Vous êtes sur la page 1sur 94

1

A GENUNA EXPERINCIA ESPIRITUAL


ou Experincia espiritual, verdadeira ou falsa?

Jonathan Edwards
Digitalizado por mazinho

www.semeadores.net Nossos e-books so disponibilizados gratuitamente, com a nica finalidade de oferecer leitura edificante a todos aqueles que no tem condies econmicas para comprar. e !oc" # financeiramente pri!ilegiado, ento utilize nosso acer!o apenas para a!aliao, e, se gostar, abenoe autores, editoras e li!rarias, adquirindo os li!ros.

emeadores da $ala!ra e-books e!ang#licos

Uma verso reduzida, re-escrita para os leitores de hoje, a partir do clssico A treatise concerning religious affections, por Jonathan dwards. A.!. "#$%&-#$'() A o*ra completa, em ingl+s, est dispon,vel na -anner of .ruth .rust, dim*urgo, /#01 2, sc3cia 4reparado por Dr. 5.6. 5eedham, -.D., 4hD. 4U-278A9: ; <A5=>278A; ; 2 87?5ADA; 8ai@a 4ostal, #0($ %#%'A-A$% - ;o 4aulo, ;4 .,tulo originalB .he e@perience that counts ditoraB =race 4u*lications .rust, 2ondon 4rimeira ediCo em ingl+sB #AA# .raduCo do ingl+sB !areia ;erra 6i*eiro <iana 6evisoB Ant3nio 4occinelli 8apaB Ailton ?liveira 2opes 4rimeira ediCo em portugu+sB #AA& 8omposiCo e 7mpressoB 7mprensa da DE

&

NDICE
Introduo..........................................................................................6
'ma nota sobre (afeies(e (emoes(.................................................................)

Prefcio...............................................................................................8 Parte I...............................................................................................11 A nature a das e!o"es e sua i!port#ncia no $ristianis!o......11


1. *oment+rios iniciais sobre emoes................................................................11 %. , que so emoes-.........................................................................................1% &. . !erdadeira religio consiste principalmente em emoes............................1& /. .s emoes diferentes.....................................................................................10 0. . !erdadeira religio # resumida no amor.......................................................1) 1. 2a!i, $aulo, 3oo e *risto como e4emplos de emoes santas.......................15 ). 6moes no c#u...............................................................................................%7 5. 6moes e nossos de!eres religiosos..............................................................%7 8. 6moes e a dureza de corao.......................................................................%1 17. 9ue ensinamentos sobre emoes podemos aprender de tudo isso-.............%%

Parte II..............................................................................................%& A'uilo 'ue no prova 'ue nossas e!o"es v! de u!a verdadeira experincia de salvao...............................................%&
1. 64peri"ncias fortes e !i!as no pro!am que nossas emoes se:am espirituais ou no...................................................................................................................%0 %. , fato de nossas emoes produzirem grandes conseq;"ncias no corpo no pro!a que se:am espirituais ou no......................................................................%) &. , fato de nossas emoes produzirem grande calor e disposio para falar sobre o cristianismo no pro!a que se:am espirituais ou no..............................%5 /. 6moes que no so produzidas por nosso pr<prio esforo podem ser ou no espirituais.............................................................................................................%8 0. , fato de nossas emoes !irem acompan=adas por um !ers>culo b>blico no pro!a que se:am ou no espirituais......................................................................&% 1. e nossas emoes parecem conter amor, isto no pro!a que se:am ou no espirituais.............................................................................................................&& ). . e4ist"ncia de e4peri"ncia de muitos tipos de emoes no pro!a que se:am ou no espirituais.................................................................................................&/ 5. e conforto e alegria parecem seguir uma determinada ordem, isso no pro!a que nossas emoes se:am espirituais ou no......................................................&0 8. e nossas emoes nos le!am a despender muito tempo nos de!eres e4ternos do culto cristo, a> no =+ pro!a que se:am ou no espirituais............................&8 /

17. , fato de nossas emoes nos le!arem a lou!ar a 2eus com nossas bocas no pro!a que se:am ou no espirituais.............................................................../7 11. , fato de nossas emoes produzirem segurana de sal!ao no pro!a que se:am ou no espirituais......................................................................................./1 1%. No podemos saber se as emoes de algu#m so espirituais ou no, somente por seu relato como!ente...................................................................................../1

