d'abord avec mpris, il russit convaincre d'Eslon, le mdecin du comte d'Artois. Ses thories magntiques furent alors mises en lumire et justifies par des cures surprenantes. D'Eslon et Mesmer, son initiateur, taient Maons, et, afin de n'enseigner leurs secrets qu' des hommes choisis, reconnus incapables d'en faire mauvais usage, ils institurent une Maonnerie ad hoc, pratiquant le rite dit de l'Harmonie universelle. Cagliostro Nul homme neut le don d'merveiller autant ses contemporains que Joseph Balsamo, plus connu sous le nom de comte de Cagliostro. Aprs avoir fait l'admiration des principales villes d'Europe, ce prestigieux Sicilien vint tonner Paris en 1785. Il y fut accueilli avec empressement par la loge les Philalthes, qui tait toujours en qute de mystres et de rvlations surnaturelles. Or, Cagliostro se donnait comme un grand initi, instruit des suprmes arcanes des antiques sanctuaires de Thbes et de Memphis. A ce titre, il avait dj fond Lyon la loge la Sagesse triomphante. A Paris, il perfectionna son systme pour crer une Maonnerie androgyne, prtendue gyptienne, dont il fut le Grand-Copte. La suggestion et l'hypnotisme y eurent une grande place et peuvent expliquer certaines pratiques divinatoires qui n'ont plus lieu de nous surprendre de nos jours, La Maonnerie d'Adoption Les Maons franais songrent, ds 1730, faire participer la femme aux travaux maonniques. Diverses associations furent cres cet effet, de 1740 1750, sous le titre de Flicitaires, d'Ordre des Chevaliers et Chevalires de l'Ancre, d'Ordre des Chevaliers et Nymphes de la Rose, dOrdre des Dames Ecossaises de l'Hospice du Mont-Thaba, d'Ordre de la Persvrance, etc. Mais toutes ces crations ne se rattachaient que trs vaguement la F M , qui n'accorda qu'en 1774 son patronage officiel la Maonnerie des Dames. De nombreuses loges d'adoption furent alors fondes. Parmi elles se distingua la loge la Candeur, dont les ftes brillantes attiraient les plus hautes notabilits de la Cour (duchesse de Chartres, duchesse de Bourbon, princesse de Lamballe, etc.). L'Initiation de Voltaire La loge des Neuf-Surs procda, en 1778, la rception de Voltaire, prsent par Franklin et Court de Gebelin. Ce fut un triomphe pour la Maonnerie. La sance tait prside par Lalande, qui avait group autour de lui les Maons les plus distingus de l'poque. Parmi ceux dont les noms sont rests clbres, il convient de citer : Helvtius, Bailly, Mirabeau, Garat, Brissot, Camille Desmoulins et Condorcet ; puis Chamfort, Danton, don Gerle, Rabaut Saint-Etienne, Ption et le gnovfain Pingr, membre de l'Acadmie des Sciences. L'Eglise et la Franc-Maonnerie 21 Louis Blanc, loc. cit. 22 Pages 46 et 47.

La Maonnerie franaise du XVIIIe sicle n'tait nullement hostile au Catholicisme. Elle ne discutait aucune question de dogme, laissant chacun ses croyances et ne demandant qu' respecter tout ce qui, sous une forme quelconque, se rapportait au service divin. Tout prtre lui apparaissait comme sacr, l'ordination correspondant, selon les ides de l'poque, la suprme initiation. Aussi les membres du clerg, tant sculier que rgulier, taient-ils accueillis dans les loges avec empressement. On leur confrait d'emble les plus hauts grades, sans les astreindre aux preuves traditionnelles, et cela le plus souvent titre gratuit, sur simple prsentation, toute enqute pralable tant juge superflue. Dans ces conditions, plus d'un ecclsiastique cumula les dignits de l'glise avec celles de la Franc-Maonnerie, et l'on trouvait cela tout naturel ! A deux reprises dj, la Papaut avait cependant lanc l'anathme contre les Francs-Maons. La rumeur publique avait, en effet, rvl au pape Clment XII l'existence de certaines socits de Liberi Muratori ou de Francs-Maons. On avait rapport Sa Saintet, que, dans ces associations, des hommes de toute religion et de toute secte, attentifs respecter une apparence d'honntet naturelle, se liaient entre eux par un pacte aussi troit qu'impntrable. Se soumettant des lois et des statuts faits par eux-mmes, ils s'engageaient, en outre, par un serment rigoureux prt sur la Bible, et sous les peines les plus svres, tenir caches, par un silence inviolable, les pratiques secrtes de leur socit . Le Souverain Pontife en conut les plus vives inquitudes, et, faisant appel aux lumires de plusieurs cardinaux, il les runit d'urgence Rome le 25 juin 1737. On ne ngligea pas de convoquer en cette occurrence l'inquisiteur du Saint-Office de Florence, qui fut pour beaucoup, sans doute, dans la rdaction de la bulle In eminenti Apostolatus Specula du 28 avril 1738. Clment XII part de ce principe que si les associations maonniques ne faisaient pas le ma!, elles n'auraient point cette haine de la lumire . Il repasse ensuite dans son esprit les grands maux qui rsultent ordinairement de ces sortes de socits ou conventicules, non seulement pour la tranquillit des tats, mais encore pour le salut des mes. Aussi, dit-il, considrant combien ces socits sont en dsaccord, tant avec les lois civiles qu'avec les lois canoniques, et instruit par la parole divine veiller jour et nuit, en fidle et prudent serviteur de la famille du Seigneur, pour empcher ces hommes d'enfoncer la maison comme des brigands et de ravager la vigne comme des renards, c'est--dire de pervertir les coeurs simples, et, la faveur des tnbres, de percer de leurs traits les mes pures ; pour fermer la voie si large qui de l pourrait s'ouvrir aux iniquits qui se commaitraient impunment, et pour d'autres causes justes et raisonnables nous connues, de l'avis de plusieurs de nos Vnrables Frres les Cardinaux de la Sainte glise Romaine, et de notre plein pouvoir apostolique, nous avons rsolu de condamner et de dfendre ces dites socits, assembles, runions, associations, agrgations ou conventicules appels de Liber Muratori ou de Francs-Maons, ou appels de tout autre nom, comme nous les condamnons et dfendons par notre prsente constitution, qui demeurera valable perptuit. Le pape interdit ensuite aux fidles toute espce de rapport avec la F M , sous peine d'excommunication pour laquelle personne, si ce n'est l'article de la mort, ne pourra recevoir le bienfait de l'absolution de qui que ce soit autre que nous-mme ou le Pontife romain alors existant . Pour terminer, il est prescrit au clerg de faire usage de ses pouvoirs contre les transgresseurs comme fortement suspects d'hrsie. Ils doivent tre punis des peines qu'ils mritent, et quand besoin sera, on ne doit pas hsiter requrir l'intervention du bras sculier. Cette bulle devait rester sans effet en France, les magistrats du Parlement de Paris en ayant constamment refus l'enregistrement. Elle ne fut donc jamais lgalement promulgue dans les tats de Sa Majest trs chrtienne, pas plus que la Constitution apostolique Providas de Benot XIV, parue en 1751. Les Maons franais purent ainsi croire que les interdictions pontificales ne les concernaient pas. Suspension des travaux maonniques Au cours de la tourmente rvolutionnaire, presque toutes les loges cessrent de se runir. On croyait alors que l'idal de la Franc-Maonnerie allait se raliser dans la socit profane, et plus d'un Franc-Maon estimait, avec le citoyen Philippe-Egalit, qu'il ne doit y avoir aucun mystre ni aucune assemble secrte dans une Rpublique, surtout au dbut de son tablissement (23). Le temps n'tait d'ailleurs plus aux tudes sereines. La lutte qui enfivrait les esprits sopposait la recherche calme et dsintresse du Vrai. Dans ces conditions, les clubs politiques, tapageurs et passionns, rpondaient infiniment mieux aux besoins des hommes d'action, que les loges, rserves au recueillement philosophique et la tolrance humanitaire. Sauf de trs rares exceptions, tous les ateliers maonniques cessrent donc de fonctionner partir de 1793. Le rgime de la Terreur fit tomber en sommeil le Grand-Orient de France, en mme temps que tous les corps rivaux qui, des titres divers, prtendaient au gouvernement des loges. En 1793, Rttier de Montaleau, un Maon courageux et zl, entreprit de rveiller les loges du Grand-Orient, qui, au nombre de dix-huit, rpondirent son appel. Leur exemple fut suivi par quelques ateliers de l'ancienne Grande Loge de Clermont, qui, trop faibles pour constituer une puissance maonnique autonome, acceptrent, en 1799, de fusionner avec le Grand-Orient. Celui-ci devint ainsi transitoirement l'unique pouvoir administratif de la Maonnerie franaise. Le Rite Ecossais

23 Lettre adresss par le Grand Matre au Secrtaire du Crand-Orient, le 5 janvier 1793. (Daruty, Recherches sur le Rite cossais, p. 134.)

L'unit devait tre rompue ds 1801 par le F Claude-Antoine Thory, qui s'effora de rorganiser l'ancien Rite Ecossais Philosophique, comportant dix grades (1. Apprenti. 2. Compagnon. 3. Matre. 4. Matre parfait. 5. Chevalier Elu Philosophe. 6. Grand Ecossais. 7. Chevalier du Soleil. 8. Chevalier de l'Anneau lumineux. 9. Chevalier de l'Aigle blanc et noir. 10. Grand Inspecteur Commandeur). Ce corps, qui s'adressait plus particulirement aux esprits pris d'Alchimie et de Mysticisme, se maintint jusqu'en 1826. Il eut son importance, puisque 75 loges ont travaill sous ses auspices ; mais un autre Rite Ecossais tait destin le supplanter. Le 22 septembre 1804, le F de Grasse-Tilly russit, en effet, constituer un Suprme Conseil pour la France des Souverains Grands Inspecteurs Gnraux du 33e et dernier degr du Rite Ecossais Ancien Accept. C'tait une nouveaut importe de Charleston (Etats-Unis), o huit grades supplmentaires avaient t ajouts aux vingt-cinq de l'ancien Rite de Perfection, propag en Amrique en vertu d'une patente dlivre, le 27 aot 1761, au F Etienne Morin par le Conseil des Empereurs d'Orient et d'Occident. Pour accrditer l'innovation, ses auteurs n'avaient pas craint de l'attribuer Frdric II, roi de Prusse, qui le prtendant Charles-Edouard Stuart passait pour avoir lgu jadis la suprme direction de la Maonnerie Ecossaise. On affirmait ce sujet que, le 1er mai 1786, le monarque prussien avait revtu de sa signature les grandes Constitutions qui portaient 33 les degrs cossais. Les Maons allemands ont dmontr depuis satit le caractre apocryphe de ce document, dont l'original n'a du reste jamais pu tre produit. Initi Brunswick, le 15 aut 1738, avant son avnement au trne, le grand Frdric, ne s'est plus occup de Maonnerie partir de 1744. Il n'a jamais possd que les trois premiers degrs et l'on sait actuellement qu'il blmait la complication des hauts-grades. Mais on ignorait tout cela en 1804, et la nouvelle hirarchie de grades fut accepte avec empressement. En voici la nomenclature : 1. Apprenti. 2. Compagnon. 3. Matre. 4. Matre Secret. 5. Matre Parfait. 6. Secrtaire Intime. 7. Prvt et Juge. 8. Intendant des Btiments. 9. Matre lu des Neufs. 10 Illustre lu des Quinze. 11 Sublime Chevalier lu (Chef des Douze Tribus) 12 Grand Matre Architecte. 13 Royale Arche. 14 Grand lu, Parfait et Sublime Maon (Ancien Matre Parfait, dit de la Perfection ou Grand cossais de la Vote sacre de Jacques VI.) 15 Chevalier d'Orient ou de l'pe. 16 Prince de Jrusalem. 17 Chevalier d'Orient et d'Occident. 18 Rose-Croix. 19 Grand Pontife ou Sublime cossais de la Jrusalem cleste. 20 Vnrable Grand Matre de toutes les Loges rgulires (ancien : Grand Patriarche Noachite). 21 Noachite (ou Chevalier Prussien ; ancien : Grand Matre de la Clef de la Maonnerie). 22 Chevalier Royale-Hache (Prince du Liban). 23 Chef du Tabernacle. 24 Prince du Tabernacle. 25 Chevalier du Serpent d'Airain. Grades nouveaux 26 cossais Trinitaire (Prince de Merci), 27 Grand Commandeur du Temple. 28 Chevalier du Soleil (ancien 23e : Souverain Prince Adepte). 29 Grand cossais de Saint-Andr. (Grade nouveau.) 30 Chevalier Kadosch (ancien 24e : Illustre Chevalier Commandeur de l'Aigle Blanc et Noir). 31 Grand Inspecteur Inquisiteur Commandeur. (Grade nouveau). 32 Sublime Prince du Royal Secret. (ancien 25e.) 33 Souverain Grand Inspecteur Gnral. (Grade nouveau) Comme le Grand-Orient pratiquait alors, sous le nom de rite franais , un systme comportant sept grades, dont le dernier, celui de Rose-Croix, correspondait au 18e du rite cossais, les fondateurs du Suprme Conseil auraient pu se contenter de la collation des degrs qu'ils appelaient philosophiques (du 19e au 30e) et administratifs (31e, 32e et 33e). Se rservant ainsi dans la Franc-Maonnerie un rle d'tat-major, l'cossisme pouvait en assumer la direction spirituelle ou thorique, en abandonnant au Grand-Orient tous les soins d'administration et de gouvernement pratique.

Un concordat fut bien sign dans ce sens, le 5 dcembre 1804, mais les clauses n'en furent loyalement excutes ni d'un ct ni de l'autre. Il y ont donc rupture ds l'anne suivante la suite de l'institution au Grand-Orient, le 21 juillet 1805, d'un Directoire des Rites (24). Il y eut dans la suite de nombreuses tentatives de fusion des Rites et d'unification, par ce moyen, de la Maonnerie franaise. Mais la division devait se maintenir entre les Maons cossais et leurs F Franais , les uns et les autres se targuant, avec quelque purilit, de pratiquer les traditions maonniques les plus pures. L'organisation dfinitive du Rite cossais remonte d'ailleurs 1821, le Suprme Conseil s'tant mis constituer, partir de cette poque, aussi bien des loges symboliques (des trois premiers degrs), que des ateliers suprieurs. La Maonnerie Impriale Aprs la Rvolution, la F M fut soumise dans tous les pays un rgime de surveillance troite. Pour se faire tolrer les Maons durent protester dans les diverses monarchies de leur attachement au souverain. En France, le premier Consul fut sur le point de supprimer la socit des Francs-Maons. Les reprsentations des FF Massna, Kellermann et Cambacrs le dcidrent nanmoins mnager une association qui n'tait craindre que si on l'obligeait se cacher. Devenu empereur, Bonaparte jugea donc plus politique d'autoriser son frre Joseph prendre la haute direction de l'ordre, en acceptant la Grande-Matrise qui lui tait offerte. Mais Cambacrs et Murat durent lui tre adjoints en vue d'exercer une troite surveillance au bnfice du gouvernement. La Maonnerie devint ainsi, en quelque sorte, une institution officielle. Envahie par la foule des dignitaires de l'Empire, elle dut s'abstenir de tout ce qui aurait pu contribuer manciper les esprits. Il ne lui tait permis de vivre qu' la condition d'afficher en toute circonstance l'adulation la plus plate du despotisme. Ce rgime porta son apoge la prosprit matrielle du Grand Orient qui, en 1814, comptait 905 loges, dont 73 militaires. Contrairement toute attente, ces dernires, souvent fort indpendantes, se firent l'tranger les propagatrices des principes de la Rvolution. Des officiers rpublicains ont mme pu conspirer sous le couvert de formes maonniques spciales. C'est ainsi qu'un certain Ordre du Lion intervint dans la tentative du gnral Mallet qui, en 1812, faillit renverser l'Empire. La Maonnerie d'adoption, prtexte de brillantes ftes, de bienfaisance, bnficia, d'autre part, des encouragements de l'impratrice Josphine. La Restauration Les changements dynastiques de 1814 et 1815 mirent la Maonnerie franaise en fcheuse posture. Aprs avoir encens l'Empire avec toute l'emphase d'une sincrit quivoque, on crut devoir amadouer Louis XVIII par des flagorneries leves au mme diapason. Lors des Cent Jours, il fallut faire volte-face, quitte renchrir d'acclamations frntiques en faveur du second retour du roi lgitime ! De cruelles humiliations firent ainsi expier la Franc-Maonnerie la faute qu'elle avait commise en sortant de sa sphre. Il ne lui appartient pas plus de fliciter que de blmer les gouvernements sous l'autorit desquels ses adeptes se trouvent placs, puisqu'elle astreint celui-ci respecter, toujours et partout, l'ordre tabli quel qu'il soit. Toute manifestation politique lui est, en consquence, interdite, non moins par sa dignit, que par la conscience de sa haute mission ducative et philosophique. Il serait injuste, cependant, de se montrer trop svre l'gard de palinodies auxquelles, vu l'exceptionnelle difficult des temps, il n'tait gure possible d'chapper. L'glise, alors toute puissante, venait, en effet, d'entrer en ligne contre la FrancMaonnerie, que le clerg dnonait la haine de tous les amis du trne et de l'autel. Le pape Pie VII venait de lancer sa bulle Ecclesiam a Jesu Christo, du 13 septembre 1821. Elle est plus spcialement dirige contre les Carbonari, dont la socit est certainement, selon le pape une imitation, sinon un rejeton de la F M La promiscuit d'hommes de toute religion et de toute secte est un grief capital aux yeux de l'Eglise, qui redoute galement de voir donner chacun, par la propagation de l'indiffrence, en matire de religion, toute licence de se crer une religion sa fantaisie et suivant ses opinions, systme tel que peut-tre ne pourrait-on pas en imaginer un plus dangereux. Quant la Constitution Apostolique Quo graviora de Lon XII, parue le 13 mars 1825, elle se borne reproduire les prcdentes condamnations en les tendant toutes les socits secrtes, prsentes et venir, qui concevraient des projets hostiles l'Eglise et aux souverainets civiles. Les serments prts par les affils sont dclars nuls, en vertu de la dcision du IIIe Concile de Latran qui dclare qu' il ne faut point appeler serments, mais plutt parjures, tous les engagements contraires au bien de l'glise et aux institutions des Saints-Pres. Rien n'est d'ailleurs aussi touchant que l'affection du Pape pour les Princes Catholiques ses trs-chers Fils en Jsus-Christ qu'il aime d'une tendresse singulire et toute paternelle. Il les exhorte lui prter main forte contre des gens qui sont semblables ces hommes qui Saint Jean, dans sa seconde ptre, dfend de donner l'hospitalit et qu'il ne veut pas qu'on salue, et que nos pres ne craignent point d'appeler les premiers-ns du dmon. Aux fidles qui seraient tents de se laisser enrler dans ces sectes criminelles, Lon XII cite la parole de l'Aptre aux Romains : Ceux qui font ces choses sont dignes de mort ; et non seulement ceux qui les font, mais encore ceux qui s'associent ceux qui les font. Pour terminer, le Pape ouvre la porte au repentir. Il conjure les gars de revenir Jsus-Christ, et, afin de leur aplanir une voie facile la pnitence , il suspend en leur faveur pendant l'espace d'une anne, tant, l'obligation de dnoncer leurs associs, que la rserve des censures qu'ils ont encourues, en sorte que tout confesseur rgulier peut momentanment les absoudre. 24 Devenu, en 1814, Suprme Conseil des Rites et depuis Grand Collge des Rites, Suprme Conseil des Grands Inspecteurs Gnraux, 33e et dernier degr du rite cossais ancien et accept pour la France et toutes les possessions franaises.

Contrairement celles du XVIIIe sicle, les nouvelles excommunications eurent en France leur plein effet. Il n'y avait plus de corps juridique pour en refuser l'enregistrement (25) et, grce au concordat de 1801, le pape exerait dsormais un pouvoir qui ne lui avait jamais t concd par l'ancienne monarchie. Le Rgne de Louis-Philippe La F M , n'avait pas conspir contre le gouvernement de Charles X, mais elle s'tait montre favorable aux ides librales qui prvalurent en 1830. La monarchie constitutionnelle lui en fit un crime et se montra plus tracassire encore que le rgime prcdent. Condamns ds lors une rserve extrme, les Maons furent dtourns de tout travail srieux. La politique leur tant interdite, celle-ci se tramait en dehors des loges, dans les ventes des Carbonari ou sous le couvert de conventicules plus secrets encore. Les ides nouvelles, dont Saint-Simon et Fourrier s'taient faits les aptres, se discutaient d'ailleurs en dehors du la Franc-Maonnerie, qui se montrait mfiante leur gard. Dans ces conditions, les temples maonniques ne retentirent plus gure que des chos de querelles fastidieuses se renouvelant sans cesse entre Grand Orient et Suprme Conseil. Il y avait l de quoi rebuter de nombreux FF , qui, en se retirant, obligrent leurs loges a se mettre en sommeil. Il y eut cependant des tentatives de fusion des Rites, d'abord en 1819 et 1826, puis en 1835 et en 1841. Si l'on ne parvint pas s'unir, on finit cependant pas se tolrer rciproquement et vivre presque en bonne intelligence. Le 10 dcembre 1830 les deux puissances rivales offrirent mme en commun une fte brillante au gnral Lafayette, Un rveil da l'activit maonnique semble se manifester fin 1840, par la fondation d'une maison de secours en faveur des Maons malheureux. Le Grand Orient tente ensuite de secouer la torpeur des loges en publiant un bulletin trimestriel de ses travaux (1843). Des Maons instruits se trouvent ainsi encourags publier des ouvrages sur la Franc-Maonnerie. Mal leur en prit, car, mue de divulgations dclares illicites, l'autorit maonnique se mit svir de la faon la plus malencontreuse, d'abord contre le F Ragon, vnrable de la loge. Les Trinosophes , auteur d'un Cours Philosophique et interprtatif des initiations anciennes et modernes, puis contre le F Clavel, coupable d'avoir fait imprimer sans permission une Histoire pittoresque de la Franc-Maconnerie Plus tard, le Grand Orient est assez mal inspir pour entraver l'heureuse initiative des loges de province, qui se runissent en congrs la Rochelle (1845), Rochefort et Strasbourg (1840), puis Saintes et Toulouse (1847) La Grande Loge Nationale de France Le triomphe de la dmocratie en 1848 devait avoir sa rpercussion dans la F M : dix-sept loges se drobrent la tutelle du Suprme Conseil, pour se constituer en confdration indpendante, rgie par une Grande Loge Nationale de France. La nouvelle puissance maonnique proclame la souverainet des loges, dont elle garantit l'autonomie. Elle vise la fusion des rites et dclare abolis les grades suprieurs, dont elle met le rituel la disposition des Matres. Ces procds rvolutionnaires ne sont gots ni du Grand Orient, ni du Suprme Conseil, qui refusent de reconnatre la Grande Loge Nationale. Celle-ci en revanche russit nouer des relations suivies avec la Maonnerie trangre. Mais la nouvelle organisation tait trop dmocratique. Elle dplut la police, qui pronona la dissolution de la Grande Loge. Il fallut s'incliner, et, aprs s'tre runi une dernire fois le 15 janvier 1851, on se spara, non sans avoir dress un acte d'nergique protestation. Rvision constitutionnelle Le premier code maonnique du Grand Orient date de 1826. Avant cette poque la confdration n'tait rgie que par des statuts remontant 1773 et par la srie des dcrets, souvent contradictoires, pris par les assembles successives. Une rvision des statuts adopts en 1826 avait eu lieu en 1839; mais en 1847 on mit l'tude un remaniement plus profond de la loi maonnique. On aboutit ainsi un projet de constitution labor par une commission spciale. Ce travail fut soumis en 1849 la sanction des reprsentants de toutes les loges de France, sans distinction de rite. Tous les Maons rguliers avaient du moins t invits cooprer cette uvre rformatrice, mais, en fait, les ateliers du Grand Orient envoyrent peu prs seuls des dlgus. La nouvelle Constitution permet aux loges d'exercer un contrle permanent sur les actes de l'administration centrale. A. cet effet les mandataires de tous les ateliers de la confdration se runissent chaque anne pendant une semaine en Assemble gnrale ou Convent, avec mission de voter des mesures d'intrt commun, de procder l'lection des administrateurs de l'Ordre, de sanctionner la gestion financire, etc. Dieu et l'Immortalit de l'Ame Tout en dclarant que la F M , regarde la libert de conscience comme un droit propre chaque homme et qu'elle n'exclut personne pour ses croyances, les constituants de 1819 crurent devoir proclamer comme principe fondamental de la F M la croyance l'existence de Dieu et l'immortalit de l'me. 25 Voir page 60.

