Vous êtes sur la page 1sur 2

UNE LETTRE INDITE DE MIRBEAU TAILHADE

Laurent Tailhade Cher et admirable ami, Je ntais pas trs inquiet sur le rsultat de votre duel avec ce jeune gamin. Mais je voulais le connatre tout de mme. Merci de votre dpche qui ma rassur. Je ne regrette quune chose, cest que votre coup dpe nait pas t un peu plus pro ond que la paupire... !a lui aurait appris " voir les choses dun autre #il. $outes mes amitis idles et " bient%t, dites, la joie de vous voir ici. &ctave Mirbeau
Collection particulire. Catalogue de la vente du '( juin ')((, *%tel +rouot ,n- (''..

/n toute honntet, nous devons avouer quil ne nous a pas t possible de dater ce billet avec certitude. 0i nous avons pu retrouver la trace de la plupart des duels de $ailhade, nous savons que quelques1uns nous sont encore inconnus. 2es rechercher relvent du labeur de ourmi, les retrouver du pur hasard. +ans La Petite Rpublique du 3 mars (4)(, sans doute avec quelque e5agration, $ailhade avouait dj" trente duels au compteur en voquant les 6 30 matines 789 perdues ces sortes dexercice :. ;ous savons que dautres suivirent, au moins jusquen (4('. Ce que cette lettre nous apprend, cest quil sagit dun duel " lpe. &r, $ailhade se bat asse< peu " lpe = il pr re de loin le pistolet. /n in, quand nous disons 6 il prfre :, sans doute serait1il plus appropri de prciser que ce sont ses adversaires qui pr rent > puisque ce sont la plupart du temps eu5 les o enss, et quen cette qualit, ils ont, comme chacun sait, le choi5 des armes. $ailhade provoque rarement en duel et il ne sen montre dailleurs pas un chaud partisan. ?our sen convaincre, il aut lire ce superbe article quil publia dans Le Franais du (@ janvier (4)((, dans lequel il dnonce cet usage de crtinisme et de frocit qui, lorsquil ne tue ni ne blesse, 6 est un emploi de la matine quimposent certaines relations au m me titre que les grands mariages et que les enterrements :. ;i plus, ni moins. 0on hostilit peut tre mise sur le compte du ait que, rsultats nuls mis " part A rquents dans les duels au pistolet A, $ailhade tait le plus souvent vaincu sur le pr. &n sait quil avait commenc tardivement les leBons descrime. +ans une lettre adresse " sa mre le C( mars (@@@, il donne les dtails de sa premire inscription dans une salle darmes parisienne, parrain par Drmand 0ilvestre, alias 6 le conteur ga! : = 6 " Lami #il$estre a t mondainement parfait% a pos ma candidature au cercle de lescrime% o& 'e suis reu depuis (ier et o& 'e commencerai mes leons immdiatement aprs les f tes) La cotisation co*te peine +0 francs par mois% tous frais compris% tandis que la plus infime salle darmes est ,0 francs'" :. +gEt collatral de lD aire +reF us, son duel le plus clbre ut celui qui lopposa " Maurice Garrs le (H octobre (@4@, au cours duquel lauteur inspir de la -olline du mme nom le blessa cruellement " la main droite dun coup si violent quil en tordit son pe. Iuoi quil en soit, nous sommes enclins " penser que la lettre ici prsente ait peut1 tre r rence au duel " lpe que $ailhade eut le '4 juin (@43 contre Drnaud d/lissagaraF, alors Eg de 'J ans ,6 ce 'eune gamin :., prsident du cercle des tudiants catholiques et collaborateur de La Libre Parole ainsi que de L.nti'uif. Mais l" oK Ba ne colle plus, cest que, " notre connaissance cest $ailhade qui ut bless au bras au bout de la on<ime reprise. ( Drticle intitul 6 2es ?u istes de la mort :, repris dans La /daille qui sefface, pp. (@H1(4C. ' Ln 2aurent $ailhade, Lettres sa mre, pp.(M41(H).

2es comptes rendus ne parlent pas dgratignure reBue " la paupire par d/lissagaraF. Dlors, sagit1il ici dun autre duel ou dune blessure tellement bnigne quelle passa inaperBue auprs des observateurs chargs de relater la rencontre N ;ous comprenons dans la lettre de Mirbeau que cest $ailhade, lui1mme, par une dp c(e, qui a tenu " relater les dtails de son duel. /t soFons sOrs que notre homme, pas Pascon " moiti, aura prsent " son ami une version oK les aits taient tout " son avantage. Pilles ?LCI

Centres d'intérêt liés