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Honor bajo asedio (Honor Under Siege)

By Radclyffe
Traduccin libre de Tau y LGM Team. Con el pas al borde de la guerra, la seguridad adquiere un nuevo significado para la Agente del Servicio Secreto Cameron Roberts, quin justamente resulta ser la amante

de la hija del presidente.


La primera hija Blair Powell y su amante "secreta", la agente del Servicio Secreto, Cameron Roberts, con quien tiene la intencin de casarse -con la bendicin de su padre. Pero ser el centro de atencin no es el lugar ms seguro para estar en un pas todava aturdido por el ataque del 11 de septiembre y con los terroristas domsticos que intentaron asesinar a Blair y que siguen en libertad. Cam no quiere renunciar a las riendas del control cuando la vida de Blair est en juego, pero hay otros peligros en el pas y en el extranjero que el Presidente necesita que ella investigue, incluyendo el paradero de su anterior amante-, Valerie Lawrence. Captulo Uno Lunes, 8 de octubre Blair Powell camin a lo largo de la orilla del ocano poco despus del amanecer, mirando el cielo a travs de una paleta de colores que an no haba sido plasmada en el lienzo. Por suerte, ella no era paisajista, porque tema que estara condenada a una eternidad de frustracin y decepcin. Su vida tena ms que suficiente desafo, ya que era, sobre todo ahora, menos de un mes despus de los ataques terroristas en Nueva York y Washington, DC. Menos de un mes despus de que cuatro hombres a los que nunca haba conocido haban intentado matarla. Deslizando sus manos en los bolsillos de su cazadora azul marino, Blair se abrigo a la sombra de una alta duna, azotada por el viento y dejar que la brisa fra del mar y la fuerza del poder de la naturaleza expulsara la persistente melancola. Aire fresco, salado llenaba su pecho, y por un instante, sinti slo la promesa de una nueva temporada y la satisfaccin interior de estar enamorada. A pesar del horror del mes pasado, ella haba pasado una de las mejores semanas que poda recordar en reclusin en Whitley Island. Al menos dos agentes del Servicio Secreto le seguan a todas partes que estuviera en la remota isla y poco poblada en la costa de Massachusetts, pero ella estaba fuera de la vista del pblico y casi a solas con su amante. Ella apreciaba esta rara privacidad y tema que el placer estaba a punto de cambiar. Por mucho que amara la isla, ella no poda simplemente desaparecer. Y despus de los acontecimientos de las ltimas semanas, descubri para su sorpresa que ella no quera hacerlo. Toda su vida haba buscado el anonimato. Al ser hija de su padre la haba obligado a una notoriedad que no haba elegido, y que haba hecho todo lo posible para escapar de las limitaciones que impona. Sin embargo, en algn momento del ao pasado, esa necesidad salvaje, esa furiosa necesidad de romperla casi haba desaparecido. Se pregunt cunto de ese cambio radical se deba a la mujer que se acerc a ella a la luz del sol. La agente del Servicio Secreto Cameron Roberts, anterior jefa de seguridad de Blair y ahora

su amante, era unos centmetros ms alta que ella, de cabello oscuro, delgada y guapa. Su mandbula era un poco ms amplia, la nariz un poco ms fuerte, y los huecos debajo de los pmulos un poco mayores que los dictados por la belleza clsica, pero lo que Blair vio cuando mir iba ms all de la belleza. Vio la fuerza y la pasin, y sobre todo, honor. "Se supone que tienes que estar en la cama", reprendi ella mientras Cam se acercaba. En recuperacin. Cam sonri. "La cama estaba fra." "Maldicin, est mucho ms fro aqu afuera." Envolvi sus brazos alrededor del cuello de Cam y la bes, erizando el pelo corto, casi negro ondulado que terminaba justo por encima de su cuello. El roce casi casual de boca en boca se volvi inesperadamente ms ferviente. Ella le acarici con la lengua a lo largo de la parte interior de los labios de Cam y se adentr ms profundamente por un instante antes de enderezarse. "Menos mal. Slo se hizo ms templado". "Vamos a ver si podemos llegar hasta agosto". Cam desliz un brazo alrededor de la cintura de Blair y debajo de su chaqueta. Acarici su espalda y le acarici el cuello. "Aunque, es probable que estemos interfiriendo con las temperaturas corporales de Greg y Hara." Blair se estremeci y se apart. "Dios, no puedo creer que me olvid de ellos. Nunca me olvido de ellos". Ella mir por encima de su hombro hacia las dunas, donde dos de sus agentes del primer equipo de seguridad estaban con las manos a los lados, mirando hacia fuera hacia el ocano como si ella y Cam no estuvieran all. Por supuesto, que lo haban visto todo mientras continuaban la exploracin de la longitud de la playa, el agua y el aire. "Yo dira que ese lapso es muy buena seal." Cam apart un mechn de pelo rubio hmedo fuera de la mejilla de Blair y resisti el impulso de besarla de nuevo. Los profundos ojos azules de Blair estaban sin sombras, un hecho poco habitual, y a pesar de que ella se haba levantado antes del amanecer, haba dormido toda la noche. Eso tambin era inusual desde el asalto armado a Blair en su penthouse. A Cam le encantaba ver a Blair tan relajada y segura que se olvid de que estaba siendo vigilada. Deseara que eso no cambiase. Cuando tus ojos van del gris al negro as", murmur Blair: "S que ests pensando en cosas serias". Cam sacudi la cabeza. "No." Ella tir de Blair a su costado y comenz a caminar, manteniendo su brazo alrededor de la cintura de Blair. "Slo pensando que te amo." "Eso suena serio." Meti Blair la mano en el bolsillo trasero de los pantalones vaqueros de Cam y apret su nalga. "De hecho, es probable que deba hacer algo al respecto lo antes posible." "Est bien." Blair se ech a rer. "Eres muy fcil".

"Pens que te gustaba de esa manera. Blair cogi las manos de Cam y volvi a caminar de regreso, moviendo sus brazos unidos perezosamente entre ellas. El viento azotaba su pelo alrededor de su cara y sus mejillas quemadas por el fro. Se senta maravilloso. "Me gustas de todas las formas posibles, Comandante. Duro y rpido, lento y suave. De cualquier manera en absoluto. " "Jess, Blair. Ten corazn." Cam inclin la cabeza en direccin a los agentes que seguan a lo largo del permetro invisible de su zona de proteccin. "No nos pueden or, pero van a tener un tiempo duro fingir no darse cuenta si me tiro encima de ti en la playa. "Pens que tenas un mejor control de eso", brome Blair. "Yo tambin," murmur Cam oscuramente. Todo lo que ella haba pensado que haba conocido acerca de ella misma haba cambiado abruptamente poco menos de un ao antes cuando haba sido asignada para proteger a la primera hija de los Estados Unidos. Cam haba cado enamorada de ella al primer instante que la haba visto, su cabello rubio hmedo despus de la ducha, los ojos color azul zafiro con chispas de ira, su cuerpo sensual descaradamente seductor. Blair no quera proteccin, y haba hecho todo lo que fuera posible para evitar las restricciones de veinticuatro horas al da de observacin. Haba sido salvaje y voluntariosa, una hermosa criatura salvaje que desafi ser domada. Cam haba luchado contra su deseo, pero al final, ella se haba rendido a su corazn. "Ha cambiado todo eso." "Es curioso", dijo Blair, volviendo al lado de Cam y acurrucndose en ella de nuevo. "Yo estaba pensando lo mismo de ti." "Te amo". "Te amo". Blair bes el borde de la mandbula de Cam. "Tu garganta suena mejor. Todava te duele?" "No," dijo Cam rpidamente. Su voz se hizo ronca aun cuando habl por ms de unos pocos minutos, y la deglucin fue un ejercicio de masoquismo. Pero ella no quera recordar a Blair de las lesiones que haba sufrido durante un enfrentamiento armado en el que le haba prometido que no tomara parte. De repente, Blair dej de caminar y se acerc un poco. "Por qu siempre tienes que recurrir a un viejo truco? Sabes que siempre puedo decir cuando ests tratando de protegerme de algo." Cam hizo una mueca. "Lo siento. Tienes razn. Necesito ms prctica de divulgacin." "As parece". Suspir Blair. "Supongo que ambas lo hacemos. Es slo que las mismas cosas que me gustan de ti me hacen volverme loca, tambin. " "Lo mismo". Cam se rio y empez a toser. Le dola, y ella no lo poda ocultar. Las marcas de dedos en su garganta haban desaparecido, pero los moretones persistan en el interior. "Maldita sea. El aire fro me est fastidiando. " "Te dije que no salieras", replic Blair. "Maldita sea, Cameron." Ella odiaba cuando Cam se

haca dao. Odiaba sentirse impotente en cualquier circunstancia, pero era peor cuando era Cam y ella no poda hacer nada. Aceler el paso. "Vamos a entrar. Voy a hacer un poco de t o algo as. " "T?" Carraspe Cam, tratando desesperadamente de no rerse de nuevo. Blair no pudo ocultar su sonrisa. "Bueno, algo as." Subieron por las dunas hacia la casa de cristal y madera de varios pisos donde haban estado viviendo en las ltimas semanas, los dos agentes del Servicio Secreto a la par detrs de ellas. Blair se tens al ver a una mujer corriendo a su encuentro. "Hola, Paula," salud a su nueva jefa de seguridad. Paula Stark era una mujer atltica de cabello oscuro, ojos oscuros, cercana a su edad. Que haba demostrado ser capaz de proteger a Blair en circunstancias extremas ms de una vez y Blair confiaba en ella. Ms que eso, ella se preocupaba por ella. Ese tipo de afecto probablemente no era sabio, se supona que ella no deba establecer vnculos personales con sus agentes de seguridad. Pero Blair nunca hizo nada simplemente porque era prudente. Pasaba ms tiempo con los cuatro miembros de su primer equipo que con alguien ms en su vida, y ella no poda dejar de cuidar de ellos. De todos modos, prefera no ver a Paula en estos momentos. Eso slo poda significar una cosa. Su breve descanso haba llegado a su fin. "Qu pasa?" "Su padre quiere hablar con usted." Paula asinti a Cam. "Comandante". "Jefa", dijo Cam. Tcnicamente, no era ms la comandante, desde que haba sido sustituida como jefa de seguridad de Blair por Stark, pero ella no pareca haber conseguido que cualquiera de los agentes dejaran de llamarla as. Quera preguntar si haba un problema, pero ella estaba tratando de ser respetuosa de la nueva posicin de Stark. Los jefes de seguridad eran prudentes por naturaleza y rara vez compartan informacin ms de lo necesario con nadie, incluyendo los protegidos y sus familias. Especialmente con los protegidos y sus familias. Parte del trabajo de un agente de seguridad era hacer la vida de aquellos que guardaban parecer lo ms normal posible bajo la ms anormal de las circunstancias. "Mi padre est bien?", pregunt Blair al llegar al porche trasero de la casa. "No tengo ninguna razn para pensar lo contrario", dijo Stark en su voz oficial. "Lucinda Washburn puso la llamada. Dijo que no haba urgencia, pero el presidente quiere hablar con usted a la brevedad posible." Blair giro los ojos. A tu conveniencia en lenguaje de Lucinda significaba llama inmediatamente. Lucinda Washburn era jefa de personal del presidente Andrew Powell, as como su amiga de toda la vida y consejera. Nadie estaba ms cerca de l, ni siquiera Blair. Lucinda le haba ayudado a ganar la gubernatura de Massachusetts, la vicepresidencia y finalmente la presidencia. Ella era una estadista astuta y lograba mucho ms que el funcionamiento del da a da del personal de la Casa Blanca. Si alguien quera que el

presidente le escuchara, necesitaban primero pasar por Lucinda Washburn. "Lucinda quiere algo." Blair mir a Cam, quien sonri con tristeza. Lucinda no hace llamadas sociales. Tampoco es secretaria del presidente, lo que significaba que probablemente tenga una agenda propia." Dame unos minutos para tomar una taza de caf, Paula, y luego llamar de vuelta." "Estar en el centro de mando." Paula mantuvo su voz neutra y el rostro inexpresivo. El centro de mando improvisado era en realidad parte de la primera planta de la casa de huspedes ms pequea, que estaba asentada entre la casa principal y la playa. Su reducido equipo de seguridad se quedaba all cuando estaban fuera de turno. En este momento slo haba otros tres agentes con ella, Greg Wozinski, Patrice Hara y Felicia Davis. Haba tambin otro habitante, Rene Savard agente del FBI y su amante, quien se recuperaba de una herida de bala. Ella y Cam haban obtenido sus lesiones durante la misma accin. "Por favor, llmeme cuando est lista, y codificar una lnea para usted." Blair se detuvo con la mano en la manija de la puerta trasera y mir a Paula con curiosidad. "Pasa algo?" No seora. "Se supone que voy a adivinar por qu de repente suenas como un androide?" Paula sonri. "Lo siento. Estaba dormida cuando entr la llamada y no he tenido tiempo para recargar mis bateras. Estoy funcionando con la energa de reserva." "Ja, ja. Entonces entra a tomar un caf. " Paula dio una rpida mirada a Cam, quien seal que ella les siguiera a la casa. "Voy a tomar una ducha rpida," dijo Cam, dirigindose a la escalera que lleva al segundo piso. "Qudate abajo." Blair llev a Paula a travs de la cocina, mientras que Patrice Hara tom posicin junto a la puerta trasera y Greg Wozinski camin hacia la parte delantera de la casa. "Cmo la lleva Rene?", pregunt casualmente cuando empez a preparar el caf de la maana. "Intranquila". Paula se acomod en una silla de la mesa de roble rectangular en el centro de la habitacin. "Y que lo digas." Blair encendi la cafetera automtica, puso una olla de agua para el t, y se sent a su lado. "Rene es como Cam -ninguna de las dos es feliz a menos que estn trabajando." Toc la mueca de Paula a la ligera. "T debes entender eso. Todas ustedes son iguales, en verdad." Hubo un tiempo en que el menor contacto de Blair habra hecho sonrojar a Paula. No poda creer que ocho meses haban pasado desde que las pocas horas imprudentes que haba pasado en ntima compaa de la primera hija. Ese episodio pudo destruir potencialmente su carrera y aunque lament su comportamiento irresponsable, no se arrepenta de los momentos de intimidad que haban compartido. Ahora,

pareca que el interludio haba ocurrido en otra vida, cuando ella haba sido otra mujer. En los escasos meses que haban transcurrido, haba visto casi morir a Cameron Roberts, a Blair escapar de ser asesinada y la nacin que el mundo entero haba considerado inexpugnable haba sido vctima del terrorismo. Ella no se ruboriz. "Lo entiendo. Pero el mdico dijo que necesitaba unos das ms antes de que pudiera empezar a caminar y la falta de actividad la est enloqueciendo." Blair saba que el problema era ms que la simple inactividad. Rene, junto con muchos de la sede en Nueva York del FBI y agentes del Servicio Secreto de campo, haban estado en el World Trade Center en el momento de que las torres haban sido alcanzadas. Haba visto de primera mano la devastacin y el horror. "Va a tomar algn tiempo, Paula. Ella se va a curar." Los ojos de Paula revelaron lo que no poda decir. No lo dira por respeto a la privacidad de su amante. "Lo s." "Ella tiene algo que necesita por encima de todo", dijo Blair con suavidad. "Tu". "Oh, Dios", dijo Paula en voz baja. "Espero que sea suficiente." Ojal pudiera sentirse segura, pero tena miedo de que algo en el alma de Rene haba sido irreparablemente roto y ni el tiempo ni el amor lo curara. Blair se levant. "Confa en m, lo es." Puso una taza de t en un lugar vaco para Cam. "Creo que ahora la gente que nos interesa debe ser todo lo que importa." "Yo... eh... cmo te va?", pregunt Paula mientras Blair verta el caf. Todo el mundo saba lo discreta que era Blair y en realidad no era su lugar para hacer preguntas personales. Pero desde el 11 de septiembre el mundo como ellas lo conocan haba desaparecido y algunas de las viejas reglas ya no parecan aplicarse. Paula comprendi la necesidad de la visualizacin de los sujetos protegidos por ella como individuos crticos valiosos, mientras que al mismo tiempo, evitar cualquier tipo de implicacin personal, incluso la amistad. Pero todos haban pasado por muchas cosas juntos que la distancia profesional habitual pareca imposible, especialmente cuando Blair haba sido objeto de un intento de asesinato que casi haba tenido xito en su propia casa fuertemente fortificada. Lo que antes se consideraba inconcebible ahora estaba comprendido en el mbito de lo probable. Podra volver a ocurrir y Paula tena que ver que no sucediera. "A veces, todava no puedo creer todo lo que realmente pas", dijo Blair en voz baja. "Lo s." Paula tom una respiracin profunda. Todava estaba tratando de entender su nuevo papel como jefa de seguridad de Blair y cules eran sus lmites. La mayor parte del tiempo cuando no lo saba, ella sigui a su corazn. Eso probablemente no era la forma en que la comandante hizo las cosas, pero ella no era la comandante. "No estbamos preparados para lo que sucedi en el Aerie, pero lo estaremos ahora. Fracasaron, lo cual slo te muestra lo buena que tu seguridad era, incluso en contra de lo inesperado. Ahora ser an mejor porque sabemos que el juego ha cambiado." El juego ha cambiado.

Blair reprimi un estremecimiento. S, las reglas del juego haban cambiado definitivamente, y ella era un jugador involuntario en un juego donde las apuestas eran ms altas de lo que jams haba imaginado. Ella mir hacia la puerta cuando Cam entr. Su pelo negro estaba mojado y peinado hacia atrs, por lo que los planos cortantes de su rostro se destacan an ms. Incluso con una camiseta negra suelto y pantalones vaqueros azules, su cuerpo pareca tenso y listo para la lucha. Blair podra decir por la tensin en su mandbula que haba odo la ltima parte de la conversacin, tena esa expresin intensa y fuerte que siempre tena cuando el tema de la vulnerabilidad de Blair se mencionaba. "No estoy preocupada.", Dijo Blair, "Tenemos el equipo ganador". Cam se inclin y le dio un beso en la mejilla, "S," dijo Blair con seriedad exagerada. "Y hay miel en el mostrador. Pon un poco en el t. Eso ayudar a tu garganta." "Creo que el caf estara bien." "Cameron". Los ojos de Blair brillaban peligrosamente. "Pero el t es probablemente mejor", enmend Cam mientras tomaba el tarro de miel. Paula observaba el intercambio con aparente inters y luego mir rpidamente a Cam, quien le lanz una mirada aguda. Se levant sin terminar su caf. "Estar en el centro de mando". "Espera, Paula." Blair mantuvo la mirada en Cam, pensando en lo mucho que le gustaba ir a dormir con ella todas las noches, despertarse con ella en la maana y tenerla a su alrededor durante el da. Slo estar con ella. Al no estar protegida por ella, no se preocupaba de eso. Slo estar en su compaa. Pero esta semana haba sido una anomala, y ambas lo saban. Suavemente, ella dijo, "Lista?" Cam asinti. "Paula", dijo Blair. "Creo que es mejor hacer esa llamada". Captulo Dos Acabo de enviar un avin de transporte a Lexington para ti." En su habitual manera de disparar informacin, Lucinda Washburn continu: "Hay que estar all en dos horas. Ven a la oficina en cuanto llegues." "Hola, Luce", dijo Blair con sarcasmo. "Cmo va tu da?" "En la forma en que a todos nos ha ido durante el ltimo mes." Blair se sorprendi por el cansancio en la voz de Lucinda. No recordaba haberla visto nunca cansada. De hecho, ella no estaba segura de que Lucinda durmiera en realidad. "Est todo bien?" "Tan bien como se puede esperar." Un pequeo suspiro, impaciente se filtr por la lnea

telefnica. "Ven a casa. Hablaremos". Casa. Blair nunca sentira como su casa a La Casa Blanca, porque no lo era, a pesar de que su padre y Lucinda estaban all. Es cierto que ella no tena hogar familiar. Su padre haba vendido la casa en la que haba crecido en cuando su madre muri. Blair tena doce aos en ese entonces, y despus ella haba vivido en la mansin del gobernador o cualquier otra casa que vino con la posicin poltica de su padre. Lucinda siempre haba sido como de su familia. Haba sido una amiga cercana de sus padres antes de la muerte de su madre, y ella haba sido una figura constante en la vida de Blair desde entonces. No era una figura materna, pero fuerte y capaz y reconfortante, para todas sus demandas. La casa de Blair era su loft en Manhattan, el cual haba sido casi destruido en un ataque que haba llegado al mismo tiempo que la devastacin de las Torres Gemelas. Ella no tena una casa ahora, y los recuerdos del terror y muerte la dej helada. Mir a Cam, que la miraba pensativamente. Cam. Cam era su casa. Blair empuj las imgenes de prdida atrs. "Nos va a tomar un tiempo para organizar el transporte al aeropuerto." "Puedo conseguir polica del estado que les acompae". "Dios, no", dijo Blair con horror apenas contenida. "Tengo toda la proteccin que necesito. Slo dile al piloto que tendr que esperar." Muy bien, entonces. Te ver esta tarde. " Blair puso fin a la llamada y devolvi el telfono a Paula. "Nos vamos". "Avisare a los equipos", dijo Paula. "Voy a llamar a Tanner y se encargar de los conductores". Cam vacil, echando una mirada interrogante en direccin a Stark. "Si eso est bien con usted." "Est bien. Gracias," respondi Stark de camino hacia la puerta trasera. Cam puso su t a un lado y desliz sus brazos alrededor de la cintura de Blair. "Qu pasa?" "No lo s". Blair bes la punta de la barbilla de Cam. "Pero Lucinda quiere hablar." "Uh-oh". Blair suspir. "Lo s." Ella movi las caderas ligeramente contra Cam. "Has odo algo de Stewart?" Cam sacudi la cabeza. El Asistente de Director Stewart Carlisle era su superior inmediato en el Departamento del Tesoro, pero desde que haba estado recientemente en una misin especial que dependa directamente del presidente, no haba estado a las rdenes de Stewart durante algn tiempo. "Yo en realidad no s a quin estoy informando ahora". Ella ech un vistazo a travs de la puerta trasera de la casa de huspedes parcialmente visible por la pendiente de la playa. El equipo de seguridad de Blair estaba all. El centro neurlgico de todos los que estaban en la proteccin de Blair estaba all. Y ella no lo era. "Sobre todo porque no estoy ms en el equipo de seguridad".

Blair se ech hacia atrs, enganchando los pulgares en las presillas de los pantalones vaqueros de Cam. "Te molesta, verdad. Que Stark est a cargo ahora." "Stark es una buena agente." Blair se ech a rer. "Cameron. Ni siquiera lo intentes." Cam se oblig a abrir la mandbula. "S, me molesta. Yo no quera ser cambiada del rea de investigacin a la de proteccin la primera vez que me asignaron a tu equipo el ao pasado. Pero, sabes qu?" Bes a Blair ligeramente. "Soy buena en eso. Y estoy motivada. Me gusta...", ella se encogi de hombros. "... el cuidar de ti." "Oh, querida," murmur Blair. "T ves por m. En todas las formas que significan ms para m. T me amas, y eso es lo que realmente necesito. No es necesario que te lances delante de m, si algn loco decide que no le gusta el color de mi vestido. " "S que no es lo que necesitas". Cam se pas una mano por el pelo. "Pero es algo de lo que yo necesito." "Lo s." Blair la abraz con fuerza. Era raro que ella tocara a Cam sin sentirse excitada, por la que se sinti complacida y agradecida. Esperaba que nunca cambiara. No poda imaginarse no desearla. Justo en ese momento, quera consolarla porque era muy raro que Cam estuviera insegura de nada. Y ella poda sentir el malestar y la incertidumbre de Cam. "Todos necesitamos tiempo para ajustarnos a los cambios, Cam. Pero yo siempre voy a necesitarte". Cam sonri y apoy su frente contra la de Blair. "Y yo siempre voy a necesitarte". Paula corri por el camino sinuoso a la casa de huspedes. En otras circunstancias se habra tomado un segundo para apreciar el calor inusual de principios de octubre, pero su mente estaba totalmente con los innumerables detalles de su trabajo. Senta todo el peso de sus nuevas responsabilidades con intensidad, pero bajo el zumbido de bajo nivel de los nervios, tambin era consciente de la oleada de emocin que siempre acompaa cualquier operacin cuando Egret, como Blair era llamada oficialmente, estaba en movimiento. "Escuchen", dijo mientras entraba a la sala de estar. "Egret est volando." Se quit la cazadora que haba cogido antes en su camino a la playa y se enroll las mangas de su blanca camisa. Se dirigi hacia el comedor donde haban establecido sus computadoras y equipos de comunicacin. "Voy a llamar a DC para organizar el transporte terrestre". Felicia Davis, una escultural afroamericana con caractersticas que sugieren que podra ser descendiente de una antigua reina egipcia, estaba sentada en una silla de mimbre bebiendo caf. "Hago las reservaciones de alojamiento?" "S. El hotel habitual. Al menos por una noche, hasta que la comandante hasta que yo determine el horario de Egret." Marcando los nmeros en su telfono celular, Felicia se levant y camin hacia las puertas francesas que conducan a una terraza amplia con vistas a la playa. "Qu pasa conmigo?" Rene Savard estaba reclinada en un sof con su pierna izquierda apoyada en un almohadn mullido. Un inmovilizador de la rodilla de tela azul con tiras de

velcro ancho, blanco, estaba envuelto alrededor de su rodilla. "Puedo acompaarles?" Paula levant un dedo mientras hablaba por telfono y al mismo tiempo meta la informacin en la computadora. Pas un minuto, luego se desconect y se volvi a la sala de estar para sentarse junto a Rene. Desliz sus dedos a travs del cabello marrn dorado de su amante. "Cmo est tu pierna?" "Aparte del hecho de que se siente tan pesado como el tronco de un rbol y como funciona, est bien", dijo Rene nerviosamente. Sus ojos azules se estrecharon. "Me sentira malditamente mucho mejor sin ese inmovilizador." "Slo por unos das ms." Rene le despidi con un gesto. "Ve a cuidar lo que tienes que cuidar. Cundo te vas? " En cuanto sea posible. Bueno entonces, no pierdas tiempo preguntndome sobre mi estpida pierna Paula mantuvo su expresin neutra. Ella saba que la pierna le dola y saba que su mal genio era ms por el dolor. "Quieres pasar el tiempo aqu mientras no estamos? Puedo hablar con Tanner para arreglar un coche privado que te llevar de regreso a Manhattan si eso quieres." Tanner Whitley, heredera de la dinasta Whitley, del Corporativo y la propietaria de Whitley Island, era una de las ms antiguas amigas de Blair de la escuela preparatoria. Ella tambin tena una de las mejores fuerzas de seguridad privada en el pas. Su tripulacin haba estado proporcionando proteccin perimetral durante la estancia de Blair, asegurando que nadie se acercara a la casa desde la carretera principal que divida la isla. Stark confiaban en Tanner completamente. "No quiero volver a Manhattan." Rene sonaba extraamente petulante. "No cuando no puedo trabajar. No cuando t no ests all." Ella se recargo y mir al techo. "Jess, escchame. Soy pattica. Estoy segura de que no me quieres bajo tus pies mientras ests trabajando. " "No s cunto tiempo vamos a estar en DC, o donde vamos a ir despus de eso", dijo Paula. "Pero-" "Slo vete, Paula. Llamar a Tanner ms tarde y organizar mi propia" "Pero", continu Paula como si no se hubiera interrumpido, "si resulta que no nos podemos quedar en DC, es igual de fcil para que ti regresar a Manhattan de all o de aqu. Ven con nosotros. " Rene mostr una sonrisa torcida. "A veces me gustara que no fueras tan dulce cuando estoy de mal humor. Me hace sentir culpable, lo cual me hace ponerme peor". "Yo tambin estara de muy mal humor", susurr Paula. "Siento mucho que sea tan difcil para ti en este momento." Los ojos de Rene se llenaron de lgrimas y apart la mirada. "Jess. Tengo que hacer algo. Si sigo sentada mucho ms tiempo, me volver loca."

"Oficialmente todava eres parte del equipo de la comandante, aunque ests de baja por enfermedad", dijo Paula con conviccin. "Entonces, vienes con nosotros. Necesitas ayuda para empacar?" Rene agarr las muletas que estaban apoyadas en el sof junto a ella. "No. Yo puedo hacerlo. T ve a cuidar de las cosas, Jefa." "S, est bien", dijo Paula, incapaz de ocultar su rostro ruborizado. Jefa, sonaba bien. Blair dej sus maletas junto a la puerta y sali a dar una ltima mirada al mar. Ella no estaba segura de cundo volvera a la isla y ya la extraaba. La soledad era buena para su arte. Haba sido capaz de pintar aqu, a pesar de todo lo que les haba pasado a ella y al resto del mundo. Le haba pedido a Tanner investigar la posibilidad de comprar la casa, los dueos actuales slo lo usaban como una propiedad de alquiler. La ubicacin era perfecta, aislada, fcil de defender y cerca de Tanner, a quien extraaba y nunca era suficiente su visita. Tambin estaba lo suficientemente cerca de Manhattan y de Diane Bleeker, su agente de arte y mejor amiga, quien la podra visitar fcilmente. Se sent en el escaln ms alto del porche trasero y marc un nmero en el telfono celular desechable que Cam insisti en que usara. Le medio sorprendi cuando la llamada fue contestada. "Hola, dnde ests?" "Aun en Manhattan", dijo Diane. "Y t?" "A punto de dirigirme hacia el sur." No haba ninguna razn para pensar que sus llamadas estaban siendo vigiladas, pero despus de las advertencias constantes de sus diversos equipos de seguridad, Blair haba aceptado a regaadientes la necesidad de la cautela. Ella evit mencionar los detalles de sus planes de viaje en las conversaciones telefnicas. Diane rellenaba los espacios en blanco. "Ah," dijo Diane, "de vuelta al mundo real." "S. Tienes la galera abierta?" "He pospuesto el prximo show, a peticin del artista. l no crea que fuera el mejor momento, y estoy de acuerdo con l. Tomar un tiempo hasta que los negocios sean normales aqu." "As que vas a hacer un viaje", pregunt Blair a la ligera, aunque esper la respuesta con un sentido de desconfianza. Diane se haba involucrado recientemente en relacin romntica con una agente de la CIA que haba desaparecido en circunstancias misteriosas, y Blair estaba preocupada de que Diane de alguna manera iba a tratar de encontrarla. En todos los aos que se haban conocido, Blair nunca antes haba visto a Diane verdaderamente enamorada. Ahora que Diane se haba enamorado profundamente, la haba perdido con la misma brusquedad, ella estaba sufriendo. Le dola a Blair saber que su amiga estaba herida. "No lo he decidido an. Estoy esperando... inspiracin." Ella est esperando que Valerie se contacte con ella, tradujo mentalmente Blair. "Bueno, si eso ocurre, asegrate de decrmelo."

Un instante de silencio sigui. "Por supuesto." "Lo digo en serio." "Qu hay de ese otro asunto del que habamos hablado?", Dijo Diane, abiertamente cambiando de tema. "La celebracin que voy a planificar". Blair sonri, pensando en la boda. Su boda. La suya y la de Cam. Algo que ella nunca haba imaginado querer. El compromiso con una mujer para toda la vida. Un compromiso formal, una declaracin al mundo. La idea haba parecido intimidante. Pero ahora, cuando el mundo haba demostrado ser poco fiable, capaz de cambiar peligrosamente en cualquier momento, ahora ms que nunca quera ese compromiso. "Yo voy a hablar de eso ms tarde hoy. Me pondr en contacto contigo con un calendario." Diane se rio. "Ojal estuviera all para escucharlo." El viento haba amainado y Blair estaba caliente en el sol. Ella se encogi de hombros, vesta una chaqueta de cuero negro una camiseta sin mangas azul marino y pantalones vaqueros. "Podras bajar por unos das. Deberas quedarte por un tiempo una vez que llegue all, y me vendra bien la compaa." "En serio?" "S," dijo Blair en voz baja. Quera decir algo ms, que en estos momentos se senta bien estar rodeado de la gente que amaba y que la amaba, pero no poda. No quera recordar a Diane que Valerie se haba ido, no cuando saba lo difcil que Diane estaba tratando de aferrarse a la creencia de que Valerie todava se preocupaba por ella. Valerie no simplemente la abandon despus de una corta y conveniente relacin. Lo que es peor, Valerie no la haba usado como parte de su coartada. "Di que vendrs". "No me voy a quedar... ya sabes dnde." La Casa Blanca. Blair se ech a rer. "Oh, creme, yo tampoco. Nos quedaremos con una amiga. "Con Cam. "Oh genial", dijo Diane, sonando como su antiguo yo, por primera vez. "Ms pronto o ms tarde, voy a ver". "Sigue soando, querida. Todo el mundo necesita soar." Despus de una pausa, Diane dijo: "Lo s. Acabo de descubrir eso." Cinco horas ms tarde, el avin de la Fuerza Area que Blair y los dems haban abordado en la Base Lexington de la Fuerza Area al noroeste de Boston comenz su descenso en la Base Andrews de la Fuerza Area en el condado de Prince George, Maryland, a pocos kilmetros al suroeste de Washington DC. Normalmente Blair y su equipo viajaban por avin comercial, pero con el aumento de la seguridad, Lucinda haba enviado el mismo transporte generalmente reservado para el presidente, el vicepresidente, los dignatarios de alto rango, y otras personalidades. Era otro cambio en la vida de Blair que no la haca particularmente feliz, pero entenda la necesidad de hacerlo. "Cunto tiempo crees que vamos a estar en prioridad uno?", pregunt Blair, apoyada en el

hombro de Cam. Cam tom la mano de Blair y la puso en su regazo. "Indefinidamente sera mi suposicin." "Eso es lo que me tema." Suspir Blair. "Detesto las escoltas militares. Crees que van a restringir mis viajes?" "Ests pensando en ir a alguna parte?" Blair se ech a rer. "Bueno, yo estaba pensando en una luna de miel". "Ah. Eso." "No te ests arrepintiendo verdad?" Blair cambi de postura en el asiento y estudi atentamente a Cam, el ms elemental atisbo de preocupacin en sus ojos. Cam le sostuvo la mirada. "De ninguna manera. Te lo dije. Dime la hora y el lugar, y all estar." "No crees que debamos esperar, por todo lo que ha pasado?" "Creo que la mejor manera para que cualquiera de nosotros, todos nosotros digamos al mundo que no vamos a estar aterrorizados, es seguir viviendo. No, yo no creo que debamos esperar." "Gracias", dijo Blair. Cam le dio un beso en los dedos. "Crees que cambiare de opinin?" "Te has golpeado la cabeza un par de veces recientemente." Blair se inclin y bes la comisura de la boca de Cam. "Podra haber sido suficiente para que te olvides de lo mucho que te hara dao si lo hicieras." "Slo quiero saber cundo va a caer esta pequea bomba en Lucinda", dijo Cam. "Me gustara estar en otra parte." "Cobarde". Cam sonri. "Culpable de los cargos". "Disculpen", dijo Paula Stark cuando hizo su camino por el pasillo central. "Vamos a aterrizar en unos pocos minutos. El transporte terrestre se reunir con nosotros en la pista. Va a salir una vez que haya limpiado la zona, Srita. Powell." "Gracias, Paula. S el ejercicio." "S, seora". "Lo siento." Blair suspir, sintiendo ya el ambiente claustrofbico de prioridad uno de seguridad. "Paula, me volver a alojar con Cam despus de terminar en la Casa Blanca". Paula asinti, su expresin no cambi. "S, seora". Cuando Stark se movi hacia la parte delantera del avin, parando a la mitad para consultar

con su equipo, Cam susurr: "Sera ms fcil si nos alojamos en la Casa Blanca". "Ms fcil para quin?" Cam se rio. "Tu equipo de seguridad." "No me gusta hacer el amor en esas camas antiguas". "Tienes planes, verdad?" "Oh s", murmur Blair. "Definitivamente tengo planes." Cam se acomod para el aterrizaje, la mano de Blair todava en ella. "Bueno, entonces, el equipo de seguridad slo tendr que hacer ajustes". Captulo Tres Paula sali del avin primero, seguida por Hara y Wozinski. Felicia Davis esper junto a la puerta abierta para acompaar a Blair. Dos Suburbans ltimo modelo negras esperaban en el borde de la pista, cada una con un conductor al volante y un agente de pie cerca de la puerta trasera abierta. Los equipos de transporte terrestre con agentes secretos de servicio de campo con sede en Washington que fueron llamados a prestar apoyo de seguridad para la primera familia y dignatarios visitantes a su llegada el protegido en DC. Hara y Wozinski se detuvieron en la parte inferior de las escaleras de vuelo mientras Paula se acercaba a los vehculos. Revis las identificaciones de cada agente, escane los compartimientos delanteros y traseros de los vehculos, y luego hizo una encuesta lenta visual de todo, con una lnea de visin a la va que Blair tomara del avin hacia los vehculos Suburbans, los techos, la comunicacin de torres. Todo lo que hizo fue SOP, pero nunca sera rutina de nuevo. La seguridad de Blair haba sido violada. Todos haban aprendido una leccin a un precio casi inconcebible. "Srita. Powell viajar con usted," dijo Paula, inclinndose para abrir la ventana del conductor del vehculo. "Voy a dar la ruta en cuanto estemos en movimiento." "S, seora", dijo framente la conductora, una rubia de rostro fresco con un corte de pelo estilo militar. Paula regres al avin. Cuando ella se haba puesto en contacto con el equipo de Washington, haba esbozado tres rutas posibles a la comitiva desde la base area a la Casa Blanca. Blair era vulnerable en el camino en cualquier tipo de vehculo, incluso con vidrio a prueba de balas y las planchas blindadas. Algo tan simple como un conductor suicida en un camin cisterna cargado de gasolina podra matarla. Una vez ms, este era un procedimiento operativo estndar, pero Paula era incmodamente consciente de no poder confiar en nadie que no fuera de su equipo primario. Ella no reciba a gusto la sensacin de que nadie, ni siquiera los que ella deba ser capaz de confiar implcitamente, estaban fuera de toda sospecha y tema que la situacin era el nuevo status quo. Con un asentimiento a Hara y Wozinski, ella empez a subir las escaleras hasta el avin. Los pilotos no haban apagado los motores, quedando preparados para tomar el vuelo de nuevo

con su orden si algo pareca fuera de lugar. "Claro para desembarcar", inform a los marinos que los haban acompaado durante el vuelo. Salud y se fue hacia adelante para asesorar al piloto y al copiloto mientras esperaba en la estrecha plataforma en la parte superior de las escaleras, el blindaje de la puerta y cualquier vista de Blair con su cuerpo. Dentro de la cabina, Felicia se hizo a un lado para que Blair y Cam pudieran pasar. Despus se puso detrs de Blair. "Rene debe bajar primero, Paula", dijo Blair, detenindose en la parte superior de las escaleras. "Ella va a tener problemas en las escaleras con las muletas". "Vamos a proceder a su vehculo, Srita. Powell", dijo Paula. "Hara puede ayudar a la Agente Savard en un momento." Blair comenz a protestar, pero sinti un suave toque en la base de su espina dorsal cuando Cam murmur: "No ests segura aqu. Vamos. " "Dios, ahora tengo dos de ustedes alrededor que me ordenan", murmur Blair, pero ella empez a bajar detrs de Paula. Tan pronto como lleg a tierra, Hara y Wozinski cerraron el cerco a ambos lados con Felicia detrs, los agentes formaron un crculo protector alrededor de Blair y Cam con Paula abriendo el camino para el primer vehculo. Un agente que Blair no reconoci abri la puerta trasera y ella y Cam subieron. "Estamos en medio de una base de la fuerza area de los Estados Unidos", se quej Blair. "La unidad marina que protege a mi padre y la Casa Blanca se encuentra estacionada aqu. En el nombre de Dios que me puede pasar a pie del avin?" "No importa donde estemos," dijo Cam en voz baja. "Estamos en un prioridad uno." Blair suspir. "Y estoy segura de que Stark se da cuenta de que ests viendo todos sus movimientos. Tendr suerte si ella me deja respirar sin permiso. " "No estoy viendo todos sus movimientos", dijo Cam. "Ya s que Stark sabe lo que hay que hacer. Y ella tambin lo sabe. " "Lo siento". Blair mir a travs del cristal ahumado a prueba de balas. Felicia haba regresado al parecer al avin despus de que Blair estaba segura en el vehculo, y ella y Hara cruzaron la pista hacia el segundo coche con Rene entre ellas. Paula y Wozinski se dirigieron hacia su vehculo. "Estoy nerviosa". Cam tom la mano. "Lo s. Est bien. " Paula se subi a la parte trasera, Wozinski en la parte delantera. "Todava quiere ir directamente a la Casa Blanca, Srita. Powell?", Pregunt Paula. "S, gracias". Paula abri su transmisor para comunicarse con los conductores de ambos vehculos.

"Destino Alpha, ruta Delta." La Suburban se aceler rpidamente y sin problemas fuera de la pista, y Blair se acomod para el paseo familiar. "Ests bien?", Pregunt Cam. Frente a ellas, Stark miraba por la ventana, con expresin remota. Cam saba por experiencia que poda or su conversacin, pero por medio de algn filtro inconsciente cultivada por agentes del Servicio Secreto ms para su propia comodidad, as como la de sus protegidos, no registrara el significado de las palabras. "Yo slo quiero saber la tarea onerosa que Luce ha planeado para m ahora. Ha sido un tiempo desde que he tenido una presentacin oficial, as que me imagino que necesita una presencia visible de la Casa Blanca en alguna parte." Cam no estaba contenta con ese pensamiento. Por lo general, Lucinda aprovechaba a Blair cuando la Casa Blanca quera hacer una declaracin, el tipo de declaracin que el presidente no poda hacer por razones polticas -como ofrecer apoyo a una organizacin de caridad a favor del aborto o la asistencia a un evento para recaudar fondos para un atribulado aliado poltico-. A veces, la Casa Blanca slo necesitaba una presencia en un evento digno, y Blair siempre fue popular. Ella era hermosa, bien educada y agradable. Ella era un sustituto ideal para su padre. Y su status la volva un gran blanco. "Ahora no es exactamente el tiempo para desfilar en pblico", observ Cam. "Qu?" Blair enfoco a Cam, consciente del tono de desaprobacin en su voz. "Quieres que me siente en una habitacin oscura en algn sitio para el resto de la presidencia de mi padre?" "Tal vez no sea una mala idea." En el pasado se habran peleado al respecto. As las cosas, Blair tuvo problemas con su temperamento y su imperiosa necesidad de no ser controlado. Se haba pasado toda su vida resistiendo los esfuerzos de los dems para su salvaguarda a costa de su independencia. Se haba resistido a Cam, tambin, durante meses, incluso mientras trataba de seducirla. Haba querido probar que ella no tena necesidad de ser protegida y que haba querido socavar la autoridad de Cam sobre ella. Desafortunadamente, su plan no haba funcionado. Ella se haba enamorado, y aunque ella no se haba dado cuenta lo que eso significaba en un principio, lo hizo ahora. Amar, ser amado, es una responsabilidad. Las decisiones que tomara ahora no slo la afectaran a ella, afectaran la vida de Cam, tambin. As que ella tom aliento y escuch lo que Cam no haba dicho. Cam estaba preocupada por ella. "Recuerdas que dijiste que no podamos dejar de vivir", dijo Blair. "No podemos permitir que los que trataron de destruirnos piensen que me han asustado y me estoy escondiendo". Un pulso lata en el cuello de Cam. "Yo no estaba hablando de que te pongan en exhibicin en alguna parte cuando dije eso." "No s qu es lo que quiere Lucinda".

"Ella est preparndose para la campaa de reeleccin de tu padre. Ella no va a poner eso en espera no importa lo que est sucediendo en la escena internacional". Cam conscientemente relaj sus manos, que haba apretado los puos. "Y t vas a ser un gran acierto en la campaa". "Amor, yo nunca he sido un gran acierto para la campaa. Soy la nia salvaje, recuerdas?", se ro Blair, pensando en la debacle internacional que hubiera resultado si su romance del ao anterior con la esposa del embajador francs hubiera salido a la luz. "Mis jefes de seguridad pasaron la mitad de su tiempo tratando de mantenerme fuera de la prensa, no en ella." "Nunca ms." Cam pas sus dedos por la mejilla de Blair. "Ests tan cerca de una primera dama que este pas tiene. Y el pblico te ama. " "Vamos a esperar y ver lo que quiere", dijo Blair, pero tena la incmoda sensacin de que Cam pudiera tener razn. Ella haba pasado a segundo plano durante la carrera de su padre a la presidencia, pero ella no sera capaz de hacer eso otra vez. Ella quera que fuera re-elegido. El pas lo necesitaba. Y si l la necesitaba, ella podra tener que acostumbrarse a hacer campaa. Busco la mano de Cam y la apret. "No soy la primera dama. Slo soy tu dama. " "Cmo supiste exactamente lo que yo necesitaba or?" Murmur Cam, besando la sien de Blair. "He estado practicando." "Lo ests haciendo muy bien". Blair sonri. "S? Qu tan bien? " "Quieres dejar esperando a Lucinda una hora o dos?" "S". Blair se inclin ms cerca de Cam. Dejando caer su voz, susurr: "T no eres la nica que ha estado sufriendo mientras te recuperabas." "Entonces es probable que me va a llevar ms de dos horas hacrtelo. Tal vez me lleve toda la noche." "Entonces supongo que tendr que sufrir un poco ms." Con una expresin de satisfaccin, Blair se ech hacia atrs y cerr los ojos. "Porque no tengo la intencin de apresurarme." Cuando Emilio, asistente de la jefa de la Casa Blanca, llev a Blair y Cam al despacho de Lucinda Washburn, Lucinda estaba hablando por telfono. Blair salud a la mujer elegantemente peinada, de pelo negro veteado de plata. Como de costumbre, Lucinda llevaba una chaqueta y una falda de estilo conservador, de color ciruela esta vez, acompaado por joyas de oro bruido en sus orejas y la garganta. Un nico anillo con una gran esmeralda, de corte cuadrado en una montura de oro liso adornando el dedo anular de su mano derecha. Eso, seal Blair, era nuevo. Lucinda se paseaba frente a un ancho escritorio de nogal cubierto con pilas ordenadas de carpetas y memorandos. Cuando ella llam la atencin de Blair, seal caf que estaba en

una credenza contra la pared. Blair sealo, t tambin? y al visto bueno de Lucinda, procedi a verter el caf en tres tazas de porcelana. Ella le dio una a Lucinda y luego llev las otras en el sof frente al escritorio de Lucinda, donde Cam estaba esperando. Bebieron en silencio mientras Lucinda presionaba expertamente a quien estaba al telfono. Su tono era inconfundible uniforme y con firmeza. "Oye Tom, realmente no me importa si Charlie tiene que caminar todo el camino desde Chicago. l nos debe ese voto y espero que est aqu maana por la maana para pasar lista." Con una leve sonrisa, concluy, "O eso, o va a encontrarse a s mismo empujando el referndum del impuesto escolar en la colina por s mismo." Lucinda escuch durante unos segundos, dijo: "Maravilloso", y colg. Luego cruz la habitacin y se sent en una de las sillas Chippendale de brocado frente a Blair y Cam. "Buen vuelo?" "El transporte militar no es conocido por el lujo", dijo Blair. "Es cierto", admiti Lucinda. "Pero son confiables". "Bueno, yo estoy aqu ahora, as que qu necesitas?" "Me haba olvidado de lo mucho que disfrutas de una pequea charla." Lucinda se volvi hacia Cam. "Cmo te sientes?" "Mejor cada da". "La respuesta prudente". "Luce", dijo Blair con impaciencia. "Yo estaba teniendo una maana muy agradable cuando llamaste. Un paseo por la playa, y luego estaba pensando en ir a la cama. Una vez all, tena la intencin de sedu" "Es probable que puedas saltarte los detalles, Blair," interrumpi Cam, rozando con su mano el brazo de Blair. Lucinda se rio. "No me extraara que me digas todos los detalles, Blair, slo para hacerme sufrir. Teniendo en cuenta que no he estado fuera de la oficina antes de las 2 desde el mes pasado, no he estado acostndome exactamente" Blair levant las manos. "No quiero saber lo que haces en tu tiempo libre." "Tregua entonces." La expresin de Lucinda se suaviz por un instante. "Te ves descansada, las dos, tanto como se puede esperar. Todo est bien?" Tanto Blair y Cam asintieron. "Bien". Bebi de su taza de caf y la puso cuidadosamente sobre una mesa de madera de cerezo. "Tenemos un pequeo problema con el que creo que nos pueden ayudar."

Blair se puso rgida. Cam permaneci completamente inmvil, pero su mirada alerta mientras estudiaba la cara de Lucinda. "La Compaa ha perdido un activo importante, y prefieren no informar a sus homlogos de las otras divisiones. Este lapso es vergonzoso, especialmente en estos tiempos en que todo el mundo est un poco inseguro de quien permanecer en el tope del mundo de la seguridad. " "Esta conversacin est siendo grabada", se pregunt Blair casualmente. "Por supuesto que no". "No hay cmaras de vdeo de aqu?" "No." "Entonces, crees que sera posible", dijo Blair, enfatizando cada palabra, "que podamos hablar ingls, Lucinda?" "La CIA ha perdido un operativo encubierto y no quieren que el FBI o el Departamento de Defensa lo sepan." "Valerie Lawrence," dijo Cam. Lucinda la mir fijamente. "S, y yo no creo que siquiera lo sabra, excepto que alguien en Langley dej una nota con respecto a la hoja de contacto perdido en el informe de seguridad de la rueda de prensa diaria. Averill Jensen lo recogi." Blair conoca a Jensen bien. l era el asesor de seguridad de su padre, y antes de la presidencia de su padre, Averill haba sido abogado general. Tambin haba sido compaero de cuarto de su padre en la universidad. Ella dijo: "Averill lo hara. l nunca se pierde nada." "S, y cuando l sigui, la tapa se cerr de golpe." Lucinda levant su hombro. "Sospecho que el agente responsable de la filtracin de la informacin ha sido trasladado a algn lugar donde las noches son largas y oscuras." "As que Valerie est en algn lugar fro", dijo Cam. "Estn tratando de traerla?" "No lo s. Pero nos gustara encontrarla nosotros mismos." Lucinda cruz las piernas y puso las manos sobre el regazo. Relajada. Amistosa. "La conoces, Cam. Eso podra ser til". "No creo que me guste hacia dnde va esto", dijo Blair. "Cam y Valerie" "Tienen una historia, s, lo s." La mirada de Lucinda nunca dejo de ver a Cam, incluso cuando Blair se levant bruscamente. "Historia, Luce. Historia. En pasado." Blair quera pasear, pero la habitacin no era lo suficientemente grande para eso. En cambio, se acerc al escritorio de Lucinda y se qued de espaldas a los dems. Mir hacia las puertas francesas que daban a la explanada a lo largo del Ala Oeste, hasta que la neblina roja de la ira desaparecido de su cerebro, y luego se volvi de nuevo. Cam y Valerie haban sido amantes cuando Cam haba pensado que Valerie era una chica de compaa de alto precio en Washington. "Cam no sabe nada".

"Blair", dijo Cam suavemente. "No es por eso que estamos aqu." "No lo entiendo". Blair mir a Lucinda a Cam. "Maldita sea, odio esto". "Es Diane", dijo Cam, mirando a Lucinda. "No es as?" "Oh no. No, no, no." Blair acech de nuevo la sala de estar pero no se sent. Cerr las manos sobre sus caderas para ocultar el hecho de que estaban temblando. "Diane no es parte de esto. Ella nunca fue parte de esto. Ella no sabe" "No hemos podido acceder a mucha informacin", continu Lucinda en tono conversacional. "Averill no habra empujado todo, excepto que el nombre de Lawrence se plante en relacin con la incursin en Tennessee. Eso se est acercando a casa." "As que quiere saber lo que Valerie sabe", dijo Cam, pensando en voz alta. Levant la mano y tir de Blair a su lado. "Est bien. Vamos a hablar durante unos minutos." "En realidad, queremos saber a quin Valerie conoce", respondi Lucinda. "Porque alguien le dio el pitazo a Matheson sobre la redada. Ha desaparecido." Cam se enderez con sorpresa. Matheson era el jefe de una organizacin paramilitar que tena vnculos directos con los hombres que haban organizado el asalto a Blair en el Aerie. Es posible que incluso con los hombres que haban orquestado los atentados del World Trade Center. Cuando el equipo de Cam descubri su identidad, ella, Rene, y un grupo cuidadosamente seleccionado de agentes militares encubiertos, haban asaltado el campamento. Matheson no haba estado all. "Pens que la CIA lo haba hecho." Lucinda sacudi la cabeza. "Hasta donde sabemos, nadie lo ha hecho." "Y alguien piensa que Valerie le avis?", pregunt Cam con fuerza. "No sabemos nada. Nos gustara mucho hablar con Valerie Lawrence. "Quines?" Replic Blair. Lucinda se levant. "Han almorzado? Estaba a punto de llamar para pedir algo". Blair cerr los ojos y cont hasta diez. "Este es uno de esos momentos en que mi padre no sabe nada, verdad? Incluso cuando lo hace?" "Sndwiches de pavo, ok?", pregunt Lucinda, con el telfono en la mano. "S, est bien," dijo Blair. "Todava no entiendo por qu estamos aqu." Lucinda dio la orden a la cocina, y luego colg. "Como he dicho, nosotros, bueno, Averill, era capaz de acceder a parte de la informacin acerca de Valerie Lawrence antes de que la puerta se cerrara de golpe. Tenan cintas. Los registros telefnicos. Tenemos razones para creer que va a ponerse en contacto o se ha puesto en contacto, con Diane Bleeker." "Diane no sabe nada de esto", repiti con insistencia Blair. "No, probablemente no", dijo Lucinda. "Todo lo que necesitamos saber es dnde est Valerie. Cuando contacte a Diane, lo sabremos."

Blair se rio speramente. "Diane nunca les dir eso." "No," dijo Lucinda. "Pero ella te lo dir." Cam desliz su brazo alrededor de los hombros de Blair. Blair se apart. "No voy a hacerlo. No lo voy a hacer por ti, Luce, no lo voy a hacer por mi padre, no lo voy a hacer por nadie. Amo a Diane. Ella es mi amiga. No voy a espiarla. " "Entiendo", dijo Lucinda. "Slo pinsalo." "No hay nada que pensar. Nada en absoluto." Blair se puso de pie. "Voy a dar un paseo." Cam se levant pero Blair neg con la cabeza, insistiendo: "No, voy por mi cuenta." "Blair". Cam intent coger su mano, pero Blair la eludi. "Nena, vamos a... "No. Slo no". Cam la vio marcharse, con una sensacin que se hunde en su pecho. Ella cogi su radio para llamar al equipo, y luego se dio cuenta que ella no lo tena. Ella no lo tena porque no era parte del equipo. "Maldita sea". Ella camin hacia la puerta. "Van a recogerla justo fuera de la oficina", dijo Lucinda. "Dale un poco de tiempo, Cam. Ha sido un mes difcil." Le tom un gran esfuerzo a Cam no ir tras de Blair. Confiando en que alguien ms lo hara. Que alguien la mantendra a salvo. "Adems", dijo Lucinda. "Nos dar tiempo para hablar." Captulo Cuatro Blair dio un tirn al broche que sujetaba su cabello en la parte posterior de su cuello, dejando que sus ondas gruesas y rebeldes cayeran libremente alrededor de la cara. Ella estaba consciente de que Paula Stark estaba justo a su espalda mientras corra de la oficina de Lucinda de la esquina en el Ala Oeste por el laberinto de pasillos y en el vestbulo. Una vez fuera, borde la rotonda hacia la puerta del noroeste. "Ms. Powell ", dijo Paula, ligeramente sin aliento cuando ella se puso a caminar. "Sera mejor si tomamos el vehculo. Si usted me deja saber su destino" "Estoy caminando", replic Blair. "Uh, s, puedo ver eso, pero con todo respeto, no estamos preparados para la vigilancia en la calle." "Si t y tus secuaces no estuvieran detrs de m en sus brillantes trajes azules con su gran trasero y su enorme y feo coche negro, nadie se dara cuenta. Vete." "No puedo. Lo siento." Paula era muy consciente de que Blair podra pasar desapercibida en ropa de calle. Ella la haba seguido en suficientes bares, y la haba visto recoger a las mujeres que no tenan idea de quin era suficientes veces para convencerse de ello. Sin embargo, ella

no se consol al saber que la gente no puede reconocer a Blair cuando ella no estaba en un acto oficial o vestida para un asunto poltico. Era posible que sus enemigos estuvieran rutinariamente observando las idas y venidas en la Casa Blanca, y ahora mismo, Paula no tena suficiente personal para proteger a Blair a la intemperie. "Seora, esto no es recomendable." "Slo necesito un poco de aire". Desaceler Blair y encontr la mirada preocupada de Paula. "Por favor. Slo dame unos minutos. " "Si no le importa esperar, puedo tener otro equipo aqu en dos minutos." Paula mir por encima del hombro y vio la Suburban siguiendo lentamente detrs de ellas en la calle 17. Mantuvo una mano detrs de ella con dos dedos extendidos y oy el cerrar y abrir de puertas del coche. Hara y Wozinski deben estar a pie, ahora tambin. Por desgracia, era tarde y pronto sera de noche. Tambin estaban dirigindose hacia el centro comercial, que es exactamente donde no quera estar de noche. "Podemos negociar?" Inst. "Puede sentarse en algn lugar y le prometo que vamos a desaparecer". Blair se ech a rer bruscamente y mir ms all de ella a Hara y Wozinski. "Los tres se destacan entre la multitud, no importa lo que lleven puesto. Aqu fuera, ustedes pueden traer un letrero que diga 'somos agentes del gobierno'." Paula seal un banco. "Hay un gran lugar justo al lado de la fuente." "Y con tres personas, es fcil ver mi espalda y los flancos, y a menos que la criatura de la Laguna Negra salga de la fuente, t no tienes que preocuparse por un enfoque frontal". Blair recit las tcticas de seguridad mientras apretaba el paso. Se sent en el banco de piedra blanca, agarr los bordes con los dedos fros y cerr los ojos. No estaba enfadada con Paula. Haciendo difcil el trabajo de Paula no iba a aliviar el dolor y la furia que irrumpi con la misma medida en su interior. Ella no poda creer que Lucinda la haba convocado a Washington para pedirle espiar a Diane. No, en realidad ella lo poda creer. Haba visto a la gente en el poder comprometer sus principios con bastante frecuencia, pero ella odiaba pensar que la gente que amaba, Lucinda y su padre, sacrificaran la confianza y la fidelidad para lograr sus objetivos. Tal vez por eso ella se haba enamorado de Cam. Debido a que Cam siempre estaba segura en qu lado de la lnea estaba. Cam no se comprometa. "Paula?", Dijo Blair en voz baja mientras se pona el sol. "S, seora?", fue la respuesta de algn lugar detrs de ella. "Podras llamar a Cam y decirle que ests conmigo. Ella estar preocupada." "Ahora mismo." Despus de un momento de silencio, Paula agreg: "Puedo decirle cundo podramos estar de vuelta?" "En poco tiempo," murmur Blair. Tendra que volver. Cam no estara satisfecha con una llamada telefnica. No importaba que

ella supiera que Paula era capaz. No importaba que ella supiera que Blair estaba a salvo. Tena que verlo por s misma. Blair sinti que Cam se senta impotente con Paula al mando y que estaba teniendo problemas para adaptarse al cambio en su relacin. Ella amaba a Cam por querer protegerla y cuidarla, a pesar de que no era por eso que se haba enamorado de ella, o incluso lo que ms necesitaba de ella. Tratar de cambiar eso de Cam estara negando lo que la haca ser quien era. Y hacindolo innecesariamente incmodo era poco amable. Ella podra estar furiosa con su padre y Lucinda con la misma facilidad en el condominio de Cam. "Paula?" "S, seora?" "Puedes preguntarle si puede venir a encontrarnos?" "No creo que ella sea capaz de hacerlo, seora. Est en una reunin con el presidente." El estmago de Blair se tens. As que haba algo ms. Por supuesto que s. Lucinda no les hizo volar hasta aqu slo para solicitar un poco de espionaje entre amigas. Cam era un investigador entrenado. Cam haba sido amante de Valerie. Cam estaba hablando con su padre. Sola. Cam nunca rechaz una asignacin, nunca se apart de su deber, nunca puso su propia seguridad en primer lugar. Blair se levant bruscamente y sali del parque, Paula y el resto de agentes detrs de cerca. Cam haba dado suficiente. Y ella tambin. Sybil Gretzky, la secretaria personal de Andrew Powell, le sonri a Blair cuando entr en la antesala de la oficina oval. "Hola Blair". "Est mi amante todava con mi padre?" La sonrisa de Sybil nunca vacil. "La agente Roberts est con el presidente, s. Quieres que les avise?" "Lo siento", dijo Blair, dndose cuenta de que haba estado dicindolo todo el da. Ella no slo estaba nerviosa, necesitaba golpear algo. "S, por favor." Se acerc a los ventanales y mir hacia el jardn de rosas. Era tan hermoso en la primavera, con todo en flor, pero tan desolado en el otoo. Fro y un poco estril. "Deja que te lleve," dijo Sybil. "Gracias". Su padre se puso de pie para saludarla cuando ella lleg y bes su mejilla. "Ests fra", dijo Andrew Powell. "Sal a caminar." Se sent en un sof antiguo y mir a Cam, que estaba sentada en una silla frente a su padre, al otro lado de una mesa baja. "Hola".