Ces dclarations constitutionnelles furent dans la suite juges contradictoires. Le Prince Lucien Murat En 1848 le Grand Orient s'tait dparti de la rserve stricte que la F M , doit s'imposer en matire politique. Une dlgation officielle avait exprim ses flicitations aux membres du gouvernement provisoire. Ce prcdent entrana aux dmarches les plus humiliantes lorsque se produisit le coup d'tat. La Grande-Matrise, reste vacante depuis 1814, dut alors tre rtablie au bnfice du prince Murat, qui, impos par le gouvernement, fut docilement lu le 9 janvier 1852. Ce cousin de l'Empereur voulut rgir en despote. Afin de paralyser linclinaison de la F M , il lui suscita des embarras financiers par l'acquisition de l'htel de la rue Cadet, puis en 1860, il n'hsita pas faire intervenir la police pour assurer sa rlection. Au vote, ce fut cependant le prince Napolon qui obtint la majorit. Mais un ordre imprial obligea les deux princes dcliner toute candidature. La Grande-Matrise resta par suite sans titulaire jusqu'au 11 janvier 1862, date d'un dcret de l'Empereur nommant lui-mme le Marchal Magnan Grand-Matre du Grand Orient. C'est cette mme anne (1862) que remonte la fondation de l'Orphelinat Maonnique, institution qui n'a cess depuis de rendre d'immenses services. Le Marchal Magnan En plaant la tte de la Maonnerie l'un de ses complices du coup d'Etat, l'Empereur n'avait pas prcisment eu vue de favoriser les travaux symboliques. La nouveau Grand-Matre apporta tout d'abord dans l'exercice de ses fonctions une brutalit bien digne d'un hros de guerre civile. Il fit sommation au Suprme Conseil du Rite Ecossais d'avoir se rallier de force au Grand Orient. Mais les Maons cossais ne se montrrent accessibles aucune intimidation. Ils avaient leur tte l'acadmicien Viennet, qui rpondit aux injonctions arbitraires de la crature de l'Empereur par la lettre suivante : Paris, le 25 Mars 1862. Monsieur le Marchal, Vous me sommez pour la troisime fois de reconnatre votre autorit maonnique, et cette dernire sommation est accompagne d'un dcret qui prtend dissoudre le Suprme Conseil du Rite Ecossais ancien et accept. Je vous dclare que je ne me rendrai pas votre appel, et que je regarde votre arrt comme non avenu. Le dcret imprial qui vous a nomm Grand-Matre du Grand Orient de France, c'est--dire d'un rite maonnique qui existe seulement depuis 1772, ne vous a point soumis l'ancienne Maonnerie qui date de 1723. Vous n'tes pas, en un mot, comme vous le prtendez, Grand-Matre de l'Ordre Maonnique en France et vous n'avez aucun pouvoir a exercer l'gard du Suprme Conseil que j'ai l'honneur de prsider : l'indpendance des loges de mon obdience a t ouvertement tolre, mme depuis le dcret dont vous vous tayez sans en avoir le droit. L'Empereur a seul le pouvoir de disposer de nous, si sa Majest croit pouvoir nous dissoudre, je me soumettrai sans protestation ; mais comme aucune loi ne nous oblige d'tre Maons malgr nous, je me permettrai de me soustraire, pour mon compte, votre domination. Je suis, etc. Sign : Viennet. Cette attitude nergique attira vers l'cossisme les esprits hostiles l'Empire, et le Suprme Conseil, en dpit de son organisation peu dmocratique, devint dsormais un centre de protestation rpublicaine. L'chec du Marchal Magnan lui ft concevoir une plus haute ide de la F M . Instruit peu peu par ses conseillers, il devint finalement un Maon sincre, dont le zle produisit les plus heureux rsultats. Il s'effora de rparer tout le mal d la fcheuse intervention du prince Murat. Les finances du Grand Orient furent rorganises. Puis, comme les pouvoirs de la GrandeMatrise avaient t tendus d'une manire abusive, le Marchal se fit le promoteur d'une rvision constitutionnelle qui restitua l'Assemble gnrale du Grand Orient l'exercice intgral du pouvoir lgislatif. Il obtint en outre de l'Empereur le droit pour le Grand Orient de nommer nouveau son Grand-Matre. Enfin son changement d'attitude fut si complet, que, lors de sa mort, survenue en 1868, il avait acquis des droits la reconnaissance des Maons. Le Gnral Mellinet Pendant les cinq dernires annes de l'Empire, le Grand Orient eut sa tte le gnral Mellinet, vieux Maon profondment dvou la F M , qu'il servit avec autant de bienveillance que de fermet. La Maonnerie franaise tait alors l'apoge de son prestige. L'anathme fulmin contre elle plusieurs reprises par le fougueux Pie IX lui valut les sympathies de tous les esprits clairs que rvoltait le Syllabus. Le Grand Orient avait pris l'habitude d'intervenir auprs des diffrentes puissances maonniques, chaque fois qu'un principe humanitaire paraissait mconnu. Il insista auprs de la Maonnerie prussienne pour lui faire rapporter les dcisions prises l'gard des Isralites, dclars inadmissibles dans la F M . Des dmarches furent faites, en outre, pour amener les loges am-

ricaines ne plus refuser l'initiation aux hommes de couleur. Enfin, le Grand Orient s'affirmait au dehors avec une autorit digne de la nation franaise, qui se complaisait dans la mission chevaleresque qu'elle s'tait attribue. Les loges, d'autre part, se livraient des tudes qui eurent l'intrieur un retentissement considrable. Tandis que le F Massol prconisait la Morale Indpendante, des questions de philosophie ou d'conomie sociale et politique taient partout discutes avec une grandi libert. La Troisime Rpublique En 1870, le F Babaud-Laribire n'accepta la Grande-Matrise que pour prparer la suppression de cette dignit. Les travaux maonniques furent interrompus par la guerre franco-allemande. Dix loges parisiennes se runirent cependant en septembre 1870 dans l'intention de charger une dputation de se rendre auprs du roi de Prusse, l'effet de faire appel son cur de Franc-Maon. Il s'agissait d'obtenir que ses troupes pargnassent femmes, vieillards et enfants, tout en respectant la proprit individuelle et en s'abstenant de bombardements inhumains comme celui de Strasbourg. Surexcite par des discours vhments la runion vota finalement un manifeste dclarant le roi et le prince royal de Prusse, ces monstres face humaine, indignes de leur titre de Franc-Maon. Voulant viter une effusion de sang entre Franais, les Maons parisiens organisent le 29 avril 1871 une manifestation pacifique qui parvint jusqu' Neuilly, d'o une dlgation se rendit Versailles sans rencontrer auprs du Gouvernement l'esprit de conciliation espr. L'autorit allemande ayant exig, la suite de l'annexion de lAlsace-Lorraine, que les huit loges de la rgion rompissent toute relation avec le Grand Orient de France, ces ateliers prfrrent cesser leurs travaux et se dissoudre. Leurs membres fondrent Paris la L Alsace-Lorraine et le Grand-Orient brisa tout rapport avec les puissances maonniques de l'empire allemand. Aprs les dsastres qui atteignirent si cruellement leur pays, les Maons franais ne songrent plus qu'au relvement de la patrie. En prsence de la catastrophe amene par le rgime csarien, tous leurs efforts visrent dsormais au triomphe de la dmocratie. La cause de la F M fut identifie avec celle de la Rpublique, et si les luttes lectorales ont pu parfois tenir une trop grande place dans les proccupations des loges, c'est que l'tendard maonnique avait ralli tous les amis du progrs qui s'entendirent pour djouer les embches de la raction et du clricalisme. Le Convent de Lausanne La Maonnerie Ecossaise, qui s'est fait beaucoup de tort par ses lgendes mal fondes et par sa hirarchie prtentieuse, voulut en 1875 se donner une organisation internationale. Tous les Suprmes Conseils se firent cet effet reprsenter Lausanne, o l'on arrta les Grandes Constitutions qui doivent rgir l'ensemble des Maons Ecossais. Le Grand Architecte de l'Univers L'Assemble gnrale du Grand Orient avait eu frquemment discuter l'article 1er de la Constitution. Il fut reconnu en 1876 que la F M doit s'abstenir de toute affirmation dogmatique. Consultes sur le maintien du paragraphe stipulant que la F M , a pour principes, l'existence de Dieu et l'immortalit de l'me, les loges donnrent mission leurs mandataires de voter la suppression de ce texte malencontreux. Le Convent de 1877 modifia donc la Constitution dans le sens requis. Cette dcision entrana l'abandon de la formule A la gloire du Grand Architecte de l'Univers que traditionnellement on plaait en tte de tous les documents maonniques. Quelques ateliers voulurent faire ressortir plus tard que le vote du Convent de 1877 n'impliquait pas ncessairement cette mesure. Le dogme devait tre cart, mais une formule essentiellement symbolique n'aurait du offusquer personne, puisque chacun reste libre de linterprter selon ses convictions personnelles. Mais une Assemble, qui n'a que quelques jours devant elle pour se prononcer sur un trs grand nombre de questions, ne peut apporter dans son examen ni le soin, ni la comptence dsirables. Le symbolisme maonnique resta donc mutil. A l'tranger, on en prit texte pour rompre avec le Grand Orient de France. La Grande Loge d'Angleterre pouvait obir en cela de vieilles rancunes contre une puissance maonnique qui avait un moment clips son prestige. De mme que la Maonnerie sudoise, elle devait, en outre, voir d'un mauvais il la propagande rpublicaine des Maons franais. Quant aux diverses Grandes Loges des Etats-Unis, elles furent inspires autant par leurs sentiments pitistes, que par leur animosit contre une obdience qui avait voulu leur imposer la fraternit des ngres. Les clricaux ne manqurent naturellement pas cette occasion de dclamer contre l'athisme de la l'F M . La Grande Loge Symbolique cossaise En 1868, 1873 et 1879. le Suprme Conseil avait frapp de radiation un certain nombre d'Ateliers et de Maons qui s'taient insurgs contre son autorit. A la suite de ces mesures disciplinaires, douze loges victimes de leur attachement aux ides de progrs et d'mancipation maonniques, constiturent une alliance autonome sous le nom de Grande Loge Symbolique Ecossaise.

La nouvelle puissance maonnique fut aussitt reconnue par le Grand Orient et plus tard par le Suprme Conseil. Ne pratiquant que les trois premiers degrs, elle revendiquait pour les loges le droit de s'administrer elles-mmes et se basait essentiellement sur le principe : Le Maon libre dans la Loge libre. L'Encyclique Humanum Genus Dans son Allocution solennelle Multiplices inter du 25 septembre 1865, Pie IX avait numr les actes par lesquels ses prdcesseurs avaient prtendu exterminer cette socit perverse vulgairement appele Maonnerie. Mais il le constate le cur navr: Ces efforts du Sige apostolique n'ont pas eu le succs que l'on et d esprer. La secte maonnique n'a t ni vaincue ni terrasse : au contraire, elle s'est tellement dveloppe, qu'en ces jours difficiles elle se montre partout avec impunit et lve le front plus audacieusement que jamais. De l, nouvel anathme, dont la Maonnerie ne se trouva pas plus mal, au contraire. Mais, comme la papaut ne peut pas se rsoudre reconnatre l'inanit de ses foudres, nous voyons paratre, le 20 avril 1884, une trs longue instruction de Sa Saintet Lon XIII. Le pape y prend partie la F M , et ce qu'il appelle le naturalisme , par opposition au surnaturalisme rvl de l'Eglise. Il applique son loquence rfuter des doctrines qu'il prte souvent fort gratuitement ses adversaires. Mais, ce qui surprend de la part d'un pape que l'on a voulu faire passer pour un homme de gnie, c'est qu'il se fasse l'cho des plus pitoyables racontars. Ceux qui sont affilis, dit-il, doivent promettre d'obir aveuglment et sans discussion aux injonctions des chefs ; de se tenir toujours prts, sur la moindre notification, sur le plus lger signe, excuter les ordres donns, se vouant d'avance, en cas contraire, aux traitements les plus rigoureux, et mme la mort. De fait, il nest pas rare que la peine du dernier supplice soit inflige ceux dentre eux qui sont convaincus, soit d'avoir livr la discipline secrte de la Socit, soit d'avoir rsist aux ordres des chefs ; et cela se pratique avec une telle dextrit que la plupart du temps, lxcuteur de ces sentences de mort chappe la justice tablie pour veiller sur les crimes et pour en tirer vengeance. Quel est de nos jours l'homme de bon sens qui s'attache encore de pareilles fables ? Est-il admissible que l'on soit de bonne foi lorsqu'on se fait l'cho d'aussi ridicules calomnies? En tous les cas, on comprend les Maons du XVIIIe sicle qui ne prenaient pas les excommunications au srieux. Rvision des Rituels Les formes traditionnelles de la F M , avaient cess d'tre comprises par un grand nombre de Maons. L'initiation relle tait perdue. On rclamait par suite des rformes tendant tout simplifier, sous prtexte de se mettre en harmonie avec les progrs et malheureusement aussi avec l'ignorance du sicle. Le Grand Collge des Rites du Grand Orient de France crut donner satisfaction toutes les exigences en publiant un rituel inspir des desiderata formuls par les ateliers (1886). Mais le nouveau crmonial ne fut pas du got des Maons instruits, qui le jugrent dnu de toute porte sotrique. Sur leur avis, beaucoup de loges refusrent de renoncer aux anciens usages. D'autres au contraire, renoncrent toute espce de symbolisme. Il en est rsult un dfaut absolu d'homognit, contre lequel il est trs important de ragir. Congrs Maonniques internationaux L'Exposition universelle de 1889 devait runir Paris un grand nombre de Maons trangers. Le Grand Orient voulut en profiter pour convoquer un congrs maonnique international, permettant la Maonnerie franaise de se justifier des accusations diriges contre elle depuis 1877. Les motifs des dcisions prises cette poque furent exposs d'aprs les documents officiels, de manire bien tablir que, si la F M , s'est refuse prendre pour base un dogme, c'est qu'elle entend planer au-dessus de toutes les questions d'glises et de sectes. Elle tient dominer toutes les discussions, sans prendre parti pour aucune cole. Le temple symbolique ne saurait ressembler quelque chapelle troite : il ne peut reprsenter que le vaste abri toujours ouvert tous les esprits gnreux et vaillants, tous les chercheurs consciencieux et dsintresss de la Vrit, de mme qu' toutes les victimes du despotisme et de l'intolrance. Les puissances maonniques qu'il importait le plus de convaincre n'avaient malheureusement pas cru devoir rpondre l'invitation du Grand Orient, dont la situation ne resta claircie qu'aux yeux des fdrations amies. Mais celles-ci, du moins, se dclarrent pleinement satisfaites des explications fournies, aux termes desquelles il n'avait jamais t question de substituer une ngation matrialiste une affirmation spiritualiste, l'unique souci des Maons franais ayant t de sauvegarder le principe de la libert absolue de conscience, en restant dans l'esprit de l'article premier de la Constitution de 1723 (26). Le Congrs de 1889 eut d'ailleurs pour rsultat pratique de faire ressortir la ncessit d'une organisation permettant aux corps maonniques du monde entier de se concerter et dentretenir des relations suivies. On songea tout d'abord a convoquer des congrs priodiques, auxquels toutes les puissances ma du monde devraient tre reprsentes. Mais une entente pralable tait indispensable cet effet ; c'est ce que comprit la Grande Loge Suisse Alpina , qui proposa par la suite la constitution d'un Bureau international de relations maonniques. Le Bureau ne devait entrer en fonction que le 1er janvier 1903. Dans l'intervalle, une confrence maonnique universelle avait eu lieu Anvers, du 21 au 24 juillet 1894. Elle fut suivie, en 1896, d'une runion qui se tint La Haye, l'occasion de la c26 Voir page 38.

lbre confrence diplomatique relative au dsarmement et l'arbitrage entre nations. L'Exposition de 1900 permit ensuite de donner un clat particulier au deuxime Congrs maonnique de Paris. Puis vint, en septembre 1902, le Congrs de Genve, auquel des dlgus allemands participrent pour la premire fois titre officieux. Ils devaient ensuite assister officiellement au Congrs maonnique international de Bruxelles, en aot 1904 et prluder, dans ces deux circonstances, la rconciliation des Grandes Loges de leur pays avec la Maonnerie franaise. La Grande Loge de France La scission, dont la Grande- Loge symbolique Ecossaisse tait issue en 1880, n'avait pas empch le Suprme Conseil de persister rgir en souverain les ateliers placs sous sa juridiction. Les loges cependant devaient, par la suite, s'manciper peu peu de son autorit qui, en fin de compte, ne fut plus gure reconnue qu'en thorie. Ce relchement eut une rpercussion d'autant plus fcheuse sur le trsor central, que la gestion financire du Suprme Conseil avait soulev des critiques dont prirent prtexte les ateliers peu empresss s'acquitter de leurs redevances. Pour sortir d'embarras, le Suprme Conseil consentit octroyer aux loges leur autonomie administrative (Dcret du 7 novembre 1894). Aussitt les dlgus de toutes les loges cossaises, dissidentes ou non, rsolurent de se constituer en Grande Loge de France. Cette nouvelle fdration devait runir les loges places jusqu'ici sous l'obdience du Suprme Conseil celles qui avaient form la Grande Loge Symbolique cossaise. La fusion fut immdiatement accepte en principe ; mais, le 23 fvrier 1895, on crut devoir l'ajourner jusqu'au moment o les deux groupes auraient liquid chacun sa situation financire. L'unit de la Maonnerie symbolique cossaise ne fut ainsi ralise qu' partir de 1897. Encore n'y eut-il pas d'emble fusion effective entre les lments qui avaient consenti s'associer. Longtemps encore chacun d'eux devait conserver son individualit, avec ses tendances propres, souvent contradictoires, au sein de la nouvelle organisation. Celle-ci eut ainsi des dbuts difficiles, car aux antagonismes concilier s'ajoutait la ncessit de substituer l'ordre l'anarchie dans les rapports entre les loges et l'autorit centrale. Grce des concessions rciproques, l'harmonie fut cependant toujours maintenue et progressivement consolide. Les Maons dvous qui eurent prsider aux destines de la Grande Loge de France surent, en outre, inspirer confiance, donner aux loges des habitudes de rgularit, en assurant, par ce fait, le bon fonctionnement administratif de la fdration. Ils comprirent d'ailleurs que la Grande Loge de France pouvait, se prparer un brillant avenir, en nouant des relations fraternelles avec toutes les puissances maonniques reconnues comme rgulires. Dans l'intrt de ces relations, la Grande Loge prit soin de ne s'carter en rien des traditions symboliques de la Maonnerie universelle. Elle croyait ainsi pouvoir entrer officiellement en rapport avec toutes les autres Grandes Loges, et des dmarches furent faites en consquence. Il lui fut alors object de n'tre pas pleinement souveraine et indpendante puisque, dans le but de rester cossaise , elle continuait travailler, au nom et sous les auspices du Suprme Conseil du Rite Ecossais Ancien Accept pour la France et ses dpendances . Cette objection fut leve par un dcret du Suprme Conseil, rendu le 26 juillet 1904, la suite duquel la Grande Loge de France a pu se proclamer strictement autonome, indpendante et souveraine. Il fut alors possible la fdration franaise des loges du Rite Ecossais d'entrer en relations d'amiti avec de nombreuses puissances maonniques trangres, et en particulier avec l'Union des huit grandes loges allemandes. Publications maonniques franaises En 1890 parut le dernier fascicule de la Chane d'Union, revue mensuelle dirige pendant vingt-cinq ans par le F Hubert avec un infatigable dvouement. La Truelle tente de recueillir sa succession, mais les efforts de ses rdacteurs chouent devant l'apathie des Maons, qui avaient dj laiss pricliter le Monde Maonnique. Le Bulletin Maonnique, fond en 1880, resta longtemps ainsi en France l'unique organe priodique destin faire connatre les travaux des loges. Cette publication devenue la Revue Maonnique mensuelle cessa de paratre en 1910. Depuis octobre 1902, parut ensuite L'Acacia, revue mensuelle d'tudes ma , rdige exclusivement par des Franc-Maons. Cet organe important a beaucoup contribu relever le prestige de la Maonnerie franaise aux yeux des Maons instruits de l'tranger. A partir de 1910, la Lumire Maonnique publia mensuellement d'intressants travaux. Ces deux revues s'teignirent en 1914. Le Symbolisme parut d'abord de 1912 1914, puis reprit en 1920 une propagande qui vise mettre l'ide maonnique la porte de tous les initiables. L'Etoile flamboyante n'eut, en 1919, qu'une dure phmre. * * * La presse maonnique relie entre eux les Maons les plus instruits du monde entier. Elle s'efforce de dissiper les malentendus entre Maonneries nationales et s'lve contre les abus. Alors que les gouvernements maonniques ne parviennent pas s'entendre et font obstacle l'unit de l'institution, l'accord s'tablit entre crivains maonniques au bnfice de l'esprit d'universalit qui est l'essence mme de la F M LA SITUATION MAONNIQUE EN 1920

