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OCTAVE, CT JARDIN (suite)

Aux jardins de lima inaire mir!ellien


Les facties de jardiniers que Mirbeau aime nous raconter et lexubrance florale exprime aussi bien propos du jardin de Monet que dans son Jardin des supplices, nous entranent, progressivement mais inluctablement vers ses rapports affectifs conjugaux. Le jardin mirbellien est la fois reflet du Moi intrieur, mais aussi source dinspiration. Nourrie par son exprience sensible et lautodrision, sa cration littraire autour et alentour de ses jardins impressionnistes se singularise par son art ingal de la composition florale ! savamment m"l lexpression de son mal#"tre. $e paradigme de la cration mirbellienne peut "tre assimil une des figures du %cadentisme. &el est le fil conducteur que nous allons suivre au long de cette t'matique. La lecture et ltude des contes fantaisistes Le $oncombre fugitif ! et (xplosif et baladeur !, parus dans Le Journal en )*+,, nous apportent, un condens -non ex'austif. des regards que porte Mirbeau sur le jardin, lunivers floral et de son imaginaire. Une suite de contes qui expriment la conception mirbellienne des jardins /u del de laspect factieux de la srie de contes quinitie Mirbeau avec le $oncombre ! ont peut 0 lire un vritable manifeste de lamour de Mirbeau pour les fleurs et les jardins. 1resque toute sa pense florale 0 est contenue 2 les fleurs lui sont des amies silencieuses et violentes !, et fid3les. Mirbeau affirme 'aut et fort quil dteste les fleurs b"tes ou, plus exactement, les fleurs qui les 'orticulteurs ont communiqu leur b"tise contagieuse, tel le bgonia, pour simple exemple. %ans lordre des esp3ces sur terre, Mirbeau accorde aux vgtaux, tout comme aux animaux, un statut qui nest pas infrieur celui de l'omme) 4 il peut recourir pour cela des mtap'ores ant'ropomorp'es, et dans ce sens, comme les individus, les fleurs peuvent "tre aussi bien intelligentes que stupides par lusage quon veut bien leur attribuer. (lles ont en elles une personnalit mystrieuse ! ric'e de symboles mouvants et de dlicieuses analogies !. Les fleurs que Mirbeau aime ne sont ni asservies par un scateur ravageur, ni sujettes de dtestables et vulgaires modes bourgeoises 2 ce sont par exemple les fleurs qui ont t peintes par son ami Monet dans les environs de 5et'euil -les c'amps de coquelicots. ou de 6ivern0 2 Les fleurs que j'aime sont les fleurs de nos prairies, de nos forts, de nos montagnes !, qu7elles soient de l7/mrique septentrionale, du 8apon ou de 9uisse:. 9on ami Maurice Maeterlinc;, la notorit littraire duquel il a fortement contribu, donnera galement sa prfrence aux Fleurs des champs< !, mal'eureusement de plus en plus pourc'asses 2 Le paysan les craint, la charrue les poursuit ; le jardinier les hait et s'est arm contre elles d'armes retentissantes la bche et le r!teau, la houe et le racloir, le sarcloir, la binette" Le long des chemins, leur suprme refuge, le passant les crase et le chariot les broie" =...> #'importe, elles sont l$ permanentes, assures, pullulantes, tranquilles, et pas une ne manque $ l'appel du soleil" Le sol leur
%ans une lettre $laude Monet, Mirbeau utilise la mtap'ore dune douce personne propos dun veau n dans la petite bergerie d/lice ?egnault. Labb 8ules prconisait, pour sa part, de sloigner le plus possible des hommes ! et de se rapproc'er des btes, des plantes, des fleurs !. : @ctave Mirbeau, probablement sur les conseils d/lexandre 6odefro0#Lebeuf et dAenri $orrevon, amnage au $los 9aint#Blaise, entre les printemps )*+C et )*+D, un jardin alpestre avec des rocailles -cf. lettres )<,<, )<,,, ),E:#),E,, @. Mirbeau, %orrespondance gnrale, tome FFF.. < Maurice Maeterlinc;, Gleurs sauvages !, Le Figaro, )) septembre )+H: -paru ensuite dans &ouble jardin et L'(ntelligence des fleurs. -tlc'argeable sur 6allica et, en version texte, sur 2 'ttp2IIJJJ.jardinsduloriot.frIjoomlaIindex.p'pKoptionLcomMcontentNvieJLarticleNidLC,,2maurice# maeterlinc;#fleurs#des#c'ampsNcatidL):E2langage#des#fleursNlangLfrNFtemidL::+..
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appartient depuis son origine" )lles reprsentent, en somme, une pense invariable, un dsir obstin, un sourire essentiel de la *erre" ! 9i on les interroge, elles ont quelque c'ose nous dire et + elles apprirent $ nos p,res qu'il y a sur ce globe des choses inutiles et belles""" ! $ette vision s0mboliste de Maeterlinc; s7inscrit dans le prolongement de la pense agreste impressionniste dveloppe et mise en Ouvre par Monet et Mirbeau. @n peut voir aussi dans ce c'oix un mouvement de pense anarc'ique et cologique 2 comme les gouvernants, les jardiniers doivent limiter leur action dans leur territoire au minimum de nuisance possible, car les fleurs sont bonnes et gnreuses pour qui sait les chrir !. $ette forme de jardinage a t diffuse, lpoque de Mirbeau, par Pilliam ?obinson, qui prQne le jardin sauvage ou naturel 4 ils sont lc'o fin de si3cle des jardins anglo#c'inois initis et pratiqus par les /nglais, tel Pilliam &emple Moor#1ar;, au R5FF e et au R5FFFe si3cle . (lles tournent le dos aux formes arc'itecturales et s0mtriques des jardins franSais de Le NQtre. 1lus rcemment, larc'itecte pa0sagiste et crivain engag 6illes $lment, avec ses formes pa0sag3res de jardins en , mouvement ! et de jardin plantaire ! est asseT proc'e de celle du jardiniste Mirbeau. &outefois, lcrivain normand, plus que le pa0sagiste#crivain limousin, apprcie le mtissage ou la co'abitation de la flore exotique avec la flore endmique Figure 1 &ans &'e par;s and et indig3ne de grand espaces naturels 2 -uel plaisir de gardens of 1aris, le + 5ild gardener 6 rassembler, en un jardin, tous ces tres de miracle et de leur 7illiam 8obinson en 9:;: est particuli,rement sduit par les formes donner la terre qu'ils aiment, l'air dont se vivifient leurs libres des sc,nes paysag,res du <arc dlicats organes, l'abri dont ils ont besoin, et de les laisser se =onceau" dvelopper librement, s'panouir selon leur fantaisie admirable et dans la norme de leur bont ; car les fleurs sont bonnes pour qui sait les chrirC" ! /insi, lors de son sjour Menton au printemps *+, dans une lettre son ami 6ustave 6effro0 linvitant venir le rejoindre sur la $Qte d/Tur, Mirbeau lui donne une description enc'anteresse dun immense parc existant Mortola, prs de sa rsidence, et qui a t amnag en )*DE, par &'omas Aanbur0, un /nglais a0ant fait fortune aux Fndes 2 L$, il a runi tout ce que la flore e.otique poss,de de merveilles, et de beauts tranges / arbres et fleurs / arrang avec un go0t tonnant et une !me de grand artiste1 ! Fl va jusqu imaginer, en prenant tmoin 6effro0, que le grand artiste, crateur de ce coin dnique oU c'aque couleur ou forme s'armonise avec celle d cQt, doit entrer dans le temple des deux dieux de son cOur, ?odin et Monet 2 #e croye23vous pas mme qu'il soit plus grand qu'eu. tous D 4 ! Vn mois plus tard, Mirbeau publiera dans Le Figaro un article intitul (mbellissement !, en contre exemple des jardins dAanbur0, dans lequel il stigmatise l'horticulture moderne ! et toutes les formes dembellissement qui sac'arnent, au nom dun soi#disant progr3s, contre la beaut des fleurs sauvages, les jeunes arbustes et les vieux arbres. Vn olivier, macrobite vnrable, instruit par l'e.prience de si. si,cles ! et s0mbole de la paix, est la victime de lamnagement dun grand espace vgtal du $ap Martin, linitiative dun autre /nglais, qui a lide, en quelques mois, de le raser, niveler, peigner, encasinoter, dbarrasser de sa
, Le concept de jardin en mouvement, dvelopp et pratiqu par 6illes $lment, prend appui sur lide que le jardinier peut faire confiance aux lois de la nature en laissant aux plantes la libert de mouvement. /insi les plantes vont sessaimer selon des facteurs contingents naturels, combinant des facteurs pdologiques et p'0tosociologiques. Les contours des jardins naturels ! se redessinent au fil des annes en de'ors des limites cadastrales dans le tiers#pa0sage, Tones libres oU la flore et la faune s7organisent selon des lois qui ne subissent pas linfluence directe de l'omme. C @ctave Mirbeau, Le $oncombre fugitif !, <e paragrap'e. D Lettre D:,, 6ustave 6effro0, Menton :E mars )**+, %orrespondance gnrale, tome FF, p. DD.