"Hola," Cam se levant y camin alrededor de la mesa para sentarse junto a Blair. "Est bien?" Ella toc con sus dedos brevemente la pierna de Blair, luego puso su mano en su regazo. "Por supuesto". Blair mira su padre. "S que hay algunas cosas que no podemos hablar, pero Cam es mi pareja. Ella casi muri hace diez das. Qu ms puedes pedir de ella?" Andrew Powell, de unos cincuenta aos, pero de apariencia una dcada ms joven, con el pelo grueso ondulado y los ojos azules del color exacto de Blair, la mir con una expresin que podra haber sido compasin o remordimiento. "Necesitamos gente buena, Blair, sobre todo ahora. Y Cam es una de ellas." Blair neg con la cabeza. "Cuntas veces? Hay una cuota de agujeros de bala? De conmociones cerebrales? Porque ella ha tenido su parte. Hace ms de su parte." "Blair", murmur Cam. "Vamos a escuchar lo que el presidente tiene que decir." "No estoy hablando con el presidente", respondi Blair. "Estoy hablando con mi padre. Eso cuenta para algo, verdad, pap? Slo un poco? " "Yo soy tu padre", dijo el presidente. "Eso significa todo. "Pero todava vas a preguntarle, verdad? Para cualquier trabajo que se necesite hacer, no importa lo que podra costar." Andrew Powell dirigi su mirada a Cam. "Puedes decir que no, sin hacer preguntas. Nadie va a pensar menos de ti." Blair solt un bufido. "Eso es porque la gente que da las rdenes estn sentados detrs de un escritorio seguros en alguna parte. Ellos no tienen las bolas para nada ms." Cam esper. "Hace tres semanas," Powell dijo: "Establec la Oficina de Seguridad Nacional (OSN). Espero que dentro de un ao, la oficina se convierta en un departamento del Gabinete. Estamos sacando de todos los sectores de la seguridad interna y externa para cubrir los puestos crticos". "Puestos administrativos o de campo", se pregunt Cam. "Ambos". "Respondiendo a quin?" "Por ahora, al Director del Departamento de Seguridad Nacional, que me responde a m." "Anti-terrorismo", se pregunt Cam, muy consciente de que estaba interrogando al presidente, y se lo estaba permitiendo. Se pregunt cunto tena que ver con su relacin con Blair. Mucho,

ella imaginaba. "Eso y la seguridad fronteriza. Posiblemente Aduanas. Vamos a trabajar las cosas a medida hasta finalizar las responsabilidades a nivel de gabinete." "Por qu no pueden los organismos de seguridad que ya tenemos manejar el antiterrorismo", pregunt Blair. "La CIA, el FBI, la divisin de seguridad militar. Dios, cuntos hay?" "Muchos, y eso es parte del problema," dijo el presidente. "Obviamente necesitamos centralizar y supervisar la obtencin de informacin, anlisis, proyecciones, todo el asunto. Y tenemos que ser capaces de responder con fuerza efectiva y organizada." Cam se inclin hacia delante. "En suelo nacional?" El rostro de Powell se endureci. "Si es necesario." "Va a tomar algo de trabajo para lograr que el FBI, la CIA, el Departamento de Justicia e Inteligencia Militar trabajen juntos," observ Cam. "Ya lo s. Y el tiempo es algo que nosotros no tenemos." Se puso de pie y se dirigi a su escritorio, y luego regres a su asiento con una gruesa carpeta. "Estamos organizando una serie de equipos especiales inmediatamente, aprovechando el personal de todas las divisiones de seguridad. Me gustara que encabeces uno, Cam." "En nombre del Servicio Secreto?", pregunt Cam. El presidente neg con la cabeza. "Obviamente, todo esto es slo para tus odos, pero espero que pasemos el Servicio Secreto completo a Seguridad Nacional dentro de los prximos meses. Te quiero como uno de los nuevos directores adjuntos de la OSN." "En calidad de qu?" Ella sofoc el aumento rpido de la emocin. El equilibrio de poder dentro de la comunidad de inteligencia estaba cambiando, y a ella le ofrecan un asiento de primera. "Contrainteligencia". Cam mir a Blair, y su enfoque al instante cambi de euforia a la preocupacin. Blair estaba plida y las sombras bajo sus ojos estaban de vuelta. "No puedo darle una respuesta en este momento, seor Presidente. Blair y yo tenemos que hablar". "Entiendo. Una vez que hayas decidido, podemos discutir los detalles." "Gracias, seor", dijo Cam, se levant y extendi su mano. Powell se levant para devolver el apretn de manos. "No poda hablar de esto contigo antes, Blair. Con cualquiera de las dos. Es un asunto de Seguridad Nacional." "Por supuesto", dijo Blair con voz apagada. "Siempre lo es." ~*~

Stark se acerc cuando Cam y Blair entraron en el vestbulo. "Vamos a ir directamente a mi departamento, jefa", dijo Cam. "Muy bien." Stark murmur unas palabras en su radio. "El vehculo del lado exterior derecho." "Gracias." Blair se qued en silencio de camino a la Suburban y se mantuvo as durante el paseo atravesando la ciudad. Cuando llegaron al edificio de Cam, Blair automticamente tom su posicin entre Stark y Hara, con Cam y el tercer agente ligeramente detrs de ella mientras entraban en el vestbulo y cruz hacia el ascensor. "Hara, ests de respaldo por radio. Wozinski, tomar el vestbulo en este turno." Stark mir a Blair. "Va a salir esta noche?" "No lo s", dijo Blair mientras entraba en el ascensor delante de Cam y Stark. "Puede ponerse en contacto conmigo en mi celular, si usted decide" "Lo s." Cuando las puertas del ascensor se abrieron, Stark comprob el pasillo antes de permitir que Blair para salir. Haba slo dos apartamentos por piso con puertas que se abren en cada extremo de un amplio vestbulo de entrada, alfombrado y zona de descanso. El corto pasillo y el hueco al lado del ascensor estaban vacos. Cam saco las llaves de su bolsillo. "Voy a revisar el departamento, si quieres esperar aqu con la Sra. Powell." Blair no hizo ninguna objecin, y cuando Cam sali de la habitacin un momento despus y mantuvo la puerta abierta, Blair pas a su lado sin comentario. Cam sigui al interior y cerr la puerta. "Hambrienta?" Blair ech un vistazo a su reloj. "Diane debera estar aqu pronto. Vamos a esperar". Mir su telfono y puls un botn. "Voy a ver dnde est. Podemos pedir una pizza. " "Est bien. Dame tu chaqueta." Cam le tendi la mano para coger la chaqueta de cuero de Blair. La colg en el armario junto a la suya, escuchando como Blair hablaba con Diane. "Dnde ests? ... Necesitas que te recojan? Ests segura? ... Est bien. Nos vemos pronto". "Est en el tren?", pregunt Cam. "S. Estar aqu dentro de una hora. " Cam cruz la habitacin, cogi la mano de Blair, y la llev hasta el sof delante de las ventanas. "Vamos a hablar".

Blair se apoy en el hombro de Cam. "Para qu? Nunca cambia nada". "No lo vi venir", dijo Cam. Ella paso su brazo por los hombros de Blair y la estrecho ms a su lado. Apoy la mejilla contra el pelo de Blair. "No le di mucha importancia a este asunto de seguridad nacional cuando escuch por primera vez sobre el tema. Va a ser un bodrio burocrtico enorme con todas las agencias de seguridad que luchan por proteger su territorio. Ese no es mi estilo." "Mi padre quiere que seas la cabeza de un equipo especial", dijo Blair. "Eso significa siempre fuera de los canales normales. Ese es tu estilo". "Admito que es un poco ms atractivo. Nunca he tenido un trabajo de oficina. No lo quiero." "Lo s. Eres un agente de campo. Pero no estamos hablando de perseguir a los falsificadores, Cam. Equipos especiales para la Seguridad Nacional significa terroristas. Significa algo peligroso." "No necesariamente. La mayora de las veces los equipos especiales se montan slo porque son ms eficientes en la recoleccin de informacin. An es principalmente trabajo de oficina." Blair ech la cabeza hacia arriba. "Eso es mentira". Cam sonri. "No sabemos lo que tu padre quiere que yo haga". "T no puedes pensar que es una coincidencia que Lucinda haya hablado de encontrar a Valerie Lawrence justo antes de que mi padre te pidi encabezar un equipo de contrainteligencia especial. Y t? " "No," dijo Cam en voz baja. "Yo no". "Mi padre no puede hablar de ese tipo de operaciones, pero Lucinda si, razn por la cual se reuni con nosotras en primer lugar." De repente, Blair se puso de pie, se acerc a la ventana, y habl de nuevo de espaldas a Cam. "Quieren a Valerie, y van usarme y mi amistad con Diane si se los permito. Y van a utilizarte, ya que..." Ella levant la mano y luego la dej caer. "Porque t estabas enamorada de ella." Cam se acerc a Blair y apoy las manos sobre sus hombros, atrayndola suavemente hacia ella hasta que sus cuerpos se tocaron. "Sabes que eso no es cierto. Lo que pas entre nosotras fue limitado a unas pocas horas desconectadas. No tena nada que ver con el resto de nuestras vidas. Y yo no saba que ella era una agente de contrainteligencia. Jess, pens que era una prostituta." "S todo eso. Y yo saba que tenas sentimientos por ella. Te lo he dicho antes, est bien." Blair se encogi de hombros, su espalda todava en Cam. "Bueno, casi siempre bien. A excepcin de vez en cuando, cuando me dejo notar lo hermosa que es." Cam le acarici el cabello a Blair. "Nunca estuve enamorada de ella." "Ella era especial, sin embargo. Ella tena que ser, para que t te preocupes por ella.

Medio se gir para poder ver la cara de Cam. "Tu confas en ella?" "Eso es parte de lo que tengo que decidir. Porque si me comprometo con esta tarea y es Valerie a quien quieren que encuentre, tengo que saber hacia dnde voy despus." Blair se volvi completamente y pas los brazos alrededor de la cintura de Cam. "Si tomas la asignacin?" "No voy a hacerlo si no quieres." Blair se apart. "No me gusta cuando haces esto". "Qu?" "Hacerme parte de la decisin. Era ms fcil cuando t hacas lo que queras. Entonces podra estar enojada contigo por hacerlo." "Me siento perdida." Cam tom la mano de Blair de nuevo. "Si he aprendido algo sobre estar contigo, es que se supone que debo hablarte de las cosas. No me confundas". Blair agarr los hombros de Cam, tir hacia s y la bes. Fuerte. "Cmo te sentiras hacia m si digo que no? No quiero que lo hagas. " "Te amo". "No puedo soportar tener que preocuparme por ti. No puedo tomar otra llamada telefnica dicindome que ests herida. "No voy a hacerlo." "Yo quiero que tomes una posicin de supervisin en la Seguridad Nacional. Sabes manejar equipos. Puedes hacerlo sin estar en la calle." "Est bien." Blair apret los hombros de Cam, sinti el temblor de los msculos duros bajo sus dedos. Ella tuvo imgenes de Cam desnuda, su cuerpo tonificado y firme. Su cuerpo lleno de cicatrices. Su cuerpo listo para la batalla. La bes de nuevo, saboreando el calor de su boca, sintiendo la fuerza de sus brazos alrededor de ella y la abraz con fuerza. "Te amo muchsimo". "Blair". Murmur Cam, deslizando sus dedos por el pecho de Blair acunando su pecho. Le bes la garganta y sinti como el pezn se endureci contra su palma. "No quiero hacerte dao". "Lo s," respir Blair, arqueando la espalda y exponiendo su cuello para el deslizamiento de los dientes y la lengua de Cam. Cubri la mano de Cam que tena sobre su pecho y presion, gimiendo con el dolor placentero que la recorra. "Haz lo que tengas que hacer". Cam extendi la mano sobre la espalda de Blair y tir de su camisa sacndola de sus pantalones vaqueros. Le dio un beso en la garganta en el hueco entre sus clavculas.

"Qu ests diciendo?" Blair se apart y se quit la camisa y la lanz, entonces rpidamente desabroch su sujetador y lo dej caer al suelo. Ella arque la espalda, los pechos al aire con una invitacin cuando ella se quit los jeans. "Date prisa. No tenemos mucho tiempo. " Rpidamente, Cam empuj a Blair hacia abajo sobre el ancho sof de cuero y se arrodill para quitarse las botas. Agarrando la parte superior de sus jeans, se quit la camisa de algodn y seda, en un solo movimiento y se acerc a Blair desnuda. "Acustate", orden Cam. Acomodndose entre las piernas de Blair, ella apoy un brazo por los hombros de Blair y la bes. Mientras acariciaba el interior de la boca de Blair, ella tom su sexo, estaba hmedo, hinchado, y abrindose para ella. Las manos de Blair se enterraron en su cabello y Cam se desliz dentro de ella. Blair se sacudi y grit. "Nunca he querido lastimarte, dijo Cam desesperadamente, su aliento desgarrando su pecho mientras empujaba ms profundo. "No lo haces. No puedes. No cuando t me am.., oh, Dios." Agarr el antebrazo de Cam y se empuj entre sus piernas. Condujo su pelvis para encontrarse con la de Cam hundindose, aumentando la presin, el ardor, cegndose. "Cam, yo..." "Blair, Blair," gru Cam contra la boca de Blair. "Vamos, nena. Oh Jess, por favor, djame sentir cuando te vienes." "Oh ahora", grit Blair, sus uas clavndose en el brazo de Cam. Su abdomen apretado y ella se enderez, sostenindose en Cam mientras su orgasmo se derramaba. "Abrzame. Abrzame. Dios, por favor, abrzame." Cam la agarr con fuerza y se hundieron, alivi su espalda en el sof, movindose hasta que pudo acostarse al lado de Blair y sostenerla en sus brazos. "Est bien? Nena, ests bien? " Blair presion su rostro en el pecho de Cam, escuchando el latido de su corazn. "Dios. Me haces venir como nadie." Riendo, Cam le acarici el pelo. "Cierto." "Mmm." Blair estir y acomod su muslo entre las piernas de Cam. "Suenas ronca de nuevo. Tu garganta est bien?" "Todo se siente fabuloso." Blair apret la entrepierna de Cam. "Qu te parece esto?" "Fabulosamente caliente". "Me lo imaginaba". Blair se apoder del botn del pantaln de Cam. Cam la detuvo. "Uh-uh. Ahora no. Voy a esperar." "Desde cundo?"

"Desde que Diane va a llegar en cualquier momento." "Amor", dijo Blair en una voz razonable. "Puedo hacer que te corras en menos de treinta segundos." Cam bes a Blair ligeramente. "Eso es verdad. Pero yo quiero que te tomes mucho ms tiempo." Blair suspir. "Si eso es lo que quieres, supongo que puedo esperar." "Entonces," Cam recost su espalda para que Blair yaciera parcialmente sobre ella, "me quieres explicar lo que dijiste hace un momento cuando mi mente estaba derritindose?" Blair suba y bajaba su mano sobre el pecho de Cam. "Te dije la verdad. No quiero que ests en peligro. Quiero que ests a salvo." Ella encontr la mirada de cuestionamiento de Cam. "Pero yo no quiero que mi amor te impida ser lo que eres. O hacer lo que tengas que hacer. As que tienes que prometerme, con tu palabra de honor, que no vas a dejar que nada te pase. Promtelo." "Lo juro", susurr Cam, acariciando la mejilla de Blair. "Juro que te amare con todo mi corazn todos los das por el resto de mi vida." Blair parpade para contener las lgrimas. "Eso no es lo que pregunt." "Lo s. Ser cuidadosa." Blair se acomod de nuevo y apret su cara en el cuello de Cam. "Anotado, Comandante." Captulo Cinco All!" Diane Bleeker se inclin hacia delante sobre el asiento delantero de la cabina y seal un edificio en el lado derecho de la calle. "Eso es-1202". Cuando el taxista se desvi hacia la acera, la bocina de un auto reson detrs de ellos, haciendo saltar a Diane. Se asom por la ventana a pie de calle a tiempo de ver un sedn negro. El taxista murmur una palabrota mientras aparcaba y sali a recuperar equipaje de Diana del maletero. Diane le dio diez dlares de propina despus de que haba dejado sus maletas en la acera frente al edificio de Cam. La puerta se abri cuando ella arrastr su equipaje hacia ella, y sonri en reconocimiento al rubio corpulento que estaba justo en el interior. El agente Wozinski hara que algunos linebackers parecieran pequeos. "Hola, Greg." "Srita. Bleeker." Diane neg con la cabeza. Haba renunciado a tratar de conseguir que le llamara Diane a pesar de que haba pasado una semana con Blair y le haba visto cada da durante ese tiempo. En los quince aos que haba sido amiga de Blair, se haba acostumbrado a la presencia de agentes de seguridad. Pero nunca haba sido as. Tantos, manteniendo una estrecha

vigilancia. Ella se sorprendi de que Blair no se escapara ms a menudo. Ella lo habra hecho. "Est bien subir?", pregunt. "S, seora. Voy a llamar y anunciarla." "Es el 501, verdad?" "Es correcto". El ascensor era eficiente, y Diane sospech que antes de llegar a la puerta de Cam, Wozinski haba llamado. Cuando son la campana, Blair respondi de inmediato. Hola. Blair la abraz. Estoy muy contenta de que vinieras. Diane le devolvi el abrazo, sorprendida por la intensidad del abrazo de Blair. Ella se ech hacia atrs, con los brazos alrededor de la cintura sin apretar entrelazadas, y la estudi. Blair pareca ms descansada que cuando la haba visto hace diez das, pero no poda verse peor el da despus de que ambos Cam y Rene haban sido heridas. Sin embargo, haba algo en los ojos de Blair que telegrafiaba preocupacin. Preocupacin y remordimiento...? "Ests bien?" Diane mir ms all de Blair en la amplia sala de estar. Cam, que estaba de pie detrs de un pequeo bar escondido en el rincn ms alejado de la habitacin, la saludo con un movimiento de la cabeza. Como de costumbre, Diane no poda decir nada de su expresin. Ella agit la mano y volvi su atencin a Blair. "Te dio Lucinda problemas?" "Lo de siempre", dijo Blair, tratando de inyectar ligereza en su tono. "No tenemos todos los detalles todava." Ella agarr la ms grande de las maletas de Diane. "Vamos, deja que te ensee donde est la habitacin." Diane vacil. "Ests segura? Puedo quedarme en un hotel y tendrn ustedes dos un poco de intimidad. No necesito quedarme aqu. " Blair neg con la cabeza. "No, yo quiero que te quedes aqu." Ella sigui la direccin de la mirada de Diane. "Cam est muy bien con eso. En serio." Ella se ech a rer sin mucho humor. "Y Dios sabe que estamos acostumbradas a tener gente alrededor todo el tiempo. Por lo menos contigo, es por eleccin. " "Ests segura?" Diane se dio cuenta de que en realidad ella quera quedarse con Blair. Se haba sentido casi insoportablemente sola en una ciudad an en medio del dolor. "Afirmativo". Blair tom la mano libre de Diane y tir de ella dentro del apartamento. "As que esta es la sala de estar, cuarto de bao est por ah y la habitacin es por este corredor." Ella asinti con la cabeza hacia el lado opuesto de la sala de estar. "Nuestro dormitorio est all." Diane mir hacia atrs por encima del hombro mientras segua a Blair. "Bueno, diablos, ni siquiera voy a ser capaz de escuchar." Blair se ech a rer. "Como si no lo hubieras odo todo antes. Bueno, al menos a m. "

"Eso es cierto", dijo Diane, mientras colocaban el equipaje en la habitacin de invitados. "Pero tenamos diecisis aos. "Cam est abriendo una botella de vino." Blair mir el traje pantaln marrn y la gabardina de seda marfil Tahari de Diane. "Por qu no te pones algo descuidado y cmodo y te unes a nosotras en la sala de estar. Pedimos pizza." "Dios, eso suena fabuloso." Diane se quit la gabardina y la coloc sobre la silla que estaba frente a un escritorio estrecho, se quit los Jimmy Choo y se dej caer de espaldas sobre la cama. Palme el espacio a su lado mientras se acurrucaba. "Qudate un minuto". Blair subi a la cama y apoy la cabeza en la palma de la mano, frente a Diane. Como de costumbre, Diane se vea preciosa. Tena el pelo hasta los hombros era ms oro que los tonos melosos de Blair, y casi lacios, enmarcando un rostro ovalado dramtico con los ojos azules como el hielo. Katherine Hepburn en rubio. "Siento que estamos de vuelta en la escuela preparatoria." "A veces me gustara que estuviramos." Diane sonri dbilmente. Se vea cansada. Quin no? Sus ojos se volvieron distantes. "No, pensndolo bien, tal vez no. Porque si volviramos, todava estara tratando de seducirte y todava estaras rompiendo mi corazn." "Por lo que recuerdo", dijo Blair con cario, "t me sedujiste. "Yo te arrastr a la cama cuando estabas borracha. Adems, tu viniste a m durante toda la noche, as que no cuenta." Diane se ech a rer al recordarlo. "Era buen sexo, creo, no es cierto?" "Tenamos quince. Por supuesto que s." Blair suspir. "Te quiero, lo sabes." "Lo s." Diane acarici el brazo de Blair. "Entonces, qu pasa?" Blair neg con la cabeza. No poda decirle a Diane acerca de la situacin con Valerie, no hasta que ella hubiera tenido tiempo de hablar con Cam un poco ms. No hasta que hubiera tenido la oportunidad de decidir lo que hara si Cam se pusiera del lado de Lucinda y su padre. Su mente se rebelaba ante la posibilidad, porque no estaba segura de lo que hara si tuviera que luchar contra todo el mundo que le importaba. Ella no estaba segura de poder soportar estar en desacuerdo con Cam por algo como esto. "Dios, te ves triste, cario." Diane desliz su mano a la parte posterior del cuello de Blair y masaje suavemente. "Hay algo mal con Cam? Est en problemas por lo que ocurri en el complejo?" "No," dijo Blair rpidamente. "Estoy cansada. Y lo ltimo que quera era ser arrastrada aqu de nuevo." "Vas a decirme qu est pasando? Porque soy probablemente la nica persona en el mundo, adems de Cam quin puede decir cuando ests molesta y tratando de no demostrarlo." "Lo har", dijo Blair, dndose cuenta de que no tena sentido negar lo que Diane ya saba.

"Tan pronto como me sea posible." Diane se sent y se quit la chaqueta y la dej sobre la cama junto a ella. "Crees que Cam puede averiguar dnde est Valerie?" Blair se qued sin aliento, se alegr de que Diane no estuviera mirndola. Ella tom un segundo extra para asegurarse de que su voz fuera firme. "No lo s. Por qu? " Diane se puso de pie, se desabroch los pantalones y se los sac. Usando slo la blusa y las bragas, abri su maleta y sac un par de pantalones vaqueros suaves y descoloridos. Se los puso y subi la cremallera, luego levant la gabardina y la coloc con su traje. "Porque pens que volvera a saber de ella y hasta ahora no s nada. Y yo no s cmo hacer para encontrarla." "Tal vez sera mejor si no la encontraras", dijo Blair con cuidado. "Quieres decir que crea que su acto de desaparicin era slo su manera de dejarme?" Diane se puso una blusa azul claro de algodn y la aboton, girando parcialmente fuera de la cama para que Blair no viera que sus manos temblaban. Ella saba lo que Blair estaba tratando de decir y ella haba considerado todos los das que la explicacin era obvia desde que Valerie haba desaparecido una maana, antes del amanecer. Haban tenido una aventura amorosa y ahora todo haba terminado y que era una tonta si no simplemente lo aceptaba. "Crees que debera dejarla ir?" "No lo s, Diane", dijo Blair con suavidad. "Pero es complicado con Valerie. No hay manera de saber si se fue porque quera o porque tena que hacerlo. Pero de cualquier manera, lo dej sin explicar, as que no puedo imaginar que ella quiera que vayas a buscarla. " "Ella me llam." Diane se refera a la breve llamada la maana que Valerie haba desaparecido. La maana del asalto a la fortaleza de la montaa de un grupo de fanticos paramilitares. "Eso tiene que significar algo. Si ella se est moviendo..., por qu llam?" Blair estuvo de acuerdo, pero tena miedo de decirlo. No saba si era seguro para Diana tener algo que ver con Valerie ahora. No cuando pareca que la mitad del pas la estaba buscando. "T sabes que es una agente y todo el sistema de seguridad nacional est en un alboroto ahora. Va a tomar tiempo para que todo se restablezca. Semanas. Meses tal vez." "No quiero esperar meses para hablar con ella. Para verla de nuevo." Diane le dio la espalda y camin hacia la ventana. Envolvi sus brazos alrededor suyo. "La extrao. Dios, la echo de menos. " "Oh, bueno," dijo Blair, odiando el dolor en la voz de Diane. Se arrastr fuera de la cama y se acerc a Diane, abrazndola por detrs. "Quizs Cam pueda hacerle llegar un mensaje a ella de m parte. Slo si sabe" Diane luchaba con las lgrimas. "Slo para que sepa que no me he dado por vencida." "Har lo que pueda", murmur Blair.

Diane se apoy en Blair y apoy su mejilla contra la de Blair. "Gracias". Blair la abraz con fuerza, preguntndose lo que acababa de prometer. Y cmo poda mantener su palabra a una mujer a la que amaba sin traicionar a la otra? ~*~ El ascensor se sacudi a una parada y Paula abri los ojos. Por unos pocos y vertiginosos segundos, ella no estuvo segura de dnde estaba. Dos mujeres y un hombre, todos con trajes de negocios, estaba hablando a su izquierda, haciendo caso omiso de ella cuando se apoy contra la pared en la esquina. Ella parpade ante el panel numrico. Piso 10. Una imagen brillante de un restaurante en la pared opuesta anunciaba la veranda del Wyndham Washington, DC. Ella estaba en el hotel donde el equipo se quedaba cuando estaban temporalmente en el Capitolio. Se acord de que Hara la dej frente de la entrada antes de llevar la Suburban a una plaza de aparcamiento especial reservada. Entonces, qu? Jess, era posible que se haya dormido de pie? "Disculpe." Avergonzada, se apart de la pared y salt entre las puertas del ascensor cuando empezaron a cerrarse. Vaya agente del Servicio Secreto. Ella haba perdido completamente la pista de lo que la rodeaba. No importaba que ella no estuviera de servicio. Era su trabajo ser observadora. Desliz la llave de la tarjeta de plstico del bolsillo mientras caminaba rpidamente por el pasillo, con la esperanza de salir de su desconcierto. Entr en el cuarto 1020. Estaba oscuro el interior y por un instante, pens que estaba en el lugar equivocado. "Rene?" Inconscientemente, hizo la chaqueta hacia atrs y apoy la mano en la empuadura de la Sig Sauer enfundada en su cadera derecha. "Nena?" "Estoy aqu", respondi Rene Savard. Paula sinti en la pared buscando el interruptor, luego vacil. "Puedo encender la luz?" "Slo un segundo". Paula oy el chirrido de los muelles, a continuacin, la lmpara de noche se encendi. Rene, todava con la ropa que haba viajado, yaca encima de la colcha de la cama de matrimonio. El arma de servicio de Rene enfundada estaba apoyada en la mesita de noche al lado de una botella del medicamento recetado. El estmago de Paula se tens, pero forz una sonrisa cuando ella cruz la habitacin y se inclin para besar a su amante. Pas la mano por la mejilla de Rene. "Tomando una siesta?" "Tratando". Paula se acomod con cautela a un lado de la cama y se golpe la pierna con el inmovilizador de Rene. "Tu rodilla te est molestando?" "Est bien", dijo Rene bruscamente, entonces con la misma rapidez cogi la mano de Paula

cuando comenz a levantarse. "Lo siento. S, me duele un poco." Ella hizo un gesto hacia la botella de la medicina en la mesa. "Estoy tratando de no tomar esas cosas, pero mi cuerpo me duele al no ser capaz de moverse mucho. Este condenado inmovilizador. Se interrumpi, mirando disgustada. "Cristo, t has estado a pie trabajando desde el amanecer y me estoy quejando". Rene cerr los ojos y volvi la cabeza. "Ya estoy aqu y puedo ayudarte", dijo Paula a la ligera cuando jal las tiras de velcro del inmovilizador, "por qu no hacemos esto. El mdico no dijo que no podas doblar la rodilla, slo que no podas ponerle peso. No es de extraar que te duela la pierna, estando apretada durante horas. Quieres que guarde tu arma, tambin?" "Deberas. Estaba esperando que llegaras y establecieras la combinacin de la caja fuerte." "Yo me encargo de eso en un minuto", dijo Paula, enormemente aliviada. Ella deba conocer mejor a Rene si siquiera considerara... ella ni siquiera pudo completar la idea. Inesperadamente, sinti un pinchazo de lgrimas en sus ojos y parpade con fuerza, sus mandbulas apretadas firmemente. "Qu?" Rene la estudi con los ojos entrecerrados. "Nada", dijo Paula con voz ronca. "Slo cansada." Rene mir de Paula a la mesita de noche y ella aspir bruscamente. "T no crees? Oh, corazn, nunca." "Lo s," dijo Paula, sosteniendo la mano de Rene entre las suyas. "Lo s. Slo por un minuto, cuando entr, todo pareca tan extrao. Entonces vi" ella neg con la cabeza. "Todo est cambiando tan rpido, a veces me siento confundida." "Dnde est Blair?" "Con la comandante", dijo Paula, sin preocuparse por el aparente cambio de tema. No pas nada en su vida o en los ltimos meses, en la de Rene, hasta que lo que realmente importaba se haba esfumado. Y esa era la seguridad de Blair Powell. "Ella se quedara en la noche. Greg est all ahora y Hara durante la noche. Voy a recogerla por la maana, a menos que ella llame para decirme que saldr." "Bien. Asegura las armas y ponte algo cmodo. Despus ven a acostarte conmigo. " "Pido algo para comer?" Rene cuidadosamente dobl las piernas y tir de las mantas a un lado. Ella se abri los pantalones y empez a bajarlos sobre sus caderas. "En un rato." "Est bien." Paula tom el arma de Rene y desenfund la suya. Cruz al armario y despus de establecer la combinacin de la caja fuerte en la habitacin, las guard. Luego cerr las cortinas, se desnud y cruz la ropa sobre el brazo del silln de lectura

delante de las ventanas. "Probablemente debera darme un bao." "Vamos a hablar un segundo. Entonces podemos pedir la cena y tomaremos una ducha mientras esperamos a que la traigan." Paula levant las mantas y se desliz en la cama. Se volvi de lado y la bes suavemente. "Te extra hoy." Con cuidado, desliz su brazo alrededor de los hombros de Rene y se volte de espaldas con Rene en sus brazos. "Qu est pasando con Blair que tuvo que regresar aqu, sabes?" Descans su mejilla contra los pechos de Paula con un suspiro. Paula vacil. Era una pregunta bastante inocente, pero se senta protectora de Blair de una manera que no tena antes, a pesar de que se haba preparado para protegerla a costa de su propia vida durante ms de un ao. "No importa", dijo Rene rotundamente en el silencio. "Eso estuvo fuera de lugar". "No", dijo Paula. "No lo fue. Has formado parte del equipo de un modo u otro durante meses." "Pero?" Paula suspir. "No estoy segura". Rene bes la suave y lisa piel de pecho de Paula. "Es diferente, siendo su jefa de seguridad, no es as?" "Sabes, te debo una disculpa", susurr Paula. "Qu?" Rene levant la cabeza, su expresin preocupada. "De qu ests hablando?" "Nunca te pregunt cmo te sentas acerca de aceptar esta asignacin. Lo siento." Rene se acerc y se inclin sobre su codo, moviendo los dedos de la otra mano distradamente hacia arriba y hacia abajo del estmago de Paula. "Corazn, tienes una promocin que te merecas. Estoy muy orgullosa de ti. No lo sabas? Porque si no te he hecho saber que" "No," dijo Paula rpidamente. "Quiero decir, nunca te di la oportunidad de decir que no queras que yo lo hiciera." Los ojos de Rene se oscurecieron. "Es as como te hago sentir? Que yo no quiero que seas Jefa de seguridad de Blair?" "No," dijo Paula, frustrada. "Pero eso significa que voy a viajar ms y trabajar ms y probablemente... no s, distrada. Y eso nos afecta." Acarici la mandbula de Rene y traz con el pulgar la mejilla de Rene. "Yo no quiero que nada se interponga entre nosotras." "Eres una agente del servicio secreto, Paula," dijo Rene con total naturalidad. "Al igual que yo soy una agente del FBI. Al menos, lo era." "Hey. An lo eres. "

"S, puede ser. Primero mi hombro, ahora mi pierna. Si no hago rehabilitacin al cien por ciento me van a sacar del terreno." Rene se vea lejana. "No estamos hablando de m. Estamos hablando de ti." Ella mir de nuevo a Paula a los ojos. "Entiendo lo que tu trabajo requiere. Estoy bien con eso. Estoy orgullosa de ti. Yo slo... las cosas son difciles ahora, pero no eres t." Ella se inclin y bes a Paula fuerte. "Corazn, no eres t". Paula atrajo a Rene en sus brazos de nuevo y le devolvi el beso. "No me gusta que seas infeliz." "Slo tengo que pensar en lo que voy a hacer si me trasladan a un trabajo de escritorio en alguna parte." Rene cerr los ojos. "Yo no creo que pueda soportarlo." Paula apret su abrazo, asustada ms por el desaliento en la voz de Rene que de la idea de que su amante pudiera ser transferida a otra parte del pas. "Vas a estar bien. La pierna va a estar bien y vas a volver al servicio antes de que te des cuenta." "No voy a aceptar un puesto en alguna otra parte si eso significa que nunca voy a ser capaz de verte." Rene acariciaba el pecho de Paula, luego bajando, inconscientemente trazando la lnea de los msculos hasta la base de su vientre. "No despus de todo lo que ha pasado." Paula trat de concentrarse en apoyarla, pero las caricias persistentes de Rene estaban empezando a minar su concentracin. Casualmente, cubri la inquisitiva mano de Rene y la sac fuera de la zona de riesgo que estaba peligrosamente cerca de arder. "Lo s. Siento lo mismo. " "No hemos hecho el amor desde que me dispararon", observ Rene suavemente, sacando la mano del agarre de Paula. Ella toc ligeramente a Paula entre las piernas. "Lo extraaste?" "Oh, vaya," musit Paula, sus piernas comenzaron a temblar. "S". Rene apret suavemente. "Has estado tomando muchos solitarios?" "No muchos." Paula se sonroj al sentir una oleada de humedad entre sus muslos. "Oh". "Mmm. Me has echado de menos, verdad?" Rene apret un poco ms y movi su mano. "Detente". Paula cerr la mano por encima de la de Rene, impidindole mover los dedos. "En serio. No lo hagas. Voy a excitarme realmente y no podemos hasta que tu pierna est mejor." Rene se rio. "Mi pierna me podra impedir trabajar, corazn, pero no me impide cuidar de los asuntos importantes". Ella baj la cabeza y lami el pezn de Paula enseguida. Cuando Paula se estremeci y gimi en voz baja, ella tom el nudo pequeo y duro tiernamente con sus dientes. "As que creo que debes permanecer inmvil." Ella chup hasta que Paula volvi a gemir. "Mientras te hago venir." "Rene", dijo Paula con voz ronca. "Hay que esperar". Rene se movi y guo la cara de Paula a su pecho. "No. Esperar es lo ltimo que debemos

hacer." Ella suspiro cuando la boca de Paula se cerr sobre su pezn. Delicadamente, traz la prominencia del duro cltoris de Paula con la punta del dedo. Cuando Paula se sacudi y empez a retirarse, ella lo tom entre los dedos pulgar e ndice y apret. "Estamos aqu juntas ahora, Paula. Sinteme ahora, cario. Sinteme. Incapaz de resistirse a las caricias persistentes, Paula cerr los ojos mientras le acariciaba Rene en el lugar correcto con slo la presin adecuada para hacerla llegar. Girando hacia el orgasmo, susurr la nica cosa de la que ella era totalmente cierta en un mundo incierto de repente. "Te amo". Captulo Seis "Diane estuvo tranquila esta noche," dijo Cam mientras se sentaba en el borde de la cama y se quitaba los zapatos. Se desabroch el cinturn, levant sus caderas y baj sus pantalones. Al otro lado de la habitacin, se desnud Blair, poniendo sus pantalones vaqueros azules y una camiseta en la cesta de la ropa en el armario del dormitorio. Los crculos que haban surgido bajo sus ojos al principio del da se haban profundizado, dndole una mirada encantada. "Las cosas estn todava bastante horribles en Manhattan", dijo Blair. "Cerr la galera por un tiempo." "Va a tomar algn tiempo antes de que las personas y negocios se recuperen." Cam se rio sin alegra mientras se quitaba la camisa. "Supongo que recuperar es una palabra optimista". "Ajustarse a una nueva realidad es difcil." Desnuda, Blair roz sus dedos sobre el pecho de Cam mientras se deslizaba junto a ella dentro de la cama. "Creo que nos estamos poniendo al da con el resto del mundo." Cam se quit el resto de su ropa, apag la luz y se volvi de lado y rode con un brazo a Blair, aprovechando la oscuridad dijo: "Hay que ir de nuevo a Whitley Point por un tiempo. Llvate a Diane. " "Enciende la luz." Sin decir palabra, Cam lo hizo. "Regresar a Whitley Point y mantenerme fuera del camino", pregunt Blair nerviosamente. "No creo que dije eso." Cam traz un dedo a lo largo del arco de la mandbula rgida de Blair. "Estaba pensando que hace veinticuatro horas tu casi parecas relajada." Pas el pulgar encima del pmulo de Blair. "Ahora te ves un poco cansada." Blair quit la mano de Cam de la cara y le mordi el pulgar bastante fuerte hasta que hizo una mueca de dolor Cam. "No trates de distraerme con tus movimientos suaves." "Ay". "Djame adivinar lo que vas a hacer mientras estoy pintando cuadros bonitos en una isla remota. Y Diane est haciendo... punto de cruz."

Cam reprimi una sonrisa. Blair haba estado momentos antes plida. Ahora ella estaba enrojecida y sus ojos brillaban. La ira se vea bien en ella, pero entonces, siempre haba sido as. "Vas a estar jugando al sper detective en Washington o Nueva York o Dios sabe dnde, persiguiendo a los maniacos que estaran encantados de matarte y a ellos mismos y todo mundo a los alrededores." Blair empuj a Cam en el hombro. "Ya s que vas a aceptar la oferta de mi padre. Qu ms has planeado?" "No estoy segura. He estado fuera del circuito de inteligencia desde la redada. Tengo que armar un equipo y hacer un poco de ponerse al da." Cam se arriesg a darle un beso rpido. "Y es posible que tenga que viajar". Blair se sent y abraz sus rodillas. "Dnde? Y no te atrevas a decir en cualquier parte del Medio Oriente". Ella se centr en Cam, en sus gestos. "Lo digo en serio. Si alguien tiene que ir all, est bien. Es por eso que tenemos la CIA y todos los otros espas." Tena los puos tan apretados que Cam pens que sus dedos deban estarse entumeciendo. "Yo nunca te he pedido que no hagas algo, Cameron. Pero te estoy pidiendo esto." "All no es donde quiero ir", dijo Cam, hizo palanca con sus manos para deshacer el puo de Blair, entrelazando sus dedos. "Estaba pensando en Pars". "Paris?" Se hizo eco Blair. "Por qu?" "Debido a que Foster hizo ms que unas cuantas excursiones all en los diez meses antes del asalto al Aerie. Tal vez haya una conexin." Cam se encogi de hombros, frustrada. "No lo s. Ese es el problema, ninguno de nosotros lo sabemos, porque ninguno de nosotros esperaba nada parecido a lo que pas." "Crees que Valerie est Pars?" "Valerie?" Cam rode los hombros de Blair y tir de ella hacia abajo sobre la cama. Le acarici el pelo a pesar de que ella poda sentir que se resista a su caricia. Esto no era ira. Esto era miedo. El miedo y la otra cosa que no poda hacerse una idea que era. "Supongo que es posible. Ella sabe todo lo que s de lo que ocurri en el ataque en el Aerie y quin podra estar detrs de l. Eso es parte del problema. Ella sabe tanto como yo o ms y ella est un paso por delante de nosotros." "Ests tomando esta asignacin con OSN para encontrar a Valerie, no es as?", pregunt Blair. "No," dijo Cam. "Estoy tomando esta asignacin debido a que Stark ya no me necesita y t tampoco, no profesionalmente. Y para nada voy a volver a dar seguridad a los candidatos presidenciales o diplomticos que vengan de visita y estoy segura de que no voy a perseguir el dinero sucio, incluso si est financiando crteles de la droga. Hay amenazas ms grandes que las drogas por las que preocuparse ahora." "Y por supuesto, t quieres ir por los ms grandes y ms malos." Blair se puso encima de Cam

y se elev con los codos. Muy suavemente toc la cara de Cam. "Me sorprende que no ests en el ejrcito. Eres una patriota. Cam sonri y bes la punta de los dedos de Blair. "Pens en ello cuando era ms joven, pero yo no recibo rdenes del todo bien." Al resoplido de burla de Blair, ella neg con la cabeza. "No, no lo creo. En realidad no. Entiendo la cadena de mando y la respeto. Pero necesito la libertad de llamar a mis propios tiros en mi da a da de trabajo." "Evitaste mi pregunta acerca de Valerie. T quieres dar con ella, no?" Blair fue consciente de pisar con cuidado. Ella quera saber qu pensaba hacer Cam. Por mucho que Cam pudiera decirle. Cam era su amante y ella necesitaba saber qu le importaba a ella y porque se pona en peligro y por qu. Pero ella no quera saber nada que Cam pudiera decirle y fuera una traicin involuntaria de su confianza. "Quiero encontrarla," convino Cam, "y necesito encontrarla. Ella est ya sea en peligro o es un peligro potencial para los dems. De cualquier manera, no es seguro que est sola all afuera. "Yo no voy a usar a Diane que te ayude." Blair no saba por qu estaba sorprendida de que las palabras salieron con tanta facilidad. Nunca hubo ninguna duda acerca de lo que iba a hacer. O no hara. Blair comenz a sentarse, pero Cam la abraz. "Nunca pens que lo hara. Sabes que no te lo pedira, no?" En silencio, Blair asinti. "Pero escchame, de acuerdo?" "Puede que no me lo pidas, pero es posible que desees que lo haga." Blair apoy la cabeza sobre el pecho de Cam. "Yo no quiero desilusionarte." "Desiluci" Cam tom la barbilla de Blair y la mir a los ojos. Estaban nublados y con problemas. Odiaba que su amante hubiera quedado atrapada en la maraa de lealtades divididas. "Nena, es mi trabajo. No el tuyo. Lucinda se equivoc al pedir que te involucraras." "Qu pasa con la seguridad nacional?" "No tendremos seguridad nacional o de cualquier otro tipo, si se recurre a espiar a nuestros amigos." Cam sacudi la cabeza. "Confo en que me dirs si Diane se mete en problemas." "Lo har". "Y t tienes que permanecer fuera de l." Cam tom la mandbula de Blair con ms firmeza, profundizando en los ojos azules que brillaban con la resistencia esperada. "Est bien?" "Est bien." Vacil Blair. "Puedes decirme por qu crees que Valerie podra estar en peligro? Diane realmente la ama, Cam."

"Ah, Jess," respir Cam. "Qu desastre". "El amor tiende a ser as", murmur Blair, besando la garganta de Cam. "T me liaste." Acariciando la parte posterior del cuello de Blair, Cam ordenaba sus pensamientos. "Hasta hace un par de horas antes de la redada, las nicas personas que conocan la identidad de Matheson fueron Valerie, Stark, Savard y Davis. Si Matheson desapareci del complejo o nunca se present all para empezar porque alguien le avis, hay un nmero limitado de explicaciones. S que no era uno de mi gente y no es probable que nadie en el equipo de asalto. As que, o le advirti Valerie o Valerie le dijo a alguien que le advirti a l." "Valerie debe informar a alguien dentro de la Compaa, Cam", dijo Blair. "Por supuesto. Quien le orden que se infiltrara en nuestro equipo desde el principio. " Blair cerr los ojos. "Entonces eso significa que van a saber que t la ests buscando. Jess, esto es una pesadilla. Y vas a estar justo en el medio de ella." "Si Valerie no fue responsable de la fuga, una vez que se enter de la desaparicin de Matheson, ella sabra que era el eslabn dbil. Tendra que desaparecer porque ella sabra que quien avis a Matheson iba a venir detrs de ella." "As que me ests diciendo que Valerie no est segura y que debera ayudar a encontrarla?" "Esa es una manera de ver las cosas", dijo Cam. "En este momento, no estoy segura. Y porque no estoy segura, no quiero que hagas nada." "A menos que te escondas con Tanner y Diane en Whitley Point." "Ese sera mi deseo." Cam bes la punta de la barbilla de Blair. "Alguna oportunidad?" "No lo s, tal vez", dijo Blair. "No es porque quiera ocultarme, sino porque no me quiero quedar aqu. Y no puedo volver a Manhattan, porque ya no tengo ningn lugar a donde volver." "Esto suena bien", dijo Cam. "Pero-" "Uh-oh". Blair sonri. "Yo no me voy sin ti." Cam frunci el ceo. "Yo voy a estar muy ocupada, Blair. Tengo que formar un equipo de trabajo, para una cosa. Entonces, quin sabe lo que voy a encontrar una vez que comience la excavacin en toda esta situacin de Valerie?" "Me ests diciendo que vas a dirigir la investigacin desde una oficina en alguna parte en Washington DC? Dnde cualquiera puede acceder a tus archivos o supervisar tus actividades? Blair hizo una mueca. "Incluso yo s que no es muy inteligente. Si an sospechas que hay alguien lo suficientemente alto para obtener el nombre de Matheson de los

informes de inteligencia de Valerie y avisarle, entonces nada es seguro." Ella sonri. "A menos que vayas a trabajar fuera de la oficina de Lucinda." Cam gimi. "Lo haces sonar tan atractivo. Pero estamos hablando de una gran operacin aqu, nena." "Encontraste a Matheson trabajando desde el Whitley Point. Esa fue tambin una gran operacin." "S y alguien sac a Valerie, delante de nuestras narices". "Buen punto, excepto que Valerie les ayud desde el interior." Blair vio la ira y la traicin como un parpadeo en la cara de Cam, sabiendo que nada de lo que pudiera decir podra disminuirlo. Slo la verdad puede hacer eso. "Tienes que admitir, que va a ser ms seguro all que en casi cualquier lugar por aqu". "Voy a pensar en ello. Al menos para una base de operaciones. Demonios", reflexion Cam, "hacamos toda nuestra vigilancia previa e inteligencia precisamente en el Aerie. Esa fue tambin una maldita gran operacin." "Voy a hablar con Tanner maana sobre la aceleracin de la compra de la propiedad. Estoy segura de que puede hacer que suceda. Adems," dijo Blair en voz baja, "me encanta ah y necesitamos un lugar para vivir." Cam pas sus dedos por el cabello de Blair, luego acerc su cabeza y la bes. Ella murmur contra sus labios: "Si lo necesitamos, no es as". "Est bien contigo?" "Vas a estar bien al tener una base de operaciones en donde vivamos?" Blair rio brevemente. "Cameron, siempre he tenido una especie de base donde yo vivo. Mira el Aerie. Estoy acostumbrada a ello." "Si ests segura. Ahora mismo, me sentira muchsimo mejor si estuvieras all." "Voy a hablar con Lucinda maana acerca de nuestros planes", dijo Blair. Cam le dio la vuelta y puso un muslo entre sus piernas. "No vas a hacer que vaya contigo, verdad?" "No puedo creer que tengas miedo de Lucinda." Blair envolvi la pierna alrededor de la parte posterior del muslo de Cam y anid su centro contra la entrepierna de Cam. "Te va a costar". "Lo que sea." Dijo Cam girando lentamente las caderas entre las piernas de Blair. "Slo nmbralo." "Vamos a ver cuntas veces puedes hacerme venir", murmur Blair," mientras pienso en ello". Cam se rio. "Dura tarea".

~*~ "Hola?", dijo Diane distradamente, esperando un nmero equivocado. "Hola. Te he despertado? " Diane se sent abruptamente. La luz de la luna y el resplandor de la ciudad rodeaban la habitacin con luz tenue, gris. Ella no haba estado durmiendo, a pesar de que era media noche. "No. Estaba pensando en ti. " Un aliento inhalado y un comps de silencio. Diane a punto de decir su nombre, pero saba instintivamente que no. Esper, los segundos interminables. "Ests en casa?" "En realidad, estoy..." Diane pens en todas las conversaciones que haba tenido en los ltimos aos con Blair y la forma en que siempre haba tenido cuidado, aun cuando probablemente no haba que tenerlo. Ahora, con Valerie, seguramente lo era. "Estoy visitando a unos amigos." "Ah. Alguien que yo conozca? " "S." el corazn de Diane golpe y ella se esforz por escuchar todos los matices en la voz de Valerie. "Qu tal ha ido tu viaje?" "No debera haber llamado, pero te extrao." Diane se qued sin aliento. "Puedo unirme a ti? Estoy un poco harta de m misma en estos momentos." "Eso no es una buena idea." "Por qu no? Yo tambin te extrao, terriblemente." "No soy muy buena compaa en estos momentos." Diane escuch la advertencia debajo de las palabras, pero se neg a ser disuadida. "No debera ser yo la que decida eso?" "Confa en m, no puede ser todo... agradable." "Estar contigo?", Dijo Diane ligeramente mientras mentalmente tradujo, no es seguro. "S". "Entonces eso es una razn ms para que me dejes ir a demostrarte que te equivocas." Diane levant sus rodillas y apoy la frente en ellas. Cerr los ojos, tratando de dejar fuera todas las sensaciones, excepto el sonido de la voz de Valerie. Un suspiro lleg a travs de la lnea. "Y es por eso que he estado lejos." "Estoy segura de que nuestros amigos podran ayudar a animarte."

"Yo no estoy tan segura de eso". Diane vacil. Blair era la nica persona en su vida en la que ella confiaba plenamente. Pero no haba ninguna razn por la que Valerie debera. Pero qu pasa con Cam? Valerie confiara en ella? Cam ayudara a Valerie, si estuviera en problemas. No lo hara? Lo hara por ella? La lealtad de Cam nunca estuvo en duda. Blair primero. El pas en segundo. Y la amistad? Diane no tena ninguna duda de que Cam arriesgara su vida por Stark o Savard o cualquiera de los otros. Valerie, ex-amante y colega de Cam, caera en la misma categora? Pero entonces, ella no entenda realmente nada de lo que haba sucedido. No entenda por qu Valerie se haba ido, por qu se haba mantenido al margen y por qu estaba obviamente temerosa de hablar con ella ahora. Ella no lo entendera hasta que Valerie lo explicara y ella necesitaba desesperadamente saber. "Quiero verte". "Diane-" "Nadie lo sabr. Por favor. " Otra pausa interminable, ni siquiera el sonido de la respiracin en la lnea. Diane se oblig a no decir nada ms de lo que ya tena. Ella nunca le haba pedido a una mujer cualquier cosa en su vida, ni siquiera a Blair cuando era ms joven y ella haba estado perdidamente enamorada de ella. Blair nunca haba conocido la profundidad de sus sentimientos, tal vez porque ya haba aprendido a proteger sus emociones detrs de indiferencia casual. No haba tenido muchas decepciones al aprender a no desear lo que no poda tener. Valerie habra cambiado sin esfuerzo todo eso. Y ahora, si no lo haca era por el sentido de que podra poner en peligro a Valerie, sino ella con mucho gusto le rogara. Cualquier cosa para romper este aislamiento involuntario. "Hasta cundo vas a estar ah?" pregunt Valerie finalmente. "Cunto tiempo debo estar?", replic Diane. "Unos pocos das estara bien." "Voy a intentarlo." Diane abri los ojos. La luna se haba ocultado detrs de una nube y la habitacin estaba oscura. "No tengas miedo". Valerie se rio levemente. "De ti?" "Por m", susurr Diane. "No creo que pueda prometer eso".

Diane sonri. "Y yo siento lo mismo. Estar esperando. " "Adis", susurr Valerie. Diane se sent en silencio en la oscuridad durante unos minutos ms, fijando el sonido de la voz de Valerie en su mente. Entonces ella observ el ltimo nmero de su registro de llamadas y lo marc . Lo siento. El nmero que est marcando ya no est en servicio. Captulo Siete Martes Blair se detuvo a mitad de camino a travs de la sala de estar y gimi en agradecimiento mientras ola el caf. Se volvi hacia la zona de estar en frente de las ventanas y alcanz a ver los primeros rayos de un amanecer brumoso naranja fuera de las ventanas. Diane acurrucada en una esquina del sof, en su pijama de satn color borgoa, su cabello rubio suelto y en parte protegiendo su cara, con una taza cogida con las dos manos. "Hola", dijo Blair. "Quieres compaa?" "S, claro que s." Blair sigui a la cocina contigua, se sirvi caf y regres. Se sent en el sof y mir la postura de Diane, las piernas encogidas debajo de ella, se volvi parcialmente para que pudiera ver de frente a su amiga. "Temprano por la maana o tarde por la noche?" Diane sonri con tristeza. "Las dos cosas. Es curioso, nunca me haba importado dormir sola." "Una cosa es dormir sola por eleccin", dijo Blair casi para s misma. "Pero una vez que te has acostumbrado a alguien y luego no est all, es una chinga." "Me haba olvidado de que no todo es tan fcil para ti y para Cam la mayor parte del tiempo, tampoco. Lo siento." Blair acarici el hombro de Diane. "Yo slo quera decir que entiendo." "S que lo haces." Diane estaba segura de que Blair entenda todo ello, la renuencia a confiar, las barreras hechas a s misma para protegerse de la angustia y la decepcin y la terrible alegra de dejar entrar a alguien al fin. Blair lo haba vivido, tal como ella lo haba hecho. Y debido a que Blair saba, saba que ella saba lo que ella esperaba y tema, saba lo que era luchar por lo que quera -Diane sinti algo de la desolacin elevarse en su corazn. "Valerie llam". "Se encuentra bien?" Blair contuvo el aliento y aguz el odo al sonido de la regadera en el bao principal. Ella no quera que Cam entrara y escuchara esta conversacin y sintiera el deber de actuar en consecuencia. "No lo s", dijo Diane, su voz temblando ligeramente. "Fue una conversacin tensa. No dijo que todo estuviera bien, pero obviamente algo est mal." Busc los ojos de Blair. "Sabes lo que pasa?"

"Oh Dios", murmur Blair. "No cario. Honestamente, no realmente. Y yo...", ella mir por encima del hombro hacia el pasillo, al otro lado de la habitacin. "Cam est involucrada de alguna manera, no? Y yo te estoy poniendo en medio. Debo irme." "No," dijo Blair bruscamente, agarrando el brazo de Diana para evitar que se levantara. "No debes irte. Nadie sabe nada, ni siquiera Cam, con excepcin de que Valerie se escabullo en mitad de la noche y no quiere que nadie sepa dnde est. " "Lo haces sonar como si fuera una criminal." Blair neg con la cabeza. "Nadie est diciendo eso." Ella no estaba exactamente segura de que fuera cierto. Imagin que si Valerie no haba advertido a Matheson ella misma de la captura inminente, entonces quien le haba dicho saba que todo apuntara a su desaparicin como prueba de su culpabilidad. "Pero la forma en que se fue es sospechosa y el hecho de que ella est escondindose no ayuda a aclarar todas las cosas." Su agarre se suaviz y ella apret los dedos de Diane. "Conoces a Cam, Di. Ella no salta a conclusiones y nunca se conforma con respuestas fciles. Valerie necesita hablar con ella." "Tengo miedo", susurr Diane. "Tengo miedo de que cada llamada telefnica sea la ltima. Que nunca la vuelva a ver y nunca sabr por qu. " Blair se acerc ms. "Yo s que quieres protegerla. As que yo, pero ella necesita ayuda. Puedes tratar de convencerla para que hable con Cam?" Los ojos de Diane estaban hmedos, el azul cambi a gris empaados por la tristeza." Cmo puedo si no s cmo llegar a ella?" "Algo me dice que ella te encontrar". Blair escuch el sonido de la puerta del dormitorio al cerrarse y pasos que se acercaban, entonces Cam pas detrs de ellas cuando se diriga a la cocina. "Buenos das, querida." "Hola," dijo Cam. Diane salud y baj la voz. "Tengo que pensar en ello. Por el momento, podemos mantenerlo entre nosotras?" "S", dijo Blair, sabiendo que Diane no sera empujada a tomar una decisin ms de lo que ella lo hara. "Voy a hablar con Lucinda esta maana. Despus de eso, vamos a salir de aqu por un tiempo. Caminar alrededor, ir de compras, hacer algo sin sentido." Parte de la tensin disminuy de la cara de Diane. "Creo que es una gran idea. Despus de todo, tenemos una boda que planear. " "Ciertamente". Blair mir al otro lado de la habitacin donde Cam estaba en la puerta de la cocina. Se haba vestido para el trabajo, por primera vez en casi dos semanas, la blusa azul claro y pantalones oscuros de seda cruda y mocasines negro italianos le dirigi una mirada fresca y elegante. No llevaba la pistolera al hombro, pero ella la usara, bajo el blazer, cuando ella saliera. La imagen de confianza de Cam y la fuerza proyectada era ms que apariencia y

sorprendi a Blair lo bien que se senta al ver a su amante preparndose para hacer lo que haca tan bien. "No podemos dejar de vivir, no?" "No," dijo Diane con una sombra de sonrisa. "No podemos". ~*~ Blair sali de la ducha, envolvi una toalla alrededor de su pecho y utiliz otra para secarse el cabello. Sus dedos peinaron las ondas gruesas y termin de secar su cuerpo. Se detuvo ante un golpe en la puerta del bao. "S?" "Quieres una taza de caf?" Sonriendo, Blair abri la puerta que comunicaba con el dormitorio. "Entrega especial?" "A su servicio". Cam se desliz dentro y dej la taza en el tocador. "Stark est aqu." Blair frunci el ceo. "Qu hora es?" "0700." "Dios, ella est impaciente." "Ella slo est haciendo su trabajo", dijo Cam, sonriendo. "S, s". Blair tir la toalla a un lado y le ech los brazos alrededor del cuello de Cam. "Entonces, qu vas a hacer mientras estoy con Lucinda?" Las dos manos de Cam por rozaron la espalda de Blair y acun sus nalgas. "Probablemente est pensando en esto." Blair sonri y mordisque el labio inferior de Cam. "Zalamera". "Ests mojando mi camisa", murmur Cam, acaricindole la garganta a Blair. "Slo la camisa?", susurr al odo de Cam y golpe con su pelvis en la entrepierna de Cam. Cam gimi. "Ya basta". Blair se rio, la bes con fuerza y luego la solt. La pechera de Cam mostraba las impresiones hmedas de los pechos de Blair. "Uh-oh. Necesitas una camisa nueva." "Como mnimo". "Entonces, qu hars esta maana, Comandante?" Sigui a Cam al dormitorio y rebusc entre la ropa que mantena en casa de Cam para las ocasiones en que se quedaba. "Tengo la esperanza de reunirme con el consejero de seguridad de tu padre acerca de esta nueva Oficina de Seguridad Nacional", dijo Cam mientras se cambiaba la blusa.

"Y tu nuevo trabajo," dijo Blair casualmente. A pesar de que ella supo enseguida que Cam tomara el cargo que su padre le ofreci, la realidad le hizo un nudo en el estmago. Se detuvo en medio de abotonarse la blusa. "Ahora entiendo por qu queras estar a cargo de mi equipo de seguridad, incluso cuando yo no quera que lo fueras". "Qu quieres decir?" Cam ponindose la camisa, pero sus ojos no se apartaron del rostro de Blair. Blair se puso los pantalones y mir sus opciones de calzado. "Me gusta tenerte donde yo pueda verte. Aunque eso no quiere decir que estars a salvo, se siente menos miedo." "Hey," dijo Cam, descansando suavemente sus manos sobre los hombros de Blair. "No es ese tipo de trabajo, de acuerdo?" "S, s". Suspir Blair. "No me gusta estar temerosa de las cosas." "Todos estamos fuera de balance." Cam la bes en la frente. "Date un descanso." "Lo intentar." Sonri Blair. "Mejor me voy a hacer cargo de Stark." Cam gir los ojos. "S amable". Riendo, Blair roz sus dedos por la parte interior del muslo de Cam. "Siempre". Murmurando una maldicin, Cam la sigui por el pasillo. En la sala de estar, Paula gir lejos de la ventana en la que haba estado esperando. "Buenos das." Ella asinti con la cabeza a Cam antes de llegar al grano. "Quera revisar sus planes para el da, Srita. Powell." "Despus del desayuno, voy a llamar a Lucinda y ver cuando ella me puede recibir", dijo Blair. "Esta tarde, Diane y yo nos vamos de compras". Blair era consciente tanto de la rigidez de Cam y Paula. Ella no se sorprendi. Ninguno de las dos la queran fuera de casa. "No me voy a quedar encerrada todo el tiempo." "No mencionaste un da de compras." Cam sigui a Blair a la cocina. "Acabo de hacerlo", dijo Blair, mirando en el refrigerador. "No hay nada aqu para comer." "Sabes lo que quiero decir." Blair cerr la puerta. "Me di cuenta que no tena sentido tratar con tus objeciones y luego las de Stark. De esta manera, se ocuparan de todo de una sola vez." Cam sonri, pero sus ojos estaban serios. "Las cosas que me gusta de ti me vuelven loca." "Es curioso cmo funciona." Blair la bes. "Vamos a reunir las tropas y salir a desayunar, luego iremos a la Casa Blanca." ~*~

"Gracias por recibirme, Luce," dijo Blair. Mientras ella haba estado esperando, haba contado dos senadores, tres directores adjuntos, el secretario de prensa de la Casa Blanca y un puado de grupos de presin entrando y saliendo de la oficina de Lucinda. "Las cosas se ven agitadas." "Nunca es un problema reunirse contigo." Dijo Lucinda relajada en una silla en la sala de estar como si tuviera todo el tiempo del mundo. Blair se puso instantneamente en guardia. "Yo quera aclarar algunas cosas acerca de ayer e informarte de algunos planes nuevos." "Muy bien. Quieres algo de beber? Galletas? " "No," dijo Blair con cuidado, tratando de leer lo que estaba detrs de la tranquila fachada de Lucinda. Ella nunca haba sido capaz de hacerlo y ella todava no poda. "Acabamos de desayunar. Gracias. "Oh, eso es correcto. Cam tambin est aqu, no es as? Reunida con Averill." Blair no vio que la declaracin requiriera una respuesta. Lucinda saba todo lo que estaba sucediendo en la Casa Blanca. En el pas, para el caso. Diantres, muy probablemente en el mundo entero. As que, obviamente, saba que Cam estaba reunida con el asesor de seguridad presidencial. "Supongo que conoces todos los detalles de eso." Lucinda asinti con la cabeza, sin llegar a reconocer nada. "No voy a ayudarte con Diane." "Te has olvidado que yo conozco a Diane", dijo Lucinda uniformemente. "La conozco casi desde que te conozco." Le mantuvo la mirada a Blair. "Ella podra estar en problemas." "No uses a mis amigas como chantaje para que haga algo que s que est mal", dijo Blair cortante. "Pero espero que Cam te lo explicar todo." "O mi amante." Lucinda suspir. "Blair, despus de tu padre, eres mi persona favorita en el mundo. Sin embargo, realmente puedes ser un dolor en el culo a veces. " Blair sonri. "Yo no voy a sugerir cmo he obtenido ese rasgo- teniendo en cuenta mis modelos a seguir." "No estoy exagerando cuando digo que Diane puede estar en peligro. Si yo s que ella estaba involucrada con Valerie Lawrence, otras personas tambin lo saben. Otras personas pueden pensar que ella puede ayudar a encontrar a Valerie." "Ella est conmigo y por el momento, tengo la intencin de mantenerla conmigo." "Eso podra ser una buena idea", pens Lucinda. "Si ella est contigo, estar bajo la vigilancia

de nuestra gente." "Ella estar segura", espet Blair. Se levant de un salto, demasiado agitada para continuar sentada y fingir que estaban teniendo una conversacin normal. "Dios, Lucinda! Es esto lo que cuesta mantener a mi padre en la oficina? Las personas que conoces, gente que amas, se convierten en peones? " Lucinda se ruboriz. "A veces cuesta mucho ms que eso, Blair. Ni que decir tiene que estar bajo vigilancia por el mejor equipo de seguridad en el mundo va a mantenerla a salvo. Tambin nos puede ayudar, y yo sera una tonta, o peor an, al sugerir lo contrario." Blair cerr los ojos por un instante, y cuando los abri de nuevo, dio a Lucinda una mirada de disculpa. "Lo siento. Yo no podra hacer lo que haces y s lo necesario que es." Ella se sent de nuevo. "Tan pronto como Cam se asiente en todo lo que tiene que hacer en esta nueva posicin, tomare a todo el equipo y a Diane de vuelta a donde hemos estado alojados en el ltimo mes." Lucinda levant una ceja. "Cameron tiene la intencin de volver contigo?" Ella levant una mano. "No importa. Estoy segura que Averill discutir eso conmigo." Cruz las piernas, con la falda negra elevndose y revelando un poco los muslos desnudos bien formados. "Djame pensar un poco, pero eso podra ser un excelente plan. Por supuesto, tendrs que decirme donde est." "Slo t?" "Por ahora". "Whitley Point." "El lugar de Tanner Whitley?" Blair asinti. Lucinda se ech a rer. "Oh, Dios mo, t, Diane y Tanner juntas? Lo siento por tu equipo de seguridad." "Tanner est casada", dijo Blair, sonriendo. Lucinda haba estado durante la mayor parte de sus aos salvajes en la escuela preparatoria y era consciente de algunos de los problemas en que las tres se haban metido. Por supuesto, la mayor parte del tiempo que haban tenido xito en sus actos de desaparicin bastante frecuentes. "Lo que me lleva a la otra cosa que quiero hablar contigo." Oh? "Cam y yo tenemos la intencin de casarnos en el otoo." "Eso puede ser problemtico, ya que los matrimonios entre personas del mismo sexo no son reconocidos legalmente en ningn lugar en los Estados Unidos." "Tampoco lo es mi orientacin sexual", dijo Blair, "pero eso no me ha detenido y nunca lo har. No vamos a tener ninguna dificultad para encontrar a alguien para llevar a cabo la ceremonia, legal o no."