Grand Orient de France Des trois juridictions maonniques reconnues en France le Grand Orient est la fois la plus ancienne et la plus importante. Il compte 441 loges, 78 chapitres et 31 conseil. Le pouvoir lgislatif est exerc dans cette confdration par les dlgus des ateliers symboliques, qui se runissent chaque anne, pendant six jours, en Assemble gnrale ou Convent. Dans ce trop court espace de temps, les mandataires des loges ont dlibrer sur les propositions pralablement soumises l'examen des ateliers. Ils votent en outre le budget annuel de la fdration et procdent aux lections pour le Conseil de l'Ordre, qui se compose de 33 membres lus pour 3 ans et renouvelables par tiers chaque anne. Ce conseil est charg de l'administration. A sa tte se trouve le Prsident du Conseil de l'Ordre, qui reprsente l'ensemble de la fdration, sans jouir nanmoins d'aucune des prrogatives attaches jadis la Grande Matrise. La justice maonnique est rendue en dernier ressort par la Chambre de Cassation, dont les membres sont dsigns par le Convent. Il existe de plus, au sein du Grand Orient, un Grand Collge des Rites, charg de confrer les trois derniers degrs de l'Ecossisme (31e, 32e et 33e), puis de veiller au maintien des traditions maonniques. LEcossisme. Les ateliers de la juridiction franaise du rite cossais se groupent, depuis 1894, en deux puissances maonniques distinctes. Les loges symboliques, pratiquant exclusivement les premiers grades, forment dans leur ensemble la fdration de la Grande Loge de France : les ateliers suprieurs (du 4e au 33e degr) continuent par contre travailler sous l'obdience du Suprme Conseil. La Grande Loge, est, proprement parler, l'assemble lgislative constitue par les dputs que les loges sont appeles lire chaque anne, raison d'un reprsentant par cinquante membres ou fraction de cinquante membres. La Grande Loge n'exerce cependant la plnitude du pouvoir lgislatif, que lorsqu'elle est runie en Convent, c'est--dire en une assemble gnrale, laquelle les loges des dpartements sont tenues de se faire effectivement reprsenter par un de leurs membres, et non simplement par un dput choisi parmi les Maons parisiens. Le Convent prend toutes les dcisions ayant force de loi, il vote le budget et procde aux lections des officiers de la Grande Loge, des membres du Conseil Fdral, du Tribunal de Cassation et de diverses Commissions administratives. Hors Convent, la Grande Loge n'a que des prrogatives restreintes, qui ont fait considrer comme striles ses runions ordinaires, o ne figurent presque exclusivement que des dputs habitant Paris. Le Conseil Fdral, compos de trente-trois membres, n'est en effet responsable que devant le Convent, si bien que, d'une assemble annuelle l'autre, il exerce le pouvoir administratif sans contrle efficace. Aucun inconvnient pratique n'en est rsult jusqu'ici ; mais il n'en est pas moins dsirable que le fonctionnement de la Grande Loge do France soit assur d'une manire plus logique. Cette fdration, qui compte 156 loges, ne saurait rivaliser numriquement avec le Grand Orient de France. Ces deux puissances, ingales sous tant de rapports, doivent poursuivre paralllement leur uvre, chacune sefforant de faire mieux que lautre, sans que cette Comptition pour le bien n'apporte le moindre trouble dans leurs relations fraternelles. Depuis que le Suprme Conseil a t dcharg du souci de l'administration des loges bleues, il a pu s'attacher perfectionner l'institution des haut-grades. Ce ne sont plus dsormais de vains prtextes titres pompeux : il faut les mriter, en faisant preuve d'une instruction maonnique effective. La slection devient ainsi relle dans les ateliers suprieurs du rite cossais, qui comportent 3 loges de perfection (4e au 14e degr), 32 chapitres (15e au 18e degr) et daropages (19e au 30e degr). Les Rites non reconnus Le 14 janvier 1882. la L Les Libres Penseurs, O du Pecq (Seine-et-Oise) avait cru pouvoir accorder l'initiation maonnique Maria Deraismes, confrencire minente, estime digne de porter le tablier symbolique. C'tait l une innovation contraire aux usages de la Maonnerie universelle. Elle obligea la Grande Loge Symbolique Ecossaise mettre en sommeil la loge du Pecq et dclarer nulle une rception entache d'illgalit. Cela n'empcha pas la nouvelle recrue de se considrer comme une bonne et lgitime Maonne, si bien que plus tard, en mars 1893, elle put se croire autorise confrer son tour la lumire maonnique d'autres femmes. Ainsi naquit la Grande Loge mixte : Le Droit humain, qui s'applique, en Maonnerie, traiter l'homme et la femme sur un pied d'une parfaite galit. Cette obdience est considre comme irrgulire. Il en est de mme des loges qui ont adopt ses principes, ainsi que de la Grande Loge Mixte qui s'en est dtache en 1914. La F M , est loin cependant de se dsintresser de l'initiation de la femme; mais le problme est difficile rsoudre et ne doit pas tre envisag du seul point de vue des revendications fministes. Bibliographie Une notice historique sur la Maonnerie franaise au XVIIIe sicle constitue la partie la plus importante d'un ouvrage consacr aux Enseignements secrets de Martines de Pasqually, d'aprs Franz von Baader Paris, Chacornac, 1900, 1 vol. in-16. Parmi les ouvrages anciens, difficiles se procurer, les plus recherchs sont les suivants : Recherches sur le Rite Ecossais Ancien accept, par J. Emile Daruty, Paris, 1879. Thory : Acta Latomorum, ou Chronologie de l'histoire de la Franc-Maonnerie franaise et trangre, Paris, Nouzou, 1815, 2 vol. Rebold (E.) : Histoire des trois grandes loges de Francs-Maons en France, Paris, 1865.

Jouaust (A. G.); Histoire du Grand-Orient de France. Rennes et Paris.

MAONNERIE TRANGRE La F M , s'est adapte partout au milieu dans lequel s'est effectu son dveloppement. Elle est devenue rpublicaine dans les dmocraties, tout comme elle se montre dvoue au souverain dans les pays monarchiques. D'autre part, elle est entre en lutte contre les religions qui l'ont attaque, mais elle a conserv un caractre religieux partout o les Maons n'ont pas t vous l'excration des croyants. C'est ainsi que, partout o domine le Protestantisme, la Maonnerie se distingue par son attachement au culte chrtien. La Bible y figure parmi les symboles obligatoires des loges, dont les travaux affectent volontiers des allures pieuses. Le rituel multiplie les invocations au Grand Architecte, qui est identifie avec le Dieu personnel, Pre Tout Puissant, Matre Suprme de l'Univers, dont la protection est implore avec autant de ferveur que dans une glise. Grande Bretagne La Grande Loge Unie d'Angleterre est ne en 1813 de la fusion de l'ancienne Grande Loge de 1717 avec une Grande Loge dissidente rige vers 1750-53. Cette dernire puissance maonnique prtendait avoir repris les traditions de la Grande Loge d'York et pratiquait le grade de Royal Arch, que le trait d'union de 1813 fit dfinitivement ajouter aux trois degrs de Saint Jean, comme complment du grade de Matre. La Grande Loge Unie d'Angleterre compte plus de 2958 ateliers, rpartis entre 70 Grandes Loges Provinciales, dont 44 sont tablies en Angleterre et 26 aux colonies. La Maonnerie anglaise est fort riche et entretient de nombreuses institutions de bienfaisance. Le roi Edouard VII, son ancien grand-matre, lui a donn pour devise : Loyalty and charity . Les formes rituliques y sont scrupuleusement observes, mais elles ne sont pratiques que dans leur lettre morte, tout caractre intellectuel ayant fait dfaut, jusqu'ici, la Maonnerie anglo-saxonne. La Grande Loge d'Ecosse ne pratique que les trois grades symboliques ; elle compte plus de 1107 loges administres par 30 Grandes Loges Provinciales. A la Grands Loge d'Irlande se rattachent 415 loges groupes en 15 Grandes Loges Provinciales. Pays Scandinaves Fonde en 1717, la Grande Loge Nationale du Danemark compte 12 loges. Elle a pour G M , le roi rgnant, et, conformment au principe sudois, elle rserve l'initiation maonnique aux seuls chrtiens. En Norvge, la Maonnerie s'lve au-dessus de toute distinction religieuse ; elle est franchement librale et affirme ses sympathies pour la Maonnerie franaise. La G L de Norvge compte 16 loges. La premire loge fut fonde en Sude vers 1735, par le comte Axel Ericson Wrede-Sparre, qui avait t initi Paris, le 4 mai 1731. D'autres loges s'tant fondes peu peu, une Grande Loge se constitua en 1761, mais l'organisation actuelle ne fut dfinitivement adopte que le 15 mars 1780. Elle se base sur un Rite spcial comportant les douze grades suivants : 1. Apprenti, 2. Compagnon. 3. Matre,4. Compagnon cossais, 5 Matre de Saint Andr, 6. Chevalier dOrient, 7. Chevalier d'Occident ou Vrai Templier, 8 Chevalier du Sud ou Frre favori de Saint Jean. - 9. Frre favori de Saint Andr, 10. Membre du Chapitre. 11. Dignitaire du Chapitre, 12. Vicaire de Salomon. Il existe en outre un ordre de Charles XIII dont les marques distinctives se portent en public et qui ne peut tre compos que de Francs-Maons. Il est d'autant plus honorable dy tre admis qu'il ne peut jamais avoir plus de 30 membres, dont 27 laques et 3 ecclsiastiques (protestants), sans compter les princes royaux et le roi rgnant. Le roi Gustave V a succd son pre Oscar II, comme chef suprme de la Grande Loge de Sude, qui compte 45 loges de Saint Jean et 13 loges de Saint Andr. Allemagne La Maonnerie allemande comprend un ensemble de 566 loges, comptant 58.749 membres actifs en 1919. Elle a pour organe central une fdration de huit grandes loges (Grosslogenbund), dont la fondation remonte au 19 mai 1872. Les dlgus des huit grandes loges confdres se runissent annuellement pour dcider des affaires communes, chacune des grandes loges conservant d'ailleurs son entire autonomie. La plus ancienne et en mme temps la plus importante de ces huit puissances maonniques s'intitule : Grande-Mre Loge Nationale aux Trois Globes. Elle tire son origine d'une loge fonde Berlin en 1740, par Frdric II, qui avait t initi Brunswick, le 15 aot 1738. Son organisation actuelle date de 1772. Elle se trouve la tte de 228 ateliers, dont 156 loges symboliques

et 72 loges cossaises. Ces dernires confrent quatre degrs d'intruction (27) qui ne doivent pas tre envisags comme hautsgrades proprement dits, car ils ne comportent la rvlation d'aucun secret nouveau, leur rle se bornant l'tude de plus en plus approfondie des mystres des trois premiers grades, considrs comme renfermant la doctrine maonnique dans son intgrit. La Grande Loge Nationale des Francs-Maons d'Allemagne, fonde par le F von Zinnendorf, en 1770, pratique le Rite sudois comportant les neuf grades suivants : 1. Apprenti 2. Compagnon. 3. Matre, confrs en loge de Saint Jean. 4. Apprenti et Compagnon de Saint Andr. 5. Matre, Ecossais de Saint Andr, confrs en loge cossaise ou de Saint Andr. 6. Chevalier d'Orient. 7. Chevalier d'Occident. 8. Confident de Saint Jean. 9. Confident de Saint Andr ou Frre Elu, confrs en chapitre. Il existe enfin un dixime grade, celui de Chevalier-Commandeur, rserv aux FF chargs du gouvernement de l'Ordre, dont le chef suprme prend le titre de Vicaire de Salomon. De mme que la Grande Loge prcdente, cette puissance maonnique n'accorde l'initiation qu'aux profanes chrtiens ; elle admet les Juifs a ses travaux comme visiteurs, mais se refuse les affilier (28). Son dveloppement a t trs rapide depuis une trentaine d'annes. Ses loges taient en 1919, au nombre de 151, avec 15.215 membres actifs. La Grande Loge de Prusse dite Royal York de l'Amiti s'est rige en Grande Loge en 1768. Jusqu'en 1794, ses travaux eurent lieu en langue franaise, daprs une coutume qui fut gnrale en Allemagne au milieu du XVIIIe sicle. Depuis cette Grande Loge accorde l'initiation aux Juifs, sans cependant leur permettre de prtendre aux degrs suprieurs au troisime. Elle compte 81 loges, avec. 7980 membres, La Grande Loge de Hambourg fut d'abord constitue, en 1741, comme Grande Loge provinciale de la Grande Loge d'Angleterre, puis elle se dclara indpendante en 1811. Ses tendances ont toujours t trs librales. Elle ne pratique que les trois grades de Saint Jean et compte 62 loges, avec 5.300 membres. La Grande Loge de Saxe (38 loges, avec 4892 membres) date de 1811. Elle ne reconnat galement que les trois premiers grades. Son organisation est strictement reprsentative, de manire faire prvaloir dans ses dcisions la volont gnrale des loges, qui, d'ailleurs, jouissent de la plus large autonomie, en particulier de la libert de choisir leur rituel. La Grande Loge Au Soleil , de Bayreuth, n'est devenue dfinitivement indpendante qu'en 1829. Elle compte 40 loges avec 3670 membres, L'une de ses loges, celle de Fribourg-en-Brisgau, a fait beaucoup parler d'elle en substituant un livre blanc la Bible sur laquelle se prte le serment maonnique dans les loges allemandes. La Grande-Mre Loge de l'Union Eclectique, Francfort-sur-le-Mein, procde d'une Grande Loge provinciale anglaise fonde en 1766 et devenue indpendante en 1782. Elle compte 25 loges avec 3318 membres. En 1844 elle rendit l'initiation accessible aux Juifs, ce qui mcontenta certaines de ses loges, dont le groupement dissident constitua une nouvelle Grande Loge. La Grande Loge La Concorde , O de Darmstadt, s'est constitue en 1846, la suite de la scission survenue au sein de la grande loge prcdente, relativement la question juive. Celte grande loge s'est, en effet, refuse recevoir les Juifs jusqu'en 1875, poque laquelle elle est, venue aux principes de tolrance qui caractrisent la Maonnerie universelle. Ses loges, au nombre de 8, runissent 700 membres. En dehors de l'Union des Grandes Loges, mais reconnues par celles-ci, subsistent cinq loges indpendantes, groupes depuis 1883. Deux de ces loges sont tablies Leipzig, les trois autres Altenburg, Hildburghausen et Gera. Elles sont particulirement prospres et comptent dans leur ensemble plus de mille membres. A cot de la Maonnerie rgulire, qui ne recrute que dans les classes les plus leves la socit, il sest constitu en Bavire une Confdration maonnique du Soleil-levant (Freimaurerbund zur aufgehenden Sonne) qui se compose d'lments plus dmocratiques et aspire entrer en relations officielles avec la Maonnerie franaise. Les loges allemandes dclarent s'abstenir strictement de politique et prtendent ne s'occuper aucun titre des actes du gouvernement. Elles s'efforcent d'intresser leurs adeptes la philosophie maonnique, telle qu'elle a t expose ds le XVIIIe sicle par Leasing, Herder, Fichte et dautres crivains classiques. Les Maons allemands lisent beaucoup, ayant leur disposition de nombreuses revues mensuelles ou hebdomadaires et des ouvrages fort bien faits concernant l'histoire et le ritulisme de la Franc-Maonnerie. L'instruction maonnique a surtout t rpandue depuis 1861 par lAssociation des Francs-Maons Allemands, qui a eu le mrite de publier, avec le concours des Maons les plus comptents, une encyclopdie maonnique (Allgemeines Handbuch der Freimaurerei) dont la haute valeur a t universellement apprcie. De trs vives sympathies pour la Maonnerie franaise se sont fait jour au sein des loges allemandes, de 1905 1914. On pouvait croire alors que les peuples se rapprocheraient et qu'ils se feraient des concessions mutuelles en vue de leur collaboration pacifique. Lvnement devait prouver qu'une union qui n'exerce pas un contrle suffisant sur son gouvernement peut se laisser entraner par celui-ci des entreprises criminelles. Les Maons allemands les plus clairs comprennent dsormais que la philosophie maonnique ne se traduit pas uniquement en belles thories, qui s'talent avec complaisances dans l'intimit des Loges, sans viser a la moindre action sur le monde extrieur. La Maonnerie a mission de construire et le cas chant de reconstruire la socit humaine. Il faut qu'en elle s'accumule une force ducative capable de rayonner dans les masses pour y former les matriaux de la construction politique et sociale.

27 Le 4e degr est celui d'Ecossais, le 5e celui d'lu, le 6e celui d'Initi du Temple intrieur et le 7e celui de Confident de la Perfection. 28 Depuis 1849, la Grande Loge Aux Trois Globes se montre plus tolrante ce dernier point de vue.

La Maonnerie allemande, dont les relations internationales taient trs tendues avant 1914, se trouve actuellement rduite un isolement relatif. Il est souhaiter qu'une activit mritoire lui fasse regagner la confiance qu'elle a perdue. Autriche et Hongrie Aprs avoir t protge par l'empereur Joseph II en 1780, la Maonnerie est reste compltement interdite en Autriche depuis 1801. Pour remplacer les loges, on avait fond Vienne une socit Humanitas, dont les membres taient Maons et recevaient l'initiation sur le territoire hongrois. Le roi de Hongrie tait astreint, en effet, se montrer plus tolrant que l'empereur d'Autriche, et la Maonnerie avait toute latitude de se dvelopper ouvertement au del de la Leitha. Les Magyars ont donc pu fonder de nombreuses loges, tout d'abord sous l'obdience du Grand Orient de France. En 1870, ces ateliers se constiturent en Grande Loge Symbolique de Hongrie, administrant les degrs symboliques, le gouvernement des hauts grades tant rserv un Suprme Conseil cossais. La Maonnerie hongroise comptait 93 loges en 1919, lorsque la rvolution provoque par Bela Kun la dclara supprime en raison de ses tendances bourgeoises. A la chute du rgime communiste, les Loges hongroises reprirent leur activit ; mais un gouvernement clrical tant venu au pouvoir, des mesures draconiennes furent prises contre la Grande Loge Symbolique de Hongrie, accuse d'avoir foment la dmagogie. Toute runion maonnique fut interdite et les biens des Loges confisqus sur tout le territoire hongrois. La Rpublique Magyare perscute ainsi la Maonnerie que la monarchie n'avait pas voulu inquiter. Par compensation les loges ne sont plus interdites en Autriche, ou la Grande Loge de Vienne compte 14 ateliers. Roumanie La plupart des loges roumaines doivent leur fondation au Grand Orient de France. Elles constituent actuellement, au nombre de 6, la Grande Loge de Roumanie. Italie Longtemps perscute, la Maonnerie n'a pu prendre officiellement racine dans les tats italiens qu' une date rcente. Le rite cossais, introduit en Lombardie au commencement du XIIe sicle, a eu pour grand-matre Garibaldi. Actuellement, le Grand Orient d'Italie compte 482 loges et 180 triangles (groupes de Maons rgulirement constitus, mais non autoriss procder des initiations). Le Suprme Conseil d'Italie rgit, en outre, 28 ateliers du 4e, 25 du 9e, 38 du 18e et 16 du 30e degr. Au point de vue des tendances gnrales et de la manire de travailler, la Maonnerie italienne est plus que toute autre la sur de la Maonnerie franaise. Elle l'a prouv par son attitude en 1914, car, tout en restant correcte au point de vue international, elle sut prparer les Maons italiens remplir tout leur devoir envers leur patrie et la civilisation. Pays du Levant Il existe Constantinople et Salonique des groupes de loges franaises, italiennes, grecques, anglaises, allemandes et armniennes. On trouve des loges en outre Smyrne, Damas, Jaffa et dans les diffrents ports de Syrie. De mme qu'en Egypte, o la Maonnerie est trs prospre, les loges contribuent puissamment dans ces contres neutraliser les antipathies de race et de croyance. Le Grand Orient de Grce administre 18 loges. Il a aussi t question d'un Grand Orient Ottoman de Constantinople, sur lequel on est assez mal renseign. Suisse La Grande Loge Alpina, fonde en 1844, ne reconnat que les trois grades symboliques. C'est une alliance de 36 loges pleinement autonomes. Les Maons suisses n'ont pas lutter en faveur de la dmocratie qui fait l'me de toutes les institutions de leur patrie. Ils font du socialisme pratique et s'efforcent d'acqurir une instruction solide en Maonnerie. En 1915, les GG LL allemandes rompirent les relations avec la G L Alpina, dont le G Orat avait dplor l'incendie de Louvain. Belgique et Pays-Bas Le Grand Orient de Belgique administre toutes les loges symboliques, au nombre de 24. Le Suprme Conseil rgit les ateliers suprieurs et s'est fait une particularit du travail au 22e degr (chevalier de la Hache Royale, ou prince du Liban). La Maonnerie belge ne se diffrencie gure de la Maonnerie franaise. Le 27 septembre 1914, son G M , le F Ch. Magnette crivit aux GG LL allemandes pour leur proposer de procder une enqute contradictoire sur les atrocits commises en Belgique par les troupes allemandes. Sur huit, deux GG LL rpon-

dirent en rejetant la proposition comme injurieuse pour l'arme allemande, dont la discipline impeccable ne laisse place aucun soupon d'incorrection ou d'inhumanit. Malgr cet chec, le F Magnette crut devoir faire un nouvel appel l'humanit des Maons allemands lors des dportations de la population civile belge rduite l'esclavage. Cette fois, il fut emprisonn, puis condamn la dtention et une forte amende, sans avoir t dnonc, il est vrai, par ses FF allemands, les poursuites ayant t provoques par la censure militaire. Le Grand Orient de Hollande compte 108 loges, dont un grand nombre aux colonies. Les loges sont riches et fort actives. La Maonnerie nerlandaise poursuit un idal de paix internationale et s'efforce d'entretenir des relations cordiales avec les organisations maonniques de tous les pays. L'unique Loge du Grand Duch de Luxembourg est rgie par un Suprme Conseil Maonnique, qui n'a rien de commun avec les Suprmes Conseils du Rite cossais (33). Espagne et Portugal La Maonnerie espagnole se distingue par une activit fivreuse, mais trop souvent intermittente. Elle compte 103 loges, composes surtout de rpublicains et d'amis clairs de la France. Au Portugal, la Maonnerie est, comme en France, intimement lie au dveloppement de la Rpublique. Les LL sont des foyers d'ducation dmocratique, mais elles s'abstiennent en gnral de toute attaque contre l'Eglise dont les Maons portugais suivent volontiers les pratiques, si bien qu'il s'est trouv dans leurs rangs des vques et de nombreux ecclsiastiques. Cet tat de choses remonte 1713, date d'un procs qui se termina par la condamnation aux galres et l'exil de plusieurs Francs-Maons. L'inquisition se rendit ainsi odieuse, et la F M , rallia tous ses adversaires. Le Grand Orient Lusitanien uni, fond en 1805, et fusionn en 1862, compte actuellement 113 loges. Russie et Nations Slaves Protge jadis par Catherine II, la Maonnerie, depuis 1822, est reste svrement interdite dans tout l'empire des Czars, quelques loges y furent cependant constitues secrtement par le Grand Orient de France. La Maonnerie a pu ainsi prendre racine en Ukraine, o une Grande Loge s'est constitue en 1919. L'anne prcdente, une Grande Loge de Bulgarie tait d'ailleurs ne Sofia d'une Loge rgulirement installe avant la guerre par la Grande Loge de France. A Belgrade s'est organise d'autre part une Grande Loge de Yougo-Slavie qui s'est modele sur la constitution de la G L Alpina. Il est prvoir que les Loges qui existent en Pologne ne tarderont pas former une fdration, dont le noyau sera fourni par les ateliers de Posnanie dtachs de la Maonnerie prussienne. La Tchco-Slovaquie ne manquera pas non plus d'avoir sa Maonnerie, de mme que la Finlande et la Russie, ds que l'ordre s'y sera rtabli. Amrique du Nord Neuf grandes loges rgissent 1056 loges au Canada. Les Etats-Unis comptent 15.068 ateliers, qui se rpartissent entre 49 Grandes Loges et 3 Suprmes Conseils, sans compter les Grandes Loges de couleur, accessibles aux ngres, qui sont rigoureusement exclus des loges envisages comme rgulires. Les Maons amricains professent pour la Bible une vnration quelque peu superstitieuse. Ils ont en outre facilement la manie des hauts grades et recherchent surtout le 32e degr, qui les fait Princes de Royal Secret ! L'Ecossisme est donc trs fortement organis, surtout dans les Etats du Sud. Ses prtentions ont t brillamment soutenues par le F Albert Pike de Charleston, qu'on avait surnomm fort gratuitement d'ailleurs le pape des Francs-Maons . Amrique Latine La Maonnerie Mexicaine a t longtemps mle aux luttes politiques et ne possde gure d'organisation stable. La Grande Loge de Cuba, fonde en 1859, comporte 102 loges. Un Suprme Conseil de Cuba, Colon et Porto-Rico, fond la mme anne, rgit 33 ateliers suprieurs. La Grande Loge de Porto-Rico, fonde en 1885, compte 37 loges. Le Grand Orient National de Hati, fond en 1824, rgit 64 loges, 49 chapitres et 34 aropages. Le Suprme Conseil de Saint-Domingue date de 1861 et compte 13 loges. A la Guadeloupe, trois loges se rattachent au Grand Orient et une la Grande Loge de France, Les deux obdiences franaises possdent, en outre, des loges la Martinique et la Guyane. En 1870, un Suprme Conseil de l'Amrique centrale fut fond San-Jos de Costa-Rica, o, depuis 1899, fonctionne une Grande Loge comptant 7 ateliers. Le Grand Orient de Guatemala, fond en 1887, a fait place en 1803 la Grande Loge de la Rpublique de Guatemala, qui compte 12 loges. Les loges de Colombie sont rgies par un Suprme Conseil fond en 1827 (5 loges).