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vgtation glorieuse, fantasque et libre !. @n peut sans 'siter rapproc'er la vision qua Mirbeau de la nature, de celle de la vision potique et cologique du grand gograp'e (lise ?eclus -L'>istoire d'un ruisseau, L'>istoire d'une montagne1. ou de celle dWmile 5er'aeren -Les ?illes tentaculaires.. La dnonciation quil fait de cet amnagement destructeur est, certes, rela0e aujourd'ui dans toute l(urope par des mouvements de dfense de la nature, et de faSon minimaliste par des textes de lois tels que la Loi littoral. Fl est toutefois important de souligner le radicalisme de la critique de Mirbeau, en son temps, l gard dun progr3s moderne et de lamnagement du territoire soutenu par les spculateurs et crateurs de plaisirs stupides !, et qui se fait au dtriment de la beaut vierge ! du silence de la nature !. Mirbeau, avec un je ne sais rien de sauvage ! -6auguin., nous propose, comme le fera un si3cle plus tard 6illes $lment, densauvager nos jardins et de redonner la nature sa libert, pour que les gens tranquilles, les po3tes, puissent en jouir calmement. Une suite humoristique de contes marque par la drision et la loufoquerie $es contes tmoignent aussi de la proximit de pense entre le cl3bre 'umoriste /lp'onse /llais et @ctave Mirbeau, son fr,re spirituel !. ?ous me comprendre2, vous, pour qui le rire n'est qu'un masque cachant la plus e.quise sensibilit qui, jamais, ait habit l'!me d'un artiste !, crit Mirbeau /llais dans une lettre ouverte publie dans Le JournalE. (n effet, celui qui grimace plus qu'il ne rit * ! partage avec l'umoriste le go0t de la loufoquerie et de la mystification, le plaisirs des jeu. de mots+ !. &ous deux ont vilipend, "i ure # $ Alphonse Allais par son c'acun sa mani3re, le 6B9 -6ros Bon 9ens. autoproclam ami Bacha Cuitry + (l crivait hebdomadairement dans Le journal par linnarrable Grancisque 9arce0 X (n lespace de six mois, sur le t'3me des vgtaux fugitifs, Mirbeau et /llais ont et Le sourire 6" dialogu sur le ton de la franc'e rigolade, dans un genre qui prfigure des scnettes dun ?a0mond %evos)H. Le ton est donn d3s lautomne )*+, 2 Y @ctave Mirbeau, Le $oncombre fugitif !, Le Journal, )D septembre )*+,)) 4 Y /lp'onse /llais, 1our faire plaisir Mirbeau !, Le Journal, : octobre )*+, 4 Y /lp'onse /llais, 1'nom3ne naturel des plus curieux !, Le Journal, )H octobre ): )*+, 4 Y /lp'onse /llais, (ncore les vgtaux baladeurs !, Le Journal, :D octobre )*+, 4 Y @ctave Mirbeau, (xplosif et baladeur !, Le Journal, :C novembre )*+, 4
@ctave Mirbeau Lettre ouverte /lp'onse /llais !, Le Journal, )+ avril )*+D. 9ur les rapports de Mirbeau avec l'umour et le comique, cf. $'ristop'er Llo0d, Mirbeau auteur comique !, )urope, nZ *<+, mars )+++, pp. DC#E). 9ur les rapports entre Mirbeau et /. /llais, cf. 1ierre Mic'el, /lp'onse /llais ! -notice., in &ictionnaire @ctave =irbeau, :H)H#:H)) 4 GranSois $aradec, Mirbeau et /lp'onse /llais !, %ahiers @ctave =irbeau, nZ <, )++D, pp. )E,#)ED 4 1ierre Mic'el, @ctave Mirbeau [ 8ean 9alt !, %ahiers @ctave =irbeau, nZ <, )++D, pp. ),C#)E<. + /lp'onse /llais ! -notice., loc" cit. )H %ans le registre animal, le parall3le entre le 'risson de Mirbeau, demandant une nouvelle rasade de fine c'ampagne, et le c'ien -digne de %ingo. de %evos, qui demande c'anger de c'ane, est saisissant. Le conte du 'risson se trouve aussi dans le c'apitre FFF des ?ingt et un jours d'un neurasthnique. )) Les contes Le $oncombre fugitif ! et (xplosif et baladeur ! ont t publis dans La ?ache tachete, Glammarion, 1aris, )+)C, :)H pages. Fls sont tlc'argeables sur Pi;isource et sur le site de la Bibliot'3que lectronique de Lisieux. ): &ous les articles de l'umoriste parus dans Le Journal ont t publis, lexception de 1our faire plaisir Mirbeau !, dans /lp'onse /llais, &eu. et deu. font cinq , 1. @llendorff, 1aris, )*+C, <,< pages. Fl est tlc'argeable sur 6allica.
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Y /lp'onse /llais Lettre Aortus, jardinier 6ranville -aux bons soins de M. @ctave Mirbeau, 'omme de lettres. !, Le Journal,+ novembre )*+,, et Y Les arbres qui ont peur des moutons !, /lp'onse /llais [ Le Journal, :+ novembre )*+, -'ttp2IIfr.Ji;isource.orgIJi;iILesM/rbresMquiMontMpeurMdesMmoutons.. Le $oncombre fugitif ! est compos de deux parties 2 la premi3re, que nous avons qualifie de manifeste, rsume un grand nombre dides de Mirbeau sur le jardin 2 sa conception pa0sag3re marque par la libert des plantes et la joie que les fleurs peuvent lui apporter. La deuxi3me partie constitue le dbut du conte proprement parler. Le narrateur, qui est le double de Mirbeau, rec'erc'e un Bilphium albiflorum)< introuvable en Grance, en /ngleterre, en /mrique, en Belgique et en 9uisse. Fl ne figure m"me pas dans les jardins du cl3bre botaniste suisse Aenri $orrevon, cest dire X), (' e' X alors que faire K %irection 6ranville, oU rside un bon'omme, Aortus, au nom prdestin et qui poss3de des fleurs que personne ne poss3de. Mais cet original qui n'aime que les plantes qui font des blagues !, ne poss3de pas la perle rare rec'erc'e\ Fl est factieux avec une pointe un tantinet "i ure % $ >enri %orrevon, perverse 2 le grandvilain vient de fconder un 'ibiscus en lui + passionn et charmant 6 faisant subir une squence de Pagner interprte par lui#m"me spcialiste de la flore alpestre est tr,s apprci de son ami =irbeau& au cornet pistons. ?sultat 2 la pauvre plante va engendrer rien moins quun monstre cocasse !\ 9ous couvert dune franc'e rigolade, Mirbeau nous am3ne dans le jardin dAortus domin par le dsordre et la dcadence. Les plantes sont tellement emm"les entre elles quil est impossible de les reconnatre. $est c'aos. Fl se passe bien des c'oses dans le jardin dAortus, qui 'abite 6ranville, ne loublions pas 2 Ah D vous alle2 rire" =\> Ah D c'est un concombre impayable que le concombre fugitif D 1 A le voir, il n'a rien de particulier1 =ais d,s qu'on veut le prendre1 il fiche le camp1 il s'en va au diable1 impossible de le manier1 !. 9elon (vang'lia 9tead)C, Mirbeau emprunte, sans doute, lide dun vgtal capable de mouvement la sc3ne finale de la *entation de saint Antoine" %ans la troisi3me version de cette Ouvre de Glaubert, les B"tes de la mer invitent le saint un vo0age dans les pa0s de l@can oU toutes sortes de plantes s'tendent en rameau., se tordent en vrilles, s'allongent en pointes, s'arrondissent en ventail" &es courges ont l'air de seins, des lianes s'enlacent comme des serpents" Les &edaEms de Fabylone, qui sont des arbres, ont pour fruits des ttes
Le Bilphium albiflorum, appel J'ite rosinJeed !, est une varit de couleur blanc'e asseT rare. (lle a t dcrite par le botaniste amricain darJiniste /sa 6ra0 en )**<. $est une plante c'amp"tre indig3ne du &exas. 1resque tous les silp'ium, originaires d/mrique du nord, sont de couleur jaune. (n dernier recours, cest Aenri $orrevon, botaniste suisse qui est sollicit, mais en vain. $e botaniste suisse, passionn et charmant !, connu pour sa scientifique et l0rique description de la flore /lpine, tait aussi sollicit pour amnager des jardins alpestres tels ceux qui jouxtent le vieil 'Qtel Peiss'orn, so british, dans le 5alais ou encore la station dessai du 8ardin /lpin 6en3ve. %ans + Le $oncombre fugitif 6, Mirbeau parle en effet de =" >" %orrevon, qui cultive, dans ses curieu. jardins de <lainpalais, tout ce que la Flore universelle peut donner de plantes rvlatrices de beaut" ! Lespace vert de 1lainpalais, situ en plein centre de 6en3ve, existe toujours. ), Aenri $orrevon, botaniste suisse passionn et charmant !, connu pour sa scientifique et l0rique description de la flore /lpine, tait aussi sollicit pour amnager des jardins alpestres tels ceux qui jouxtent le vieil 'Qtel Peiss'orn, so british, dans le 5alais ou encore la station dessai du 8ardin /lpin 6en3ve. %ans + Le $oncombre fugitif 6, Mirbeau parle en effet de =" >" %orrevon, qui cultive, dans ses curieu. jardins de <lainpalais, tout ce que la Flore universelle peut donner de plantes rvlatrices de beaut" ! Lespace vert de 1lainpalais, situ en plein centre de 6en3ve, existe toujours. @ctave Mirbeau disposait, dans sa proprit de $arri3res#sous#1oiss0, d un jardin alpestre peu )C (vang'elia 9tead, Le =onstre, le singe et le fGtus" *ratogonie et &cadence dans l')urope fin3de3 si,cle. 6en3ve, %roT, :HH,, DH, pages.
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humaines ; des =andragores chantent, la racine Faaras court dans l'herbe )D" Les vgtau. maintenant ne se distinguent plus des animau." &es polypiers, qui ont l'air de sycomores, portent des bras sur leurs branches" Antoine croit voir une chenille entre deu. feuilles ; c'est un papillon qui s'envole" (l va pour marcher sur un galet ; une sauterelle grise bondit" &es insectes pareils $ des ptales de roses, garnissent un arbuste; des dbris d'phmrides font sur le sol une couche neigeuse" )t puis les plantes se confondent avec les pierres" &es caillou. ressemblent $ des cerveau., des stalactites $ des mamelles, des fleurs de fer $ des tapisseries ornes de ligures)E" ! $ette sc3ne apocal0ptique de la fusion des r3gnes bascule vers la $'ute, la %cadence. 6ustave Glaubert)* parac'3ve de faSon ironique lultime tentation du saint 2 Antoine dlirant H bonheur D bonheur D j'ai vu naItre la vie, j'ai vu le mouvement commencer" Le sang de mes veines bat si fort qu'il va les rompre" J'ai envie de voler, de nager, d'aboyer, de beugler, de hurler" Je voudrais avoir des ailes, une carapace, une corce, souffler de la fume, porter une trompe, tordre mon corps, me diviser partout, tre eu tout, m'maner avec les odeurs, me dvelopper comme les plantes, couler comme l'eau, vibrer comme le son, briller comme la lumi,re, me blottir sur toutes les formes, pntrer chaque atonie, "i ure ' ( )l Fosco, dtail d'une descendre jusqu'au fond de la mati,re, / tre la de ses tentations de 9aint# /ntoine, =use du <rado" mati,re)+ D !. L'0pot'3se d(vang'lia 9tead dune correspondance entre le concombre fugitif avec la racine de Baaras est intressante plus dun titre. Nous avons dj voqu le rapproc'ement qutablit Mirbeau entre les diffrents r3gnes 2 'umain, animal, vgtal. %3s lors, on ne peut "tre surpris de constater quune plante peut devenir un monstre dans un jardin, moins quelle nait acquis tout simplement la mobilit des animaux ou des "tre 'umains 2 )t je vis sa main noueuse =celle dAortus> cherchant $ treindre quelque chose qui fuyait devant elle, quelque chose de long, de rond et de vert, qui ressemblait, en effet, $ un concombre, et qui, sautant $ petits bonds, insaisissable et diabolique, disparut, soudain derri,re une touffe1 ! Fl est possible aussi dtablir, au passage, un parall3le, sur lequel nous reviendrons, entre
9elon 8ean $ard, au regard des connaissances botaniques de la ?enaissance, le plus souvent, c'est $ la mandragore que la racine fait songer ! -8ean $ard, &e la racine de Faara et de quelques autres plantes merveilleuses $ la 8enaissance, 'ttp2IIJJJ.curiositas.orgIdocument.p'pKidL)C<E.. %ans son >istoire des Juifs, Glavius 8os3p'e rapporte, au livre 5F relatif au si3ge et la prise de Mac'aeron, parmi les singularits du lieu nomm Baaras -source t'ermale., la prsence dune plante qui produit une racine du m"me nom 2 %ette plante est d'une couleur qui ressemble $ celle du feu" ?ers le soir, les rayons qu'elle met sur ceu. qui s'avancent pour la saisir en rendent la cueillaison difficile ; elle se drobe d'ailleurs au. prises et ne s'arrte de remuer que si l'on rpand sur elle de l'urine de femme ou du sang menstruel" =me alors, celui qui la touche risque la mort immdiate, $ moins qu'il ne porte suspendu $ sa main un morceau de cette racine" @n la prend encore sans danger par un autre procd que voici" @n creuse le sol tout autour de la plante, en sorte qu'une tr,s faible portion reste encore enfouie ; puis on y attache un chien, et tandis que celui3ci s'lance pour suivre l'homme qui l'a attach, cette partie de la racine est facilement e.traite ; mais le chien meurt aussitJt, comme s'il donnait sa vie $ la place de celui qui devait enlever la plante" )n effet, quand on la saisit apr,s cette opration, on n'a rien $ craindre" =algr tant de prils, on la recherche pour une proprit qui la rend prcieuse les tres appels dmons / esprits des mchants hommes qui entrent dans le corps des vivants et peuvent les tuer quand ceu.3ci manquent de secours / sont rapidement e.pulss par cette racine, mme si on se contente de l'approcher des malades" ! )E 6ustave Glaubert, La *entation de saint Antoine, $'arpentier, 1aris, )*E, -<e version., pp. :+,#:+C. )* /lbert &'ibaudet, Custave Flaubert, 6allimard, 1aris, )+<C 4 cf. sur Pi;isource 2 La &entation de taint /ntoine, c'est l'Guvre de toute ma vie puisque la premi,re ide est venue en 9:KL, $ Cnes, devant le tableau de Freughel et depuis ce temps3l$, je n'ai cess d'y songer et de faire des lectures affrentes ! -%orrespondance, t. 5F, p. <*C.. La version de )*E,, la < e, est influence par la lecture nouvelle de la l7 >istoire de la cration naturelle -#atMrliche BchNpfungsgeschichte., de Aaec;el, publie en )*D*. )+ 6ustave Glaubert, op" cit., p. :+D.
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lexubrance potique de la fin de Baint Antoine avec limaginaire dbrid d@ctave Mirbeau dans Le Jardin des supplices:H. 1our (vang'lia 9tead, Mirbeau naurait pas c'oisi au 'asard de faire rsider Aortus 6ranville. @n aurait pu "tre tent dattribuer ce c'oix en terres vi;ing, proximit du lieu de naissance d@ctave. ]ue nenni X Mais, bien s^r, 6ranville est l'omon0me du prcurseur de %aumier X Mirbeau avoue aussi sa dette au dessinateur Crandville et $ ses Gleurs animes O9:KP.:) !. $e parall3le apporte un clairage intressant sur les facties du concombre fugitif. Vn survol de lOuvre :: de ce grand dessinateur caricaturiste:< nous a permis de prciser le lien qui peut "tre fait avec la srie tricote ! par @. Mirbeau et /. /llais. Le concombre fugitif pourrait, selon nous, s"tre c'app d Qn autre monde X %ans cette Ouvre tr3s originale, mais drangeante, au point quelle est mal accueillie par son public, contrairement ses Ouvres prcdentes :,, 6randville sest assur la
1our une tude sur l'0bridation dans les romans monstres ! de Mirbeau, cf. Marie# GranSoise Melmoux#Montaubin, @ctave Mirbeau 2 &ratogonie et '0bridations ou la naissance dun intellectuel !, paru dans Lo.ias, nZ *, mis en ligne le )C mars :HHC 2 'ttp2IIrevel.unice.frIloxiasIindex.'tmlK idL)HH . :) (vang'lia 9tead, op" cit., p. :D:. :: 8ean 6rard -)*H< # )*,E. est un dessinateur et caricaturiste franSais, plus connu sous le pseudon0me de 8.#8. 6randville. Fl est n Nanc0, dans une famille dartistes et de comdiens et a appris les bases du dessin avec son p3re, peintre miniaturiste. _ l7`ge de vingt et un ans, il s7installe 1aris comme dessinateur, ses dbuts sont pnibles sur le plan financier. (n )*:E, il publie Les -uatre saisons de la vie , recueil de dix planc'es oU il dpeint la mdiocrit d7une vie larvaire 2 le 'ros commence d3s l7`ge de deux ans mart0riser un c'at et finit sa vie EH ans d7une mani3re sinistre en lisant Le %onstitutionnel aupr3s de son po"le. %ans ?oyage pour l'ternit -)*:E., 6ranville force le trait pour montrer l7irrsistible pouvoir d7attraction de la Mort aupr3s des 'umains domins par la b"tise 2 une planc'e, par exemple, reprsente tout un rgiment de pauvres gens affubls d7un norme bonnet poil et suivant aveuglment le tambour#major pour le grand vo0age. Fl se fait connatre par Les =tamorphoses du jour -)*:*#)*:+., une srie de soixante#dix sc3nes dans lesquelles il met la mode des personnages burlesques, 'ommes par le corps, animaux par la t"te, et sur leur dos 6randville se plat fustiger le ridicule des 'umains en transposant avec finesse, des sentiments 'umains sur des reprsentations animales. Les principaux 'ommes politiques 0 sont reprsents galement avec des t"tes d7animaux. Le succ3s rencontr par ces Ouvres incite plusieurs priodiques, tels que La Bilhouette, L'Artiste, La %aricature, Le %harivari , lengager comme collaborateur et dessinateur. 9es caricatures politiques caractrises par une merveilleuse fcondit dinspiration satirique ont bientQt suscit un engouement gnral et il est rapidement devenu tr3s populaire 2 Bes planches satiriques sont des charges contre les contemporains ou des attaques contre la =onarchie de Juillet" Bes dessins dplaisaient $ Adolphe *hiers, qui fit promulguer, en 9:RL, sous le r,gne de Louis3<hilippe, une loi e.igeant une autorisation pralable pour la publication de dessins et de caricatures" Apr,s ce rtablissement de la censure, Crandville s'est tourn presque e.clusivement vers l'illustration de livres ! -notice de Pi;ipedia.. 9on Toomorp'isme se retrouve galement dans Les Fables de La Fontaine ! -)*<*. et Les Animau. peints par eu.3mmes. Bc,nes de la vie prive et publique des animau. est son ouvrage le plus cl3bre, dont les textes sont dus la contribution de cl3bres crivains de son poque, BalTac, 6eorge 9and, Nodier, 1aul et /lfred de Musset, etc. Fl illustre les Ouvres telles que &on -uichotte de $ervant3s, Les ?oyages de Culliver de 9Jift, 8obinson %ruso de %aniel %efoe. Le cQt satirique, fantasmagorique et fantastique culmine avec Qn autre monde -)*,<.. (lle est apprcie par 6eorge Bataille et lensemble de son Ouvre est revendique par les 9urralistes. %ans Les Fleurs animes -)*,C., volume prfac par /lp'onse aarr, avec un texte de &axile %elord, 6randville, en personnifiant ses fleurs, sadonne plus de lant'ropomorp'isme qu des transposition Toomorp'iques. Malgr le succ3s de cette publication, lOuvre na pas la fougue cratrice d Qn autre monde. Le talent de 6randville na jamais t rcompens du dbut la fin de sa courte carri3re. Fl meurt de dsespoir 2 la fatalit sest ac'arne sur lui, linjustice de sa rtribution sest ajoute celle de la vie 2 ses trois enfants sont successivement morts subitement l`ge de , ans et il perd sa femme la m"me poque. $f. /nnie ?enonciat, La ?ie et les Guvres de J"3J" Crandville, /$? ditions 5ilo, 1aris, )+*C 4 et 1'ilippe aaenel, Le Buffon de l7'umanit, La Toologie politique de 8.#8. 6randville -)*H<#)*,E. !, 8evue de l'Art, nZ E,, )+*D, pp. :)#:*. :< Baudelaire, en tant que critique dart, reinte avec ac'arnement 6randville, parfois injustement. $est un esprit maladivement littraire !, crit#il pour dnoncer un procd de dialogues qui annonce la bande dessine. L'artiste Crandville voulait, oui, il voulait que le crayon e.pliqu!t la loi d'association d'ides" Crandville est tr,s comique ; mais il est souvent un comique sans le savoir ! -Baudelaire, Suvres compl,tes, t. FF, Nrf, 6allimard, La 1liade, 1aris, )+ED, pp. CC*#CC+.. :, 1ierre Mac @rlan, en clbrant cette prodigieuse fte crbrale =\> de forces cratrices nes dans le
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1age DID