"Eso va a ser difcil de mantener en silencio", dijo Lucinda. "No es mi intencin mantenerlo en secreto." Ante la mirada de sorpresa de Lucinda, Blair continu: "No estoy pensando en poner un anuncio en el New York Times, pero no voy a esconderlo." "La primera persona fuera de tu crculo inmediato que reciba una pizca de esto ir directamente a los peridicos con eso. Un cocinero, una modista, incluso alguien que t piensas es un amigo... esto va a ser noticia, Blair y la gente va a pagar por este tipo de informacin." Blair se sonroj. Odiaba la idea de que su vida fuera material de tabloide. "No puedo detenerlo. Nunca he sido capaz de hacerlo." "Bueno, al menos considera el momento." Lucinda se inclin hacia delante. "Vamos a estar frente a las elecciones legislativas antes y despus balancendose directamente en la campaa de reeleccin presidencial. El momento no podra ser peor para algo como esto." "Algo como esto", dijo Blair rotundamente. "Algo como esto sera mi vida, Lucinda." "Lo s," dijo Lucinda suavemente. "Lo s, y s qu parte de t vida ha sido eclipsado por la carrera de tu padre. No voy a pedir disculpas por ello, pero s lo s." Blair se frot la frente. "No te pongas de mi lado ahora, Lucinda. Slo sigue siendo un grano en el culo como siempre." Lucinda sonri. "Vas a exponer tu vida personal al escrutinio internacional. Por no hablar de alimentar a todos los fanticos de la derecha en este pas. De verdad quieres eso? " "Lo que quiero es hacer lo que est bien para m, para mi amante y nuestra relacin sin tener que preocuparnos acerca de la poltica misma." Blair suspir. "No me digas que no puedes encontrar una manera de manejarlo." "Probablemente. Por lo menos me dars tiempo para trabajar en eso." "Voy a posponer la contratacin de una gerente de bodas." "Gracias." Lucinda mir su reloj y se levant. "Tengo una reunin de presupuesto, as que me pondr en contacto contigo sobre esto." "Te avisar antes de salir de la ciudad." "Bueno. Por cierto, hay una recaudacin de fondos en Boston este fin de semana que necesito que asistas." "No puedo hacerlo, Luce. Hay demasiadas cosas pasando en este momento." "Entiendo." Lucinda volvi a su escritorio, se sent y le pas una carpeta. "Es para la investigacin con clulas madre. Uno de los principales investigadores de Harvard estar all y pens que tal vez quieras mostrar tu apoyo." "Maldita sea". Blair no tena ninguna duda de que los defensores de la investigacin con

clulas madre, incluyendo las principales compaas farmacuticas, estaban presionando duro en Washington para evitar que la legislacin destinada a limitar la fuente de los tejidos utilizados para los estudios. Su padre no poda emitir pblicamente una declaracin a favor de la investigacin, pero ella s poda, como la hija de una mujer que muri de cncer de mama. Su presencia en la recaudacin de fondos enviara un mensaje claro en cuanto a la posicin de la Casa Blanca. A pesar de que no le gustaba ser utilizada como un frente de la Casa Blanca, ella crea en esta investigacin. Abri la puerta. "All estar. Enva los detalles a mi correo electrnico." "Eso es maravilloso. Gracias." Blair cerr la puerta sin contestar. Como era habitual despus de salir de ver a Lucinda, ella no estaba segura de s haba ganado o perdido la escaramuza. Ella camin enrgicamente pasando a Paula y Felicia y sac su telfono celular. "Cmo te va?"-pregunt cundo Cam respondi. "Voy a estar aqu todo el da. Y t? " "Ensangrentada, pero erguida." Cam se rio. "Qu pasa con el resto de tus planes? Algn cambio? " "No. Y T no tienes que decirlo. Tendr cuidado." "Gracias. Entonces nos vemos ms tarde. " "Muy bien. Te amo. " "Yo tambin te amo." Blair cerr su telfono, sonriendo. Se pregunt qu pens de eso el jefe de seguridad nacional. Captulo Ocho "Ests lista para hacer algunas compras en serio?" Blair levant el abrigo de Diane. Ella esperaba que la diversin desviara de la mente de Diane su preocupacin por Valerie, pero saba que no lo hara. Ella haba estado all muchas veces, sin saber lo que estaba pasando con alguien que amaba, al no ser capaz de ayudar o protegerlos. Diane sonri, pero la sonrisa no lleg a sus ojos. Su suave tez lechosa estaba an ms plida de lo normal y las lneas de tensin estropeaban los planos elegantes de su cara. Diane era normalmente tan serena y mantena sus emociones a raya, pero al ver las grietas en su compostura le hizo doler el corazn a Blair. Tambin la hizo enojar. Enojada con Valerie por involucrar a Diane cuando ella deba haber sabido que algo as podra ocurrir, en el sistema poltico que con tan poco esfuerzo hacia omiso de las consecuencias humanas de sus polticas, e incluso a ella misma, por no saber la mejor manera de ayudar a su amiga.

Las tiendas en Georgetown? sugiri Blair "Vamos a empezar en la calle M y terminar en el interior." "Hecho." Blair sonri cuando escuch a Stark soltar un gemido. Muchas de las boutiques de moda en la calle M en Georgetown eran la fachada de una parte del centro comercial de cuatro pisos que albergaba a ms de setenta tiendas y restaurantes. Era el mejor centro comercial de DC. Ella enganch su brazo con el de Diane cuando salieron al vestbulo y puls el botn del ascensor. "Me alegro de que ests aqu." "Yo tambin," susurr Diane. Paula se desliz en el ascensor junto a ellas. "Supongo que no pueden pensar en un lugar un poco menos concurrido para su terapia de compras?" "Qu y perdernos toda la diversin?" Blair fingi sorpresa. Saba por experiencia que sus agentes de seguridad odiaban cuando ella iba a lugares grandes y concurridos en los que era imposible para ellos establecer la vigilancia con antelacin. Pero si dejaba que dictaran sus movimientos, ella nunca ira a ver una pelcula o una feria o un centro comercial. Hasta los recientes ataques, salidas como sta haban sido ms una molestia que un problema de seguridad grave, y era una razn ms para que ella no cambiara su comportamiento actual. "Divertido?", murmur Paula. "Ms bien como el infierno." "Nunca se sabe". Blair se rio cuando el ascensor se abri y todas salieron. "Podras terminar disfrutndolo." Paula, se entretuvo en alertar a Hara, que estaba junto al vehculo estacionado junto a la acera, que estaban saliendo y no se molest en objetar. "Oh, genial," Blair dijo al ver que Felicia se coloc a su lado, "da de nias." "Pensamos que a Greg no le importara si yo tomara su turno esta tarde", dijo Felicia. "Hola Diane." "Es bueno verte de nuevo", dijo Diane, mientras suba a la parte trasera de la Suburban junto a Blair. "Cmo le va a Mac?" La sonrisa de Felicia se ampli. "Est fuera del hospital y va muy bien." "Supongo que est loco por volver al trabajo." "l es como el resto de nosotros. Si no estamos trabajando, tenemos la tendencia a meternos en problemas." Felicia mir a Stark. "S que echa de menos ser parte del equipo." "El equipo lo echa de menos", dijo Stark. "Con suerte, estar de regreso pronto", dijo Blair, preguntndose si Mac reanudar sus funciones como segundo al mando y oficial de comunicaciones. Bajo el mando de Paula ahora. Felicia se haba hecho cargo de las responsabilidades de Mac cuando le dispararon durante el intento de asesinato en el Aerie, pero su experiencia era ms de verdadera

inteligencia y anlisis de datos. "Dile que le mando saludos." "Lo har", respondi Felicia. "A dnde vamos?" "Georgetown Park", dijo Paula con una mueca. Los ojos de Felicia se agrandaron. "Oh, eso puede ser peligroso. Estar rodeada de todo lo mejor de la moda y no ser capaz de ir de escaparates. Eso es duro. Blair se ech a rer. A pesar de que amaba a Mac y disfrutaba el humor seco y sutil sensibilidad de Greg Wozinski, si ella tena que estar estrechamente vigilada las veinticuatro horas del da, era ms agradable tener agentes femeninos. Ellas entendan el ir de compras. Sin embargo, tres horas ms tarde, Blair encontr que incluso Paula estaba tan gruona como cualquiera de los agentes masculinos que la haban acompaado en una excursin de compras. "Slo voy a probarme estos vestidos." Ella dio Paula una sonrisa ganadora. "Necesito algo para la recaudacin de fondos de este fin de semana." "Se siente como un castigo divino que estemos comprando en un lugar llamado la Casa Blanca", dijo Paula con un suspiro. "Tal vez es destino csmico", dijo Blair mientras llevaba otra pila de ropa en el vestuario. "Si ves a Diane, dile que estoy aqu. Ella fue a ver los zapatos. " "Est bien. Genial." Paula le dio la espalda a la puerta del vestidor y se cruz de brazos. No es que le importara tanto ir de compras, solo no le gustaba que lo hicieran por horas y horas. Y cuando ella iba de compras, siempre era con algo especfico en mente, un nuevo par de zapatos o un traje para reemplazar a uno que qued rasgado o manchado durante el trabajo. Nunca era simplemente para disfrutar de la ltima moda. Recorri el departamento de vestidos, revisando automticamente los rostros para ver si alguno le resultaba familiar de otras tiendas u otros departamentos. No reconoca a nadie y era reconfortante ver que no les estaban siguiendo. Felicia, apostada en el pasillo entre los vestidos y accesorios, estaba haciendo lo mismo. Hara haba sacado la pajita ms corta y se qued con el vehculo. Sin hacer nada, Paula vio una mujer tomar un vestido blanco de un estante y ponrselo en frente de su cuerpo. La imagen mental inesperada de Rene en ese vestido provoc un murmullo de excitacin en la boca del estmago y rpidamente desvi la mirada. Felicia tena razn. Comprar era peligroso. Diane levant una zapatilla de cordn negro y gamuza Louboutin con la punta abierta, pensando que ira bien con el vestido que tena la intencin de llevar a la recaudacin de fondos a la que la haba invitado Blair. Normalmente, habra estado emocionada de ir a un evento de gala, pero era difcil estar entusiasmada de salir alguna noche ahora. "Le gustara probar estos?" Una vendedora le pregunt con una sonrisa amable.

"Si, yo -" Diane se qued sin aliento cuando vislumbr de refiln una figura en el lado opuesto de la habitacin. Ella se fue a toda prisa, "No, todava no, gracias." "Por supuesto. Slo hgamelo saber." Diane dej el zapato de nuevo en el estante y se dirigi rpidamente a travs de la sala de estar hacia la puerta de emergencia. Ella empuj la puerta y sali al hueco de la escalera. Valerie estaba en el rellano. "Oh Dios mo", susurr Diane. Extendi una mano, pero no la toc. "No estaba segura Pens que te haba visto antes, pero me dije que era slo mi imaginacin." Dej que sus dedos se deslizaran por la mejilla de Valerie. "Eres t, no es as?" Valerie cogi la mano de Diane y le bes la palma. "S" "Cmo supiste dnde estaba?" "Llam a la galera y pregunt por ti. Me conocen como comerciante de arte, recuerdas?" Valerie sostena la mano de Diane, acariciando la parte superior con su pulgar. "Me dijeron que estabas en DC, y no fue difcil para m saber dnde." "Pero, cmo supiste que estara aqu?" Valerie sonri suavemente. "La Suburban es difcil de pasar por alto. He estado esperando hasta que ya no estabas con Blair." Diane toc los rizos sueltos en la base del cuello de Valerie. "Te cortaste el pelo." Ella acarici los mechones rubios suaves. "Est lindo." Estaba acostumbrada a ver a Valerie con pantalones elegantes, blusas de seda y chaquetas de diseo. Hoy llevaba una camisera marinera, unos Levis de tiro corto, y botas marrones desgastadas. Su chaqueta de cuero marrn desgastada era de gran tamao, ocultando el torso delgado y sus pechos llenos. Pareca ms joven. Y se vea muy cansada. "Ests bien?" "S." Valerie suspiro temblorosa. "Dios, quiero besarte." Diane sonri. "Eso es bueno, porque me siento de la misma manera. Crees que podramos salir de la escalera?" Valerie neg con la cabeza. "Yo no debera estar aqu, pero yo slo tena slo quera verte." "Ests en problemas, no es as?" "No estoy segura." Valerie se inclin y roz sus labios con los de Diane. "Lo siento." "Por qu?" Diane acarici suavemente el rostro de Valerie otra vez, luego se acerc y la bes suavemente. Haba dejado el abrigo en el coche y el calor del cuerpo de Valerie penetr su blusa de seda y pantalones como si no los tuviera. Los pezones de Diane se endurecieron al instante y gimi suavemente. "Oh, te he echado de menos. Dnde te alojas? Puedo ir contigo? "

Valerie neg con la cabeza. "No. No es posible ahora." Diane desliz su mano dentro de la chaqueta de Valerie y apret su cintura. "Entonces ven a m. Tenemos que hablar. Necesito entender lo que est pasando." La bes de nuevo, ms fuerte. "Te necesito. Por favor." Valerie desliz sus dedos en el pelo de Diane, su cuerpo temblaba. "No es posible. Podra ser peligroso y no quiero que salgas lastimada." "Estar lejos de ti me lastima", susurr Diane. "No saber lo que te est pasando me est volviendo loca. Por favor. Dame un nmero al que llamar, un lugar para vernos." "Estoy usando telfonos desechables. Yo te llamar." Valerie puso su mano detrs del cuello de Diana y la atrajo hacia s. Su lengua se desliz posesivamente en la boca abierta de Diane. Ella gimi, el sonido mezclado con el gemido de Diane como un eco. Cuando ella se apart, sus ojos azul hielo brillaban con lgrimas. "Te amo. No importa lo que pase, quiero que sepas eso. " Diane apret sus dedos en la boca de Valerie. "No habr ninguna despedida. Lo que haya sucedido, Cam te puede ayudar. Sabes cmo localizarla. Llmala." Valerie neg con la cabeza. "Todava no. No hasta que sepa ms." "Puedes confiar en ella", dijo Diane insistencia. "Yo s que puedes. T lo sabes. " "Cam no puede controlar todo, Diane", dijo Valerie con cansancio. "Hay personas poderosas involucradas. Personas peligrosas." "Y esa es una razn ms para que tengas ayuda. No puedes hacer esto tu sola." Diane mantuvo ambos brazos alrededor de la cintura de Valerie, temiendo que se volviera y desapareciera. "No quiero que ests sola." "Siempre he estado sola," susurr Valerie, "antes de ti". "Y yo no voy a dejar que te vayas", dijo Diane con urgencia. "Slo voy a estar aqu unos das ms. Djame ir contigo." "Regresas a Manhattan?" "No lo s. Probablemente ir..." Por la costumbre de aos, Diane dud mencionar nada acerca de Blair. Valerie se puso rgida. "No importa. No tienes que decirme." Diane neg con la cabeza. "No es lo que piensas." "No tienes ninguna razn para confiar en m." Valerie se solt suavemente del agarre de Diane y retrocedi. "Debo disculparme por haberte involucrado." "No digas eso", replic Diane. "No se trata slo de ti y lo que necesitas y lo que temes.

Estoy en esto tambin, porque eleg estar." Cerr la distancia que Valerie haba creado. "Yo eleg estar contigo." "Cmo puedes elegir cuando ni siquiera sabes lo que est pasando?" El corazn de Diane se estruj al escuchar la incertidumbre en la voz y la mirada atormentada en los ojos de Valerie. La sinti luchando para no alejarse y se arriesg deslizando su mano dentro de su chaqueta otra vez. Cuando ella apoy sus dedos contra el costado de Valerie, Valerie tembl. "Oh, no", susurr Diane. "No sufras tanto, mi amor. Aydame a entender. Dime, cuando digo te amo, es verdad y puedes confiar en m." "Al parecer no puedo pensar con claridad cuando ests cerca de m," Valerie murmur antes de besarla de nuevo. Cuando la puerta se abri detrs de ellas, puso a Diane junto a la pared, protegiendo el cuerpo de Diane con el suyo y meti la mano en el bolsillo de la chaqueta. "Mantn la cabeza baja." Diane contuvo la respiracin, su corazn saltando en su pecho. El rostro de Valerie se haba vuelto completamente inmvil, con los ojos azules enfocados intensamente y su cuerpo tenso como si estuviera a punto de explotar. Escucharon pasos detrs de ellas y que bajaban las escaleras, haciendo ruido con fuerza en el espacio cerrado. Diane buf. "Dios." "Entiendes ahora." Valerie retrocedi hasta que sus cuerpos no se tocaban. "Eso es lo que me ests pidiendo que traiga a tu vida. No puedo." La Diane mir el bulto en el bolsillo de la chaqueta de Valerie, que ahora se daba cuenta era un arma. Despus de haber estado alrededor de Blair desde que eran adolescentes, haba visto a hombres y mujeres con armas antes. Pero nunca haba sentido la amenaza mortal de una tan agudamente como ahora. "Ests diciendo que alguien quiere matarte?" "No lo s." Valerie se traslad a las escaleras que conducen hacia abajo. "Y hasta que lo haga, no podrs estar cerca de m." Diane la sigui y cogi su chaqueta con fuerza. "Yo no voy a dejar que te vayas de m tan fcilmente de nuevo, Valerie." "Volver", dijo Valerie, con la voz ahogada. "Tengo que hacerlo. No puedo sacarte de mi cabeza. " Diane le dio un beso, largo y duro. Entonces, a pesar del dolor de su corazn, tan mal que se senta como si estuviera sangrando por dentro, solt la chaqueta de Valerie. "Ven pronto". "Lo intentar. Lo prometo. " Entonces Valerie se volte y baj por las escaleras hasta que slo qued el eco lejano de sus pasos. ~*~

"Hey!", Dijo Blair. "Te perdiste el desfile de modas." "Lo siento", dijo Diane sin aliento. "Me he... perdido en los zapatos." "Entonces, qu te parece?" Blair levant un vestido de gasa de seda negro sin tirantes. "Bonito", dijo Diane, pasando los dedos sobre la tela transparente. Blair frunci el ceo y ech una mirada en direccin a Paula. Paula no pareca estar mirndolas, aunque Blair saba que lo haca. Ella baj la voz. "Ests temblando. Qu pas? " "Nada." "Por supuesto", dijo Blair, lo suficientemente alto para que escuchara Paula, "ahora tengo una excusa para comprar ms zapatos." Se acerc a Diane. "Mierda. Qu ha pasado?" "Acabo de ver a Valerie." Blair se desliz un brazo alrededor de la cintura de Diane y puso el vestido sobre su brazo mientras la guiaba a travs del departamento de vestuario y fuera del alcance auditivo de su equipo de seguridad. "Aqu? Cundo?" "S. Hace tan slo unos minutos." "Has hablado con ella?" "Brevemente. Tiene miedo, Blair." la voz de Diane se quebr. "Est asustada y sola." "Qu te dijo?" Diane neg con la cabeza. "No mucho. Fue slo un par de minutos." Se rio vacilante. "Y yo la estuve besando la mitad del tiempo." Blair gir los ojos. "Por qu no me sorprende. Jess, Diane. Debes tener cuidado." Cuando Diane comenz a apartarse, Blair la apret. "Lo siento, s que la amas. Y te quiero. Y si ella est en problemas, tu podras resultar lastimada." Blair sinti a Diane temblar. "Qu? Qu ha pasado? " "Nada", dijo Diane rpidamente. "En serio. Es slo que..." "Qu?" "Alguien entr en la escalera mientras estbamos juntas y Valerie actu como si esperara a alguien que intentase hacerle dao. Ella estaba armada y" "Eso es todo", replic Blair. "Hay que hablar con Cam." "No tengo que hacer nada hasta que est segura de que Valerie ser protegida." "No confas en Cam?" "Shh", Diane advirti, consciente de que Paula y Felicia haban cerrado la distancia detrs de

ellas. "No s en quin confiar, de acuerdo? Yo confo en ti. Slo dame unos das. Por favor." Blair se trag otra rplica enojada, pensando que probablemente se comportara de la misma manera en el lugar de Diane. Sin embargo, ella no estaba segura de confiar en Valerie, no slo con el corazn de su mejor amiga, pero posiblemente con su vida. Captulo Nueve "Soy Cameron Roberts", dijo Cam a travs de la puerta. La cerradura fue desbloqueada, seguida por la apertura de la puerta y se encontr cara a cara con una Rene Savard con mirada de pnico. "Paula est bien?," pregunt Savard, su voz tensa. "S," dijo Cam inmediatamente. "Ella est bien. Lo siento, no deb haber venido sin avisar. Quera hablar contigo." "Eso est bien", dijo Savard, pasando los dedos por el pelo rpidamente mientras retroceda. "Gracias", dijo Cam. Un barrido visual rpido de la habitacin poco iluminada revel cortinas cerradas, una cama sin hacer, y un carrito de servicio de habitaciones junto a la puerta. La comida en el plato cubierto estaba mayormente sin comer. Las tres botellas de cerveza estaban vacas. Savard agarr el carrito. "A ver, djeme deshacerme de esto." "Ya lo tengo." Cam abri la puerta con una mano mientras sacaba el carrito hacia el vestbulo. Luego sigui a Savard hacia las dos sillas y una mesa pequea que componan la zona de estar. Se dio cuenta del cojeo de Savard primero y luego registr que no llevaba su inmovilizador de rodilla sobre sus pantalones deportivos azul marino del FBI. La camiseta blanca arrugada floja tambin tena las siglas del FBI. La expresin de pnico inicial de Savard haba cambiado a uno que Cam reconoci como resignacin. "Cmo est la pierna?" "Bien," Savard evit su mirada. Ella se acomod en una de las sillas sin doblar la rodilla. "Yendo un poco a volverte-loca?" Savard hizo una mueca. "He estado all y de regreso." "Qu te parece ser asignada a contraterrorismo", pregunt Cam mientras tomaba la silla frente a Savard en la pequea mesa redonda. Savard parpade y su cuerpo pareca de repente infundido con energa. Ella se inclin hacia delante, con los codos sobre la mesa, con los ojos clavados fijamente en la cara de Cam. "Antes del 11/9 sola molestarme un poco, la cantidad de tiempo que tena que pasar en el escritorio con la computadora, tamizado a travs de bits de datos y trozos de notas, consejos de deteccin de civiles locos sobre los personajes de aspecto extrao en su barrio." Ella se encogi de hombros. "Sin embargo, cuando se identificaron las personas de inters o mensajes rastreados a las clulas potenciales, me sent como si estuviera haciendo algo." "Qu pasa ahora? Dijiste antes del 11/9."

Savard desvi la mirada otra vez y se dej caer en su silla. "Lo jod." "En serio? T personalmente?" Cam haba visto a Savard cerca de llegar al fondo cuando Stark haba sido hospitalizada despus de la exposicin a un agente biolgico posiblemente letal. Incluso tan mal como estuvo entonces, Savard no se vea ni sonaba como ahora. Como si de alguna manera ya hubiera renunciado a todo. "Cmo sabes eso?" "Yo estuve ah, Comandante. No slo en la ciudad de Nueva York, pero justo en el maldito edificio que golpearon. Qu tipo de agente se encuentra en la zona de destino y ni siquiera tiene idea de lo que viene?" "Yo estaba en el Aerie," dijo Cam ", y mi nico trabajo, mi prioridad nmero uno, era ver que nadie se acercara a Egret. Fall." "Eso no es cierto", dijo Rene bruscamente. "Blair est viva gracias a usted y a su equipo. Nadie pudo haber previsto este tipo de asalto en el centro de Manhattan. Jess, Foster era uno de nosotros. " "Eso es realmente el punto, no es as? Nadie anticip cualquiera de esos eventos, que nos hace a todos igualmente responsables." Cam no seal las diferencias reales entre su grado de culpabilidad y de Savard. No haba sido responsabilidad de Rene Savard anticipar escenarios de desastres a escala mundial, pero salvaguardar a la primera hija en contra de cualquier ataque imaginable haba sido de Cam. Ninguna cantidad de racionalizacin cambiara eso. En mi mente s que lo que dice es verdad," susurr Savard. "Pero todava me siento culpable." "Las cosas estn mejor o peor que hace un mes?" "Es diferente. Entonces, yo estaba tan enojada. Ahora me siento impotente." "Ests viendo a alguien sobre esto?" Savard sonroj. "S. Un par de veces a la semana, estamos hablando por telfono." "Bien," dijo Cam con bro. "Entonces lo nico que queda por hacer es conseguir que vuelvas a trabajar." "Tengo mi ltima consulta mdica en un par de das. Una vez me den de alta, llamar al SAC donde me asignaron antes y tratar de averiguar si todava tengo un trabajo all." "Tengo otra sugerencia." Los ojos de Savard iluminaron. "Qu?" "Te gustara trabajar conmigo en seguridad nacional?" "Usted se est moviendo de nuevo?" Cam asinti. "Oficialmente, a partir de hoy."

"En calidad de qu?" Con un suspiro, Cam confes el ttulo que prefera no usar, pero entenda era parte del paquete. "Subdirector de la lucha antiterrorista." "Oh caray," susurr Savard. "Y puede llevarme con usted?" Yo tengo luz verde para seleccionar personalmente a mis agentes principales." Cam sonri. "Es una especie de operaciones especiales". "S. Estoy dentro." Cam se rio. "No he te he dicho lo que hars." "No me importa. Cundo puedo empezar?" "Cmo suena maana?" Cam se levant. "0700, sala B-12 en el ala oeste." Ante la mirada de Savard de sorpresa, dijo, "cuartel temporal, slo hasta que nos organicemos". "Parece que tengo que conseguir algo de ropa." Savard mir sus pantalones de deportes. "Slo traje ropa cmoda e informal. Supongo que Paula tendr que llevarme de compras esta noche." "Dado que eso es lo que ha estado haciendo toda la tarde con Blair y Diane", dijo Cam con toda seriedad: "Estoy segura de que estar dispuesta a hacer un poco ms." Savard sonri, un poco de dolor desapareci de sus ojos. "Ella probablemente lo odiar, pero no se quejar." "Una mejor mujer que yo", Cam murmur mientras se diriga hacia la puerta. Volvindose, antes de salir, dijo, "Nos vemos en la maana, agente Savard. Y bienvenida a bordo." "Gracias, Directora Roberts." "Que sea Cam." "S seora. Comandante." Con un movimiento de cabeza, Cam sali al pasillo. Tena un poco ms de gente con quien hablar, un par de llamadas que hacer y, a continuacin, ella podra ir a casa. A casa con Blair. Ella sonri, disfrutando del sonido de la misma. ~*~ Son el telfono en una habitacin dos pisos ms debajo de la de Stark y Savard. Un hombre de pecho ancho y porte militar cruz la habitacin y cogi el auricular. Su camisa oscura de cuello abotonado y pantalones negros planchados y sin arrugas. En algunos hombres la ropa hubiera parecido ocasional. En l, era un uniforme.

"Ests a tiempo. Espero que tengas algo til que reportar." "Nada aun, me temo." El general sonri levemente. "Cmo es que uno de tu propia gente, alguien que supuestamente t controlas, puede eludirte con tanto xito?" "Lawrence es un camalen. Ella fue entrenada para ser difcil de encontrar y es muy buena en eso. Pero la encontraremos. Por ahora, tengo a alguien mirando a la novia." "Nosotros ni siquiera sabemos si Lawrence est tratando de hacer contacto con ella." "Tenemos informacin razonable de que estn enamoradas. Ese no es su patrn con las mujeres, por lo que sospecho que va a tratar de ponerse en contacto con ella. " Su sonrisa desapareci. "Es una posibilidad remota, pero supongo que es lo mejor que tenemos en este momento. Es tu trabajo mejorar las probabilidades. Quiero que la hagas callar antes de que comprometa el resto de nuestra operacin." "S, seor. Estoy rastrendola a travs de todos los alias conocidos y tratar de establecer un encuentro, pero, obviamente, no puedo ir a travs de los canales. Me est evitando." La mandbula del general se apret. l no estaba preparado para el ataque a su complejo, porque no esperaba a nadie en la nmina del gobierno para descubrir la conexin con Foster y el equipo de asalto, ciertamente no tan rpido como Roberts lo haba logrado. La advertencia de su contacto en la CIA que su campamento de montaa a punto de ser asaltado apenas haba llegado a tiempo para que l escapase. Se haba deslizado su red, pero a costa de revelar que tena fuentes dentro de la Compaa. l prefera no sacrificar esas fuentes, pero si no poda encontrar a la nica persona que podra exponer el vnculo, entonces podra verse obligado a tomar otras medidas. "No estoy interesado en excusas. Tienes a alguien vigilando a Bleeker?" "S, seor, pero la vigilancia de cerca est fuera de cuestin. Ella est con... su amiga, seor, y la seguridad es muy fuerte, especialmente despus de... New York. " "S, los porcentajes han sido pobres ltimamente." El general puso la pluma del hotel girando entre sus dedos. Su misin haba estado tan cerca de tener xito. Sus hombres, los nios escogidos, casi haban tenido xito en la eliminacin de su objetivo principal. "No me impresiona." "Estamos seguros que Lawrence intentar contactar con el tiempo, y entonces podemos eliminar cualquier posibilidad de compromiso." "Esperemos que el cebo sea lo suficientemente dulce." Matheson dibuj un crculo en una libreta al lado del telfono y luego se coloca una X precisa a travs del centro. Cuando se dio la almohadilla, la X se pareca a la mira de la vista de arma. "Quizs esta vez nos pueda barrer el tablero. En memoria de nuestros amigos cados." Hubo un momento de silencio, y luego, "S, seor. Y que Dios bendiga a Estados Unidos."

"l aadi. Ya sabes dnde estar por si algo cambia antes de nuestra prxima comunicacin programada. Vamos a cuidar de estos cabos sueltos rpidamente, agente. El general cort la conexin, luego empuj la extensin de servicio de valet y pidi que su vehculo sea llevado a la parte frontal del hotel. Meti una funda con su Glock en su cinturn y eligi un abrigo oscuro. Era el momento de dar un paseo por la ciudad, pasando por la Casa Blanca y el edificio de apartamentos de Cameron Roberts. El tiempo de hacerse cargo de los asuntos pendientes personalmente, se acercaba. ~*~ Cam sali del ascensor y con un respiro de alivio, asinti a Greg Wozinski, que se encontraba a las afueras de la puerta de su departamento. Por primera vez en casi un ao, no se haba sentado en la reunin de la maana con el equipo de seguridad de Blair. Ella no haba sido informada de la programacin de los cambios a cada momento dnde estara Blair. Haba estado inquieta todo el da. "Puede situar a Hara en el vestbulo ahora que estoy aqu", dijo Cam, apreciando la estrecha vigilancia, pero sabiendo que el equipo de Stark era pequeo. "Puede que no sea oficial, pero todava s las cuerdas." Wozinski sonri. "Hablar con la Jefa." "Por supuesto. Lo que diga Stark." Cam entr en el departamento y cerr la puerta detrs de ella. Lo primero que not fue que el saln estaba vaco, y el segundo era un increblemente buen olor procedente en direccin de la cocina. Ella lo sigui, para descubrir a Blair y Diane cocinar juntas. Cam mir el preparado sofrito que Diane lanz en una sartn grande. "China?" "Tailandesa", dijo Blair. Desliz los brazos alrededor del cuello de la Cam y la bes de saludo. "Vino?" Cam rode la cintura de Blair. "Suena muy bien. Voy a cambiarme, y les dar una mano." "Yo te ayudar", dijo Blair, sonriendo ante el bufido de Diane. "Voy a estar de vuelta, Di." "Claro", dijo Diane de buen humor. "No voy a apresurarte, pero no tarden demasiado tiempo, porque estar listo muy pronto." "Prometido", dijo Blair, tirando de la mano de Cam a travs de la sala y el pasillo hasta el dormitorio. "Cmo estuvo tu da?" Pregunt Cam mientras segua a Blair en el dormitorio. Colg su chaqueta y sac su arma y la funda. Ella las asegur en el estante superior del armario y se desabroch el cinturn. "Fue muy divertido", dijo Blair, deslizando el cinturn de Cam a travs de las presillas y colgndolo sobre el bastidor en la parte posterior de la puerta del armario. "Se me haba olvidado lo que se senta simplemente divertirse, a pesar de que Stark pareca tener un grave

dolor." Cam se rio. "Ella tendr un poco ms, me temo. Vi a Savard esta tarde, y me dijo algo acerca de que Stark la llevara de compras para la ropa de trabajo." "Viste a Rene", pregunt Blair cuando ella desabroch los pantalones de Cam y tir de su camisa, entonces comenz a trabajar en los botones. "Por qu?" "La reclut para mi equipo." "Oh." Cam cubri las manos de Blair con una de las suyas e subi la barbilla de Blair con la otra. "Y Felicia". "Eso es bueno. Son buena gente. " "Pero?" Blair neg con la cabeza. "Nada. Es slo que..." Ella sonri un poco torcida. "Maldita sea! Me haba acostumbrado a ti y al resto de ellos en mi equipo. Ahora, yo no voy a saber lo que ests haciendo y ellas lo sabrn." Cam sinti que la preocupacin real de Blair de que en esta nueva posicin, haba cosas que no seran capaces de discutir. Haban trabajado duro para superar los obstculos a la comunicacin entre las dos a pesar de la reticencia natural de Cam para compartir informacin profesional y personal, incluso aunque no violara procedimiento o protocolo y la profunda necesidad de Blair para salvaguardar su intimidad, incluso de aquellos que amaba. Ahora, el trabajo de Cam estaba reconstruyendo las barricadas y esta vez ella iba a tomar algunas de las personas importantes en la vida de Blair tras esas paredes con ella. Cam se apart y se quit sus pantalones, cambindolos por unos pantalones de deportes. Termin de desabrocharse la camisa, la puso en el montn para ir a la tintorera y se puso una camiseta. Entonces ella llev a Blair con ella al lado de la cama, se sent, y puso a Blair en su regazo. Ella la tom alrededor de la cintura y la bes en la garganta. "Va a tomar algn tiempo para acostumbrarse, pero lo manejaremos." Se frot la mejilla sobre el valle entre los pechos de Blair, inhalando el olor persistente de su perfume en su sedoso canalillo. "Me comprometo a decirte todo lo que pueda, pero en este momento realmente no hay mucho que contar. Blair pas los dedos por el cabello de Cam, luego inclin la cabeza hacia atrs y la bes. "Te reuniste con mi padre hoy?" "No, solo con su asesor de seguridad. El presidente en realidad no se involucra con las caractersticas especficas de estas cosas." "Esa es una forma muy sutil de decir que tiene que negar todo conocimiento." Cam levant sus hombros. "Es importante que lo asle."

"Aislar", Blair pens, recordando la forma en que siempre pareca como si su padre tena un escudo entre l y todos los dems, incluso con ella. "S, esa es una palabra civilizada de decirlo, supongo." "Nena", Cam escuch el temor tcito, "no voy a dejar que eso nos suceda a nosotras." "Cundo aprendiste a leer mi mente tan bien?" Blair levant la camiseta de Cam y le acarici el abdomen. "Aun aprendiendo", dijo Cam, su voz grave cuando Blair desat la cuerda de sus pantalones y desliz la mano ms abajo. "Blair. No vayas all." Riendo suavemente, Blair tom el lbulo de Cam entre sus dientes y mordi suavemente. "Desde cundo?" "Desde que Diane est en la cocina y si me haces venir, ella lo sabr slo con mirarme." "Y? Ella siempre puede decir cuando t me haces venir y no parece importarte." Blair puso la mano entre las piernas de Cam y jugueteando con ella con un dedo. "Ella es tu amiga". Cam se qued sin aliento, y tir de la mano de Blair fuera de sus pantalones. "Est bien", murmur Blair, succionando suavemente en el cuello de Cam. "Pero slo porque la cena est casi lista, y creo que Diane podra utilizar la compaa." "Cmo le va?" Cam not el hecho de que Blair no le haba preguntado si el problema de la desaparicin de Valerie haba ocurrido durante sus conversaciones con el asesor de seguridad del presidente. "Tan bien como se puede esperar, supongo. Nunca la he visto tan herida y tan enamorada al mismo tiempo." Blair suspir. "No quiero que se sienta como si estuviera sola en esto." "No lo est." "Lo s, pero ella tiene miedo de hablar con cualquiera sobre..." Blair dud, dndose cuenta de que se aventuraba en terreno peligroso. Deseaba desesperadamente que Diane hablara con Cam. Cam sinti que Blair se tensaba y se ech hacia atrs para estudiar su rostro. "Le pas algo hoy de lo que ella tiene que hablar?" Blair acarici el hombro de Cam y la bes rpidamente. "Vamos a comer". "Blair", Cam cogi la mano de Blair cuando se levant y trat de alejarse. "Que pas hoy?" "Estuvimos de acuerdo en que no hablaramos de-" "Lo que nos pusimos de acuerdo", dijo Cam peligrosamente, "es que lo que pas entre Diane y Valerie era asunto de Diane a menos que ella estuviera en problemas." "De acuerdo." Blair se gir sobre s misma, puso una pierna hacia atrs y gir el brazo en un

rpido crculo apretado, rompi el agarre de Cam. Fue un movimiento de autodefensa normal y si Cam hubiese estado esperndolo, Blair no habra sido capaz de romper su agarre. El rostro de Cam se oscureci, pero no trat de detener a Blair cuando Blair se dirigi hacia la puerta del dormitorio. "Lo que no acordamos", dijo ella a la espalda de Blair, "y algo que no creo que tendramos que hablar, es lo que sucedera si Valerie te ha involucrado de ninguna manera. No pens que tendra que pedirte que me lo dijeras." "Yo no estoy involucrada." "Entonces dime que nada sucedi hoy cuando estabas en los alrededores." Blair dud con la mano en el picaporte. "No lo hagas, Cam. Por favor." Cam la dej ir, porque estaba tan enojada que cualquier cosa que dijera hara que Blair saliera a la calle, que es donde ella sola ir cuando se senta amenazada o acorralada. Mejor irse ella que Blair. Cam anud sus zapatos deportivos, cogi una cazadora, atraves la sala de estar y sali por la puerta. No se molest con el ascensor, pero baj las escaleras de dos en dos. Cuando pas por la puerta en el vestbulo, que ni siquiera fren al pasar a Wozinski, quien la mir con sorpresa. "Si Egret se sal, no la pierdan. Si lo hace, me responder a m." "S, seora", dijo Wozinski inteligentemente. Diane se volvi a Blair con el sonido del portazo. "Qu pas?" Blair vaci su copa de vino y volvi a llenarlo. "Nada." "No sonaba como si nada." Diane apag la estufa y recogi su propio vaso. "Estn peleando por m?" "No", replic Blair. "Estamos peleando por lo que siempre hemos peleado." "Y qu es eso?" "El maldito trabajo de Cam y el hecho de que ella todava quiere mantenerme escondida en alguna parte. Sana y salva como un animal extico en una jaula de maldito oro." "Ella te ama." "Ese no es el punto." "Por supuesto que lo es." "Pens que habamos superado esto", dijo Blair con tristeza. Diane cogi la botella y la copa de vino e hizo un gesto hacia la sala de estar. "Vamos a hablar." "No quiero hablar. Vamos a beber vino en su lugar." "Vamos a hacer las dos cosas." Diane escondi la botella bajo el brazo y envolvi la otra

alrededor de la cintura de Blair. "Somos demasiado viejas para ahogar nuestras penas. Siempre me siento como una mierda a la maana siguiente. " "Somos demasiado viejas para recoger chicas extraas en los bares, tambin?" Blair dijo mientras caminaba junto a Diane al sof. "Por desgracia, creo que podramos serlo." Diane puso la botella en la mesita al lado del sof y se sent en la esquina. Las cortinas estaban abiertas, las luces del exterior radiante de la ciudad. "Es eso lo que quieres hacer?" Blair se acurruc junto a Diane, sus hombros tocando ligeramente. "Cuando estoy tan enojada, tirarme a alguien me impide golpear las paredes." "No siempre. Me parece recordar un par de abolladuras en la puerta del dormitorio, haciendo un recuerdo de entonces." Blair sonri levemente. "Yo no era tan experta en recoger chicas en ese entonces." "Si quieres salir," dijo Diane con calma: "Yo ir contigo. Si quieres tirarte a una extraa para sacar tu ira lejos, cuidare tu espalda. " "No puedo," dijo Blair en voz baja. "Maldita sea ella. No puedo." Diane pas un brazo alrededor de los hombros de Blair, la atrajo hacia s y la bes en la mejilla. "Entonces vamos a tomar un poco de vino." Blair cerr los ojos y trat de no pensar en lo desolada que se sinti cuando Cam se dirigi hacia la puerta. Captulo Diez Cam corri, apenas registrando la lluvia mientras se diriga al sur, hacia las luces de la estacin Unin. Su rompevientos tena capucha, pero que no le importaba el agua fra que azota su cara y apenas registr el goteo constante por su cuello, empapando su camiseta. Durante las primeras cuadras, corri por las calles casi desiertas sin pensar, su mente vaga con la ira y un trasfondo de enfermo miedo. No en balde haba sido una investigadora durante ms de una docena de aos sin aprender a hacer preguntas que no dejaban espacio para la evasin. Dime que todo lo que pas entre Diane y Valerie no ocurri cerca de ti. Blair no haba contestado, porque Blair no le mentira. Y eso fue suficiente respuesta. Le irrit que Blair mantuviera en secreto algo as, pero an ms la asustaba que Valerie las hubiera contactado y el equipo de seguridad de Blair no la haba detectado. Porque si Stark lo hubiera sabido, habra informado a Cam de inmediato. Cam estaba segura de eso. Las ramificaciones del escenario le provocaron un escalofro en la sangre y si Valerie era un objetivo y alguien tratara de matarla cuando estaba cerca de Blair, podra convertirse en un dao colateral. Blair haba estado sin proteccin. Blair haba sido vulnerable. El estmago de Cam se rebel ante las imgenes de su mente proyectada en una corriente, un implacable atisbo de movimiento en un tejado antes de que una bala le diera en el pecho, la

explosin de un vehculo en un infierno mortal, una tormenta de humo y la muerte fuera del Aerie. Cada vez, Blair como blanco. "Maldita sea", herva. Se senta como si estuviera siempre un paso por detrs. Cunto tiempo ms podra soportar su suerte? Cunto tiempo ms podra Blair? Ms pronto o ms tarde, Blair sera atrapada en el fuego cruzado de alguien y Cam no poda dejar que eso pasara. El pensamiento fue ms all de lo que poda incluso permitir en su conciencia. Blair tendra que entender que su seguridad es ms importante que su libertad. Cam mir bajo la lluvia constante mientras se acercaba a una interseccin y mir automticamente hacia la derecha mientras empez a cruzar con la luz. Unos faros brillaban a travs de una cortina de agua a mitad de la cuadra, y no fue hasta que estaba en el medio de la calle que registr el sonido de un motor acelerando. Mir nuevamente a la derecha y se lanz hacia la acera viendo un vehculo acelerando hacia ella. En seguida algo slido le roz la cadera derecha y ella estaba en el aire. Cay al suelo rodando en su cada lo mejor que pudo, mientras buscaba su arma. Aturdida por el impacto, le tom un segundo para recordar que no tena su arma o su telfono celular o su billetera. Como una idiota, que haba dejado el apartamento con nada ms que la ropa puesta. Cuando ella se puso de rodillas, el vehculo haba desaparecido por la esquina. Rgida, ella se puso de pie y se tambale por un momento hasta que guardo el equilibrio. Todo sucedi tan rpido, casi poda creer que no hubiera pasado si no fuera por los latidos de su hombro y la cadera, que haba tomado la peor parte del lado derecho. Cuando se limpi la humedad de su rostro vio un hilo de sangre en la mano. Ella lo ignor, pensando que deba haberse raspado la mano cuando ella cay al suelo. Ignorando el dolor punzante a travs de su lado derecho, se volvi por donde haba venido, y corri tan rpido como pudo. En el momento en que lleg a su edificio y empuj la puerta de cristal en el vestbulo, estaba sin aliento y tambalendose de un calambre en el costado. Wozinski corri hacia ella. Comandante. Cam apoy un brazo contra la mesa donde el portero general se sentaba y se qued sin aliento, "Estoy bien. Traiga a... Stark aqu." Su voz se quebr y ella trag el dolor crudo que acompaaba a cada respiracin. Correr en el aire fro pareca haber exacerbado la hinchazn en su garganta herida. "Savard, tambin." Mir hacia los ascensores, casi aterrorizado a preguntar. "Egret?" "Arriba, Comandante." El alivio fue tan intenso que sus piernas casi se doblaron, pero ella hizo un gesto a Wozinski cuando l dio un paso hacia ella. "Slo aliento. Haz las llamadas." "S, seora". "Que nadie ms suba," dijo Cam con voz spera en su camino hacia el ascensor. Una vez dentro, se quit la chamarra y limpi un poco de agua y el polvo del pelo y la cara. Al mirar hacia abajo mientras cruzaba el vestbulo, se dio cuenta que la rodilla derecha de sus pantalones estaba arrancada. Haciendo una mueca, dio unos golpecitos en la puerta. "Blair?

Blair, soy Cam. No tengo las llaves." Despus de un momento, Cam oy el sonido de unos pasos que se acercaban. Tan pronto como la puerta comenz a abrirse, ella se aferr a la manija para Blair no pudiera verla. "Estoy bien, pero tuve una cada." "Una cada?" Blair tir contra la resistencia de la otra parte, al instante notando la ronquera en la voz de Cam. "Corazn?" Cam se apoy en el marco de la puerta, plida y temblando. "Brutal carrera." "Hay sangre en tu cara y cuello," Blair se qued sin aliento, agarrando a Cam de los hombros. Cuando Cam hizo una mueca, Blair desliz su brazo alrededor de su cintura. "Qu pas?" "Oh Dios mo", exclam Diane desde el otro lado de la habitacin. "Debo llamar a una ambulancia?" "No." Cam luchaba por no toser. "Slo tengo que sentarme un segundo." "Podras hacer un poco de caf, Di." Blair encendi una lmpara de la mesita cercana. "La ayudar a limpiarse." "Stark y Savard estn en camino. Necesito-" "Cllate y djame que te vea." Blair enmarc la cara de Cam y estudi sus ojos, algo de su miedo se disip cuando vio que estaban claros. Ella toc suavemente un rasguo irregular a lo largo del lado derecho de la mandbula de Cam. "Dnde ests herida?" "Golpes y contusiones." Cam trat de no cojear mientras ella y Blair empezaron a caminar por el pasillo hasta el dormitorio. "No es serio, nena." "Qu pas?" Blair repiti tan pronto como estuvieron en el dormitorio. Rpidamente cogi dos toallas grandes de bao y las arroj a los pies de la cama. Luego levant suavemente la camiseta de Cam y la sac por la cabeza. Despus cubri con una de las toallas los hombros de Cam, desat sus pantalones y se los quit. "Oh, corazn." Con cuidado, pas los dedos sobre las reas lastimadas, el hombro y la cadera de Cam. "T no te caste." "Alguien trat de pasar sobre m," dijo Cam, poco a poco caminando hacia el bao. "Tengo que tomar una ducha rpida. Stark y Savard deberan estar aqu en un minuto." Blair prepar la regadera, sus movimientos fuertes y enojados. Necesitaba la ira, porque la idea de cunto peor podra haber sido la hara querer gritar. "Quin era? Le has visto? " "No." Cam gimi suavemente mientras el agua caliente golpe rpidamente la rgida espalda y las caderas. "No pude ver nada, excepto faros."

"Fue deliberado?" Blair pas la toalla por sus manos una y otra vez, deseando ms que nunca golpear algo. Herir-no, aniquilar-a quien haba intentado matar a su amante, llevarse a alguien valioso de ella. El dolor de solo pensar en ella era tan grande que ella lo neg. "S, creo que s." "Oh, amor, lo siento", murmur Blair. "Si no hubieras estado tan enojada conmigo, no te habras ido-" "Mentira, Blair", dijo Cam suavemente, saliendo de la ducha y aceptando la toalla que Blair le ofreci. "Nena, si fue culpa de alguien, fue ma. Yo no estaba prestando atencin, y quien fuera probablemente me sigui desde aqu. No tena mi arma o mi telfono. Idiota. Rpidamente, se secaba el pelo hasta que estuvo lo suficientemente seco para ella peinarlo con los dedos y alejndolo de nuevo fuera de su cara. "Te importara darme unos vaqueros y una camisa." "Aqu", dijo Blair, un momento despus. Ella ayud a Cam con los botones y cremallera, aunque a Cam no le haca falta, porque tena que hacer algo, aparte de dar portazos y jurar. "Te traer un poco de ibuprofeno tambin. Por el aspecto de las contusiones, te va a doler." Cuando Blair comenz a alejarse, Cam la agarr suavemente por los hombros y la detuvo. "Estoy bien. Me has dado peores golpes en el ring de entrenamiento." Blair se gir en el crculo de los brazos de Cam. "Yo podra haberte ensangrentado, pero yo nunca he tratado de hacerte dao." Apoy la mejilla contra el hombro de Cam. "Dios mo, no puedo creer que alguien trat de atropellarte. No deb haberte dejado ir." "No deb haberme ido. Lo siento." "Estaba tan enojada contigo por irte." Blair comenz a temblar cuando su ira se disip. "Me golpeaste con eso." "Voy a hacer un trato contigo. La prxima vez que estemos enojadas la una con la otra, no me ir si t no lo haces." Blair suspir y bes el cuello de Cam. "Creo que tengo que estar de acuerdo, porque no puedo soportar cuando ests enojada, y es an peor cuando te vas." "Vamos a tener que hablar de esto con Stark y Savard. Diane tambin, un poco ms tarde." Blair encontr los ojos de Cam. "Se trata de Valerie?" "No lo s, nena. Pero tenemos que saber." Bes a Blair con cuidado, despacio y con ternura. "Esta noche fue una advertencia o fue simplemente descuidado. De cualquier manera, cometi un error. No estaremos esperando que quienquiera que est ah para intentarlo de nuevo." Los ojos de Cam se endurecieron. "Vamos a por ellos ahora." Diane puso una taza de caf en la mesita junto a Cam y le entreg otra taza a Blair. "Hay ms en la cocina para cuando lleguen los dems. Estar en mi habitacin." Sus ojos tenan una disculpa cuando se encontraron con Blair. "Dime si necesitas algo."

"Espera!" Blair alcanz a Diane en el camino a la habitacin de invitados. "Ests bien?" "Yo?" Diane neg con la cabeza. "Olvdate de m. Est bien Cam? Ests bien t? " "Est golpeada, pero va a estar bien." La voz de Blair tembl y se oblig a superar otra oleada de ansiedad. Apret la mano de Diane. "No esperaba esto aqu. Me sacudi por un momento." "Un minuto!" Diane rio con voz temblorosa. "Cre que entenda lo que era tu vida durante todos estos aos, pero me equivoqu. Siempre te he amado por tu espritu y coraje. Ahora an ms." Ella acarici suavemente la mejilla de Blair. "Si yo soy la causa de todo esto debido a mi relacin con Valerie, me voy. Tu no mereces tener ms dolor en su vida a causa de tus amigas." "Diane", dijo Blair con suavidad. "Cllate". Diane se detuvo. "Lo digo en serio." Lo s, y te amo por eso. Pero no vas a ningn lado en estos momentos. Voy a hablar contigo tan pronto como me sea posible. " Cuando regres a la sala de estar, Cam estaba abriendo la puerta a Paula y Rene. Blair supuso que haban llegado directamente de su viaje de compras, ya que los pantalones oscuros de Rene, blusa de color amarillo plido, y chaqueta de color verde oscuro eran claramente recin salidos del paquete. Paula, con vaqueros y jersey de cuello redondo azul marino, se vea preocupada, incluso antes de que ella se concentrara en Cam y luego sus ojos se abrieron con alarma e inmediatamente se gir hacia Blair. "Ests bien?" "Estoy bien. Slo Cam est herida." Blair acarici el brazo de Cam, necesitando el contacto. "Alguien trat de atropellarla." "Tiene algo del vehculo o el conductor?" Rene pidi enrgicamente. "No hay nada de cualquiera de los dos", dijo Cam con disgusto. "Yo estaba demasiado ocupada besando el asfalto." Se sent en el sof y seal hacia las sillas de cuero a juego frente a ella. Blair se instal a su lado, y Cam le apret brevemente la mano antes de dar a Stark y Savard los detalles de lo que haba sucedido. "Hay alguna posibilidad de que pudiera haber sido confundida con otra persona?" Pregunt Savard. Cam sacudi la cabeza. "Lo dudo. Las calles estaban bastante vacas por el clima, por lo que supongo que el vehculo me sigui desde aqu. Soy ms alta que Blair y no llevaba un sombrero, por lo que mi cara y el pelo eran visibles. Es poco probable que alguien me confunda con ella." "Aun as, hay alguna razn especfica para que usted piense que la Srita. Powell podra haber sido un objetivo posible?," pregunt Stark con cuidado. "Ninguna, salvo las razones de siempre", dijo Cam con gravedad, satisfecha de que el enfoque de Stark estaba en Blair.

"Qu hay de usted?" Intervino Savard. "Por lo general," dijo Cam, "Yo dira que no. Pero hay otros factores en juego que ambas tienen que tener en cuenta." Ella se movi un poco y se centr en Stark. "Supongo que usted sabe que Savard est en mi equipo OSN ahora." "S." Stark sonri fugazmente. "Creo que es genial." "Yo tambin" Lanz una rpida mirada a Savard antes de volver de nuevo a Stark. "Tena la intencin de informar a Savard y Davis maana en nuestra primer misin, y t tambin Jefa, en la medida en que las circunstancias implican a Blair. Lo que pas esta noche ha hecho cambiar mi horario." "S, seora", dijo Stark. "Agradezco que me incluyera esta noche." Tienes que ser incluida." Cam poda sentir la tensin de Blair pero ella continu sin dudarlo. "Como ustedes saben, Valerie Lawrence ha desaparecido y a un buen nmero de gente le gustara encontrarla. No todas las personas son amables. Ni siquiera estamos completamente seguros de que Valerie este todava de nuestro lado." "Cam". Blair retir abruptamente su mano, que haba estado apretando ligeramente el muslo de Cam. Savard no pareci darse cuenta de la protesta susurrada. "Qu sabemos acerca de su ubicacin despus de la incursin en el recinto de Matheson?" "Nada. Ella ha estado completamente fuera de contacto." Cam puso su mano sobre la rodilla de Blair, con la esperanza de tranquilizarla. "Yo no estoy pidiendo que rompas ninguna confidencia, Blair o confirmar nada, pero Stark necesita saber esto. Tengo la firme sospecha de que Valerie se puso en contacto con Diane Bleeker en algn momento durante el viaje de compras hoy." Stark palideci, pero mantuvo la mirada fija en el rostro de Cam. "Yo no vi a nadie que se ajuste a la descripcin de Valerie. Nadie me inform algo inusual. Si ella estaba all... no la vimos. " "No hay razn por la que deberas haber estado buscando a Valerie, Paula." De repente, Blair se levant y dirigi su siguiente comentario a Cam. "En serio crees que Valerie trat de atropellarte esta noche?" "No," dijo Cam, "no lo s. No puedo pensar en nada que Valerie podra ganar sacndome del camino, sobre todo porque ella no sabe que yo planeo buscarla." "Incluso si lo hizo", dijo Blair, "No puedo creer que tratara de hacerte dao." "No lo creo yo tampoco," dijo Cam, "pero no podemos hacer suposiciones. Hasta que tengamos ms informacin, lo nico que sabemos es que Valerie est perdida, Matheson est perdido y alguien le avis de la incursin en su recinto.

"Si Valerie se puso en contacto hoy", dijo Stark, su voz baja y firme, "luego tuvimos una infraccin grave en materia de seguridad. Tendr que informar de ello." Cam sacudi la cabeza. "No, por dos razones. Nmero uno, no quiero que Valerie informe a nadie excepto a m. No sabemos quin lee esos informes. Nmero dos, la prioridad y la de su equipo hoy era Blair. Valerie es un agente con experiencia, y estoy seguro de que ella se limit a esperar hasta que Diane estaba fuera de su zona de vigilancia antes de acercarse a ella." En el aspecto del rostro de Stark, Cam se inclin hacia delante. "Ahora ya lo sabe, Jefa. Ahora a ampliar su permetro. No hubo ninguna violacin hoy. "Qu pasa con mi cadena de mando?" Stark pregunt secamente. "DC Carlisle probablemente debera ser informado." "No quiero imponer mi rango", dijo Cam "pero Seguridad Nacional tiene prioridad." "S, seora.", Dijo Stark. Cam mir a Blair. "Despus de lo que pas esta noche, creo que t y Diane deben dirigirse a Whitley Point maana. Voy a llevar al resto del equipo en un da o dos". "No estoy seguro de que Diane quiera ir", dijo Blair. "No si Valerie est aqu en alguna parte." "Si Diane tiene contacto con Valerie, ella tiene que conseguir que Valerie venga. Si Valerie no es responsable de la fuga, tiene un gran problema. Matheson va a tratar de eliminarla." "Comandante", dijo Savard. "Alguien ayud a Valerie a desaparecer de Whitley Point. No es un lugar seguro ya." Cam asinti. "Estoy de acuerdo que el sitio ya no es un secreto. A pesar de ello, Whitley Point es fcil de asegurar y con las fuerzas privadas de Tanner, vamos a tener un montn de personal. Es el mejor lugar para Blair-" "No me voy sin Diane", dijo Blair. "Entiendo lo que dices, y yo ir, pero no sin ella. Ella va a estar indefensa si la dejamos." "Voy a poner gente con ella", dijo Cam. Blair neg con la cabeza. "Quiero a mi gente." Ella mir a Stark. "Son los mejores y lo sabes." Cam suspir. "Voy a hablar con Diane. Es hora de que yo lo haga." Ella tom la mano de Blair y la atrajo de nuevo hacia el sof. "Est bien?" "S. S que es el momento." Blair se apoy suavemente en el hombro no lesionado de Cam. "Jefa," dijo Cam a Stark, "tiene el control completo de la seguridad de Blair, pero tendr que reportarme y no a Carlisle hasta nuevo aviso." "Entendido," Stark respondi inteligentemente. "Savard, ser segunda en el mando de mi equipo OSN. Nuestra primera prioridad es encontrar a Valerie Lawrence. Y despus de eso, vamos a encontrar a Matheson."

Los ojos de Savard brillaban y su cansancio pareca caer lejos como un recuerdo lejano. "S, seora, Comandante. Habr alguien ms, aparte de Felicia?" "Por ahora, no. Una vez que tengamos una pista, vamos a necesitar a alguien en el campo." Savard mir como si estuviera a punto de decir algo, y luego se detuvo. Sin embargo, Cam escuch el mensaje. "Siempre y cuando est lista para el campo, voy a decidir donde ms la necesite. Puede trabajar con eso? " "Absolutamente", dijo Savard. "Sirvo a sus rdenes, con gusto." Cam se levant, cuidando de no forzar la cadera dolorida. No quera que Stark o Savard, y sobre todo Blair, supieran lo mucho que dola. "Contacte esta noche a Felicia y dgale que vamos a reunirnos aqu maana a las 0700, no en el ala oeste. Es hora de cerrar nuestras puertas a los ojos y los odos, excepto los nuestros." Blair acompa a Stark y Savard a la puerta y luego regres con Cam. "S que no hubo mucho tiempo antes de la sesin de informacin, pero me hubiera gustado que me dijeras de la partida hacia Whitley Point antes." "Lo s. Mi tiempo ha estado fuera con todo esta noche." Cam acun la mejilla de Blair. "Lo siento. No estaba destinado a sorprenderte." Blair suspir. "Ests perdonada." "Gracias", dijo Cam, pensndolo. Ella estaba con dolor, se enfrenta a enemigos que no poda identificar y necesitaba ahora a Blair ms que nunca. "La cadera duele, no?", Dijo Blair, descansando sus manos suavemente en la cintura de Cam. "Pens que estaba haciendo un buen trabajo ocultndolo." Cam se rio suavemente ante la expresin de Blair. "Se est poniendo dura bastante rpido." "Vamos a la cama." "En un minuto. Tengo que hablar con Diane." "Ella est herida, tambin, Cam", dijo Blair en voz baja. "Lo s. Voy a hacer mi mejor esfuerzo para no empeorar las cosas." "Lo mejor," susurr Blair, besndola. "S, eso vas a hacer." "S lo mucho que significa para ti, y estoy muy encariada con ella. No voy a dejar que le pase nada. "Alguna vez te cansas, de cuidar de los dems?" Cam frunci el ceo. "No s lo que quieres decir."

Blair sonri y bes a Cam de nuevo. "S que no lo haces, y esa es otra razn por la que te amo. Estar esperndote." "Y eso", murmur Cam, "es justo lo que necesito." Blair la vio alejarse, sabiendo que ella estaba ocultando su dolor. Quera proteger a Cam y mantenerla a salvo, y supo que Cam quera lo mismo para ella. Tema que era un deseo que ninguna de ellas podra cumplir. Captulo Once Diane, en pijama de seda azul real, se sent apoyada en las almohadas, un libro abierto en su regazo. Ella sonri dbilmente a Cam. "He estado tratando de leer, pero no puedo recordar una sola frase." "Siento molestarte." "No seas tonta. Cmo te sientes? " "Estoy bien." Cam dej la puerta abierta de una pulgada y se apoy contra la pared, con los brazos libremente a los costados." A la luz de lo que ha pasado, me gustara que t y Blair se vayan a Whitley Point maana por la maana." "Yo no haba planeado irme tan pronto." Cam sigui la mirada de Diane mientras miraba inconscientemente a su telfono celular sobre la mesa junto a la cama. "Si llama Valerie, puede llegar hasta all, as como en cualquier otro lugar." "Lo s." "Pero tienes la esperanza de verla aqu, verdad?" Cam pregunt con suavidad. Diane suspir. "Soy tan transparente?" "No. Me sentira de la misma manera si fuera t." El pecho de Cam se tens pensando que Blair de repente desapareciera sin noticias. Tal vez para siempre. Pero ella no poda tomar decisiones de mando en base a lo que senta, o cun profundamente senta el dolor de Diane. Nadie estara a salvo entonces. "Sintate," dijo Diane, indicando la cama. "Has tenido una noche difcil". Cam sonri mientras se sentaba a los pies de la cama. "T la viste hoy, verdad?" "Es por eso que t y Blair estaban peleando?" "Buena maniobra evasiva," murmur Cam. Suponiendo que a Blair no le importara que Diane supiera lo que haba pasado entre ellas, respondi con sinceridad. "Estbamos peleando porque pens que debera haberme hablado de Valerie al aparecer hoy y no lo hizo." "Lo siento." "T no tienes que sentirlo. Blair y yo no siempre vemos las cosas del mismo modo, pero

entiendo por qu tom la decisin como lo hizo." Diane estudi a Cam curiosidad. "Y eso lo hace correcto?" "No", se rio Cam. "Pero por lo general significa que no me quedo enojada por mucho tiempo." "Tiene suerte." "Eso funciona en ambos sentidos." "Tienes razn. Vi a Valerie. Ella estaba en la Casa Blanca hoy." Diane sonri fugazmente ante la mirada de consternacin de Cam. "Es una boutique en Georgetown. Hablamos durante unos minutos." "Dijo donde se alojaba?" Diane neg con la cabeza. "Nmero de telfono?" Una vez ms, Diane neg con la cabeza. "Dijo por qu se est ocultando?" "No. Pero tengo la impresin de que ella estaba en problemas, serios problemas." "Qu tipo de problemas?" Diane dobl la esquina del libro en su regazo, recordando la mirada atormentada de Valerie y la forma en que haba reaccionado cuando el desconocido entr en el hueco de la escalera. Cuando se encontr con la mirada tranquila de Cam ella la miro con angustia. "Actu como si alguien fuera a hacerle dao." "Tengo que hablar con ella. Tienes que decrselo. Dile que si ella se entrevista conmigo, ella puede irse, no importa lo que ella me diga." "De verdad crees que ella te traicion? O a nuestro pas? Despus de ayudarte en primer lugar?" Tembl la voz de Diane y ella desvi la mirada y se mordi el labio. "Cmo puedes pensar eso cuando t la has tenido en tus brazos?" El estmago de Cam se revolvi, y por un instante se acord de las noches oscuras que podran haber sido interminables si no hubiera sido por Valerie. Claire, como ella la conoca entonces. La ternura de Claire y su asombrosa habilidad para absolver la culpa y sin exigir explicaciones la haban mantenido unida cuando todo su interior estaba roto. "Ellos la reclutaron cuando era un adolescente," dijo Cam. "Parte del adoctrinamiento es aislar a los reclutas de todo el mundo fuera del sistema. Familia, amigos, todo el mundo. El reclutador se convierte en su principal punto de contacto para todo, l o ella se convierte en la piedra de toque emocional y fsico. A veces no hay nadie que tan siquiera sepa su nombre. Pronto se olvida si alguna vez ha tenido otra vida."