Celles de l'Etat de Bolivie se rattachent au Suprme Conseil No-Grenadin, qui date de 1833. Le Grand Orient National de Venezuela, fond en 1865, compte 9 loges. Au Brsil, le Grand Orient et le Suprme Conseil, fusionns en 1882, comptent 390 loges et de nombreux ateliers des degrs suprieurs. Pendant fort longtemps les Maons brsiliens ont combattu l'esclavage. Ils n'prouvent gure le besoin de rompre avec les usages catholiques et frquemment on a vu des conflits surgir propos des crmonies religieuses dont on voulait les exclure. La Grande Loge du Prou date de 1831 et compte 33 loges. Le Clricalisme rend les Maons pruviens responsables de toutes les crises politiques que traverse le pays et met en circulation ce propos les lgendes les plus dramatiques. La Grande Loge Symbolique du Chili, compte 49 loges. Le Suprme Conseil, Grand Orient de la Rpublique de l'Uruguay, fond en 1355, compte 18 loges. On lui doit la fondation du Grand Orient Argentin (1859) qui groupait 81 loges en 1886. Mais la suite de dissensions regrettables ces ateliers se sont partags depuis en diverses fdrations indpendantes. Le Grand Orient de la Rpublique Argentine s'est cependant reconstitu en 1895, et il compte actuellement 115 loges. Parmi les ateliers relevant d'obdiences trangres, la L L'Amie des Naufrags, qui relve du G O de F , et date de 1852, se fait remarquer par une attitude vraiment exemplaire. Il est bon de rappeler qu'en 1814, Bolivar et d'autres Maons de Cadix fondrent Buenos-Aires la Loge Lautaro qui devait exercer une influene dcisive sur les destins de toute l'Amrique du Sud, puisque ses membres furent les instigateurs du mouvement rpublicain et de la proclamation d'indpendance des tats du Sud (1810 1826). Afrique Le Grand Orient de France a constitu 21 loges en Algrie, 4 Tunis et 3 au Maroc ; il possde en outre 3 loges au Sngal, une au Gabon, une en Abyssinie, 2 Madagascar, une la Runion et 2 l'Ile Maurice. La Grande Loge de France compte de son ct 7 loges en Algrie, une Tunis, 3 au Maroc, une en Guine, une Djibouti et 2 Madagascar. En Egypte, 12 loges travaillent sous les auspices de la Grande Loge de France et 3 sous l'obdience du Grand Orient de France. La Grande Loge Nationale d'Egypte groupe en outre une quarantaine dateliers ne comportant au total qu'environ 500 membres. La Maonnerie est reprsente dautre part en Afrique australe par de nombreuses loges britanniques et par quelques ateliers hollandais. Il convient enfin de mentionner une grande Loge de la Rpublique de Libria fonde en 1850. Asie La Maonnerie fut introduite aux Indes en 1728. Elle est trs rpandue dans tout l'Indoustan, o les loges relvent des constitutions anglaise, cossaise ou irlandaise. Nulle part l'ordre symbolique ne rend peut-tre autant de services , la civilisation. Les races ennemies et les castes tranches ne fraternisent aux Indes que dans les temples maonniques. Les loges de Singapour, de Canton et de Shangai se rattachent la Maonnerie anglaise, qui pntra galement au Japon en 1888. Une loge passe pour avoir t ouverte Canton ds 1768 par la Grande Loge de Sude. Le Grand Orient de France a des loges Saigon, depuis 1868, Hanoi depuis 1886 a Haphong depuis 1892, Pnom-Penh depuis 1906 et Tourane depuis 1907. La Grande Loge de France possde, de son ct une loge Sagon et une autre Hanoi. Australie La F M a pris racine Sydney en 1828. De nombreuses loges se sont depuis constitues en Australie sous l'obdience des trois Grandes Loges britanniques. Ces loges ont rompu leurs attaches avec la mtropole pour constituer une srie de Grandes Loges indpendantes, d'abord pour l'Australie du Sud en 1884 (78 loges), puis successivement pour la Nouvelle-Galles du Sud en 1888 (289 loges), Victoria en 1889 (234 loges), la Tasmanie en 1890 (33 loges), la Nouvelle Zlande en 1890 (26 loges), l'Australie occidentale en 1898 (94 loges), Queensland an 1903, (62 loges). La Maonnerie franaise compte d'ailleurs des loges Nouma (Nouvelle-Caldonie) et Papeete (Tahiti). Chaque trimestre, le Bureau international de Relations Maonniques publie un bulletin qui est adress toutes les loges st contient des informations, permettant ses lecteurs de suivre les vnements de l'histoire maonnique au fur et mesure qu'ils se droulent. Cette publication devrait tre rgulirement lue par tous les Francs-Maons. AVENIR DE LA. FRANC-MAONNERIE Il faut connatre bien mal la F M pour voir en elle une institution vieillie, prte se dissoudre aprs avoir accompli la partie la plus essentielle de sa tche. Un examen srieux de la question porterait plutt conclure., que loin d'tre prte mourir, la F M , n'a pour ainsi dire pas encore vcu, qu'elle est peine sortie de sa priode d'enfance. Ne d'hier, elle s'est d-

veloppe, elle a grandi, mais elle n'a pas encore atteint l'ge adulte, la phase qui permet aux tres de prendre possession d'euxmmes. Comme Hercule, elle a pu, tant encore au berceau, touffer les serpents qu'une desse jalouse avait excits contre elle. Mais cet exploit n'est rien par rapport aux travaux qu'il lui incombe d'accomplir. La F M est appele refaire le monde, et la tche n'est pas au-dessus de ses forces, mais la condition qu'elle devienne ce qu'elle doit tre. Peut-elle le devenir ? Assurment, puisqu'elle a la facult de se perfectionner et d'acqurir tout ce qui lui manque ! Or, ce qui lui fait le plus dfaut, c'est la conscience d'elle-mme. Elle est comme l'adolescent qui sent se rveiller en lui le sens de la pense. Les Maons n'ont agi jusqu'ici que par instinct : Ils taient guids par des sentiments plus ou moins confus, plutt que par un discernement raisonn. Mais dj la raison s'est manifeste en eux par cet esprit de rvolte qui les porte demander : pourquoi ? Se refusant subir des usages uniquement parce qu'ils sont anciens, on demande savoir ce qui les justifie. C'est donc le moment de faire comprendre la Maonnerie. Elle ne doit plus se contenter d'tre simplement symbolique, il faut qu'elle devienne initiatique. Et lorsque les Maons seront instruits, lorsqu'ils seront des Initis rels, des Penseurs dans toute la force du terme, alors quelle sera leur puissance ? Ils ont dj tant fait, mme en agissant inconsciemment, qu'on peut attendre d'eux des uvres gigantesques, des transformations modifiant la face des choses et assurant le salut collectif des hommes !

HERCULE ENFANT

LINITIATION MAONNIQUE Les Trois Grades La F M , vise former des Initis, c'est--dire des hommes dans la plus haute acception du mot. Elle s'attache dvelopper l'individu, en lui enseignant conqurir les plus nobles prrogatives de la nature humaine. D'un tre ignorant et grossier, elle fait un penseur et un sage. Mais une pareille transformation ne saurait s'accomplir d'emble : elle exige un travail soutenu, qui s'accomplit en trois phases. Il s'agit, en premier lieu, de procder une sorte de dcrassement intellectuel et moral, ayant pour but de dbarrasser l'esprit de tout ce qui empche la lumire de parvenir jusqu' lui. De l les purifications que doit subir l'Apprenti ; elles le conduisent voir la lumire. Mais il ne faut pas se contenter de reconnatre simplement la vrit. Il importe surtout d'agir conformment la raison. C'est le moyen d'attirer la lumire soi, afin de s'en imprgner totalement. Le symbolisme du grade de Compagnon se rapporte a cette illumination propre au vritable Initi. L'homme pleinement clair, qui a russi se saturer de lumire, devient son tour un foyer lumineux. Il rayonne, il claire les autres, et se trouve par ce fait revtu de la dignit de Matre. De cette cration de lhomme par lui-mme nat l'homme perfectionn, ou le Fils de l'Homme de l'Evangile. Le travail de ce perfectionnement est reprsent par le Grand uvre des philosophes hermtiques. Le Maon doit donc oprer sur lui-mme une transmutation semblable celle des alchimistes. L'or est le symbole de ce qui est parfait. Il incombe lApprenti d'accomplir la partie de l'uvre des Philosophes : le rituel du grade lui trace un programme fidle des oprations effectuer dans ce but. Les Mtaux Le profane, qui se prsente pour tre admis dans la F M , est tout d'abord introduit dans un lieu retir, ou on l'invite se dpouiller de tous les objets mtalliques qu'il peut porter sur lui : monnaie, bijoux, armes, dcorations, etc., tout doit tre remis au F Prparateur. Les mtaux reprsentent, en cela, tout ce qui brille d'un clat trompeur. Lorsque l'esprit est inexpriment, il se laisse facilement sduire par les notions fausses communment admises. Le penseur doit se dfier des opinions reues. La monnaie cou-

rante des prjugs vulgaires constitue une richesse illusoire, que le sage doit apprendre mpriser. Il faut se faire pauvre en esprit, si l'on veut entrer dans te Royaume des Cieux, cest--dire si l'on veut tre initi et parvenir concevoir la vrit. On est plus prs de celle-ci lorsqu'on ne sait rien, que lorsqu'on reste attach des erreurs. Mieux vaut ne rien possder, plutt que d'avoir des dettes. L'homme qui aspire tre libre doit apprendre, d'ailleurs, se dtacher des choses futiles. Les anciens sages mprisaient le luxe. La raison leur prescrivait de rduire leurs besoins au strict ncessaire et de chercher la richesse dans l'absence de dsirs immodrs. Qui vit content de rien possde toute chose. L'Initi, cependant, n'est pas astreint faire vu de pauvret. Il doit simplement se souvenir que la cupidit est le pivot de tous les vices antisociaux : c'est le grand lment de dsordre, que les anciennes cosmogonies reprsentent sous la figure d'un serpent : L'ambition individuelle provoque la rupture de l'harmonie gnrale : elle fait chasser l'humanit de l'den, elle dtruit l'Age d'Or. Le penseur doit se placer lui-mme dans les conditions de puret et d'innocence qu'on attribue l'tat de nature. C'est en revenant la simplicit du plus jeune ge qu'on ralise les conditions les plus favorables la recherche dsintresse du vrai. Le Cabinet de Rflexion Pour apprendre penser, il faut s'exercer s'isoler et s'abstraire. On y parvient en rentrant en soi-mme, en regardant au dedans, sans se laisser distraire par ce qui se passe au dehors. Les anciens ont compar cette opration une descente aux enfers. Il s'agit, pour le penseur de pntrer jusqu'au centre des choses, afin de parvenir en connatre l'essence intime. L'esprit doit s'emprisonner dans, les entrailles de la terre, o ne s'infiltre aucun rayon du jour extrieur (par les notions que nous fournissent les sens). Au sein de ces tnbres absolues, la lampe de la raison claire seule des fragments de squelette, qui semblent voquer des spectres. Ces dbris d'ossements figurent la ralit, telle qu'elle apparat dpouille de son dcor sensible. C'est la vrit brutale, prive du voile des illusions, la vrit toute nue, qui se cache au fond d'un puits. Ce puits, qui aboutit au centre du monde, c'est l'intrieur de l'homme. Il y est fait allusion dans le mot VITRIOL, dont l'interprtation tait un grand secret parmi les alchimistes. Les lettres dont il se compose leur rappelaient la formule : Visita Interiora Terr, Rectificando Invenies Occultum Lapidem (Visite l'intrieur de la terre et, en rectifiant [par des purifications], tu trouveras la Pierre cache des Sages). Cette Pierre, la fameuse Pierre Philosophale, n'est autre chose que la Pierre cubique des Francs-Maons. C'est la base de certitude que chacun doit chercher en lui-mme, afin de possder la pierre angulaire (le noyau de cristallisation) de la construction intellectuelle et morale qui constitue le Grand uvre. Dans les mystres de Crs leusis, le Rcipiendaire reprsentait la graine enfouie dans le sol. Elle y subit la putrfaction, afin de donner naissance la plante virtuellement renferme dans le germe. Le profane soumis l'preuve de la Terre est pareillement appel mettre en jeu les nergies latentes qu'il porte en lui-mme. L'initiation a pour but de favoriser la pleine expansion de son individualit. L'in-pace du futur initi renferme un pain et une cruche d'eau. C'est la rserve alimentaire qui, dans le fruit et dans l'uf, sert nourrir le germe en voie de dveloppement. Le sage doit apprendre se contenter du ncessaire, sans se rendre esclave du superflu. Les murs du caveau portent des inscriptions telles que les suivantes : Si la curiosit :'a conduit ici, va-t'en ! ' Si tu crains d'tre clair sur tes dfauts, tu seras mal parmi nous. Si tu es capable de dissimulation, tremble, on te pntrera. Si tu tiens aux distinctions humaines, sors, on n'en connat point ici ! Si ton me a senti l'effroi, ne va pas plus loin ! Si tu persvres, tu seras purifi par les lments, tu sortiras de l'abme des tnbres, tu verras la Lumire ! Ces sentences sont groupes autour d'un Coq et d'un Sablier, emblmes peints qu'accompagnent les mots : Vigilance (sur les actions), Persvrance (dans le bien). Le Sablier est un attribut de Saturne, le Temps, qui s'coule en dissolvant les formes transitoires (putrfaction couleur noire des Alchimistes). Le Coq fait allusion au rveil des forces endormies. Il annonce la fin de la nuit et le triomphe prochain de la lumire sur les tnbres.

Le Sel et le Soufre Le Rituel prescrit de placer devant le Rcipiendaire deux vases contenant l'un du Sel et l'autre du Soufre. Cette pratique ne peut se justifier que par la thorie des trois principes alchimiques : Soufre, Mercure et Sel. Le Soufre correspond l'nergie expansive qui part du centre de tout tre (Colonne J), Son action s'oppose celle du Mercure, qui pntre toutes choses par une influent venant de l'extrieur (Colonne B). Ces deux forces antagonistes s'quilibrent dans le Sel, principe de cristallisation, qui reprsente la partie stable de l'tre. Le penseur ne peut se recueillir qu'en s'isolant des influences mercurielles. C'est pourquoi, dans la chambre des rflexions, le Soufre, principe d'initiative et d'action personnelle, doit seul agir sur le Sel, symbole de tout ce qui, au point de vue intellectuel, moral et physique, constitue l'essence mme de la personnalit. Le Testament Les emblmes funbres du cabinet de rflexion doivent rappeler la fin ncessaire des choses, la fragilit de la Vie humaine et de la vanit dus ambitions terrestres. Le Profane, aprs s'tre suffisamment absorb dans cet ordre d'ides, est stre suffisamment absorb dans cet ordre dides, est invit rpondre par crit trois questions, portant sur les devoirs de l'homme envers Dieu, envers lui-mme et envers ses semblables. Cette division ternaire de toutes nos obligations morales est base sur les trois principes alchimiques dont il vient d'tre question. Dieu est ici l'Idal que l'homme porte en lui-mme : c'est la conception qu'il peut avoir du Vrai, du Juste et du Beau, c'est le guide suprme de ses actions, l'Architecte qui prside la construction de son tre moral. Il ne s'agit point l de l'idole monstrueuse que la superstition se forge sur le modle des despotes terrestres. - La divinit est reprsente dans l'homme par ce qu'il y a en lui de plus noble, de plus gnreux et de plus pur. Nous portons en nous un Dieu qui est notre principe pensant. De lui manent la raison et l'intelligence, choses intrieures, que les hermtistes rapportaient au Soufre. (Le soleil occulte qui brille dans le Sjour des morts - Osiris Srapis Pluton la Colonne J, centre d'initiative et d'action expansive.) Les devoirs envers soi-mme sont relatifs au Sel, essence de la personnalit, et les devoirs envers ses semblables au Mercure, qui figure l'influence pntrante du milieu ambiant. Or, tout est ncessairement compris dans la runion du contenu (Soufre) du contenant (Sel) et de l'ambiance (Mercure). Les trois questions poses embrassent donc tout le domaine de la morale universelle. Les ayant rsolues, le penseur ne doit pas s'en tenir la thorie. Renonant toutes les faiblesses du pass, il lui incombe de mourir la vie profane, pour renatre un mode suprieur d'existence. Le Rcipiendaire se prpare cette mort symbolique en rdigeant son testament, acte dans lequel il consigne les volonts, qui deviendront excutoires pour le futur Initi. Prparation du Rcipiendaire La plante qui perce la surface du sol abandonne dans la terre les corces qui protgeaient la graine. L'enfant, sa naissance se dpouille de mme des enveloppes qui contenaient le ftus. Par analogie, le Profane ne sort de la chambre des rflexions qu'en y laissant quelques-uns de ses vtements. Il se trouve alors le cur dcouvert, le genou droit mis nu et le pied gauche dchauss. On lui dcouvre le sein gauche, pour marquer qu'aucune restriction goste ne doit isoler le Maon du reste de ses frres. Le genou droit est mis nu, pour indiquer les sentiments de pit philosophique qui doivent prsider la recherche de la Vrit. Quant au pied sans chaussure, il rappelle l'usage des Orientaux, qui se dchaussent avant de fouler le sol d'une enceinte sacre. C'est en outre un symbole qui se retrouve dans la lgende de Jason. Ce hros, ayant rencontr sur le bord d'une rivire une

vieille femme dsireuse de passer l'eau, n'hsite pas la prendre sur ses paules, puis la dposer sur la rive oppose. On imagine la surprise du jeune homme, qui voit alors l'aeule aux traits fans reprendre subitement l'aspect majestueux de Junon, la reine du ciel. En rcompense de sa bonne action, la desse lui promet de le protger dans toutes ses entreprises. Jason avait perdu lune de ses sandales dans le lit de la rivire, mais, ravi de son aventure, il n'y prend pas garde et entre dans la ville voisine avec un pied nu. Or, un oracle avait averti Plias, le roi du pays, de se mfier d'un homme qui n'aurait qu'une chaussure. Inquiet la vue de Jason, il lui demande : Que ferais-tu d'un citoyen qu'une prdiction t'aurait dnonc comme devant attenter ta vie? Je l'enverrais chercher la Toison d'or rpondit Jason, prononant ainsi son propre arrt. La perte d'une chaussure devint donc la cause de l'expdition des Argonautes. Il appartient aux esprits rflchis de chercher le sens profondment initiatique de ce mythe.

La Porte du Temple Priv de ses mtaux, dpouill d'une partie de ses vtements et les yeux couverts d'un pais bandeau, le Profane est admis frapper la porte du sanctuaire. Ses coups retentissent d'une manire dsordonne et viennent troubler les travaux intrieurs. Interrog, il manifeste son intention d'tre reu Maon et fait constater qu'il est n libre et de bonnes murs. Cette constatation lui fait accorder l'entre du Temple. La porte s'ouvre avec fracas et, pour franchir le seuil, le Profane se courbe jusqu' terre. Dans l'antiquit, on obligeait le Rcipiendaire ramper travers un conduit resserr, l'imitation de l'enfant qui vient au monde. (Le cabinet de rflexion figure la matrice o se dveloppe le germe. Lenfant y laisse les membranes qui la contenaient, puis il vient au monde la suite d'un suprme effort. Il est retenu par le cordon ombilical, que rappelle la corde, qui dans les loges anglaises est pendue au cou du Rcipiendaire.) Dans les initiations modernes, on veut surtout faire comprendre que toute science , vraie est fille de l'humilit. L'ignorant prsomptueux croit tout savoir et n'prouve aucun besoin de s'instruire. On ralise donc un premier progrs en se rendant compte qu'on ne sait rien. Quantit de Maons s'imaginent connatre la Maonnerie, alors qu'ils ne souponnent mme pas l'existence de ses mystres et de son sotrisme. Ceux-l n'ont pas su s'incliner en pntrant dans le sanctuaire, , ou ils se comportent en intrus et en profanateurs.