collaboration dun crivain tr3s complice qui a c'erc' garder l7anon0mat. Fl sagit en ralit de lcrivain &axile %elord, journaliste et crivain, rdacteur en c'ef du %harivari pendant quelques annes, connu pour une >istoire du Becond )mpire. &ous deux plongent le lecteur dans le monde dun futur immdiat domin par le no#paganisme, nouvelle religion proc'e du saint#simonisme et du fouririsme, cre par 1uff, un ancien diteur. 1uff transform en no#dieu, cre son image deux disciples qui dcident de se partager le monde 2 arac;q, ancien matre#nageur, est destin un vo0age dans les fonds Figure 5 Autoportrait de J"3 marins, tandis quAabile, ancien compositeur, va devenir J" Crandville O9:RUV aronaute, avec pour mission dexplorer lespace interplantaire. Fls dcident de vo0ager partout, et de collecter des documents qui, une fois runis, pourront "tre vendus sous forme de livre un libraire. L'trotopie du monde imagin par 6randville est le double d7une socit aux prises avec toutes ses faiblesses 2 les gouvernants -de la Monarc'ie constitutionnelle., tiraills entre lesprit progressif et les aspirations les plus conservatrices, ne sont en mesure de promettre au peuple que des dcorations, leur efficacit nest pas faible, elle est nulle X (t, pour le peuple, tout semble aller pour le mieux dans le meilleur des mondes 2 gr`ce la p'rnologie et la p'ilant'ropie, tous les vices seront abolis, l'omopat'ie viendra apporter au monde le signe de la sant universelle ! et c'aque "tre 'umain sera dot dune queue gante. %3s lors le peuple avancera grand pas vers lomniarc'ie X %ans ce nouveau monde, imperceptiblement, les r3gnes 'umains et animaux se rapproc'ent au point de se confondre, les plantes n7c'appent pas non plus limaginaire, tout comme les animaux cantonns dans les mnageries du 8ardin des plantes se mtissent pour donner naissance des monstres... %e nombreuses formes et st0les de la tratogonie et de la dcadence se retrouvent dans ses crations grap'iques associes des textes dcrivains rputs. La plume 'umoristique, sarcastique, corrosive, rpublicaine, agnostique de &axile %elord annonce par bien des traits les c'roniques et contes d7/lp'onse /llais. ]uelques exemples extraits du c'apitre Vne rvolution vgtale ! peuvent illustrer notre propos. 1uff, en rponse au sublime manuscrit envo0 dans une bouteille la mer par Arac;q, linforme dune affreuse nouvelle 2 un r3gne tout entier de la nature se rvolte. + *u connais mon amour pour l'horticulture, dlassement de toutes les grandes !mes j'ai sur ma fentre deu. rosiers du Fengale et un basilic" Cr!ce $ mes tudes approfondies sur les po,tes orientau., le langage des fleurs et des plantes m'est familier" %omme je m'approchais de mon jardin suspendu pour observer les effets du printemps qui s'annonce, j'ai surpris le secret d'une conspiration dont le 2phyr colporte le mot d'ordre d'un calice $ l'autre ; les fleurs ne pouvaient choisir un complice plus 2l" (l s'agit d'une leve de corolles et de ptales contre l'homme" Le parterre et le potager se donnent la main, le vase et la cloche sonneront bientJt l'alarme ; l'esprit de rvolte s'est gliss au milieu de toutes les tamines ; le soleil et la vengeance animent tous les pistils" L'artichaut prpare ses pointes en silence ; le melon se fabrique une armure $ l'preuve du couteau ; j'ai entendu un chGur de concombres qui conspiraient en chantant l'hymne rvolutionnaire #ous entrerons dans la carri,re T, -uand nos aIns n'y seront plus:C" ! _ ce stade du rapproc'ement entre le concombre de Mirbeau et ceux de 6randville, on peut noter le fait que les mouvements de la plante dAortus sont la manifestation dun seul individu, alors que, dans la rvolution vgtale, il sagit bien dun
subconscient !, reconnat, en )+<,, laspect novateur d Qn autre monde et trouve dans l'Guvre de Crandville le prcurseur, =\> une sorte de surralisme qui l'apparente $ ceu. que nous connaissons ! -cit par /nnie ?enonciat, op" cit., p. :C,.. $ette Ouvre pourrait avoir influenc Alice au pays des merveilles -bien s^r, lOuvre de LeJis $arol, et non le sous#titre g0ncop'obico#satirique du Jardin des supplices X.. :C 8.#8 6randville, &axile %elord, Qn autre monde, A. Gournier, 1aris, )*,,, p. C*. Louvrage est consultable sur 6allica et 9cribd.