"Qu ests diciendo?" La expresin de Diane rayaba en horror. "Que le han lavado el cerebro?" "No, slo que ha sido entrenada, sin descanso y expertamente condicionada a obedecer rdenes sin cuestionarlas. Cmo crees que una mujer como Valerie podra haber hecho las cosas que ha hecho en nombre de su pas? " "Ella no te hizo el amor por su pas." Cam se encogi, pero mantuvo su mirada en Diane. "Tal vez no despus de la primera vez." "Lo siento. Estoy tan preocupada por ella." Diane se apart el pelo de la cara con mano temblorosa. "Y yo s que ella necesita tu ayuda o algo terrible va a pasar con ella. Por favor, Cam. No la abandones." "Quiero encontrarla," dijo Cam con vehemencia. Se inclin hacia delante, con la mano apoyada sobre la cama al lado de tobillo de Diane. "Hasta que la gente real detrs del ataque a Blair en el Aerie, Valerie est en peligro. Y si Valerie est en peligro, t lo ests y tambin Blair." "Blair no estar en peligro si no estoy con ella." Diane sac las piernas de la cama y se puso de pie. "Voy a irme ahora". Cam se levant y agarr los hombros de Diane mientras corra hacia el armario. "No. Vas a quedarte con nosotras." Diane se dio la vuelta para hacer frente a Cam y trat de apartarla. "Djame ir". "Diane". Cam ignor el intenso dolor en su hombro mientras Diane luchaba con ella. "No ests sola. Y tampoco lo est ella." "Oh," Diane jade, sus ojos llenos de lgrimas. "Estoy muy asustada." Cam la abraz, acaricindole el pelo y Diane hundi la cara en su hombro. "Todo estar bien." Despus de un momento de sollozos silenciosos, Diane se apart de Cam y roz sus mejillas. Temblando, ella dijo: "Siempre me he preguntado lo que se sentira al ser abrazada por ti. "Sobrevalorado, probablemente." Diane sonri. "No." Cam alivi su abrazo y retrocedi. "Si ella te llama, dile que te voy a llevar con ella. Dile... dile que vaya al primer lugar en que ella y yo nos conocimos. " "Por qu? Por qu haces eso? Tienes que estar violando algn tipo de norma o regla." "No hay ms reglas, Diane." "Confo en ti."

"Gracias." Diane se abraz a s misma. "Oh Dios, y si no me llama? Y si ella no confa en m? " Cam se detuvo en la puerta. "Si ella se arriesg a exponerse hoy para verte, va a llamar y pronto. Dale mi mensaje. Y luego ven a por m." "De verdad crees que Valerie va a llamarla?", pregunt Blair despus de que Cam describiera la conversacin. "S. Probablemente esta noche." Cam desabroch los vaqueros y los empuj hacia abajo, dejndolos caer al suelo. Se sent en el borde de la cama y se desabroch la camisa. Blair, con una camiseta rada, estaba ya en la cama. "Si lo hace, tu no vas", dijo Blair, levantando las sbanas. Cam se desliz debajo de las sbanas con un suspiro. Volviendo sobre su lado izquierdo sano, apoyando la cabeza sobre el brazo doblado y sonri con cansancio a Blair. "Vamos a dormir un poco, nena." Blair le acarici la mejilla a Cam. "S. Lo necesitas. Y t todava no saldrs si ella llama." "Te amo." "Yo tambin te amo. Y an no vas a salir." "Si no lo hago, Diane va a tratar de llegar a ella sola o Valerie va a arriesgarse a otro encuentro con Diane. De cualquier manera, ambas sern vulnerables si Valerie es un blanco." "Odio cuando eres razonable." Cam sonri. "Lo s. Lo hago slo para volverte loca." Blair le dio un beso. "Est funcionando." Ella le pas un brazo por debajo del hombro de Cam y la atrajo ms cerca, almohadillando la cabeza de Cam contra su pecho. "Cmo te sientes?" "No es tan malo. El ibuprofeno finalmente funcion." "Por qu no puede Valerie venir aqu?" "Debido a que t ests aqu," murmur Cam. "Muy difcil de asegurar." "Por qu no puede venir a Whitley Point?" "Qu?", Dijo Cam, con la mente confusa con el sueo cercano. "T misma dijiste que Whitley Point es mucho ms fcil de defender." Blair esper en silencio, acariciando el cuello y los hombros de Cam. Finalmente, cuando se dio cuenta de que Cam estaba dormida, ella apag la luz y cerr los ojos. Ella estaba entre la frontera entre el sueo y la conciencia, una parte de ella necesitando sentir a Cam en sus

brazos, para saber que estaba a salvo. Llamaron a la puerta y de mala gana se desliz de la cama, sin saber cunto tiempo haba estado durmiendo. Cuando Cam no se despert, Blair supo lo mucho que el accidente haba sacado de ella. Cruz la habitacin y abri cautelosamente una rendija. "Lo siento," susurr Diane desde el pasillo. "Lo siento, pero tengo que hablar con Cam." ~*~ "Escocs, por favor," dijo Cam mientras se relajaba en un taburete en el otro extremo de la barra de caoba muy pulida en el casi desierto bar del hotel Four Seasons, justo antes de la 1:00 am, estaba segura que no la haban seguido. Suponiendo que alguien estaba observando el edificio, haba salido por la puerta de servicio trasera y camin hasta la parada de metro ms cercana. En el camino, haba comprobado cuidadosamente haca atrs y no vio ninguna indicacin de nada, pero mientras esperaba su bebida, examinaba la habitacin. A primera vista, la zona pareca segura. Tres tipos de negocios, dos hombres y una mujer, sentados alrededor de una mesa de centro cerca de las ventanas discutan las cuotas de mercado y los mrgenes apenas lo suficientemente fuerte como para que ella captura fragmentos de su conversacin. Un hombre solitario en un traje arrugado hablaba por un telfono celular mientras miraba en una computadora porttil y golpeaba frenticamente el teclado con la mano libre. Una mujer de unos cuarenta aos en vaqueros y un suter estaba encorvada en el extremo opuesto de la barra, escribiendo en un cuaderno y tomando ausente un vaso de vino blanco. Cam, con la intencin de aparecer como un viajero de negocios nocturnos, se haba vestido con una camisa de algodn y pantalones de lana ligeras bajo una chaqueta de cuero casual y haba intercambiado su arns de hombro normal para una funda de cadera. Ella acun su whisky y esper quince minutos antes de llamar al camarero. "Sabes, debo haber tenido mis seales cruzadas. Acabo de llegar desde el aeropuerto y tena que conocer a una colega aqu. Tenemos una gran reunin en la maana..." "Un montn de gente viene por aqu", dijo el fornido camarero. "Nunca nos hemos conocido en persona. Slo por telfono, dijo Cam, reacia a dar una descripcin. Ella palme sus bolsillos como si buscara algo. "Diablos, tal vez equivoque la hora. Estaba segura Claire dijo-" "Claire." El camarero sonri. "S, ella estuvo aqu por un par de minutos, pero se fue cuando no apareciste. Ella dijo que si alguien le buscaba, le dijera que est en la habitacin 418." "Gracias." Cam dej un billete de diez dlares en el bar mientras se levantaba. "Me salv un montn de avergonzarme por la maana." Se tom su tiempo para caminar a los ascensores, una vez ms encubierta observando alrededor. Satisfecho de que nadie la vea, ella fue al piso de conferencias y se baj. No poda acceder a los pisos de la habitacin sin una llave tarjeta y no lo haba planeado de todos modos. Como era de esperar, el vestbulo estaba vaco en el medio de la noche.

Ella cogi un telfono del hotel y marc 836. "Estoy aqu. Tercer piso." "Voy a bajar." Dos minutos despus, el ascensor se detuvo y Valerie baj. Ella inmediatamente presion el botn hacia arriba, moviendo la cabeza con irritacin, como si hubiera olvidado algo. No mir a Cam, que estaba cerca. Un ascensor se detuvo y los dos se metieron en el coche vaco. Valerie, en estrechas botas negras de tacn bajo, un suter negro con cuello alto con una banda ancha en la cintura y los de pantalones de seda negra, se pareca mucho a como lo haba hecho la primera vez que Cam la haba visto. Su pelo ms corto y, en lugar de rubio platino, ahora estaba atravesado por destellos rojos. Sus facciones casi patricias elegantes. La puerta se abri en el octavo piso y Cam sigui a Valerie a la habitacin 836. Una vez dentro, Cam se quit la chaqueta de cuero y la dej sobre el respaldo de la silla de escritorio antiguo. La habitacin era la tpica del Four Seasons, con una cama king size y una sala de estar formal, con sof, mesas, mesa de caf, y mini bar. "Escocs", pregunt Valerie, su voz rica y suave como el whisky que le ofreci. "Un poco," dijo Cam mientras entraba en la sala de estar. Valerie verti una pulgada del licor ahumado en dos vasos de cristal de roca y ofreci uno a Cam. "No trajiste a Diane." Cam sacudi la cabeza y se bebi la mitad del whisky. "Creste que lo hara?" Valerie sonri suavemente. "No. Saba que no lo haras, sobre todo despus de darle el mensaje de que nos reuniramos aqu." "Lo siento." "No deberas. Yo no quera que viniera. Le llam para decirle eso." Valerie se sent en el sof y tom un sorbo de whisky, con una expresin distante. "No poda irme dos veces sin decir adis." "Vas a algn lado?" Cam se sent junto a Valerie. "Qu te pas en la cara?" "Alguien trat de atropellarme, no muy lejos de mi casa esta noche." Valerie toc ligeramente con un dedo la barbilla de Cam, inclinando su rostro hacia la luz. "Blair debe estar furiosa." "Buena deduccin." "Si tu cara luce as, me imagino que el resto est bastante adolorido tambin." "Estas en lo cierto otra vez", dijo Cam, consciente de que la mano de Valerie estaba

temblando. "Cmo te va?" "He estado ms cmoda." Valerie dej caer la mano sobre su regazo. "T sabes que no fui yo." "En el vehculo que trat de atropellarme? Lo s. Lo que no s es que ms est pasando." "Yo tampoco" Valerie desplaz la rodilla hasta que roz la pierna de Cam. "Te acordaste de nuestro sistema." Ella sonri casi con nostalgia. "La primera vez que llamaste al servicio y cuando te conoc abajo en el bar, me sorprendi." "Sobre qu," Cam pregunt con suavidad. Ella no tena ninguna prisa. Haba demasiado entre ellas como para no dejar que Valerie dijera lo que tena que decir. "T eras hermosa. No me poda imaginar que una mujer como t tendra que..." "Pagar por ello?", dijo Cam con un encogimiento de hombros. "Encontrar comodidad con los extraos." Cam sonri. "No somos extraas ahora." Valerie apoy los dedos suavemente sobre el antebrazo de Cam. "No, no lo somos. Pero no te confas en m por completo, verdad? " "S que eres una profesional y s que vas a seguir rdenes. Sus rdenes pueden estar en desacuerdo con mi misin." "Quieres a Matheson," dijo Valerie con certeza. "Y yo tambin" "Alguien le advirti antes de que pudiramos llegar a l." "Ya lo s. Lo que no s es quin." "La fuga tuvo que venir de ti", dijo Cam suavemente. Valerie suspir. "S. Lo s." "Tu reclutador?" Valerie pareca afligida. "No lo s. Espero que no. Lo conozco hace ms de quince aos." Ella mir a Cam, una disculpa en sus ojos. "Le he dicho mucho en esos aos." Cam hizo una mueca. "Yo ya he llegado a un acuerdo con el hecho de que mi vida privada no es privada y no lo ha sido por algn tiempo. Cul es su nombre?" Valerie vacil. "Jess, Valerie," replic Cam. "Si l no est sucio, no importar. Si es as, tenemos que saber porque l no es probablemente el nico. Crees en serio que Matheson podra llevar a cabo algo as como el asalto a Blair con un solo contacto en el interior? Por lo que sabemos, tiene una red. Por lo que sabemos, l va a intentarlo de nuevo."

Cam se puso de pie, muy enojada para sentarse, y se estremeci ante la sbita oleada de dolor que se desliz por la espalda y en la pierna derecha. Apenas se trag un gemido. Valerie le cogi la mano. "Sintate, Cameron. Tienes demasiado dolor para estar en pie." "Cmo se llama?" Cam mir a Valerie y a sus manos, todava unidas, recordando. Ella haba abrazado a esta mujer en la noche. Ella se haba corrido en sus brazos. Haba encontrado algo parecido a la paz en su contacto durante las horas ms oscuras de su vida. Y ella la haba amado tanto como ella haba sido capaz entonces. "Henry", dijo Valerie en voz baja. "Eso es todo lo que s." "Quince aos y nunca trataste de averiguar ms?" Valerie neg con la cabeza. "Esa no es la manera de hacer las cosas." Cam dej suavemente la mano de Valerie y volvi a sentarse. "Lo s. Crees que es el vnculo?" El dolor cruz el rostro de Valerie y se borr rpidamente. "No lo s. Y hasta que lo haga, no puedo contactar con l o cualquier otra persona en el interior." "Dnde estabas pensando irte?" "Justo antes del 11/9, empezamos a ver la inteligencia de que haba una clula activa en Francia, posiblemente Pars, en colaboracin con otras clulas en Europa y Oriente Medio. Se rumorea que planificaban un ataque coordinado de aqu." Cam maldijo y luch por mantener su temperamento bajo control. "Por qu nadie ms sabe esto?" "Cameron", dijo Valerie con un suspiro de resignacin. "Sabes cmo cada agencia protege su inteligencia. Y, ciertamente, a los que estamos en el campo no se les dice nada. No entend esto hasta despus de todo lo que pas." "Cuando te enviaron a trabajar con nosotros", dijo Cam con amargura. Ella haba sido utilizada, y aunque no haba sido la primera vez y con toda probabilidad no ser la ltima, se resinti. "S. Tenan la esperanza de que podamos encontrar una pista de la clula en Pars, en el curso de la investigacin de Foster." "Qu crees que puedes hacer por tu cuenta?" Valerie se encogi de hombros, claramente frustrada. "No lo s. Posiblemente nada. Pero si no encuentro el vnculo que une a Foster y Matheson y la CIA juntos, nunca voy a ser capaz de salir." "Ven ahora conmigo." " Confo en ti, pero no me puedes proteger una vez que est visible. Y ambas sabemos que la

manera ms fcil de hacer que todo esto desaparezca es eliminndome." Valerie tom su whisky y dej el vaso con cuidado sobre la mesa. "El que trat de atropellarte esta noche probablemente sabe acerca de nuestra relacin. Matarte cortara una va ms de escape para m. " "Yo llegu a la misma conclusin", dijo Cam, con la esperanza de que Blair no. "Lo siento." "Por qu?" Cam se rio con cansancio. "Por creer en la lnea de la CIA o por reunirte conmigo en el bar esa primera noche?" "Ciertamente no lo ltimo. Estoy lamentando lo primero. Soy responsable de un atentado contra tu vida. No quiero ser la causa de otra." "Soy tu mejor oportunidad y lo sabes." Se levant Cam. "Si me dejas llevarte, te doy mi palabra de que nadie lo sabr hasta que hayamos identificado la fuente de Matheson. Yo personalmente garantizo que tu estars protegida." "No quiero pasar meses, incluso aos, en una casa de seguridad, Cam." Rio Valerie. "Dios sabe que si quisiera desaparecer y empezar de nuevo como otra persona, podra. Estoy cansada de ser otra persona. Quiero salir." Cam tom una decisin sobre la base de todo lo que saba, y lo ms importante, en todo lo que ella crea. "Trabaja con mi equipo y conmigo para encontrar a Matheson, y yo te sacar". "No estoy segura de que incluso puedas hacer eso, Cameron." Levantndose, Valerie desliz su mano en la parte posterior del cuello de Cam y la bes en la mejilla. "Tengo que pensar en ello." "Cuanto ms tiempo permanezcas escondida, peor se ve." "Lo s." "Qu pasa con Diane?" "No debera haberla contactado hoy. Fui egosta." Valerie enganch su brazo con el de Cam mientras caminaban hacia la puerta. "No voy a tratar de volver a verla." Cam le dio un nmero de telfono seguro mientras ella se encogi de hombros. "Nadie lo sabr. Te doy mi palabra." "No voy a estar aqu en la maana, en caso de que te lo preguntes." "No voy a ir a por ti, no a menos que tenga que hacerlo." "Gracias." Valerie sonri con tristeza. "Buenas noches, Cameron." Cam la atrajo en un suave abrazo. "Llmame. Pronto." Captulo Doce

Mircoles Thomas Jefferson Matheson cogi el telfono al primer timbrazo. Si l no hubiera estado escuchando por ello, no habra reconocido el dbil zumbido que emana del aparato electrnico. Haba puesto a su propia gente en servicio de vigilancia en cuanto se haba enterado de que el cebo haba aterrizado. Confiar en un agente que no poda controlar directamente no era ideal, y l quera que su propio plan de copia de seguridad en su lugar si tena que arreglar las cosas el mismo. "S?" "No hay actividad durante la noche?" "No, seor. Todo el mundo est todava en el departamento." "En serio". Matheson dio un generoso trago de caf humeante, haciendo caso omiso de la quemadura en la parte posterior de la garganta. Haba dormido bien, si haba levantado antes del amanecer, y se ejercit con fuerza en el gimnasio del hotel durante una hora. Y l haba tenido una noche ms satisfactoria. "Nadie dentro o fuera?" "Bueno..." el hombre dijo vacilante. Matheson oy el crujido de papeles. "Movimiento rutinario inform a... ah... alrededor de 1900 de ayer. Roberts se fue a correr... varias horas ms tarde cambi de turno de seguridad... uh, hoy... tres sujetos llegaron a 0800, probable inicio de sesin informativa del turno. No hay nada ms all de eso." "Parece que falta algunos detalles en su informe." "S, seor. Qu sera eso, seor? " Matheson sonri, imaginando que el hombre se retorca. l era nuevo. "A las 1932 la noche anterior, Roberts fue golpeada por un automovilista que pasaba y pudo haber sufrido lesiones importantes." Todava senta una oleada de placer pensando sobre el parpadeo de asombro en su rostro mientras l se abalanz sobre ella. Cuando l haba tenido la suerte de pasar justo cuando ella sala del edificio, su nica intencin era seguirla. Pero cuanto ms tiempo la haba visto correr por las calles como si le pertenecieran, mientras l se esconda como una presa impotente, su ira haba crecido ms. Ella haba destruido su cuartel y mataron a algunos de sus mejores hijos, y ahora ella se haba interpuesto en el camino de l para completar su misin. Tena que ser neutralizada. "Al parecer, el equipo de vigilancia no crea que fuera necesario cubrirla." Hay que reconocer que el hombre, defendi a su equipo. "Estoy seguro de que sentan ms importante estar pendiente de cualquier contacto entre nuestro objetivo fundamental y otros en ese sitio, seor." "Es tan fuerte la posibilidad de que Lawrence se pondr en contacto con Roberts. Espero que Roberts se mueva a su base hoy. Es lo que yo hara despus de un ataque preventivo. Tan pronto como usted tenga una nueva ubicacin, pngase en contacto conmigo. Bleeker es el cebo, pero Roberts est al mando. Sin ella, van a romper filas."

"S, seor. Voy a transmitir sus rdenes." "Estn preparados para tomar accin pronto." Matheson sinti un hormigueo en la ingle mientras consideraba un plan para convertir a los cazadores en presas. "Estoy cansando de este juego de la espera." ~*~ "Ests segura de que quieres que vaya contigo?" Pregunt Diane mientras empacaba su maleta. "S lo que dijo Cam, pero-" "Si no estuvieras ya aqu, iramos por ti". Blair se sent con las piernas cruzadas en la cama en pantalones de mezclilla y una camiseta marinera de manga larga. Llevaba el pelo suelto y estaba descalza. "No creas que te dejare ir de nuevo a Manhattan sola en primer lugar." "Quin saba que esta gente... estos locos... que trataron de hacerte dao lo siguen intentando? Cmo pueden pensar en la posibilidad de que puedan ganar el poder en este pas? No somos una dictadura del tercer mundo donde es probable derrocar al gobierno con una mnima muestra de violencia." Blair se encogi de hombros. "Son fanticos. Mira todos los grupos fundamentalistas y paramilitares de derecha surgiendo por todo el pas. Ellos piensan que pueden cambiar el orden de las cosas, y estn reclutando todo el tiempo ms gente que est de acuerdo." "Dios, es como esos fanticos que disparan a mdicos abortistas y creo que va a parar el movimiento pro-eleccin". Diane mir a Blair en la confusin. "Me cuesta creer que es real." "No puedo creer que no lo vi venir, y despus de lo que sucedi el mes pasado, no creo que vaya a parar". Irritacin en la inactividad, Blair se puso de pie y comenz a doblar la ropa. "Cada loco con una agenda que va a pensar que tienen oportunidad despus del 11/9." Diane dej lo que estaba haciendo, sus dedos clavndose en el jersey que sostena. "Me avergenza admitir que una parte de m desea que tu padre no sea el presidente, porque no me gusta pensar en ti o Cam en peligro. Slo puedo imaginar cmo te sientes." Blair sonri con tristeza. "Sabes, por primera vez en mi vida estoy sinceramente contenta de que el presidente sea mi padre, y quiero que l sea presidente durante todo el tiempo que puede serlo." Coloc cuidadosamente una blusa de seda en la maleta. "Debido a que estos hijos de puta, sean quienes sean, estn donde estn, tienen que saber que no vamos a ser vctimas." "Supongo que tendremos que mantener ese vestido sexy que habas comprado para la boda en el armario un poco ms." "Por qu?" Diane la mir con sorpresa. "No me puedo imaginar que t o Cam querrn pensar en planes de boda hasta que todo esto se resuelva." "No estamos esperando por algo que nunca podra suceder." Blair se cruz de brazos, en parte de desafo, en parte comodidad. "Y no estamos poniendo nuestras vidas en espera hasta

que lo haga. Estoy instruyendo a Lucinda para que pase una bonita declaracin tranquila a la prensa hoy que Cameron y yo tenemos la intencin de casarnos en una ceremonia privada antes de que finalice el ao." "Oh, chico." Blair sonri. "Y chicas." "Por supuesto." Diane la bes en la mejilla. "Creo que eres la persona ms valiente que conozco." "Me gustara serlo", dijo Blair. "Estoy aterrorizada cada da que algo le pase a Cam. Y si le pasara, no creo que la sobrevivira." "Nunca te habra imaginado con ella." Blair se encogi de hombros. "No elegimos a quien amar." "No. No lo hacemos." Diane sonri con tristeza. "Ahora no puedo imaginarte con nadie ms." "Yo tampoco" Blair acarici el brazo de Diane. Ella ya estaba vestida para viajar con un suter de cachemira azul de cuello alto y pantalones marrones. Por primera vez, Blair se dio cuenta de que Diane, siempre delgada, haba perdido peso. "Cmo lo llevas?" "Es muy difcil, sabiendo que Cam vio a Valerie anoche y ni siquiera puedo hablar con ella." "Has pensado tal vez deberas tratar de dejar que se vaya?" Blair busc la mano de Diane. Por difcil que fuera decirlo, era an ms difcil verla sufrir. Diane entrelaz sus dedos con los de Blair y los apret suavemente. "Cam no me dijo mucho acerca de lo que pas. Entiendo que no puede. Ella no me dijo exactamente por qu Valerie se queda lejos, pero s que en parte es por mi culpa." "Ella no quiere que salgas herida." Diane tembl y Blair la atrajo hacia s. Con un suspiro tembloroso, Diane continu, "Cam debe confiar en ella, porque no trat de detenerla. Amo a Valerie. Tengo que confiar en ella tanto como Cam lo hace." "Estas muy segura, no?", Dijo Blair. Diane sonri casi con timidez. "Realmente lo estoy. Nada se ha sentido tan bien desde que te conoc." "Entonces estoy de tu lado", dijo Blair, abrazando a Diane con fuerza. "Y el de ella." ~*~ "Vamos a viajar en dos grupos a Whitley Point", dijo Cam, escribiendo en una pizarra que haba sacado del armario antes. No pudo encontrar el soporte, por lo que equilibr la almohadilla de gran tamao de papel en las rodillas frente a Stark, Savard y Davis, que se

agruparon a su alrededor en la sala de estar. "Stark, usted y su gente llevarn a Blair y Diane. Volar de Andrews a las 11.00 horas, pero esta vez aterrizarn en Westover, Massachusetts." Stark frunci el ceo. "Qu hay ah?" "Es una base de reserva de la fuerza area, por lo que es relativamente de bajo perfil. Vamos a tener a la gente de Tanner esperando para recogerles en tres vehculos y llevarles el resto del camino, cada vehculo por una ruta diferente. " "Quin conoce el itinerario?" "El plan de vuelo fue presentada a travs de la oficina de Lucinda, pero no hay lista de pasajeros. Slo Tanner conoce las rutas y destino final." "Est poniendo mucha fe en la gente de Tanner," dijo Stark con suavidad. "Mi sensacin es que sabemos ms sobre su equipo de lo que podramos nosotros saber sobre cualquier persona que viene desde el interior del sistema en este momento. Usted es la jefa de seguridad. Cul es su decisin?" Stark se tom su tiempo. "Hasta que encontremos a Valerie y Matheson, no quiero a nadie nuevo cerca de Blair." "Estoy de acuerdo." Cam suspir. "Bsicamente, nos encargaremos de la seguridad de Blair de la misma manera que se ha establecido para la Vicepresidencia de la Repblica despus de los atentados. Ella va a estar en un lugar seguro lejos de la Casa Blanca y solo lo sabrn el menor nmero posible de personas, y ella har muy pocas y slo esenciales apariciones pblicas. No podemos mantenerla completamente secuestrada, primero porque nunca lo permitira, en segundo lugar, porque no podemos hacer prisioneros a nuestros funcionarios electos y sus familias y finalmente, porque el pblico va a buscarla. Ella es muy popular para desaparecer." "Nosotros vamos a ser pocos en el campo," dijo Stark, "ahora que Davis ha pasado a OSN." Cam asinti mientras sacaba una rejilla y aadi nombres. "Va a tener que trabajar con un equipo ms pequeo de lo normal por el momento. Hara, Wozinski, usted misma y la gente de Tanner. Puede manejarlo?" Stark no lo dud. "S, podemos." Tan satisfecha con la seguridad como poda ser, cuando en realidad lo que quera hacer era llevar a Blair a una isla remota durante seis meses, Cam dirigi su atencin a Savard. "Vamos a seguir por tierra tan pronto como usted y Davis estn listas y hayan accedido a los datos inmediatamente disponibles para nosotras. Puede utilizar las computadoras en mi oficina en el Ala Oeste y borrarlos cuando hayan terminado. " "Cunto tiempo se necesita, Felicia", pregunt Savard, sentada con su pierna lesionada estirada delante de ella. El bastn que haba usado en lugar de su inmovilizador de rodilla apoyado en el brazo de la silla. Pareca concentrada y lista. Davis sonri, sus ojos oscuros brillando. "Quiero asegurarme de que veo en los armarios de

todo el mundo y me dejo una puerta trasera antes de irnos. Digamos, tres horas. " Cam mir su reloj mientras se levantaba. "Son las 0815 ahora. Debemos irnos de DC antes de las 12:00 horas, lo que nos pone en Whitley Point alrededor de las 2300." Savard y Davis se levantaron, y Savard pregunt, "Dnde nos veremos, comandante?" "En caso de que alguien est controlando, t y Davis irn a una reunin en la sede del FBI a las 11.30 horas. En el camino, la reunin ser cancelada y un vehculo las recoger en la 13 y la Avenida Pennsylvania." Cam pregunt a Stark. "Cuando quiere salir de aqu, Jefa? Si hay alguien tras Blair, perdern el rastro en Andrews." "Vamos a tener los vehculos en el frente a las 0900 horas. Esperare abajo hasta entonces." "Gracias", dijo Cam, apreciando los pocos momentos de intimidad que tendra con Blair. Despus de regresar de su encuentro con Valerie, haba estado despierta toda la noche hablando con Lucinda y el asesor de seguridad del presidente. Tena sin embargo que decir a Blair los detalles del plan, porque no los haba trabajado hasta poco antes de que Stark y su equipo de seguridad hubieran llegado. Estaba dolorida y cansada, pero se senta bien de estar en el campo otra vez. Trabajando. Haciendo lo que ella saba hacer. Cuando los dems se fueron, Cam se dirigi por el pasillo hasta la habitacin de Diane y llam a la puerta. "Blair, puedo hablar contigo un momento?" "Claro", dijo Blair. Despus de que haba terminado de ayudar a Diane a empacar, haba ido a la cocina por ms caf y escuch el murmullo de voces en la sala de estar. Aunque ella saba que Cam no la excluira de los debates no le pidi que se sentara, ella tambin saba que Cam y Stark estaban recibiendo su primera prueba real de trabajar juntas en sus nuevos roles. Dudaba que alguien en la seguridad o inteligencia le iba a gustar ser anulado por los agentes de la nueva Oficina de Seguridad Nacional, ni Stark, ni siquiera cuando el agente en cuestin fuera Cam. Ella decidi que su presencia slo aumentara la tensin. "Cundo nos vamos?" "Alrededor de cuarenta y cinco minutos." Blair mir por encima del hombro a Diane. "Te ver en la sala de estar en pocos minutos, de acuerdo?" "S. Tengo que hacer algunas llamadas. Debo avisar a la gerente de mi galera cunto tiempo voy a estar fuera." "Dile a ella tres semanas por ahora." Cam apoy la mano sobre el hombro de Blair. El contacto se senta bien. La haba echado de menos la noche anterior, extraando el modo en que al abrazarla durante la noche la rejuveneca. Diane asinti. "Est bien, pero no puedo estar lejos por ms tiempo que eso. Tarde o temprano, tengo que volver a mi vida." "Entiendo." "Voy a ser capaz de llamar o darles un nmero en el que me pueden encontrar", pregunt Diane.

"Todo el mundo va a tener telfonos celulares temporales por esta noche. Una vez que lleguemos a Whitley Point puedes llamarles." "Gracias." Diane cuadr los hombros. "Ustedes dos vayan por delante. Estoy bien. " Blair desliz su brazo alrededor de la cintura de Cam. "Vamos, cario. Mejor me informas sobre lo que est pasando." ~*~ "Vamos a ver si lo entiendo." Blair se apoy contra el tocador en el dormitorio viendo a Cam empacando. "Ser llevada a Whitley Point rodeada por guardias armados, mientras que ustedes conducen durante doce horas a campo abierto donde cualquiera puede seguirles." "No nos seguirn." "Entonces, por qu no puedo ir contigo?" Cam pas a Blair la maleta extra. "Quieres empacar algo?" Blair se dej caer sobre la cama. "S. Voy a empacar en un minuto. Por qu no puedo ir contigo? " "Si alguien nos est vigilando tendrn un momento difcil con dos grupos separados. Eso nos permite ganar tiempo." "Mierda. T no me quieres contigo en caso de que alguien venga a por ti otra vez. En caso de que alguien..." Blair camin por la habitacin y le quit la camisa que Cam estaba doblando de sus manos. "Alguien intent matarte anoche. Y piensas que ellos podran volver a intentarlo, no?" "Blair." "No me mientas." Cam acun el rostro de Blair entre sus manos y la bes suavemente. "No lo har. T lo sabes." "Eso es lo que piensas, no es as?" "Es una consideracin, especialmente a la luz de mi relacin pasada con Valerie. Matheson podra sospechar que ella venga a m y que yo podra ser capaz de traerla. Si alguien quiere evitar eso, sacarme del camino es el paso lgico." Blair se oblig a mantener una expresin neutral, a pesar de que la forma en que Cam discuta con calma que alguien quisiera matarla la hel hasta la mdula. Si quera que Cam le dijera la verdad, tena que ser capaz de soportar la verdad. No importando mucho que la aterrorizara. "Le dijiste a Valerie a dnde vamos?" "No, pero ella tiene un nmero para llamarme." Baj sus manos a los hombros de Blair y los frot suavemente. "Voy a estar bien. Tengo buena gente conmigo y s lo que estoy haciendo."

"Crees que Valerie llamar?" Cam suspir. "No lo s. Finalmente, su formacin puede ganar. Y ha sido entrenada para no confiar en nadie." "No me gusta que nos separemos." "Yo tampoco, pero es slo por unas horas. Voy a estar all esta noche, y despertaremos juntas maana. " Blair cerr los ojos y envolvi sus brazos alrededor de la cintura de Cam. "No dormiste en toda la noche. Ests herida y cansada. No ests en tu mejor momento, Cam, y necesitas estarlo." "Savard y Davis estarn conmigo. Van a manejar ellas. Yo dormir todo el camino." Blair se frot la mejilla contra el hombro de Cam. "No quiero que otras mujeres cuiden de ti." Cam se rio. "Creo que estar a salvo con ellas." "Qu pasa con lo que tengo que hacer el sbado por la noche que se supone que debo hacer por Lucinda?" "No me gusta", dijo Cam ", pero todos estamos de acuerdo que no podemos mantenerte completamente fuera de la vista del pblico. Lucinda est organizando una serie de habitaciones en el Copley para nosotras y el resto del equipo para el fin de semana. Voy a ser tu escolta y Savard acompaara a Diane." "Oh, a Stark le va a encantar eso." Cam sonri. "Todo por la lnea del deber." Blair se inclin hacia atrs, con un brillo en sus ojos. "Es ahora? Entonces ser mejor que empaques algo ms que la ropa de trabajo. Como un esmoquin." "Para eso hay lugares de alquiler." "Y es mejor que te asegurares de dormir en el coche", dijo Blair murmurando, pasando los dedos a lo largo de la clavcula de Cam y hacia abajo sobre su pecho. "Te extra anoche." "Yo tambin." "Qu pasa con la cadera y el hombro?" "Estoy entumecida y adolorida, pero funcional." Cam bes a Blair, tomndose su tiempo, seran varias horas despus para verla otra vez a pesar de las palabras de confianza, que saba que cualquier cosa puede pasar en el nterin. "Adems, la terapia de masaje ser buena para ellos." "Entonces lo voy a poner en mi agenda para la maana." "All estar." Blair la abraz con fuerza, incapaz de imaginar otra posibilidad.

Captulo Trece "Paula", dijo Blair con tranquila intensidad, a la ms mnima ventaja en su voz. "S?", dijo Stark con solemnidad. "Si tenas una buena mano, por qu no hacer una oferta ms?" Diane resopl y, a pesar del hecho de que haba estado a oscuras durante ms de tres horas y era imposible ver la playa, Wozinski pareca encontrar algo interesante a travs de la ventana. Stark mir rpidamente a su mano de cartas, obviamente, perdida. "El rey y la reina de cada palo. Hubiera tomado la apuesta si hubiera sabido que tenas esas cartas," dijo Blair. "No lo vi", dijo Stark con tristeza. "Yo estaba tan entusiasmada con el pinacle" "No importa. No importa." bruscamente Blair empuj hacia atrs su silla, cruz la cocina y sali azotando la puerta. La sala qued en silencio por un momento y luego se levant Diane. "Hace mucho fro ah fuera. Ella no tiene una chaqueta." Wozinski mir a Stark. "Debo ir con ella, Jefa? Puedo llevarle su chamarra." Stark sacudi la cabeza. "Hara est en la parte de atrs y Tanner estacion un equipo en un vehculo en la calle. Est cubierta." "Le llevar la chamarra", dijo Diane, palmeando el hombro de Wozinski al pasar detrs de su silla. "Pero gracias." "S, seora", se sonroj Wozinski. "De nada." En menos de treinta segundos Diane sali a la terraza de atrs despus de agarrar la chamarra de Blair, pero slo vio una figura de pie en la barandilla, mirando hacia el mar ms baja que ella o Blair varios centmetros y ms delgada que Stark. Hara. No Blair. Por un instante, su corazn se retorci con un absoluto sentido de temor, como si Blair tambin haba salido por la puerta y simplemente se desvaneci. Al igual que la maana en que haba despertado en la casa de huspedes en una habitacin an por debajo de un amanecer en silencio y se dio cuenta de que Valerie haba desaparecido mientras ella dorma. "Dnde est Blair?" Hara no se volvi, e incluso en la oscuridad, Diane saba que ella estaba viendo a Blair. La capa de nubes era tan densa que hasta la luz de la luna llena apenas penetraba el cielo manchado de tinta. "Sentada en la cima de una duna, a quince metros por el camino y tres metros a la derecha." "Se siente como treinta grados fuera aqu, y slo la dej "Treinta y ocho grados."

"No importa," Diane murmur, corriendo por las escaleras hacia la playa. Un minuto despus, se arrodill junto a Blair. "Ponte la chamarra." "Gracias", dijo Blair, encogindose de hombros en ella. "No tienes que quedarte." Con un suspiro, Diane pas alrededor para sentarse en la misma direccin que Blair y se apoy en ella. Cuando Blair pas un brazo alrededor de ella, ella se acurruc ms cerca y ligeramente apoy la cabeza en el hombro de Blair. "No podras empollar en el interior donde podemos tener un fuego?" "Es mucho ms difcil de hacer si te sientes cmoda." Blair apret su mejilla contra el cabello de Diane. "Tienes alguna idea de lo mucho que odio esperar aqu, sana y salva y protegidas por guardias armados, mientras que Cam est ah fuera en algn lugar con la gente que quiere matarla?" "Creo que lo s," susurr Diane. "Oh, cario, lo siento", dijo Blair. "Por supuesto que lo sabes." "Rene llam a Paula con una actualizacin", seal Diane suavemente. "Ella dijo que todo estaba bien y que Cam estaba descansando." "Lo s." Suspir Blair. "Pero eso fue hace tres horas y no estarn por aqu por otras cuatro por lo menos. Cualquier cosa puede suceder." Ella clav los dedos en la arena fra. "Yo slo quiero ser capaz de protegerla de la forma en que me protege". "Apuesto a que ya lo haces." Blair rio con aspereza. "No lo creo. Como todo el mundo piensa que soy tan importante, parece ser mi destino esperar, como esta noche." "T eres importante-" "No soy ms importante que Cam o t o Stark o cualquiera de los otros." Diane envolvi los brazos alrededor de la cintura de Blair y la abraz. "T, Blair Powell , no puedes ser ms importante que el resto de nosotros, a pesar de que yo pienso que eres muy especial y estoy segura de Cam tambin lo hace, pero no se trata de Blair Powell." "No, se trata de la primera hija." "S. Y me imagino que hace que sea an ms difcil." "Hay una razn por la que eres mi mejor amiga, t sabes," dijo Blair en voz baja. "Adems del hecho de que yo soy inteligente, hermosa, y bien conectada en el mundo del arte?" "Esas son ventajas claras, pero podras ser la nica persona adems de Tanner que alguna vez entendi que tener un padre famoso apesta." "S, yo nunca pens que vivir en una mansin era tan genial cuando viene acompaado de un

grupo de policas del estado colgando en el porche." Diane intent no temblar por el fro. Ella sinti que el humor de Blair empezaba a aligerar y quera que siguiera hablando. "Tanner podra platicarlo, porque tuvo que soportar una gran cantidad de la misma cosa. No el guardaespaldas y todo, pero por tener mucho, lo que se espera de ella a causa de quien era su padre. " "Mmm", dijo Blair, acariciando la arena que haba exprimido en una bola de nuevo con fuerza en el suelo. "Tanner entiende. Pero ella no es una chica como t. No es lo mismo." "Quieres decir que no te acurrucas con Tanner en la oscuridad?" brome Diane. "Acurrucarse no es lo que tena en mente con Tanner. Definitivamente no cuando ramos adolescentes." Blair pens en lo salvaje e increblemente sexy que Tanner haba sido entonces. "Y no creo que lo hara, incluso ahora. Despus de todo, he tenido mucha ms prctica resistindote." "Gracias, creo." Diane bes la mejilla de Blair. "Tenemos que ir adentro, cario. Me he congelado oficialmente el trasero." Blair tom la mano de Diane mientras se levantaban. "Gracias por venir a por m... y conseguirlo." "Cam va a estar bien", dijo Diane suavemente. "Ella es increblemente buena en lo que hace, y adems, Felicia y Rene estn con ella." "Lo s." Cuando empezaron a volver a la casa, Blair aadi: "Cam encontrar una manera de ayudar a Valerie, tambin." "Eso es lo que me digo. Tengo que creerlo, porque no puedo soportar pensar en otra cosa." "A veces es mejor no pensar." Blair se puso rgida. "Has odo un golpe de la puerta del coche en este momento?", Se apresur a subir las escaleras, dejando a Diane detrs de ella, y corri pasando a Hara en la cocina. La habitacin estaba vaca. Ella corri hacia la parte delantera de la casa, Diane justo detrs de ella. "Paula, hay alguien aqu? Es Cam ... oh, Dios mo!" Blair se detuvo de golpe, casi sin detenerse a s misma de lanzar sus brazos alrededor de un sonriente Mac Phillips. Estaba extraamente plido, y aunque siempre haba sido delgado y musculoso, ahora era simplemente delgado. Pero su rostro demacrado era todava hermoso y sus brillantes ojos azules y misericordiosamente libre de dolor. No lo haba visto desde haca varias semanas, y todava estaba en el centro de rehabilitacin, recuperndose de la herida de bala que haba sufrido mientras la protega a ella durante el ataque al Aerie. "Oh, Dios mo. Qu ests haciendo aqu? " Mac estrech la mano de Blair, medio sacudindola, medio sostenindola. "Recib una llamada esta maana de la Comandante de empacar mis maletas y apenas haba terminado cuando un Humvee con dos de los hombres de Tanner apareci, y ... aqu estoy." "Sabas acerca de esto?" Blair pregunt a Paula. "No." Paula trat de parecer seria y responsable, pero no pudo evitar una sonrisa a su antiguo miembro del equipo. "Al parecer, se organiz despus de salir de DC." Ella apret

cuidadosamente el hombro de Mac. "Cmo te va?" "Un infierno mucho mejor de lo que fue ayer. Estoy oficialmente listo para trabajo liviano a partir de la prxima semana, pero he estado sentado toda esta semana sin hacer nada, volvindome loco." Se agach por su maleta pero Wozinski la agarr primero. "La tengo, seor." Mac levant una ceja. "Jess, Greg. Yo no soy tu jefe." El rostro de Greg era totalmente serio. "No, seor. Cualquier cosa que necesite, hgamelo saber, seor. " Mac lo mir perplejo, pero Blair entendi. Mac casi haba muerto tratando de salvarla, y cuando un agente est dispuesto a hacer el ltimo sacrificio, otros agentes los consideran hroes. Lo mismo haba sucedido cuando Cam haba recibido un disparo en el cumplimiento del deber, y Cam estaba tan incmoda con la adulacin como Mac lo pareca. Blair enganch su brazo con el de Mac y le dio un pequeo abrazo. "Sabe Felicia que venas?" "No estoy seguro", dijo Mac, ruborizndose y vindose an ms guapo. "Ella me habl de su nuevo puesto con la comandante." l mir a Paula. "Y de Rene." Paula asinti, dndose cuenta de que tenan ms en comn que nunca. Ella y Mac eran todo lo que quedaba del equipo original. Haban estado juntos antes de que la comandante se hiciera cargo, y ahora eran los veteranos. Y que compartan algo ms, algo casi ms importante... las mujeres que amaban eran parte del equipo de OSN de la Comandante. Rene y Felicia se involucraron en algo potencialmente ms peligroso que cualquiera de ellos jams haba experimentado. Ella enderez los hombros. "Ella est muy feliz por eso, y creo que es exactamente donde debe estar." "S". Mac asinti. "Felicia tambin." "Vamos a la cocina", dijo Blair. "Tienes hambre?" "Yo podra-" Mac se interrumpi al or el sonido de las pisadas en el porche, y tanto l como Paula se pusieron automticamente entre Blair y la puerta, tocando sus hombros, protegindola. "Es Tanner", una voz grit que son como un golpe. Paula abri la puerta lo suficiente para comprobar fuera, bloqueando la vista de la habitacin. Despus de un segundo, ella abri la puerta y entr en Tanner Whitley con su caracterstico deambular, con una sorprendente y hermosa rubia en uniforme naval a su lado. "Mac", dijo Tanner. "Confo en que el viaje estuvo bien?" Sin esperar una respuesta, bes slidamente a Blair en la boca. "Te ves genial." "No ests nada mal tampoco", dijo Blair, pensando que con su pelo oscuro arrastrado por el viento, sus penetrantes ojos oscuros y musculosa Tanner tena todo de la playgirl que haba sido una vez, en lugar de la cabeza de un gran conglomerado empresarial y la duea de la isla de Whitley. Como de costumbre, ella estaba vestida con pantalones casuales, una camisa de cuello abierto, y botas negras muy gastadas. Blair sonri a la rubia que sostena la mano de

Tanner. Adrienne era ms de una dcada mayor que Tanner, y Blair no tena ms que ver a Tanner con Adrienne para saber que la nueva paz en los ojos de Tanner se deba enteramente a la presencia de Adriana en su vida. Las alianzas de oro que llevaban slo afirmaron lo que era obvio al verlas juntas. "Hola, Adrienne. Cmo ests?" La ltima vez que Blair haba visto a Adrienne haba sido inmediatamente despus del 11/9. Adrienne haba pasado casi todo su tiempo en la base naval cercana donde estaba estacionada. "Un poco menos loco que la ltima vez que nos vimos." "Me gustara que no siempre caigamos en forma tan inesperada." Los tranquilos ojos azules de Adrienne miraron los de Blair. "Estamos contentas de tenerte, en cualquier momento y en cualquier circunstancia." Blair estaba segura de que Cam no habra confiado alguno de los detalles que rodeaban su regreso precipitado a Whitley Point a Tanner, y ella saba que Tanner no se lo habra pedido, pero ella entendi el mensaje de Adrienne. Sin saber las circunstancias, Adrienne y Tanner estaran all para ellas, siempre que lo necesitaran. Para su horror, Blair sinti que sus ojos se llenaban con lgrimas. "Gracias." "Tanner, querida", dijo Diane, besando la mejilla de Tanner. "Gracias por el vino y otros productos esenciales en la casa de huspedes." Ella le tendi la mano a Adrienne. "Gracias por cuidar tan bien de nosotras." "Si necesitas algo ms que nuestra gente de seguridad no puede obtener para ustedes, hganoslo saber. Vamos a verlo." "Cmo est tu pinacle", pregunt Blair. Stark se quej. Adrienne sonri. ~*~ Justo despus de la medianoche, la puerta de la habitacin de Blair se abri lentamente y una delgada de luz de amarillo plido, recort a travs del cuarto. "Cam?" "Hola nena", dijo Cam. "Te he despertado?" Blair se puso de lado y encendi la lmpara de la mesilla. Ella vio parte de la luz en ngulo lejos de la cama y se sent. "No. No estaba durmiendo. Ests bien? " "Golpeada, pero bien." Cam suspir mientras se acercaba a la cama. "Voy a tomar una ducha y hablar con Stark un momento, luego yo" "T no tienes que baarte y puedes esperar hasta maana para hablar con Stark. Quiero que solo vengas a la cama."

Cam vacil. "Est bien. Voy a esperar hasta la reunin de la maana para hablar con Stark. Pero la ducha no es opcional." "Me gusta cmo hueles", dijo Blair, doblando las mantas y palmeando la cama junto a ella. "Si tu vienes aqu pronto, voy a pensar que me ests evitando." "La nica cosa que he estado pensando durante las ltimas doce horas es en ti." Cam bes a Blair, puso su arma en el cajn superior de la mesilla de noche y se desvisti rpidamente. "Pero todava voy a baarme. Volver dentro de unos minutos." Blair esper hasta que oy la ducha abierta y luego sigui a Cam al cuarto de bao. Cuando Cam sali del bao y cogi la toalla que Blair sostena, Blair neg con la cabeza. "Slo qudate quieta. Hare esto." "Sabes lo que realmente me gustara?" Cam dijo mientras Blair le secaba el pelo y luego la cara y el cuello. "No, querida, qu?" Blair se trag un murmullo de preocupacin cuando vio que las contusiones en el hombro y la cadera de Cam se haban extendido llenando los centros a casi negro. "Me gustara el masaje. Soy condenadamente alta para dormir en la parte de atrs de una camioneta." Blair saba que si Cam lo estaba pidiendo, era ms que estar adolorida por dormir en el coche. Ella estaba herida. "Creo que se puede arreglar." Sec el pecho y el estmago de Cam luego la espalda. Se arrodill, y paso suavemente la toalla sobre las nalgas de Cam, por la parte exterior de sus piernas sobre sus pantorrillas, y hasta el interior de sus muslos. "Date la vuelta, amor." Poco a poco, Cam se volvi. Ella desliz sus dedos por el cabello de Blair y luego por la mejilla. "Se siente bien." Tiernamente, Blair le sec los muslos y las caderas de Cam, cuidando no magullar el hematoma del lado derecho. "Eres tan hermosa". "Vamos a la cama", dijo Cam con voz ronca. Blair se levant, sus pezones apretados debajo de la camiseta que llevaba puesta en la cama. "Vamos, an no he terminado." Ella tom la mano de Cam y la llev al dormitorio. "Acustate boca abajo y reljate." Cam obedeci, posando su cabeza sobre sus brazos cruzados. Cuando Blair se arrodill a su lado, ella dijo: "No vas a desnudarte?" "Todava no." Blair decidi que era ms seguro si segua con su camiseta y las bragas puestas. Aunque su nica intencin era ayudar a Cam a relajarse, se descubri despertando cada vez que la tocaba, por cualquier razn. A partir de la parte posterior del cuello de Cam, trabaj su camino hacia abajo, haciendo una pausa cuando sinti los grupos de msculos anudados en el camino dando un suave masaje hasta que se suaviz.

"Jess", Cam murmur en un punto, "se siente muy bien." Blair sonri. "Bueno. Ahora grate." Cam cuidadosamente se volte. Sus miembros se sentan sueltos, con la mente ms que un poco confusa. Ella tambin estaba mojada. Blair se arrodill junto a ella en una camiseta corta y escasa ropa interior el pelo suelto su rostro vaco de cualquier maquillaje. Sus pechos apretados contra el fino algodn mientras se inclinaba hacia delante, sus pezones duros claramente visibles. Cam barri su mano junto a Blair y cogi su pecho. "Deja de hacer eso", dijo Blair protestando con ms determinacin de la que senta. "Quiero tocarte," murmur Cam. "Esta noche es para ti. Slo reljate." Cam suspir, pero se senta tan bien que no poda discutir. Ella movi la mano al lado de Blair y la dej all mientras Blair trabajaba. Se mantuvo alejada de la contusin en el hombro derecho de Cam, Blair le masajeo con los pulgares a lo largo de los msculos debajo de la clavcula. Cam tena el cuerpo de un guerrero sus msculos lisos, largos y apretados, sus pechos pequeos y redondos. Sus pezones eran crculos rosados, compactos y duros como el resto de su cuerpo. Las cicatrices marcaban el pecho y el muslo de las heridas de bala que haba ganado en batalla. "Te amo mucho". "Eso hace toda la diferencia," susurr Cam. Blair sonri. "Lo s." Ella acarici el estmago de Cam, luego trabaj su camino hasta la parte delantera de las piernas de Cam. Desliz lentamente los dedos por la parte interna de los muslos de Cam, sinti una especie diferente de la tensin infundir el cuerpo de su amante. Ella se inclin y bes el estmago de Cam luego frot su boca sobre el ombligo de Cam. "Se siente bien?" Cam meti los dedos en el pelo de Blair. Ella estaba tan relajada que casi no poda moverse, pero cada nervio cantaba con la excitacin. "Ni siquiera cerca." "Eso est mal, eh?" Blair se extendi a lo largo de lado sano de Cam apoyando la mejilla en el centro del estmago de Cam. Puso una pierna sobre Cam y apoy su sexo contra la pantorrilla de Cam. "Si te comprometes a permanecer quieta, voy a ver si puedo hacer que te sientas mejor." "Ests caliente" murmur Cam, enredando mechones de pelo de Blair en sus dedos. "Puedo sentir lo caliente que ests en mi pierna." "Lo estoy", dijo Blair pasando suavemente la punta del dedo hacia arriba y abajo de la hendidura entre los muslos de Cam. "Estoy muy caliente. Y mojada. Es lo que pasa cuando te toco." Cam gimi suavemente. "Me pasa lo mismo a m." "Ah, s?"

"Velo por ti misma" susurr Cam, sus dedos temblorosos mientras acariciaba el rostro de Blair. "Me encanta esto", dijo Blair. "Te amo. Ahora no te muevas." Cam cerr los ojos mientras Blair suavemente, muy suavemente le masajeaba el cltoris hasta que ella lleg a su clmax. Blair se quej en voz baja, con la boca contra el estmago de Cam, con las piernas temblando mientras se frotaba en la pierna de Cam hasta que lleg. "No saba que era posible llegar sin mover un msculo," murmur Cam, los ltimos mechones de tensin saliendo de inmediato. "Jess, yo no podra levantarme ahora, si tuviera que hacerlo." "Bueno" dijo Blair perezosamente, girando sobre su espalda para que pudiera llegar a la lmpara para apagarla. Encontr la sbana y se la puso sobre ellas. "Porque yo no voy a dejar que te levantes. Tal vez no salgas por un par de das." Se dio la vuelta en su lado de nuevo y pas un brazo alrededor de la cintura de Cam. "Estoy tan contenta de que ests aqu." Cam acarici el pelo de Blair y la abraz con fuerza. "Tengo que estar aqu. Te necesito." "Estoy aqu. A dormir ahora, mi amor." El maana llegara pronto, y cuando lo hiciera, la caza comenzara de nuevo. Pero por ahora, Cam acept la paz que slo Blair podra darle y se durmi. Captulo Catorce Jueves Matheson sonri al hombre que se uni a l en las escaleras del Lincoln Memorial. l era mucho ms joven, un pelirrojo corpulento en pantalones de trabajo bien planchados y una chaqueta de cuero de aviador marrn con un remiendo de la bandera americana cosida en la manga. Se dieron la mano y se traslad a un lado de la rotonda cuando un trabajador de mantenimiento comenz a pulir el suelo de piedra con una pulidora elctrica. El ruido hizo difcil la conversacin, aunque tambin proporcionaba una excelente cubierta. "Cmo van las cosas en el nuevo complejo, coronel?" Matheson le pregunt a su segundo al mando, recin ascendido. "Los hombres han casi terminado el cuartel, seor." "Cmo est la moral?" Matheson haba perdido a algunos de sus mejores oficiales durante el ataque especial de Operaciones en su compuesto en Tennessee. Por desgracia, muchos de sus tropas de tierra fueron novatos voluntarios que nunca haban enfrentado combate o incluso pensado en lo que una verdadera batalla podra ser. Ahora tena que reconstruir su fuerza paramilitar y reubicar su base y algunos de los hombres-en su mayora camioneros y otros trabajadores de cuello azul-estaban empezando a darse cuenta de que no estaban jugando a ser soldados de fin de semana. Hubo una guerra. Y la guerra significaba bajas. "Hemos perdido a un veinte por ciento de nuestra fuerza original a la desercin, adems de los que fueron capturados", inform el pelirrojo. "Pero estamos aadiendo nuevos hombres al

doble de la tarifa normal desde el 11/9. Los patriotas estn aumentando en todo el pas en respuesta al ataque." Como predijimos, pens Matheson. La nica razn por la que l y sus hermanos patriotas haban estado dispuestos a ayudar a los insurgentes extranjeros era el de promover su propia agenda. Un ataque en suelo americano garantizaba reunir a los fieles. Ahora, con ms hombres a unirse cada da, l y sus compatriotas podran consolidar su base de poder y ampliar su mbito de influencia. "El FBI, sin duda va a acelerar sus intentos de infiltrarse en nuestras filas ahora, para estar atentos", dijo Matheson. "S, seor. Nosotros estamos investigando con cuidado." El pelirrojo vacil. "Hemos resuelto el problema con la ruptura de seguridad aqu, seor?" Matheson neg con la cabeza. "Todava no. Toma en serio esta leccin, mi amigo. Nunca te fes demasiado en nadie ms que en tus hermanos de armas ms confiables." l puso una mano sobre el hombro del joven. "Pero, a pesar de la falta de fiabilidad de tratar con los burcratas y los informantes de bajo nivel, tambin es til contar con fuentes dentro del sistema. Podemos ser capaces de hacer frente a todos los problemas de otra manera." "Seor?" "Me dijeron que el secretario de prensa de la Casa Blanca dio a conocer un dato interesante anoche", dijo Matheson. "Blair Powell y su desviada agente del servicio secreto tienen la intencin de celebrar una llamada ceremonia de boda. Me imagino que los peridicos lo dirn esta maana." El pelirrojo gru. "Es una vergenza para todo el pas." "Pero el momento es bueno para nosotros. Si un hombre o mujer moralmente indignados pueden poner fin a las mismas, nos gustara cumplir con nuestra misin de desestabilizar al gobierno del presidente Powell y cortar una posible ruta de retorno a nuestra agente de la CIA que falta." "Y podramos negar cualquier participacin". "Exactamente. Avisemos a nuestros amigos para activar a alguien, preferiblemente un miembro de uno de los grupos pequeos, alguien prescindible que no ser atribuible a nosotros o nuestros aliados de la coalicin conservadora." "Qu debo decirles sobre el objetivo, seor?" "Que queremos a las dos neutralizadas, pero Roberts debe ser la prioridad." "Tenemos su ubicacin, seor?" Matheson hizo una mueca. "No, las hemos perdido temporalmente, pero la agenda oficial de Powell de sus apariciones pblicas se actualiza a diario."

"Un asalto pblico es una misin suicida", dijo el pelirrojo con suavidad. "Tanto mejor, siempre y cuando l o ella, se carguen a los objetivos, en primer lugar." "S, seor". Los hombres se dieron la mano. "Buena suerte, coronel." "Dios bendiga a Estados Unidos, General." ~*~ Cuando Blair se despert, se sorprendi al descubrir que Cam se haba levantado de la cama sin despertarla. Normalmente tena un sueo ligero, pero haba permanecido despierta durante mucho tiempo la noche anterior, despus de que Cam se hubiera quedado dormida en sus brazos. En parte, haba estado preocupada por Cam todo el da, pero era ms que eso. Felicia y Rene se alojaban en la casa de huspedes, que se haba transformado en una oficina ad hoc para la OSN. Su equipo de seguridad se haba trasladado a la casa principal, y Mac probablemente ya habra creado un centro de mando en el comedor de abajo. Diane se qued en la casa principal por sugerencia de Paula, que lo haca ms fcil para protegerla tambin. Las nuevas disposiciones hacan que fuera imposible negar que estuviera viviendo en un complejo de alta seguridad. Y ahora su amante era un subdirector en una organizacin de seguridad nacional que no haba existido dos meses antes. Blair se enfrent a la realidad de que aun cuando su padre ya no fuera presidente, su vida fuera de repente normal. Esto era normal, y era lo que haba estado luchando para evitar toda su vida. Blair dio la vuelta y abri el bur. El arma de Cam no estaba all, porque ella la llevaba puesta. Porque incluso en este, su pronto-a-ser nuevo hogar, no eran del todo seguro. Se acerc a la ventana para ver a lo largo de las dunas hacia el ocano. No haba nadie a la vista. Incluso los barcos de pesca estaban tan lejos en el mar que no eran ms que puntos en el horizonte. Estaba tan sola aqu como lo haba estado siempre, y debera sentirse libre, pero no lo hizo. Con un suspiro, apart a un lado la melancola y se fue a buscar a su amante. Encontr a Cam en la cocina, apoyada en la barra tomndose el caf. Llevaba el informal atuendo de trabajo pantalones de algodn y una camisa con el cuello abotonado y su arma. "Has comido algo?", pregunt Blair, mientras colocaba una mano en el centro del estmago de Cam y la bes. Luego se deslizo a su alrededor para servir su propia taza de caf. "Com pan tostado. Quieres uno?" "No, gracias." Blair se mantuvo de espaldas. "Comer un poco ms tarde. Cmo estn tu hombro y cadera? " "Estn bien." Cam dej la taza en la mesa y cogi la mueca de Blair antes de que pudiera escapar. "Qu te pasa?" Blair sonri y roz sus dedos sobre el pecho de Cam de nuevo. "Nada." Cam esper a que Blair hubiera bebido un sorbo de caf y luego le quit la taza de la mano y

la deposit junto a ella en el mostrador. Luego la abraz por la cintura y la atrajo suavemente contra su cuerpo. Bes a Blair un poco ms de lo normal en su saludo matutino y luego estudi los ojos de Blair. "Pas algo que debo saber?" "Slo un caso de pesadez", dijo Blair a la ligera. Ella mordisque la barbilla de Cam. "En serio. Ve a trabajar." "Me lo dirs cuando ests lista, verdad?" Cam murmur, colocando otro beso suavemente en la sien de Blair. "Mmm hmm," suspir Blair. "Lista ahora?" Riendo, Blair presion su boca hasta el hueco en la base de la garganta de Cam. "Me haba olvidado de lo persistente que eres. Estaba pensando en lo que haces, lo que todos hacen, no se limita a una oficina en un edificio en DC o Langley ms. Est en todas partes, dondequiera que ests. Dondequiera que estemos. Incluso aqu." Cam le acarici la espalda a Blair. "Ojal no hubiera tenido que traer esto a nuestra casa. Me gustara que no te tocara o a nosotras. Tan pronto como pueda, mover al equipo..." Blair la hizo callar con un beso, deslizando sus manos en el cabello de Cam y fusionando su cuerpo con un poco ms de fuerza. Senta los latidos del corazn de Cam contra su pecho y sus msculos del estmago y muslos tensarse. Ella sinti la conexin que tenan sin importar dnde estaban, no importaba lo que pasara, y se dio cuenta que al igual que el peligro era parte de su vida, sin importar dnde se encontraban, tambin lo era su amor. Y eso era lo ms importante para ella que cualquier otro lugar en la Tierra. Acarici el cuello de Cam mientras se recostaba en sus brazos. "Eso no es necesario. Prefiero que t y los otros trabajen aqu si es el lugar ms seguro." Ella puso su mano en el corazn de Cam. "Este es mi lugar seguro." Los ojos de Cam se oscurecieron y se abraz a Blair con ms fuerza. El siguiente beso fue ms duro, ms largo, ms profundo. "Cam", dijo Blair slo un poco sin aliento. "Una palabra". "Qu," gru Cam, deslizando sus manos por debajo de la parte posterior de la camiseta de Blair. "Reunin." Cam vacil. "Qu?" Blair se rio y golpe su pelvis contra la entrepierna de Cam. "Me encanta que te olvides de ti misma, pero... a qu hora es la reunin informativa con Felicia y Rene?" "Diablos," murmur Cam, siguiendo el borde de la oreja de Blair con su boca. "Cmo sabas que tena una?" "Porque es por la maana y siempre te renes en la maana." Blair murmur con admiracin y cerr los ojos mientras chupaba el lbulo la oreja de Cam. El aliento de Cam era rpido y

caliente contra su cuello. Nada la excitaba ms que el deseo de Cam. "Ten cuidado." "Estaba cansada y adolorida cuando llegu a casa ayer por la noche," murmur Cam, besando su camino por el pulso que brillaba en la garganta de Blair. "Ya no lo estoy." Ella mordisque el cuello de Blair cuando Blair ech la cabeza hacia atrs con un suspiro. "Y no te he dado las gracias por el masaje." Blair se qued sin aliento cuando Cam desliz sus dedos alrededor de sus costados y por encima del estmago. Cuando Cam acarici las superficies inferiores de sus pechos, sus pezones se apretaron en previsin de una caricia. Estaba peligrosamente cerca de no importarle si Cam tena una reunin informativa o si Diane llegaba a buscarla en cualquier momento para dar un paseo en la playa, como era su costumbre. "Tienes dos segundos para decidir, ya sea mover las manos o llegar tarde a tu reunin. Porque si t me sigues excitando, me voy a tener que venir, y como t lo empezaste, espero que lo termines." "T empezaste." Cam estaba considerando seriamente retrasar la sesin informativa cuando una tos discreta desde la puerta llam su atencin. Ella levant la cabeza del cuello de Blair y se encontr mirando a Tanner Whitley. "Lo siento," dijo Tanner, con una amplia sonrisa, "pero Stark dijo que poda entrar." "Recurdame hablar con ella sobre eso", murmur Cam. Blair empuj las manos de Cam y se dio la vuelta, apoyando su espalda contra el frente de Cam. "Tanner" "Yo andaba por el vecindario." "Ja, ja. Vives al lado." Blair sac los brazos Cam de alrededor de su cintura y los cruz por encima de ellas. "Qu pasa?" "Bueno, me preguntaba si t y Diane quieren dar un pequeo viaje para ver lo que he estado haciendo en el puerto deportivo." Ella desliz las manos en los bolsillos de sus pantalones y se meci adelante y atrs, sin dejar de sonrer. "Pero tengo la sensacin de que este no es un buen momento." "Es un gran momento", dijo Blair con nfasis. Ella inclin la cabeza hacia atrs y bes a Cam en la mandbula. "Cam tiene que ir a trabajar y no tengo nada planeado hasta esta tarde. Cuando la luz sea un poco mejor, me ir a pintar." "Avisar a Stark para que pueda organizar su equipo", dijo Cam mientras aflojaba cuidadosamente su dominio sobre Blair. Ella hubiera preferido que Blair permaneciera en el recinto, pero no era su llamada ms. Adems, todo el equipo se dirigira a Boston al da siguiente para la recaudacin de fondos. Tal vez si Blair tuviera la oportunidad de relajarse hoy, no la contrariaran tanto las prximas restricciones. Bes a Blair ligeramente. "Que se diviertan. Me dirijo a la casa de huspedes." "Hasta luego, cario."