Le Rcipiendaire est introduit dans le temple les yeux bands. Il ne voit rien, mais il peut sentir. C'est ce qu'on donne entendre eu lui faisant appuyer contre sa poitrine la pointe d'un glaive. Il est des vrits d'ordre intuitif qui se devinent et se peroivent, sans qu'elles soient exprimes. Le glaire flamboyant est le symbole du Verbe, autrement dit de la pense active. C'est l'arme unique de l'Initi, qui ne saurait vaincre que par la puissance de l'ide et par la force qu'elle porte en elle-mme. Premier Voyage L'homme qui s'exerce penser marche tout d'abord en aveugle. Il n'avance qu' talons, trbuchant chaque pas contre des obstacles qu'il ne saurait surmonter sans l'aide de protecteurs clairs. Le Rcipiendaire, partant de l'Occident (le domaine des faits, la ralit objective, le monde sensible) se hasarde travers les tnbres de la rgion du Nord, II s'engage dans cette obscure fort dpeinte par le Dante et cite par Virgile comme cachant le rameau d'or qui procure a ne l'accs des Enfers. Ce rameau consacr Proserpine, cest la facult dinduction qui porte l'esprit gnraliser les faits observs. Cette opration mentale, peut conduire aux hypothses les plus fausses. La pense humaine commence par tomber d'erreurs en erreurs. Ce sont autant de piges et d'embches dont l'intelligence doit parvenir se dgager. La lutte est longue et pnible. Elle conduit

la Rcipiendaire jusqu' lOrient (le domaine da l'abstraction, la ralit subjective, le monde intelligible). Des notions rationnelles et synthtiques paraissent alors rendre compte des faits. Il en dcoule des dductions, c'est--dire un retour vers l'Occident (les phnomnes sensibles) par la route du Midi. Le chemin, pour revenir, n'est plus sem de ronces comme au dpart. Mais le voyageur s'impose les plus dures fatigues pour gravir laborieusement la cime d'une montagne abrupte. A peine se flicite-t-il d'avoir atteint une hauteur qui domine de vastes rgions, qu'il est soudainement assailli par un orage violent. La foudre gronde, le sol tremble et la grle accable l'imprudent, qui est finalement entran par les tourbillons d'un vent furieux et prcipit travers l'espace jusqu'au lieu d'o il est parti. C'est la purification par l'Air des anciennes preuves initiatiques. Le souffle imptueux de l'opinion gnrale fait effondrer l'chafaudage factice des thories personnelles. Le Tarot, ce livre hiroglyphique qui nous a t conserv sous forme d'un jeu de cartes, nous retrace cette preuve dans sa seizime lame. On y voit un homme projet du haut d'une tour (celle de Babel?) que dcapite le feu du ciel.

Au point de vue moral, le premier voyage est l'emblme de la vie humaine. Le tumulte des passions, le choc de divers intrts, la difficult des entreprises, les obstacles que multiplient sous nos pas des concurrents empresss nous nuire et toujours disposs nous rebuter, tout cela est figur par l'irrgularit de la route que le rcipiendaire a parcourue et par le bruit qui s'est fait autour de lui. Il a gravi avec difficult une hauteur d'o il serait tomb dans un abme, si un bras protecteur ne l'et retenu. Cela indique comment, isol, livr ses ressources individuelles et uniquement proccup de russir dans la vie, on se donne souvent beaucoup de peine pour ne rcolter que ruine et dception. L'gosme est un guide trompeur qui conduit aux mcomptes les plus dsastreux. Deuxime Voyage Un premier chec ne doit pas dcourager. Le penseur du s'efforce de discerner la cause de ses erreurs, puis il retourne sur ses pas. Mais il avance avec circonspection, car l'exprience l'a rendu dfiant. Par crainte des anciens piges, il hsite, s'arrte parfois et marche tantt vite, tantt lentement. Une grande incertitude pse sur son esprit. Il manque de confiance en lui-rnme et recule devant les conclusions inattendues auxquelles il est amen. Pour rendre au Rcipiendiaire son assurance, on lui fait subir la purification par l'Eau. C'est une sorte de baptme philosophique qui lave de toute souillure. Toutes les fantasmagories qui faussent l'imagination doivent tre entranes par les ondes de ce fleuve qu'Hercule fit couler travers les tables d'Augias. L'Initi doit aussi savoir rsister l'entranement des courants auxquels, dans la vie, s'abandonnent les natures vulgaires. Il lui appartient, en particulier, de penser par lui-mme, sans se faire l'esclave des opinions d'autrui. Au bruit tourdissant du premier voyage a succd un cliquetis d'armes, emblme des combats que l'homme est constamment forc de soutenir pour repousser les influences corruptrices qui l'assigent et prtendent le dominer. Il doit lutter sans cesse pour se soustraire la tyrannie des penchants vicieux. Le sage, cependant, saura se tenir l'cart des conflits dchans autour de lui par les passions gostes. Il traversera, imperturbable, le champ de carnage o se heurtent les intrts opposs, se gardant bien, surtout, de se laisser sduire, par les ambitieux sans scrupules, qui savent flatter les apptits et attiser les haines leur unique profit. Mais il ne suffit pas de s'abstenir de l'erreur et du vice. Les vertus ngatives, indices cependant d'une sagesse trop rare parmi les hommes, sont loin, elles seules, de donner droit au titre d'Initi. Une dernire preuve reste donc subir, et c'est la plus redoutable. Troisime Voyage

Pour contempler la Reine des Enfers, c'est--dire la vrit qui se cache au dedans de lui-mme, l'Initi doit franchir une triple enceinte de flammes. C'est l'preuve du Feu. Le Rcipiendaire impassible, qui s'avance d'un pas ferme, parvient au but sain et sauf, aprs avoir t envelopp par trois fois d'un manteau brlant Il marche sans difficult, ne se heurte nul obstacle et n'entend aucun bruit. La facilit de ce voyage est un effet de la persvrance du candidat, qui a su opposer le calme et la srnit la fougue des passions (flamme) . Il s'est rendu apte juger sainement : cest ce qui lui a permis de pntrer jusqu'au foyer central de la connaissance abstraite, symbolis par le Palais de Pluton. (Colonne rouge auprs de laquelle l'Apprenti reoit son salaire). L'Initi sjourne au milieu des flammes (passions ambiantes) sans tre brl, mais il se laisse pntrer par la chaleur bienfaisante qui s'en dgage. L'enthousiasme clair est une force dont il faut savoir tirer parti, car seule elle communique l'nergie ncessaire la ralisation des grandes choses. Une ardeur vive, mais sagement gouverne, doit porter l'Initi vers tout ce qui est noble et gnreux. Il lui appartient surtout de ne jamais laisser steindre dans son cur le feu d'un amour profond pour ses semblables. Un rayonnement de sympathie se dgagera ainsi de lui, pour l'entourer d'une atmosphre de bienveillance, aurole d'nergie occultes, permettant d'oprer les prodiges les plus inattendus. Le Calice d'Amertume Tout progrs intellectuel tend notre responsabilit morale. On ne peut rien exiger de l'tre inconscient ; mais le penseur contracte des devoirs d'autant plus tendus, qu'il est plus avanc dans la connaissance du bien et du mal. Celui qui boit la coupe du savoir y puise un liquide frais et doux, qui, devenu subitement amer, reprend finalement une douceur primitive. Il en est ainsi dans la vie de l'Initi. L'insouciance propre aux tres vulgaires lui est interdite. L'homme clair n'a plus le droit de ne vivre que pour lui-mme : il se doit ses semblables, et, loin de ne pouvoir songer qu'a ses intrts personnels, il porte dsormais tout le poids des misres d'autrui. C'est une charge accablante pour l'homme de cur qui se dvoue, et dont les intentions sont mconnues. Son dsintressement est une anomalie aux yeux des gostes ; par suite, sa conduite est suspect, ses actes sont travestis, il est calomni, perscut, abandonn, trahi et mpris de tous. Abreuv d'amertume, la juste est alors tent de dsesprer et risque de succomber, cras par l'ingratitude des hommes. Mais cette suprme preuve ne saurait surprendre l'Initi. Loin de se laisser abattre et de repousser le calice fatidique, il doit le saisir, dcid le vider jusqu' la lie. C'est alors que la liqueur cre et brlante se change en un breuvage rconfortant. L'Initi boit les eaux du Lth. Il oublie les injures, il ne sent plus ses peines, et persistant dans son abngation, il retrouve au milieu des tourments de la vie toute sa srnit d'esprit. Jouissant dsormais de la paix des sages, il est admis aux dlices des bosquets lysens. Sa grandeur morale l'lve une hauteur o la rage des mchants ne saurait plus l'atteindre. Les vnements les plus cruels n'ont plus de prise sur lui. Il est au-dessus de tout : vritablement libre et digne du titre d'INITI ! La Bienfaisance En apprenant au Rcipiendaire qu'il vient d'tre dfinitivement admis dans la F M , on l'invite entrer dans la chane d'union des Maons. Cela n'est possible qu'en faisant avec eux acte de solidarit par la participation aux uvres de bienfaisance de l'Ordre. La vie maonnique s'inaugure donc par un don volontaire, que chacun proportionne ses moyens et dont la valeur reste cache. C'est avec tact et discrtion que nous devons aider nos frres. Ils ont droit notre protection, car ceux qui manquent du ncessaire sont les cranciers de ceux qui jouissent du superflu. La bienfaisance est donc de pure justice. Elle doit s'accomplir comme un devoir de solidarit, sans jamais fournir de prtexte des actes d'ostentation ou de vanit, sources d'orgueil pour celui qui donne et d'humiliation pour celui qui reoit. Tous nous pouvons tre utiles les uns aux autres. Chacun a besoin de tous, et qui refuserait de secourir son semblable, celuil s'exclurait lui-mme, par ce seul fait, de la communion des Initis. La Lumire Aprs avoir rempli son premier devoir de Maon, le Nophyte est conduit l'autel, o il achve de se lier par un engagement solennel. Il promet, sur son honneur, de garder inviolablement tous les secrets de la F M , et de ne jamais rvler aucun de ses mystres, si ce n'est un bon et lgitime Maon. Il promet de s'appliquer de toute son intelligence la recherche de la Vrit et de consacrer toutes ses forces au triomphe de la Justice. Il promet d'aimer ses frres et de les secourir selon ses facults. Il promet enfin de se soumettre aux lois qui rgissent la F M Il consent, s'il devient parjure, subir les peines qu'il aura mrites, et ne plus tre considr que comme un tre vil, sans honneur ni dignit. Le Nophyte devra toujours avoir prsente l'esprit l'obligation contracte de sa pleine libert. Il doit tre prt la renouveler en toute occasion et se sentir la force de l'observer. Sur l'assurance que le serment qu'il vient de prononcer ne lui donne aucune inquitude, la Lumire lui est accorde. Au signal donn, le bandeau tombe des yeux du Rcipiendiaire. Le Temple

s'illumine d'une soudaine clart, dont le nouvel initi reste d'abord bloui. Mais ds que sa vue s'est accoutume la lumire, il voit les assistants debout et l'ordre, pointant leurs glaives contre sa poitrine. Ce n'est pas une menace. Par leur attitude, les assistants annoncent leur nouveau frre, qu'ils voleront son secours dans toutes les circonstances difficiles o il pourrait se trouver. Les lames tincelantes diriges vers lui figurent, en outre, le rayonnement intellectuel que chaque Maon projettera dsormais vers le Nophyte. Ces glaives, d'ailleurs, sont tenus de la main gauche, ct du cur, et font allusion ainsi aux effluves de sympathie qui de toutes parts se concentrent sur le nouveau n, qu'on accueille avec joie au sein de la famille maonnique. Le Tablier L'Initi, qui vient de recevoir la Lumire, s'approche de l'Orient pour renouveler son obligation. Le rituel ancien lui fait mettre le genou gauche terre et la jambe droite en querre (soumission, respect tout ce qui est quitable et juste). La main gauche, tenant un Compas ouvert, il dirige l'une des pointes vers le sein gauche (sincrit parfaite des sentiments exprims). La main droite est pose sur l'pe flamboyante du Vn , glaive couch lui-mme sur les statuts de l'Ordre, ou, plus anciennement sur l'Evangile, ouvert au premier chapitre de Saint-Jean. Le Nophyte ayant confirm ses engagements, le Vn saisit le glaive flamboyant de la main gauche, il l'tend sur la tte du Rcipiendaire et prononce la formule de conscration, en frappant trois coups de maillet sur la lame. Il touche ensuite du glaive les paules du Nophyte et lui donne l'accolade en l'appelant mon Frre . C'est la seule appellation que le nouvel Initi recevra dsormais. Il est en mme temps revtu des insignes de son grade, c'est--dire d'un tablier, emblme du travail, qui rappelle qu'un Maon doit toujours avoir une Vie active et laborieuse. On ne peut pas se prsenter en loge sans en tre dcor. Aussi les plus grands hommes se sont-ils fait un honneur de ceindre un modeste tablier de peau d'agneau. Le penseur y voit le symbole du corps physique, de l'enveloppe matrielle, dont l'esprit doit se revtir pour prendre part l'uvre de la Construction universelle. On peut se souvenir ce sujet des tuniques de peau dont il est question dans la Gense. Le couple adamique les reut pour vtement, lorsqu'il fut contraint de renoncer au Paradis (la jouissance, l'inactivit, le repos). Mais si les anciens textes reprsentent le travail comme un chtiment, il appartient la Maonnerie de le glorifier. L'esclave peut maudire son labeur forc, mais l'homme libre rpugne la mollesse et l'oisivet. Il prouve le besoin de dployer son activit et trouve le summum du bonheur dans une action constante, fconde et utile au plus grand nombre. Les Gants Au Moyen-Age, le nouvel Apprenti devait offrir une paire de gants tous les membres de l'atelier. Dans la Maonnerie moderne, c'est au contraire le Nophyte qui reoit une double paire de gants blancs. L'une lui est destine. Il vitera d'en souiller la blancheur, car les mains d'un Maon doivent toujours rester pures. L'autre paire doit tre offerte par l'Initi la femme qu'il estime le plus. La F M rend hommage ainsi aux vertus d'un sexe, qu'elle refuse d'astreindre l'aridit de ses travaux ordinaires. La femme est la prtresse du foyer domestique. Elle veille au dedans, alors que l'homme s'agite au dehors. Lorsque celui-ci rentre meurtri des combats de la vie, il puisse de nouvelles forces auprs d'une compagne dvoue, qui panse ses blessures. Intelligente, anime d'un courage d'autre nature que le sien, elle le soutient dans ses dfaillances, elle l'encourage dans ses entreprises gnreuses et devient ainsi sa collaboratrice incessante. Et si l'homme devait tre tent d'oublier ses devoirs, c'est la femme qu'il appartient de les lui rappeler. La F M a voulu lui en fournir un moyen puissant. Les gants blancs reus le jour de son initiation voquent pour le Maon le souvenir de ses engagements. La femme qui les lui montrera lorsqu'il sera sur le point de dfaillir, lui apparatra comme sa conscience vivante, comme la gardienne de son honneur. Quelle mission plus haute pourraiton confier la femme que l'on estime le plus ? Le Rituel fait remarquer que ce n'est pas toujours celle que l'on aime le plus, car l'amour, souvent aveugle, peut tromper sur la valeur morale de celle qui doit tre l'inspiratrice de toutes les uvres grandes et gnreuses. Gthe, initi Weimar le 23 juin 1780, s'empressa de faire hommage des gants symboliques Mme von Stein, en lui faisant remarquer que si le cadeau tait infime en apparence, il prsentait celle singularit de ne pouvoir tre offert par un Franc-Maon qu'une seule fois dans sa vie. Restitution des Mtaux Le Nophyte ayant reu communication des mots, signes et attouchements qui lui permettent de se faire reconnatre comme Apprenti-Maon, est conduit auprs des surveillants qui le tuilent, en lui faisant excuter la marche dans un carr long . Il est ensuite proclam membre actif de la loge qui a procd sa rception, et dsormais tous les Maons du monde lui devront aide et protection. L'assemble acclame le nouvel Initi par la batterie d'usage, puis il est admis prendre place en tte des frres rangs devant la Colonne du Nord (29).

29 La premire pice d'un difice devait tre celle de l'angle nord-est.

Le Vn l'exhorte mriter par son assiduit aux travaux de la loge, et par la pratique des vertus maonniques, de pntrer plus avant dans les mystres de l'Ordre. II fait remarquer au Nophyte, que dans l'espace de quelques heures, on lui a donn de quoi rflchir pendant toute sa vie. Le langage allgorique de la F M doit, en effet, tre mdit avec soin. Les symboles gnralisent en ce que les mots spcifient. Ils permettent d'exprimer des ides gnrales qui reprsentent les lois immuables de la pense humaine. Ils n'ont pas une valeur dtermine et invariable, mais sont susceptibles, au contraire, d'tre envisags des points de vue multiples, donnant lieu chaque fois, des interprtations analogues, mais diffrentes. On ne saurait donc exposer tout ce que peut signifier un symbole. Il n'y a jamais dans un signe que ce qu'on sait y voir, Le symbolisme est une criture qu'il faut apprendre lire. Celui-l seul, pour qui les symboles ne sont plus lettre morte, peut se dire un Penseur et un rel Initi. Le crmonial de rception se termine par o il a commenc : l'Initi rentre en possession des mtaux dont le Profane avait t dpouill. Le faux brillant des choses ne doit plus faire illusion l'homme qui a t purifi intellectuellement et moralement. Quant aux richesses, il ne s'agit aucunement de les mpriser, mais de ne les rechercher qu'en vue de les employer dans l'intrt de tous. L'initiation au premier degr constitue par elle-mme un cycle complet : celui des purifications, qui enseignent symboliquement au rcipiendaire se dgager des prjugs et des dfectuosits profanes, afin de se mettre en tat de voir effectivement la Lumire. Le nouvel initi ne saurait retenir d'emble tous les dtails rituliques sur lesquels doivent porter ses mditations. Il ne pourra donc complter son initiation qu'en participant celle d'autrui. En s'efforant d'approfondir le sens du crmonial, au fur et mesure qu'il se droulera devant lui, il contribuera par son attitude rendre plus profond le recueillement au milieu duquel s'accomplissent les initiations.

Le Profane, l'tre qui ne pense pas. Affubl d'une dfroque bariole, il porta une besace remplie derreurs et de prjugs. Il marche au hasard, sans discernement et sollicit par ses seules passions. Le lynx, qui le mord, figure le chtiment de ses vices. Un crocodile. le guette pour l'engloutir.

CONCEPTIONS PHILOSOPHIQUES SE RATTACHANT AU RITULISME DU GRADE D'APPRENTI Les Traditions Certaine thorie ont exerc une influence prpondrante sur la pense humaine. Un Initi ne doit pas les ignorer. Nous exposerons donc ici quelques ides des Anciens susceptibles d'clairer la question : D'o venons-nous? Il reste entendu que la F M , ne prconise aucune manire de voir dtermine. Elle sollicite la pense indpendante, et, pour mieux stimuler les intelligences, elle vite de leur jeter en pture des solutions arbitraires. Qu'on prenne donc bien garde ce qui va suivre. C'est a titre de renseignement que nous allons nous efforcer de reproduire les thories des antiques hirophantes. Notre but est de fournir un aliment aux rflexions de ceux qui veulent penser, et non de soutenir une thse. La F M , repousse tout dogmatisme et ne saurait se faire le champion d'aucune doctrine. Elle refuse de prendre parti et cherche l'accord entre tous les penseurs, car c'est dans cet , accord que lui apparat la Vrit. La Rgnration Rien ne commence et rien ne finit d'une manire absolue. Il n'y a de commencement et de fin qu'en apparence. En ralit tout se tient, tout se continue, pour subir d'incessantes transformations qui se manifestent par une srie de modes successifs d'existence. Ces modes sont varis. Tout ce qui se ralise en acte a prcdemment exist en puissance. Les nergies qui se groupent pour donner naissance un tre subsistaient avant son apparition. Tout tre a donc ses racines dans l'origine mme de toutes choses.