1age EIE

mouvement collectif, dont la contestation semble plus nettement marque. %ans son article 1our faire plaisir Mirbeau !, /lp'onse /llais identifie le concombre fugitif 2 il pourrait sagir dun %ucumis fuge., moins que ce ne soit un %ucumis nivellensis, aperSu c'eT Maurice @?eill0 et appel en rfrence la c'anson populaire %e chien de Jean #ivelle, qui fuit quand on l'appelle :D !. %ans <hnom,ne naturel des plus curieu., l'umoriste, avouait que ses premiers commentaires relatifs la saisissante c'ronique de Mirbeau lui avaient valu mille communications diverses et des plus intressantes, manant d'horticulteurs et de grands propritaires !. Le cas du concombre insaisissable et de l'ibiscus musicop'obe ne sont pas isols. Vn de ses plus anciens camarades du quartier latin, (dmond %esc'aumes -crivain, dramaturge, '0dropat'e fugitif du %hat #oir et fondateur dune revue littraire qui abritait les jeunes crits d/llais. lui a demand de venir sa palatiale rsidence de Marl0#le#?o0 pour observer dans son jardin un magnifique antirrhinum ou muflier couvert de fleurs. /u cours de la soire, %esc'aumes se livre lexprience des plus loufoques que lon puisse imaginer 2 lantirrhinum est associ aux libations dnatoires des deux comp3res. /u lendemain de larrosage avec moult apritifs, bouteilles de vins, digestif et bi3re, d3s laube Ochef3lieu *royesV !, /llais et %esc'aumes constatent, J miracle D que les gueules de loup taient devenues des gueules de bois 6" _ propos de cet incro0able =iracle des loups, /. /llais termine sa c'ronique vgtale en remarquant 2 W telle enseigne que =" Jules Fois lui3mme s'y serait tromp :E ! et en annotant 2 dlicate plaisanterie dont la subtilit chappera / hlas D / $ bien des lecteurs" ! /u del dun 'umour fond sur des jeux de mots et boutades, il nest pas facile de dcr0pter le sens littraire sous#jacent de cette c'ronique. (vang'lia 9tead, perSoit lesprit de %cadence dans ce mlange de jardinage bien particulier et de littrature. Fl est possible dimaginer que, sur la pointe des pieds, linsaisissable p'nom3ne du %cadentisme, qui c'apperait m"me toute tentative de dfinition gnrale:*, se soit immisc dans les Ouvres des deux auteurs leur insu K Le conte du 'risson, insr par @ctave Mirbeau dans sa Lettre ouverte /lp'onse /llais ! publie dans Le Journal en )*+D, rappelle la triste exprience subie par le muflier de %esc'aumes. Les deux fantaisies ne manquent pas dexprimer et de communiquer un certain malaise, et dannoncer dautres avatars prcurseurs de La c'ute !. %ans le conte intitul Le &ronc !, paru initialement dans Le Journal, galement en )*+D, Mirbeau imagine un banquet de jardiniers. $es 'orticulteurs, enclins $ l'enthousiasme et $ l'e.agration, se regroupent autour d'un petit bonhomme:+ ! qui ne manque pas de capter lattention de son public en enc'anant des rcits oU la fantaisie cQtoie l'orreur. %une 'istoire damputation dun bless avec un sabre de dragon qui se droule dans une c'arrette de meunier, on passe
Aistoriquement, le c'ien de Nivelle tait une mtap'ore pour exprimer la fuite et la l`c'et de celui qui avait os insulter son p3re -Montmorenc0#Nivelle.. %epuis lexpression sest transforme, populairement, en un animal qui ne cesse de fausser compagnie son propritaire et qui fuit encore lors quon met le vOu de lapproc'er tel le concombre du p3re Aortus X :E 8ules Bois -)*D*#)+,<. po3te, romancier, dramaturge, essa0iste et journaliste. _ lpoque des c'roniques d/llais et de Mirbeau, il tait le secrtaire particulier de $atulle Mend3s et frquentait dj les nouvelles mouvances occultistes de la Belle Wpoque. :* (l3ve de 8ean de 1alacio, auteur notamment de Btyles et formes de la &cadence, (vang'lia 9tead, dans sa t'3se sur Le =onstre, le singe et le fGtus , a tent, avec clart, de caractriser, plutQt que de dfinir, tout lventail de lesprit de %cadence, car le p'nom3ne de %cadence est rfractaire $ la dfinition, $ l'esprit d'cole !, cest##dire toute catgorisation, toute 'irarc'isation, qui lenfermerait dans un mouvement virtuel et dans lequel tous les auteurs ne se retrouveraient pas. Le hareng classique ne devrait insinuer qu'il est moralement suprieur au hareng saur dcadent !, annonce avec 'umour Aaveloc; Aellis dans >uysmans en )*+* X -(vang'lia 9tead, op" cit., pp. )E#<).. :+ Fl est possible que ce petit bon'omme, qui est une des lumi,res de l'horticulture franXaise !, soit la personnification peine dguise de 5ictor Lemoine, cl3bre 'orticulteur de Nanc0 et ami de Mirbeau. Ladmiration de Mirbeau pour Lemoine nest pas inconditionnelle. 9ans concession, on peut suppose quil brocarde dans ce conte celui qui a b`ti, en partie, sa rputation internationale et celle de la ville de Nanc0 -6loire de Nanc0. en obtenant, de )*DH )+)H, )CH '0brides de Bgonias.
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1age *I*

l'0bridation de bgonias. L'0brideur doit notamment patiemment slectionner des semis et sarmer dun pinceau, de pinces fines, dune aiguille et de petits ciseaux pour ajouter la laideur naturelle une laideur artificielle. 1uis le conteur revient la guerre de EH 2 J'tais, $ ce moment horticulteur $ ?endJme1 et je n'avais pas obtenu mon fameu. bgonia le &euil de =" *hiers1 pour une bonne raison que =" *hiers n'tait pas mort !\ @n apprend que cette rude srie dexpriences du vieux bgoniacole ! a permis dobtenir + *riomphe du <rsident Faure<H !, puis *riomphe du mutil &elard !. Lescalade dans l'orreur na dgal aujourd'ui que le film de %alton &rumbo, Johnny s'en va3t3en guerre -)+E)., et les dessins de ?eiser ou de Polins;i 2 en pleine guerre de EH, 8osep' %elard, un emplo0 de l'orticulteur, est ramen la ppini3re dans un tat inimaginable 2 (l n'en a plus de lard, le pauvre diable !, il a t amput des quatre membres, il nest plus quun tronc et, comble de labsurde, il demande, quelques 'eures avant d"tre emport par une septicmie, comment il va faire dsormais pour arroser les semis. Les facties et douces plaisanteries de notre crivain nous conduisent inluctablement sur le lieu des drames 'umains les plus monstrueux. Fls se droulent souvent dans un jardin, espace qui, a priori, est propice la r"verie et la douceur de vivre. 1our mieux montrer linjustice des drames vcus notamment par les jardiniers, Mirbeau recourt la drision en soulignant leur inbranlable conscience professionnelle pousse jusqu labsurde. Lultime geste de louvrier jardinier qui, dans Les affaires sont les affaires ou dans la nouvelle %recite !, redresse un tuteur au moment de quitter le jardin, c'ass par son patron, rejoint lultime rflexe de 8osep' %elard. %ans )ncore des vgtau. baladeurs, /. /llais revient une nouvelle fois sur cette trange question des plants qui marc'ent, question magistralement souleve par son ami @ctave Mirbeau, car ses c'ronique lui valent un monstrueu. courrier !. Le docteur Margulier lui signale que le %ucumis fuge. ne le surprend "i ure ) ( Affiche lithographie pas, car il a pu constater quen Fnde des for"ts enti3res de pour la parution dVn autre monde de J" J" Crandville pandanus furvatus peuvent se dplacer lorsque le sol oU ils se O9:KRV trouvent est puis, et ils peuvent aussi se dplacer dans le cas oU lon a abattu quelques#uns dentre eux. $ela fait penser lorganisation des vgtaux dans Qn autre monde de 6randville et %elord pour c'apper au danger. %ans la deuxi3me partie de sa c'ronique, /. /llais relate dautres communications qui lui ont t faites sur les traitements des plantes laide de composition animale -sang des b"tes ou bouillons de culture base de mati3res Tobques.. ?sultat 2 un drosera -plante carnivore. arros de sang dantilope file la rapidit du T3bre, tandis quune autre plante, arrose la soupe de tortue, se prom3ne dans le jardin, mais plus lentement, comme de juste, alors que les arbres arross au court#bouillon dcrevisses se mettent marc'er reculons. &outes ces observations seront consignes par son correspondant, le %r Baillon, dans un ouvrage paratre proc'ainement c'eT $'arpentier et Gasquelle, qui aura pour titre 2 Les >orticoles" La rfrence louvrage de Lon %audet Les =orticoles, paru en juin )*+,<), semble asseT vidente et souligne bien le Toomorp'isme, une
@n notera que ces deux nouveaux taxons sont cits trois ans plus tard dans Le Jardin des supplices" La dsignation *riomphe de Fli. Faure faite par Mirbeau ne manqua s^rement pas de faire sourire, voire grimacer, son auteur et /llais, quand on sait que Glix Gaure fut le destinataire du manifeste de cola 8accuse ! et les circonstances possibles de sa disparition dans les bras dune Marguerite, occasion r"ve pour les c'ansonniers et ses ennemis politiques de dcroc'er dautres petites p'rases assassines telles que 2 )n entrant dans le nant, il a d0 se sentir che2 lui ! -attribue 6. $lemenceau.. <) Lon %audet na pas voulu soutenir sa t'3se de mdecine et a publi Les =orticoles, beau et terrible pamphlet 6 -@. M., Les Ycrivains [ Lon %audet !. sur le s0st3me 'ospitalier franSais et celui, si imbriqu, des facults de mdecine.
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1age +I+

des nombreuses formes de la %cadence, qui simmisce et anime lordre vgtal c'eT Mirbeau et /llais, ce comique mang de mlancolie ! -(. de 6oncourt.. %epuis le <H septembre jusquau )* novembre Mirbeau est occup la publication dans Le Journal d une longue nouvelle, quasi autobiograp'ique, =moire pour un avocat. %3s le :C novembre, il donne la fois la suite du $oncombre fugitif ! et la rplique /llais avec (xplosif et baladeur !. Auit jours apr3s (ncore des vgtaux baladeurs ! d/lp'onse /llais, @ctave Mirbeau lui ddie (xplosif et baladeur !. Lcrivain 0 donne lecture dune lettre du p3re Aortus, bien navrante, botaniquement parlant !. Le jardinier de 6ranville s0 plaint des dconvenues de son jardin 2 les graines d'ibiscus ont coul. $ette fleur tardive -elle fleurit effectivement en juillet#ao^t., et qui est considre appartenir, pour cette raison, au genre imaginaire des Badernobdes, ne semble pas avoir apprci Lohengrin de Pagner. Aortus, aurait d^ lui jouer, sur son cornet pistons, un air plus patriotique, du genre >ymne russe ou <,re la ?ictoire<:" Aortus est galement inquiet, non pas parce que son concombre volage ait franc'i les 'autes clQtures faites en barbels, mais parce quil nest pas revenu, alors quil est du genre affectueux. 9cientifiquement parlant, le %ucume. fuge., dcrit par /. /llais -abrviation /. /l.. na pu "tre vol car il est tr3s mfiant et crac'e ses graines la figure de celui qui voudrait sen saisir<<. Fl semble quici Mirbeau, comme son ami /llais, se livre une critique en r3gle des exc3s de certitudes scientifiques et du dtournement politique et social qui peut en "tre fait. Bien que ralli au darJinisme, il rejette en effet la rfrence au darJinisme social<,. Fl nest pas carter galement l'0pot'3se que Mirbeau ait fait une discr3te allusion, avec les termes mitraille et e.plosion, aux lois sclrates ! -)*+<#)*+,. et aux excutions capitales des anarc'istes Wmile Aenri et 9anto 6eronimo $aserio, qui ont eu lieu peu de mois auparavant. )t de penser qu'il =le diable de concombre> appartient $ la famille, si placidement bourgeoise, si fortement sdentaire, des cornichons, voil$ qui dconcerte les imaginations les plus hardies" ! Mirbeau joue aussi sur les oppositions, les contraires, lorsquil soupSonne son ami /llais davoir des + ramifications tnbreuses 6 6ranville. $es provocations son adresse -+ ?ous ne me fere2 pas accroire qu'un homme qui passe son temps $ boire, dans les bars, avec le %aptain %ap, $ faire, dans les fiacres, avec des demoiselles de rencontre, toutes sortes de saloperies inconvenantes et poivres1 !. sont l pour mieux tmoigner de la proximit et la grande amiti entre les deux 'ommes. Mirbeau nonce clairement les grandes qualits quil voit en /llais 2 + =algr l'normit de sa fantaisie, il a de la prcision dans l'esprit, mme de l'lgance =\>, il sait rester littraire et artiste" ! &out le contraire dun comique de commis vo0ageurs. Fl faut voir aussi, dans (xplosif et baladeur !, une nouvelle critique des politiques dembellissement du territoire, propos dun projet de cration dun cucumodrome. Lexc3s de scientisme et la dmocratie de faSade sont mis en drision avec lide dun prix pour rcompenser les vgtaux sportifs qui permettrait de lancer la botanique dans une voie rformatrice et absolument nouvelle !.
Le <,re la ?ictoire est une musique militaire qui voque la guerre de )*EH. (lle a t cre en )*** par Louis 6anne, avec des paroles Lucien %elornel et Lon 6arnier. Vn centenaire, 'ros des guerres napoloniennes, 0 voque sa jeunesse, et surtout son pass militaire en /llemagne, ses victoires, sa lgion d7'onneur. /pr3s le dsastre de )*EH, les jeunes gnrations doivent trouver, dans l7vocation dun glorieux pass, la certitude d7une victoire venir 2 %omme autrefois, Boldats, je revois %arnot dcrtant la victoire" =arche2 $ la gloire D =es chers enfants, 8evene2 triomphants D ! << Les facties du concombre e.plosif et baladeur ! sont inspires par lautoc'orie dun concombre asseT courant en (urope, appel communment concombre d7`ne, cornic'on d7`ne, cornic'on sauteur, concombre du diable, concombre explosif\ Les graines de l')cballium elaterium sont projetes hors du fruit par une sorte d'e.plosion provoque par le dtachement de son pdoncule" Le fruit semble littralement Zsous pression[, de telle sorte que l'ouverture provoque par le dtachement du pdoncule permet la projection des graines $ quelques m,tres ! -Pi;ipedia.. <, $f. note suivante.
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1age )HI)H