"Ok" murmur Cam. "Lo siento," dijo Tanner despus que Cam se haba ido. Ella cruz la cocina y se asom por la puerta de atrs. Un miembro de su fuerza de seguridad privada montaba guardia en la cubierta trasera. "Cuando Stark me pidi que asignara algunos de mis oficiales de seguridad aqu, ella pidi a los que tienen formacin militar. Las tropas de combate." Se volvi hacia Blair. "S que no me puedes decir nada, pero yo slo quera que supieras que Adrienne y yo estamos dispuestas a hacer lo que sea necesario que hagamos." "Ustedes dos han hecho lo suficiente. Ni siquiera estoy segura de que deberamos haber llegado aqu." A Blair le encant la isla y le encant esta casa. Pero parte de lo que hizo la propiedad tan perfecta para sus necesidades es que lindaba con la propiedad de Tanner. No tenan los vecinos de todo el ao en el norte y la casa de Tanner, que ocupaba la mitad de la isla, a menos de una milla de la playa, cerca, si la necesitaban, pero lo suficientemente lejos de la vida privada. "Me siento como que estoy aprovechando de nuestra amistad. Y Adrienne no debe sentirse obligada" "Adrienne es una oficial naval. Crees que podra convencerla de que no era su deber ayudarte en todo lo posible? " "Dios, esto es duro." Tanner se acerc a ella y puso sus brazos alrededor de ella. "Lo es. Pero sera ms difcil si no nos dejas ayudarte." Blair apoy la frente sobre los hombros de Tanner. "T ests ayudando. No slo con tu gente de seguridad, pero debido a que t entiendes. Gracias." "No hay de qu. Por lo tanto, vamos por Diane y vmonos de crucero." Blair se rio de la lnea que Tanner siempre haba usado cuando planeaban escaparse para una noche de fiesta. Ella apret la mano de Tanner, agradecida de que a pesar de todos los cambios, el amor que las tres se haban forjado nunca haba flaqueado. "Me temo que esta vez, no vamos a ser capaces de esquivar la seguridad." "No hay problema", dijo Tanner, sonriendo. "Ya he cabreado a tu amante una vez hoy. No quiero tentar mi suerte." ~*~ "Entonces," dijo Cam, tomando una silla frente a Davis y Savard en la mesa de madera y vidrio liso, que ahora sirve como su mesa de conferencias. Haban convertido el primer piso de la casa de huspedes en su base de operaciones. Davis tena los equipos en funcionamiento y conectados en red. El comedor como su sala de archivo. A fin de cuentas, era una zona de trabajo mejor que el armario convertido en oficina de la Ala Oeste. "Vamos a priorizar". Nadie tom notas. Todo el mundo entenda que no habra informes generados por su trabajo, y los nicos archivos seran los que se apropiaron de otros organismos de seguridad. "El primer asunto es encontrar a Matheson, porque tenemos que asumir que no habr otro ataque a Egret. l y su organizacin perdern credibilidad si se permite un fallido intento de

ponerse de pie." Cam sigui atentamente su voz y la cara de mostrar su rabia. "Podemos suponer o bien establecer una nueva base paramilitar de su cuenta o unirse otro. Va a necesitar una red con el fin de restablecer a s mismo." "Un tipo as no cede el control fcilmente", dijo Savard. Llevaba unos vaqueros y una camisa polo azul oscuro. Se haba recogido el pelo en una cola de caballo, y pareca ms descansada que cuando Cam la haba visto en semanas. Cam asinti con la cabeza y seal con la pluma que haba estado rodando entre los dedos, a Davis. "l no hizo mucho para ocultar el complejo en Tennessee, porque no esperaba que furamos tras l. Esta vez va a tomar ms precauciones. Antecedentes l, de su familia por la sangre y matrimonio, la academia militar y su cuerpo docente, los donantes a la escuela, los graduados-cualquiera que pudiera haber comprado o heredado la tierra anterior. Por ahora, prefiero un examen secreto de los archivos de la academia, ya que algo ms le va a prevenir." Ella se encogi de hombros. "Sin embargo, la academia es el lugar lgico para empezar. Sabemos que recluta all. Si tengo que hacerlo, voy a confiscar cada trozo de papel en todo el lugar." "El FBI debe tener los archivos de las otras organizaciones patriotas", dijo Savard, "y si alguna vez hizo una llamada telefnica a uno de sus lderes, debe haber un registro de ello en alguna parte." Ella hizo una mueca. "El mayor problema es que los archivos son tan descentralizados que es prcticamente imposible buscarlos o encontrarlos." "Trata". "S, seora", dijo Savard inteligentemente. "Podramos tener algo de los interrogatorios de su personal capturado tambin, si la CIA no ha enterrado la informacin por ahora." "Mira lo que puedes encontrar all", dijo Cam, satisfecha con los instintos naturales de Savard sobre contrainteligencia. Ella iba a necesitar ese tipo de respaldo de su segunda al mando. "Y eso nos lleva al problema de Valerie Lawrence. Tenemos que saber que quien es su reclutador en la CIA y determinar si hay un enlace con Matheson." Davis tom aliento. "Con respeto, Comandante, pero no habr ningn registro del reclutador de Lawrence. Ellos no mantienen los archivos de empleo." "Lo s," dijo Cam, "y eso es slo una razn por la que tenemos que traer a Valerie aqu." "No sabemos si Matheson slo usa a los hombres que reclut en su academia militar. Ella podra ser su topo," dijo Davis. "Al igual que Foster." "Podra ser. No creo que lo sea." Cam esperaba que su gente examinara todas las opciones, y el comentario de Davis no le molestaba. "Pero hasta que hayamos demostrado de una manera u otra, tiene que ser considerada potencialmente hostil." "Cmo lo encontramos?" Pregunt Savard. Cam suspir. "Nuestro nico vnculo es Diane. Tenemos la esperanza de que Valerie intente reunirse con ella de nuevo y que Diane confe en m lo suficiente como para decirme. Mientras tanto, tenemos a Foster y los cuatro comandos muertos del asalto en el Aerie. Sabemos que

estaban todos en la academia militar de Matheson. Tal vez esa no es su nica conexin." "Realmente necesitamos a alguien que es un experto en estas organizaciones paramilitares", dijo Savard. "Apuesto a que todos estos chicos se conocen entre s." "Voy a trabajar en eso." Ausente, Cam se frot el hombro adolorido. "Blair tiene previsto hacer una aparicin pblica la noche del sbado en una recaudacin de fondos en Boston. Me gustara que ustedes dos ayuden al equipo de seguridad. S que no est en su descripcin de trabajo por ms tiempo, y Stark est haciendo un gran trabajo de integracin con la gente de Tanner, pero me sentir mejor si tuviramos agentes experimentados para esto. Es su primera aparicin en solitario desde el 11/9." "Por supuesto", dijo Savard, unindose a Davis en la aceptacin de la asignacin. "Cree que van a tratar de nuevo tan pronto?" "No lo s." Cam tratando de no dejar que su hirviente ira o su sentido de frustracin, se notara. "Pero no podemos darnos el lujo de pensar que no lo har." Captulo Quince "As que, qu les parece el lugar?" Con un movimiento de su brazo Tanner indic la nutica marina metida en una entrada estrecha y profunda en el lado del mar de la isla. Envolvi un brazo alrededor de los hombros de Blair y el otro por la cintura de Diane, ella condujo a las dos mujeres hasta el final del muelle ms largo. Veleros y cruceros estaban amarrados en las gradas a lo largo de cada lado. La casa de alquiler y un hotel de lujo completaban el alojamiento. "Les gusta?" "Es increble", dijo Blair. "De alguna manera te las has arreglado para hacer todo esto y aun as mantener la sensacin salvaje del resto de la isla." "Es grandioso", dijo Diane, hacindose eco del sentimiento de Blair. Abraz a Tanner. "Lo admito, yo nunca pens que te conformaras lo suficiente como para manejar el negocio de la familia, por no hablar de hacer algo como esto. Me imagin que estaras yaciendo en una playa con una serie de aburridas chicas de portada rompiendo sus corazones - hasta que tuvieras unos cincuenta." "Podra haber sido." Tanner sonri y su expresin se puso seria. "A menos no s si hubiera llegado a los cincuenta. Estaba un poco loca antes de Adrienne." Blair neg con la cabeza con cario. "Dios, sin duda te ha domesticado." "Ah, mira quin habla." Tanner golpe con la cadera a Blair juguetonamente. "Quin hubiera adivinado que escogeras a un fantasma para casarte!" "S, s", dijo Blair. "Vamos, salgamos del muelle. El viento est muy fro." "Tengo que correr hasta la casa de alquiler un segundo para comprobar algo", dijo Tanner, "entonces las ver en el coche." Arroj las llaves a Blair. "Enciende la calefaccin y calintalo para m. Como en los viejos tiempos."

"Tu encanto no funciona conmigo, Whitley. As que me gustara ver tu paso." Tanner se rio y se alej rpidamente, Blair tom la mano de Diane y la observ con preocupacin. "Ests bien? Tanner y yo entusiasmadas sobre las alegras de establecerse, debe ser difcil para que ti escucharlo en este momento." Diane asinti. "Estoy feliz por ti. Por ambas." "Ya lo s. Pero estas lgrimas no son del viento." Blair roz suavemente la humedad en las mejillas de Diane. "Te ves agotada." "Estoy bien. Simplemente no estoy durmiendo muy bien." "O comiendo muy bien". Blair solt un suspiro de exasperacin mientras tecleaba el control remoto para la SUV de Tanner. Seal a Diane para entrar en el asiento del acompaante mientras se pona al volante y encendi el motor. "No va a hacer ningn bien a nadie si tu enfermas." "Es difcil no pensar en ello todo el tiempo," susurr Diane. "Es difcil no preguntarse dnde est. Preguntarse si alguien la ha herido" mir hacia otro lado, con la voz quebrada. "T no tienes tanta experiencia con este tipo de espera, de no saber o entender lo que est pasando, como lo he hecho yo", dijo Blair con nfasis. "Y me alegro. Pero ahora te has enamorado de alguien cuya vida entera ha sido un secreto. Ella siempre va a tener secretos, Diane y no puedes dejar que eso te coma." Diane mir a Blair como si la viera por primera vez. "Cmo lo manejas con Cam?" "No muy bien la mayor parte del tiempo", dijo Blair, sonriendo tmidamente. "Despus de un tiempo de aceptar que hay partes de s mismas que no lo hacen o no pueden, dejarnos ver. Y una vez que hayas terminado de enojarte por ello, entenders que esas son las partes que las hacen terriblemente buenas en lo que hacen. Valerie tiene que ser muy buena o nunca hubiera engaado a Cam." Diane sonri dbilmente. "Supongo que el hecho de que mi novia y tu novia tienen una historia que hace algn tipo de sentido csmico, no es as?" "Eso slo podra ser el eufemismo del ao." Blair se rio brevemente, pensando en la noche que inesperadamente haba descubierto a Valerie en el departamento de Cam en DC, y el reconocimiento de su relacin, lo mucho que se haba resentido del lugar de Valerie en el corazn de Cam. Cam jur que no haba nada entre ellas desde haca tiempo y Blair saba que Cam lo crea. Pero ella haba visto algo que Cam no. Se haba producido una tristeza en los ojos de Valerie que Blair entendi con perfecta claridad. Valerie estaba profundamente enamorada de Cam. Pensando en la tristeza ahora, Blair encontr que ya no le molestaba lo que Valerie y Cam haban compartido. Valerie haba estado all cuando Cam necesitaba a alguien y eso era todo lo que realmente importaba. "Ella te necesita, Di. Ella te necesita, pero no te lo har saber." Blair busc la mano de Diane. "Eso es lo ms difcil de recordar, que la necesidad est ah, a pesar de que est enterrada tan profundamente que incluso ella no puede verlo. Es un dolor en el culo, pero vas a tener que

acostumbrarte a ello. S que eres lo suficientemente fuerte y lo suficientemente terca, para hacerlo." "No me siento muy fuerte a veces." "Entonces es cuando tu vienes a buscarme, y yo te lo recordar." "Es bueno estar con ustedes, y por lo general amo Whitley Point," Diane confes, "pero el silencio me est volviendo un poco loca en este momento. Tengo mucho tiempo para pensar. Tal vez debera volver a Manhattan". Blair neg con la cabeza con vehemencia. "No es una casualidad. Quiero que vengas a la recaudacin de fondos la noche del sbado. Y si Paula lo puede aguantar, vamos a ir de compras otra vez." "Est bien." Diane rio con voz temblorosa mientras miraba por la parte trasera del vehculo para ver a Stark y Hara sentadas en la Suburban. "Si tengo que sufrir, supongo que tambin ella puede hacerlo." "As, ves? Suenas mejor ya," afirm Blair, sonriendo. "Aqu viene Tanner. Me pondr en la parte de atrs." Como Blair baj del coche, ella vio la expresin de Tanner y se detuvo. "Qu es?" Tanner le entreg el Boston Globe. "No s cmo puedes con esta mierda todo el tiempo." Ella se sent en el asiento delantero y cerr la puerta. Blair mir la imagen granulada de ella en Pars con Cam de pie justo detrs de ella. El pie de foto deca: "La hija del presidente se casara con su amante lesbiana- protesta de grupos contra el matrimonio del mismo sexo." "Bueno," dijo Blair mientras suba al asiento trasero, "Boston est pareciendo mucho ms interesante." Ella inclin la cabeza hacia atrs y cerr los ojos, tratando de no pensar en la multitud de periodistas que seguramente estar esperando por ella cuando lleg a la recaudacin de fondos. Ella haba querido hacerlo pblico, ya que cualquier intento de no hacerlo, hara a ella y su padre aparecer como hipcritas cuando la noticia de sus planes inevitablemente trascendiera. Nada podra ser peor para un poltico que la apariencia de tener un conjunto de normas en pblico y otra en privado. Ella haba insistido en la revelacin, pero nunca fue fcil exponer su vida personal al escrutinio pblico. "Djame ver eso", dijo Diane. "Hey Tanner", dijo Blair, entregando el peridico a Diane cuando Tanner sali disparada en el SUV de la playa de estacionamiento y en la carretera costera. "Qu?" Replic Tanner. "Est bien. Es slo otro da en la oficina." "Es un asco."

"S, eso tambin." Blair se inclin y apret el hombro de Tanner. "Pero trata de no dar a Stark un ataque al corazn y reducir la velocidad un poco." Tanner volvi a medias la cabeza, con una sonrisa. Luego mir de nuevo a la carretera y afloj el acelerador. "Lo siento, la fuerza de la costumbre. Estoy acostumbrada a que me digas que pierda a tus fantasmas." "S," dijo Blair en voz baja. "Como han cambiado las cosas." ~*~ La mandbula de Cam se tens mientras examinaba el peridico. "Llama a Lucinda y dile que ests cancelando ir a la recaudacin de fondos." Blair apoy los brazos en la barra detrs de ella y se iz y se sent en ella. Todava llevaba los pantalones de mezclilla y un suter rojo que traa cuando sali con Tanner. Cam estaba en su ropa de trabajo y todava con el arma, y aunque Blair saba que era una tontera, la ventaja de la altura adicional la haca sentirse mejor. "Yo no lo hara incluso no servira de nada, no lo har. Una vez que Lucinda toma una decisin-" "Lucinda es jefe de personal del presidente, no el tuyo." Cam arroj el peridico sobre la mesa de roble y se dirigi a la parte delantera de la casa. "Si lo prefieres, le dir a Stark que la llame." "Estoy segura de que Stark te lo agradecer." Cam se volvi, entrecerrando los ojos. "Qu se supone que significa eso?" "Yo s todo sobre el rango, pero ella sigue siendo mi jefa de seguridad. No creo que ella apreciar que le digan nada. T nunca lo hiciste." "Stark entiende la situacin", dijo Cam, pensando en la reunin informativa con Davis y Savard, y a Blair en un cctel lleno de gente en la que sera imposible controlar la lista de invitados o proteger el medio ambiente fsico ms all de las medidas ms bsicas. Pensando en lo expuesta que Blair estara. Una bola de ira y ansiedad llenaba su pecho. "El momento es malo, sobre todo despus de este artculo de prensa." "Ya hemos hablado de esto, Cameron. Si no es este caso, pasar algn otro. No podemos evitar una respuesta pblica a todo lo que hacemos.

"Por qu suenas tan tranquila?" Cam se acerc ms, pero se detuvo a medio metro. A poca distancia. "Porque s que t no lo ests y s que ests preocupada." Blair mantuvo sus manos sobre el mostrador, aunque quera tirar de Cam y cortar la brecha. Era extrao cmo odiaba la distancia entre ellas ahora. Sobre todo ella se resisti al impulso de acercar a Cam porque tena que juzgar exactamente qu parte de la preocupacin de Cam era su desconfianza normal de cualquier aparicin pblica y cunto era la preocupacin menos racional de una amante. Si ella la tocaba, su perspectiva se ira. "Por qu ests mucho ms preocupada de este evento?" "Jess, Blair! Tal vez se te ha olvidado lo que sucedi" Cam detuvo el resto de la frase, se maldijo interiormente al ver a Blair que se paraliz. Por supuesto, Blair no haba olvidado el intento de asesinato en el Aerie. Blair nunca sera capaz de olvidar y la intimidacin con la memoria en lugar de explicar su propia inquietud era cobarde. Y cruel. "Lo siento, nena." Blair dio un largo suspiro. "No te disculpes. Slo confa en m." Cam se qued en silencio y Blair vio la lucha, esperando. "No me siento como si pudiera manejar nada en este momento, y no puedo darme el lujo de estar equivocada cuando tu seguridad est en juego." Cam dio un paso ms y apoy sus dedos ligeramente sobre la parte exterior de los muslos de Blair. "Nadie sabe lo que realmente sucedi en septiembre. No sabemos cunto del ataque fue orquestado fuera del pas y lo que parte los insurgentes del interior del pas podran haber jugado. Pero sabemos que alguien estuvo muy muy cerca de ti." Ella dud. "Dilo, Cameron. Todo eso." Blair presion las manos de Cam en sus piernas, cubrindolas con la suya. Se haba equivocado acerca de no ser capaz de pensar cuando Cam la toc. A medida que la distancia se disip poda orla con mucha ms claridad. "No hay razn para pensar que no van a volver a intentarlo," dijo Cam. "Hasta que no tenga a Matheson, hasta que tengamos a Valerie, el riesgo es mayor de lo que yo estar a gusto." "Yo no soy el nico en riesgo", dijo Blair en voz baja. "Has olvidado que alguien trat de atropellarte?" "Eso no podra incluso estar relacionado." Blair le dio una mirada. "Qu dice Stark del sbado?" La irritacin brill en los ojos oscuros de Cam. "No he hablado con ella." "Porque..." Cam hizo una mueca. "Porque yo no he conseguido manejar la transicin de ella como tu jefa de seguridad muy bien." "Te pides mucho a ti misma, comandante."

"Te amo," susurr Cam. "Oh, lo s.", Dijo Blair. "Qu pasa si t no encuentras a Matheson o Valerie?" "Lo haremos." "Est bien, hasta que los encuentres, qu sugieres que haga? Podran pasar meses. Aos. "Ests tratando de hacerme decir cosas para enojarte?" "Bueno, yo disfruto tener sexo." Blair levant la mano de Cam y bes la parte superior de la misma. "Pero estoy intentando algo nuevo. Estoy trabajando en ser razonable y racional." "Creo que tal vez eres ms peligrosa de esta manera que cuando ests en plan furioso," gru Cam. Ella fue hacia adelante hasta que estuvo completamente entre las piernas de Blair, luego envolvi sus brazos alrededor de la cintura de Blair y la atrajo hacia delante hasta que la entrepierna de Blair se apoy en su cintura. "No estoy lista para el sexo de reconciliacin, aun," susurr Blair, envolviendo sus brazos alrededor del cuello de Cam. "As que no te acerques ms." Cam apoy su frente contra la de Blair. "Ests llamando los tiros." "Difcilmente," Blair murmur, pasando sus dedos por el cabello de Cam. "Entiendo por qu no ests contenta con la recaudacin de fondos, pero estaba programada hace meses y si cancelo ahora, parecer como si tuviramos miedo. Aadir eso a los titulares de los peridicos de esta maana, y tambin se ver como si estuviera avergonzada de nosotras. Ninguna de esas cosas es cierta. No va a ser mejor, amor, porque si no es Matheson, habr alguien o algo ms que una amenaza." "Por desgracia, tienes razn." Suspir Cam. "Suponiendo que hacemos esto, van a haber mucho ms prensa que de costumbre." Blair hizo una mueca. "Lo s." "Has pensado en lo que vas a decir de la boda?" "Bueno, si todo est bien contigo, yo estaba pensando que dira que estoy profundamente enamorada de ti y planeo pasar el resto de mi vida contigo, y que esa es tradicionalmente la situacin en la que la gente se casa, ese es mi plan, tambin." Blair acarici con los labios el cuello de Cam. "Qu vas a decir?" Cam sonri y bes a Blair. "Si todo est bien contigo, yo slo pens que dira que nunca he conocido a nadie que fuera mejor en la cama, as que me pareci que casarme es la cosa ms inteligente de hacer." "En serio?" Blair roz sus labios a lo largo del borde de la mandbula de Cam. "En serio." Cam Blair arrastr unos centmetros hacia adelante, con las manos ahuecando el

trasero de Blair. "Creo que me gusta tu razonamiento," susurr Blair. "Y creo que tenemos que terminar esta conversacin en privado." Blair mordisque el cuello de Cam, luego la mordi. "Ves, no es tan difcil para nosotras llegar a un acuerdo." Captulo Diecisis Sbado "No ests lista para el servicio de campo", dijo Paula. Rene coloc su Sig Sauer en la cintura de sus pantalones de seda negro, colocando la pistola en la mitad de la espalda. Luego sac una chaqueta con cuello verde oscuro y la cerr sin apretar con un cinturn ancho. Comprob que la chaqueta cayera suave, ocultando su arma enfundada, y luego que sacarla sin el estorbo de cualquier obstculo en su ropa. Satisfecha de que la chaqueta corta cubra su arma, pero no iba a interferir con ella, comprob su maquillaje en el espejo del tocador. Despus se calz los zapatos negros de tacn alto, suficiente para un evento formal, pero lo suficientemente bajo para hacerlo funcional, ella se sent al lado de Paula en el sof de su habitacin de hotel. "Soy la escolta de Diane. No es exactamente trabajo sobre el terreno." "Eso es hilar muy fino. El hecho de que ests usando un vestuario lujoso," dijo Paula, pasando su mano arriba y abajo del muslo de Rene, "no significa que no ests proporcionando proteccin." "Lo s, corazn." Rene cogi la mano de Paula y la sostuvo. "Y yo prometo que si todo alrededor comienza a llegar a m, voy a pedir ayuda. Pero puedo manejar esto. En serio." Paula suspir. "No dudo de ti. Yo estoy un poco preocupada." "De qu?" "Se te ha ocurrido que todos estamos operando fuera del radar desde que salimos de Washington?" "Quieres decir porque no estamos informando a algn monigote de escritorio, que no sabe qu es lo que hacemos la mitad del tiempo de todos modos?" Paula se ech a rer. "S, creo que eso es lo que quiero decir." "Cario, estamos en el radar de Cameron Roberts. La prefiero a ella a cargo que a cualquier consejero del SAC o subdirector que nunca he visto y que nunca ha guardado tu espalda en un tiroteo. Qu hay de ti? " "S, yo tambin." Rene desliz su brazo alrededor de la cintura de Paula y volvi el rostro de su amante hacia

ella con un dedo en su barbilla. "Estoy muy bien. Ya lo sabes, verdad? " "Todava te ves cansada", dijo Paula, y agreg rpidamente, " pero te puedo decir que te sientes mejor." "Ah, s?" Rene la bes suavemente en los labios. "Cmo?" Paula sonri. "Ests durmiendo mejor." Rene bes de nuevo, un poco ms firme. "Eso es todo?" "Ests caminando mejor. Sin bastn." "Mmm-hmm", dijo Rene, detrs de una lnea de besos a lo largo del borde de la mandbula de Paula. "Cario", dijo un poco sin aliento Paula. "Correremos tu maquillaje." "Oh, no me importa", susurr Rene. "Sabes que no puedo tener sexo antes de un gran juego." Paula se alej. "Se agota mi fuerza y hace perezoso mi cerebro." Riendo, Savard desliz su mano dentro de la chaqueta de Paula y sobre sus pechos. "Tienes miedo de que se te olviden de todas las grandes jugadas y correr hacia la zona de anotacin equivocada?" Paula se levant y se alej. "No me toques justo cuando solo me ests provocando. T sabes que me excito. Los ojos de Rene brillaron. "Lo ests ahora?" "Rene", dijo Paula, al or su propia voz con una combinacin de emocin y nervios. "Me voy ahora. Voy a la habitacin de Wozinski para la reunin." Extendi el brazo, con la palma hacia el frente. "No te levantes." "S el horario. No tienes reunin hasta dentro de una hora, Jefa." "Quiero revisar todo por mi cuenta, en primer lugar." Rene sonri. "Est bien, corazn. Yo s que tienes muchas cosas en la mente." Se levant y bes Paula en la mejilla. "Pero cuando estemos de vuelta aqu esta noche, voy a mostrarte lo mucho que me he recuperado." "Esperare ver una demostracin. Ten cuidado esta noche. " "T tambin, corazn." ~*~ Cam dio un golpecito en la puerta de la habitacin, sintindose como una intrusa. Stark, en un

traje azul marino a medida y camisa blanca, respondi. "Te importa que me siente en tu informe, Jefa?" "No, vamos, entre" Cuando Stark se hizo a un lado, Cam asinti su agradecimiento y entr en la habitacin poco iluminada. Las cortinas de las ventanas estaban cerradas y las luces del techo apagadas, dejando slo las lmparas de mesa dispersas para la iluminacin. El efecto era extraamente ntimo. Cam se dirigi directamente a una de las sillas vacas agrupadas alrededor de la mesa de caf en la zona de estar, saludando con la cabeza a Mac, Wozinski y Hara mientras se sentaba. Stark volvi a la silla en el centro del grupo. "Estbamos revisando las rutas de salida, comandante." "Adelante", dijo Cam. "Perdn por la interrupcin." "No hay problema", dijo Stark rpida y Cam entreg una copia impresa. "El calendario, horarios de cambio y la colocacin de agentes estn descritos all." Cam lo mir brevemente. Era profunda y completa, como previ que sera. No era que no confiara en ella. Fue la amenaza inesperada que tuvo en su paseo en la suite a travs del pasillo hasta que Blair haba sugerido fuertemente que ella se sentara en la sesin de informacin previa a la partida. As que ahora Cam se encontr en la incmoda posicin de ser un observador. Estaba a punto de levantarse y salir cuando Stark empuj los papeles a un lado y le dijo: "Hay algo en particular que quiera revisar, Comandante?" Cam se aclar la garganta. "Primero que todo, slo quera aclararle a todos que estoy aqu porque Blair me ech, no porque Stark necesite ayuda." Stark sonri y los otros agentes se echaron a rer. "Bueno", continu Cam. "Definitivamente estoy ms til aqu que al otro lado de la sala en este momento." Se dirigi a Stark. "No creo que los detectores de metales son viables, teniendo en cuenta que la recepcin est en el entrepiso abierto?" "Podramos insistir en que todo el mundo utilice una escalera mecnica y uno slo de los ascensores, pero creo que tendramos un estancamiento importante como resultado. Ese tipo de caos a veces hace que sea ms fcil de pasar por alto las cosas. " "Estoy de acuerdo. Adems," dijo Cam con un suspiro, "si aumentamos las medidas de seguridad alrededor de Blair en una aparicin pblica daremos la imagen de que es obvio que estamos preocupados." "No estoy preocupada, Comandante," dijo Stark firme. "En lo que a m respecta, cada vez que Egret hace una aparicin pblica, tenemos que asumir que es un objetivo. Esa es la nica manera de hacer el trabajo."

Tras un momento de silencio, Cam dijo, "Tienes toda la razn, Jefa." Ella mir a los dems. "La cobertura del permetro?" "Voy a sentarme fuera en la furgoneta de vigilancia", dijo Mac, desenrollando un esquema y extendindolo hacia Cam. Seal una X roja con un crculo a su alrededor. "Aqu. El otro vehculo estar en la entrada sur." Seal una X azul, "aqu. Uno de los hombres de Tanner conducir ese vehculo." Luego abri otro esquema de la sala de baile. "Salidas... aqu, aqu, aqu y aqu. Tambin cubiertas por la gente de Tanner." "Estamos utilizando los agentes locales de campo", pregunt Cam. "No," dijo Stark. "He decidido que el equipo de Tanner tiene ms experiencia, mucho ms. Y ya estamos acostumbrados a trabajar con ellos." "Buena idea," murmur Cam. Ella estaba segura que los agentes del Servicio Secreto locales se comprometeran, pero tambin era cierto que con el actual equipo de seguridad de Tanner estaban ms compenetrados y acostumbrados a trabajar. Dadas las circunstancias, habra tomado la misma decisin. "Savard estar con Diane", dijo Cam. "Tenemos que asumir que Diane es un objetivo potencial tambin." Ella mir a Stark. "Pero Savard todava tiene problemas de movilidad. Ella estar bien de cerca, pero va a necesitar refuerzos mvil para ella." Stark no cambi de expresin. "Ya lo tome en cuenta." "Apareci algo en el historial de la doctora", pregunt Cam, refirindose a la oradora principal. "Las amenazas, los manifestantes enojados, cualquier cosa que pueda extenderse esta noche?" Stark asinti a Mac, quien abri una carpeta de archivos. "Emory Constantine. Tiene treinta y un aos de edad, ha estado en el Instituto Johnson durante cinco aos, y recibi una subvencin federal considerable igualada por el Instituto hace dos aos. Tiene un montn de publicaciones recientes y se considera uno de los pilares a la cabeza en la investigacin de clulas madre en el mundo." "Es joven para eso", observ Cam. "Al parecer, ella era una de las pocas de ver la escritura en la pared antes que nadie. Ella hizo una gran parte del trabajo preliminar cuando an era estudiante. Un caso de buen tiempo y, por lo que he podido averiguar, un montn de cerebros." "La vida personal?" "No hay mucho all. Vive en Beacon Hill, en el domicilio familiar con su madre, divorciada, sin hijos. " "Evaluacin de la amenaza?"

Hara habl. "Ha habido manifestantes de derecho a la vida en los ltimos tres seminarios que Constantine ha sido cabeza de cartel. Este hombre," desplaz fotografas, "fue detenido en la ltima por amenazarla fsicamente mientras sala del podio. Alexander Frenkel. Hay una orden de restriccin contra l ahora. Si aparece a quinientos metros cerca de ella, va a la crcel." "Cada uno tiene su foto", dijo Stark. "l no est registrado en el hotel, por lo menos no con ese nombre." "Estos cuatro" Hara continu desplegando otro conjunto de fotografas, como jugando a las cartas, "se han observado en dos de los tres ltimos lugares en que Constantine hizo una aparicin pblica." Cam frunci el ceo. "Afiliaciones? "Tres pertenecen a diferentes grupos, pero el cuarto no parece tener ninguna conexin de grupo en absoluto", respondi Hara. "Dos son activistas de los derechos del feto, se trata de un pro-vida, y el solitario es un producto desconocido." "Quin est proporcionando esta informacin?", pregunt Cam. "Del FBI local," dijo Mac. "Han mantenido un archivo de la doctora, ya que otro investigador James Bennett - de la clula madre, fue atacado en un estacionamiento en el ao. Las lesiones lo mantuvieron en el hospital durante dos meses." "La vctima tiene alguna relacin con Constantine?" "Nada ms que el hecho de que se conocan profesionalmente," dijo Mac. Stark dijo: "Esperamos a los manifestantes habituales esta noche. Llevaremos a Egret por la puerta lateral, debido a que los manifestantes lo ms probable es que estn al frente, donde van a tener ms cobertura de prensa. El hotel puede prohibir legalmente que entren, as que una vez que estemos dentro, ella estar a salvo de la mayora de los disidentes organizados." "Qu tienes de las facciones anti-gay locales?", pregunt Cam. "Algunos grupos religiosos, pero estn mayormente involucrados en los debates sobre que la Iglesia reconozca a los sacerdotes homosexuales y la realizacin de matrimonios entre personas del mismo sexo", respondi Stark. "Alguno de ellos con una historia de violencia?" "No." "La prensa va a estar sobre ella esta noche, y no vamos a mantenerlos fuera del banquete. Es una recaudacin de fondos, y estoy segura que la gente de relaciones pblicas del instituto quieren a los periodistas presentes." Cam sacudi la cabeza. "Ser una noche muy larga." "Hay otra cuestin, Comandante", dijo Stark. Cam le dirigi una mirada inquisitiva. "Usted fue agredida esta semana, as que tenemos que asumir que usted est en riesgo.

Wozinski la cubrir y-" "No," dijo Cam rotundamente. "Te lo agradezco, Jefa, pero no usar a alguien del equipo de Blair para m. No lo necesito." "Con respeto-" Cam se levant. "Me niego oficialmente, Stark. Ya tiene dos cubriendo a Blair como el objetivo primario y a Diane como el secundario. Usted no tiene la gente para cubrir a cualquier otra persona. Queda claro?" "S, seora", dijo Stark con fuerza. "Gracias." ~*~ "Ests lista para esto?" Blair pregunt a Diane, que estaba sentada frente a ella en la parte trasera de la limusina. Rene Savard se sent junto a ella y todos los que no lo saban pensaran una pareja increble. Diane, un poco ms alta y ms esbelta que Rene, llevaba un vestido de noche azul cobalto sin mangas y aberturas de ojo en el corpio. La chaqueta y pantalones de Rene eran igualmente elegantes. Era obvio para Blair que Rene se adelant ligeramente por delante de Diane y examinaba los alrededores a cada paso. Blair se dio cuenta de la sutil vigilancia porque Cam siempre haca lo mismo. Ahora Diane mir a travs del vidrio a prueba de balas mientras la limusina blindada, cortesa de la oficina del Servicio Secreto de Boston, se desaceler en la entrada lateral del RitzCarlton. "Hay menos prensa aqu que para una de tus inauguraciones en la galera." Ella sonri a Blair, pero sus ojos estaban tristes. "Tengo la esperanza de poder organizar tu prxima exposicin." Blair se rio, apreciando la fortaleza de Diane. Esperaba que la noche fuera, al menos, una distraccin para ella por unas horas. Ella coloc su mano sobre el muslo de Cam, ausente pasando sus dedos a lo largo de la costura de los pantalones del esmoquin de seda. "La mayora de ellos estn probablemente al frente, no te parece?" "S," dijo Cam. "Pero no pasar mucho tiempo para que ellos averigen dnde estamos." "Bien, entonces," Blair abri la puerta mientras la limusina se detuvo junto a la acera, "vamos a hacerlos correr por ella." Con un juramento ahogado, Cam salt y subrepticiamente tom la mano de Blair. "Maldita sea, Blair, espera." Stark de inmediato se adelant y corri hacia el lado opuesto de Blair. Rene y Diane se movieron detrs de ellas con Hara siguiente. "Lo siento, amor", dijo Blair a la ligera, enganchando su brazo con el de Cam. "Tenemos cmaras a la izquierda y a la gente agitando los letreros a la derecha."

"Ya los veo," murmur Cam, manteniendo su expresin neutral Blair sonri brevemente en direccin a los fotgrafos. Cuando varios hicieron preguntas a Blair, hizo un gesto, pero no respondi, fingiendo que no los haba escuchado. Ella ignor los que invocaban a Dios y cualesquiera otros poderes en los que crean para castigarla por sus caminos pecaminosos. "Adorable", dijo Diane de cerca. Cam lleg a la puerta del hotel y encontr a Stark antes que ella. "Adelante, por favor", dijo Stark. "Las escaleras mecnicas en el mezzanine estn directamente a la derecha." Cam vacil por un segundo, luego se puso al lado de Blair. "No eres ms que mi cita, recuerdas?" Murmur Blair. "Lo siento", murmur Cam. "No lo hagas." Blair y Cam se unieron a la multitud en el mezzanine y un momento despus, una pequea, compacta morena con un vestido de noche negro se acerc. Incluso con tacones, era de mediana estatura, pero su expresin dinmica y su aplomo hacia su presencia ms grande. "Srita. Powell." Ella le tendi la mano. "Estoy muy honrada de que haya podido venir esta noche. Soy Emory Constantine." "Dr. Constantine," dijo Blair, tomando la mano de la investigadora. "Gracias. Mi pareja, Cameron Roberts, y mis buenas amigas Diane Bleeker y Rene Savard." "Agente Roberts, es un placer." Emory Constantine dio la mano a Cam, y a continuacin, indic las puertas abiertas a la sala del banquete detrs de ella. "Por favor, podran todas ustedes acompaarme a mi mesa?" "Gracias," dijo Blair. "Nos encantara." "Usted debe arder en el infierno", una voz de hombre grit desde el otro lado del vestbulo. "La Biblia dice que usted es una abominacin." Cam instintivamente dio un paso entre Blair y la direccin de la voz cuando Stark hizo lo mismo. Stark desliz una mano debajo de la chaqueta. "Wozinski le tiene", murmur lo suficientemente alto para que Cam lo oyera. "Bueno." Se mantuvo entre Blair y ese lado del pasillo, Cam tom la mano de Blair y dijo: "Estamos claros. Entremos." Blair se encontr con la mirada preocupada de Emory Constantine. "Lo siento por la interrupcin."

Emory sonri dbilmente. "Estaba a punto de decirle lo mismo a usted, Srita. Powell. Tengo un nmero de opositores bastante vocales." "Entonces tenemos bastante en comn", dijo Blair. La mirada de Emory se pos brevemente en Cam y luego en Diane y Rene. Entonces ella sonri, sus ojos oscuros brillantes. "Parece que lo que hacemos." Captulo Diecisiete "Lo siento," Emory Constantine murmur, inclinndose hacia Blair, que estaba sentada en la mesa principal con Cam, Diane, Rene, y una serie de notables del mundo cientfico y financiero, "pero le importara posar para una ronda ms de fotos? El presidente del Instituto-" "No, no me importa", dijo Blair con una sonrisa, a pesar de que haba sido fotografiada con y sin su permiso ms veces de lo que quera contar en las ltimas tres horas. Estaba acostumbrada a la prensa y esperaba ms de su parte habitual de la atencin despus de que todos los acontecimientos de los ltimos meses y el reciente anuncio de sus planes personales. Emory al parecer, tambin obtuvo una buena cantidad de medios de comunicacin previo aviso, por lo que con las dos sentadas juntas, las preguntas y las fotos haban sido sin parar toda la noche. "All estar." Cuando se levant, Cam lo hizo tambin. Por el rabillo del ojo, Blair vio a Paula deslizarse a travs de las mesas hacia ella. Cuando Blair sigui a Emory al escenario y se uni al pequeo grupo esperando all, Cam y Paula tomaron posiciones a cada lado. Randolph Sumter, el actual presidente del Instituto Johnson, era de mediana edad, guapo y usaba su poder con sutil arrogancia. l no trat de ocultar su participacin no filantrpica cuando su mirada recorri a Blair durante su presentacin. "Srita. Powell," dijo en un bartono suave, "nos encantara que usted visite el Instituto. Creo que usted encontrar que estamos haciendo un trabajo extraordinario." "S", Blair respondi con educada reserva. "He seguido la investigacin de la Dra. Constantine con inters. Usted debe estar muy contento de tenerla a ella y a su equipo de trabajo." A su favor, su sonrisa nunca vacil. "Sin lugar a dudas. Por favor, dele saludos de mi parte a su padre. La junta dio un firme apoyo durante su ltima campaa." "Ciertamente har." Blair tom la mano de Cam. "Creo que no le he presentado a mi pareja, Cameron Roberts." Sumter reconoci a Cam superficialmente, una seal a los fotgrafos, y se coloc entre Blair y Emory con una mano en la espalda de cada una. Una vez que la sesin de fotos obligatoria termin, Blair llam a Emory a su lado. "Espero que no le importe, pero me voy a retirar un poco ms temprano."

Emory neg con la cabeza. "Por favor, no es necesario explicar." Mir a la mujer que dispar la cmara en su direccin. "Tienen hambre esta noche, no es as?" "Esta noche?" Rio Blair. "Estoy muy contenta de habernos conocido. Pens que su discurso era dinamita. Si hay algo que pueda hacer, slo llmeme. "Gracias." Emory Blair camin hasta el otro lado del escenario donde haba menos gente. "Yo podra hacerlo algn da." Blair sonri. "Bien. Lo digo en serio." "Felicitaciones por su prxima boda, tambin", dijo Emory, esperando hasta que Cam estuvo lo suficientemente cerca para escuchar. "Gracias", Cam y Blair dijeron juntas. "Voy a caminar con usted", dijo Emory, "y podemos intercambiar nmeros de telfono." Mir los varios cientos de personas en la sala de banquetes y suspir. "Todava tengo que trabajar una hora ms, y me vendra bien un descanso." "Vamos, entonces." sonri Blair. "Soy una experta en escabullirme de este tipo de cosas." Cam hizo un gesto a Stark. "Diga al equipo que estamos listas para salir. Traer a Diane y a Savard. Todava estamos utilizando la salida planificada?" "S. Avisare a los coches que se muevan ahora." Stark murmur instrucciones, luego le dijo a Blair, "Cinco minutos, Srita. Powell." A la hora sealada, el pequeo grupo tom el ascensor en la parte trasera del edificio de la planta baja y se dirigi rpidamente por el pasillo de servicio hacia una salida utilizada por el personal del hotel. Blair no poda ver a nadie en los nichos y pasillos ms pequeos que se ramifican en el pasillo principal, pero estaba segura de que los miembros del equipo de seguridad estaban apostados a lo largo del camino. Ella se acerc a Emory. "Si de verdad quiere romper filas, puede volver al hotel con nosotras para tomar una copa." Emory rio. "Dios, no me tiente. Por desgracia, la recaudacin de fondos es un mal necesario y tengo suficientes preocupaciones sin aadir problemas de dinero a mi lista." "Me imagino", dijo Blair. "No se preocupe demasiado acerca de la legislacin contra la investigacin con clulas madre. Le puedo decir que mi padre no admite medidas para restringir su trabajo." "Gracias. Yo-" "Stark", dijo Cam bruscamente cuando un hombre en un traje de tres piezas, dobl una esquina veinte metros delante de ellas y se dirigi rpidamente hacia ellos. Incluso mientras hablaba, comenz a dar un paso hacia Blair. Levant el brazo. "Pistola", grit alguien.

Blair apenas oy la advertencia antes de que en el pasillo se desatara en un tiroteo y ella cay al suelo. Al caer busc a Cam, pero no pudo llegar a ella. Entonces ella estaba en el suelo con un peso tremendo sujetndola. Empuj y luch para liberarse, pero slo fue capaz de girar la cabeza. Vio una mano y parte de una manga tendida en el suelo a unos metros de distancia. La mano de Cam. Ella grit, pero no pudo obtener suficiente aire para emitir ms que un sollozo ahogado. Alguien gimi. Entonces Blair fui izada y sus pies en el aire, y propulsada por el pasillo por alguien que ella no poda ver. Alguien grande. Finalmente se gir lo suficiente en el puo de hierro para distinguir las facciones. Wozinski. "Cam", exclam Blair. "Dnde est?" Wozinski no respondi cuando l se abri paso hacia un callejn de servicio. La puerta de servicio de metal choc contra la fachada del edificio de piedra con un ruido fuerte. La limusina lista directamente en frente de la salida con la puerta trasera abierta. Hara se agach junto a l, extendi las dos manos con su arma mientras barra visualmente a derecha e izquierda. Blair se sacudi de las garras de Wozinski y casi se liber, pero l la arrastr por la acera, empuj su cabeza hacia abajo, y la meti hacia el asiento trasero. "Cam", grit Blair inmediatamente tratando de salir del vehculo. El cuerpo de Diane le bloque el camino, ella tambin fue empujada dentro. Savard enseguida, la puerta se cerr de golpe y el vehculo sali de prisa. Blair mir a Savard, cuyo rostro era blanco hueso. Su propio corazn lata tan rpido que le dola el pecho. Ella respir hondo y luego otro y hundi los dedos en el asiento de cuero. "Qu sabemos?" "Nada", dijo Savard forzada. Junto a ella, Diane se sent rgidamente en posicin vertical, con los brazos envueltos alrededor de su torso, sus pupilas se dilataron tanto que sus ojos azules parecan negros. Ella deca Dios mo, Dios mo una y otra vez en voz baja. Blair oy las sirenas, y luego los neumticos rechinando detrs de ellos y enseguida se arrodill en el asiento para mirar por la ventana trasera. Rene se inclin sobre el espacio entre los asientos, la agarr del hombro y tir suavemente de ella hacia abajo. "Por favor, mantngase alejada de las ventanas." "Dnde est Cam?" Blair dio un suspiro tembloroso. "Dnde est Paula?" "Paula... est abajo. No estoy segura sobre la comandante," dijo Rene en un tono montono. Por un instante, Blair no pudo descifrar el significado de lo que acababa de or. Paula est abajo. Abajo. Abajo? Su mente se desvi de la idea. Cam. Cam no llevaba puesto el chaleco. "Quin est detrs de nosotros?" Blair enunci cuidadosamente cada palabra y se oblig a pensar con calma. Su nica esperanza de llegar a Cam era mantenerse, ms o menos, controlada. Ella no estaba a punto de convertirse en un cautivo dispuesto de su propio equipo

de seguridad nunca ms. "Mac. No estoy seguro de quin ms." "Llmalos", exigi Blair. "Protocolo de silencio de radio", dijo Rene. "No me importa. Llame ahora. Considrelo una orden, agente Savard." Savard mir a Blair durante un largo rato, y luego golpe dos nmeros en su radio. "Estado?" Blair no poda or una respuesta, pero slo unos pocos segundos pasaron antes de Rene dijo: "Estamos seguros", y se meti de nuevo la radio en un bolsillo interior de la chaqueta. A la vista de su mano temblorosa, el estmago de Blair se apret en un nudo doloroso. "Informe", pregunt Blair. "Todos presentes." "Qu ... qu quiere decir eso?" "Esto significa que no qued nadie en el lugar. Stark y la comandante se encuentran en la Suburban detrs de nosotros." "Estn ellas-" "No lo s", dijo Rene. El puo apretado alrededor del corazn de Blair se afloj lo suficiente para poder respirar sin sentir cada movimiento como un cuchillo apualando a travs de ella. "Diane, ests bien?" En silencio, Diane asinti. Blair se concentr en enterrar su pnico. Cam estaba en el coche detrs de ella. Eso era todo lo que importaba. "A dnde vamos?" "Si Paula..." Rene se estremeci y, por un segundo, Blair pens que iba a romperse. Luego enderez los hombros y continu. "Paula le permitir a Mac saber la ruta de salida, y que va a comunicarse con el conductor." Blair mir por la ventana y vio que se dirigan fuera de la ciudad. Lo ltimo que quera era terminar en otra casa de seguridad, pero se dio cuenta de que era una decisin que no poda tener un impacto. Ella cerr los ojos y dese que su mente quede en blanco. No funcion, pero le impidi tratar de romper la barrera entre ella y el que estaba conduciendo

y exigiendo saber dnde iban. Justo cuando pensaba que no poda soportarlo ms, sinti la limosina lenta. Ella se enderez y vio un signo de la carretera interestatal 495 Sur cuando el vehculo se meti en una estacin de pesaje de camiones desierta al lado de la carretera. "Qu est pasando?" Rene neg con la cabeza. "No lo s." Blair tom la manija, pero Rene se lo impidi. Ella estaba a punto de protestar cuando la puerta se abri y Cam se desliz dentro, la limusina aceler de inmediato de nuevo en la carretera. "Ests bien?" Cam desliz su brazo alrededor de los hombros de Blair y la atrajo hacia s. "Yo?" Blair se rio con voz temblorosa y presion su palma en el pecho de Cam. "Tena miedo..." Ella perdi las palabras y slo bes a Cam. "Y t?" "Aparte de algunas costillas doloridas de terminar debajo de uno de los guardias de seguridad de Tanner, estoy bien." Cam acarici el pelo de Blair y mir a Diane y Rene. "Estn bien ustedes dos?" "S", inform Rene, sentada en tensin en el borde del asiento. "Stark tuvo una ronda en el pecho", dijo Cam. "Su chaleco la detuvo. Ella est con dolor, pero que todava est a cargo. Ella va a estar bien." Rene parpade y apart la mirada. "Gracias." "Alguien ms fue herido", pregunt Blair. "Otra de las agentes de Tanner sac un disparo en el chaleco en el proceso de proteger a Emory Constantine." "Emory", dijo Blair, momentneamente aturdida. "Dios mo, est herida?" "Ella sufri un esguince en la mueca, pero es dura y est tomando todo con calma." Cam mir a Savard. "Trajimos a Emory con nosotros. Ella est en la Suburban." "Buena llamada", dijo Savard. "Qu pas con el agresor?" "Est muerto. Stark dej a Wozinski detrs temporalmente para coordinar con el FBI y la polica." Cam tosi e hizo una mueca. "Ests segura de que no ests herida?", Dijo Blair inmediatamente. Cam sacudi la cabeza. "Costillas doloridas. Le di un vistazo rpido al tipo. l es uno de los cuatro en la lista de vigilancia de Emory Constantine." "Te refieres a que Emory era el objetivo?" Exclam Blair. "No estamos seguros, pero es posible." Cam se movi, obviamente, tratando de ponerse cmoda. "Por ahora, no vamos a hacer ninguna suposicin."

"Cunto de esto podemos mantener fuera de la prensa", pregunt Blair. "Stark ya ha estado en lnea con Lucinda, quien est haciendo girar una historia en este momento acerca de que Emory de repente cay enfermo para cubrir su salida del banquete. Afortunadamente, la escena fue contenida inmediatamente para que podamos ser capaces de mantener los detalles reales fuera de la prensa." "Bien," respir Blair. "La ltima cosa que quiero es otra historia que circule sobre m siendo un objetivo." Ella tom la mano de Cam. "Ests segura de que ests bien?" "S." Ahora lo estaba, ahora que haba visto a Blair. Ahora algo de la furia impotente por no poder llegar a ella cuando haba estado en peligro se fue disipando. A pesar del dolor en sus costillas, sostuvo a Blair con ms fuerza. "Qu?" Blair murmur, deslizando su mano en la parte posterior del cuello de Cam. "Amor?" "Nada", susurr Cam. En el instante en que haba visto al agresor, haba tratado de escudar a Blair, pero el hombre de Tanner la haba agarrado por detrs y arrojado hacia abajo. Si Stark no hubiera estado all, sin haberse movido sin la menor vacilacin, Blair podra estar muerta. Cam cerr los ojos, como si eso pudiera borrar la imagen en su mente y enterr su rostro en el cabello de Blair. Blair movi su boca a la oreja de Cam. "Estoy bien. Estoy aqu. " Cam dio un largo suspiro, se enderez, y dirigi sus siguientes comentarios a Savard de nuevo. "No ha habido evidencia de la persecucin, y esto se siente como un solo hombre armado." "Estoy de acuerdo", dijo Savard. Su color era mejor, y sus ojos centrados con intencin. Junto a ella, Diane pareca agotada, pero tranquila. "Probablemente estaba alojada en el hotel o conoca a alguien que lo estaba." "Pero cmo saba dnde estbamos?", Dijo Blair. "O que nos bamos?" "l podra haber pagado a uno o incluso varios de los empleados del hotel para mantenerle informado," dijo Cam. "Es posible que tuviera un cmplice que era un invitado legtimo en la recaudacin de fondos. Poda haber estado mirando la limusina desde algn punto de ventaja en el hotel, pero creo que es menos probable. Una vez Wozinski y el resto del equipo regresen, sabremos ms." "l no dijo nada, verdad? No o nada antes... de los disparos." Blair saba cmo disparar un arma. Ella haba tenido una licencia desde su adolescencia y que haba estado en el campo de tiro con bastante regularidad desde entonces. Pero los estallidos apagados de fuego controlado en una cabina de tiro no se parecan a la reverberacin aterradora de disparos resonando por el pasillo del hotel. Todava poda or los disparos y los gritos, y sus propios gritos silenciosos. Ella encontr la mano de Cam y lo sostuvo. "Me preguntaba sobre el tipo anterior - el que est fuera de la sala de banquetes que estaba citando las Escrituras, o su versin de todos modos."

"El pistolero no dijo nada", dijo Cam. "Su mensaje fue la pistola en su mano." "A dnde vamos?", pregunt Blair. Cam sonri por un segundo. "A casa en Whitley Point. Lucinda tendr alguien que se ocupe de la habitacin del hotel y recoger nuestro equipaje." "Si todo est bien contigo, prefiero no salir de la isla de nuevo durante seis meses ms o menos." "Ver lo que puedo hacer", dijo Cam. "Gracias." Blair saba que no era posible, pero slo por un rato, se senta bien soar. Captulo Dieciocho Domingo "Tanner est aqu", dijo Blair mientras la limusina se detuvo detrs de la camioneta estacionada en el camino circular frente a la casa de la playa. Ella se puso rgida cuando tres figuras se materializaron en la oscuridad y se acercaron al vehculo. Incluso en medio de la noche, con slo rayos de luz de la luna para cortar la negra oscuridad, pudo distinguir los rifles automticos. "Son gente de Tanner", dijo Cam. "Stark probablemente llam por adelantado una vez que estaban fuera del alcance de la ciudad y le inform de lo que pas." Pese a las afirmaciones de Cam que las figuras no representaban ninguna amenaza, Cam y Savard se salieron de la limusina primero y cerraron la puerta, dejando a Blair y Diane protegidas dentro. "No s cmo lo soportas", dijo Diane. "Es todo tan horrible." Blair se desliz por el espacio entre los asientos enfrentados y puso un brazo alrededor de ella. "Trata de no pensar en eso ahora, cario. Entraremos y una vez que estemos a salvo, te sentirs mejor." Diane rio con aspereza. "Segura? Eso es slo una ilusin, y yo apuesto a que lo has sabido todo el tiempo, no es as?" Ella toc el rostro de Blair como si la viera por primera vez. "Has sabido que nunca podras estar segura, as que no haba razn para dejar que pretendan protegerte." Cuando la puerta se abri y Cam se inclin, Blair no se movi, pero sonri hacia ella. "En un momento salgo, amor." "Ve con ella", dijo Diane. "Estoy bien." "No, no lo ests. Ninguno de nosotros lo est." Blair frot el brazo de Diana y la meci suavemente mientras Cam se iba. "Tienes razn en parte, ya sabes sobre mi proteccin. Yo sola pensar que no haba ninguna necesidad real de proteccin y les molestaba por tratar,

sobre todo cuando debo tenerlos en mi vida veinticuatro horas al da. Todava lo odio, todo ello, pero sobre todo no me gusta que uno de ellos salga herido tratando de protegerme. Pero son muy buenos y han salvado mi vida y confi en ellos con ella, ahora. A todos ellos." Ella tom una respiracin profunda. "Y s que los necesito." Diane se estremeci. "Vi a Paula saltar delante de ti y la vi recibir un disparo. Gracias a Dios, fue slo una milsima de segundo, pero vi su cuerpo sacudirse y nunca olvidar la conmocin en su rostro." Ella se mir las manos, que estaban fuertemente entrelazadas sobre el regazo. "Todo el camino de vuelta aqu, me preguntaba si Valerie ya est muerta. Si alguien-" "Ella no lo est, y no debes pensar de esa manera." Blair tom el rostro de Diane entre sus manos. "Nunca te des por vencida. De acuerdo? No est permitido. Vamos a ganar." "Dios", Diane rio vacilante. "Te ests convirtiendo en una de ellos." "Murdete la lengua." Blair solt a Diane y abri la puerta. "Ven, vamos dentro." Tanner se qued esperando con Cam al lado del vehculo. Cuando Blair y Diane salieron, ella se abraz a las dos. "Hey, ustedes dos estn bien?" "Slo temblando", dijo Diane. "Tenemos un fuego y una buena botella de vino esperando por ustedes", dijo Tanner. "Ni siquiera quiero pensar en eso que t necesites a esa gente de seguridad", Blair le susurr al odo de Tanner, "pero te debo una el resto de mi vida por ellos." Cerr los ojos, tratando de desterrar la visin de Cam tendida en el suelo. "Muchas gracias." "Ni siquiera lo menciones", dijo Tanner con gravedad. "Slo lamento no haber estado all yo misma." "Hiciste exactamente lo que necesitbamos." Blair se apart de Tanner. "Ya est Emory adentro?" "S, ella se ofreci a revisar a Stark y a la guardia de seguridad de Tanner." Cam pas el brazo por la cintura de Blair mientras caminaban hacia la casa. "Stark recibi un golpe duro y le orden que se retiren. Lo siento, pero tengo que ponerme en contacto con Wozinski para averiguar lo que est pasando all." "Entiendo. Slo promteme que intentars dormir un poco esta noche." Blair abri la puerta y esper a que todo el mundo desapareciera en el interior antes de preguntar: "Necesitas algo para tus costillas?" "No, es tolerable. Voy a terminar con esto tan pronto como pueda." Cam la tom por atrs del cuello y la bes suavemente. "Te amo." Blair le devolvi el beso, mucho menos cuidado. "Yo tambin te amo." "Si eso es un vamos, yo podra estar demasiado cansada para entregar esta noche", dijo Cam. "Lo es, pero creo que estoy demasiado cansada para aceptar la entrega." Blair le dio un suave

empujn. "Ve a hacer lo que tienes que hacer. Siempre hay una ducha para esperar en unas pocas horas." "Dnde est Diane?", pregunt Blair cuando mir a Adrienne y Felicia en la sala de estar. "Quera estar sola", dijo Adrienne. "Crees que est bien?" "Ella va a estarlo", dijo Blair. "Es la primera vez que le han disparado." "Si ella necesita un poco escapar de todo esto, puede quedarse con nosotras," dijo Adrienne. "El ambiente aqu podra ser un poco intenso para ella los prximos das." "Tanner nunca mencion que tenas una habilidad especial de entendimiento." "Hablando de mi esposa", dijo Adrienne, levantndose, "Debo encontrarla y llevarla a casa antes de que decida hacer guardia ella misma." Ella mir a Blair. "Ella est ms que dispuesta, si la necesitas Blair neg con la cabeza. "No. Ya han hecho suficiente. Estamos bien." "Tenemos un montn de gente para asegurar este lugar", agreg Felicia, poniendo su caf a un lado y levantndose tambin. "Voy a checar con la comandante." "Y yo quiero ver a Emory," dijo Blair. Ella dio a los otros las buenas noches y se fue por el pasillo hasta el dormitorio utilizados por los agentes cuando estaban fuera de turno. Cuando ella llam a la puerta parcialmente abierta, sta se abri antes de que pudiera atraparla, dndole una visin de Emory Constantine inclinada sobre una joven mujer semi-desnuda tendida en la cama. Steph Fletcher, una de los guardias de seguridad de Tanner. "Lo siento." Blair comenz a cerrar la puerta. "Est bien," llama Emory. "Hemos terminado." Blair entr cuando Emory subi una sbana hasta los hombros de la delgada, pelirroja de pelo corto. "Voy a dejar mi nmero de celular aqu en la mesita de noche." Emory se acerc a un pequeo escritorio y garabate algo en un pedazo de papel que coloc al lado del arma enfundada de la pelirroja. "Seis horas de reposo en cama, como mnimo. Si tu dolor de pecho empeora, se desarrolla una tos o te sientes mareada, llmame inmediatamente. De lo contrario, te ver a primera hora de la maana." "Mira, gracias." Steph ya estaba levantndose, con evidente intencin de regresar al servicio. "Realmente aprecio todo, pero-" "Sabes, Steph," dijo Blair conversacional. "Apuesto a que Tanner te pondra en la lista de inactivos si creyera que no ests al cien por ciento. No es que nadie lo dira..." Steph gimi y se dej caer hacia abajo. "Est bien. Est bien, lo tengo. Roger a las seis horas de reposo en cama."