Des considrations de ce genre ont fait envisager la vie terrestre de chaque tre comme une phase particulire d'une vie plus tendue. Cette phase n'est mme apparue que comme un accident dans la vie permanente de l'tre. L'homme a sembl faire son entre sur la scne du monde comme sur celle d'un thtre. Il s'introduit transitoirement dans la peau d'une personne (Persona, en latin, signifie masque, et par extension rle, acteur). L'identification est si parfaite, que la plupart des humains prennent leur rle au srieux : ils croient, comme on dit familirement, que les choses sont arrives . Grims et affubls de costumes assortis, ils prennent le langage, le ton, les gestes, le maintien du personnage qu'ils ont reprsenter, puis ils jouent avec une telle conviction, qu'ils oublient totalement qu' la chute du rideau les acteurs jettent masques et oripeaux pour redevenir eux-mmes. Les Initis antiques se prtendaient au-dessus de pareilles illusions, qu'ils jugeaient indispensable de ne pas dtruire chez le vulgaire. Pour eux, mystiques raffins, la vie intgrale de l'homme comportait des phases alternatives d'action et de repos. La vie prsente est une priode d'activit matrielle. Mais avant de natre, nous avons dj vcu dans un tat imperceptible pour nos sens. Nous tions alors livrs la vie du rve, et, selon les souvenirs conservs d'une prcdente priode active, nous tions en proie au cauchemar du remords, ou nous gotions la douce satisfaction du devoir accompli. C'tait le sjour de l'me dans le royaume de Pluton (le monde invisible). Mais les peines du Tartare n'taient pas ternelles et le repos lysen n'avait rien de dfinitif. A un moment donn la partie persistante de l'tre se trouvait rappele de nouvelles destines terrestres. Il y avait alors oubli du pass. Le Profane tait dpouill de ses mtaux. L'tre renonait tout ce qu'il avait acquis. Il se reconstruisait lui-mme, en se reprenant par la base. Il refaisait toute son volution, recommenant par le commencement, et repartait d'o il tait primitivement venu. Ce ne sont l que pures extravagances pour qui ne se donne pas la peine d'approfondir. Mais le penseur pourra utilement puiser dans le trsor de ces vnrables traditions, surtout s'il possde quelques notions d'embryologie. La Gense individuelle Les donnes nbuleuses du mysticisme antique s'clairent parfois d'une manire nette et prcise grce aux dcouvertes de la science moderne. Les ides des anciens ne doivent donc pas tre ddaignes. Des mthodes avec lesquelles nous sommes peu familiariss ont pu les conduire des solutions qui se rapprochent singulirement des ntres. Rien de surprenant cela ! Il n'y a qu'une Vrit, et c'est elle qui inspire toutes les mditations. Mais la Vrit fondamentale s'altre par l'expression. Ds qu'on la revt d'une forme, son auguste nudit se masque, et les divergences de vue se manifestent. Il appartient ds lors l'Initi de faire abstraction du signe extrieur. En matire de formules, de thories, de systmes, le penseur doit exercer sa pntration d'esprit, afin de discerner la pense primitive, qui presque toujours lui apparatra comme une clatante Vrit, enfouie sous, une accumulation d'erreurs. Les allgories de la Chambre des Rflexions se rapportent pleinement cette recherche de la pense pure, saisie dans un tat antrieur toute concrtion, Cette pense gnralise, chappant toute expression, correspond la Matire Premire des Sages, point de dpart du Grand uvre. Mais envisageons les choses un autre point de vue. Considrons l'ovule maternel qui vient de se fixer sur la paroi utrine. C'est une simple vsicule aqueuse au sein de laquelle la fcondation semble avoir allum un foyer d'initiative (Colonne J), en sorte qu'en elle se marient le Feu et l'Eau, ou la Soufre et le Sel, comme l'ont voulu les anciens ritulistes. Le Rcipiendaire reste censment enferm pendant neuf jours dans le sein de la terre. Cela rappelle les neuf mois de la gestation humaine. Tant que durait l'preuve, le postulant ne se nourrissait que de pain et d'eau ; de plus, il ne parlait personne. Ces austrits ont pu suggrer l'ide des retraites religieuses et des neuvaines. Les Epreuves L'enfant est aveugle moralement et intellectuellement. Il dbute dans la vie soutenu par ses proches, qui ne pourront l'abandonner lui-mme que lorsqu'il sera en pleine possession de ses facults. Celle-ci se dveloppent peu peu. L'homme se fait progressivement; ses forces s'accroissent en raison mme de leur mise en uvre : les difficults qu'il rencontre sont un stimulant. Elles nous obligent acqurir ce qui nous manque. Si tout se faisait de soi-mme, nous n'aurions aucune raison d'tre, car, comme tout organe, nous n'existons qu'en vue de la fonction que nous avons remplir. Si nous n'avions rien dsirer, rien vaincre et rien conqurir, notre rle serait nul. La lutte nous forme, elle prside notre volution et nous fait, ce que nous sommes. La vie dailleurs est une cole. On n'y est pas pour s'amuser, mais pour se faire et pour sinstruire. Nous devons conqurir nos grades dans la hirarchie de l'existence et gravir un un les chelons du perfectionnement individuel. Mais il s'agit en premier lieu d'atteindre l'ge adulte. L'homme, alors, doit avoir appris gouverner les forces dont il dispose. La construction corporelle est acheve docile aux impulsions volontaires, l'organisme est linstrument de travail de l'esprit. C'est un vtement (tablier) que l'homme invisible emploie comme un scaphandre pour plonger dans le domaine des sens, afin d'y accomplir sa tache. Le principe intelligent se dgage transitoirement de cet appareil et perd alors tout contact avec le monde sensible. C'est le cas du sommeil ou des tats analogues qui interrompent le cours des travaux symbolique : Ceux-ci reprennent force et vigueur ds que nous revenons nous par le rveil, c'est--dire lorsque l'homme invisible savise de ceindre nouveau le tablier allgorique. L'homme parvenu se possder entirement est comparable l'artiste qui s'est rendu matre de son instrument au point d'en faire strictement ce qu'il veut. Dans cet tat d'harmonie et d'accord parfait entre l'esprit qui commande et le corps qui obit, il arrive que celui-ci bnficie de l'exprience acquise par la partie transcendante de l'tre. L'atavisme, en effet, ne suffit pas ex-

pliquer des talents et des dispositions heureuses que certains individus manifestent un tel degr, qu'ils semblent se ressouvenir de ce qu'ils auraient pu avoir appris dans une prcdente existence. Ce serait un effet de la restitution des mtaux. Si tranges que puissent paratre ces ides, n'ayons pas la prsomption de les repousser avec trop de ddain. Elles sont susceptibles d'une certaine mise au point, et l'Initi ne peut pas se contenter de penser simplement en homme de son temps et de son pays. Il doit s'appliquer tout comprendre, pour s'assimiler la pense de toutes les poques et l'esprit intime de toutes les philosophies. Tout est vrai lorsqu'on comprend, tout est faux lorsqu'on ne comprend pas.

Pluton rgne sur le monde intrieur. Cerbre est le Sphinx des rgions infernales. Ses trois ttes posent les trois questions : D'o venons-nous ? Que sommes-nous ? O allons-nous ?

DEVOIRS DE L'APPRENTI-MAON Devoirs gnraux de l'Initi Les rites initiatiques n'ont aucune vertu sacramentelle. Le Profane, qui a t reu Maon selon les formes traditionnelles, n'a point acquis, par ce seul fait, les qualits qui distinguent le penseur clair de l'homme inintelligent et grossier. Le crmonial de rception n'a de valeur qu'en tant que mise en scne d'un programme qu'il importe au Nophyte de suivre pour entrer en pleine possession de toutes ses facults. L'Apprenti-Macon a donc pour premier devoir de mditer les enseignements du rituel, afin d'y conformer sa conduite. C'est l son devoir par excellence, son seul devoir qui comprend tous les autres. Mais un dbutant rclame des prescriptions plus prcises. Elles sont contenues dans l'obligation qu'il a prte avant de recevoir la Lumire. Se taire devant les Profanes. Chercher la Vrit. Vouloir la Justice. Aimer ses frres. Se soumettre la Loi. Discrtion maonnique S'interdire de parler, pour s'astreindre couter, est d'une excellente discipline intellectuelle, lorsqu'on veut apprendre penser. Les ides se mrissent par la mditation silencieuse, qui est une conversation avec soi-mme. Les opinions raisonnes rsultent de dbats intimes, qui s'engagent dans le secret de la pense. Le sage pense beaucoup et parle peu. Un jeune Maon doit donc, d'une manire gnrale, se montrer trs rserv. Tout proslytisme intempestif lui est interdit. Il n'est pire erreur que la vrit mal comprise. Parler pour se faire mal comprendre est a la fois dangereux et nuisible. Il faut donc toujours nous mettre la porte de ceux qui nous coutent. Chercher tonner, en exposant des ides trop hardies, est essentiellement anti-maonnique. A quoi bon effaroucher les esprits timides ? Les intelligences ont besoin d'tre prpares recevoir la lumire : une clart trop brusque aveugle et n'claire point. Lorsque le bandeau symbolique est tomb de ses yeux, tout Initi a pu constater que l'blouissement produit une sensation douloureuse. Soyons donc attentifs ne heurter aucune conviction sincre. Ecoutons chacun avec bienveillance, sans faire parade de notre manire de voir. Nous avons former notre opinion, et, dans ce but, il nous est avantageux d'entendre les avocats des causes les plus contradictoires. Apprenons juger sans le moindre parti-pris, c'est ainsi que nous deviendrons rellement des penseurs indpendants ou des libres-penseurs dans le vrai sens du mot. Secret Un Maon doit s'abstenir de toute divulgation susceptible de porter prjudice la F M ou ses membres.

Tous les membres de l'Ordre sont solidariss par un contrat formel de rciprocit. Ils ont des obligations les uns envers les autres, et, pour les remplir, il est indispensable que les Initis puissent se distinguer des Profanes. Les moyens de reconnaissance doivent donc faire l'objet du secret le plus absolu. Quant au dtail des rites qui se pratiquent au sein des temples maonniques, il est interdit d'en parler au dehors. Les esprits superficiels ne pourraient qu'en prendre prtexte pour ridiculiser la F M Il faut viter, ce point de vue, de jeter des perles devant les pourceaux. Le formalisme du rituel maonnique n'est point d'ailleurs rest secret. Il a t divulgu dans de nombreux ouvrages parus ds le commencement du sicle dernier. Mais on ne peut faire connatre sous ce rapport que le ct matriel de nos pratiques. Lsotrisme n'est pas susceptible de divulgation. La discipline du silence portait les anciens Maons laisser sans rplique les calomnies dont ils taient l'objet. Ils attendaient stoquement que la vrit se fit jour. Elle triomphe ncessairement, comme le donne entendre la vieille maxime : Bien faire et laisser braire. La pense, au surplus, est en elle-mme une force qui agit au dehors d'une manire mystrieuse. Elle peut influencer la volont d'autrui, sans, mme qu'elle soit exprime par la parole ou par l'criture. C'est ce que rvle l'tude des lois occultes de la pense, L'Initi instruit de ces lois sapplique se taire. Il se concentre afin d'imprimer ses ides une plus haute tension. C'est un conspirateur qui dispose du plus puissant de tous les moyens d'action : la pense dirige en pleine connaissance de cause. Mais il convient en ces matires de joindre l'exemple au prcepte et de ne pas enfreindre, plus qu'il n'est permis, la loi du silence. Tolrance Il est toujours prsomptueux de se faire juge d'une opinion quelle qu'elle soit. Les manires de voir divergentes qui se font jour sont toutes galement respectables lorsqu'elles manent de personnes sincres. Elles expriment la vrit sous les diffrents aspects qu'elle prsente, en raison des points de vue multiples d'o elle est susceptible d'tre envisage. Il se rencontre donc une part de vrai dans toutes les opinions. Nul n'est dans l'erreur absolue et nul, d'autre part, ne peut se flatter de possder la vrit parfaite. Soyons donc indulgents et ne demandons pas chacun de voir les choses comme nousmmes. Les intelligences sont faibles. Elles ne s'approchent de la Vrit qu'en parcourant une srie d'tapes qu'il faut gagner une une. Pour favoriser le progrs des esprits il faut donc tenir compte des phases successives de toute volution intellectuelle. On obtiendra les meilleurs rsultats en intervenant discrtement. On ne saurait trop mettre en application la devise de Rabelais : Noli ire, fac venire. Ne bousculez pas les retardataires pour les obliger marcher malgr eux ; contentez-vous de les prcder en les encourageant : ils ne manqueront pas de vous suivre. Gardez-vous surtout de procder par affirmations, par formules et par dogmes. Rien n'est plus contraire l'esprit maonnique. Ne cherchez pas imposer votre manire de voir, mais amenez les autres dcouvrir ce que vous avez trouv vous-mmes. Pensez et faites penser. Recherche du Vrai La F M , se distingue des glises par ce fait qu'elle ne se prtend point en possession de la Vrit. L'enseignement maonnique ne comporte ni dogmes, ni credo d'aucune sorte. Chaque Maon est appel construire par, lui-mme l'difice de ses propres convictions. C'est dans ce but qu'il est initi la pratique de l'Art de la Pense. Cet art s'exerce sur des matriaux qu'il faut dgrossir. Il s'agit, en d'autres termes, d'laguer les erreurs qui dfigurent la vrit. Celle-ci est partout ; mais elle est cache. Elle demande tre extraite de tout ce qui parat faux et superstitieux. La superstition n'est que la ptrification, l'corce ou le cadavre d'une notion vraie, qui n'a su tre ni saisie, ni exprime correctement. Ne repoussons donc rien a priori. Toute prvention, tout parti-pris s'oppose notre impartialit de jugement. Le vritable ami de la vrit ne saurait tre un esprit born, systmatiquement enferm dans le cercle troit de son horizon mental. Ce doit tre une intelligence largement ouverte toutes les ides susceptibles de provoquer une modification des convictions prsentes. Celui qui a ses ides arrtes et qui tient les conserver, n'est pas un homme de lumire et de progrs : c'est un pontife qui croit savoir et qui a foi dans son infaillibilit. Si l'initiation ne parvient pas le dsabuser, c'est qu'il ferme les yeux et qu'il tient rester Profane. Ralisation Si la F M ne se livrait qu' la spculation pure, elle resterait dans le domaine abstrait sans compatir aux maux qui accablent l'humanit. Or ces maux ont leur rpercussion sensible dans le cur de tout homme gnreux. L'initi, par suite, ne s'isole point du monde. Il se garde d'imiter ces mystiques gostes qui cherchent la perfection loin du contact de la corruption gnrale. Il partage moins encore l'indiffrence des satisfaits qui ne visent qu' jouir de faveurs accordes au petit nombre. L'homme de cur se sent ls par toute iniquit, mme lorsqu'il n'en est pas directement victime. Se dsintresser du sort d'autrui, c'est rompre le lien de solidarit qui unit tous les membres de la famille humaine. Or les individus ne tirent leur force que de la collectivit dont ils font partie. Se dtacher du tout auquel on est incorpor, c'est se vouer la mort. L'goste qui ne prtend vivre que pour lui-mme, cesse de participer la vie gnrale. Il se comporte comme un corps tranger au sein de l'organisme humanitaire et devient un lment morbide, une cause de maladie sociale.

La F M est une alliance universelle d'hommes honntes, sincrement dvous au bien de tous. Par l'union d'un ensemble de volonts fortes une action irrsistible s'exerce sur les volonts faibles. C'est dans ce sens qu'il faut vouloir la Justice, car ce que l'on veut avec persistance et fermet, on ne peut manquer de l'obtenir. Fraternit initiatique La force d'une association rside essentiellement dans la cohsion de ses membres. Plus ils sont unis, et plus ils sont puissants. En Maonnerie, l'union n'est point l'effet d'une discipline impose : elle ne peut natre que de l'affection que ressentent les uns pour les autres les Initis. Il est donc de la plus haute importance de contribuer par tous les moyens resserrer les liens qui unissent les Maons. Il est indispensable, avant toutes choses, de se voir, afin de se connatre, de s'apprcier et de s'estimer. Toutes les runions maonniques seront donc suivies avec la plus grande assiduit. On s'y comportera de manire mriter la sympathie de chacun, et d'autre part, on se montrera plein d'indulgence l'gard des dfauts de ses frres. L'homme est toujours imparfait. Il faut donc viter de s'arrter aux faiblesses d'autrui ; discernons les qualits de nos collaborateurs et passons la truelle sur les rugosits des pierres que doit indissolublement unir le ciment de la plus franche amiti. Respect de la loi Au-dessus des lois conventionnelles, il est une Loi idale, crite dans le cur des hommes de bien. C'est cette rgle souveraine que l'Initi se soumet sans rserve. Quant aux lois positives, si imparfaites qu'elles soient, elles n'en sont pas moins respectables. Elles constituent l'lment fondamental de toute civilisation, elles garantissent contre l'arbitraire, assurent l'ordre et s'imposent comme sanction ncessaire du pacte social. Un Initi se soumet donc aux lois, alors mme qu'elles seraient injustes. Il s'incline devant la volont gnrale, mme lorsque celle-ci se trompe. Socrate a prfr boire la cigu, plutt que de se soustraire l'arrt lgal, mais inique, qui le frappait. Robespierre est tomb en refusant d'appeler le peuple la rvolte. Ce sont l de grands exemples. Les Francs-Maons se soumettent scrupuleusement la lgislation de tous les pays o il leur est permis de se runir librement, ils ne conspirent contre aucune autorit lgalement constitue. Leur action humanitaire ne peut donc porter ombrage qu'aux gouvernements qui ont conscience d'avoir contre eux le droit. En ce qui concerne la loi maonnique, les Maons en observent surtout l'esprit. Les rglements ne s'imposent pas eux avec une inflexibilit tyrannique. Ils prconisent une ligne de conduite qui a pour elle l'autorit d'une longue exprience. Mais il ne faut jamais perdre de vue que les prescriptions rglementaires s'adressent des hommes qui pensent et qui se dirigent selon la logique. Or, pour le Penseur, la Raison reste la loi suprme, contre laquelle aucune stipulation crite ne saurait tre invoque. L'Initi jouit d'une entire libert, parce qu'il est pleinement raisonnable et que, par suite, il ne peut faire qu'un bon usage de sa volont. C'est en ce sens que le Maon doit tre libre dans la loge libre. Lorsque Rabelais rsumait la rgle des Thlmites par : FAIS CE QUE VOULDRAS, il comprenait que gens libres, bien nez, bien instruictz, conversant en compagnies honnestes, ont par nature un instinct et aguillon qui tousjours les poulse faicts vertueux et retire de vice, lequel ils nommaient honneur. Iceulx, quand par vile subjection et contraincte sont dprimez et asservit, dtournent la noble affection par laquelle vertuz franchement tendoient, dposer et enfraindre ce joug de servitude : car nous entreprenons toujours choses deffendues et convoitons ce que nous est dni.

CATCHISME INTERPRTATIF DU GRADE D'APPRENTI A chaque grade maonnique se rattache une instruction par demandes et rponses. Les questions sont poses de manire stimuler la rflexion. Le penseur doit s'efforcer d'y rpondre selon la logique, et ne pas se contenter de retenir simplement les rponses conventionnelles. Certaines de ces rponses doivent, au tuilage, tre donnes textuellement : elles sont imprimes en caractres spciaux.

D. Quel est le lien qui nous unit ? (30) R. La Franc-Maonnerie. D. Qu'est-ce que la Franc-Maonnerie ? R. C'est une alliance universelle d'hommes clairs, unis pour travailler en commun au perfectionnement intellectuel et moral de l'humanit. D. La Franc-Maonnerie est-elle une religion ? R.Ce n'est pas une religion dans le sens troit du mot. Mais, mieux que toute autre institution, elle a pour effet de relier les hommes entre eux ; c'est par ce fait une religion (de religare, relier) dans le sens le plus large et le plus lev du terme. D. Etes-vous Maon ? R. Mes frres me reconnaissent pour tel. D. Pourquoi rpondez-vous ainsi ? R. Parce qu'un Apprenti-Maon doit se dfier de lui-mme et craindre de porter un jugement avant d'avoir fait appel aux lumires de ses Frres. D. Qu'est-ce qu'un Maon ? R. C'est un homme n libre et de bonnes murs, galement ami du riche et du pauvre sils sont vertueux. D. Que veut dire n libre ? R. L'homme n libre est celui qui, aprs tre mort aux prjugs du vulgaire, s'est vu renatre la vie nouvelle que confre l'initiation. D. Pourquoi dites-vous qu'un Maon est galement ami du riche et du pauvre s'ils sont vertueux ? R. Pour indiquer que la valeur individuelle doit s'apprcier en raison des qualits morales. L'estime ne doit se mesurer que selon la constance et l'nergie que l'homme apporte la ralisation du bien. D. Quels sont les devoirs du Maon ? R. Fuir le vice et pratiquer la vertu. D. Comment un Maon doit-il pratiquer la vertu ? R. En prfrant toutes choses la Justice et la Vrit. D. O avez-vous t reu Maon ? R. Dans une L juste et parfaite. D. Que faut-il pour qu'une L soit juste et parfaite ? R. Trois la dirigent; cinq lclairent; sept la rendent juste et parfaite. D. Expliquez cette rponse. R. Les trois sont le Vn et les deux Surv Ces officiers avec l'Orat et le Sec , sont les cinq lumires de la L Mais il faut que sept membre de la L au moins soient runis pour pouvoir procder des Initiations rgulires. Sur ces sept, trois au moins, doivent possder le grade de Matre et deux le grade de Compagnon. Trois Maons, dont l'un au moins est Matre, constituent une loge simple, apte prendre des dlibrations. La runion de cinq Maons, dont trois Matres et un Compagnon, forme une loge juste, comptente en matire d'instruction judiciaire. Enfin la loge parfaite, compose de sept membres, comme il est dit ci-dessus, possde seule la plnitude de la souverainet maonnique. D. Depuis quand tes-vous Maon ? R. Depuis que j'ai reu la lumire. D. Que signifie cette rponse? R. Que nous ne devenons rellement Maons qu' partir du jour o notre esprit s'est ouvert l'intelligence des mystres maonniques. D. A quoi reconnatrai-je que vous tes Maon ? R. A mes signes, paroles et attouchements. D. Comment interprtez-vous cette rponse ? R. Un Maon se reconnat sa faon d'agir, toujours quitable et franche (signes) ; son langage loyal et sincre (paroles) ; enfin la sollicitude fraternelle qu'il manifeste pour tous ceux qui il est rattach par les liens de la solidarit (serrements de main, attouchements). D. Comment se font les signes des Maons ? R. Par querre, niveau et perpendiculaire. D. Expliquez cette rponse. 30 D'aprs les anciens rituels anglais, le tuilage dbute comme suit : D. Y a-t-il quelque chose entre vous et moi ? R. Oui, Vn M D. Qu'est-ce, mon F ? R. Un secret. D. Lequel ? R. La Fr Mac D. Je prsume donc que vous tes Franc-Maon ? R. J'ai t reu et, admis comme tel par mes FF Matres et Compagnons.

R. Le Maon, dans ses actes, doit s'inspirer des ides de justice et d'quit (Equerre) ; il doit viser au nivellement des ingalits arbitraires (Niveau) ; et contribuer enfin lever sans cesse le niveau social (Perpendiculaire). D. Donnez-moi le signe. R. ..... (On le donne). D. Que signifie ce signe ? R. Que je prfrerais avoir la gorge coupe, plutt que de rvler les secrets qui m'ont t confis. D. Ce signe n'a-t-il pas d'autre signification ? R La main droite, place en querre sous la gorge, parat contenir le bouillonnement des passions qui s'agitent dans la poitrine et prserver ainsi la tte de toute exaltation fbrile, susceptible de compromettre notre lucidit d'esprit. Le signe d'Apprenti signifie ce point de vue : Je suis en possession de moi-mme et je m'attache juger tout avec impartialit. D. Donnez-moi le mot de passe. R. N. I. A. C. L. A. B. U. T. D. Que signifie ce mot ? R. Il fait allusion des mystres qu'on ne saurait approfondir d'emble : La Bible donne ce nom au premier homme qui ait forg des mtaux. Il se rapporte aux Toubla, peuple de l'Asie Mineure livr ds la plus haute antiquit l'industrie minire. Le pre de la mtallurgie rappelle Vulcain, dieu du travail chez les Romains. Les Alchimistes en ont fait le fondateur de leur science. En Maonnerie on a parfois interprt le mot de passe du gr d'app dans le sens de possession du monde, d'o l'ide de la F M exerant son influence sur tous les peuples de la terre. A un autre point de vue, Thubal-Kain nous apparat comme l'ardeur interne expansive (l'activit du feu vital) qui s'entretient par un mouvement de retour sur elle-mme. Cette diffusion abondante de force centrale produit l'nergie qui porte l'homme au travail (31). D. Donnez-moi le mot sacr. R. Je ne sais ni lire, ni crire, je ne puis qu'peler. Dites-moi la premire lettre, je vous dirai la seconde. D. J. R. (On donne le mot lettre par lettre). D. Que signifie ce mot? R. Il tablit, il fonde. C'est le nom d'une colonne de bronze dresse l'entre du temple de Salomon. Les Apprentis recevaient prs d'elle leur salaire. D- Pourquoi dites-vous : Je ne sais ni lire ni crire. A quoi se rapporte votre ignorance ? R Au langage emblmatique employ par la F M Le sens ne s'en discerne que progressivement, et l'Initi, au dbut de sa carrire, pelle avec difficult ce qui, plus tard, fera pour lui l'objet d'une lecture courante. D. Que vous indique la manire d'peler le mot sacr ? R. La mthode d'enseignement de la F M , qui sollicite les efforts intellectuels de chacun, tout en vitant d'inculquer des dogmes. On met le Nophyte sur la voie de la vrit, en lui donnant symboliquement la premire lettre du mot sacr ; il doit trouver lui-mme la seconde, puis on lui indique la troisime, afin qu'il devine la quatrime. D. Qu'appelle-t-on salaire en Maonnerie ? R. C'est la rcompense du travail, le rsultat qu'il produit pour l'ouvrier. D. Par quoi se traduit le salaire des Maons ? R. Par un perfectionnement graduel de soi-mme. D- Pourquoi les Apprentis reoivent-ils leur salaire prs de la Colonne J ? R. Parce qu'elle symbolise l'nergie productrice, le foyer d'o rayonne lactivit humaine. D. Quel est ce foyer? R. C'est le centre conscient auquel se rapporte chez l'individu la conception du moi. L'Apprenti-Maon doit s'absorber en lui-mme, se replier sur la source initiale de sa pense, afin de chercher dans la raison pure le point de dpart de ses connaissances. C'est pourquoi au dbut de son initiation il est enferm dans le sein de la terre, o, rentrant en lui-mme, il doit descendre jusque dans les profondeurs du puits o la Vrit se trouve cache. D. Quelle est la forme de votre Loge ? R. Un carr long. D. Dans quel sens est sa longueur ? R. De lOrient l'Occident. D. - Sa largeur ? R. Du Midi au Septentrion. D. - Sa hauteur ? R. Du Znith au Nadir. D. Que veulent dire ces dimensions ? R. Que la Franc-Maonnerie est universelle. D. Pourquoi votre Loge est-elle situe de l'Orient l'Occident ? 31 Voir pour plus de dveloppements : Fabre d'Olivet, Langue hbraque restitue, Gense, Ch. IV, v. 22.