1our clore la srie, /. /llais, dans Les /rbres qui ont peur des moutons !, fournit dautres tmoignages de plus en plus fantaisistes sur l'ambulativit des plantes !. Vn lieutenant dinfanterie de &ulle affirme que, dans les environs de sa garnison, &ulle, poussent de modestes violettes qui, lorsquon les cueille, senroulent pour faire un bouquet. Vn aimable professeur de droit administratif de la facult de 1aris tmoigne aussi de la mobilit des arbres lorsquil prof3re ces paroles 2 W cette poque, messieurs Overs 9:;\3 9:;RV, les forts nationales se sont promenes de minist,re en minist,re, de l'Agriculture au. Finances, des Finances $ l'Agriculture, etc", etc" !. _ propos darbres qui ont peur de se faire corcer lorsque les moutons les approc'ent, /lp'onse /llais, tout en se sentant impuissant clairer les masses botanisantes ! sur cette question, tout comme le grand botaniste suisse M. de $andolle -/ugustin 10rame de $andolle, )EE*#)*,). conclut avec esprit 2 Beulement, je pense que si le roseau apprenait la frousse norme qu'un simple mouton peut infliger $ %elui de qui la tte au ciel tait voisine )t dont les pieds touchaient $ l'empire des morts, il rirait bien, le souple et charmant roseau" ! Une transition humoristique vers limaginaire dcadent Le $oncombre fugitif ! et sa suite correspondent une tape, entre appropriation de la t'orie darJinienne, factie et imaginaire dcadent, vers Le Jardin des supplices, crit galement au $los 9aint#Blaise en )*+*#)*++. $es contes fantaisistes se dmarquent asseT nettement du rcit Mon jardinier !. /vec l'istoire du bon $lment qui rec'erc'e les causes de la mortalit de ses glabeuls, Mirbeau reste dans les limites dun grotesque burlesque de foire. (lle nest aucunement contamine ! par des p'nom3nes de transformation, de Toomorp'ie, de mlange des esp3ces vgtales, danormalit... 1ar un simple dtournement de langage on apprend que la plante est victime dun contact dorigine uniquement 'umaine. La triviale 'istoire se termine par des clapotis sur une jardini3re lorsque la cantini3re satisfait ses besoins organiques X (n revanc'e, on peut voir dans la suite vgtale des contes fantaisistes une transition vers lOuvre dite dcadente de Mirbeau 2 la suite vgtale du concombre annonce les folies florales orc'estres, non plus par Aortus qui ne pense qu la blague, mais par $lara, qui se sert de la beaut des fleurs pour attirer son petit bb !, son imposteur dembr0ologiste vers le spectacles des supplices et le faire c'uter. La transition est progressive, lauteur se sert, non seulement du vgtal, mais encore de plusieurs effets comiques grand#guignolesques, au moins jusquau moment de nous faire vritablement entrer dans le jardin des supplices 2 le savant anglais 9ir @scar &erJic; brocardant, avec la complicit du narrateur, trois t"tes de pl`tre couronnes de lotus artificiels et poses sur console de bambou 2 =aster &ar5in, tr,s grand nat'raliste1 !<C\ =aster >aec]el, tr,s grnd nat'raliste1 <as si que loui, non D1 =ais tr,s grand !<D \ 1uis, pointant son doigt vers la troisi3me t"te 2 =aster %oqueline D tr,s grand nat'raliste1 du miouseum\ ! Lamalgame entre le muse 6rvin et probablement le Musum d'istoire naturelle montre bien une nouvelle fois, sil en est besoin, que la farce est aux portes de lenfer. (t comme le jardin cantonnais est tr3s ouvert toutes formes dintrusion, l'umour mirbellien 0 est encore prsent l oU on ne s0 attend pas. Lcrivain, la mani3re d/lp'onse /llais, pr"te au t0rannique juge du bagne lexpditive formule ladresse dun 'omme accus davoir vol un
$'. 1ierre Mic'el, notice %arJin, dans le &ictionnaire @ctave =irbeau. L'umour de Mirbeau est ici distanci, c0nique, voire visionnaire. 9a reconnaissance de la contribution de Aaec;el au dveloppement des t'ories darJinistes nest pas inconditionnelle. $e gnie de la science !, ce libre penseur pacifiste, sest aussi engag dans des voies aux consquences dramatiques 2 darJinisme social, eugnisme, nationalisme. Mirbeau na peut#"tre pas t surpris en octobre )+),, mais s^rement attrist, de voir figurer le nom de Aaec;el dans la liste des signataires du =anifeste des ^R lgitimant linvasion la Belgique par larme allemande..
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1age ))I))

poisson 2 (l ne faut pas toujours dire d'un homme qui porte un poisson $ la main, c'est un pcheur D ! (ntre la vision finale du narrateur dans le jardin c'inois, la derni3re tentation de saint /ntoine de Glaubert, la rvolution vgtale de 6randville et %elord, les facties du %ucumi. fuge. -/. /l., celles du c'asseur de poules et les plaisanteries du savant, il existe autant de jalons et de passerelles qui nous aident comprendre comment Mirbeau est pass des jardins impressionnistes au jardin des supplices. Nous nous proposons daborder avec plus de prcisions la signification de lexubrance florale dans lOuvre de Mirbeau. Lexubrance florale Fl est possible de percevoir la composition du Jardin des supplices comme une rplique inverse des contes fantaisistes du concombre et des jardins impressionnistes de Mirbeau et de Monet. Le drame et lpouvante ont pris le pas sur la factie [ il subsiste certes encore quelques soubresauts d'umour noir, mais ils donnent rire jaune <E 4 le concombre et autres p'nom3nes isols de fugitivit vgtale se sont transmuts en orgie florale [ le drQle danimal qui se trottait ! dans les rues du 6ranville sest transform en un monstrueux grand3guignol3sadomasochiste<* ! 4 des toiles du jardin de 6ivern0 creves ! et balances dun coup de pied colrique par Monet ont fini par c'ouer dans le jardin cantonnais, lautre bout du monde\ %ans ce jardin imaginaire et 'trotopique, Mirbeau compose, $ la mani,re d'un habit d'arlequin !, un tableau extravagant, en "i ure *( Avec La 8ardini3re de Baint Jean O9:R;,V ab0me<+, qui met en sc3ne ltrange monstruosit 'umaine, Bimon l'e.ubrance florale sera dsormais faite de dlices et de supplices, sous les regards croiss de associe $ la vie sociale par les $lara, du narrateur, et du lecteur que nous sommes, attirs par peintres modernes O&elacroi., =anet, =onetV , de mme l'orreur malsaine sous le prtexte, de la beaut des fleurs et %ourbet, pour les crivains naturalistes `ola et de lexubrance vgtale qui caractrisent les jardins c'inois. =irbeau" Lambigubt qui domine lvidence cette cration nous fait entrer plus aisment dans ce jardin extraordinaire !. $ertes, comme le prcise 1ierre Mic'el, on aurait pu sattendre $ ce que le rcit =\> nous prsente, dans une perspective rousseauiste,H, une esp,ce d'Yden, libr de toutes les oppressions et de tous les mensonges propres au. socits occidentales, o_ les individus pourraient s'panouir librement !. La reprsentation du jardin dans limaginaire est souvent marque par lide dun espace vgtal clos, intime et labri des intrusions extrieures, il est propice la srnit et lapaisement de nos angoisses et de nos peurs. %ans la littrature c'inoise, les plantes expriment toutes les vertus 'umaines. Le moine#citrouille 9'itao, qui a vcu dans son enfance toutes les turpitudes des luttes de pouvoir et tous les affres dune socit violente, voit, par exemple, dans le bambou des vertus qui peuvent guider l'omme tout au long de sa vie 2 la droiture,
%ans sa prface au Jardin des supplices, Golio $lassique, )++), p. <D, Mic'el %elon parle dun rire gn par le mlange d'(mmanuelle et de guerre du ?iet3nam !. <* (xpression de Mic'el %elon, op" cit., complte par 1ierre Mic'el - Le Jardin des supplices ou du cauc'emar dun juste la monstruosit littraire !, prface ldition lectronique du Jardin des supplices -Wditions du Bouc'er, 'ttp2IIJJJ.lebouc'er.comIpdfImirbeauIjardin.pdf.. <+ Nous pensons notamment au procd utilis par %iego 5eldTqueT dans Les =nines, le peintre cre un trouble en fixant lobservateur que nous sommes. &outefois, en suivant $lara et le narrateur dans les jardins cantonnais, nous sommes impliqus dans leurs pulsions scopiques et le dcor floral nocculte aucunement le motif principal du tableau, bien au contraire. ,H 9ur le rousseauisme de Mirbeau, voir larticle de 9amuel Lair, 8ean#8acques et le petit 8ousseau 6, %ahiers @ctave =irbeau, nZ )H, :HH<, pp. <H#,*.
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1age ):I):

llvation, la jeunesse, la frac'eur desprit, le dpassement de soi, la vacuit -esprit dnu de vanit et de suffisance, cest##dire l'umilit, la gr`ce du recueillement \permettant une lvation vers les nuages.,). 1ar aporie, Mirbeau aux prises avec son mal#"tre nous fait, bien au contraire, descendre dans un enfer oU les plantes sont complices de toutes les formes de supplices. Lordre naturel rel selon Mirbeau est loign de ltat de nature ! selon ?ousseau 2 + a *u vois, cher amour, professa %lara""" ces fleurs ne sont point la cration d'un cerveau malade, d'un gnie dlirant""" c'est de la nature""" -uand je te dis que la nature aime la mort D""" a La nature aussi cre les monstres D !, rtorque le soi#disant embr0ologiste et anon0me narrateur. Fl 0 a bien l, comme le note Mic'el %elon, subversion des catgories traditionnelles du beau et du laid, du bien et du mal,: !" _ la mani3re dun ?odin -prcisment illustrateur du frontispice du Jardin des supplices., qui assemble arbitrairement des morceaux de statues pour obtenir des effets inattendus, Mirbeau compose son roman patc'Jor; en associant des lments 'trotopiques 2 'umour, rotisme, beaut, supplices\ pour obtenir des arabesques dune est'tique inattendue. Fl est possible ainsi dapprcier Le Jardin des supplices rien que pour la beaut des descriptions florales. $est ce que nous sugg3re Mic'el %elon 2 &ans les meilleurs moments du te.te, l'intrigue disparaIt sous le foisonnement vgtal et verbal, $ la faXon dont Les N0mp'as ne gardent du jardin de =onet que des couleurs, des jeu. de lumi,res" =irbeau atteint alors au pur lu.e des mots" &ans cet e.c,s floral se dressent des statues barbares, telles que Cauguin les collectionnait, bientJt suivi par de nombreu. artistes, et des corps qui ne sont plus que des nGuds de muscles, des corps o_ 8odin a reconnu son propre model,<" ! _ lest'tique de lexubrance florale cre par Mirbeau, il est possible dassocier un st0le et des figures de lesprit de %cadence, sans sous#estimer pour autant le go^t spontan de lcrivain pour les jardins floraux. La composition florale des jardins mirbelliens La premi3re description florale du Jardin des supplices, associe une sc3ne dun rotisme aussi distanci que celle imagine par /lberto Moravia dans Le =pris, est faite dans le jardin c'inois. _ la question pose par la lascive $lara son cher petit voyou ! 2 )st3ce que mes seins vous plaisent toujours 4 1 )st3ce que vous me trouve2 toujours belle 4 !, le narrateur, abasourdi par l'effrayant climat !, nest plus en mesure de rpondre. 9on regard se fixe, comme pour c'apper momentanment aux desseins de $lara, sur la beaut vgtale des lieux 2 #ous tions dans le jardin, sous le ]iosque dor, o_ des glycines retombaient en grappes bleues, en grappe blanches ; et nous finissions de prendre le th""" &'tincelants scarabes bourdonnaient dans les feuilles, des ctoines vibraient et mouraient au cGur p!m des roses, et, par la porte ouverte, du cJt du nord, nous voyions se lever d'un bassin autour duquel dormaient des cigognes, dans une ombre molle et toute mauve, les longues tiges des iris jaunes flamms de pourpre,," ! Lenc'antement vgtal qui permet au narrateur dentrer dans les spectacles des supplices ne repose pas sur une fiction. Fl est vident qu@ctave Mirbeau connat de nombreuses varits de fleurs et darbres vendues par les meilleurs ppiniristes, soit pour les avoir cultives dans ses jardins, soit pour les avoir observes c'eT ses amis $aillebotte et Monet 4 il matrise bien aussi la connaissance des priodes de floraison, nignore ni leur pa0s
GranSois $'eng, %iscours sur la vertu, 9ance l/cadmie franSaise du jeudi :+ novembre :HHE !. $onsulter le lien 'ttp2IIJJJ.academie#francaise.frIimmortelsIdiscoursM91/I5ertuIc'engM:HHE.'tml. 5oir galement, du m"me auteur, Bhitao ou la saveur du monde, Wditions 1'bus, 1aris, :HH:, )DH pages. ,: Mic'el %elon, loc" cit., p. <D. ,< Mic'el %elon, ibid. ,, @ctave Mirbeau, Le Jardin des supplices, Wditions du Bouc'er, p. ):,.
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1age )<I)<