"Gracias." Emory sigui a Blair al pasillo. "Hay alguien que me pueda llevar a un hotel?" "Tenemos mucho espacio aqu," dijo Blair mientras regresaban a la sala de estar. "Puedes quedarte aqu hasta que Cam se asegure de que es seguro para que t puedas volver a casa." "No s exactamente lo que sucedi en ese pasillo, pero he odo algo de la conversacin entre los agentes en el camino. Ese hombre... que el hombre podra haber estado tratando de matarme. Desde luego, no puedo ponerte en peligro o" "Nadie va a dejar que te vayas, Emory, y nadie quiere que lo hagas." Blair encontr una botella medio vaca de vino, volvi a llenar su vaso y sirvi otra para Emory. "Estara muy agradecida si miras a Cam mas tarde. Ella ha pasado por mucho esta semana pasada y..." Ella se dio cuenta que su mano temblaba y dej el vaso bruscamente. "Por supuesto que la ver," dijo Emory. "Gracias. Hay alguien que necesites llamar? La Casa Blanca se encargar de la elaboracin de una historia para la prensa, pero si hay alguien que va a estar preocupado acerca de dnde ests esta noche." "No, no lo hay." Emory cogi su vino. "Desde mi divorcio el ao pasado, he estado viviendo en el hogar familiar con mi madre. Viaja mucho, al igual que yo, as que funciona muy bien para los dos. Ahora ella est en Miln." Blair se acurruc en el sof y mir pensativamente a Emory. "Pues bien, considrate nuestra invitada." "Muy bien. Por supuesto." Emory hizo un gesto a su vestido de noche. "Tienes ropa que me puedas prestar? Uno de los guardias de seguridad me dio su chaqueta en el coche, pero le la devolv cuando llegamos aqu." "Entre Diane y yo, estoy segura de que podremos equiparte." "En ese caso, lo acepto con gratitud. Puedo enviar a mi jefe tcnico instrucciones para el laboratorio en la maana. Esto me dar la oportunidad de ver a Steph otra vez, tambin." "Est mal herida?" Emory neg con la cabeza. "No lo creo, pero un traumatismo directo en el pecho puede ser complicado. Me sentira mejor si pudiera sacarle radiografas y obtener un electrocardiograma, pero eso est fuera de la cuestin." "Si t piensas que es necesario, Tanner es muy buena para hacer los arreglos para ese tipo de cosas sin mucho alboroto." "Quieres decir sin registros?" "Ms o menos". "De alguna manera tengo la sensacin de nada de esto es nuevo para ti."

Blair suspir, se quit los zapatos y apoy los pies sobre un cojn de cuero. En algn momento del ao pasado se haba acostumbrado a vivir con el peligro. No slo la posibilidad vaga y apenas tolerada del acoso o secuestro en que haba crecido, pero la vida y la muerte y la realidad de las bombas y las balas. Su amante casi haba muerto, a sus amigas les haban disparado y haba sido expuesta a un arma biolgica letal. "No, no es nuevo." Ella sonri con cansancio a Emory. "Y no creo que vaya a desaparecer nunca." ~*~ "Qu demonios ha pasado?" Matheson grit en el telfono celular mientras se paseaba en su habitacin de un motel. La necesidad de cambiar de ubicacin con frecuencia y la imposibilidad de acceder fcilmente a sus fondos. "l no era un profesional, seor, y los objetivos estaban muy bien cubierto", dijo el coronel. "Sabamos que utilizando un civil poda ser un problema." Matheson suspir. "Era un buen plan de utilizar a alguien que iba tras de Constantine, pero depender de los aficionados es muy arriesgado. Vamos a tener que manejar esto nosotros mismos." "No va a ser fcil sin ayuda dentro, seor." "De acuerdo a mi amigo en la CIA, estn de vuelta muy probablemente en la isla, y no es inexpugnable. Si Lawrence no aparece pronto, vamos a tener que obligarla a salir." "Seor?" "Vamos a comenzar la eliminacin de sus contactos." Matheson relaj su agarre en el telfono. "Uno por uno." Captulo Diecinueve "Si vamos a la ducha juntas", Blair le susurr en el odo de Cam, "tenemos que levantarnos ya." "Acaso despertaste con una urgencia?," murmur Cam. "Mmm. Una grande." Blair brome al borde de la oreja de Cam con la punta de la lengua y apret su pelvis contra la cresta de la cadera de Cam. "Me fui a la cama con una, y sigui creciendo." Ella abrazo el cuerpo de Cam y le acarici los pechos y el abdomen. "Por supuesto, si ests realmente cansada, probablemente podra manejarlo por mi cuenta por un tiempo." Cam rod sobre su espalda y tir de Blair y la puso encima de ella. "Quin necesita una ducha." Sonriendo, Blair se sent a horcajadas sobre la cintura de Cam. Sosteniendo su peso sobre la cadera magullada de Cam, agarr el dobladillo de su camiseta y lo sac por la cabeza. La dej caer en el suelo junto a la cama y desliz sus manos lentamente sobre sus pechos y por su abdomen, Cam observando el movimiento de sus manos sobre su propio cuerpo. "Cmo te sientes esta maana?"

"Sorprendentemente bien". Blair pas los dedos por el interior de sus muslos, sus dedos rozando el abdomen de Cam, as como sus propias piernas. Cuando los msculos de Cam apretados, ella sinti una tensin responder entre sus piernas. "Hombro rgido?" Cam levant ambos brazos y tom los pechos de Blair. "No, en absoluto." Blair cerr los ojos mientras sus pezones se endurecieron y sus pechos se hincharon contra las palmas de Cam. "Aun as, vamos a estar seguras de que no te excedas." Ella sacudi su pelvis en un deslizamiento lento y constante en el estmago de Cam, presionando un poco ms fuerte con cada golpe que la presin deliciosa que se iba formando. Cubri una de las manos de Cam en su pecho con la suya, y con la otra se abri para que pudiera frotar ms su sexo en rpido movimiento sobre el vientre de Cam. Pronto el bombeo constante y el deslizamiento de sus caderas dieron paso a breves impulsos errticos y ella gema suavemente. "Oh Dios, te sientes tan bien." "Blair", susurr Cam. "Abre los ojos, nena." Con una sonrisa torcida, Blair parpade y trat de concentrarse. "Lo siento. Estoy tan cerca, casi..." Ella tom un suspiro tembloroso. "Tengo que retroceder un minuto." Cuando ella comenz a levantarse a s misma alejndose, Cam sacudi la cabeza. "No, no te muevas." Cam mantuvo una mano cerrada alrededor del pecho de Blair, el pezn duro entre dos dedos y desliz la otra entre las piernas de Blair, con la palma hacia arriba. Sus dedos se deslizaron por su caliente valle hmedo hasta que sus dedos estuvieron justo en el interior. "Ahora vente en mi mano." Blair se mordi el labio entre los dientes y se inclin hacia adelante para envolver ambas manos alrededor del brazo de Cam, justo por encima de la mueca. "Dime... si te hago dao." "No lo hars. Quiero sentir todo." Cam comenz un tirn constante y presin sobre el pezn de Blair. "Llena mi mano. Vamos, nena." Con un gemido, Blair se presion contra la mano de Cam, balancendose a s misma a travs de los firmes msculos lisos en la base de la palma. Pronto estaba en equilibrio sobre el filo de una navaja. Jadeante, ella frenticamente busc la mirada de Cam. "Me voy a venir." "No te detengas," Cam inst con voz ronca. "Te necesito toda. Todo." "Empuja dentro de m", Blair se qued sin aliento, con la espalda arqueada. Ella se sacudi duro en la mano de Cam entre sus piernas, tratando de forzar los dedos de Cam en ella. Cam enterr su mano, su palma rozando duro en el cltoris de Blair una y otra vez. "Oh Dios, Cam", exclam Blair, "all. Oh ah. "Los msculos de su estmago y muslos temblaban violentamente mientras apretaba el interior, una y otra vez. Cuando ya no pudo sostenerse en posicin vertical por ms tiempo, trat de sostenerse a s misma en un brazo, pero logr slo colapsar a un lado junto a Cam, la mano de Cam todava dentro de ella. "Ests bien, nena?" Cam bes los prpados cerrados de Blair, luego su boca. "Blair?"

"Mmm, oh Dios, maravillosamente." "Lista para la ducha?" Blair se acurruc un poco ms y le acarici con mano el estmago de Cam, sonriendo contra la garganta de Cam al sentir su contraccin en el toque. "En un minuto", murmur, acariciando suavemente. "O tal vez dos, si puedes comportarte tanto tiempo." "Voy a hacer mi mejor esfuerzo," gru Cam. "Eso lo hars maravillosamente bien." ~*~ Rene Savard ahog un gemido y cay a un lado de la cama, tratando desesperadamente de no sacudir el colchn. Su rodilla estaba tan rgida e hinchada, ella tema que tendra que arrastrarse hasta el otro lado de la habitacin donde haba dejado su bastn apoyado contra una silla, dos das antes. Hace apenas dos das, cuando en realidad haba estado caminando con bastante comodidad sin ayuda. Por supuesto, eso fue antes de que ella se hubiera arrojado por encima de Diane Bleeker y luego corri cincuenta metros por un pasillo y se arroj en el asiento trasero de una limusina. "Puedes caminar?" Paula susurr. "Me estoy tomando las cosas con calma", respondi Rene. "Vuelve a dormir, cielo." Paula empuj las mantas a un lado y comenz a sentarse. "Voy a por tu bastn." "No, Paula," dijo Rene ms bruscamente de lo que pretenda. Sabiendo que debi sonar enojado, se volvi a su lado y le acarici el brazo de su amante. "Hey, lo siento. Debes permanecer en cama durante un poco ms de tiempo. "A dnde vas?" Paula tom la mano de Rene y entrelaz sus dedos. "Ya son las 0600. La comandante har la reunin pronto." "Y yo tengo que informar al equipo de seguridad", respondi Paula. "La comandante no recibi una bala en el pecho anoche. T sabes que debes tomrtelo con calma hoy. " "Yo llevaba un chaleco. La comandante recibi un balazo en el pecho de verdad y no falt a sus tareas por mucho tiempo. " "Eres igual de fuerte y dedicada que la comandante." Rene empuj una almohada detrs de la espalda, jal a Paula contra su costado, y le bes la parte superior de la cabeza. "La comandante es increble; la seguira a cualquier parte, hara cualquier cosa que me pidiera. Pero t eres mi amante y sabemos lo que hiciste anoche. Yo s lo que hubiera pasado si hubieran estado usando diferente municin o que te diera ese tiro en la nuca. Esos pocos minutos en la limusina anoche... cuando yo no estaba segura de lo mal que te lesionaste... esa fue la peor clase de infierno. Dios, cielo, yo estaba asustada."

"Hey, hey. Lo s." Paula frot la mejilla contra el costado del pecho de Rene. "Yo s lo que es pensando que estabas en una de las torres cuando las derribaron. Lo s, nena." "Entonces," dijo Rene temblorosamente, "sabes que necesito que cuides de ti misma por un rato." "Me duele", admiti Paula. "Cada vez que respiro se siente como si alguien metiera un palo afilado en el pecho y saliera a travs de mis omplatos. Pero no voy a hacer nada ms que sentarme en una mesa y hablar. No voy a tener un turno." "Y despus de la reunin te acuestas de nuevo durante tres o cuatro horas?" "Dos. Dos horas y no voy a hablar con la comandante que ests teniendo problemas incluso parada." Riendo, Rene inclin la cara de Paula y la bes. "Nunca me di cuenta de que eras tan tortuosa." "No puedo aceptar que ests herida, tampoco", susurr Paula, cerrando los ojos y recargando su cara entre los pechos de Rene. "Tal vez podra quedarme aqu por un par de minutos ms." "Lo que sea," murmur Rene. "Cualquier cosa por ti." ~*~ Poco antes de las siete, Blair camin con Cam hacia la casa de huspedes. Una ligera lluvia caa bajo un cielo gris y en la distancia el mar estaba agitado. "El invierno se acerca", dijo Blair, y por alguna razn, la haca sentir melancola. Cam le tom la mano. "Vamos a casarnos en el Lodge en Colorado. Podemos llamar a Doris hoy y hacer los arreglos necesarios." "Qu?" Blair se qued boquiabierta, luego sus ojos se iluminaron de placer. "Qu trajo eso?" Cam pas el pulgar a lo largo de la cresta de la mejilla de Blair. "No hemos dejado de movernos durante los ltimos dos meses. Quiero unos das cuando lo nico que importa es estar contigo." "En serio?" Blair mir por el camino a la casa de huspedes donde se encuentra la actual oficina de la Subdirectora de Seguridad Nacional, a sabiendas de que los agentes de Cam esperaban en su interior y que el trabajo de su amante estaba haciendo era fundamental para el bienestar de la nacin. Tambin saba que el trabajo era esencial para el bienestar de Cam. Lo ltimo que esperaba era que Cam estuviera pensando en algo ms que trabajo. "Lo siento", murmur Cam, como si le leyera el pensamiento. "Lo siento que no he dejado claro lo mucho que te necesito." "Cameron". Blair desliz sus dedos por el cabello de Cam. "Lo hiciste bien claro no hace ms de una hora."

Cam sonri brevemente. "Eso tambin, pero ms que nada te necesito..." Sus ojos se oscurecieron y ella toc su palma contra su pecho, "...aqu." Blair se qued sin aliento. "Oh, Dios mo. Tienes que irte en este instante o voy a tener que arrastrarte a la cama. No puedes decirme esas cosas cuando estamos de pie aqu y no puedo tenerte." "Eso es un s sobre Colorado?" "Llamar a Doris hoy. A Tanner y Adrienne les encantar volver a verla." "Bien." Cam la bes. "Debo irme." "Lo s. Haz lo que tengas que hacer. Te amo. " "Ten cuidado hoy en da." "Lo tendr." Blair hizo la pregunta al acecho en el fondo de su mente. "Has aprendido algo?" "En la superficie parece que el tirador estaba apuntando a Emory." "En la superficie?" "l est en su lista de vigilancia, pero algunos de estos grupos tienen mltiples agendas. No es una exageracin para un fantico de la investigacin anti-fetal a ser tambin anti-gay." "Por lo tanto, podra haber sido a nosotras a las que estaba buscando." "Es posible." "Pero?" Cam suspir. "No podemos descartar la posibilidad remota de que esto podra estar relacionado con el asalto anterior a ti." "Y a ti." "As que nuestro curso de accin ms seguro," dijo Cam, "es suponer que los tres son probables e investigar en consecuencia. El FBI local est preparando un expediente sobre los grupos de investigacin con clulas madre, y vamos a seguir centrndonos en las conexiones a Matheson." Blair acarici las costillas de Cam suavemente, deseando fervientemente poder curarlas. "Qu pasa con Valerie?" "Si no puede contactar con Diane y conmigo, nuestras posibilidades de encontrarla son remotas. Dando el tiempo suficiente, podramos, pero el tiempo es algo que no tenemos." Cam pas los dedos por el cabello de Blair. "Estoy trabajando en algo que podra traerla." "Es clasificado?"

"No, pero s implica a Lucinda." "Uh-oh. Quiero saber? " "Te dars cuenta ms adelante." Cam bes la frente de Blair. Despus de un segundo, dijo, "No hay preguntas?" "Voy a esperar a que me digas acerca de la conferencia de prensa. Tal vez voy a ir hasta el puerto deportivo por un tiempo para ver a Tanner." "Toma tres personas..." Cam hizo una mueca. "Estoy segura de que Stark se encargar de eso." Blair sonri. "Nunca me import que veas por m. Stark no tiene que saberlo." "Gracias, nena." Cam volvi a besarla, luego se volvi y se alej rpidamente. Blair esper hasta que Cam desapareci en el interior, y luego continu por el camino sinuoso de la playa. Cuando se volvi hacia el norte, metiendo las manos en los bolsillos de su cazadora y caminar rpidamente para mantener el calor en el fuerte viento, vio en la periferia a las dos figuras remedo de ella. Haban estado all, por supuesto, todo el tiempo que ella y Cam haba estado en el camino al compartir algo tan ntimo que todava tena ganas de llorar. Los que haban visto, por supuesto, nunca reconoceran de alguna manera lo que haban presenciado, y durante esos momentos, ella no se haba dado cuenta de nadie, excepto Cam. Ella se detuvo y sac su telfono celular y uso el marcado rpido. Un momento despus, respondi Cam. "Ests bien?" "Lo siento, s que ests en sesin informativa. Slo quiero que sepas que me encantara ir a Colorado para casarnos." "Est bien", dijo Cam sondendola. "Y?" "Y esta maana en la cama fue maravilloso, pero la nica cosa que realmente necesito es que me mires como t acabas de hacerlo por el resto de mi vida." "Puedes contar con eso." "Te amo", dijo Blair en voz baja. "Te ver ms tarde." Blair cerr el telfono, se lo meti en el bolsillo y volvi el rostro hacia la lluvia. Estaba fra y fuerte contra la piel y se senta increblemente viva. Cuando Blair entr a la cocina cuarenta y cinco minutos ms tarde, Diane estaba esperando. Ella estaba sin maquillaje, con pantalones sueltos de algodn y una blusa de algodn azul claro, y ella no se vea como si hubiera dormido nada la noche anterior. Su pelo suelto y sin estilo recin lavado. Ella pareca vulnerable y joven y el corazn de Blair le doli. Diane finalmente haba cado en el amor y en lugar de ser capaz de sumergirse en el placer de hacerlo, podra perder a Valerie y sin saber por qu. "Buenos das, cario." Blair desliz los dedos por la espalda de Diane mientras pasaba detrs de ella. Ella se detuvo en seco cuando sinti a Diane rgida. "Qu pasa?"

"Esto". La voz normalmente sensual de Diane era estridente de fatiga. Seal el peridico abierto delante de ella. "No lo entiendo." Blair mir por encima de su hombro y frunci el ceo ante un artculo de la segunda pgina. Propietaria de Galera Conocida Asaltada Despus de Gala. Recorri el relato completamente ficticio de un asalto, presume que es un robo, que se produjo a las afueras de Boston Ritz Carlton la noche anterior despus de una recaudacin de fondos para un centro de investigacin seal. La nica cosa en el artculo que se pareca a la realidad en lo ms mnimo, era el hecho de que la vctima, Diane Bleeker, en realidad era la duea de una galera de moda en Manhattan. "Es as como se hacen las cosas en tu mundo?" Diane levant los ojos llenos de dolor y acusando. "Son estos tipos de mentiras necesarios? Tengo amigos, colegas, familia que se preocupa y que tal si... t sabes que Valerie probablemente ver esto. Alguien debera habrmelo dicho." "No tengo ni idea de cmo..." Blair record un fragmento de su conversacin con Cam hace menos de una hora. Cam haba dicho que podra tener una idea de llegar a Valerie. Ella tambin haba dicho que Lucinda estaba involucrado, y esta manipulacin de prensa tena huellas de Lucinda por todas partes. Blair se enderez, con la boca apretada. "No estoy segura de qu se trata, pero lo voy a averiguar." Cogi el peridico, ella se dirigi hacia el comedor, ahora el centro de operaciones de seguridad, donde haba visto por ltima vez a Paula y Mac. Mac estaba en el equipo, el estudio de lo que pareca ser una planta. Gir en su silla para mirarla, sus cejas alzadas. "Dnde est Paula?" "Ella volvi a subir a la cama." La expresin de Mac era corts pero reservada. "Hay algo en que le pueda ayudar?" "Qu tal esto? Sabes algo acerca de esto?" Ella extendi el peridico. La rpida mirada de Mac, saba que l estaba al tanto del artculo. "Ah, eso puede ser algo que quiera preguntar a la comandante", respondi, obviamente, que enmarca su respuesta con cuidado. "Ella est en una reunin informativa. Por qu no me lo explicas a m? " Mac la mir con muda splica. "Me temo que no puedo. Lo siento." "Muy bien. Por supuesto que no." Blair dio la vuelta y se alej. Cuando se enter de Mac levantarse mir por encima del hombro. "Qudate aqu, Mac. No voy ms all de la oficina de Cam. Dios, no es como si hubiera a donde ir." l sonri con cautela. "Nunca he sabido que eso la detuviera. Respetuosamente, Srita. Powell." Ella entrecerr los ojos, luego se rio. "Tal vez es hora de rotar a mi equipo de seguridad si es que me conocen tan bien."

"Sin embargo, toma mucho tiempo para entrenar a los nuevos," dijo con una cara seria. "Supongo que tienes razn." Blair se senta un poco menos iracunda. "Te ver ms tarde Mac." "Seora". En el momento en que lleg a la casa, su furia se haba calmado lo suficiente que cuando Cam entr en la sala de estar, en respuesta a su llegada, se las arregl para hacerlo con calma, "Puedo hablar contigo un momento?" La mirada de Cam cay al peridico que sostena fuertemente apretado en la mano. "Ah." Ella desliz las manos en los bolsillos de sus pantalones negros. "Veo que Lucinda es an ms eficiente de lo que esperaba. El artculo est ah? " "Tu factura?" "En su mayora. Lucinda hizo las llamadas telefnicas necesarias para los trabajos." Cam sacudi la cabeza. "Incluso con la Casa Blanca detrs de l, yo no esperaba ver nada hasta esta noche." "Lucinda no pierde el tiempo o las palabras." "Al parecer". "Maldita sea, Cam. Diane no entiende este tipo de cosas. Deberas haberle dicho, o dejarme decirle." Cam hizo un gesto hacia el sof. "Vamos a sentarnos un minuto." "No quiero sentarme, quiero una explicacin. Le dije a Luce que no usara mi amistad con Diane as. No pens que tena que decrtelo a ti tambin!" "Dame un minuto y te lo explicar." Cam se sent. "Est bien." Blair la sigui, pero se sent lo suficientemente lejos que no se tocaban. "Ests usando esto para atraer a Valerie, no es as?" "No del todo. Es una buena tapadera para explicar toda la actividad oficial en el hotel anoche. Mantiene tu nombre y el de Emory fuera del peridico. Y, s," dijo Cam con un suspiro, "podra sacar a Valerie a la luz pblica. Puedes estar segura de que ha barrido las fuentes de noticias para cualquier informacin disponible." "Por qu no me lo habas dicho antes?" "Aparte de la obvia razn es que yo estaba preocupada?" Blair sonri dbilmente. "Aparte de eso." Cam se frot los ojos. "No pens que veramos cualquier actividad alrededor de esto hasta

ms tarde en el da. Diane an dorma, y..." se encontr con la mirada intensa de Blair. "Yo no quera que ella tratara de ponerse en contacto con Valerie dicindole que fue fabricado." "Jess, Cam. Ella es mi mejor amiga y ella est sufriendo mucho por esto. Cmo crees que se va a sentir si Valerie es... no s, Atrapada, debido a ella? " "Blair", dijo Cam suavemente, "Valerie es un verdadero problema que hay. Lo mejor para ella es que seamos capaces de protegerla. Si ella sale a la superficie, ya que est preocupada de que algo podra sucederle a Diane o que algo le ha pasado a ella, ella estar mejor." "Puedo decirle a Diane?" "Te vas a poner en el medio. No me gusta hacer eso." "Ya estoy en l. No hay trmino medio izquierdo, Cam." Cam se movi a lo largo del sof as que estaba ms cerca de Blair, pero no la toc. "Puedes decirle una parte y dejar de lado lo de Valerie por ahora?" "Ella no es ingenua, Cam -podra preguntarme por Valerie. Qu voy a decirle que haga si Valerie la llama?" "Dile que hablar con ella todo el tiempo que pueda." "Est pinchado el telfono de Diane?" pregunt Blair con incredulidad. "Estamos siguindolo a travs de su proveedor de telefona mvil. No es perfecto, pero nos da un punto de partida." Cam coloc su mano sobre el sof entre ellas. "Lo siento, Blair. Tiene que hacerse." Blair se qued en silencio por un momento, y luego tom la mano de Cam y lo acun en su regazo entre las suyas. "Esto debe ser difcil para ti." "Yo... no es tan difcil como lo es para ti. Me gustara poder cambiar eso." Blair neg con la cabeza. "No. Una de las cosas que me gusta de ti es lo claro que ests sobre el punto del bien y el mal. Acerca de lo que se debe hacer, sin importar el costo. Pero no hay nada claro acerca de esto, verdad?" "Nada ha quedado claro para m desde el momento en que vi a uno de mis agentes de pie fuera de la puerta apuntando con un arma a tu corazn", dijo Cam con amargura. "Yo no s ni por dnde empezar a pensar en eso." Era muy raro que Cam expresara su dolor y desilusin que Blair tuvo que luchar para no tomarla en sus brazos. En cambio, ella se inclin y bes la mejilla de Cam. "Voy a hablar con Diane. Todo estar bien." "Lo siento." "No. No debes sentirlo. No por hacer lo que debe hacerse." Blair se levant. "Vas a tener

cuidado con Valerie, verdad?" Cam se levant. "Ella es una vctima en esto tambin. Estoy segura de ello." "Confo en tu juicio. Lo hago." Blair roz los dedos por la mandbula de Cam. "Pero t eres la nica cosa en mi vida de la que no puedo prescindir." "Lo tendr en cuenta." Blair sonri suavemente. "Ver que lo hagas." Captulo Veinte Cam ech la silla hacia atrs y se frot la cara. Un vistazo a su reloj confirm lo que ya saba. Era tarde casi las 9 pm. Felicia y Savard parecan tan agotadas como se sentan, pero ninguna se haba quejado a pesar de las doce horas de trabajo sin parar en los ordenadores. El resto de la casa de huspedes estaba a oscuras, la nica luz vena de los monitores de los ordenadores y algunas lmparas. Entendi por qu tantos edificios gubernamentales tenan tan pocas ventanas, con menos intrusin del mundo exterior, ms fcil era perderse en el trabajo, excluyendo a todos los dems. Incluso las personas ms importantes en tu vida. "Dnde estamos? Savard pregunt a Felicia, quien tena ms experiencia en materia de investigacin informtica. Felicia se encogi de hombros. "Entre los archivos en Quantico, a los que he sido capaz de acceder y nuestros propios anlisis de los registros de la academia de Matheson, tenemos ID slidas de los cuatro hombres armados en el Aerie. Ahora tenemos los nombres de esos rostros y estamos cavando ms profundo "Que nos da eso en trminos de conexin entre Matheson, la Compaa y el reclutador de Valerie? Felicia neg con la cabeza "No hay nada todava. Estos hombres eran demasiado jvenes para ser contemporneos a cualquier persona que pudiera haber reclutado a Valerie. Savard dijo "Si Valerie fue reclutada cuando era una adolescente, entonces probablemente debemos buscar a alguien de la edad de Matheson como su reclutador, extendi sus manos en frustracin. "Podra ser cualquiera. "Tenemos que trabajar a partir de la suposicin de que el reclutador de Valerie y Matheson estn unidos. Podra resultar que no lo estn, pero ese es un escenario ms probable que postular que el contacto de Valerie dentro de la Compaa inform de los planes del asalto a Matheson a alguien ms que luego retransmiti el mensaje a Matheson, Cam se puso de pie y camin hacia la ventana, girando los hombros y tratando de liberar algo de la rigidez de las semanas anteriores, las lesiones y la tensin de tener los ojos fijos todo el da en todos los archivos. Las luces del primer piso de la casa principal estaban encendidas y se pregunt qu estara haciendo Blair. "No creo en las coincidencias. La nica persona fuera de nuestro equipo, que saba acerca del asalto era Valerie. Ella inform a su reclutador y Matheson fue advertido. A ms B es igual a C.

"Matheson ha tenido toda una vida para construir una red dentro del sistema, dijo Felicia. "Estamos buscando una aguja en un pajar. "Puede ser. Pero los hombres como Matheson saben que la red ms segura es aquella que es pequea y basada en la lealtad personal. Se apart de la ventana y record el resto de su vida para hacer frente a sus agentes. "Que produce la mayor fidelidad? "La cadena de mando, dijo Savard inmediatamente. "La familia Felicia respondi. "Comiencen con Foster y los otros cuatro hombres del asalto a Blair y encuentren a sus hermanos, primos, tos, padres, abuelos cada pariente masculino que pudiesen estar asociados con Matheson o los hermanos, tos, padre de Matheson, lo que sea. Savard frunci el ceo "Qu pasa con las mujeres? Cam sacudi la cabeza "No lo creo. Matheson dirige una academia militar para chicos. Todos los agresores fueron hombres. Todos los paramilitares en su complejo eran hombres. l no confa en las mujeres con autoridad. Los ojos de Felicia brillaron, "uno de sus muchos errores. "De acuerdo, dijo Cam con tranquila satisfaccin "l va a lamentar habernos subestimado ~*~ "Me preguntaba cuando saldras a la superficie dijo Blair cuando Cam se dirigi a la cocina un poco despus de las 10pm. Retir la banda roja de su frente y dejo que su cabello cayera libremente sobre los hombros. Acababa de llegar de una carrera en la playa y an llevaba sudadera y una camiseta corta. "Hay pollo en el horno. "Gracias, pero estoy bien. Tanner envi sndwiches para nosotras, Cam abri la nevera y extrajo una cerveza. "Quieres una? "Tom vino, Blair esper hasta que Cam se sent a la mesa y tomara varios tragos de su cerveza antes de moverse detrs de ella para darle masaje a sus hombros. "Un da largo Cam inclin la cabeza hacia atrs contra el cuerpo de Blair, cerr los ojos y suspir- "Si Cmo estuvo el tuyo? "Lo de siempre. Pint un poco esta tarde. "Algo que pueda ver? Blair sonri "Pronto. Tal vez maana. "No voy a olvidarlo Qu ms hay de nuevo? "Los hombres de Tanner llevaron a Emory de vuelta a la ciudad. Steph se va a quedar con ella por un da o dos para estar seguros de que ella estar bien.

"Bien. Cmo est Diane? Las manos de Blair se detuvieron. "Molesta. "Hablar con ella tan pronto como verifique las cosas con Mac y Stark. Esperemos que ellos hayan tenido mejor suerte que nosotros al revisar lo que sucedi en el hotel anoche." "No hay progreso? Cam suspir. "Algunos. No tengo ninguna duda de que con tiempo suficiente podramos rastrear los diversos hilos de vuelta al centro, pero no creo que tengamos mucho tiempo. No mientras Matheson pueda armar escuadras de asalto como lo hizo en el Aerie, personas que no les importa quien muere. Blair volvi a trabajar en los msculos del cuello de Cam. "Crees que fue una misin suicida? "Dudo que lo enmarcaran de esa manera, pero la probabilidad era contundente de que ninguno de los asaltantes iba a sobrevivir. "Crees que l vuelva a intentarlo? Cam se qued en silencio, preguntndose si era justo contarle sus preocupaciones a Blair. "No trates de decidir lo que es bueno para m o no, slo dime lo que piensas dijo Blair. Cam mir el rostro de Blair. "S, lo creo. "Bueno. Entonces no es tan inteligente no? Slo espero que lo haga pronto para que podamos terminar con esto. Blair bes la parte superior de la cabeza de Cam. "Por qu no tomas una ducha y te cambias a algo ms cmodo. Tu espalda es un gran nudo "Vas a venir conmigo? Blair se ech a rer "No, no a menos que tu intencin sea pasar el resto de la noche en el dormitorio. "Me parece bien Cam sonri, inclinando la cabeza hacia atrs contra el estmago de Blair. "Te extra hoy. Blair traz las cejas de Cam con un dedo, luego se inclin y la bes en la boca al revs "He estado pensando sobre esta maana todo el da. Me encanta esta posicin, pero la prxima vez quiero que sea tu boca debajo de m. Cam gimi y movi la camiseta corta de Blair con la nariz hasta poder besar su estmago desnudo. "Djame terminar algunos asuntos y me encargar de esos deseos. Me puedo duchar despus. "Estar esperndote.

~*~ "Encontraron algo? Cam pregunt mientras se diriga hacia el centro de operaciones. Stark, Mac y para su sorpresa Wozinski, estaban revisando impresiones "Hola Greg. Las cosas terminaron en Boston? Wozinski se encogi de hombros "Los del FBI estn manejndolo. Necesito decir ms? "Aparte de que las cosas se estn moviendo lentamente? Cam sonri "Qu tienes t? "El nombre del tirador era Allen Strassmann y como ya sabamos, estaba en la lista de vigilancia de Constantine. Tambin estaba en otra media docena de listas bajo vigilancia de grupos de derecha, pro-vida y pro-cristiana ultraconservadora "En la superficie dijo Stark "parece que la Dra. Constantine era el objetivo Cam se apoy en el marco de la puerta y cruz los brazos "No ests de acuerdo? "Si la doctora era el objetivo, parece bastante estpido tratar de salir de ella cuando estaba con Egret, todo el mundo sabe que ella est fuertemente custodiada. "Tal vez fue simplemente una cuestin de oportunidad, dijo Cam. "Es posible. Pero cmo saban que Constantine abandonara la sala con nosotros? Fue una decisin de ltimo momento. "Tal vez Strassmann estaba en el saln de banquetes o tena a alguien vigilando los movimientos de Emory y que podra avisarle, lo mismo que hubisemos planteado si Blair fuese el objetivo. Stark asinti con la cabeza, pero no pareca muy convencida. "Si yo fuera a dispararle a Emory Constantine, planeara hacerlo cuando saliera del hotel despus del evento, en el estacionamiento, tal vez, o incluso con la multitud saliendo de la sala del banquete. Tendra una mejor oportunidad para alejarme, punto. "Tenemos algn indicio de que este tipo Strassmann podra haber tenido de objetivo a Blair? Cam se uni a los dems alrededor de la mesa. "No tenemos nada en los archivos de este sujeto o cualquier organizacin en la que l estuviese involucrado para contactarla, ninguna emisin de declaraciones o mensajes agresivos publicados en cualquiera de sus tablones de anuncios. Nada lo ata a ella. "No estoy sorprendida. Si yo fuera a elegir un asesino, querra que l, o ella, fuese alguien annimo, Cam se encogi de hombros. "Eso supone que haba alguien detrs de todo esto y no era Strassmann por s mismo. "Sera una gran maldita coincidencia dijo Mac mientras se sentaba con el caf, "si resulta que alguien decidi dispararle a Emory Constantine justo cuando estaba con Egret. A pesar de la evidencia o la falta de ella, es demasiada coincidencia para m

Stark asinti "Estoy de acuerdo "Yo tambin Cam se levant "Sigan trabajando el punto de vista de Strassmann y asuman que su objetivo era Blair. Vean si pueden encontrar una relacin entre l y cualquier conexin conocida con Matheson, tal vez est relacionado con alguno de los hombres de Matheson capturados en el campamento. "Lo har, Comandante, Stark vacil, como si estuviera a punto de decir algo ms y luego se qued en silencio. "Jefa? pregunt Cam. "Nada, Comandante. "No, dijo Cam como si le hubiera hecho la pregunta. "No hicimos un maldito progreso, pero todava estamos excavando. "Realmente necesitamos introducir a Valerie Lawrence si queremos encontrar el enlace con Matheson, dijo Stark. "Estoy trabajando en ello Cam observ al grupo "Hasta entonces seguimos adelante ~*~ Cam se inclin hacia la sala y llam a la puerta francesa parcialmente abierta que divida el pasillo y las habitaciones del primer piso. Diane estaba acurrucada en un extremo del sof de cuero marrn oscuro frente a la chimenea. Una copa medio vaca de vino estaba en la mesita junto a ella. Se haba cambiado los vaqueros que haba estado usando temprano, a unos pantalones negros y un suter blanco de cuello alto con tres cuartos de manga. Luca distante y muy sola. "Puedo hablar contigo? Diane mir por encima del hombro. "Por supuesto. Diane se volvi hacia el fuego cuando Cam se sent a su lado. "Lo siento, no tuve la oportunidad de advertirte sobre el artculo del peridico antes de que lo encontraras, dijo Cam. "Todava lo habras publicado si me hubiese opuesto? "S. "Gracias por permitirme hacer las llamadas telefnicas esta tarde. Mi hermana y mi gerente de la oficina estaban muy aliviadas al escuchar que no estaba herida de gravedad, Diane aadi bruscamente. "Por supuesto, me apegu al libreto que Stark me proporcion. El cual t aprobaste, supongo Cam hizo una mueca. "No era mi intencin hacerte sentir como una conspiradora "Entonces por qu lo hiciste?

"Es complicado. "Eso significa que es acerca de Valerie. "S, Cam admiti. "Ella no vendr para protegerse a s misma, pero va a protegerte. Y la necesitamos. Diane se movi estudiando a Cam, sin aparente rastro de su enojo anterior. "Eso es chantaje emocional, no lo crees? "S, lo es. "Cmo lo haces tan bien? "Es lo mejor para Valerie, es lo mejor para ti. Y es lo mejor para Blair. "Esa es la lnea de fondo, no es as? Blair. Cam la mir fijamente "S. "Sin excusas? Sin razonamientos elaborados o argumentos? "No "Claro y simple, Diane susurr para s misma. "No es claro y no es simple dijo Cam "Necesario. Valerie va a entenderlo. "Y ests segura de que es lo mejor para Valerie? "Tan segura como puedo estarlo, dijo Cam. "Tienes que confiar en m en esto. Diane rio con aspereza "Parece que todos tenemos que confiar demasiado en ti, Cam. Eso es mucho pedir, no lo crees? "Diane Blair dijo desde la puerta "Cam sabe lo que est haciendo. No hay nadie mejor para tomar estas decisiones "Espero que tengas razn Diane se levant y se dirigi precipitadamente hacia la puerta, pero se detuvo para mirar a Cam. "Porque si algo le sucede a Valerie debido a esto, nunca te perdonar por usarme en su contra. Cuando Diane sali corriendo de la habitacin, Blair dijo: "Ella est simplemente molesta. Ir a hablar con ella. "Est bien. Ella merece estar enojada. No lo manej bien. "Oh, no seas ridcula, Cameron. No eres responsable por todo el mundo y resulta que ella est equivocada. Los labios de Cam temblaron. "Gracias por venir en mi defensa. Creo.

Blair agarr la barbilla de Cam con su mano y le dio un beso, un beso profundo. "S cmo te pones. No voy a dejar que te rindas al respecto. Hiciste lo correcto, incluso si fue en el peor el momento. "No sueles quejarte de mis momen Cam se interrumpi cuando son su celular. "Roberts sostuvo la mirada de Blair mientras hablaba. "Dnde?...Diles que intercepten, pero no, repito, no usen fuerza letal. Alerta a Stark para asegurar la casa. Voy para all "Qu pasa? Blair pregunt con ansiedad. "Intrusos en la playa. Me tengo que ir "Que las personas de Tanner lo manejen. Cam "Qudate aqu, Blair. Estar bien. Estar de vuelta tan pronto como pueda. "Maldita sea, Cam Cam corri hacia la parte trasera de la casa, llamando al nmero de Felicia desde su celular. "Necesito apoyo. Estar en el camino hacia las dunas. "Roger, Comandante. Savard? Cam empuj la puerta trasera. Estaba oscuro, con slo la luna para guiarla, pero conoca la ruta de memoria. Emiti rdenes mientras corra, el telfono en una mano y un arma en la otra "No. Savard no est lo suficientemente mvil. Dile que tome posicin detrs de la casa de huspedes. Que nadie se acerque a la parte posterior del recinto, excepto por mis rdenes. Llama a Stark, alerta roja. "Copiado. Cam lleg corriendo a la playa y vio una rfaga de actividad, formas oscuras convergan desde varias direcciones, un cuarto de milla sobre la costa. Al or los gritos ahogados, cerr el telfono y se lo meti en el bolsillo de sus pantalones. A medida que se acercaba, vio a tres de los agentes de Tanner apuntando con los rifles de asalto hacia una figura arrodillada en la arena, con los brazos extendidos. Una figura delgada, con el pelo corto y rubio con una chaqueta oscura y pantalones. Cam patin hasta detenerse a unos metros de distancia y enfund su arma. Valerie la mir. "Hola, Cameron. "Ests bien? "Perfectamente, gracias. Cam hizo un gesto a los otros para que se alejaran. "Yo me encarg de esto. Gracias. Pueden regresar a sus puestos.

Valerie se levant y se sacudi la arena de sus pantalones. "Fue arriesgado, dijo Cam. "Pudieron haberte disparado. "Saba que tu gente estara mejor preparada que eso. "Demasiado confiada. Valerie sonri suavemente. "Siempre he confiado en ti. Cam se pregunt cunto tiempo durara la confianza. "Vamos a la casa, dijo. "Te hemos estado esperando. Captulo Veintiuno Asumo que el anuncio en el peridico fue fabricado?, pregunt Valerie tan pronto como estuvieron fuera del alcance del odo de los guardias. Cam sonri brevemente, no se sorprendi de que Valerie hubiese sospechado de la portada. Los agentes adoctrinados para trabajar clandestinamente, entendan con qu frecuencia y en qu medida los medios de comunicacin eran utilizados para alterar la verdad. Cam haba esperado que Valerie no corriera el riesgo de ignorar el reporte, a pesar de que no deba creerlo por completo. "La mayor parte era un elemento decorativo. "Diane est bien? "S, ella est completamente bien. "Pero hubo algn tipo de incidente. "S, dijo Cam no dispuesta a discutir cualquier detalle, hasta que tuviera un mejor sentido de la agenda de Valerie. Como si lo comprendiera, Valerie no sigui ahondando. "Esperaba que los guardias llamaran a Stark cuando me interceptaron, le dijo "Ests dirigiendo el equipo de Blair otra vez? Cam sacudi la cabeza. "No, pero toda esta operacin es asunto de OSN y eso me pone a cargo. "Y vas a ir tras la compaa? "Si es necesario. "La compaa ha existido desde hace mucho tiempo, dijo Valerie. "La Seguridad Nacional es tan reciente que incluso la mayora de las personas no saben lo que es. "Lo sabrn muy pronto. "Supongo que todos lo harn. Valerie meti sus manos en los bolsillos de su chaqueta y se encogi de hombros frente al viento. "Dios, esto va a ser un desastre hasta que la gente decida cul ser su territorio. "Probablemente, por mucho ms tiempo que eso, Cam se dio cuenta que Valerie estaba

temblando. "Qu tan lejos caminaste? "Cuatro o cinco millas, quera estar segura de flanquear a tus guardias para que ellos tuvieran una buena vista de m cuando llegara a la playa. No quera salir de la nada justo encima de ellos y hacerlos disparar contra las sombras. "Dijiste que pensabas que estaban bien entrenados como para eso. "Digamos que prefiero que las probabilidades estn slidamente apiladas a mi favor cuando estoy sin armas y en territorio hostil. "Procedimiento correcto, Cam estuvo de acuerdo. Entendi muy pronto que Valerie haba ingresado con tiempo suficiente en la isla, para moverse hacia los guardias. Sinti un movimiento en las sombras a su derecha y desliz la mano por su arma cuando Felicia sali de la cubierta de las dunas. A su lado, Valerie se tens. "Todo bien, Comandante? pregunt Felicia. "S. Diles a Savard y Stark que se retiren "S seora Felicia transmiti las rdenes por radio, luego mir a Valerie mientras el tro suba por el camino hacia el recinto "Me alegro de verte. "Gracias, respondi Valerie. "Siento lo mismo. "T y Savard deben tomar un tiempo de descanso mientras puedan, Davis, dijo Cam. "Nos reuniremos de nuevo a las 0600. "S seora, Felicia sali de la ruta hacia la casa de huspedes. "Buenas noches, comandante. Cam se detuvo a medio camino entre la casa de huspedes y la casa principal, en un punto fuera del alcance visual del permetro de los guardias apostados en la parte trasera de la casa. Se enfrent a Valerie, quien se vea delgada y plida bajo la luz de la luna. "Blair est dentro. As como Diane. Los hombres de Tanner ya te cachearon, pero tengo que hacerlo yo misma. "Por supuesto, Valerie abri la cremallera de su chaqueta y luego extendi los brazos a los costados a la altura del hombro y abri las piernas. "Desabrocha tu blusa y desabrocha tus pantalones vaqueros, dijo Cam. "Lamento que haga fro aqu afuera. "Slo hazlo, Cameron. "Ser rpida. Sin decir palabra, Valerie abri su ropa. Cam rpidamente verific por armas que esperaba no encontrar y luego con ms cuidado desliz sus dedos dentro de las copas del sujetador de Valerie, sobre la piel desnuda de su

abdomen y espalda y la parte superior del borde de los vaqueros por delante y por detrs en busca de un micrfono, que esperaba no encontrar. No lo hizo. "Gracias. Valerie arregl su ropa. "Puedo ver a Diane? "S, pero slo por un minuto. T y yo tenemos que hablar. Volvieron a caminar. "Voy a hacer lo que quieras. "Para el registro dijo Cam "me alegro de que finalmente trajeras tu culo aqu Valerie suspir. "He hecho cosas que lamento, Cameron, pero nunca te hubiese traicionado conscientemente. No saba cmo sera utilizada la inteligencia que transmita. S que no es una excusa. "S cmo se juega el juego. S que no tenas otra opcin. Estamos bien con eso Valerie apret brevemente la mano de Cam. "Me alegro. "Vamos adentro para que puedas calentarte. Subieron las escaleras a la cubierta delantera y Cam asinti a Stark, quien estaba de pie con la espalda contra la puerta de la cocina con un rifle de asalto sostenido ligeramente en sus brazos "Todo bien, Jefa. "Me necesita en el interior, comandante? pregunt Stark. "No por el momento. Los turnos habituales estarn bien esta noche. Nos reuniremos maana. Stark mir a Valerie y se apart de la puerta. "S seora. Cam guio a Valerie al interior. La cocina estaba vaca, como ya saba estara. Stark movera a Diane y a Blair al centro de la casa tan pronto como se diera cuenta de que la seguridad haba sido violada. "Diane est, probablemente, en la sala de estar con Blair. Te esperar aqu, si quieres decirle a Blair donde estoy. "Gracias. Valerie se encontr con los ojos de Cam. "S que no tienes que hacer esto, nada de esto. Estoy segura de que te dijeron que me entregaras a quien quiera que sea que est en la parte superior de la cadena de mando de seguridad en este momento. Cam sonri tristemente "Esa soy yo Espero que siga as. El tono de Valerie era melanclico. "Gracias, Cameron. Ya regreso. ~*~ "Oh Dios Diane murmur, levantndose lentamente cuando Valerie entr en la habitacin.

Blair dud por un segundo, luego se levant y le dio un rpido abrazo a Diane. "Te ver ms tarde. Dej a Valerie y a Diane a solas en la sala poco iluminada. Ninguna se movi al principio. "Alguna vez ibas a regresar? pregunt Diane. "Yo quera "Por qu no lo hiciste? Valerie se estremeci. "Tena miedo de que salieras lastimada. Diane levant una lea y la puso sobre las ya encendidas. "Ven aqu junto al fuego. Tienes fro. Cuando sinti a Valerie a su lado, se volvi para tocarle el rostro. "Ests bien? "Un poco cansada. Valerie atrapo la mano de Diane y roz sus labios a travs de la palma de la mano. "Te extra mucho. "No s qu hacer primero, confes Diane. "Quiero alimentarte. Te ves muy delgada. Quiero abrazarte. Tus manos estn tan fras. Quiero que me abraces. Me siento tan vaca. "Lo primero es lo primero, Valerie puso a Diane firmemente entre sus brazos. Diane dio un pequeo grito y desliz ambas manos debajo de la parte posterior de la chaqueta de Valerie, luego hundi la cara en el cuello de Valerie. "No me importa que pase despus de esto, no vas a desaparecer de nuevo. Valerie acarici el cabello de Diane, separando las hebras rubias elegantes a travs de sus dedos. "Te lo prometera si pudiera. Una sonrisa trmula se opuso a la tristeza en los ojos de Diane. "Blair dice que t y Cam son las mejores en lo que hacen. As que las dos deberan ser capaces de encontrar una solucin mejor. "Cam me est esperando para hablar conmigo. Valerie no poda soportar la idea de dejar a Diane de nuevo, sobre todo sabiendo que podan pasar horas antes de que pudiera regresar. Y horas era lo mejor que poda esperar. Los agentes cuyas lealtades estaban en cuestionamiento podan ser interrogados por semanas. A veces meses. Tena que creer que Cam no le hara eso y ella apostara todo lo que le importaba en esa creencia. "No s cunto tiempo estar "Ella no va a llevarte lejos, verdad? "No lo s. "Por qu has venido? Fue por el artculo del peridico? Yo no saba "Cuando lo le por primera vez dijo Valerie instintivamente acercando an ms a Diane " pens que estabas herida y casi me volv loca. Pas la mitad de un da frentica haciendo llamadas y aprovechando alguna fuente antigua, pero nadie poda encontrar un informe del

accidente o un reporte policial que te implicara. As que me di cuenta de que el artculo era falso, pero todava estaba preocupada por si fuese una verdad a medias. Tena que saber que estabas bien "Lo siento mucho dijo Diane "Cam no me dijo lo que haba hecho o habra encontrado alguna manera de llamarte. Valerie sonri. "Es por eso que ella no te lo dijo. Los ojos de Diane se oscurecieron. "No ests enojada con ella? "Pens que probablemente haba plantado el artculo. O eso, o alguien ms estaba tratando de sacarme. Valerie suspir y se inclin sobre Diane, ms cansada de lo que haba pensado. "Me estaba quedando sin opciones. Pareca que ya era el tiempo de venir. Adems, te extra. "Cam dijo que entenderas lo que haba hecho y por qu y aunque no apruebo haber sido utilizada para engaarte, estoy muy contenta de que ests aqu. Diane roz los dedos por el cabello de Valerie. "Y no voy a permitir que Cam o cualquier otra persona te lleve lejos de m otra vez. "Tengo que ir a hablar con ella. "Estar arriba. La ltima puerta a la derecha. Ven a m. "Ests segura? Diane puso sus brazos alrededor de los hombros de Valerie y la bes, un beso suave y persistente. "Nunca, nunca ms segura ~*~ "Escocs? Cam cerr la puerta de la cocina despus de Valerie "Hay una buena botella en el armario de all. "Ahora podra servirme. Te unes a m? Cam asinti. Observ cuando Valerie tom las copas debajo de la alacena, aadi cubitos de hielo y verti el licor mbar. Cam la haba visto hacer exactamente lo mismo decenas de veces anteriormente, pero las circunstancias haban cambiado. Valerie se vea diferente, tambin. No era simplemente que su ropa era mucho ms informal de lo que Cam le haba visto usar incluso cuando no estaba trabajando, o que su sedoso y dorado cabello estaba mucho ms corto de lo que nunca haba estado. Hara falta ms que unos vaqueros y el cabello corto, para ocultar la fra elegancia de Valerie. No estaba solo ms delgada, estaba sin grasa y ms tensa y se mova con un sentido de ira reprimida y un propsito casi letal que Cam asociaba a los animales enjaulados. Valerie no podra ser enjaulada, pero estaba siendo cazada. "Solo para aclarar, no tengo la intencin de entregarte a nadie, dijo Cam. Valerie le ofreci el escocs. "Sin embargo, no sabes lo que tengo que decir "Quin est detrs de ti?

"Diferentes y variados grupos. Valerie se sent al otro lado de la mesa de roble frente a Cam y contempl su escocs "La compaa, de seguro. Mi reclutador ha estado dejando mensajes en los puntos especificados para que regrese "Henry? Valerie sonri amargamente. "Bueno, as es como l siempre se identific. "No confas en l ahora? Valerie dio vueltas al vaso de cristal, lentamente entre sus manos. Sus dedos, al igual que el resto de su cuerpo, eran largos y delgados, pero no delicados. "Es inusual que l insista en un cara a cara. De hecho, en todos los aos que he trabajado con l, slo nos hemos reunido un puado de veces. Ahora est haciendo peticiones urgentes para una cita "Una trampa? "Eso es lo que siento Valerie dijo encogindose de hombros. "Pero una trampa tendida por quin? Matheson, porque est trabajando con Henry? O la compaa, porque me quiere para un interrogatorio? porque piensan que he alertado a Matheson. "Te quieren por alguna razn. "S y si la compaa est involucrada, ya s lo que va a pasar si regreso. Creme, no tengo ningn deseo de desaparecer, ni siquiera temporalmente. Cam no vio ninguna razn para protestar sobre lo que ambas saban que era posible. Los agentes sospechosos de voltearse eran detenidos a la fuerza, interrogados y a veces, eliminados. "Henry podra querer que regreses para protegerte de Matheson "Me gustara pensar eso, Valerie tom un trago de whisky lentamente y sacudi la cabeza. "Pero sera una tontera suponer que slo porque hemos tena una asociacin profesional durante veinte aos, somos amigos. Si l es la conexin con Matheson, ahora soy un estorbo. "Es por eso que ests mejor aqu, Cam termin su bebida. "Tuvimos un incidente en Boston la otra noche. Un asaltante armado penetr nuestro permetro y dio un par de tiros antes de que lo contuvisemos. "Quin era el objetivo? "No lo sabemos. Emory Constantine, tiene un perfil alto y no es una investigadora de clulas madre muy popular, estaba con nosotros. Puede ser que haya sido ella. Puede ser que haya sido Blair. Incluso podra haber sido Diane. "Diane? el rostro de Valerie se volvi inexpresivo, tan fro como un mrmol tallado. "Cul sera el punto? Si alguien la elimina, no tendran nada con que obligarme. "Nadie? Familia? Viejos amantes? Una antigua tristeza se apoder de Valerie por una fraccin de segundo, suavizando sus rasgos. "T ms que nadie debera saber que aparte de ti no haba nadie ms. Slo Diane.

Tenas a alguien custodindola? "Savard. Tuvimos suerte, all. Cam hizo una mueca. "Es posible que los planes de Matheson sea limpiar la casa y acabar con todos. "Entonces tenemos que llegar a l primero. "Podramos no ser capaces de hacerlo, a menos que forcemos a Henry a voltearse. Tienes alguna idea de cmo podemos encontrarlo? Valerie neg con la cabeza. "Nunca me reun con l en una oficina. Podra estar estacionado en California por lo que s. Dios, Cameron, el hombre ha manejado mi vida desde que era una adolescente y ni siquiera s su nombre completo rio con aspereza, sus ojos sombros. "En qu clase de idiota me convierte eso? "Las dos sabemos que no se trata de eso, Cam extendi su mano sobre la mesa y Valerie junt sus dedos fugazmente. "Has hecho un trabajo que la mayora de nosotros, no podra hacer por mucho ms tiempo de lo que nadie debera hacer. Eso no te convierte en una tonta en mi libro, te hace un hroe. "Gracias, susurr Valerie. "Supongo que has intentado ubicarlo de otra manera que no sea una reunin? "Tena la esperanza de descubrir su identidad y he llamado a todos los contactos que tengo. O pensaba que tena, la desilusin de Valerie brillaba bajo la fachada fabricada que llevaba sin esfuerzo. "He probado todas las fuentes que conozco, pero en las ltimas semanas, todas se han secado misteriosamente. Los nmeros de contacto ya no estn en servicio, las cuentas bancarias de repente estn cerradas, los buzones han sido cerrados. "Has sido cortada. Valerie asinti. "Podra ser slo para obligarme a hacer contacto, o podra ser el primer paso para eliminarme. "Imagino que no tienes una fotografa? "No y no es como si la compaa mantuviese una lista de empleados, que pudiese revisar. Cam se rio. "Ahora, eso acabara con el propsito de ser un espa no es as? "Un espa, dijo Valerie con irona. "Operativo suena mucho mejor "Asumamos que Matheson y Henry estn trabajando juntos, es el escenario ms probable. Por lo tanto, si encontramos a uno, encontraremos al otro "Algn progreso? Cam frunci el ceo. "Hemos acumulado archivos de los socios de Matheson desde hace veinticinco aos hasta ahora. Va lento, pero tendramos que mirar a travs de todo lo que Felicia y Savard han reunido hasta ahora. Desafortunadamente, algunas de las fotografas son

de nios o de hombres mucho ms jvenes que los que probablemente tiene ahora. "Tal vez Felicia pueda utilizar el software de simulador de edad para proyectar las apariencias actuales ante cualquier posibilidad. "Podramos ser capaces de hacer algo an mejor, dijo Cam lentamente mientras se levantaba. "Es casi medianoche. Me gustara que te reunieras con nosotros en la maana. A las 0600 en la casa de huspedes. "Ests segura? Savard y Felicia podran no sentirse tan confiadas como t lo ests, seal Valerie. "No estoy de acuerdo, pero de cualquier manera, no es su eleccin. Valerie se levant. "Ests arriesgndote, Cameron y lo s. Quiero que sepas que aprecio "No me insultes, Valerie, Cam roz sus dedos sobre la mejilla de Valerie. "Duerme un poco Luego dej caer su mano y se alej. Valerie esper hasta que los pasos de Cam desaparecieron y sigui por el pasillo y las escaleras. Cuando pas la habitacin que saba era la de Blair, reconoci la voz sensual de Blair y luego el tono ligeramente ms profundo de Cam. El sonido de la voz de Cam en un mensaje de telfono, una vez haba movido su corazn y su sangre. Ahora, le llenaba con una sensacin de calma y seguridad. Se preguntaba si eso era justo, pero sin embargo estaba contenta por eso, sigui hacia la ltima puerta a la derecha y llam en voz baja antes de entrar. La habitacin estaba iluminada por una lmpara de noche. Diane estaba en la cama, la sbana hasta la cintura. Sus pechos formaban curvas suaves debajo de una camiseta melocotn plido. Valerie se sent en el borde de la cama y le tom la mano "Hay una parte de m que piensa que no debera estar aqu "Qu piensa la otra parte? "Que es el nico lugar en el mundo donde quiero estar. Diane apart las sbanas. "Esa es la parte que yo escuchara, si fuese t. "Est bien, Valerie susurr suavemente. Se levant y desabroch su blusa, el sujetador y las dej caer al suelo detrs de ella. Baj la cremallera de sus vaqueros, los empuj hacia abajo junto con su ropa interior y sali de ellos. Mirando a Diane vindola, se sorprendi al sentir como su cuerpo se aceleraba cuando las nicas sensaciones que haba sentido durante tanto tiempo haban sido la fatiga y la tristeza desesperada. Apag la luz y se meti en la cama. Entonces hizo algo que nunca haba hecho antes. Se acost sobre Diane y guio la mano de Diane entre sus muslos. "Por favor, hazme el amor. Te necesito.

Captulo Veintids Lunes Alguna respuesta de Lawrence sobre tu solicitud de una reunin? pregunt Matheson a travs de su telfono celular desechable. "Todava no. Matheson tom un sorbo de caf y mir el trfico en la calle principal de la pequea costa de la ciudad, a travs de la ventana del comedor. Una camarera desliz un plato de huevos revueltos y pan tostado frente a l. Hizo contacto visual cuando le dio las gracias. "Un verdadero placer la morena le ofreci una sonrisa sensual mientras se desplazaba por la alfombra roja de cuero, que se haba hecho brillante por todos los aos de uso, de cuerpos deslizndose por ella hacia dentro y hacia fuera. Le sostuvo la mirada durante unos segundos, tomando nota de la invitacin en sus ojos mientras examinaba sus grandes pechos y curvas. Su pene se alarg, recordndole que haba pasado algn tiempo desde que haba satisfecho sus necesidades. Hizo una nota mental para encargarse de eso, entonces mir hacia otro lado, alejando esos pensamientos. "Por qu cree que tu operativa est haciendo caso omiso de tu orden directa? "Debido a que ella es una de nuestras mejores agentes, el hombre expres con rudeza. Luego, como arrepentido de su arrebato, aadi en un tono conciliador. "La fuga ocurri demasiado pronto despus que ella me dio su reporte, por lo que es difcil que no sospeche, pero yo no tena otra opcin. Si las fuerzas especiales no hubiesen atacado el campamento con tanta rapidez, podra haber sido capaz de encontrar otra manera de advertirte, pero el equipo de Roberts fue mucho ms eficaz de lo que esperbamos. No tuve tiempo para encubrir las cosas y no crea que tu disfrutaras del cautiverio. "Nunca es prudente subestimar al enemigo, dijo Matheson suavemente, pinchando un montculo suave y esponjoso de huevo. "Es desafortunado eliminarla, nos va a costar un enlace dentro de varios de nuestros principales objetivos, pero mientras ms tiempo permanezca con vida, mayor es la probabilidad de que ests comprometido. "Le he advertido que est en peligro, pero ella no est de acuerdo con una reunin." No ests utilizando el incentivo adecuado. "Qu sugieres? Matheson le dijo que hacer, desconect y marc otro nmero. "l tiene cuarenta ocho horas para encargarse de su desorden, entonces limpiaremos la casa nosotros mismos, empezando por l. "S, seor. Es un placer servirle, seor. ~*~ "Valerie? Diane llam con urgencia en la oscuridad. La cama al lado de ella estaba clida,

pero vaca. La pesadilla de las ltimas semanas instantneamente la invadi y sinti como si se estuviera ahogando. Sentndose rpidamente, se qued sin aliento. "Oh Dios. "Estoy aqu Valerie corri al lado de la cama y puso a Diane entre sus brazos. "He encontrado algo de ropa que haba dejado aqu el mes pasado y estaba tratando de no despertarte mientras me vesta. "A dnde vas? "A una reunin con Cameron. Diane la abraz con fuerza, pasando sus manos sobre la espalda de Valerie. Slo llevaba una camiseta ajustada y las bragas. "Ests helada. Termina de vestirte. Valerie levant las mantas y se desliz debajo. "Te he asustado. Lo siento. Diane neg con la cabeza. "Slo por un segundo. Deseara que no tuvieras que irte. "Voy a regresar Valerie se acost encima de Diane y le bes la garganta. "No podra irme ahora, a menos que eso pudiese ser de ayuda. "No vayas a hacer ninguna tontera, quieres? Valerie se rio en voz baja. "A veces pienso que toda mi vida ha sido una tontera. "No, dijo Diane con certeza. Acarici con sus dedos el cabello corto en la base del cuello de Valerie. "Eres la mujer ms extraordinaria que jams he conocido. "Diane, Valerie murmur besndola profundamente. Cuando Diane apret su abrazo y se tens debajo de ella, envolviendo las piernas alrededor de la parte posterior de los muslos de Valerie, Valerie se sumergi en el calor emanado por el cuerpo de Diane. La pasin de Diane era algo que jams haba sentido. El fuego arda sin esfuerzo, invadiendo esos lugares oscuros y estriles donde haba aprendido a ocultar sus sentimientos, sin darse cuenta de que con el tiempo estaran sepultados y muertos. Desesperada por no perder la conexin, Valerie se apret en los brazos de Diane, bajando sus dedos y clavndolos en la carne firme y flexible. Cuando Diane gimi, al instante se apart "Lo siento. No quera "No. Ms, Diane atrajo la cabeza de Valerie hacia abajo, sus dedos retorcindose a travs de sus cabellos. Ella presion su boca sobre el odo de Valerie. "No puedes hacerme dao. No por tocarme. Estoy muriendo por tenerte dentro de m. Valerie solloz un llanto de necesidad y asombro. Se desliz hacia abajo hasta que su rostro estuvo presionado sobre el estmago de Diane, entonces tom el pecho de Diane con una mano y la penetr con la otra. Apret y gir el pezn de Diane mientras empujaba dentro de ella, ms rpido y ms profundo, empuje tras empuje.