R. Elle est oriente, comme tous les anciens difices Sacrs, pour rappeler que la Maonnerie marque ses adeptes la direction d'o vient la lumire. Il appartient aux Maons de s'engager dans la voie trace afin de marcher par eux-mmes la conqute du Vrai. Il est remarquer que les cathdrales construites par les Francs-Maons du Moyen-Age ont toujours leur grand axe strictement parallle l'quateur terrestre. D. - Qu'entendez-vous par le mot Loge ? R. C'est le lieu secret qui sert d'abri aux Maons pour couvrir leurs travaux. D. Pourquoi les travaux maonniques doivent-ils, saccomplir couvert ? R. Parce que toutes les forces, qui sont destines se dployer utilement au dehors, doivent tout d'abord tre concentres sur elles-mmes, afin qu'aprs s'tre mries par la compression, elles puissent acqurir leur summum d'nergie expansive. D. A quoi peut se comparer une loge rgulirement couverte? R. A la cellule organique et plus spcialement a l'uf qui contient un tre en puissance de devenir. Tout cerveau pensant figure en outre un atelier ferm : c'est une assemble dlibrante, abrite contre l'agitation du dehors. D. Que dites-vous quand les travaux ne sont pas couvert ? R. Il pleut ! (Cette expression permet aux Maons de s'avertir entre eux, lorsque leur conversation risque d'tre surprise par des oreilles profanes.) D. Qu'est-ce qui soutient votre Loge ? R. Trois grands piliers qu'on nomme Sagesse, Force et Beaut, et qui sont symboliquement reprsents par le Vn et les deux Surv D. Comment ces piliers allgoriques peuvent-ils soutenir votre Loge, c'est--dire prsider au travail constructif des Maons ? R. La Sagesse invente, la Force excute et la Beaut orne. D. Pourquoi vous tes-vous fait recevoir Franc-Maon ? R. Parce que j'tais dans les tnbres et que jai dsir la lumire. D. Expliquez cette rponse. H. La socit au milieu de laquelle nous vivons n'est qu' demi civilise. Les vrits essentielles y sont encore entoures d'ombres paisses, les prjugs et l'ignorance la tuent, la fore y prime le droit. La plus grande somme de vrits et de lumires ne saurait donc mieux se rencontrer que dans les Temples maonniques, consacrs au travail et l'tude par des hommes prouvs et choisis. D. Dans quel tat tiez-vous quand on a procd votre initiation ? R. Ni nu, ni vtu, mais dans un tat dcent et dpourvu de tous mtaux. D. Pourquoi dans cet tat? R. Dpouill d'une partie de mes vtements, pour rappeler que la vertu n'a pas besoin d'ornements. Le cur dcouvert, en signe de sincrit et de franchise. Le genou droit mit nu, pour marquer les sentiments d'humilit qui doivent prsider la poursuite du Vrai. Le pied gauche dchauss, l'imitation d'une coutume orientale, et par respect pour un lieu qui est saint, parce qu'on y recherche la Vrit (32). Dpourvu de tous mtaux, comme preuve de dsintressement, et pour apprendre se priver sans regret de tout ce qui peut nuire notre perfectionnement. D. Comment avez-vous t introduit en Loge? R. Par trois grands coups. D. Quelle est leur signification ? 'R. Demandez et vous recevrez (la Lumire) ; cherchez et vous trouverez (la Vrit) ; frappez et on vous ouvrira (les portes du Temple). D. Que vous est-il arriv aprs votre introduction dans le Temple ? R. Aprs avoir subi diverses preuves et du consentement de mes frres, le Matre de la Loge m'a reu Maon. D. Quelles sont ces preuves et que signifient-elles? R. Ces preuves ont consist en trois voyages destins m'enseigner la route qui conduit la Vrit. D. Qu'avez-vous fait aprs avoir subi les preuves? R. J'ai promis de garder les secrets de l'Ordre et d'agir en toutes circonstances comme un bon et loyal Maon. D. En quoi consistent les secrets de l'Ordre ? R. Dans la connaissance des vrits abstraites, dont le symbolisme maonnique est la traduction sensible. D. Qu'avez-vous aperu en entrant en Loge ? R. Rien que l'esprit humain puisse comprendre : un voile pais me couvrait les yeux. D. Comment expliquez-vous cette rponse ? R. Il ne suffit pas l'homme d'tre mis en prsence de la Vrit pour qu'elle lui soit intelligible. La lumire n'claire l'esprit humain que lorsque rien ne s'oppose son rayonnement. Tant que l'illusion et les prjugs nous aveuglent, l'obscurit rgne en nous et nous rend insensibles la splendeur du Vrai. D. Qu'avez-vous vu en recevant la lumire ? 32 La voix qui sortait du buisson ardent dit Mose : N'approche point d'ici ; dchausse tes souliers de tes pieds, car la lieu o tu te tiens est une terre sainte !

R. Le Soleil, la Lune et le Matre de la Loge. D. Quel rapport symbolique y a-t-il entre ces astres et le M de la L ? R. Le Soleil reprsente la raison qui claire les intelligences, la Lune figure l'imagination qui revt les ides d'une forme approprie, et le Matre de la Loge symbolise le principe conscient qui s'illumine sous la double influence du raisonnement (Soleil) et de l'imagination (Lune). D. O se tient le Matre de la Loge ? R. A l'Orient. D. Pourquoi ? R. De mme que le soleil apparat l'Orient pour ouvrir la carrire du jour, de mme aussi le Matre se tient a l'Orient pour ouvrir la L et mettre les ouvriers l'uvre. D. O se tiennent les Surveillants? R. A l'Occident, pour aider le M de la L dans ses travaux, payer les ouvriers et les renvoyer contents. D.- Que signifie l'Occident par rapport l'Orient ? R, L'Orient marque la direction d'o provient la lumire, et l'Occident la rgion sur laquelle elle s'arrte. L'Occident figure par suite le monde visible qui tombe sous les sens, et, d'une manire gnrale, tout ce qui est concret. L'Orient, au contraire, reprsente le monde intelligible, qui ne se rvle qu' l'esprit : en d'autres termes, tout ce qui est abstrait. D. O se tiennent les Apprentis ? R. Au Septentrion, qui reprsente la rgion la moins claire, parce qu'ils n'ont encore reu qu'une instruction lmentaire en Maonnerie et que, par suite, ils ne sont pas en tat de supporter un trop grand jour. D. A quelle heure les Maons ouvrent-ils et ferment-ils leurs travaux ? R. Allegoriquement les travaux s'ouvrent Midi et se ferment Minuit. D. Que signifient ces heures conventionnelles ? R. Elles indiquent que l'homme atteint la moiti de sa carrire, le midi de sa vie, avant de pouvoir tre utile ses semblables, mais que, ds cet instant jusqu' sa dernire heure, il doit travailler sans relche au bonheur commun (33). D. Que nous apprend la coutume de s'informer de l'heure avant d'agir? R. L'action n'est utile que si elle vient a propos. Les conqutes du progrs ne s'accomplissent qu' leur heure. En se montrant trop impatient, on risque de faire avorter ce qui est en voie de prparation. Il faut savoir attendre le moment psychologique : agir trop tt ou trop tard entrane un gal insuccs. D. Quel ge avez-vous ? R. Trois ans. D. Que signifie cette rponse ? R. S'informer de l'ge maonnique d'un F , c'est lui demander quel est son grade. L'Apprenti-Maon a trois ans, parce qu'il doit tre initi aux mystres des trois premiers nombres. D. Quels sont ces mystres ? R. Ce sont les consquences logiques qui se dduisent des proprits intrinsques des nombres. La raison se base sur ces notions abstraites lorsqu'elle s'applique rsoudre le problme de l'existence des choses. D. Qu'avez-vous appris par l'tude du nombre Un ? R. Que tout est Un, vu qu'il ne saurait rien exister en dehors du Tout. D. Comment formulez-vous les principes que vous rvle le nombre Deux ? R. L'intelligence humaine assigne artificiellement des bornes ce qui est Un et sans limites. L'Unit est ainsi renferme entre deux extrmes, qui ne sont que de pures abstractions, auxquelles les mots seuls prtent une fausse apparence de ralit. D. Que concluez-vous de l ? R. Que l'tre, la Ralit ou la Vrit a pour symbole le nombre Trois. D. Pourquoi? R. Parce que l'tre ou Ce qui est nous apparat comme un troisime et moyen terme, en qui les extrmes opposs se concilient. D. A quoi travaillent les Apprentis? R. A dgrossir la pierre brute, afin de la dpouiller de ses asprits et la rapprocher d'une forme en rapport avec sa destination. D. Quelle est cette pierre brute ? R. C'est le produit grossier de la, nature, que l'art doit polir et transformer. D. Quels sont les outils de l'Apprenti ? R. Le Ciseau et le Maillet. D. Que figurent-ils ? R. Le Ciseau reprsente la pense arrte, les rsolutions prises, et le Maillet la volont qui les met excution. D. Que signifie la marche des Apprentis ? R. Le zle que nous devons montrer en marchant vers celui qui nous claire. D. Avez-vous quelque ambition ? R. Une seule, j'aspire l'honneur d'tre reu parmi les Compagnons. 33 D'aprs la lgende, Zoroastre l'un des fondateurs des mystres de l'antiquit, recevait les disciples midi et les cong-diait a minuit, aprs l'agape fraternelle qui terminait les travaux.

TRAVAILLEZ ET PERSVREZ !

PREMIERS LMENTS DE PHILOSOPHIE INITIATIQUE

Les Mystres La Science tait jadis l'apanage du petit nombre. Elle ne se transmettait que sous le sceau du secret, des hommes choisis dont on exigeait de rares qualits morales. Ces lus taient mis en prsence d'emblmes et de symboles, car le langage manquait primitivement de termes pour exprimer les choses abstraites. Force tait donc de revtir les conceptions philosophiques d'un voile imag, qui devait tre transparent pour les esprits perspicaces. La science ne s'adressait ainsi qu' des intelligences d'lite. Pour acqurir les connaissances propres aux anciens sages, il ne suffisait pas dexercer la mmoire et de mettre en jeu une certaine facilit d'assimilation. Il fut un temps o on ne s'instruisait qu'en parvenant rsoudre des nigmes. Les vrits que l'on dcouvrait ainsi n'avaient rien de commun avec les connaissances usuelles que l'on cherche si largement rpandre de nos jours. La Sagesse des anciens s'attachait aux plus hautes spculations : elle recherchait les causes et surtout la Cause des causes. La science moderne tudie, au contraire, les effets : elle observe et elle calcule ; mais trop souvent, elle se dispense de penser. L'antiquit tendait produire des sages, alors que nous n'avons plus aujourd'hui que des savants. Le triomphe trs lgitime de l'exprimentalisme ne doit pas, nanmoins, nous faire perdre de vue l'ordre de ces vrits qui sont en nous et non en dehors de nous. La pense est soumise des lois, dont la connaissance peut seule nous faire distinguer en toutes choses la ralit de l'apparence. L'homme qui ignore ces lois est le jouet de perptuelles illusions, car il ne sait ni contrler, ni rectifier les donnes de ses sens. Le penseur, au contraire, qui est initi aux Mystres de l'Etre, conoit les conditions ncessaires de toute existence et ne saurait tre dupe d'aucun mirage trompeur. Lorsqu'on a su conqurir cette initiation, on cesse de s'agiter en aveugle au sein des tnbres du monde profane, on l'claire d'un flambeau qui dissipe l'obscurit que l'on porte en soi, on tient le fil d'Ariadne qui permet de pntrer sans s'garer dans le labyrinthe des choses incomprises. L'Esotrisme La science qui senseigne dans nos universits ne tient compte que de ce qui frappe les sens. Elle n'envisage que le ct extrieur des choses et repousse les notions d'ordre purement intelligible. Cette science du dehors, de l'apparent, du visible, c'est la Science profane de pro fanum, devant le Temple. Nul ne songe la mpriser, mais elle ne doit pas faire ngliger ce qu'on appelait jadis la Science sacre, c'est--dire la science de ce qui est cach, de ce qui est invisible ou intrieur. Un exemple fera nettement saisir les caractres distinctifs de ces deux sciences. Supposons un volume imprim, et prions un savant de l'examiner selon les mthodes qui lui sont propres. Il envisagera le livre comme un objet dou de proprits physiques, qu'il dterminera, avec une merveilleuse exactitude. Il pourra mesurer les dimensions du volume un dix-millime de millimtre prs. Le poids en sera indiqu en tenant compte de la moindre fraction de milligramme. Les caractres du texte seront compts. On cherchera la rgle de leur rpartition., La science, en outre, fournira

l'analyse chimique du papier et de l'encre d'imprimerie. Ses investigations iront sous ce rapport jusqu'aux plus extrmes limites de la minutie. Mais tous ces renseignements ne vous intressent que d'une manire secondaire et la chose essentielle pour vous serait de connatre la pense que l'auteur a voulu exprimer. Gardez-vous cependant d'interroger ce sujet l'homme aux instruments de prcision. Il vous rpondrait non sans une certaine suffisance, qu'il lui appartient de rester sur le terrain des faits, et qu'il doit s'interdire de compromettre la dignit de la science en la livrant au hasard des spculations mtaphysiques ! Cette rponse n'tant gure de nature satisfaire la curiosit humaine, il faut en conclure que les connaissances profanes sont insuffisantes. D'aucuns se complaisent, il est vrai, dans cette ignorance savante qu'on nomme l'agnosticisme. Ils s'obstinent rester en arrt devant la faade du Temple et se contentent de la vue extrieure des choses, dont l'essence intime leur chappera toujours, tant qu'ils n'auront pas pntr dans l'intrieur du sanctuaire. Les Nombres Ce qui n'est pas visible se rvle qui sait regarder au dedans de soi. Cette vue renverse sur elle-mme, fait dcouvrir un vaste domaine de connaissances indpendantes de toute observation matrielle. Ce sont des notions qui s'imposent parleur propre vidence. Elles se rapportent ce qui est ncessairement et constituent ainsi la science de l'absolu, qui ne souffre pas plus d'incertitude que les mathmatiques. Cette science qui est la plus importante de toutes, est renferme dans notre esprit, qui la dcouvre comme un trsor ignor, ds qu'il parvient se percevoir lui-mme. C'est ainsi que la connaissance de soi-mme devient le point de dpart de toute philosophie. Mais il est impossible de se connatre directement soi-mme sans le secours d'un miroir. Les abstractions qui sont en nous ne deviennent perceptibles que lorsqu'elles se refltent dans un signe extrieur. Ces symboles interviennent donc pour nous rendre manifestes les vrits qui sont en nous. Ils nous prsentent l'image fidle de ce que contient notre esprit. Lorsque celui-ci est vide, ils n'ont, par suite, aucune signification. La faute n'en est pas aux symboles, mais celui qui ne sait rien y voir. On ne peut rien sortir d'une intelligence creuse. Les symboles, nanmoins, ne parlent pas d'eux-mmes. Pour les rendre loquents, il faut avoir ouvert le sanctuaire des vrits abstraites, grce la clef que nous fournit l'tude des proprits intrinsques des Nombres. Toutes les coles initiatiques ont prconis cette tude. Les anciens en ont fait la base de leur science sacre ; aussi les nombres jouent-ils un rle prpondrant dans le symbolisme de toutes les religions. Pythagore prtendait que les nombres rgissent le monde. Dans leur correspondance particulire, les Maons se saluent par les nombres qui leur sont connus (P L N Q V S C ). La F M , au surplus, n'agit en toutes choses, que d'aprs des nombres dtermins et rattache les connaissances spciales de chaque grade la philosophie numrale des anciens. Pour l'apprenti, le programme se limite aux nombres Un, Deux, Trois et Quatre, qu'il doit examiner au point de vue des dductions logiques qui se dgagent de la notion de l'Unit, du Binaire, du Ternaire et du Quaternaire.

Gense des chiffres dits arabes . Ils se composent d'un nombre d'lments rectilignes correspondant leur valeur et peuvent s'extraire d'une figure constitue par une croix inscrite dans un carr.

L'Unit Pour faciliter l'tude des nombres, la F M fait usage d'emblmes attirant l'attention sur leurs proprits essentielles. Le nouvel Initi, nanmoins, ne discerne tout d'abord aucun symbole se rapportant au nombre Un Il doit en tre ainsi, car rien de ce qui est sensible ne peut tre admis reprsenter l'Unit. Nous ne percevons, en dehors de nous, que diversit et multiplicit. Rien dans la nature n'est simple : tout y est complexe. Mais si l'Unit ne nous apparat pas dans ce qui nous est extrieur, elle semble, par contre, rsider en nous. Tout tre pensant a le sentiment qu'il est Un. Cette Unit qui est en nous se manifeste la fois dans notre manire de penser, d'agir et de sentir. Nos ides, ramenes l'ide d'un tout harmonique, font natre en nous la notion du Vrai. Nos actes, rapports une loi tablie pour tous, se rglent sur cette unit morale qui correspond au Juste et au Bien. Nous sommes enfin ports coordonner nos sensations, et c'est de ce besoin d'unit esthtique que naissent les arts qui ralisent le Beau. Le Vrai, le Juste et le Beau traduisent donc, dans des domaines diffrents, un mme principe d'Unit, qui est lIdal, le ple unique vers lequel tendent toutes les aspirations. L'Unit n'a rien d'objectif. C'est une abstraction qui se rapporte au Centre insaisissable auquel nous ramenons notre moi. Ce Centre, qui n'est localis nulle part, semble tre en chacun de nous. Mais ce n'est qu'une illusion. La pense est une. Il n'y a qu'un seul principe pensant commun tous les tres. C'est le Centre omni prsent, qui est la fois en nous et hors de nous. (Brahma, Osiris, Dieu le Pre, l'Ancien des jours, etc).

Le Principe pensant universel, reprsent par Indra, divinit vdique dispensatrice de la pluie spirituelle, animatrice du monde. Chacun des cheveux de cette figure correspond une individualit pensante.

Tout centre suppose une circonfrence. L'unit abstraite est donc indissolublement li la Multiplicit concrte. Le Pre universel (Osiris) est uni la Mre universelle (Isis ou la Nature). - Cela veut dire que les effets sont insparables des causes, qui se ramnent toutes une Cause primitive simple.

Quelle est cette Cause ? Quel est le principe premier dont drivent toutes choses ? L'Unit absolue, qui englobe toute existence passe, prsente et future, a t symbolise jadis par un serpent qui se mord la queue, le fameux Ouroboros, qu'accompagnait la lgende : EN TO AN, UN LE TOUT Cet Un-Tout chappe ncessairement notre comprhension. C'est le Mystre par excellence, l'Arcane des Arcanes. L'existence ne s'explique pas, elle se constate. L'Etre, ou Ce qui est, se rvle nos sens sous son aspect de multipticit, de mme qu'il se montre la raison dans son caractre d'unit. A la fois un et multiple, il a t reprsent dans la Bible par le mot lohim, pluriel qui rgit un verbe au singulier. (Beraeschith bara lohim. Dans le principe Lui-les-Dieux cra...) Pour les alchimistes tout provient de la Matire premire des Sages, substance non diffrencie qui ne saurait frapper nos sens. Cette entit mystrieuse n'est pas pour le vulgaire, mais elle est tout pour les philosophes. Les sots ne la voient nulle part, tandis qu'elle est partout pour les sages. La substance une est d'ailleurs pour nous comme si elle n'existait pas. Nous ne percevons les choses qu'en raison des contrastes, qui font ncessairement dfaut dans ce qui est un et uniforme. L'Unit absolue ne pouvant tre distingue ou spare d'autre chose, se conoit donc comme le Vide ou le Nant. C'est l'Abme, la Nuit ou le Chaos des diffrentes cosmogonies. Hiroglyphiquement c'est un disque noir, ou un cercle vide 0, le zro de notre numration, qui reprsente le Tout-Rien ou EtreNon-Etre des Kabbalistes.

Le Binaire Nous ne pouvons comprendre, c'est--dire prendre mentalement, que ce qui donne prise nos facults intellectuelles. Or, celles-ci ne peuvent saisir l'Etre dans son unit radicale. L'infini chappe notre entendement, tout en s'imposant notre raison, qui est tenue de s'incliner devant les vrits transcendantes en reconnaissant son impuissance. (Le Rcipiendaire se courbe jusqu' terre en franchissant le seuil du Temple). Nous ne percevons un objet, que lorsqu'il se diffrencie de son milieu ambiant. La diffrenciation est donc indispensable la connaissance, et c'est ce qui fait de Deux le nombre de la Science. Dans le symbolisme ancien, celle-ci tait reprsente par une femme assise entre deux colonnes, images du Binaire dans ses diffrents aspects.