dorigine ni leur biotope. (nfin son go^t de l'armonie des associations, la mani3re de Monet, apporte de la beaut son roman 2
Bentes et alles taient sables de brique pulvrise qui donne au vert des pelouses et des feuillages une e.traordinaire intensit et comme une transparence d'meraude sous la lumi,re d'un lustre" W droite, des pelouses fleuries; $ gauche, des arbustes encore" Acers roses, frotts d'argent p!le, d'or vif, de bron2e ou de cuivre rouge ; mahonias dont les feuilles de cuir mordor ont la largeur des palmes du cocotier ; leagnus qui semblent avoir t enduits de laques polychromes ; pyrus, poudrs de mica ; lauriers sur lesquels miroitent et papillotent les mille facettes d'un cristal iris ; caladiums dont les nervures de vieil or sertissent des soies brodes et des dentelles roses ; thuyas bleus, mauves, argents, panachs de jaunes malades, d'orangs vnneu. ; tamari. blonds, tamari. verts, tamari. rouges, dont les branche flottent et ondulent dans l'air, pareilles $ de menues algues dans la mer ; cotonniers dont les houppes s'envolent et voyagent sans cesse $ travers l'atmosph,re ; sali. et l'essaim joyeu. de leurs graines ailes ; clrodendrons talant ainsi que des parasols leurs larges ombrelles incarnadines1 )ntre ces arbustes, dans les parties ensoleilles, des anmones, des renoncules, des heucheras se mlaient au ga2on; dans les parties ombres se montraient d'tranges cryptogames, des mousses couvertes de minuscules fleurettes blanches, et des lichens semblables $ des agglomrations de polypes, $ des masses madrporiques" %'tait un enchantement perptuel"

Linfluence de

onet et d!iroshige La troisi3me station florale fait implicitement rfrence au jardin de 6ivern0, puis des Ouvres de Airos'ige, notamment les %ent vues de )do 2

Qn vaste bassin que traverse l'arc d'un pont de bois, peint en vert vif, marque le milieu du jardin au creu. d'un vallonnement o_ aboutissent quantit d'alles sinueuses et de sentes fleuries d'un dessin souple et d'une harmonieuse ondulation" &es nymphas, des nlumbiums animent l'eau de leurs feuilles processionnelles et de leurs corolles errantes jaunes, mauves, blanches, roses, pourpres ; des touffes d'iris dressent leurs hampes fines, au haut desquelles semblent percher d'tranges oiseau. symboliques, des butomes "i ure + (<ont et glycine $ panachs, des cyprus, pareils $ des chevelures, des bameido par Qtaga5a lu2ules gantes, mlent leurs feuillages disparates au. >iroshige / Les cents vues de inflorescences phalliformes et vulvoEdes des plus )do O9:LP39:L:V stupfiantes aroEdes" <ar une combinaison gniale, sur les bords du bassin, entre les scolopendres godronns, les trolles et les inules, des glycines artistement tailles s'l,vent et se penchent, en vo0te, au3dessus de l'eau qui refl,te le bleu de leurs grappes retombantes et balances" )t des grues, en manteau gris perle, au. aigrettes soyeuses, au. caroncules carlates, des hrons blancs, des cigognes blanches $ nuque bleue de la =andchourie, prom,nent parmi l'herbe haute leur gr!ce indolente et leur majest sacerdotale" -p. )CD..

Le crescendo dans lexpression de l'armonie des couleurs finit par devenir un tableau impressionniste qui exprime ce qui est indicible 2 )t tout autour des ]iosques, entre des fuites de pelouses, dans des perspectives frissonnantes, c'est comme une pluie rose, mauve, blanche, un fourmillement nuanc, une palpitation nacre, carne, lacte, et si tendre et si changeante qu'il est impossible d'en rendre avec des mots la douceur infinie, la posie

1age ),I),

ine.primablement dnique" ! Le narrateur, entre le r"ve et la ralit, ne pr"tant plus attention $lara, se demande comment ils ont t transports ici 2 Je regardais, bloui; bloui de la lumi,re plus douce, du ciel plus clment, bloui mme des grandes ombres bleues que les arbres, mollement, allongeaient sur l'herbe, ainsi que de paresseu. tapis ; bloui de la ferie mouvante des fleurs, des planches de pivoines que de lgers abris de roseau. prservaient de l'ardeur mortelle du soleil1 #on loin de nous, sur l'une de ces pelouses, un appareil d'arrosage pulvrisait de l'eau dans laquelle se jouaient toutes les couleurs de l'arc3en3ciel, $ travers laquelle les ga2ons et les fleurs prenaient des translucidits de pierres prcieuses ! -p. )CE.. $omme le fait remarquer $laire Margat, ce jardin cl,bre une esthtique impressionniste, o_, au fur et $ mesure que les impressions ressenties se confondent, les spectacles des supplices viennent se superposer au. fleurs ,C" ! Fl 0 a parfaite cobncidence entre la publication du Jardin des supplices et le point de dmarrage des sries de #ymphas de Monet,D 2 Les nymphas et les nlumbiums talaient sur l'eau dore leurs grosses fleurs panouies qui me firent l'effet de ttes coupes et flottantes1 #ous rest!mes quelques minutes penchs sur la balustrade du pont $ regarder l'eau, silencieusement" Qne carpe norme, dont on ne voyait que le mufle d'or, dormait sous une feuille, et les cyprins, entre les typhas et les joncs, passaient, pareils $ des penses rouges dans le cerveau d'une femme ! -p. :HC.. Vne autre association existe entre le n0mp'a et la mort qui rQde dans leau peut "tre faite au passage. Les nnup'ars endmiques d(urope, dont les fleurs, jaunes ou blanc'es, sont beaucoup plus petites que les florif3res n0mp'as de Monet '0brids par Bor0 Latour# Marliac, sont souvent, dans limaginaire et la littrature, associs la mort. %ans Le Jardin des supplices, les n0mp'as, associs aux lotus -nlumbiums., nont pas perdu leur caract3re morbide, bien au contraire. Lart de la composition florale" (nfin, une autre prcision significative est apporte propos de lexubrance florale rec'erc'e par Monet 6ivern0 et exprime par Mirbeau dans son jardin oriental et quon ne saurait assimiler, malgr la formule de Mic'el %elon, un catalogue de ?ilmorin,E 6 X &ous deux ressentent le besoin dune anarc'ie discr3tement orc'estre dans leurs jardins, pour produire leffet dune 'armonie naturelle et irrguli3re 2 L'emplacement de chaque vgtal avait t, au contraire, laborieusement tudi et choisi, soit pour que les couleurs et les formes se compltassent, se fissent mieu. valoir l'une par l'autre, soit pour mnager des plans, des fuites ariennes, des perspectives florales et multiplier les sensations en combinant les dcors ! -p. )D,.. $et effet correspond en partie lexpression Bhara5adgi rapporte par Pilliam &emple,*. Linfluence des jardins #oliens

$laire Margat, (nsauvager nos jardins, septembre :HHC !, consulter sur le site $'inese &orture I 9upplice $'inois 2 approc'e iconograp'ique, 'istorique et littraire d7une reprsentation exotique -'ttp2IIturandot.is'#l0on.cnrs.frI(ssa0.p'pKF%L<E.. ,D 8acques $'aplain, 6ivern0 ! -notice., &ictionnaire @ctave =irbeau, :H)H#:H)). ,E 8acques $'aplain, Gleur ! -notice., &ictionnaire @ctave =irbeau, :H)H#:H)). ,* %ans le vocabulaire des jardins anglo#c'inois, Bhara5adgi a deux acceptions. La premi3re fait rfrence la mani3re c'inoise de planter sans ordre apparent voque par 9ir Pilliam &emple -)D:*#)D++., dans Qpon the Cardens of )picurus -)D*C.. $e gracieux dsordre discr3tement organis a pour but de produire une effet d'eureux spectacle des 0eux. $e terme a t tr3s utilis au milieu du RFR e si3cle en /ngleterre. La seconde est utilise de faSon quelque peu dtourne pour caractriser des jardins as0mtriques et informels dans les courants urbanistes des annes )+,H.

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1age )CI)C

/u#del de toute vision manic'enne, la prsence simultane du beau et de la souffrance, de lexubrant paradis floral et de lenfer des 'ommes dans les jardins imaginaires de Mirbeau, ainsi que toute une foultitude de contradictions qui expriment la fois son profond dsenchantement qui rsulte du dclin de l'ide de progr,s ! et ses propres dceptions affectives, rv3lent le t0pe du jardin mirbellien, sensible, naturel, sauvage, singulier, anti#cartsien\(n dautres termes, cest la personnalit tout enti3re de Mirbeau qui s0 refl3te. 1our $laire Margat, les jardins mirbelliens pourraient avoir pour mod3le les jardins Toliens. Fl est possible, par exemple, dtablir un parall3le entre les $apucins, oU sinstalle labb 8ules, et le 1aradou, dans La Faute de l'abb =ouret" c Les $apucins 2 On appelait ainsi une proprit situe deux cents mtres du bourg, et tout le monde ignorait lorigine de cette dnomination : les Capucins. [] Les jardins, depuis longtemps incultes, taient pleins doiseaux que lhomme ne arouchait plus. Lherbe, les leurs sau!ages s" multipliaient, libres, olles, i!res de leurs par ums, cou!rant les plates#bandes de antaisies dniques, les !ieux murs dexquises "i ure , ( Les $apucins par )dy Legrand O9^RKV3 L'Abb Jules" dcorations qui se m$laient aux mosa%ques dlicates des pierres, aux broderies balances des !ignes & relis, lun lautre, par des guirlandes de !olubilis sil!estres [sic], les arbres ruitiers, autre ois d orms par le scateur, tendaient sans crainte leurs branches noueuses, couleur de bron'e, charges de ramilles nou!elles, toutes roses, o( nichaient les oiseaux. )t une paix tait en ce lieu, si grande, quon e*t dit que les sicles na!aient point os ranchir la porte de ce paradis. +i prs de lhomme et pourtant si loin de lui, on n" sentait !i!re que la nature di!ine, lternelle jeunesse, limmmoriale beaut des choses que ne salit plus le regard humain. ,ans un coin de ce silence, un cadran solaire marquait, de son mince trait dombre, la uite ralentie des heures49. Dans les Capucins, comme dans le Paradou, on retrouve lide dun jardin clos qui est revenu ltat de nature, o! peuvent se r"u#ier, temporairement, la "ois les peurs des prota#onistes et de leur crateurs vis$ $vis dune socit %umaine et de sa c%ute & ' (e Paradou & ) Qne mer de verdure, en face, $ droite, $ gauche, partout" Qne mer roulant sa houle de feuilles jusqu'$ l'hori2on, sans l'obstacle d'une maison, d'un pan de muraille, d'une route poudreuse" Qne mer dserte, vierge, sacre, talant sa douceur sauvage dans l'innocence de la solitude" Le soleil seul entrait l$, se vautrait en nappe d'or sur les prs, enfilait les alles de la course chappe de ses rayons, laissait pendre $ travers les arbres ses fins cheveu. flambants, buvait au. sources d'une l,vre blonde qui trempait l'eau d'un frisson" Bous ce poudroiement de flammes, le grand jardin vivait avec une e.travagance de bte heureuse, l!che au bout du monde, loin de tout, libre de tout" %'tait une dbauche telle de feuillages, une mare d'herbes si dbordante, qu'il tait comme drob d'un bout $ l'autre, inond, noy" 8ien que des pentes vertes, des tiges ayant des jaillissements de fontaine, des masses moutonnantes, des rideau. de forts
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@ctave Mirbeau, L'Abb Jules, Wditions du Bouc'er, pp. )D)#)D:.