"Dios, Diane jade arquendose frenticamente para igualar cada golpe. "No quiero venirme, pero vas a hacer que lo haga. "S, Valerie susurr con urgencia. Besando todo su camino hacia abajo, deslizando la lengua por la piel suave y los msculos temblorosos y el calor fragante. Gimi hasta que sus labios se encontraron con el cltoris de Diane y lo lami suavemente. "Oh no suplic Diane "no me hagas venir tan pronto. "Te deseo, susurr Valerie antes de chuparla an ms firmemente. Diane agarr las sbanas y empuj con fuerza en torno a los dedos de Valerie hasta que su cltoris se hinch llenando la boca de Valerie. "Es tan bueno, tan maravilloso, tan oh, ohvoy a Valerie mir el rostro de Diane que refleja el placer que se extenda alrededor de sus dedos y lata entre sus labios y pens que nunca haba visto a nadie tan hermoso. No dej de acariciarla, dentro y fuera, hasta que Diane murmur una dbil protesta y se apart. "Amor Diane susurr "no voy a ser capaz de caminar hoy si no te detienes. Tiernamente, Valerie coloc un delicado beso en la cspide del sexo de Diane y apoy la mejilla en el hueso de la cadera ms cercano. No detuvo la caricia sobre su pecho, sonriendo mientras la boca de Diane se curvaba en obvio disfrute. "Eso es lo que t dices, pero no es lo que tu cuerpo me est diciendo. "Mi cuerpo es codicioso, Diane mir hacia abajo a travs de sus ojos entrecerrados y pesados. "Insaciable, de hecho, por ti. "En serio? Valerie beso el bajo vientre de Diane, luego acarici con su rostro un poco ms bajo. "Puedo manejarlo "Oh, yo s que puedes. Qutate primero la ropa y ven aqu. Diane murmur. "Yo tambin te deseo. Valerie se quit su camiseta y bragas y luego se desliz entre los brazos de Diane, deslizando su centro hinchado contra la pierna de Diane. La bes largamente, mecindose lentamente contra ella. "Slo tengo un minuto. "Puedes venirte de esta manera? "Creo que s, si me ayudas. "Lo que sea. "Juega con mis pechos, dijo Valerie con su voz spera, mientras se deslizaba rpidamente hacia arriba y abajo sobre el muslo de Diane. "Ests tan mojada. Tan hermosa, Diane presion los pezones de Valerie. "Se siente bien, cario? Frotarte contra m de esa manera? Mojndome toda? Quieres venirte por m? "Oh, s. Estoy casicasi Valerie se qued sin aliento "Dame un beso.

BsameDiosestoy...ohestoy tan cerca. "Pronto, Diane jade, capturando la boca de Valerie y apretando sus pechos rtmicamente. Cuando los movimientos de Valerie se hicieron ms frenticos, Diane meti la lengua ms profunda, siguiendo los empujones frenticos de Valerie. Sintiendo como Valerie luchaba para llegar al orgasmo, Diane subi sus caderas y presion su pierna con ms fuerza contra el cltoris de Valerie. "Con ms fuerza, cario. Empuja con ms fuerza "Me voy a venir, la cabeza de Valerie cay hacia atrs, con los ojos muy abiertos y fijos en Diane. "Dios, Te amo. "Te amo, grit Diane. Temblando, Valerie cay sobre el cuerpo de Diane y se desplom en sus brazos. ~*~ Con varios minutos de sobra antes de la sesin informativa, Valerie llam a la puerta de la casa de huspedes. Savard respondi. "Hey, dijo Savard manteniendo la puerta abierta. "Te perdiste un buen espectculo que Matheson creo hace un par de semanas. "Eso me han dicho, Valerie entr, pero vacil antes de seguir adelante. "Lamento no haberlo logrado. "S, yo tambin. Savard mir hacia la habitacin contigua, donde Cam y Felicia esperaban. "Podra haber sido cualquiera de nosotros en tu lugar. Me alegro de que no haya sido yo. "Te lo agradezco, Valerie agarr el brazo de Savard "Escucha. Cam me dijo lo que pas en Boston. Te debo una por cuidar de Diane. "No, no es as. dijo Savard sin darle importancia. "Pero si realmente sientes que me debes, puedes planear en quedarte aqu por un tiempo, donde estn tus amigos. "Gracias, dijo Valerie en voz baja. "Es lo que voy a hacer. "Bien, Savard se volvi y se dirigi hacia el centro de mando. "Entonces vamos a trabajar "Buenos das, dijo Cam cuando Valerie entr. Felicia le salud con la cabeza. "Nuestra prioridad el da de hoy y cada da hasta que lo logremos, es identificar a tu reclutador. Trabajaremos en la base de que l es un socio de Matheson, porque de lo contrario no tendremos un punto de partida. "Muy bien. "Quiero que revises los archivos que Davis ha recopilado de los asociados de Matheson, incluyendo los estudiantes de la academia. Podramos tener suerte. Valerie sonri con tristeza. "Nos vendra bien un poco de suerte. "Antes de llegar a eso dijo Cam "quiero que Stark se una a nosotras para que pueda

escuchar como lograste estar detrs de nuestras lneas, abri su telfono y apret varios botones. "Jefa, puedes venir un momento? Gracias. Mientras esperaban, Valerie y Felicia consiguieron caf y abrieron varias cajas de donas que los empleados de Tanner haban repartido. "Es bueno tener al equipo unido de nuevo, dijo Felicia. "Lo es, Valerie abri la nevera por la leche. "Cmo est Mac? "Tambin volvi al equipo. Fue enviado a la casa principal para apoyar a Stark. Estoy segura de que lo vers ms tarde, Felicia sonri y agit su caf. "Est haciendo una notable recuperacin. Valerie la estudi con inters. "En serio. Felicia la mir a los ojos "Absolutamente. "Bueno, bien por ti. "S, lo es. bebi un sorbo de caf. "Ah, Diane? "Por suerte, me ha perdonado. Felicia neg con la cabeza. "No creo que alguna vez haya pensado que haba algo que perdonar. "Espero que tengas razn. Con el sonido de la puerta principal cerrndose bruscamente, dijo Felicia. "Es hora de la segunda ronda. Stark no va a estar feliz. "No la culpo, Valerie sigui a Felicia de nuevo a la otra habitacin y se sent a la mesa junto a Cam. Stark se sent rgidamente frente a ella. "Buenos das, Jefa dijo Valerie formalmente. "Agente Lawrence. "Valerie, dijo Valerie en voz baja. Stark pareci relajarse poco a poco. "Lo siento. Ese fue un buen truco el que hiciste anoche. Podramos haberte matado. "Quera hablar con Cameron. "Has odo hablar de un telfono? "No me gustan los telfonos. "Qu tal un coche? Podras haber conducido hasta el borde de esta carretera y nuestra gente habra llegado a ti, comprobado tu identidad y me hubiesen avisado.

"Suponiendo que eran todos de tu gente y de confianza. "No confas en nosotros? Paula movi su mirada hacia Cam, que no dijo nada. "Confo en ti y en las otras personas en esta habitacin. Y Mac y Hara y Wozinski. No confo en las personas que no conozco, el rostro de Valerie era difcil de leer. "Adems, me habran seguido. "Cmo sabes que no te siguieron? Paula no poda esconder el enojo en su voz. "Sabes que eres un objetivo y podras haber hecho que cualquiera te siguiera justo aqu y les hubieses mostrado una puerta trasera para entrar. "Nmero uno dijo Valerie "el que podra quererme muerta ya sabe dnde se encuentran. Me sac de aqu hace unas semanas recuerdas? Paula no dijo nada, pero los msculos de su mandbula se tensaron. "Nmero dos, nadie me sigui anoche. "Cmo sabes eso? Paula exigi. "Porque he estado en la isla desde la semana pasada. Nadie me ha estado siguiendo. "El puerto, dijo Cam, molesta consigo misma por no anticiparlo. Felicia se ech a rer. Stark simplemente mir. Savard hizo un punto al no mirar a su amante. Valerie sonri. "S "Entraste en barco? "Alquil un espacio en el muelle del puerto deportivo para mi yate hace un tiempo. Cam mir por la ventana, dndose cuenta del tiempo que Valerie haba estado planeando sus movimientos. En algn punto, debi haberse sentido inquieta con su asignacin desde el principio. "Creaste una identidad alternativa cuando estuviste aqu trabajando con nosotros el mes pasado. As que cuando hicimos una revisin de los huspedes recin registrados la semana pasada, no apareciste. Ya tenas tiempo all. "Me preocup cuando la compaa me envi a infiltrarme en tu equipo, saba que no iba a salir bien. Siempre es prudente establecer una nueva identidad cuando sabes que ninguna de las anteriores seran seguras, Valerie le habl directamente a Cam. "Y saba que si queras tener a Blair en un lugar inaccesible, volveras aqu. "Tu reclutador no sabe nada de esto? "No. Stark hizo un sonido exasperado. "As que ayer por la noche caminaste en crculos alrededor de la punta de la isla y luego te dirigiste a la playa. "S. No es exactamente la ruta que utilizara para un ataque sorpresa, pero me llev a donde

quera ir. "As que podemos asumir dijo Cam "que Matheson y tu reclutador sospechan que estamos aqu. Ellos conocen el rea en general, ya fueron capaces de extraerte sin ser detectados, pero no habamos establecido un permetro tan alejado de las casa en esa oportunidad "Tanner ha tenido barcos de reconocimiento en el agua, las veinticuatro horas al da desde que hemos estado aqu, Stark mir fijamente a Valerie. "Aparte del trfico normal de la marina, cada barco es monitoreado para asegurarse de que no intenten un desembarco en la playa. Valerie sinti una mezcla de gratitud, culpa y alivio ante la revelacin. Stark confiaba en ella o de lo contrario no hablara de sus medidas de seguridad. Valerie se dio cuenta de que su colega estaba todava enfadada con ella por ignorar el procedimiento de la noche anterior, pero al menos estaba hablando como si todava estuvieran en el mismo lado. "Lamento haber puesto a tu equipo en una posicin incmoda Jefa, dijo. "Si te digo la verdad, slo quera llegar hasta aqu. "Bueno, no te disparamos, que es lo principal. Habra causado todo tipo de problemas tratar de crear una historia para cubrir eso. Cam le dio un guio a Stark, parte como aprobacin y parte para animarla. Stark se levant. "Si no me necesita ms tiempo, comandante, volver a la marina y revisar a todos los que tienen un yate o hayan alquilado una habitacin all. "Creo que hemos terminado, Jefa Intentars advertir a Tanner sobre la situacin? Cam luchaba por no emitir rdenes para asegurar la marina. "Inmediatamente y le informar a Egret y a la Srita. Bleeker que la marina est fuera de los lmites por el momento hasta que la hayamos asegurado. "Gracias. Stark asinti con la cabeza al grupo y se fue. "Qu nombre has estado usando aqu? Felicia pregunt a Valerie. "Ingrid Klein. "Te das cuenta de que acabas de quemar esa identidad si quieres desaparecer de nuevo, seal Savard. "Parece que estoy limitando mis opciones, no es as? Valerie se encontr con los ojos de Cam. Savard sonri. "Parece que tendrs que quedarte. "Bueno, entonces, me pondr a trabajar. Felicia volte una computadora porttil en su direccin. Una serie de fotos llenaron la pantalla.

"Empieza a buscar. ~*~ Seis horas ms tarde, Valerie se apart de la mesa con disgusto. "Si l est aqu dijo haciendo un gesto hacia la computadora "no lo reconozco. "Cuando se conocieron alguna vez tuviste la sensacin de que estaba disfrazado?, pregunt Felicia. Valerie neg con la cabeza "No. l siempre pareca un hombre comn en un traje de negocios cualquiera. "Lo que estoy segura era como quera lucir exactamente. Valerie se frot el puente de la nariz. "Tal vez deberamos tratar con los archivos militares. "Y empezar dnde? Qu rama, que ao? "Matheson sirvi. Echemos un vistazo a cada persona que haya conocido desde el campo de entrenamiento hasta el da que fue licenciado. Felicia asinti. "Estoy trabajando en ello, pero para el acceso de ese tipo de archivos militares tengo que usar un poco de delicadeza. "No puede Cameron usar su pase de libre acceso a todas partes de Seguridad Interna en esos archivos? "Ella podra, dijo Savard desde el otro lado de la habitacin donde trabajaba en su propia rea de computadoras. "Sin embargo, alertara a un buen nmero de personas y eso es exactamente lo que no queremos. Valerie asinti. "Creo que hasta que sepamos qu tan profundo va esto, es ms seguro no confiar en nadie, mir de una a la otra. "As que cundo voy a ver ms fotografas? "Ms tarde, dijo Felicia. "Muy bien. Hasta entonces, si me das una lnea segura, intentar ponerme en contacto con algunas de mis fuentes anteriores. Podra ser capaz de recoger algo de lo que est sucediendo all afuera. "Debemos ser capaces de arreglar Savard se tens y se volvi hacia la puerta principal por el sonido de apertura de la misma. Se relaj cuando Cam entr. "Stark dice que no hay nadie sospechoso en la marina "Excelente dijo Savard. "Dnde estamos? "No llegaremos a ninguna parte con las fotografas. Lo siento dijo Valerie. "Fue una apuesta arriesgada, sin punto de referencia Ests en un punto donde pudieses

tomar un descanso? pregunt Cam. Valerie se levant "S, por supuesto. Lo que necesites "Pensaba en tratar de trabajar en un boceto de tu reclutador. "No disponemos de una dibujante aqu, verdad? "No. Cam sonri. "Tenemos algo an mejor. ~*~ Blair cerr las puertas francesas de la sala de estar y llev sus suministros hacia el sof. Apart las mangas de su camiseta de manga larga, se quit sus botas altas y se sent con las piernas cruzadas en el sof con su cuaderno de dibujo apoyado en sus rodillas. "Has hecho algo como esto antes? "No, Valerie se sent en una silla al lado y cruzando las piernas. Despus de despertar con Diane y trabajar con el equipo durante toda la maana, se senta casi normal otra vez. "Y t? "No. Ser un desafo. Valerie sonri levemente. "Bueno qu ms es nuevo? Blair la mir. "Supongo que es un nuevo camino para todos nosotros. "Pens que haba aprendido a esperar lo inesperado hace mucho tiempo, dijo Valerie, cubriendo con sus manos los extremos de los reposabrazos. "Al parecer, estaba equivocada.

"Por el 11/9? pregunt Blair, dibujando el perfil de Valerie. No era la razn por la que estaban all, pero no poda dejar de sentirse cautivada por las lneas clsicas de su rostro. "Esoy que me hayan pedido que usurpara informacin de una investigacin en curso y dijo Valerie mientras Blair dibujaba rpidamente "enamorarme de Diane. Blair detuvo su mano. "Fue eso lo que pas? "S. "Bien. "Lo apruebas?, pregunt Valerie con un dejo de sorpresa. Blair dio la vuelta a una nueva pgina en su cuaderno de dibujo. "Podra decir que no me corresponde aprobar o desaprobar, pero Diane es una de mis dos amigas ms antiguas y la amo. Ella no pidi mi opinin, por cierto. "Y cul es? "Creo que eres una opcin terrible para ella. Estas involucrada en trabajos peligrosos que requiere que mientas a todo el mundo, probablemente incluso a ti misma, sobre lo que haces y lo que sientes. Cualquier persona con sentido comn podra encontrar eso aterrador, Blair se encontr con sus ojos. "Hablando como su amiga, hubiese preferido que se involucrara con alguien que no tuviese tantas probabilidades de romperle el corazn. "Voy a tratar con todas mis fuerzas de no hacerlo. "Te creo, y como he dicho, eso es bueno. Porque eres a quien ella ama y al final, eso es lo nico que importa Blair tom su lpiz "As que, solo despeja tu cabeza, a quien te recuerda este sujeto cuando lo ves? "Bob Hoskins, slo que ms delgado. "Cara redondeada, caractersticas amplias de los Europeos del Este Blair esboz rpidamente y le pregunt sin levantar la mirada. "Cabello? "Marrn oscuro, fino, sin puntos obvios de calvicie. Pico de viuda sutil. "Buen ojo. Eso es genial. "Gracias, dijo Valerie. "Por esto y por cuidar de Diane. "De nada, Blair continu dibujando. "Y, por cierto, me alegro de que aparecieras. "Ojos azules claros, cinco puntos de sombra, Valerie suspir. "Deb haber usado una de esas pequeas cmaras de solapa en una de nuestras reuniones. Blair dej el dibujo y la mir fijamente. "Realmente has usado esas cosas? "No, pero siempre quise hacerlo. Blair neg con la cabeza "Como he dicho. Aterrador.

Captulo Veintitrs Mircoles S, eso es correcto 777-3214. Pagar con tarjeta de crdito. Valerie se volvi ante el sonido de pasos detrs de ella. Cam estaba en la puerta mirndola fijamente. "Lo siento. Esta es sosteniendo la mirada de Cam, recit su nmero de cuenta. "Y ests seguro de que va esta noche. Entiendo. Eso est bien. Gracias. Valerie cerr su telfono. "Me necesitas? "Tu antiguo telfono? Cam pregunt con neutralidad. "S. Cambio el nmero de contacto semanal y reprogramo mi celular. Cam cruz la cocina de la casa de huspedes hacia la ventana que daba a la cubierta. Caa la tarde y el cielo pareca un slido manto de nubes grises brumosas. "Se acerca una tormenta. Creo que est lo suficientemente fro como para nevar. "No vas a preguntarme si estoy pensando en desaparecer de nuevo? Valerie se uni a Cam y sus hombros se tocaron ligeramente. Podra estar imaginando el calor que penetraba la camisa de Cam y su propia blusa, pero saba que la sensacin era real. "No. Eso no es en lo que estaba pensando. S que no vas a desaparecer. "Gracias. "Tengo un par de preguntas, sin embargo. Valerie sonri. "Qu quieres saber? "Parece que ests ansiosa por conseguir el nuevo nmero de tu adiestrador. "l no utilizara uno ms de una vez y yo ignor su ltimo mensaje hace una semana. "Alguna razn en particular por la que deseas una lnea abierta con Henry en este momento? Valerie se encogi de hombros con impaciencia. "Cameron, en los ltimos dos das he mirado cientos, probablemente miles de fotografas. Felicia ha trabajado en una imagen de regresin del boceto que Blair hizo. Es una buena aproximacin de como luca cuando era ms joven y lo hemos corrido, adems de una imagen generada por la computadora apropiada para su edad, a travs de cada base de datos que existe, incluida la Interpol. No podemos encontrarlo, no de esta manera. "Con el tiempo encontraremos otros contactos de Matheson y encontraremos a Matheson y maldicin, nos llevar a Henry o a otra persona que lo haga, Cam se volvi de espaldas a la ventana. Estaba a centmetros de Valerie. "Esta es la parte ms aburrida del trabajo de investigacin. "Creme, entiendo que algunas cosas toman tiempo. Pas cinco aos creando mi cubierta en

DC, incluso antes haberte conocido. "Jess. Cam fue sorprendida por una ola de rabia y dolor cuando se imagin como Valerie haba sido utilizada como una moneda de cambio en el juego de las altas apuestas del espionaje internacional. Por un instante, las barreras entre el profesionalismo y la seguridad personal vacilaron y casi la toc. Valerie neg con la cabeza, reconociendo el cambio en la expresin de Cam. Est bien, Cameron. Realmente. Los ojos de Cam se oscurecieron como un mineral volcnico. "No es as, pero se ha terminado. "No del todo, Valerie retrocedi. Haba demasiado calor entre ellas, siempre haba sido as. "No habr terminado hasta que sepa que puedo confiar en Henry o pueda estar segura de que el vnculo se ha roto para siempre. "Ests planeando reunirte con l. Valerie sonri con tristeza. "Eres muy buena en esto. La compaa perdi al no contratarte. "Ellos trataron. "No estoy sorprendida. Qu te detuvo? Cam se encogi de hombros. "Era un poco mayor que t en el momento en que ellos se acercaron a m y ya tena serios problemas de confianza. Ver a mi padre morir cuando l supuestamente estaba siendo vigilado, me hizo desconfiar de darle demasiado control a cualquiera. Y supongo que eso me hizo querer hacer un mejor trabajo de lo que se haba hecho con l. "Dios, Valerie suspir. "Me hubiese gustado ser un poco ms desconfiada cuando Henry apareci por primera vez en mi vida. "Cmo vas a determinar si puedes confiar en Henry? "O l trata de matarme o no, dijo Valerie simplemente. "Y si lo intenta? "Entonces sabr que toda mi vida no ha sido ms que una mentira de la que nunca me di cuenta. Cam se acerc ms, pero mantuvo las manos a los costados. "No todo. "No, Valerie susurr acariciando suavemente con su mirada el rostro de Cam. "No todo. "Necesitars respaldo. "No estoy pidindote ni a ti ni a tu equipo que se pongan en peligro a causa de mi error de clculo. "Tonteras, dijo Cam despectivamente. "Nmero uno, eres parte del equipo. Nmero dos, no

es su error de clculo. Nmero tres, iba a sugerirte que te reunieras con l. "En serio. Cam se frot el cuello con cansancio. "S. Creo que al final lo hubisemos resuelto, pero no creo que tengamos tiempo. No podemos quedarnos aqu para siempre. Blair tiene obligaciones pblicas. Diane tiene una vida y creo queno, s que ellos tratarn de llegar a ti a travs de ella. Tenemos que sacar al reclutador y a Matheson en nuestros trminos. "Estoy de acuerdo. Adems, nunca he disfrutado esperar que otra persona dicte las condiciones. "Entonces empecemos a tener la ltima palabra nosotros, dijo Cam con fiereza. "Muy bien, Valerie vacil. "Puedo hacerte una pregunta personal? Cam sonri. "Hay algo de m que no sepas? Valerie toc su manga, luego dej caer la mano. "Muchas cosas, estoy segura. Esto es sobre Blair. "Adelante. "Le cuentas sobre estas cosas? "Oh vaya, pregntame algo fcil. Cam desliz sus manos en los bolsillos y camin a lo largo de la sala y luego se dio la vuelta. "Le digo todo lo que puedo, porque esa es mi parte de lo que nos mantiene unidas "Y cul es su parte? pregunt Valerie. "Trata de entender por qu hago lo que hago y no me pide que no lo haga. "Va a estar infeliz con esto. "Es posible, pero no tan infeliz como Diane lo va a estar. "No he decidido si voy a decrselo, Valerie se volvi hacia la ventana. "Ser hermoso aqu si cae nieve. Sabes que soy la ltima en dar consejos sobre asuntos personales, dijo Cam de pie a su lado. Valerie se rio en voz baja. "Pero? "Deberas decirle. "Por qu? "Porque se lo debes. Dejaste que ella se enamorara de ti. Pudiste haberlo detenido. "No pude, el dolor llen la voz de Valerie. "No pude porque lo necesitaba tanto.

"Entonces perdiste tu derecho de tomar decisiones unilaterales. "Tu enfoque de las relaciones, es algo as como una planificacin para la batalla, Cameron, dijo Valerie. Cam levant su hombro. "Utilizas lo que sabes. "Lo nico que s, es que no voy a huir ms. De nada "La nica forma en que vamos a saber si Henry se ha vendido, es si l hace un movimiento para sacarte. "S dijo Valerie uniformemente. "En este caso en particular, la duracin de nuestra relacin va en contra de l. Est acostumbrado a pensar en m como un subordinado. Probablemente sospechar, pero no creo que realmente me vea como una amenaza. "Todava tendr el primer tiro. "Slo tendr que agacharme. "Vamos a elaborar un plan con Felicia y Savard para que no tengas que hacerlo. ~*~ "No me va a gustar esto, verdad? Blair se apart del lienzo que estaba pintando y se enfrent a Cam con el pincel en la mano. Cam sonri torcidamente. "Probablemente no al principio, pero "Solo dmelo y deja que yo decida. Cam se movi unos pasos ms, adentro de la puerta y estudi el nuevo trabajo de Blair. Nunca le haba visto pintar un retrato antes y ste la tom por sorpresa. Blair haba capturado la soledad innata de Valerie en su expresin distante y sus ojos azules como el hielo. Cam descubri que le costaba mirar a otro lado, mientras caminaba a travs del estudio hacia su amante. Un buen fuego arda en una gran chimenea de piedra en la pared del fondo. La nica luz provena de varios focos que Blair haba centrado en su caballete. Blair llevaba una camisa de franela, a cuadros rojo, demasiado grande, vaqueros desgastados y mocasines. Haba estado absorta en su trabajo, en una pequea zona de sombras y al principio no haba escuchado entrar a Cam en la habitacin. Cam, estaba arrepentida de haberla perturbado. Puso ambas manos sobre los hombros de Blair y la bes. "Esto es hermoso. "Como lo es ella, Blair dio una sonrisa burlona. "No he sido capaz de sacar su rostro de mi mente. He visto mujeres hermosas anteriormente, pero no es slo que es atractiva. Ella es tan inquietantemente triste y a la vez tan fuerte. "La tristeza desaparecer a medida que pase tiempo con Diane, Cam frot su mejilla sobre el

cabello de Blair. Con la ma fue as. "Cam, Blair se abraz a la cintura de Cam y le acarici la espalda. "Pareces un poco triste en este momento. En silencio, Cam sacudi la cabeza y bes la garganta de Blair y luego roz los labios sobre el odo de Blair. "Te amo. Blair se inclin hacia atrs, manteniendo los muslos apretados contra los de Cam y desliz sus palmas sobre los pechos de Cam. "Oh, cario. Yo tambin te amo. Ahora dime las malas noticias. S que no me interrumpiras slo para recordarme por qu te amo tanto. Cam hizo una mueca. "Tengo que hablar contigo acerca de una operacin que estamos planeando y necesito que no le digas a Diane. "Por favor, Cam. No puedo simplemente esperar y ver como Diane es utilizada Cam sacudi la cabeza "No se trata de eso. No es que yo no quiera que ella sepa, pero no es tu opcin o la ma decirle al respecto. Es de Valerie. Blair apag los focos, dejando slo la chimenea para que iluminara la habitacin y se alej unos metros de distancia ponindose frente al fuego. Cam vio el resplandor rojo creado por Blair en las sombras y temi la distancia que estaba a punto de crearse entre ellas. "Valerie va a organizar una reunin con su reclutador, aadi Cam. "Eso es seguro? Cam no dijo nada. "No lo sabes verdad? Esa es la razn de la reunin, para tratar de alguna manera de que el muestre su mano? "Algo as "Fue idea de Valerie? Blair mir a Cam. Ms all de ella, a travs de la ventana, el cielo nocturno careca de luna o estrellas. El ocano era un trueno lejano que podra haber sido el sonido de las bombas que caan. "S dijo Cam "pero yo iba a sugerrselo si ella no lo haca. Blair neg con la cabeza con cansancio. "Ustedes dos son mucho ms parecidas de lo que haba supuesto, se detuvo con una expresin triste. "Las apariencias a veces pueden ser tan engaosas. Valerie luce como la mujer que se supona deba ser, el tipo de mujer que pasara su tiempo adquiriendo obras de arte y apreciando la compaa de una mujer hermosa como t en su cama. "Blair "Y, por supuesto Blair continu sin inmutarse "ella es todas esas cosas no? Pero tambin es una resuelta yy obstinada e imprudente, a su manera, como t y todos los dems, Blair levant las manos. "Dios, Cameron. Es que no hay otra manera?

"No lo creemos. "S que hay cosas que no me ests diciendo, pero no necesitas explicarlo para saber lo peligroso que es. Cun preocupada por ti tengo que estar? Cam mantuvo su mirada fija, pero imagin a Valerie, sola, con un hombre que muy probablemente quera matarla. "Estar de respaldo. Es mucho ms peligroso para ella. Blair inclin la cabeza como si estuviese escuchando algo que flotaba en el aire entre ellas. "Tienes miedo. Ests asustada por ella. "Siempre me preocupo por mi equipo "No, es ms que eso. Blair redujo la distancia entre ellas y coloc sus manos suavemente sobre la cintura de Cam. "Est bien. S lo que sientes por ella. Cam sacudi la cabeza. "No. No lo sabes. Blair sonri con nostalgia. "T eres todo en el mundo para m. Y me amas perfectamente, Cam. Perfectamente. "Deseara hacerlo, Cam frunci el ceo cuando desliz los dedos por el cabello de Blair. "Pero te juro que nunca he amado a nadie como te amo a ti y nunca lo har. "Ves lo que quiero decir?, Blair la bes suavemente. "Perfectamente, traz la columna del cuello de Cam y desliz sus dedos por debajo del cuello de su camisa azul abotonada. "Me gustara pedirte un favor. "Lo har si puedo. "Deja que Savard dirija la operacin. Ests demasiado cerca de Valerie y tengo miedo de lo que haras si ella est en problemas Cam apoy su frente contra la de Blair "Tengo ms experiencia con operaciones como estas. Savard no est en un cien por ciento. No puedo dejar que Valerie haga esto sin el mejor respaldo posible, mir a los ojos de Blair. "Tengo que ser yo. Cuando Blair enmarc el rostro de Cam, sus manos temblaban. "Promteme que no vas a sacrificarte por ella. No me importa acerca de tu deber. No me importa tu honor. Me importa que vengas a casa conmigo. As que promtemelo. "Yo Cam pens en lo que significaba tener a Valerie y Savard y a los dems poniendo su confianza en ella, dirigindolos hacia el peligro con la promesa de que iba a proteger su bienestar con su vida. Pens acerca de lo que significaba el pedir el amor de una mujer. Ella haba pedido que Blair la amara y su voto haba sido un juramento la primera vez que Blair le dijo te amo y ella no iba a romperlo "te lo prometo. ~*~ Diane encontr a Valerie en la playa. "Lo siento si queras estar sola mantuvo las manos en los bolsillos de su abrigo, a pesar de

que quera tocarla. "Savard y Felicia se acercaron a la casa para una cena tarda y dijeron que habas ido a dar un paseo. Valerie desliz los brazos alrededor de los hombros de Diane y la bes suavemente en la boca. "No te disculpes. Estoy feliz de verte. Lamento si perd la nocin del tiempo. "Hace fro y no tienes guantes. "Estoy bien. Diane se apret contra ella. "No lo ests. Ests temblando. Valerie sonri. "Vamos a dentro, entonces. Has comido? "No esta noche. Te estaba esperando. "Lo siento. Diane la bes suavemente. "Deja de decir eso. "Est bien. Valerie tom la mano de Diane "Vamos a buscar algo rpido para comer y nos calentamos en la cama. "Si tengo que elegir entre t en la cama o la comida, no voy a necesitar la cena. Valerie se ech a rer. "Entonces vamos a la cama primero y tomaremos un aperitivo despus de medianoche. "Lo que tengo en mente puede tardar ms de media noche. Diane meti la mano de Valerie en su bolsillo mientras suban por las dunas. "Quiero hacer el amor contigo, porque he estado pensando en eso todo el da. "Me parece or un pero, dijo Valerie suavemente. Diane tom aliento "Pero no quiero estar contigo mientras parte de mi mente se pregunta qu secreto ests guardando. Es algo que me puedas decir? Valerie se detuvo en el porche de atrs y protegi a Diane con su cuerpo, lejos del viento. Apoy su mejilla contra la de Diane. "Estamos planeando una operacin. Estoy preocupada, eso es todo. "Una operacin. T y Cam y los dems? "S. "Ser peligroso? Valerie vacil. "Podra serlo si nos descuidamos, pero eso no va a pasar. "No tengo ninguna experiencia con esto. He conocido a Blair la mayor parte de nuestras vidas y pensaba que tena un poco de comprensin de lo que era su vida, pero estaba equivocada Valerie se puso rgida "No tengo derecho a arrastrarte a esto. Tal vez sera mejor si me fuera.

Diane volvi a Valerie hasta que pudo ver su cara en la tenue luz que entraba por las ventanas de la casa. "Es eso lo que quieres? Dejarme, dejarnos? "No, Valerie susurr dbilmente. "Entonces no vuelvas a decir eso otra vez. Slo dame tiempo para acostumbrarme a esto. Puedes hacer eso? "S. Dios, s. Cualquier cosa. Valerie volvi a besarla, sus dedos temblorosos tomaban el rostro de Diane. Enterr su rostro en el calor de la garganta de Diane. "Cualquier cosa, cualquier cosa, siempre y cuando no te pierda. "Debes estar segura de que tampoco voy a perderte. Diane bes a Valerie con urgencia. "Est bien? En silencio, Valerie asinti con la cabeza, con la esperanza de que su silencio pudiese ser tomado como la promesa que no poda hacer. Captulo Veinticuatro Jueves Valerie cogi el telfono al primer timbrazo y se desliz de la cama. "S? se acerc a la ventana y mir hacia fuera en una noche negra sin estrellas. Apenas era una silueta, pero Diane an poda distinguir el contorno brillante de su cuerpo. "Estoy lista, tena que estar segura. S. S, pero no confo en ella, baj la voz y Diane agudiz el odo. "Mira, no puedo hablar Dnde?... No, en algn lugar que pueda estar segura que ests solo Confiar? rio con aspereza. "Pueden seguirtemira, olvdalo. Yo soloS, eso podra funcionar. Muy bien, si eso es lo que quieresNo, eso es demasiado prontoPorque no quiero alertar a alguien aqu de lo que estoy haciendos. Bien. Lo de siempre. Despus de romper la conexin, Valerie se qued quieta en el cuarto silencioso, escuchando el eco de su voz y la respiracin de la mujer en la cama. Entre las dos personas, en los lmites de su mundo, pasado y futuro, lindaba la verdad y la mentira. En silencio, hizo su camino a travs de la habitacin y se meti en la cama. Colocando a Diane entre sus brazos. "Lamento haberte despertado. "Cmo lo supiste? ,pregunt Diane. "Me di cuenta por la forma en que estabas respirando. "Eres muy perceptiva. Valerie hizo una mueca. "Es gracioso, me entrenaron para hacer dos cosas opuestas igual de bien. Evitar la intimidad con alguien mientras que al mismo tiempo era sensible a todos los matices de expresin y de movimiento. Parece que he pasado mi vida viendo, pero nunca

viviendo. Diane tom la mano de Valerie y la coloc en su pecho. "Estoy viva y soy muy real. As como lo es mi amor por ti. "Por qu? murmur Valerie, sosteniendo el pecho de Diane y rozando sus labios sobre el pezn. "No puedo imaginar que esto es lo que deseas. "Esto? Te refieres a estar contigo? "Todo lo que significa estar conmigo. Valerie suspir y apoy la mejilla entre los pechos de Diane, todava acariciando suavemente su pezn. "Tu telfono son. Esa fue la persona con quien te reportas, no? "S. "Vas a encontrarte con l. "S. "Le mentiste, acerca de no confiar en nadie de aqu. Cam, supongo. "S, le ment, dijo Valerie mantenindose inmvil. "Te crey? "No lo s. Probablemente no. Una de las reglas bsicas de nuestra formacin es no confiar en lo que te dicen, o incluso lo que hacen, hasta que prueben ms all de cualquier sombra de duda que son dignos de confianza. "Ustedes dos se conocen desde hace mucho tiempo Eso no cuenta? Valerie bes suavemente la curva del pecho de Diane. "Piensas que eso cuenta, no? Pero en realidad no es as. Es posible que l me estuviese diciendo la verdad desde el principio y en algn lugar a lo largo del camino, sus prioridades o sus rdenes cambiaron. Es imposible de decir. "Pero ya no confas en l, verdad? "No, dijo Valerie "Confas en m? Valerie bes la garganta de Diane y luego su boca. "S. Completamente. "Quieres decirme lo que vas a hacer? Valerie vacil y el silencio que surgi en torno a ellas, fue ms aterrador que cualquier cosa que hubiese conocido. "Cuando lo sepa, te lo dir. "Gracias.

"S que estoy pidiendo mucho de ti, pero "No tengo ni idea de por qu la gente se enamora, dijo Diane. "O por qu lo necesitamos. Pero s s esto acerca de tieres fuerte pero ests sola y s que puedes sobrevivir sin amor, pero lo anhelas. Me necesitas y te necesito. Nada ms importa. "Eres la nica persona a la que realmente me he permitido necesitar, dijo Valerie en voz tan baja que Diane apenas poda orla "Si te perdiera ahora "No voy a ninguna parte, te lo prometo Diane levant el rostro de Valerie entre sus manos y la bes, suavemente al principio, y luego ms profundamente. Guio a Valerie encima de ella hasta que sus piernas se entrelazaron y sus cuerpos se fundieron. Sus besos crecieron insistentemente mientras instaba a las caderas de Valerie para que se movieran con las de ella, llamndola sin palabras, uniendo sus cuerpos y corazones con la fuerza de su pasin y deseo. "Te amo, Valerie murmur. La respiracin de Diane se aceler mientras Valerie gema y se meca con ms fuerza. Con ganas de ms, con ganas de todo, Diane se volte sobre su lado y oblig a Valerie a ponerse sobre su espalda. Aun besndola, Diane tom el sexo de Valerie y la encontr hmeda y abierta. Emiti un suave gemido mientras empujaba dentro de ella, regocijndose en silencio mientras Valerie se arqueaba y gritaba de placer y sorpresa. "Oh, s, eso es, aste necesitoms duro, por favor, ms duro. Valerie se qued sin aliento. Distante, Diane era consciente de la construccin de su propia excitacin, pero lo nico que quera era tener a Valerie sin secretos entre ellas, sin nada, sin miedos, sin remordimientos. "Me encanta estar dentro de ti. Me encanta sentir los latidos de tu corazn bajo mis dedos. Me encanta complacerte Con cada palabra Diane la posey con ms fuerza. Sus dientes mordisqueaban sobre el cuello de Valerie y cuando Valerie se apret alrededor de sus dedos, succion en la delicada piel de su garganta. "Oh, Dios mo Valerie gimi, empujando contra la mano de Diane. "Voy a venirme. Oh Dios, es tan bueno. Diane cerr los ojos con fuerza, concentrndose en la respiracin dificultosa de Valerie, sus suaves gritos, el pulso acelerado que lata en sus dedos. La llev sin problemas a la cima, una y luego otra vez, hasta que Valerie hundi el rostro en el cuello de Diane y llor en silencio. Diane la meci y le acarici el rostro. "Todo est bien, cario. Todo es exactamente como debe ser "No estoy acostumbrada a que alguien me toque de esa manera. Valerie susurr. "Lo siento, no pude controlarme Diane se ech a rer. "Oh, espero que no te ests disculpado. Eres hermosa cuando te vienes. Nunca quiero dejar de hacerte el amor.

Valerie se rio dbilmente. "Eso es algo que nunca pedira. ~*~ Cuando Cam entr en la cocina a las 5 am, se encontr con Valerie sentada a la mesa, con las manos inertes alrededor de una taza de caf. "Has madrugado. Cam se sirvi de la cafetera en el mostrador. "Qu tienes en mente? "Henry llam. "Ests lista? "Ms que lista. "Pero? Cam vio una letana de emociones revoloteando en su rostro. Ira, malestar, resolucin. "S que las cosas se van a mover rpidamente una vez que empecemos a planificar la operacin, dijo Valerie. "As que quera hablar contigo antes de la reunin, lo que voy a decirte es slo entre t y yo. "Estoy escuchando. Cam poda adivinar lo que se avecinaba. Valerie estaba acostumbrada a trabajar sola, estar sola. Nunca tuvo que aprender a apoyarse en otros de la misma manera que Blair. "Si algo sale mal, las dos sabemos que sera poco probable que t puedas extraerme. Valerie continu. "No quiero que lo intentes. El dao colateral sera elevado y mir hacia abajo a sus manos, que permanecan dobladas sobre la mesa y luego mir a los ojos de Cam "mi vida no vale la pena sobre la tuya o la de los otros. Un jadeo cort sus palabras. "Lo es para m. Diane estaba en la puerta. "Maldita sea, lo es para m! "Diane! Valerie se puso de pie y cogi a Diane cuando se volvi para huir. "Diane, espera, no entiendes. Diane se dio la vuelta, sus mejillas plidas y sus ojos llameantes. Golpe las manos de Valerie alejndola. "Qu es lo que no entiendo? Acabo de escuchar que le dijiste a Cam que debera dejarte morir, antes de arriesgar a que alguien salvara tu vida. Todos y cada uno de ellos arriesga su vida todos los das protegiendo a Blair como si ella fuese lo ms importante se interrumpi y se tap el rostro con sus manos "Oh Dios, no puedo creer que estoy diciendo esto. "Es suficiente, dijo Cam firmemente, ponindose de pie "Nadie va a morir. Y nadie dijo fijando sus ojos en Valerie "se va a quedar atrs. Esta es la ltima conversacin que tengo la intencin de tener al respecto, seal el reloj. "Tenemos una reunin en veinte minutos y tenemos mucha planificacin por hacer. Espero que llegues a tiempo, agente Lawrence. Cam sali sin esperar una respuesta.

"Lo siento, Diane susurr, dndole la espalda. Valerie la cogi suavemente por los hombros y la abraz. "No, yo lo siento. Lamento que tuvieras que escuchar eso. Nunca deb haber hablado sobre esto con Cam aqu. "No te arrepientes por pedirle que te deje atrs, no es as? Dijiste que me amabas. "Oh Dios, lo hago, dijo Valerie desesperadamente. "Pero no puedes verlo? toda mi vida se ha dirigido a este punto y no podra vivir conmigo misma si Cam o alguno de los otros sufrieran por los errores que yo he cometido. Diane acarici la mejilla de Valerie. "No lo entiendes verdad? Amar a alguien significa perdonarse a s mismo por el pasado y vivir el presente. Y el futuro. Todos tenemos remordimientos, cario. "Siempre he operado con el conocimiento de que mi vida es prescindible. "Bueno, ya no lo es. Diane la bes suavemente "Por favor, trata de no olvidarlo. Valerie respir profundamente. "Muy bien. Ser mejor que me vaya. "No vas a hacer nada sin decrmelo, verdad? "No. Todava tenemos tiempo. "Por supuesto que s, dijo Diane fervientemente. "Por supuesto que s. ~*~ "S? dijo Matheson cuando su telfono son. "Concertamos una cita. Matheson sonri. "Djalo correr para mi. Escuch, tomando algunas notas en un bloc de notas con el nombre y logo estampado del motel en la parte superior. Despus de un momento dijo: "Buen trabajo "Todava hay posibilidades que podamos traerla. Ella tiene un canal de comunicacin interno de varios objetivos. "Puede que tengas razn. Vamos a sopesar las opciones. ~*~ "Bueno, vamos a empezar Cam se dirigi rpidamente a la mesa, haciendo contacto visual con los agentes ya ensamblados. Stark y Valerie se sentaron lado a lado a travs de Felicia y Savard "Agente Lawrence por qu no nos pone al corriente de su conversacin con el reclutador? Si Valerie not la formalidad, no lo demostr "Henry y yo hicimos contacto a las 0330 y habl por lo menos de cinco minutos. Acordamos una cita a las 23.00 de maana.

"Eso no nos deja mucho tiempo, coment Cam. "Me doy cuenta de eso, pero en un principio quera programar el encuentro para esta noche, y no hubiese sido inusual para nosotros citarnos en tan poco tiempo. Veinticuatro horas era lo mximo que poda atrasarlo de tal manera que no despertara sus sospechas. "Bien trabajado, dijo Cam. "Ubicacin? "El punto de extraccin que se utiliz cuando me fui de la isla la ltima vez. "La playa? Aqu?, dijo Stark bruscamente. "De ninguna manera. No vamos a permitir hostiles en la isla, mientras que Egret est en el sitio. "Lo siento, no fui clara. Valerie dijo rpidamente. "No es en la playa, es donde el punto de extraccin fue dispuesto. "En el agua, dijo Savard, convirtindolo en una declaracin. "Vas a reunirte con l en el mar. "S. Llevar mi barco y nos encontraremos aproximadamente a un kilmetro. "As que l sabe que ests en Whitley Point, dijo Felicia "l lo sabe. Me pregunt si me haba puesto en contacto con Cameron. Le dije que tuve que hacerlo y le confirm mi ubicacin cuando pregunt, mir brevemente en Cam. "Tuve que asumir que l ya lo saba. Una gran cantidad de pequeos aviones pasan por aqu todos los das y podra fcilmente tener fotos areas de vigilancia. Si l sabe que estoy aqu y que t lo ests, no quera ser atrapada mintiendo. "De quin fue la idea de encontrarse en el mar?, pregunt Cam. "Suya. "Es una trampa, dijo Felicia. "l puede hundirte al llegar all y hacer que se vea como si fue el clima o un problema mecnico Valerie neg con la cabeza. "No antes de que se rena conmigo. Le dije que no confiaba en Cameron. l querr toda la inteligencia que pueda reunir de la operacin de Cameron antes que queme su conexin conmigo. "Inteligente, Cam observ. "Querr hablar contigo. Querr saber lo que sospechamos de l o de Matheson. "Eso es lo que creo, s dijo Valerie. "Eso sera tpico para este tipo de situacin. Un breve intercambio de informacin verbal. "Y si me ponen bajo la cubierta del bote de Valerie, comandante? pregunt Savard. Cam sacudi la cabeza "l va a revisar. "Puedes al menos llevarlo a tu bote? Savard le pregunt a Valerie. "Pondremos cmaras y micrfonos para vigilar que ests ah, pero si tienes que subir al suyo, sera una suerte si conseguimos audio.

"Va a buscar un micrfono? pregunt Felicia. Valerie se encogi de hombros "No lo s. Nunca lo ha hecho antes, pero las reglas han cambiado, obviamente Cam levant la mano "No podemos depender de que l suba a bordo del bote de Valerie. Necesitaremos satlite de seguimiento de largo alcance. Mac puede coordinar desde aqu, mir a Stark. "Necesitars tener a la gente de Tanner del turno de da, para aumentar tu turno nocturno. No podemos estar seguros de que ellos no intentarn un asalto doble y t y Mac estarn atados coordinando las comunicaciones. Stark se puso rgida. "Mac no necesita que yo lo asista. Puedo estar con el equipo de campo, Comandante. Cam sacudi la cabeza. "No con Egret en el sitio. Tienes que estar aqu. Si algo sale mal, tendrs que evacuarla rpidamente. Sugerira hacer planes de contingencia para volver de nuevo a la Casa Blanca, pero eso es tu decisin. "S, seora. "Tendremos que ir sin visual si Valerie aborda el bote de Henry dijo Cam con una inclinacin a Savard "pero quiero audio de vigilancia que Henry no pueda notar incluso si lo ve. Los cables son demasiado riesgosos si hace un registro corporal "No va a tener el equipo para buscar una implante dijo Valerie. "Si lo colocamos maana por la maana, el sitio de puncin deber ser muy difcil de detectar por lo menos doce horas ms tarde. "Un receptor transdrmico? dijo Savard, sus ojos brillaron de expectacin. "Cmo vamos a conseguirlo? Ese es el tipo de cosas que slo el DOD tiene, e incluso eso es slo un rumor. "No es un rumor, dijo Valerie. "Cul es el alcance? pregunt Felicia. "1.000 metros, Valerie mir a Cam "l podra verte a esa distancia. "Posiblemente, dijo Cam "Pero estaremos lo suficientemente cerca de los pescadores y navegadores, habr un montn de trfico en el agua, incluso por la noche. Navegaremos sin luces, tanto como nos sea posible. "Eso es bastante lejos si tenemos que extraerla rpidamente, dijo Savard. "Una vez que Valerie y Henry se encuentren, l estar distrado y podremos acercarnos yendo a la deriva, Cam puso sus ojos en Valerie. "Un minuto. Eso ser probablemente la cantidad de tiempo que nos lleve subir a bordo a tu seal. Dos, como mucho. "Entendido respondi Valerie con una leve sonrisa. "Eso es un margen muy aceptable. "Con todo respeto, Comandante dijo Savard "eso es una larga ventana. Cam no estaba en desacuerdo. Incluso sesenta segundos podran ser una sentencia de

muerte si la operacin sala mal. "Tenemos treinta y seis horas para reducir ese margen. Vamos a trabajar. Captulo Veinticinco Viernes No tienes que salir de inmediato, verdad? Diane se sent en la cama viendo como Valerie se vesta. "Ni siquiera son de nueve en punto. Valerie vacil, todava no se acostumbraba a revelar los detalles de una operacin a cualquiera. Por supuesto, antes de Diane, nunca haba habido nadie tan cercano que no fuese Cam. Ahora, a pesar de que confiara su vida a Diane, se senta incmoda al discutir el trabajo que haca. Acababa de regresar de pasar el da, finalizando los ltimos detalles del plan con Cam y Savard y su mente estaba completamente comprometida con lo que estaba por venir. Se le ocurri entonces que esa era la razn para desalentar a los agentes como ella de tener relaciones ntimas. Las necesidades de otros eran una distraccin. La vida era una distraccin. Obligndose a poner su atencin en Diane, Valerie encontr su aspecto ms plido que de costumbre. Saba que Diane no haba dormido la noche anterior, a pesar de que haba tratado de fingir que dorma. Finalmente ambas admitieron que estaban despiertas e hicieron el amor desesperadamente hasta la maana, entonces Valerie se desliz silenciosamente fuera de la cama mientras Diane dorma. "Quiero estar en el punto de encuentro mucho antes de que l llegue, dijo Valerie. "Y los dems? Estarn contigo no es as? "Me seguirn un poco ms tarde. No te preocupes, estarn all mucho antes de que ocurra algo. "Puedo ir contigo a la marina? Valerie neg con la cabeza mientras meta su camiseta de manga larga en sus vaqueros. "Me llevaran alguno de los hombres de Tanner y ellos no van a volver, bes a Diane suavemente. "No quiero que seas abandonada en ese lugar en la mitad de la noche. "No me importa esperar. Diane se levant y estrech a Valerie ligeramente alrededor de la cintura. "Voy a volverme loca esperando aqu. "Tienes que estar aqu dijo Valerie suavemente atrayendo a Diane ms cerca. Puso su boca sobre el odo de Diane "Es importante que te mantengas cerca de Blair en caso de que tengan que salir rpidamente. Diane se puso rgida. "Quieres decir si algo va mal all afuera? "Hay un buen nmero de razones por la que Stark desee moverlas a los dos y no necesariamente significa que algo anda mal. Slo promteme que hars cualquier cosa que Stark diga.

"No me voy a ir de aqu sin ti. "Es posible que tengas que hacerlo. Por favor, amor, tengo que saber que vas a hacer lo que Stark diga. Valerie tom las mejillas de Diane "Necesito saber que estars bien para que pueda concentrarme en hacer esto Puedes ayudarme? Diane tom una respiracin profunda "S. Pero promteme que vas a llamarme o vendrs a buscarme tan pronto como te sea posible. Al sentir como Diane temblaba, Valerie murmur suavemente y la bes. "No voy a desaparecer. No voy a hacerte eso de nuevo. No importa lo que pase. Diane asinti "Dnde est tu arma? Llevars tu arma no es as? "S. Valerie se alej de Diane y fue a la cmoda donde guardaba su arma. Coloc la funda de la pistola en la cintura de sus vaqueros. "l espera que est armada. No aadi que l tambin podra pedirle que renunciara a ella como una muestra de buena fe. Diane no necesitaba ms de qu preocuparse. "Estoy segura de que hay cosas que debo hacer o decir, pero olvid preguntar a Blair sus consejos, dijo Diane con voz temblorosa. Valerie la abraz de nuevo, inhalando profundamente su aroma, grabando la forma y la sensacin de su cuerpo y la forma en que ella encajaba tan perfectamente en sus propias zonas anhelantes. "No necesitas ningn consejo para darme exactamente lo que necesito. Te amo. "Yo tambin te amo. Te ver pronto. "Si lo hars, dijo Valerie suavemente. Ella le dio un beso y se cuid de no hacerlo sentir como una despedida. No dejara a Diane con ese recuerdo. ~*~ Cam busc su funda de hombro, pero Blair lleg a ella primero y la alz para que Cam pudiera ponrsela. Se apret contra la espalda de Cam, acariciando la parte superior de los hombros y los brazos. Cuando lleg a sus manos, entrelaz sus dedos con los de Cam. "Tanner estuvo aqu temprano. Creo que ella quera ir contigo. Cam sacudi la cabeza "Ya estamos usando ms civiles de los que deberamos, pero ya que no puedo decirle a Tanner que no enve a su gente al agua para hacer la vigilancia perimetral, le ped que encabezara parte de la operacin. Pero no hay manera de que la deje acercarse a Henry. "Deseara que t no tuvieses que acercarte tanto, dijo Blair encontrndose con los ojos de Cam en el espejo del tocador. Lo que vio la hizo apretar su agarre sobre Cam, envolviendo sus brazos alrededor del medio de Cam, como si pudiera mantenerla a salvo dentro de sus brazos para siempre. "Ests preocupada por algo. Qu es? "El problema es que realmente no podemos acercarnos lo suficiente dijo Cam "as que vamos a tener que confiar en la tecnologa lo que es bastante arriesgado. Esa no es la manera

en la que me gustara hacer estas cosas "No, lo s. murmur Blair. Te gustara estar all mismo Es egosta de mi parte estar contenta porque no puedas estar de pie delante de ella si alguien empieza a disparar? Cam se liber levemente del abrazo de Blair y se volvi. "No, no es egosta. No sentira nada diferente si las posiciones estuviesen invertidas. Esta es slo una de esas veces en que es mejor estar cerca de la lnea de fuego. Cam le dio un beso antes de caminar hasta el armario para recuperar su cazadora. "Pero tenemos un equipo experimentado y con Stark y Mac aqu coordinando y la gente de Tanner en el agua, tendremos todas las bases cubiertas. Todo estar bien. "Dnde est el chaleco? dijo Blair bruscamente. "En la camioneta "Dime que vas a usarlo. "Lo har. Cam abraz a Blair y la bes de nuevo, esta vez ms intensamente. "Necesitaremos reunirnos una vez que todo haya terminado, por lo que podra tomar un tiempo antes de que pueda llamarte. No te preocupes, de acuerdo? "Tratar. Dio un paso atrs, pero mantuvo agarrado los antebrazos de Blair. "Si por alguna razn Stark quiere evacuar, podra ser maana o al da siguiente cuando podamos conectarnos. Blair entrecerr los ojos. "Por qu querra Stark evacuar? "No pensamos que Matheson trat de atacar este lugar, pero no est ms all de las posibilidades. "Esa es la nica razn? "Blair, dijo Cam suplicante. "Cameron. Cundo vas a dejar de tratar de protegerme? Cam se encogi de hombros con tristeza "Probablemente nunca. Blair le acarici el rostro. "Est bien. Es justo. Entonces, slo responde cuando te pregunte, si no vas a darme voluntariamente la informacin. "Si Stark pierde la comunicacin con nosotros por cualquier motivo, estuvimos de acuerdo en que ella te sacar. Podra ser algo tan simple como un bajn en la conexin satelital, as que no hay ninguna razn para que te preocupes si sucede. "Honestamente no puedes creer eso. "La nica persona en riesgo aqu es Valerie, dijo Cam. "Esa es la verdad. "Crees que no me preocupa lo que le pueda pasar a ella, Cam dijo Blair "porque lo hago.

Me gusta. Diane la ama. No quiero que le pase nada a ella. Blair enred los dedos en el cabello de Cam. "Pero t eres mi amante y t ests primero, antes que nadie. Antes que Diane. Antes que mi padre, antes que este pas. Cam tom el rostro de Blair tan suavemente como pudo y acarici su boca con sus labios. Mientras la besaba, susurr: "Eso mismo es la verdad para m. Estar de vuelta tan pronto como pueda. ~*~ "Cmo sientes la pierna? pregunt Paula mientras se abrochaba la camisa. "Bien. Estable. Rene desliz un cargador de municin extra en el bolsillo de su chamarra. "Pusiste personas adicionales en la playa? "Si. Paula introdujo el cinturn a travs de su funda y asegur la hebilla hacia abajo. "Incrementamos la vigilancia en los permetros y duplicamos los guardias. Matheson no vendr a tierra sin que lo sepamos. "Y el camino? Rene se sent en la cama para atarse las botas. Todava le dola ponerse en cuclillas o agacharse. Afortunadamente, no iba a estar haciendo mucho movimiento una vez que estuviesen a bordo de la embarcacin. "Pusimos barricadas desviando todo, excepto el trfico local y tenemos a dos personas comprobando cualquier carro que pase. Afortunadamente, el trfico de la isla es muy ligero en esta poca del ao. "S, lo s. Si hubiese sido verano, habra sido una pesadilla. Rene se acerc a Paula y puso sus brazos alrededor de los hombros de Paula. "No corras riesgos de acuerdo? No tengo que decirte cuan buena es la gente de Matheson. Paula volvi a pensar en el ataque al Aerie y los pocos momentos locos cuando el fuego de las armas automticas poda orse. Pareca casi incomprensible que seis semanas atrs un ataque de ese tipo hubiese ocurrido ms all de la imaginacin y ahora estaba preparndose para proteger a la primera hija de los Estados Unidos en contra de un posible asalto por un grupo de extremistas de los Estados Unidos como si fuera lo usual. "La comandante hizo lo correcto cuando nos movi aqu. Es ms defendible que estar en casi cualquier otro lugar. Pero no te preocupes, a la primera seal de cualquier problema, la mover "Bien. Rene le dio un beso rpido. "Te veo en un rato. "Hey, dijo Paula, parando a Rene con una mano en el brazo. "S que quieres a este tipo. Todos lo queremos. Solosolo no tomes ningn riesgo, de acuerdo? Por primera vez, Rene reconoci que Paula estaba preocupada. Preocupada y tratando de no cargarla al decirlo. En los dos ltimos das, ambas haban estado tan atrapadas en la planificacin de la operacin que apenas haban tenido un momento a solas. Cuando tomaban un descanso, tenan poca energa para hacer algo ms que caer en la cama para tomar unas

cuantas horas de sueo antes de volver al trabajo. Y tena que admitir, que estaba entusiasmada con esta operacin y no estaba pensando en nada ms. Estaba ansiosa por volver al campo y con hambre, adolorida por la revancha. Desde el 11/9 se haba sentido impotente y el ataque frustrado en el campamento de Matheson slo haba aadido ms a su sensacin de impotencia. Ahora tena la oportunidad de ajustar cuentas y eso era todo en lo que haba estado pensando. "Hey, corazn, lo siento dijo Rene. "He estado funcionando en piloto automtico desde ayer por la maana. Dios, quiero terriblemente atrapar a este sujeto. "Crees que sern capaces de capturar a Henry vivo? pregunt Paula. "Eso va a ser decisin de Valerie, creo dijo Rene sentndose en el borde de la cama y acariciando el espacio junto a ella. "Sintate conmigo por un minuto Paula se sent a su lado y le pas un brazo alrededor de su cintura. "Si Valerie encuentra que Henry no es hostil, recomendar una reunin entre los tres, ella, Cam y Henry en algn lugar en territorio neutral. Si no confa en Henry o si Matheson aparece, creo que Valerie realizar una recomendacin diferente. "Eso va a ser difcil despus de todo, ellos han trabajado juntos durante mucho tiempo, dijo Paula. "Ella es fra, dijo Rene respetuosamente. "Har lo que tenga que hacer "Lo s. Todos lo haremos Paula bes a Rene y le apret la mano. "Trata de no echarte a perder la pierna de nuevo esta noche "No lo har Rene sonri, apretando su agarre en la mano de Paula. "Por cierto, te amo con locura. "Lo mismo digo, Paula susurr. "Lo mismo digo ~*~ "Todo listo? Cam pregunt cundo Valerie se uni a ella y Savard en la cocina. "S. Dnde estn los dems? Cam inclin la cabeza hacia las puertas cerradas de la habitacin contigua. "Centro de Operaciones. Quieres mirar el sistema? "No, dijo Valerie. "Estoy segura que Mac tiene todo bajo control. Valerie estaba de pie junto a la mesa donde Savard estaba aspirando en una jeringa de 1 cc, una solucin clara de un vial de vidrio de 50 cc y abri la cremallera de sus vaqueros. "Cmo se siente tu cuello? pregunt Savard mientras abra un envoltorio de papel de aluminio para extraer una gasa con alcohol. "Un poco adolorido, dijo Valerie, frotando un dedo ligeramente sobre el punto justo debajo de

la oreja, donde el micrfono transdrmico se haba insertado en la maana. "Cmo lo lees? "Alto y claro, dijo Savard, apuntando al receptor inalmbrico que apenas era visible en su odo. "En esta pierna o la izquierda? "Izquierda. Savard se puso los guantes, limpi la parte superior del muslo de Valerie con el alcohol y palp el pulso femoral. Cuando lo encontr, insert la aguja de media pulgada de distancia, aspir hasta que vio sangre venosa e inyecta la neosinefrina. "Vas a sentir que tu corazn se acelera en pocos minutos, pero la vasoconstriccin perifrica no ser mxima hasta dentro de una hora y media a dos horas, se encontr con los ojos de Valerie. "Una vez que esto comienza a trabajar, tu piel va a estar malditamente fra y si te toca, lo sabr. "Si me toca, slo ser por un segundo y no creo que lo note, dijo Valerie mientras se abrochaba sus vaqueros. Savard recogi su equipo "Usa la menos ropa posible en el barco a la salida para dejar que tu temperatura caiga an ms. No s lo bien que va a trabajar. Slo estoy suponiendo la dosis. "Me vestir ligero y me quitar mi chamarra. Podra entrar en el agua, pero l notara que estoy mojada. "No podemos correr el riesgo de que te enfres tanto, dijo Cam sacudiendo la cabeza. "Si tienes que entrar en el agua por cualquier motivo despus y ya tienes una temperatura interna muy baja, no durars treinta segundos. Valerie sonri. "Estars all antes de eso. Cam no dijo nada. "Hasta luego, dijo Savard tocando ligeramente el brazo de Valerie antes de salir. "Hay un coche afuera que te llevar hasta la marina, dijo Cam mientras ella y Valerie se dirigan hacia la puerta principal. "Viajar contigo. Valerie se detuvo. "No. Qudate aqu. S cuntos detalles de ltima hora hay que comprobar. Estar bien, Cameron. El pasillo estaba iluminado y Cam pens que Valerie luca casi fantasmal en las sombras, como si ya se hubiese ido. Eso la puso nerviosa e inconscientemente se acerc y toc su mejilla. "No vas a estar sola all afuera. "Lo s. No estoy preocupada. Valerie cubri la mano de Cam por un breve segundo. Luego la alej de su rostro pero mantuvo los dedos de Cam apretados. "Hay muchas cosas que no se han dicho entre nosotras. Debes saber que hubo momentos en los que tu presencia en mi vida era lo nico que me importaba. Nunca hubo un momento en el que no sent que no te importaba.