Cette femme est noire, pour indiquer le caractre mystrieux et secret de la science antique. Ses mains font le ligne de l'sotrisme (ce qui est intrieur, inaccessible aux sens et d'ordre purement intelligible). La droite est dirige vers le ciel, la gauche vers la terre. Cela signifie : Ce qui est en haut est comme ce qui est en bas . C'est le principe de l'analogie universelle, base de l'interprtation de tous les symbolismes. Des deux colonnes, l'une est rouge (J ) et l'autre blanche (B ). Elles correspondent aux antithses suivantes : Sujet Objet. Agent Patient Actif Passif Positif Ngatif Mle Femelle. Pre Mre Donner Recevoir. Crer, produire. Dvelopper, conserver. Agir Sentir. Raison. Imagination Inventer Comprendre.. Commander Obir Mouvement Repos. Esprit Matire. Osiris Isis. Soleil. Concret. Lune. Abstrait Concret Les colonnes symboliques rappellent les oblisques couverts d'hiroglyphes qui se dressaient devant les temples gyptiens. On les retrouve dans les deux tours du portail des cathdrales gothiques. Ce sont les colonnes d'Hercule qui marquent les limites entre lesquelles se meurt l'esprit humain. Ce domaine de ce qui nous est connu a pour image le voile d'Isis, tendu de l'une des colonnes a l'autre.

La Vrit soulevant le voile de Maya. daprs un ancien tarot de la Bibliothque Nationale.

Ce rideau nous drobe la vue de la Ralit vraie, qui se renferme dans le mystre de l'Unit. Nous prtons une objectivit dcevante aux qualits contraires que nous attribuons aux choses. Nous sommes ainsi le jouet de Maya, la desse de l'Illusion, qui nous tient fascins sous le charme de ses enchantements. Pour se soustraire l'empire de l'ternelle magicienne, le penseur ne doit accorder qu'une valeur purement relative aux entits antagonistes que nous imaginons, par un abus du langage autant que de la pense. Le Vrai et le Faux, le Bien et le Mal. le Beau et le Laid, etc., se rapportent des extrmes qui n'existent que dans notre esprit. Ce sont les bornes factices du monde qui nous est connu, lambeau bien exigu, mais qui nous sduit par les reflets chatoyants des soies dont il est tiss. Ce voile, suspendu entre les colonnes du Temple, en masque l'entre, et doit tre soulev par le penseur qui veut y pntrer. Le rcipiendaire le laisse derrire lui, lorsqu'il a subi les preuves et que la lumire lui est accorde. L'Initi se tient alors entre les deux colonnes, debout sur le pav mosaque, qui est un assemblage de dalles alternativement blanches et noires. Ces couleurs contraires nous apprennent comment, dans le domaine de nos sensations, tout se compense avec une rigoureuse exactitude. Nos perceptions se plient la loi des contrastes. Nous ne jouissons du repos qu'en tant qu'il rpare une fatigue. Nous n'apprcions le plaisir qu'en le comparant la douleur qui nous est connue. La joie se proportionne la peine ou l'anxit qui l'a prcde. L'erreur manifeste la vrit. Le bien nous attire dans l'exacte mesure ou le mal nous repousse. Le beau nous plat en proportion de l'horreur que nous inspire le laid. La lumire ne se conoit que par opposition aux tnbres, et le bonheur ne peut tre got que lorsqu'il nous sauve de l'infortune. L'existence n'acquiert de prix que par la lutte contre les difficults qu'on parvient vaincre. La jouissance ne rside que dans le triomphe. La vie rsulte d'un perptuel conflit. C'est l'opposition qui engendre toutes choses, de mme que la rvolte cre l'individu, car il faut s'insurger pour tre. Tel est le sens du mythe de la chute adamique. Un foyer d'initiative individuelle ne se constitue que sous l'inspiration de l'gosme radical, (Serpent de la Ge-

nse), qui incite l'automatisme physiologique se rendre conscient et vouloir tre semblable Lui les Dieux (lohim) connaissant le bien et le mal !

LA SIRNE ROYALE DU BASILE VALENTIN Ses mamelles rpandent du sang (colonne J) et du lait (colonne B). Elle nage dans l'Ocan dont elle est la source. (La Matire premire dont tout se forme).

Le Ternaire. Deux est le nombre du discernement, qui procde par analyse, en tablissant des distinctions incessantes, sur lesquelles rien ne saurait se baser. L'esprit qui refuse de s'arrter dans cette voie se condamne la strilit du doute systmatique, l'opposition impuissante, la contestation perptuelle. Ce Binaire est celui de Mphistophls, le contradicteur qui toujours nie. L'Initi sait conjurer le dmon aprs l'avoir voqu, car l'Unit radicale ne se ddouble ses yeux que pour se reconstituer trinitairement. Deux rvle Trois et le Ternaire n'est qu'un aspect plus intelligible de l'Unit.

La Tri-Unit de toutes choses est le mystre fondamental de l'Initiation intellectuelle. Le Maon qui pare sa signature de trois points en triangle donne entendre qu'il sait ramener par le Ternaire le Binaire l'Unit. Si rellement il s'est lev la hauteur du point qui domine les deux autres, il ne se perdra jamais en de vaines discussions, car il percevra sans difficult la solution qui se dgage d'un dbat contradictoire. Jugeant de haut sans le moindre parti pris et en toute libert d'esprit, il fera jaillir la lumire du choc de l'affirmation et de la ngation. Le vulgaire discute communment avec une partialit pleine de candeur. Loin de peser en chaque chose le pour et le contre, il ne veut connatre que le pour de ce dont il est partisan, de mme qu'il ne s'attache qu'au contre de ce qu'il combat. Les victimes de l'esprit de parti sont ainsi hors d'tat de voir clair, parce qu'elles restent prisonnires d'un point de vue unique. Le penseur ne craint pas de se dplacer afin d'pouser l'optique de son adversaire, car il ne saurait parvenir autrement planer audessus du dbat. C'est en raison de l'importance exceptionnelle du Ternaire que la Franc-Maonnerie en rappelle la loi dans ses principaux symboles. L'un des plus frappants est cet gard le Delta lumineux.

On distingue trois parties dans l'ensemble de l'emblme : 1 Un triangle, qui porte en son centre l'il de l'intelligence ou du principe conscient; 2 des rayons exprimant l'activit, l'expansion constante de l'tre, en vertu de laquelle le point mathmatique sans dimensions, qui est partout, remplit l'immensit sans limites ; 3 un Cercle de nuages figurant le retour sur elles-mmes des manations expansives, plus exactement, leur condensation sous la pression de leur rencontre, puisqu'il s'agit de vibrations provenant d'une infinit de foyers.

Le tout est un schma de l'Etre dans la multiplicit infinie de ses manifestations, car tout est la fois triple et un. Pour s'en convaincre, il suffit d'envisager un acte quel qu'il soit, qui n'est concevable qu'en tant qu'action exerce sur quelque chose pour obtenir un rsultat. En tout ce qui se fait, donc en tout ce qui existe, interviennent ainsi trois termes : 1 un agent qui agit ; 2 un patient qui subit l'action ; 3 un effet produit par celle-ci. Le mystre de la Trinit s'applique ainsi universellement, si bien que, sous diverses formes, il se retrouve dans les systmes de nombreuses coles, comme l'indiquent les rapprochements suivants : Nombres Delta lumineux Brahmanisme . Christianisme Platonicisme Mysticisme Hermtisme Alchimie Idogrammes I Triangle Brahma Pre Principe Esprit Arche Soufre Tableau analogique du Ternaire II Rayons Vishnou Fils Verbe Ame Azoth Mercure III Nuages Shiva Saint Esprit Substance Corps Hyle Sel

Sagesse Force Beaut F M Dans ce tableau, le premier terme est actif, la second est passif par rapport au premier, mais actif par rapport au troisime, qui est pleinement passif. D'autres ternaires mettent en prsence deux contraires (I et II, Positif et Ngatif) dont la combinaison engendre le troisime terme (III Neutre ou Equilibr)

Les bijoux distinctifs des trois premiers officiers sont une illustration frappante de la loi du Ternaire. Le Niveau du 1er Surv veut, en effet, que nul ne domine sur autrui ; or, la Perpendiculaire du 2e Surv sollicite au contraire chacun s'lever aussi haut que possible, en mme temps qu' descendre jusque dans les abmes les plus profonds de la pense. Il y a donc conflit entre l'horizontale galitaire et la verticale hirarchique ; mais tout se concilie dans l'Equerre qui dcore le Matre de la Loge. Celui-ci accorde tous les ouvriers une mme estime en raison du zle gal que tous apportent au travail, ce qui ne l'empche pas d'apprcier chacun selon ses capacits particulires, si bien qu'il demande l'un ce qu'il ne saurait exiger d'un autre. L'quit, dont l'Equerre est l'emblme, prside ainsi aux rapports des Maons, qui se taillent d'ailleurs symboliquement eux-mmes en blocs quarris avec soin, car seuls des matriaux rectangulaires peuvent s'ajuster entre eux sans solution de continuit, condition indispensable la cohsion de l'difice. Mais la solidit de celui-ci dpend de la stricte horizontalit des assises que contrle le niveau. Quant la construction en hauteur, elle se stabilise l'aide de la Perpendiculaire, qui assure qu'aucun mur ne penche ni d'un ct ni de l'autre. Tout dpend en cela de la taille correcte des pierres. Il faut qu'elles soient normales, c'est--dire en concordance, avec l'Equerre (Norma en latin), autrement aucun art n'intervient et tout se borne un grossier entassement de blocs informes. L'Equerre est donc en Maonnerie l'instrument primordial, car elle dirige le dgrossissement de la pierre brute, autrement dit la formation de l'individu en vue de l'exact accomplissement de sa fonction humanitaire et sociale. Les Trilogies Les anciens Maons faisaient reposer leur uvre sur trois grands piliers nomms SAGESSE, FORCE et BEAUT, en l'honneur d'antiques desses auxquelles les imagiers du Moyen-Age ont consacr trois des vingt-deux compositions allgoriques du Tarot.

La Sagesse nous apparat ainsi sous les traits d'une Impratrice cleste, aile comme la Vierge zodiacale ou Vnus-Uranie. C'est la Sophia des Gnostiques, la mre virginale des ides gnratrices des formes.

Elle est l'Intelligence qui conoit le projet de l'difice et en arrte le plan. La Force excute les conceptions en domptant les nergies rebelles. Ce n'est point un athlte, mais une femme gracieuse et frle qui matrise en souriant un lion rugissant, emblme des passions qu'il faut soumettre et discipliner dans l'intrt du Grand uvre poursuivre. Tout comme la Vrit, la Beaut se montre nue. Elle arrose la terre aride, qui aussitt se pare de verdure et de fleurs. C'est l'Idalit, la fe qui embellit la vie et la fait aimer en dpit de ses misres et de sa cruaut. Le triangle maonnique est parfois comment par les mots BIEN PENSER BIEN DIRE BIEN FAIRE Mais aux yeux de la Maonnerie latine, il voque la devise : LIBERT, GALIT, FRATERNIT En politique, cette formule a pu rserver des dceptions; il n'en est pas de mme en initiation.

La vraie Libert appartient l'homme affranchi de la tyrannie des vices et des passions, aussi bien que de la servitude des erreurs et des prjugs. Elle n'est le propre que de l'Initi qui resta libre, ft-il charg de fers par les ennemis du bien. La Libert relle et inalinable : l'homme la porte en lui-mme et nul despote ne peut y attenter L'galit n'est effective qu'aux yeux du philosophe qui envisage le monde comme un thtre o chacun joue un rle convenu. Bien ridicule serait l'acteur dguis en prince, s'il mprisait son camarade appel contrefaire le mendiant. Ne sont-ils pas comdiens au mme titre ? Et si l'un est suprieur l'autre, n'est-ce pas celui qui aura le mieux su se conformer aux intentions du dramaturge ? La Fraternit dcoule aux yeux des Anglo-Saxons de la persuasion que nous sommes tous enfants d'un mme Dieu. Faisant abstraction de toute thologie, les Latins puisent dans le sentiment de la solidarit humaine la conviction qu'il y a entre les hommes des liens plus puissants que ceux de la simple consanguinit. Le genre humain est beaucoup plus uni que ne saurait l'tre une grande famille, car il constitue un corps unique, dont nous sommes les cellules animes d'une mme vie gnrale. Faire du tort autrui, c'est se frapper soi-mme par le dommage caus la collectivit. Se dvouer au bien de tous se traduit, au contraire, par un dveloppement bnfique de la valeur individuelle, et le bien ralis se rpercute sur son auteur. Le Quaternaire La quadruple purification subie par l'Initi doit lui enseigner surmonter les attractions lmentaires. Celles -ci s'exercent en s'opposant deux par deux. On fait correspondre la premire la Terre, qui symbolise la lourdeur, l'opacit, le positivisme matriel, l'inertie, etc.

Cette tendance vers le bas est combattue par le dgagement en hauteur, figur par l'Air, lment lger, subtil, transparent, mais inconsistant et peu saisissable. L'Eau remplit ce qui est creux ; elle a ainsi donn l'ide d'une matire universelle se pliant toutes les formes. Elle cherche d'ailleurs le repos, l'horizontalit ; elle calme, elle teint, d'o la propulsion la langueur et la paresse qu'on lui attribue. A sa passivit, son indiffrence, sa froideur s'oppose le Feu, dont l'activit stimule toutes les nergies. Modr il vivifie, mais trop violent, il dessche et tue. L'Initi doit se maintenir au centre de la croix dont les extrmits correspondent aux termes du quaternaire. Les Pythagoriciens expliquaient par la Ttrade les mystres de la cration et la Bible reprsente l'tre des tres par un hirogramme de quatre lettres : hwhy mot sacr qui ne devait pas tre prononc. Ces indications doivent suffire ici, car l'tude plus approfondie du Quaternaire rentre dans le programme du grade de Compagnon.

Le Temple La dcoration et l'arrangement intrieur dun lien de runion exercent une influence marque sur l'esprit de ceux qui s'y rassemblent. Un temple maonnique doit donc tre autre chose qu'une simple salle de confrences. Nul besoin cependant que ce soit un local luxueux. Il sufft que certaines donnes symboliques soient constamment rappeles aux Maons, afin qu'elles s'imposent leurs mditations. C'est ainsi qu' l'imitation de l'Univers sensible, tel que se le figuraient les anciens, l'atelier sera plus long que large et conventionnellement orient selon les quatre points cardinaux. La porte s'ouvrira l'Occident, entre deux colonnes creuses, aux chapiteaux orns de lys gyptiens et couronns de pommes de grenade entr'ouvertes ; ces fruits aux grains symtriquement rangs rappellent la famille maonnique, dont tous les membres sont harmonieusement relis par l'esprit d'ordre et de fraternit. La Colonne du Sud est rouge ; elle marque la place du 1er Surveillant, dont l'insigne est le Niveau. La Colonne du Nord est blanche ; prs d'elle sige le 2e Surveillant que dcore la Perpendiculaire. Ces deux colonnes se dressent sur le pav mosaque compos de dalles alternativement blanches et noires. L'Orient est occup par une estrade leve de trois marches, sur laquelle prend place le Matre de la Loge, dit Vnrable Matre ou simplement Vnrable, assist de l'Orateur (Sud) et du Secrtaire (Nord). La chaire prsidentielle (34) (trne) est surmonte d'un dais dont les draperies encadrent le Delta lumineux, qui se trouve ainsi suspendu entre le Soleil (Sud) et la Lune (Nord), de manire former avec ces astres un triangle renvers. 34 Le Vnrable porte aussi le titre de Matre en chaire de l'anglais chair Master qui le distingue des Autres Matres, ses gaux en grade.

Le plafond est parsem d'toiles. De mme que les tentures, il est bleu comme la vote cleste qui enveloppe de toutes parts la terre, figure par le parquet du local. Un lambrequin dentel forme frise et porte une corde termine par des houppes qui se rejoignent prs des Colonnes J et B Cet ornement a t appel improprement houppe dentele. La corde se noue en entrelacs, dits lacs d'amour et reprsente ainsi la chane d'Union reliant tous les Maons. Les noeuds peuvent tre au nombre de douze pour correspondre aux signes du zodiaque. L'initiation se confrait primitivement dans des grottes naturelles, puis dans des cryptes tailles dans le flanc des montagnes. C'est en souvenir de ces sanctuaires que la Loge n'est claire par aucune fentre. On a galement voulu rappeler ainsi que l'Univers n'est visible que du dedans, puisqu'il n'y a pas supposer l'aspect extrieur au Tout qui remplit l'immensit sans limites. Un clairage artificiel s'impose ainsi en Loge : il est fourni par un minimum de cinq lumires places prs des cinq premiers officiers. Le Trsorier sige prs de l'Orateur (Sud) et l'Hospitalier prs du Secrtaire (Nord). Les assistants prennent place au Nord et au Sud en se faisant face. Les Apprentis se tiennent au Nord et demandent la parole au 1er Surveillant. Ils ne sauraient s'expliquer d'emble tous les symboles qui les frappent en Loge, mais les Matres ont mission de les instruire et les aideront a dchiffrer l'nigme des choses. L'Apprenti se considre comme une Pierre brute non encore dgrossie souhait. Il est la fois le sujet et l'objet de son travail, puisqu'il est appel se transformer lui-mme en bloc rectangulaire, capable de tenir exactement sa plaa dans l'difice construire. Ses outils sont cet gard le Ciseau et le Maillet. Quand il aura prouv qu'il sait en faire usage en vue de son perfectionnement intellectuel et moral, il sera propos pour le grade de Compagnon.

Les Figures du Livre de l'Apprenti


INDICATIONS SOMMAIRES SUR LEUR ORIGINE ET LEUR PORTE SYMBOLIQUE

Frontispice. L'Apprenti devant la Pierre brute qu'il doit dgrossir l'aide du ciseau et du maillet. Page 13. Janus, d'aprs une mdaille antique. Le croissant lunaire, qui surmonte le double visage, rapproche le Dieu latin de l'Herms grec. Il s'agit de l'influence formatrice, qui s'inspire de la tradition (hrdit), pour engendrer ce qui doit natre. Page 31. Le Rebis, la chose double unissant les deux sexes, en ralit l'me spirituelle doue de raison (Soleil) et d'imagination (Lune). Le principe intelligent domine l'animalit, reprsente par le dragon des attractions lmentaires. Page 109. Hercule enfant. La personnalit qui veut vivre doit subir l'preuve des courants de la vie gnrale, figurs par les serpents de Junon. En fixant ces forces hostiles, le germe qui se dveloppe se les attache et assure sa croissance. Page 114. Les Emblmes du Cabinet de rflexion. Rentrons en nous-mmes, approfondissons, faisons abstraction des apparences extrieures, et pntrons jusqu'au squelette de la ralit dpouille de tout dcor sducteur. Quand Saturne ainsi aura fait son uvre, le Coq de Mercure veillera notre intelligence, ouverte dsormais aux vrits initiatiques. Page 117. Le Rcipiendaire ni nu, ni vtu, mais dans un tat dcent et priv de tous mtaux. Page 118. L'preuve du Glaive. Le rcipiendaire tait jadis introduit en Loge la corde au cou. Un nud coulant l'tranglait ainsi s'il tentait de reculer, alors qu'il tait empch d'avancer par la pointe acre qui lui piquait la poitrine.

Page 120. La Maison-Dieu. L'arcane XVI du Tarot fait allusion aux entreprises chimriques dont ne saurait rsulter que ruine et dception. Page 130. Le Fou du Tarot. L'inconscience, l'abandon aux impulsions impliquant absence de toute relle personnalit. Page 136. Pluton. Les enfers correspondent au monde intrieur que nous portons en nous. Or, l'invisible n'est concevable que par opposition au visible. Comme l'indique le sceptre bifurqu du dieu, on ne pntre dans le domaine de l'sotrisme qu'en imaginant ce que suggrent les contrastes. Page 144. La Justice. L'Arcane VIII du Tarot fait allusion la loi universelle d'quilibre qui remet fatalement chaque chose sa place. Page 156. La Tri-unit Nordique. Les Scandinaves symbolisaient l'Esprit universel par un triangle dessinant une tte triple face anime d'un perptuel mouvement rotatoire. Page 157. Le Sphinx. L'nigme des choses rside dans l'intelligence (tte humaine) et dans la sentimentalit (seins de femme), qui s'unissent a un corps de buf (pesanteur, aptitude labourer la terre), allg par des ailes d'aigle (sublimation, spiritualit) et arm de griffes de lion (ardeur, frocit). Cette synthse de l'hominalit et de l'animalit correspond l'me de la plante, qui dtermine les destines (glaive justicier). Page 162. Indra. Cette divinit vdique correspond au Jupiter pluvius des Latins. Cependant l'eau cleste que fait tomber celui qui pleut fconde, non les champs, mais les intelligences. Elle mane de l'Ocan de la Sagesse suprme, personnifie par Ea chez les Chaldens. Page 163. L'Ouroboros. Le circuit incessant de la vie universelle. Le courant qui simultanment cre, dvore et reconstitue. Page 164. Le Globe ail des Egyptiens. La matire anime (serpents) qui se volatilise (ailes) pour remplir l'immensit sans limites. Page 165. Isis, desse du mystre. Elle est assise sur la pierre cubique et enseigne deviner ce qui est cach. Page 166. Le Monde, soutenu par les quatre vents de l'Esprit, supporte la rvlatrice de l'Absolu qui a soulev le voile des apparences sensibles. Page 168. La Sirne est la grande sductrice qui fait aimer la vie. Elle attire les tres dans l'agitation des flots, o ils auront se dbattre sans jamais trouver le repos. Page 169. Mphistophls. Le tentateur de Faust dtruit toute certitude et oblige l'esprit chercher constamment une vrit qui lui chappe. Page 170. Le Delta rayonnant. Les Alchimistes reconnaissaient en cet emblme la runion de leurs trois principes : Soufre, Mercure et Sel, qui se distinguent ncessairement en tout tre et en toute chose. Pages 173 et 174. Sagesse, Force et Beaut, les trois piliers de la construction maonnique, correspondent aux Arcanes III, XI et XVII du Tarot, qui figurent l'intelligence thorique la plus haute, l'nergie pratique applique judicieusement et le sens esthtique qui sait tout idaliser. Page 175. Les Animaux kabbalistiques de la vision d'Ezchiel et de l'Apocalypse se retrouvent dans le symbolisme hindou. LAigle, dont le regard pntre toutes choses, y reprsente l'ubiquit, alors que le Taureau figure le pouvoir gnrateur dans sa plus haute acception ; le Lion est d'autre part l'image de la force active illimite de l'Univers et l'Ange sa rapporte a la fcondit intellectuelle. Quant au .Serpent Amanta, il correspond au Fleuve Ocan de la Vie universelle dont le courant entrane les individualits jusqu' ce qu'elles aient conquis leur libert en s'unissant Brahma (le Grand Architecte). Page 179. Le Carr long renfermant les symboles essentiels du grade d'Apprenti. Il se traait jadis sur le plancher de la Loge au moment de l'ouverture des travaux et toute trace en tait efface lors de la clture. C'tait l'quivalent d'un cercle magique servant aux vocations. Les conjurateurs se figuraient que l'Esprit maonnique tait descendu au milieu deux, si bien que le plus humble local se trouvait transform, par la magie du rituel et la foi des assistants, en un sanctuaire plus vnrable qu'un temple sompteux