1age )DI)D

hermtiquement tirs, des manteau. de plantes grimpantes traInant $ terre, des voles de rameau. gigantesques s'abattant de tous cJts" W peine pouvait3on, $ la longue, reconnaItre sous cet envahissement formidable de la s,ve l'ancien dessin du <aradou" )n face, dans une sorte de cirque immense, devait se trouver le parterre, avec des bassins effondrs, ses rampes rompues, ses escaliers djets, ses statues renverses dont on apercevait les blancheurs au fond des ga2ons noirs" <lus loin, derri,re la ligne bleue d'une nappe d'eau, s'talait un fouillis d'arbres fruitiers ; plus loin encore, une haute futaie enfonXait ses dessous viol!tres, rays de lumi,re, une fort redevenue vierge, dont les cimes se mamelonnaient sans fin, taches du vert3jaune, du vert p!le, du vert puissant de toutes les essences" W droite, la fort escaladait des hauteurs, plantait des petits bois de pins, se mourait en broussailles maigres, tandis que des roches nues entassaient une rampe norme, un croulement de montagne barrant l'hori2on ; des vgtations ardentes y fendaient le sol, plantes monstrueuses immobiles dans la chaleur comme des reptiles assoupis ; un filet d'argent, un claboussement qui ressemblait de loin $ une poussi,re de perles, y indiquait une chute d'eau, la source de ces eau. calmes qui longeaient si indolemment le parterre" W gauche enfin, la rivi,re coulait au milieu d'une vaste prairie, o_ elle se sparait en quatre ruisseau., dont on suivait les caprices sous les roseau., entre les saules, derri,re les grands arbres ; $ perte de vue, des pi,ces d'herbage largissaient la fraIcheur des terrains bas, un paysage lav d'une bue bleu!tre, une claircie de jour se fondant peu $ peu dans le bleu verdi du couchant" Le <aradou, le parterre, la fort, les roches, les eau., les prs, tenaient toute la largeur du cielCH" ! _ la diffrence des jardins de L'Abb Jules et du Jardin des supplices, dans le 1aradou $ peine sorti de l'hiver, curieusement il y a tout !, comme le fait justement remarquer $'iJa;i 9'inoda. Apr,s les fleurs, les amants de <aradou entrent dans le verger, et ils s'amusent $ cueillir des fruits Zdfendus[" =\> (l y a mme des past,ques ; seules les poires sont encore Zun peu vertes[" Les cerises, les abricots, les melons, les fraises tous m0rs ensembleC)" ! cola a bien cultiv son jardin Mdan, mais il est loin dgaler les connaissances 'orticoles de Mirbeau. Lexubrance vgtale, nous lavons vu, nest pas s0non0me de lartifice X &andis quWmilie 1iton#GoucaultC: voit, dans la logorrhe verbale des esp,ces vgtales =\> dans le Zjardin dnique[ ! de La Faute de l'abb =ouret un rappel de la $ration par le verbe, $laire Margat entrevoit plutQt la $'ute, cette libert absolue, e.trme et sauvage et invitablement cruelle 6. 9erge et /lbine saiment dun amour tendre, bucolique dans le 1aradou comme /dam et eve, mais cest la nature exubrante et gnreuse qui est responsable de la transgression 2 %'tait le jardin qui avait voulu la fauteC<. 6 (t les les btes, elles aussi, leur criaient de s'aimer C, 6. Malgr cela, 9erge sera c'ass du 1aradou par le p3re /rc'andias comme /dam et eve par le %ivin X Vn rapproc'ement entre les jardins imaginaires de Mirbeau peut "tre galement tabli avec La %ure de colaCC, mais aussi avec Au jardin de l'infante, d/lbert 9amain et Les Berres
Wmile cola, La Faute de l'abb =ouret , Les 8ougon3=aquart, $'arpentier, 1aris, )*EC, c'apitre F5, tlc'argeable sur 6allica. C) $'iJa;i 9'inoda, (xubrance vgtale c'eT Mirbeau et cola !, %ahiers @ctave =irbeau, nZ *, mars :HH), pp. C*#E<.&lc'argeable sur 'ttp2IImembres.multimania.frIfabiensoldaIdarticlesf:HfrancaisI9'inoda# vegetal.pdf. C: Wmilie 1iton#Goucault, Vn rempart contre le c'aos du rel K 8ardin et intriorit ps0c'ique dans les 8ougon3=acquart dWmile cola !, pp. <<C#<,D, in Jardins et intimit dans la littrature europenne -)ECH# )+:H., tudes runies et prsentes par 9imone Bernard#6riffit's, GranSoise Le Borgne et %aniel Madlenat, 1resses Vniversitaires Blaise 1ascal, $lermont#Gerrand, :HH*, CC: pages. C< Wmile cola, op" cit., p. :H,. C, Wmile cola, op" cit., p. :HC. CC Wmile cola, La %ure, Wd. /. Lacroix, 5erboec;'oven, )*E), <DH pages. Les citations de cet ouvrage seront suivies de la rfrence la page dans cette dition. $ette dition est tlc'argeable sur 6allica.
CH

1age )EI)E

chaudes, de Maeterlinc;. $es serres, apanages des bourgeois, sont lexpression de l'aussmanisation des cits et de son double, le jardin dcadent. Le jardin dcadent 1our Marie Baudet, le jardin dcadent est instable, $ la fois jardin des dlices et jardin des supplices, $ l'image du =oi instable et nvros de l'homme qui y pn,tre" Le jardin dcadent dlimite un espace obsessionnel, plus effrayant que rassurant, soumis $ une triple loi, selon Jean de <alacio, de clJture, de fi.ation et de descente loin d'tre ouvert, il est enclav ; loin d'tre dpouill, il est surcharg et satur ; loin d'tre naturel, il est dnatur" ! Bien videmment le jardin des supplices de Mirbeau nest pas un >ortus conclusus, loin sen faut, ils ont pour trait commun cependant d"tre un jardin -6arten. [ bien gard contre les vasions et les intrusions. Le Jardin des supplices occupe, au centre de la <rison, un immense espace en quadrilat,re, ferm par des murs dont on ne voit plus la pierre, que couvre un pais revtement d'arbustes sarmenteu. et de plantes grimpantes ! -p. )C<.. Fl est aussi, pour reprendre une expression de Mic'el Goucault, une 'trotopie, un espace oU se concentrent le naturel et lartificiel 2 L'htrotopie a le pouvoir de ju.taposer en un seul lieu rel plusieurs espaces, plusieurs emplacements qui sont en eu.3mmes incompatibles" ! 1our lui l7exemple le plus ancien des 'trotopies, en forme d7emplacements contradictoires, c7est peut#"tre le jardin 2 (l ne faut oublier que le jardin, tonnante cration maintenant millnaire, avait en @rient des significations tr,s profondes et comme superposes" Le jardin traditionnel des <ersans tait un espace sacr qui devait runir $ l'intrieur de son rectangle quatre parties reprsentant les quatre parties du monde, avec un espace plus sacr encore que les autres qui tait comme l'ombilic, le nombril du monde en son milieu Oc'est l$ qu'taient la vasque et le jet d'eauV ; et toute la vgtation du jardin devait se rpartir dans cet espace, dans cette sorte de microcosme" -uant au. tapis, ils taient, $ l'origine, des reproductions de jardins" Le jardin, c'est un tapis o_ le monde tout entier vient accomplir sa perfection symbolique, et le tapis, c'est une sorte de jardin mobile $ travers l'espace" Le jardin, c'est la plus petite parcelle du monde et puis c'est la totalit du monde" Le jardin, c'est, depuis le fond de l'Antiquit, une sorte d'htrotopie heureuse et universalisante Ode l$ nos jardins 2oologiquesV" ! (nfin, dans cet espace imaginaire de Mirbeau, comme dans les jardins Toliens, lexubrance du vocabulaire vgtal et botanique et la forme langagi3re excessive, potique et jubilatoire quelle rev"t, est un procd dcadent CD qui trouble, voire pervertit la fois lintimit et limage traditionnelle dun paradis sur terre, source de paix et de srnit. (lle est lexpression dun mal#"tre, dun mal de vivre, qui trouvent leur parox0sme dans les serres c'audes, jardin dans le jardin !, de cola et de Maeterlinc;. /vec Berres chaudes, lami de Mirbeau, qui 'abitait pr3s de 6and, ville de floriculture oU abondent les serres froides, tempres et c'audes, donne l'image d'un monde clos, immobile et lu.uriant $ la fois !. (lles traduisent un sentiment de malaise li lenfermement. (nferm dans la serre, le po3te entrevoit travers la bue de la serre c'aude une nature et une socit qui dissonent en cette fin de si3cle. 1our les po3tes belges s0mbolistes, de 5er'aeren ?odenbac', l'ritage de Baudelaire et de Au0smans se confond avec les visions insolites de Frueghel ou les images fantastiques des dvoiements, des folles anomalies peintes par JrJme Fosch dans les &entations de saint /ntoine, tant admires par =aeterlinc]CE ! 2 .
$f. 8ean de 1alacio, Figures et formes de la &cadence , 1aris, 9guier, 1remi3re srie, )++,, p. )HC -le jardin., et Figures et formes de la &cadence, 1aris, 9guier, %euxi3me srie, :HHH, p. ::E sq., -le pa0sage.. 5oir (vang'lia 9tead, op" cit., p. :D<. CE Les deux citations de ce paragrap'e sont faites par 1aul 6orceix, dans sa prface Maurice Maeterlinc;, Les Berres chaudes, -uin2e chansons, La <rincesse =aleine , 6allimard, $ollection 1osie, 1aris, )++C, p. )).
CD

1age )*I)*

H serre au milieu des forts D )t vos portes $ jamais closes D )t tout ce qu'il y a sous votre coupole D )t sous mon !me en vos analogies D
1"

Alle2 au. angles les plus ti,des D @n dirait une femme vanouie un jour de moisson ;"
1

=on &ieu D =on &ieu D quand aurons3nous la pluie, )t la neige et le vent dans la serre" $est dans la serre c'aude adosse au flanc de l'Qtel que, dans La %ure O9:;\V, ?ene, la vue de Maxime [ le fils que son mari a eu de son premier mariage [ et de Louise quelle ressent le dsir de commettre linceste avec son beau#fils 2 W cette heure de vision nette, toutes ses bonnes rsolutions s'vanouissaient $ jamais, l'ivresse du dIner remontait $ sa tte, imprieuse, victorieuse, double par les flammes de la serre" )lle ne songeait plus au. fraIcheurs de la nuit qui l'avaient calme, $ ces ombres murmurantes du parc, dont les voi. lui avaient conseill la pai. heureuse" Bes sens de femme "i ure -. ( %ans la serre par )douard ardente, ses caprices de femme blase s'veillaient ! =anet O9:;^V" La belle amricaine n'a rien -p. CD.. Le dsir de ?ene, dans son c'eminement d'une =essaline et monsieur Cuillemin inluctable vers la c'ute, est attis par plusieurs ressemble trangement au peintre D figures vgtales, animales et aquatiques de la dcadence de la serre. Les fleurs sont les premiers stimulus de lrotisme. cola c'oisit, par exemple, parmi elles, le grand Aibiscus floraison p'm3re 2 @n e0t dit des bouches sensuelles de femmes qui s'ouvraient, les l,vres rouges, molles et humides, de quelque =essaline gante, que des baisers meurtrissaient, et qui toujours renaissaient avec leur sourire avide et saignant ! -p. C,.. La mtap'ore devient ralit lorsquil arrive ce qui est inluctable 2 Ba bouche s'ouvrait alors avec l'clat avide et saignant de l'>ibiscus de la %hine, dont la nappe couvrait le flanc de l'hJtel" )lle n'tait plus qu'une fille br0lante de la serre" Bes baisers fleurissaient et se fanaient, comme les fleurs rouges de la grande mauve, qui durent $ peine quelques heures, et qui renaissent sans cesse, pareilles au. l,vres meurtries et insatiables d'une =essaline gante ! -p. :::.. 1uis vient lappel donn par les forces aquatiques et sulfureuses 2 &ans l'eau paisse et dormante du bassin, d'tranges rayons se jouaient, clairant des formes vagues, des masses glauques, pareilles $ des bauches de monstres ! -p. C,.. $ette eau est c'aude, comme les tu0aux de la serre. Le dsir de ?ene est son parox0sme 2 un amour immense, un besoin de volupt, flottait dans cette nef close, o_ bouillait la s,ve ardente des tropiques" =\> W ses pieds, le bassin, la masse d'eau chaude, paissie par les sucs des racines flottantes, fumait, mettait $ ses paules un manteau de vapeurs lourdes, une bue qui lui chauffait la peau, comme l'attouchement d'une main moite de volupt ! -p. CC.. $omme c'eT Mirbeau, le beau a rendeT#vous avec les monstres 2 dans un bassin ovale sourdent des fleurs deau Toomorp'es, elles sont aussi des fleurs du mal 2 )t, $ fleur d'eau, dans la tideur de la nappe dormante doucement chauffe, des #ymphas ouvraient leurs toiles roses, tandis que des Furyal laissaient traIner leurs feuilles rondes, leurs feuilles lpreuses, nageant $ plat comme des dos de crapauds monstrueu. couverts de pustules ! -p. C:.. %ans Le Jardin des supplices, les n0mp'as sont les tmoins de crimes de sang 4 dans La %ure, la protagoniste, dont la vision est double