"Valerie, murmur Cam. " Tu "Djame terminar, porque tenemos trabajo por hacer, dijo Valerie suavemente. "He sido ms feliz en las ltimas semanas, a pesar de todo, de lo que he sido jams en mi vida. Diane lo es todo para m y si no fuera porque al conocerte me di cuenta de que poda amar a alguien, no creo que hubiese sido capaz de amarla como lo hago. Cuida de ella por m, si me pasa algo esta noche. "Est bien, dijo Cam bruscamente. "Te har esa promesa porque no quiero que pienses en nada esta noche excepto la operacin. Haz tu trabajo y yo har el mo y estars aqu antes del amanecer. "Gracias, Cameron. Valerie se inclin y bes a Cam suavemente en la boca. "Buena caza, Comandante, entonces se dio la vuelta y sali por la puerta principal. Cam escuch el arranque del motor y como el vehculo se alejaba antes de regresar al centro de operaciones. El dolor en su pecho disminuy tan pronto como entr y vio a Mac y Stark sentados ante las consolas de las computadoras. Felicia estaba de pie detrs de Mac, con la mano en su hombro. Estos eran su gente, los mejores en lo que hacan ante cualquier persona en el mundo. Ella les confiaba mantener a Blair segura. Mantener a Valerie segura. "Cmo est el movimiento? pregunt Cam. Sin volverse, Mac dijo: "Excelente. Nuestros amigos en el Pentgono tienen grandes juguetes. Cam se inclin para mirar la imagen satelital del sector del ocano donde Valerie se encontrara con Henry. Estaba tan clara, casi poda sentir el roco del mar. "Increble Por qu no tenamos esto antes de llegar al campamento de Matheson? Podramos no haber cado en una zona caliente. "Porque no eran sus acciones, Mac mir por encima del hombro a Cam y sonri. "Y le interrumpa un subdirector de la Seguridad Nacional. Si hubiese sido usted quin sabe qu tipo de equipo fresco habran sacado? "Esperemos que Henry no tenga los mismos juguetes, Cam mir a Stark "Estrategia de salida en su lugar? "S. Tenemos preparados los helicpteros cerca de Bradley. "Ellos saben por qu? Stark sacudi la cabeza "No, slo que es prioridad uno. El telfono de Stark son y se lo quit del cinturn. "Stark. Hazlo pasar, cerr la conexin "El hombre de Tanner est aqu. Un momento despus, Wozinski entr con un hombre joven delgado, rubio vestido con uniforme de campaa.

"Este es Jeff Donaldson, dijo Wozinski. Cam le tendi la mano. "Donaldson. "Seora. "Tanner me dice que eres un buen tirador. "Francotirador en Somalia, seora. "Bien, Cam mir sus ojos mientras hablaba. Eran claros y tranquilos y constantes. "Ests cmodo con objetivos en infrarrojo? "S seora. Si est caliente, puedo darle. "Contamos con eso, Cam pens en la inyeccin que le acababan de dar a Valerie. "Y esperamos que un solo objetivo caliente es todo lo que tendr. Captulo Veintisis Estn saliendo. Blair se levant del sof de la sala en la que haba estado esperando con Diane. "Si no te importa, me quedare aqu, Diane respondi con voz apagada. "Estar de vuelta. Blair alcanz a Cam en el momento en que el equipo lleg a la puerta principal. Le sonri brevemente a Savard y a Felicia y luego se volvi a su amante. Acarici los bordes de la cazadora de Cam entre sus dedos mientras ella se inclinaba y la besaba suavemente, ms rpidamente de lo que quera. "Nos vemos pronto. "Te llamar, murmur Cam. "Te amo. Blair dio un paso atrs y en el instante siguiente, Cam y los dems se haban ido. Cuando se volvi, vio a Diane a la mitad del pasillo, de pie en la puerta de la sala de estar. Forz una sonrisa y fue a reunirse con ella. "Y ahora qu? pregunt Diane. "Va a pasar un buen tiempo antes de or nada, dijo Blair. "Estoy demasiado inquieta para sentarme y si est bien contigo, me gustara revisar con Mac y Paula. Me sentir mejor si s lo que pasa. "No s lo que quiero hacer, Diane hizo un sonido enojado. "Pero no necesito decirte que estar sentada y esperando es mi estilo. Puedo ir contigo? Blair dud, recordando el horror de ver a Cam, en el monitor de vdeo, despus de haber recibido el disparo y haber sido arrojada al suelo, sangrando y literalmente muriendo.

Dudaba que fueran a tener ese tipo de comunicacin esta noche, pero aunque no poda ver o escuchar exactamente lo que estaba pasando, todava no estaba segura si dejar que Diane escuchara a Paula y a Mac monitoreando los acontecimientos fuese una gran idea. Si algo sala mal, Diane nunca sera capaz de olvidarlo. Blair no quera ese tipo de pesadilla para ella. "Puedo ser nueva en esto dijo Diane como si leyera su mente "y estoy esperando que esta sea la ltima vez, que tengo que esperar a que ella haga algo como esto, pero si ella est dispuesta a ir por ah y hacerlo, al menos puedo ser parte de eso aqu. Entonces sentir como si ella no estuviese sola. "Est bien, dijo Blair sacudiendo la cabeza con tristeza. "No s por qu lo cuestion. No te hubieses enamorado de ella si no pudieras manejar quien es. Diane sonri. "Gracias. Blair llam a la puerta cerrada de la habitacin del comedor antes de abrir un par de centmetros y meti la cabeza por la puerta. "Podemos entrar Diane y yo? Paula gir en su silla, con expresin distrada pero su tono educado. "Por supuesto. No vamos a ser capaces de explicar gran cosa una vez que las cosas comiencen, pero es bienvenida a quedarse. "Gracias, dijo Blair. "No necesitas preocuparte por nosotras, Jefa. Blair y Diane se movieron detrs de Mac y Stark. "Puedes decirnos qu estaban mirando? pregunt Blair. "Esta es la transmisin satelital de diez kilmetros cuadrados alrededor del punto de encuentro, dijo Paula volvindose al monitor de la computadora, el cual mostr un puado de pequeos puntos en una rejilla que rodeada un crculo oscuro en el centro. "La mayora de los botes en la zona son barcos de pesca, barcos comerciales y un vehculo recreativo ocasional. Seal un punto luminoso en el centro del crculo. "Esto es Valerie. "Cmo sabes eso? pregunt Diane. "Tenemos transponedores (dispositivo de comunicacin) de GPS en todos los buques, incluido el de Valerie, la nave de mando con Rene y la comandante y Felicia y las embarcaciones de vigilancia de Tanner. Paula desliz su dedo en un semicrculo a lo largo de la frontera de la pantalla. "Aqu est la gente de Tanner "Cundo vamos a ser capaces de ver a Cam? pregunt Blair. "Acaban de salir de la marina en este momento. Mac ajust el receptor inalmbrico al odo y habl por un micrfono de garganta, manteniendo ambas manos en el teclado de su computadora. "Comandante? Cmo recibe?

Pasaron unos segundos y luego Mac volvi a hablar. "Alto y claro, Comandante. Dijo Paula sin mirarlo "Puedes poner eso en audio, por favor, Mac? "S seora. Mac tecle una serie de comandos en su equipo y luego volvi a hablar "Listo para el escaneo de cmaras. "Envo de Imagen ahora, la voz de Felicia sali por los altavoces. Imgenes de amarillo, rojo y azul que recordaba vagamente las formas humanas parpadeaban en la pantalla de Mac y luego se estabilizaron. "Cmo recibes? pregunt Felicia. "Cuatro calientes. Mac abri una pequea ventana en la pantalla ms grande y un grfico de barras fluctuante apareci "Temperatura, variacin de menos de dos grados. Dame un chequeo de coordenadas. Savard recit una lista de figuras. "Qu estn haciendo? pregunt Blair, sin esperar realmente una respuesta. "Comprobando la variacin en la cmara trmica de deteccin de infrarrojo, dijo Paula. "Los niveles ms bajos de radiacin trmica son debido principalmente a dos cosas, mayor masa corporal y el alto contenido de grasa corporal, que embota la lectura o una verdadera baja en la temperatura del cuerpo. "Eres la ms clida, Rene. dijo Mac. Savard rio. "Eso es lo que me dicen. "Mac puedes corregir la masa corporal usando las lecturas limitadas que tenemos? pregunt Felicia. "Valerie es delgada y su ncleo de temperatura va a sesgar las lecturas trmicas. Puedes factorizar eso? "Estoy trabajando en ello, dijo Mac insertando figuras mientras hablaba. "Est en el rango visual, Comandante. Paula se enderez y su voz se volvi tensa. "Tenemos un buque cerca de la zona cero, relacin. Blair sinti a Diane temblar a su lado y le pas un brazo alrededor de su cintura. Mantuvo la voz baja para no molestar a Mac y Paula. "Slo recuerda que slo estn recibiendo parte de la imagen aqu, as que no te preocupes, no importa lo que parece estar sucediendo. "Lo s. Lo recordar. Es solo que ella se siente tan lejos. Diane susurr. "No lo est. Y Cam y Rene y los dems estn ah.

"Savard, mantennos aqu, dijo Cam. Las palabras eran tan claras que Blair casi mir por encima del hombro para ver si Cam haba regresado milagrosamente. Incluso a millas de distancia por radio, el sonido de la voz de Cam aliviaba la tensin que haba estado poco a poco apretando sus msculos y alrededor de su corazn, hasta sentir como si fuera una cuerda de piano tensa, hasta el punto de romperse. Se oblig a tomar una respiracin y solt el aire lentamente. Los nmeros de color rojo en la esquina inferior izquierda de la pantalla de Paula Stark lea 2258. ~*~ Cam abri el canal de prioridad a Valerie. "Lawrence? "Estoy aqu, comandante, dijo Valerie. "Se aproxima un bote en tu camino. "Entendido. "Si eres obligada a subir a su barco y perdemos nuestra conexin de audio contigo, quiero que salgas a la primera seal de problemas. Queda claro? "Claro, Comandante. respondi Valerie. "Confirmacin de escaneo ahora, dijo Cam. "Cambio a canal abierto. "Entendido. Saludos, equipo, dijo Valerie. "Me alegro de verles. "Estamos justo detrs de ti Valerie, dijo Savard. "La tenemos? Cam pregunt a Felicia, agachndose junto al equipo que Felicia haba colocado contra una pared de la cabina del bote. Detrs de ellas, Savard liber el motor a inactivo y el barco se balance en el oleaje. "La tengo, dijo Felicia. "Slo estoy ajustando la alimentacin a las gafas de vdeo de Donaldson, abri el enlace de comunicacin en su computador principal "Donaldson? Objetivo en la pantalla? "Dulce y caliente, seora le dijo por radio desde su posicin fuera de la proa. "No demasiado caliente, espero Cam murmur "Dnde cae ella en el rango trmico? "El cinco por ciento debajo de la media. Cam frunci el ceo. "Eso no es mucho para distinguirla de Henry. "Ella est fra, puedo garantizrlo, dijo Savard "Mucho ms fro y su tiempo de reaccin ser tan lento que ella no ser capaz de protegerse a s misma. "Ah viene, la voz de Valerie llen la cabina. "Cambio al mic transdrmico.

Savard se conect con Mac "Alguien ms aqu con nosotros? "Unos cuantos ms que alguien dijo Mac por radio "pero nadie en la zona crtica. "Est bien, quiero saber si alguien se mueve dentro del radio de ataque. "Entendido. Un minuto de silencio transcurri hasta que fue roto con la voz de Valerie, silenciado por el micrfono encubierto. "Lnzame tu cuerda de empate dijo Valerie "y sube a bordo." Aqu tienes. Atrapada. Una profunda voz masculina respondi. "Deja caer tu escalera Savard mir a Cam con sorpresa. Cam sacudi la cabeza, pensando que no era necesariamente una buena seal de que Henry estuviese tan dispuesto a abordar el bote de Valerie. Esto significaba que tenan un canal abierto con Valerie si lo necesitaban, pero si el plan de Henry era eliminar a Valerie, l no querra hacerlo en su propio barco. l quera hacerlo en el de ella. "Ests armada? dijo Henry. "Por supuesto "Y los dems? "Qu otros? "No me digas que viniste sin respaldo. "Ves a alguien? pregunt Valerie. Henry se ech a rer. "Slo alrededor de dos docenas de barcos. "Te dije que no confo en ellos. Nadie sabe que estoy aqu. Busca en el barco si quieres. "No es necesario. Estuve de acuerdo en esta reunin bajo estas circunstancias menos que ptimas, dijo Henry, "as que me creers cuando te digo que tienes que regresar, ests en peligro. "De quin? "De Roberts. La Casa Blanca la envi detrs de ti. "Por qu? "Necesitan un chivo expiatorio Cunto tiempo crees que ellos sern capaces de mantener en silencio los ataques a la hija del presidente? A esto se aade que estropearon el asalto al

campamento de Matheson y lo dejaron escapar. "Tuvo ayuda. "El pas necesita que rindan cuentas, especialmente despus del 11/9. Alguien tiene que pagar por eso dijo Henry. "Washburn y el asesor de seguridad y un buen nmero de otras personas han decidido que sers t, para empezar. Esto est fuera de nuestras manos. "Y si regreso? "Bueno te ayudaremos a desaparecer durante un ao o dos. Hay trabajo por hacer en otros lugares. "Convincente, no es as? murmur Felicia. "Bastardo. Cul es la temperatura que aparece registrada? pregunt Cam "Hay una diferencia de tres grados entre ellos, Felicia tecle a Donaldson "Puedes distinguir el principal de la amistosa? "S seora, siempre y cuando no se muevan demasiado alrededor. "A mi seal, Cam orden en el mismo canal. "S seora. Bloqueado y cargado. "Quin le avis a Matheson? pregunt Valerie. "Creemos que tiene amigos en las Fuerzas Especiales." Tenemos un nombre? "Varios posibles. Te informar tan pronto como ests segura. "A dnde quieres que me vaya?" Quiero que vengas conmigo ahora. "Esta noche? "Si vuelves, Roberts te encerrar y no ser capaz de extraerte. "Qu pasa con mi barco?" Lo hundiremos. Es una buena cubierta. "El vino preparado, Cam comprob la lectura digital en el temporizador electrnico que se ejecuta en una esquina del monitor de Felicia. Henry haba estado a bordo casi cinco minutos. Eso era mucho tiempo para este tipo de encuentro. "Si ella se va con l, hunden el barco y ella desaparecer dijo Savard. "Si ella no est de acuerdo en irse y es el malo, l hundir el barco y ella desaparece. De cualquier manera, l gana.

"Necesito por lo menos 24 horas para crear una cubierta creble con Roberts, dijo Valerie. "No pas todo ese tiempo para lograr acercarme para luego perder mi conexin con ella. Incluso si tengo que estar de incgnito, todava tendr un vnculo con ella. "Ella nunca te ha dado algo. "La verdad es que lo ha hecho. "Qu? la voz de Henry de elev. Escuchando, Cam se tens. Valerie estaba jugando un juego peligroso. Si Henry pensaba que ella tena informacin importante, tal vez no dejara que se fuera, incluso si l no estuviese trabajando con Matheson. Si l era el hombre frontal de Matheson, razn de ms para llevrsela ahora, o eliminarla. "Ellos estn cerca de identificar A dos millas de distancia, la imagen de satlite de Stark mostr un nuevo bache al mismo tiempo que Mac recogi una lnea trmica a cinco kilmetros del barco de Valerie. "Cristo, Mac solt "Es un MSE! Stark se puso de pie "Objetivo? "Rastreando. Stark tom su radio. "Hara, se trata de un comando. Preprense para evacuar "No! Blair exclam, agarrando el brazo de Stark. "Qu es? "Misiles. Stark se volvi bruscamente hacia Mac. "Objetivo. Lo necesito ahora Mac! Mac ya estaba abriendo el canal de comunicacin. "Savard! Misil barco a barco, dirigido al barco de Valerie. Cuarenta segundos para el impacto! ~*~ "Donaldson, a mi seal, Cam expres. "Entendido. Cam pas al micrfono abierto en el barco de Valerie. "Soy Cameron Roberts. Son el objetivo de un misil orientado para impacto directo. Tienen treinta y siete segundos. Evacen la embarcacin. "Ella est mintiendo, Henry grit "Qudate ah! "No, dijo Valerie. "No lo est Henry, tenemos que Por qu ests sacando tu arma? No hay nadie. ~*~

"Treinta y dos segundos, Savard inform "No se liberar del enganche del bote Henry a tiempo, Comandante. "Fuego! Cam orden y el rifle de Donaldson retumb desde fuera de la cabina. Cam se volvi hacia Savard. "Llvanos all ahora." Se va a poner caluroso, Savard observ mientras encenda el motor y empujaba el acelerador al mximo. Cam no respondi, quitndose la cazadora y el chaleco mientras corra desde la cabina. Haba estado equivocada. No tenan treinta segundos. ~*~ Blair se apret contra la espalda de Paula, inconscientemente agarrando sus hombros. "Qu est sucediendo? "Tiempo? Paula grit a Mac. "Cinco, cuatro, tres, dos, uno. Por una milsima de segundo, el punto luminoso en el centro de la pantalla de Paula dobl su tamao. Luego se apag. Despus de un minuto de silencio, Diane pregunt vacilante. "Dnde est Valerie? "Hemos perdido la seal, dijo Paula con fuerza. "Qu pasa con Cam? los dedos de Blair se clavaron en los hombros de Paula. Paula neg con la cabeza. ~*~ "Disparo certero, coronel. Matheson se apoy en la barandilla del barco, sintiendo una oleada de satisfaccin cuando la torre de humo subi al cielo en el horizonte. "Gracias, General. "Eliminamos ambos problemas a la vez, dijo Matheson. "Es tiempo de reunirnos con los hombres y volver a dedicarnos a nuestra verdadera misin. Tenemos una guerra que ganar. Captulo Veintisiete Esta ellaellos estnOh, Dios, Diane susurr. "Treme una imagen de campo en tiempo real! Paula orden. Ella tecle su radio "Hara, mantente en espera. Cierra las carreteras. Que nadie entre o salga. Llama a las unidades de apoyo y colcalos en la orilla y el permetro.

Blair se dio cuenta de que todava estaba agarrando los hombros de Paula y se oblig a dejarla ir. No poda mover sus ojos de la pantalla en frente de ella. Se qued mirando el crculo oscuro, deseando que una imagen apareciera. "El bote de Cam Blair pregunt con voz ronca "el bote de Cam todava estaba all no? Paula? Por primera vez en su vida, Paula ignor a la primera hija. Rene estaba en el barco que de repente haba desaparecido. El pensamiento le atraves como una oleada momentnea de pnico por todo su cuerpo y se qued completamente en blanco. Entonces, como si hubiese cambiado de canal en su mente, imagen tras imagen encaj ante sus ojos y se volvi a enfocar bruscamente. Beirut, el Cole, el World Trade Center, el Pentgono. Un campo en Pennsylvania. No una vida. No cientos de vidas. Miles y ms por venir, lo saba. El papel que desempeaba estaba aqu, en la actualidad y nunca volvera a ser sobre una vida de nuevo. Ni siquiera la vida de la mujer que amaba. "Ellas est all, en alguna parte y vamos a encontrarlas, dijo Paula firmemente, porque tena que creerlo. "Mac, scame una foto de lo que pasa all afuera y dame una lnea abierta con Rene Savard. "S seora, dijo Mac, con la voz spera por la tensin. "Voy a hacerlo. ~*~ "All estn los escombros en el agua, grit Savard por encima del rugido del motor. Cam se inclin sobre la barandilla, entrecerrando los ojos para protegerse del roco helado y contemplando el negro brillante en la superficie del agua "Quin tiene el volante? "Donaldson. Tengo que estar aqu Savard levant la radio acunada en su mano. "Voy a dirigirlo. Cam no discuti. Dudaba que pudiera lograr que Savard volviera a entrar y no tena el tiempo o las ganas de persuadirla. Un centenar de metros delante de ellas un giser de fuego brotaba en el aire, los del combustible del motor del bote de Valerie y de Henry, los botes estaban ardiendo. Tendra que haber esperado algo as. Matheson sera un tonto si dejaba vivo un eslabn tan dbil como Henry y Matheson no era ningn tonto. Henry le haba subestimado y ella tambin. No dejara que Valerie pagara por su error de clculo. Se quit sus zapatos, se quit la funda, sac su funda de su cinturn y empuj todo en un armario de banco. "No puede entrar en el agua, est a 40 grados Comandante. "Dile a Donaldson que se dirija hacia las llamas y que enfoque todas las luces en la proa. Que avance lentamente. Cristo, no queremos golpearla. "Comandante "Est en el agua, maldicin Rene y voy a sacarla.

Savard grito las rdenes en el radio de dos vas. A medida que el barco correga el rumbo, Cam ech la cabeza hacia atrs, furiosamente tratando de aclarar su visin. El humo aceitoso que se desprenda de los cascos en llamas, oscurecan la superficie del agua. Los barcos ya no estaban atados entre s y enormes secciones se revolcaban en las olas. Fragmentos ardientes del tamao de refrigeradores flotaban mientras se hundan lentamente. "All! Savard seal hacia su derecha "Una balsa! Cam se volvi bruscamente y sigui el brazo de Savard. Una balsa de goma se balanceaba, volcada sobre el agua. "La explosin probablemente lo volc, Savard maldijo. Cam se acerc a la barandilla y se zambull en el agua. ~*~ "Estoy obteniendo algo, jefe dijo Mac con urgencia mientras continuaba escribiendo rpidamente "Me tomar unos segundos redirigir el foco del satlite. "Ponme lo ms fuerte que puedas, Paula se volvi al or un ruido a sus espaldas. Hara estaba en la puerta. "Todo despejado? "S seora. Todo est tranquilo. Mir hacia los monitores, pero no dijo nada. "Corre status, comprueba cada cinco con los jefes de equipo, le indic Paula. "S seora. Tomar el punto de la costa. "Bien, Paula se inclin hacia delante, mirando a la pantalla, como si eso hiciera que las imgenes borrosas se volvieran ms claras. Sin previo aviso, la pantalla se aclar y una imagen ntida, en blanco y negro, de un barco ardiendo apareci a la vista. Blair se qued sin aliento, momentneamente desorientada por la extraa sensacin de que estaba viendo imgenes en secuencias, el tipo de imgenes que se encontraban en todas partes y de alguna manera le paralizaba la mente. Pero se senta de muchas maneras menos paralizada. Sus terminaciones nerviosas le quemaban y senta como si todo su cuerpo se retorca. Una neblina roja de furia y pnico amenaz con nublar su visin y tuvo que parpadear para enfocarse. "Pueden saber que barco es? pregunt ella. "Todava no, respondi Mac "Bueno, tenemos un campo ligeramente ms ancho justo all, hay otra nave Su voz se fue apagando progresivamente, cuando la visin de un bote medio hundido y ardiendo apareci a la vista. Tenemos al menos dos botes afectados. Se toc la oreja y frunci el ceo. "Tanner estn solicitando permiso para iniciar la bsqueda y rescate. Stark sacudi la cabeza "No. No sabemos si quien envi el primer misil, tenga otro listo para atacar. El barco de la comandante est disponible en alguna parte. Hasta que nos comuniquemos con ella, mantendremos esto bloqueado. Dile a Tanner que mantenga su posicin. Ella no va a perseguir cualquier nave desconocida.

Mac transmiti la orden. "Podran necesitar ayuda, Paula, Blair inst. "Qu pasa con la Guardia Costera? "No. Se trata de una operacin de Seguridad Nacional. No involucraremos a nadie ms. "Qu pasa si el barco de Cam fue alcanzado tambin? "Si confirmamos eso, dijo Paula. "Enviar un equipo desde aqu. "Cunto tiempo pueden permanecer all afuera en el agua, sin ayuda? pregunt Diane. Paula no respondi. En cambio dijo: "Encuntralas por m, Mac. ~*~ Cam pensaba que nunca haba estado tan fra. Era el tipo de fro que calaba tan profundo que se volva doloroso dentro de ella. No pensaba en el dolor, slo nadaba brazada tras brazada en la direccin donde haba visto la balsa. Valerie haba estado en l, saba que haba estado all. Henry estaba muerto. Ella orden que le dispararan. Valerie era la nica que poda haber lanzado la balsa. Sus ropas eran como placas de hielo arrastrndola hacia abajo. Sus brazos y piernas, estaban pesadas. Era difcil moverse. Tanto humo. Humo negro de acre que quemaba su ya hinchada garganta y nublaba sus ojos con lgrimas y sal. Fro. Su mano golpe un objeto y trat de agarrarlo, pero se alej flotando. Se frot el rostro contra su manga congelada. La balsa. Una ola se estrell contra su cabeza y se fue bajo. Era un alivio estar fuera del humo. Su garganta se senta momentneamente aliviada hasta que instintivamente tom aire y el agua inund sus pulmones. Tuvo arcadas, vomit y luego ara su camino hacia la superficie. Se abri paso y aspir una bocanada de aire contaminado. Tosi, intent nadar pero slo logr mantener la cabeza fuera del agua. Entonces la vio otra vez. La balsa. Desde algn lugar muy dentro de ella, encontr otra onza de energa. Valerie estaba all, saba que estaba all. Valerie haba lanzado el bote. Cam se empuj hacia l. Haba enviado a Valerie aqu sola. No iba a dejar que se muriera sola. Encontr la cuerda de nylon que rodeaba la balsa y trat de aferrarse a ella con los dedos congelados. Cuando la cuerda se alej de ella, se dio por vencida y lentamente rode la balsa, sus msculos lentamente tomaron el control. Por un instante, pens que haba imaginado la forma blanca flotando al lado de la balsa. Cuando se acerc, sus dedos estaban demasiado rgidos para agarrar la figura fantasmal. Ms cerca, pudo distinguir la mueca de Valerie encajada debajo del cable que rodeaba la balsa de goma. Se haba atado a s misma de alguna manera. "Valerie, gimi Cam. Obtuvo un trago de agua y escupi con furia. "Valerie!

Cam luch por liberar la mueca de Valerie de las lneas torcidas. El brazo de Valerie al instante se desliz libre y empez a hundirse debajo de la superficie. Cam no poda agarrar su ropa, pero se las arregl para rodear su cintura con un brazo y la atrajo hacia s contra su cuerpo. "Valerie, soy Cam. Nada. Tienes que nadar. Cam no poda decir si estaba respirando o no y por una fraccin de segundo se sinti como cuando Blair haba sido expuesta a una toxina potencialmente mortal. Las compuertas que haba mantenido firmemente cerradas frente a la prdida y la desesperacin se abrieron y el dolor fue tan agobiante que se paraliz momentneamente. Se hundieron juntas, Valerie fuertemente agarrada entre los brazos de Cam. ~*~ "Comando uno, recibes? la voz de Felicia llen la habitacin. "Felicia, grit Mac. "Status. Informe sobre la situacin. Estn participando en la bsqueda y rescate? Cualquier seal de entrada? "Negativo, Mac cambi los canales de conmutacin y la vista del ngulo inicial entr en foco. "Aconsejamos evacuar el rea lo ms pronto posible. "Entendido, tan pronto como el rescate se haya completado. Tiene visual? Mac se volvi hacia Paula que estaba mirando los altavoces, como si estuviera tratando de ver a travs de ellos a Felicia y a los otros. "Felicia, soy Stark. Tenemos restos de dos botes hundidos sin sobrevivientes identificados. "Escaneos trmicos? Felicia pregunt bruscamente. "Nada dijo Mac "pero si Valerie est en el agua, probablemente ya est demasiado fra. "Tenemos a dos en el agua. Lo lees? Dos. "Quin?, Paula pregunt con urgencia. Blair no tuvo que or la respuesta. Ella ya lo saba. ~*~ Cam no tena la energa para luchar. El fro en sus huesos se haba disipado y por lo tanto el dolor. Su cuerpo estaba extraamente pesado, sin embargo, sin peso al mismo tiempo. No poda ver, pero el aguijn afilado del humo en el aire se haba ido. No estaba en el aire. Estaba bajo el agua. Ella estaba bajo el agua y Valerie estaba con ella. Valerie no se mova. Qu le haba dicho Blair? Ella le haba prometido algo. Cam estaba, tan cansada que se le haca muy difcil pensar.

Promteme. Promteme que no te sacrificaras por ella. Eso era correcto. Le haba prometido a Blair. Le haba promet no morir por Valerie. Una oleada de adrenalina atraves a Cam, electrizndola. Ella le haba prometido no morir por Valerie, pero no le haba prometi dejarla morir Qu haba dicho? Nadie va a morir. Ella apret su agarre en Valerie y pate. La superficie pareca muy lejana. Y entonces sinti que Valerie estaba pateando tambin. Ninguna de ellas iba a renunciar sin luchar. ~*~ "Mac tengo un patrn corporal trmico en el agua, anunci Felicia, corriendo desde la cabina para unirse con Savard en cubierta. Rene se esforz por ver a travs del humo, dirigiendo los focos de ida y vuelta. "Por all, hay dos en el agua, veinte yardas a la derecha. Aydame a bajar la balsa salvavidas. "Estoy contigo. Donaldson puede manejar el bote. Rene asinti con la cabeza y entre las dos desataron la balsa salvavidas de sus amarras en la cubierta, desengancharon el cerrojo de la polea y sacaron la pequea embarcacin hacia el agua. Felicia alcanz el interruptor del motor y mientras la balsa inflable bajaba automticamente, agarr dos chalecos salvavidas de un armario cercano. Arroj uno a Rene y se coloc uno. "Hay dos ms atados en el interior de la balsa para ellas Felicia pas la pierna hacia arriba y sobre la barandilla. "Vamos a sacarlas de esa maldita agua. "Gran idea, Rene grit y la sigui por el costado y abajo por la escalera. Felicia puso en marcha el motor y la embarcacin se propuls hacia la zona de la ltima observacin. "Las tienes? "No! Rene se apoy sobre la parte delantera de la balsa todo lo que se atrevi, agarrndose de los asideros "Dirgete ms hacia tu derecha. No espera S! All! "Ten cuidado. Felicia grit cuando Rene apoy las piernas contra el lateral de la balsa, liberando los asideros y se inclin sobre la borda. Felicia ajust el motor a inactivo y trep hacia adelante, unindose a Rene. Juntas agarraron a Cam, cuya cabeza y hombros eran apenas visibles sobre el agua al lado de la balsa. Incluso a la luz roja parpadeante del fuego que segua ardiendo disperso entre los escombros, su cara pareca mortalmente plida. "Comandante, grit Rene cuando se agach con ambos brazos. "Puede agarrarse de m? "No, Cam se qued sin aliento. Empuj a Valerie hacia adelante. "Tmala primero. Felicia y Rene agarraron el cuerpo inerte de Valerie por los brazos y la tiraron a la balsa. Ella no se mova y pareca que no responda. Cuando Rene mir hacia atrs en el agua vio que Cam se hunda. Se zambull, agarrando a Cam por la cintura y la atrajo de nuevo a la

superficie. Sacudi el agua de sus ojos y vio a Felicia inclinndose hacia abajo y tomando a Cam por sus brazos. Luego busc a tientas la cuerda alrededor del borde de la balsa y finalmente, logr aferrarse a l. Juntas, ella y Felicia empujaron y subieron a Cam hacia la balsa. Por ltimo, Felicia agarr el brazo de Rene y Rene logr subirse a s misma y cay en el suelo de la balsa salvavidas. "Comandante. Rene se qued sin aliento. Cam estaba, acurrucada en el lado opuesto de la balsa. Valerie estaba tendida entre ellas. "La comandante est consciente, pero no creo que Valerie est respirando, grit Felicia, arrancando nuevamente el motor. "Tenemos que llegar al barco. Rene apenas se dio cuenta que la pequea balsa llena de gente se sacuda y giraba sobre las olas regresando nuevamente. Arrodillndose junto a Valerie, abri su blusa y apret el odo sobre el pecho de Valerie. Oy un latido lejano, pero no poda detectar ningn movimiento del pecho. Elevando el mentn de Valerie, inclin la cabeza hacia atrs, le cubri la nariz con la mano opuesta y cubri con su boca la de Valerie. Mientras soplaba en sus pulmones, lo nico que poda pensar era que Valerie estaba fra. Fra como el hielo. Fra como la muerte. "Vamos, Valerie. Vamos Rene sopl otra respiracin. "Respira. Maldita sea. Respira Sinti un mnimo parpadeo en el pecho de Valerie que subi bajo su mano y se apresur en apretar la mejilla contra el pecho de Valerie nuevamente. Esta vez el latido del corazn era lento y an ms dbil que antes. Mucho ms lento de lo que debera estar. Desesperada, grit por encima del hombro "Est respirando, pero no estoy segura por cunto tiempo. Date prisa o vamos a perderla! ~*~ "Este es el sargento Donaldson reportando, la voz de Donaldson anunci por los altavoces. Paula se enderez bruscamente. "Dnde est todo el mundo? "Las agentes estn comprometidas con esfuerzos de reanimacin, seora. Tengo el control, y estamos regresando a la base. "Estado? expres Paula. "Dos vctimas. "Dirija la embarcacin hasta la playa debajo de nuestra ubicacin. Me escucha? "Alto y claro. Paula seal a Mac mientras hablaba y l asinti con la cabeza, murmurando instrucciones por la radio. "Donaldson ETA?

"Diez minutos. "Qu tan mal se encuentran? dijo Blair de pie tan cerca de Stark que poda or su respiracin agitada. "Estn quemadas? Detrs de ella oy gemir a Diane suavemente. "Cul es su condicin? pregunt Paula. "Hipotermia grave. Eso es todo lo que puedo decirle, seora "Entendido. Trelas a casa, Donaldson. "S seora. Estar contento de hacerlo. Mientras Paula instrua a Mac para que llamara a la marina con equipo de reanimacin adicional, Blair tom el brazo de Diane y la arrastr hacia la puerta. "Vamos. Tenemos que encender las chimeneas en los dormitorios y llenar las baeras. Tenemos que lograr que se calienten. "No deberamos llamar a una ambulancia o algo as?, pregunt Diane, corriendo al lado de Blair. "No hay tiempo, dijo Blair subiendo las escaleras hasta el segundo piso a toda prisa. "Lo ms importante para una vctima expuesta es hacerle entrar en calor lo ms rpidamente posible. Blair se detuvo frente al dormitorio de Diane. "Ests bien? Diane la mir como si estuviera, loca. "Esto es una pesadilla y sigo rezando para poder despertar. Pero hasta que ocurra, har todo lo que tenga que hacer. No voy a dejarla morir. "No te preocupes, dijo Blair con seriedad. "Nadie va a morir esta noche. Captulo Veintiocho Estaba demasiado oscuro para que Blair pudiera ver exactamente lo que estaba pasando en la playa, incluso con los focos del barco poniendo de relieve las personas que pululaban por todas partes. Cuando intent correr en busca de Cam, Paula le inform que ella y Diane estaban confinadas en la casa hasta nuevo aviso. Blair habra discutido, pero slo hubiese retrasado a Paula en la organizacin de los equipos para traer a Cam y Valerie hasta la casa. Ella estaba muy consciente de que Paula estaba haciendo todo lo posible para cuidar de los heridos, a pesar de que tena que estar loca de preocupacin por Rene. A pesar de la comprensin de las razones detrs de los protocolos, Blair no poda controlar lo que senta, que rayaba muy cerca del pnico. Slo quera ver a Cam y la espera era una agona. Ella se altern entre el acecho de la terraza trasera y la cocina. Diane esper junto a la ventana, observando la actividad en tierra en un silencio paralizado. "Aqu vienen, finalmente dijo Blair dijo cundo fue capaz de ver un puado de figuras que transportan una forma esttica en una camilla hacia la casa. Slo una camilla. Su pecho se apret Qu significaba eso? Dnde estaba la segunda vctima? Dnde estaba Cam? "Estoy segura de que la llevarn directamente arriba, dijo Blair concentrndose en lo que

poda hacer sin dejar que el terror la consumiera. "Vamos a subir para que podamos ayudar. En cuestin de minutos, Felicia y Wozinski cargaban a Cam a medias dentro del dormitorio. Estaba envuelta en una manta de emergencia trmica y aparte de sus zapatos pareca estar desnuda. Su cara estaba gris y su piel pareca de goma por el fro, sin embargo Blair estaba enormemente aliviada al ver que estaba consciente y haciendo un esfuerzo por caminar. Blair apart la colcha de la cama. "Por aqu. "Voy por la IV establecida, dijo Wozinski mientras Felicia y Blair ayudaban a Cam a entrar en la cama. "No, dijo Cam con voz spera. "Tu y Felicia denle a Savard una mano con Valerie. "Stark ha trado suministros desde el centro de ayuda de emergencia de la marina, dijo Blair, sustituyendo la manta hmeda de Cam con varias sabanas de las secas. "Calent cuatro litros de solucin salina en el microondas. Greg, puedo ayudarte a ponerle la IV a Cam mientras Felicia ayuda en la otra habitacin. "S seora, dijo Greg. Cam sacudi la cabeza dbilmente. "Puedo esperar. "No, no puedes, dijo Blair con firmeza. "Adelante, Greg. Felicia dijo: "Estar al lado con Valerie. Cuando Greg se fue para buscar los suministros, Blair se sent en el borde de la cama junto a Cam. Ella tom su mejilla, estremecindose internamente ante el tacto helado "Ests herida en alguna parte? "Golpes y contusiones, a Cam le castaeteaban los dientes. "El fuego se siente bien. Tal vez pueda sentarme ms cerca. "Tan pronto como recibas algo de lquidos calientes, Blair le acarici el rostro. "Sabes que el rpido recalentamiento externo puede causar problemas, Blair haba esquiado lo suficiente en zonas remotas para saber el protocolo para la exposicin y la hipotermia. Lo mismo, hicieron todos los de su personal de seguridad y cada turno tena al menos un agente que era un EMT como Savard y Wozinski. Muchas vctimas de hipotermia moran durante los intentos de reanimacin iniciales porque el calentamiento de la parte externa del cuerpo sin el aumento de la temperatura interna llevaba a un colapso cardiaco. "Vamos a calentarte lo ms rpido que podamos, pero no vamos a tomar ningn riesgo. "En este momento estoy dispuesta a arriesgarme, dijo Cam, temblando violentamente. "Cristo, estoy fra. "Traer ms mantas. "No, dijo Cam agarrando la mano de Blair. "No va a ayudar. Slo qudate cerca

"Puedo hacer algo mejor que eso. Blair se quit los zapatos, se quit sus vaqueros y se puso bajo las sbanas. Acunando la cabeza de Cam contra su hombro y la rode con sus brazos y piernas. "No voy a ninguna parte. Cam se haba quedado dormida en el momento que Wozinski haba regresado. En silencio y de manera eficiente inici una va intravenosa en el brazo derecho de Cam y colg un litro de solucin salina caliente "Esto tendr una duracin de unos diez minutos. Estar de vuelta para colgar el segundo litro. "Gracias, Greg. dijo Blair acariciando el cabello de Cam. "Por todo. "Es un honor, seora. Blair cerr los ojos, a pesar de que no estaba cansada. No tena la intencin de dormir. Todo lo que quera era escuchar a Cam respirar. ~*~ "Me alegro que ests aqu Greg, dijo Rene Savard, aplicando las almohadillas para ECG en el pecho de Valerie "Inicia otra IV en su brazo izquierdo. Tenemos que conseguir otra bolsa de suero caliente para ella. Su temperatura es de noventa y dos. "Lo tengo. "Dime lo que puedo hacer, Diane inst, presionndose del lado de la cama cerca de la cabeza de Valerie, tratando de no interferir, pero deseando desesperadamente hacer algo. Valerie se vea tan blanca, tan sin vida. "Por favor. "Aqu. Felicia le lanz a Diane una toalla trmica del equipo de emergencia que haba trado de la marina. "Seca su cabello y cuando la toalla se enfre, conseguir otra caliente. Valerie gimi su cuerpo retorcindose reflexivamente cuando Diane la toc. Diane bloque el sonido y se concentr en hacer todo lo que pudiera para tenerla clida y seca. "Va a estar bien? "S. Rene coloc una mascarilla de oxgeno sobre el rostro de Valerie. "Toma, sujeta esto. Es realmente importante. El aire caliente calentar la sangre en sus pulmones y ayudar a elevar la temperatura interna. "Lo tengo, dijo Diane tomando la mscara de Savard. Cuando Valerie gimi de nuevo y alej la cabeza, amenazando con quitarse la mscara, Diane se inclin y le susurr al odo: "Valerie, mi amor, soy Diane. Estars bien. Ests a salvo. Djanos ayudarte. Los prpados de Valerie estaban tan plidos que el azul de su iris brillaba a travs de su piel, parpadearon y se abrieron. Sin decir palabra, se qued mirando a los ojos de Diane. Diane sonri y le acarici la frente por encima de la mscara de respiracin "Vas a estar bien. Te amo. Valerie asinti casi imperceptiblemente y cerr los ojos nuevamente. Diane se estremeci, no

de fro, sino de dolor por perder esa breve conexin. "Dime qu hacer. Dime cmo la ayudo, dijo desesperadamente. Rene desliz un brazo alrededor de los hombros de Diane y la abraz brevemente. "Ests aqu y ella lo sabe. Eso es exactamente lo que necesita ~*~ "An no sabemos que pas ah? dijo Rene desplomndose en una silla en el centro de mando. Mac y Paula estaban inclinados sobre los monitores. Las impresiones salan desde varias mquinas cercanas. "Las teoras no confirmadas, dijo Mac mirando por encima del hombro. "Cmo estn arriba? "Las dos estables. Valerie estar en un difcil camino por un tiempo "Mac, dijo Paula alejndose de la consola de la computadora, "hazte cargo de esto por un segundo. "Claro que s, jefa dijo Mac. Paula agarr la mano de Rene y la levant suavemente sobre sus pies. Luego pas un brazo alrededor de su cintura y la llev hacia el pasillo. "Tienes que cambiarte de ropa. Ests mojada. Rene se mir como si se diera cuenta por primera vez que sus zapatos, vaqueros y camisa estaban goteando. Ella se estremeci. "Si. Buena idea. Una vez arriba, en su dormitorio, Paula llev a Rene al bao. "Ests bien? "Si. Rene bes a Paula y pas los dedos por su cabello "Estoy bien, corazn. "Est bien dijo Paula con voz temblorosa, preguntndose por qu siempre pareca perderse cuando ya saba que Rene estaba a salvo. "Qudate quieta, le quit la camisa a Rene y abri la cremallera de sus vaqueros. "Qutate los zapatos y sal de estos pantalones. Rene se estabiliz con una mano en el hombro de Paula. "Qu grupo del carajo! Quin escogi de objetivo el bote de Valerie, lo sabes? "No, dijo Paula con disgusto. "Conseguimos imgenes satelitales de una docena de barcos cercanos, sin contar con los de Tanner, que estaban en el alcance de los misiles. Tomar un tiempo ordenarlo todo a travs de ellos, pero a primera vista, todos parecen civiles o comerciantes. "Tiene que ser Matheson. Rene se apoy contra la cmoda y cerr los ojos, gimiendo con gratitud cuando Paula la envolvi en una gran toalla. Ella enterr su rostro en la curva del cuello de Paula. "Te sientes tan bien que no quiero moverme otra vez.

"Funciona para m. Paula la abraz con fuerza y bes la parte superior de la cabeza de Rene. "Me asustaste por un tiempo. Pens que las bamos a perder a las dos all afuera. Pens que te haba perdido. Pens Paula y la apret. "Estuve muy asustada por unos minutos, susurr Rene. Paula pein con sus dedos el cabello dorado-marrn enredado de Rene. "Yo tambin. Rene levant la cabeza. "Lo siento, corazn. "No es tu culpa. Estabas haciendo tu trabajo y estoy contenta de que lo estabas haciendo. Paula la bes. "Te amo. "S, yo tambin. Rene acarici el rostro de Paula "Gran momento. "Y s, dijo Paula con seriedad, "creo que fue Matheson o uno de los suyos. Quin ms podra haber sido? Henry le debe haber contado a Matheson sobre la reunin y Matheson decidi eliminarlos a los dos de una vez. "Tiene sentido. Quin hubiera imaginado que l tendra ese tipo de poder de fuego? Rene neg con la cabeza. "Ahora estamos jugando en una completa nueva liga, no es as? El terrorismo domstico es slo otro nombre para la guerra. "Pensbamos que tenamos todo cubierto, dijo Paula. "Estbamos monitoreando los ataques areos y acuticos, estbamos en busca de aviones o barcos Quin hubiera esperado un lanzamiento de misiles en la costa de Nueva Inglaterra? "Supongo que no haba ninguna posibilidad de interceptarlo? Paula resopl. "Cero. Llam a la gente de Tanner para que regresaran. Adems del hecho de que ellos son civiles. l pudo haber disparado los misiles a cincuenta millas de distancia y haberse ido antes de que incluso diera en el blanco. Rene se alej, se sec con la toalla y tom la bata en la parte posterior de la puerta. Se la coloc y agarr la mano de Paula entrando en el dormitorio. Al abrir el armario sac ropa limpia y dijo: "Alguien se comunic con la Guardia Costera sobre el barco de Valerie? "Mac est haciendo eso. "Cul es nuestra historia de cubierta? "Le estamos diciendo que era una operacin de vigilancia de la DEA y el motor de uno de los barcos se incendi. Todo el personal evacu hacia el otro bote y no hubo vctimas. Debido a la naturaleza sensible de la operacin, nosotros no podemos ofrecer ms detalles. Rene sonri y se puso vaqueros secos. "Bien. Tu idea? Paula se sonroj. "Si. "No saba que eras tan astuta. Rene encontr un suter verde de punto oscuro y se lo puso sobre su cabeza. Luego abraz a Paulas por los hombros y la bes. "Tendr que recordar eso

en el futuro. "No quiero que descubras todos mis trucos antes de que ests profundamente atrapada conmigo. "Oh, no necesitas preocuparte, murmur Rene. "No hay ninguna posibilidad de que me vaya a ninguna parte. ~*~ Blair se despert y se sent de golpe. Cam, ya no estaba acostada junto a ella, pero estaba sentada con las piernas colgando sobre el borde de la cama. "Dnde crees que vas? pregunt Blair bruscamente. "Quiero ver a Valerie. "Vuelve a la cama, Cameron. Estaban solas. El fuego arda con fuerza en la chimenea, lanzando un resplandor rojo caliente por toda la habitacin. Blair se apoder de la mueca de Cam. "Lo digo en serio y no estoy de humor para discutir. Cam, estaba desnuda a excepcin de la sabana agrupada sobre su cintura, se movi para mirar a Blair. "Slo por un segundo. Yo slo necesito "Necesitas un descanso decente y recuperarte de casi haberte ahogado all afuera. Blair le agarr los hombros. "No lo entiendes verdad? No eres indestructible. Y no sers de ayuda para ellos, cualquiera de ellos, si ests demasiado dbil o herida para funcionar. Si no te importa por m, entonces piensa en ellos. Cam parpade, su rostro luca sorprendido "Crees que no me importas? Es eso lo que piensas? Suavemente, enred sus dedos en el cabello de Blair y la bes suavemente, primero en la boca, luego en el ngulo de su mandbula, luego en sus ojos. "Pens que Valerie estaba muerta. Pens que tambin me estaba muriendo. Pero saba que no poda, por ti. Eras todo en lo que pensaba. Eres todo por lo que viv. "No lo hagas. Blair empuj a Cam encima de ella y desliz las mantas sobre ellas. Acarici la espalda de Cam con las dos manos, acarici lentamente la piel suave y elegante que cubra sus msculos y huesos. "No trates de derretir mi corazn. No va a funcionar esta vez. "Est bien, dijo Cam suavemente. "Lo siento. Lamento haberte asustado. Bes el cuello de Blair y pos su cabeza en el hombro de Blair. "No poda dejarla morir, Blair. "No, susurr Blair. "Por supuesto que no podas. Ella suspir "Qu pas con Henry? "l est muerto. Le ped a Donaldson que lo eliminara. Blair se puso rgida. "Ests bien? "Tena que hacerlo. El bote estaba a punto de estallar y l estaba a punto de disparar

"Cario, no tienes que explicarme eso. Si diste la orden entonces era lo correcto. "Crees tanto en m? "An ms. Blair tom la mandbula de Cam. "Confo en tu juicio, as como todos lo hacen. Slo puedo imaginar lo que hizo falta para que tomaras esas decisiones y dieras esas rdenes, tal vez todo el mundo cree que es fcil para ti tomarlas, pero yo creo diferente. tom la barbilla de Cam, levant la cabeza y la bes con firmeza pero con suavidad en la boca. "Si te duele, quiero saberlo. Si necesitas un hombro, tengo uno para ti. No puedo estar en la primera lnea como t lo ests, pero soy parte de esta lucha de la misma manera. "Gracias, susurr Cam "Nunca lo haba entendido tan claramente como lo hice esta noche, que t eres mi fortaleza. El silencio sigui, a continuacin Blair dijo con un suspiro: "Cinco minutos, Cameron. "Qu? dijo Cam. "Puedes ver a Valerie durante cinco minutos. Cam se movi, incorporndose sobre un codo para estudiar el rostro de Blair. "Por qu? "Porque no vas a descansar hasta que lo hagas y porque los otros tienen que ver que ests bien. Tan maravillosos como cada uno de ellos puede ser, t eres la fuerza que los mantiene unidos. Blair empuj las mantas a un lado. "Vamos a levantarnos. Te ayudar a vestirte. ~*~ Diane termin de poner un leo al fuego y se volvi al or el sonido de la puerta que se abra lentamente. Inconscientemente ci el borde de su bata. "No tocamos porque no queramos despertarla. Blair susurr mientras ella y Cam entraban. "Est bien. Es bueno verte. Diane toc el brazo de Cam. "Ests bien? "Bien. Cmo lo est haciendo? pregunt Cam en voz baja. Llevaba pantalones viejos y una camiseta y con desenvoltura agarraba la mano de Blair. "No estoy segura, admiti Diane apartndose el cabello del rostro. "Ella sigue dormida. "Diane?, murmur Valerie girndose de un lado a otro y quitndose las mantas que la cubran. "Diane? "Aqu estoy, cario, dijo Diane y corri hacia la cama. Se inclin y acarici el rostro de Valerie. "Todo est bien. Ests a salvo ahora. Valerie abri los ojos y despus de unos segundos pareci enfocar. "Estoy realmente en la cama? Diane sonri. "Definitivamente lo ests. Estoy casi caliente.

"S, susurr Diane con la voz quebrada mientras las lgrimas que no haba tenido el tiempo o el lujo de liberar finalmente llenaron sus ojos "Vas a estar bien. "Estn todos bien? Diane mir por encima del hombro "Cam? Tal vez deberas hablar con ella por un segundo. Cam se uni a Diane junto a la cama. "Hola. Un camino difcil all afuera. Todos estn bien, pero t te diste un buen bao. Una sonrisa se dibuj en el rostro de Valerie. "Recuerdo algo de eso. Gracias "No hay de qu. "Henry Valerie frunci el ceo "Henry cerr los ojos un momento y cuando los abri estaban ms claros. "No creo que l supiera lo que estaba por ocurrir. "No. Cam estuvo de acuerdo. "l no me tendi una trampa esta noche por lo menos, dijo Valerie dbilmente. Sostuvo la mirada de Cam. "Gracias por sacarme de all. "Lamento sobre Hen "No, fue una buena decisin de tu parte. Pero no la ma. "No sabes eso, dijo Cam suavemente. "La gente cambia. "Me pregunto Valerie se estremeci violentamente y Diane tom rpidamente su mano. "Tienes que dormir un poco, querida. No ms conversacin en este momento. Diane mir a Cam "Gracias por todo. Cam asinti con la cabeza y se apart de la cama. "Hazme saber si hay algn problema. "Lo har, dijo Diane. Blair desliz su brazo alrededor de la cintura de Cam. "Vmonos. Estas temblando. "Quiero revisar abajo con Stark y "Buen intento, dijo Blair riendo suavemente. "Te quedaste sin opciones esta noche. Podras muy bien rendirte. Cediendo a la fatiga, Cam se inclin sobre Blair. "Trminos aceptados. Captulo Veintinueve Sbado Poco antes del medioda, Cam dio un golpecito en la puerta de Valerie y Diane. Cuando Diane respondi, luca como si no hubiese dormido toda la noche, Cam susurr: "Lo siento. Est

despierta? "Se conecta y se desconecta, s Diane hizo una mueca "Se despert hace unas horas y quiso vestirse para asistir a la reunin de la maana. Afortunadamente, no puede salir de la cama por s misma y no voy a ayudarle. Cam sonri, pero el destello de fuego en los ojos de Diane rpidamente la hizo desaparecer. "Estar slo unos pocos minutos. "Quieres hablar con ella a solas? "Si no te importa. Diane hizo un gesto hacia su bata. "Dame un segundo para ponerme algo de ropa. Necesito un caf, de todos modos. "Gracias. "Cam, dijo Diane cerrando parcialmente la puerta. "Quiero pedirte disculpas por algunas de las cosas que te dije antes. S que Valerie sali all porque quera y tu arriesgaste "Diane, murmur Cam sacudiendo la cabeza. "No hay nada que disculpar. Todos hemos estado bajo mucha presin. "Salvaste su vida. Cam mir al otro lado de la habitacin con poca luz, a la figura tranquila en la cama, pensando en donde haban empezado. "Entonces estamos a mano. "Qu pasar ahora? pregunt Diane. "Recuperaremos el control de nuestras vidas. ~*~ Cinco horas ms tarde, Blair y Cam entraban en el despacho de Lucinda Washburn. Lucinda slo se permiti, por el hecho de que era fin de semana, llevar un suter gris, pantalones negros casuales y zapatos de tacn bajo en vez de un traje. "Me gustara escuchar tu informe preliminar antes de enviarlo a Averill, dijo Lucinda, refirindose al asesor de seguridad. En otras palabras, Lucinda pondra por escrito todo lo que ella quera que fuese la historia oficial despus de escuchar los hechos. Cam se sent en el sof con Blair a su lado y esper mientras Lucinda daba a alguien instrucciones para que se encargara de sus llamadas antes de tomar su asiento habitual frente a ellas. "Supongo que esta visita no programada, significa que algo importante surgi, dijo Lucinda. "Hemos encontrado a Valerie Lawrence, respondi Cam "Su reclutador en la compaa, conocido por nosotros en este momento slo como Henry, est muerto. Estoy segura de que l

era la fuente en la brecha de seguridad y no Valerie. "Excelente, dijo Lucinda. "Cundo vamos a ser capaces de interrogar a Lawrence? "No lo harn, respondi Cam. Lucinda no mostr ningn cambio en la expresin cuando desvi su mirada hacia Blair. "Te importara excusarnos por unos momentos? "Sabes dijo Blair echndose hacia atrs y cruzando las piernas "realmente lo hara. "Blair dijo Lucinda con la ms pequea pizca de fuego. "Luce replic Blair "t fuiste quien sugiri el uso de mi mejor amiga para atraer a Valerie a la luz pblica. Queras que yo participara entonces y ahora lo estoy. As que no voy a irme. Cam decidi que sera prudente evitar los fuegos artificiales que estaba segura iban a venir. "Valerie Lawrence es un miembro de mi equipo de seguridad de campo y cualquier informacin que pueda tener, ser retransmitida por m, s me parece necesario. Mis agentes no sern interrogados por alguien ms. "Desde cundo es la Srita. Lawrence parte de tu equipo?, pregunt Lucinda. "Desde el medioda de hoy. Lucinda cruz las manos sobre su regazo y pareca estar perdida en sus pensamientos. "Qu tan segura es su identidad? "No estoy segura, dijo Cam "Y ella tampoco lo est. Henry siempre haba sido su nico contacto personal, pero, sin duda, hay registros de ella en alguna parte del sistema de la compaa. Sin embargo, la palabra correcta en el lugar correcto, puede hacerse cargo de eso. "Qu propones?, pregunt Lucinda. "Propongo que Valerie Lawrence muri en el mar en el mismo accidente de barco desafortunado que mat a su reclutador. "Creo que mejor me pones al tanto con los detalles. Cam le dio un resumen de los hechos y mientras hablaba, Blair se acerc ms y tom la mano de Cam. "Ejecutaste a un reclutador de la CIA?, dijo Lucinda con incredulidad. "Jess, Luce. dijo Blair. "Lo hice, s, dijo Cam uniformemente. "Y ests segura de que estaba justificado. "S, dijo Cam. "l era un traidor y estaba a punto de matar a Valerie Lawrence o hacer que la

mataran. "Qu pasa con este misil que describiste?, los ojos de Lucinda se estrecharon cuando visiblemente evaluaba, ordenaba y priorizaba la informacin. "Podremos rastrear nuevamente a Matheson de alguna manera? "Dudoso. Los barcos y todo lo que pudiera quedar de la SSM, se encuentra en varios cientos de metros de aguas muy transitadas. Rescatarlo llamara la atencin no deseada. No creo que valga la pena el riesgo. "Muy bien. Lucinda dio unos golpecitos con los dedos sin hacer ruido en el brazo de la silla, una accin que sin embargo tuvo el impacto de un martillo cayendo. "La versin oficial es que la Agente Lawrence muri en el mar durante una reunin con su reclutador. Y ahora qu? "Arreglaremos que ella tenga una nueva identidad dijo Cam "y se unir a mi equipo como jefe de contrainteligencia. "S que te dijimos que escogieras a tu propia gente dijo Lucinda "pero "Lo hicieron. Cam se inclin hacia delante, metiendo la mano de Blair en su parte media. "Si han cambiado de parecer, entonces me doy de baja. "No muchas personas tratan de jugar duro conmigo Subdirectora Roberts. "Puedo entender por qu. Pero no estoy jugando. Yo no ped este trabajo y si voy a hacerlo, voy a hacerlo de la manera en que considere necesario. "Continuars informndome a m y a travs de m, al asesor de seguridad. Cam asinti. "De acuerdo. "Cmo evalas el riesgo de Blair? "En la actualidad, no la veo como un objetivo. Matheson tena que eliminar a su contacto en la compaa, porque saba que estaramos buscndolo. Quin sabe cunto saba Henry de Matheson y su funcionamiento? Matheson arriesg su exposicin y posible captura para hacerle frente a Henry, pero era un riesgo calculado y por el momento, le funcion. Ahora, creo que l pasar a la clandestinidad para consolidar su base de poder. "Tiene sentido Qu pasa a largo plazo? pregunt Lucinda. Cam hizo una mueca "Con el tiempo, una vez que Matheson haya reconstruido sus fuerzas, creo que ella vacil y mir a Blair "creo que l har otro atentado contra Blair. "Con qu fin? dijo Lucinda. "Blair es una figura principal tanto como su padre y golpearla a ella no solo daara en privado al presidente, sino que tambin demostrara pblicamente que l es incapaz de proteger al pueblo estadounidense, incluyendo a su propia hija. "Interesante teora, dijo Lucinda levantndose y empezando a caminar. "Eso hace a Blair tan

importante para la seguridad nacional como "Blair est aqu sentada, dijo Blair, dando un pequeo saludo con la mano libre. "Lo siento, dijo Cam. Lucinda se rio y mir a Blair con las manos en las caderas. "Quisiste quedarte, Blair. Nunca dije que no hablaramos de ti. "Incluirme por lo general funciona mejor. Blair cambi su mirada de Lucinda a Cam "Cunto tiempo has estado trabajando en esta hiptesis? "Desde el ataque en el Aerie. Tena que haber alguna razn de peso para que Matheson se arriesgara a algo as, enviando a sus mejores hombres en una misin suicida. Por qu? Por qu no el presidente? "Porque dijo Blair lentamente "si mi padre fuese asesinado, se convertira en un mrtir. La gente exigira una explicacin, si no venganza. El congreso se apresurara a destinar dinero y personal para descubrir lo que pas. Pero si permanece en el cargo, mientras su capacidad para dirigir es cuestionada y su autoridad se erosiona, todo lo contrario sucedera. Las ramificaciones polticas y econmicas seran devastadoras "S Cam acarici con su pulgar la parte superior de la mano de Blair que acunaba entre las suyas. "Todo eso significa que t tienes que tener cuidado y nosotros tenemos que estar atentos. Eso no es nada nuevo. Blair sonri y desliz sus dedos sobre el borde de la mandbula de Cam "Gracias. S lo que significa "Qu tan cerca estn de conseguir a Matheson? Lucinda le pregunt con impaciencia. "No lo suficientemente cerca Cam frunci el ceo "No vamos a encontrarlo a travs de los canales directos. No va a regresar a su base original, o llamar a los hombres que sirvieron con l, o ponerse en contacto con los miembros restantes de la familia. l va a pasar a la clandestinidad. Y la nica manera de encontrar a alguien que ha hecho eso, es descubrir un vnculo con asociados potenciales "Y ese es el camino ms lento dijo Lucinda con un suspiro "Pregntale al FBI Cuntas personas han estado en sus listas de los diez ms buscados durante una dcada o ms? "Exactamente. Estamos recopilando perfiles amplios de los contactos conocidos o posibles, pero tenemos que ampliar nuestra investigacin para incluir a las organizaciones paramilitares. Podramos tropezar con l o alguien que nos pueda llevar a l "Necesitars ms gente para eso. "Necesitaremos analistas de informacin y colectores de base de datos aqu en DC, pero ninguno de ellos requerir pasar por la revisin de seguridad crtica. Quiero seguir la

investigacin central con mi equipo personal de trabajo en la ciudad de Nueva York. Lucinda se sent de nuevo. "En quin no confas aqu? "La mejor pregunta es, en quien confo. Cam se encogi de hombros. "Confo en ti, pero hay demasiados ojos y odos en este edificio y en toda esta ciudad. Cam se rio con amargura. "Maldicin, si la CIA puso gente suya en el interior de un servicio de acompaantes. Puedes apostar que los tienen en la Casa Blanca. "Es poco ortodoxo trabajar tan lejos fuera del sistema. "Matheson viene detrs de Blair, dijo Cam rotundamente "Har lo que tenga que hacer con o sin aprobacin. Lucinda mir a Blair. "Mi mente queda pasmada con el hecho de que an no la hayas matado. "Estuvo a punto de suceder por un tiempo cuando nos conocimos. Blair sonri suavemente y entrelaz sus dedos con los de Cam. "Una vez que llegas a conocerla, por supuesto, descubres que es tan peligrosa como suena. "Y qu hay de la boda? dijo Lucinda secamente. "Tomando en cuenta los ltimos acontecimientos, han decidido tomar el camino ms prudente y demorarla? Cam se recost en el sof y no dijo nada. "Vamos a casarnos el fin de semana de Accin de Gracias en Colorado, dijo Blair. "Puedes tratar de mantenerlo en secreto, si lo deseas, pero va a ver fugas y todos lo sabemos, por lo que tambin podras seguir adelante y anunciar los detalles Lucinda sacudi la cabeza. "Ests segura? "Hemos estado seguras durante mucho tiempo, dijo Blair. "Y hasta entonces? "Vamos a regresar a Whitley Point dijo Cam "para ultimar los detalles de la compra de la casa. Tambin deseamos concertar la renovacin del Aerie. "Pensaba que habamos decidi que la violacin de seguridad haba sido demasiado grave como para correr el riesgo de que Blair regrese. "Necesitamos un lugar para vivir en Manhattan si la base de operaciones de Cam estar all, dijo Blair. "Y esa es mi casa. "Blair y yo hablamos de ello en el vuelo hasta aqu, dijo Cam. "La violacin no se debi a un problema inherente a la seguridad del edificio, sino porque Matheson tena una persona en el interior que le proporcionaba informacin y acceso. En lugar de reinventar la rueda (expresin que significa perder el tiempo haciendo algo que ya est hecho) en otro lugar, corregiremos las debilidades all. "Lo discutir con el presidente. Lucinda levant la mano cuando Blair empez a protestar.

"Puedes guardar la maldita declaracin de independencia, Blair. Hay algunas cosas que l quiere saber y tu seguridad es una de ellas. Esa es la manera como son las cosas "Est bien, dijo Blair en voz baja. "Pero yo hablar con l, de acuerdo? "Supongo que es una cosa entre padre e hija. Lucinda sonri fugazmente. "As que, dnde estamos entonces? "Bueno dijo Cam "conocemos a nuestro enemigo, que es el elemento crtico necesario para ganar cualquier guerra. Tenemos a las mejores personas, en todo el mundo, trabajando para nosotros. Y tenemos todas las razones del mundo para prevalecer, por lo que eventualmente, lo haremos, sonri a Blair. "En cuanto al futuro inmediato, Blair y yo tenemos una boda que preparar. Blair empuj a Cam sobre sus pies y desliz un brazo alrededor de su cintura. "Al fin, un plan en el que no puedo encontrar nada que discutir. Lucinda se ech a rer. "Las maravillas nunca cesan. "No, dijo Blair besando tiernamente a Cam, "no en esta vida. Fin

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