1age )+I)+

des flammes de la serre !, ressemble un n0mp'a, rose et vert. La confusion du r3gne 'umain et vgtal, dans lesprit de la %cadence, montre comment une fleur deau, attribut de la sduction -mtap'ore du n0mp'a qui souvre comme un corsage de vierge. peut devenir complice de linceste. $omme le remarque Marion Baudet, la serre et le jardins dcadents sont ici tr,s clairement des mtaphores de l')nferC* !. 1our 9amuel Lair, le phnom,ne de ddoublement d'une nature offrant la beaut parado.ale d'e.triorits resplendissantes pour mieu. cacher un ensemble de forces dlt,res travaillant $ la perte de l'hommeC+ !, est lune des t'matiques les plus notables c'eT Mirbeau, qui trouve son point culminant dans Le Jardin des supplices. Mirbeau apporte, par rapport cola, une composante personnelle en utilisant des outils st0listiques t0piquement dcadents. 1our mieux accentuer la nature double !, la duplicit des dcors attra0ants et la d0namique de lexubrance vgtale des fins funestes, Mirbeau recourt, dune part, lusage de termes scientifiques rares, en les dtournant de leur vocation botanique, et, dautre part, une exubrance lexicale. Nous partageons avec 9amuel Lair lide que le dferlement des perles lexicales dans la c'ronique de Mirbeau sur $laude Monet en son jardin de 6ivern0 na pas le m"me but que celui qui enva'it Le Jardin des supplices. Ltranget et la potique, dans le jardin de 6ivern0, sont en effet la gloire du peintre, tandis que, dans Le Jardin des supplices, la m"me st0listique contribue la descente vers 1andmonium et la $'ute. $est essentiellement le contexte qui donne son sens un m"me procd littraire. Le jardin$ reflet des rapports conjugaux Fl existe c'eT @ctave Mirbeau un dilemme aportique entre sa sensibilit pour les femmes, laisses# pour#compte de la socit, notamment les prostitues, et sa g0ncop'obie, pour reprendre l7expression cre par son ami Lon %audet son adresse. @ctave Mirbeau, que l7on pourrait croire un instant un des prcurseurs du fminisme la Belle Wpoque, comme l7est incontestablement son ami 6ustave 6effro0DH, voit, c'eT la femme rduite la ngritude ! sexuelle, des germes de vie. %ans =moire pour un avocat, le narrateur, se souvenant que sa m3re avait recueilli une prostitue et son enfant, graine de hasard qui germa dans cette terre pourtant si infertile de la ribote et de la dbauche !, affirme 2 %'est dans la pourriture que la vie s'labore, pullule et bouillonne ; c'est dans le fumier qu'closent les splendides "i ure -- ( Alice 8egnault, + soyeuse $ fleurs et les plantes les plus gnreusesD). ! souhait et le regard dur 6, par Ciovanni %ans un courrier crit aux %amps son ami Foldini O9::UV" Monet, Mirbeau se rjouit de le retrouver proc'ainement avec $aillebotte 2 =oi, j'en arrive

Marion Baudet, op" cit., p. <DH. 9amuel Lair, =irbeau et le mythe de la nature , 1resses Vniversitaires de ?ennes, $ollection Fnterfrence, :HH<, pp. ,)#,<. DH %ans son roman Le %Gur et l'esprit, qui prend naissance dans les jeux d7ombres et de lumi3res de son jardin de Belleville, mais aussi dans %cile <ommier et >ermine Cilcquin, 6ustave 6effro0 se rv3le "tre l7avant garde de la dfense de la dignit fminine, dans une socit oU la place de la femme est cantonne la sainte trinit 2 la cuisine, l7glise et la maternit, ainsi que dans des emplois subalternes !.. D) @ctave Mirbeau, =moire pour un avocat, Wditions du Bouc'er, c'apitre F5, p. <,. -'ttp2IIJJJ.lebouc'er.comIpdfImirbeauIavocat.pdf..
C+

C*

1age :HI:H

$ trouver une motte de terre admirable et je reste des heures enti,res en contemplation devant elle" )t le terreau D J'aime le terreau comme on aime une femmeD:. ! Le fumier comme motif ouvre la perspective de son lvation au rang d7Ouvre d7art. %ans le roman &ans le ciel, le peintre Lucien se souvient de la difficult illustrer le m0st3re du fumier 2 + )h bienD =on garXon, quand j'ai peint Xa1 je me rappelle1 Ah D nom d'un chien D1 As3tu quelquefois regard du fumier 41 %'est d'un myst,re D Figure3toi1 un tas d'ordures, d'abord, avec des machines1 et puis, quand on cligne de l'Gil, voil$ que le tas s'anime, grandit, se soul,ve, grouille, devient vivant1 et de combien de vies 41 &es formes apparaissent, des formes de fleurs, d'tres, qui brisent la coque de leur embryon1 %'est une folie de germination merveilleuse, une ferie de flores, de faunes, de chevelures, un clatement de vie splendideD1 J'ai essay de rendre Xa, dans le sentiment1 mais va te faire ficheD< X.. ! %ans Le Jardin des supplices, le t'3me rcurrent de la fertile pourriture ! acquiert, pour (. 9tead, $ la fois la forme potique et valeur esthtique !, prcisment dans la strop'e de la troisi3me amie rcite avec une froide perversit par $lara la face de son auteur, une ancienne connaissance, embastill et rduit l7tat animal 2
*oujours elle gronde et grogne1 Bes seins et son ventre e.halent l'odeur de poisson, )t son lit est plus rpugnant que le nid de la huppe" %'est celle3l$ que j'aime" )t celle3l$, je l'aime parce qu'il est quelque chose de plus mystrieusement attirant que la beaut c'est la pourriture" La pourriture en qui rside la chaleur ternelle de vie, )n qui s'labora l'ternel renouvellement des mtamorphoses D1 J'ai trois amies"

Le po3te, supplici pour le simple motif d7avoir crit une satire admirable contre un prince qui avait vol un trsor et de dtester les /nglais, ne connaIt plus la parole des hommes ! et ne cesse d'aboyer durant la rcitation de la troisi,me strophe !, qui glorifie la pourriture. 9ur le c'emin du supplice de la cloc'e, la fe des charniers, ange des dcompositions et des pourritures !, transmute la pourriture en divine pourriture !. La femme#monstre prive ainsi froidement le po3te de sa parole, en l7assaillant par sa propre posie et finit de l7avilir en lui jetant au visage de la c'arogne, avatar rel de l'imaginaire pourriture ! que sa bouc'e avait c'anteD,. %nfer&mement dans le jardin de son 'me

Lettre E+) [ _ $laude Monet, vers le :E septembre )*+H, %orrespondance gnrale d@ctave Mirbeau, tome deuxi3me, p. :*,. D< @ctave Mirbeau, &ans le ciel, Wditions du Bouc'er, c'apitre 5FF, p. +E. -'ttp2IIJJJ.lebouc'er.comIpdfImirbeauIciel.pdf.. D, $ette double contrainte ! en cascade peut expliquer en partie le mal#"tre, voire la nvrose, que subit Mirbeau dans ses relations conjugales 2 au#del de l7incommunicabilit entre l7'omme et la femme souvent exprime par l7auteur, l7'omme sensible subit des injonctions paradoxales destructrices et inextricables 2 non seulement il est prisonnier de sa parole, mais il est b`illonn au risque de ne plus pouvoir s7exprimer. $omme le narrateur de =moire pour un avocat, celui du Jardin des supplices ne peut sortir des rets de sa prdatrice car il souffre de ce que l7on appelle aujourd7'ui le s0ndrome de 9toc;'olm X

D:

1age :)I:)

"i ure -# ( @ctave =irbeau dans son jardin du %los Baint Flaise $ %arri,res3sous3<oissy" %lich de Custave Ceffroy&

1our (. 9tead, le dilemme entre insensibilit dtestable et dcomposition inluctable ! rsume, pour la littrature de la %cadence, l7exprience et la rec'erc'e des artistes. $ela est particuli3rement vrai pour le roman &ans le ciel. Fl est possible d7aller plus loin en osant affirmer que ce dilemme claire la g0ncop'obie de Mirbeau qui transparat dans =moire pour un avocat, ?ers le bonheur, et Le Jardin des supplices. $7est l7poque oU Mirbeau cre avec rage ses jardins l7image de son idal sensible et s70 rfugie pour attnuer les affres du parfait enfer conjugal dans lequel il s7est replong, malgr l7criture rdemptrice du %alvaire. $7est aussi la priode pendant laquelle ce refuge fertilise son imaginaire 2 les t'3mes du jardin et des fleurs permettent l7auteur de se librer passag3rement de ses peurs g0ncop'obesDC et de ses attirances dsenc'antes pour les belles mais monstrueuses femmes. $e dsenc'antement prend, dans =moire pour un avocat, la forme d7une plainte itrative qui assombrit elle#m"me la vision qu7il a de ses

jardins 2
Qn soir d'automne, au crpuscule, je marchais dans le jardin" Qn vent aigre soufflait de l'ouest ; le ciel, charg de nuages cuivreu., avait des regards mauvais" &e la fi,vre passait dans l'air" Bur les plates3bandes abandonnes, pas une fleur, sinon quelques tiges mortes, et quelques mornes chrysanth,mes de hasard, X$ et l$ briss, X$ et l$ couchs sur la terre nue" )t les feuilles, jaunies, roussies, dessches, s'envolaient des arbres, tombaient sur les pelouses, tombaient sur les alles, dcharnant les branches, plus noires que le ciel" Je ne sais pourquoi, ce soir3l$, je marchais dans le jardin" &epuis le dpart de mon jardinier, et la mort de mes fleurs, je m'tais, pour ainsi dire, claquemur dans mon cabinet de travail, et j'vitais de sortir au dehors, ne voulant plus revoir ces coins si vivants de mon jardin, o_ tant de petites !mes me faisaient fte jadis, o_ j'aimais $ m'enchanter l'esprit de la prsence toujours renouvele de ces amies charmantes, maintenant disparues et mortes" =...> Je me sentais infiniment triste, plus triste encore que ce ciel, que cette terre, dont je rsumais, dont je dcuplais en moi, $ cette heure angoissante de la fin du jour, l'immense tristesse et l'immense dcouragement" )t je songeais que pas une fleur, non plus, n'tait demeure dans les jardins de mon !me, et que, tous les jours, $ toutes les minutes, $ chaque pulsation de mes veines, $ chaque battement de mon cGur, il se dtachait, il tombait quelque chose de moi, de mes penses, de mes amours, de mes espoirs, quelque chose de mort $ jamais et qui jamais plus ne renaItrait1DD

Le douloureux enfer#mement conjugal que subit @ctave Mirbeau, est pareil un grand jardin dans lequel il essaierait de se fra0er un c'emin. %ans ce ddale de c'emins inextricables, Mirbeau va de $'ar0bde en 9c0lla, de calvaire en calvaire... et cette rec'erc'e sans issue peut expliquer, en partie, l7impossibilit de l7auteur entrevoir son jardin de faSon dnique et exprimer l7indicible douceur que de nombreux jardiniers po3tes prouvent. $omme 9is0p'e, condamn rouler sans cesse son roc'er, Mirbeau, corch vif !, semble destin supporter le despotisme de ses femmes fatales jusque dans ses jardins entrem"ls de
1our une approc'e approfondie de la g0ncop'obie de Mirbeau, cf. 8ean#Luc 1lanc'ais, 60nop'obia 2 le cas Mirbeau !, %ahiers @ctave =irbeau, nZ ,, )++E, pp. )+H#)+D. 1our un parall3le entre le couple Mirbeau et =moire pour un avocat, cf. la prface rdige par 1ierre Mic'el dans l7dition lectronique donne par les Wditions du Bouc'er. DD @ctave Mirbeau, =moire pour un avocat, c'apitre F5, p. <*.
DC

1age ::I::

beauts et de monstres. Bien s^r, ce n7est pas la seule explication du dvoiement du jardin des dlices en jardin de supplices, mais elle est toutefois centrale, voire primordiale. %ans le proc'ain article, pour mieux clairer les liens entre le jardin mirbellien et le Moi intrieur de notre auteur, nous anal0serons, dans un premier temps, les cobncidences entre Jardin des supplices et Jardin des dlices, puis, avec le m0strieux crateur des jardins de BomarTo, en guise de transition vers le t'3me Monstres et %cadence. 8acques $A/1L/FN

1age :<I:<