Parte III............................................................................................() *s sinais 'ue distin+ue! verdadeiras e!o"es espirituais.........()


1. *oment+rios iniciais......................................................................................../8 %. 6moes espirituais surgem de influ"ncias espirituais, sobrenaturais e di!inas no corao............................................................................................................07 &. , prop<sito de emoes espirituais # a beleza das coisas espirituais, no o nosso pr<prio interesse........................................................................................01 /. 6moes espirituais so baseadas na e4cel"ncia moral das coisas di!inas.....17 0. 6moes espirituais surgem da compreenso espiritual..................................1% 1. 6moes espirituais trazem uma con!ico da realidade das coisas di!inas. .10 ). 6moes espirituais sempre coe4istem com a =umil=ao espiritual.............15 5. 6moes espirituais sempre coe4istem com uma mudana de natureza.........)1 8. .s emoes espirituais !erdadeiras diferem das falsas, na promoo de um esp>rito de amor, =umildade, paz, perdo e compai4o ? semel=ana de *risto. )% 17. .s !erdadeiras emoes espirituais enternecem o corao e e4istem :untamente com uma ternura do esp>rito cristo..................................................)1 11. .s !erdadeiras emoes espirituais, ao contr+rio dai falsas, t"m simetria e equil>brio bel>ssimos............................................................................................)) 1%. .s !erdadeiras emoes espirituais produzem um dese:o por santidade mais profunda, diferentemente das emoes falsas as quais se satisfazem em si mesmas................................................................................................................)8 1&. , fruto das !erdadeiras emoes espirituais # a pr+tica crist......................51 1/. . pr+tica crist #, para os outros, o principal sinal da sinceridade de um con!ertido............................................................................................................50 10. . pr+tica crist # sinal certo de con!erso para a consci"ncia da pr<pria pessoa...................................................................................................................5) 11. *oncluso......................................................................................................8/

INTRODUO
3onat=an 6d@ards A1)7&-1)05B, o maior te<logo da .m#rica, escre!eu seu Tratado sobre Afeies Religiosas tendo como pano de fundo o Crande 2espertamento, o equi!alente americano do que os britDnicos c=amam de , .!i!amento 6!ang#lico. , pr<prio 6d@ards te!e um papel de destaque no 2espertamento, como pastor de uma igre:a *ongregacional em Nort=ampton, Eassac=ussetts. , anseio de 6d@ards em diferenciar a e4peri"ncia religiosa !erdadeira da falsa resultou de sua preocupao pastoral no conte4to de a!i!amento. $regou uma s#rie de sermes sobre F $ed. 1G5 tratando do assunto, em 1)/%-1)/&. , Tratado resultou da re!iso do te4to desses sermes para publicao em 1)/1. 6d@ards te!e que lutar em duas frentes. $or um lado, tin=a que argumentar contra aqueles que descarta!am todo o a!i!amento como =isteria irracionalH por outro, tin=a que argumentar contra aqueles que pareciam pensar que tudo o que aconteceu no a!i!amento era (de 2eus(, no importa quo estran=o, e4tremista ou desequilibrado isso fosse. 6ssas duas posies antagnicas parecem familiares6m sua tentati!a de traar um camin=o intermedi+rio entre esses e4tremos, a um tempo similares e opostos, 6d@ards confrontou-se com uma s#rie de questes fundamentaisG o que significa ser cristo- eria o cristianismo um assunto meramente intelectual- 6 os dese:os, sentimentos e e4peri"ncias- , que # con!erso- *omo sabermos se as pessoas foram con!ertidas- .t# que ponto de!emos testar uma con!erso aparente, para !erificar se # real- 9ual o papel da certeza da sal!ao na e4peri"ncia crist9ue e4peri"ncias religiosas de!em ser incenti!adas e quais de!em ser desencora:adas- *omo podemos testar a sinceridade e !eracidade de nossa f#- 9uais os sinais de =ipocrisia e desencantamento religiosoIal!ez no este:amos !i!endo em meio a um a!i!amento, por#m essas questes e as respostas dadas por 6d@ards so profundamente rele!antes a n<s =o:e em dia. entimentos e e4peri"ncias tal!ez nunca ten=am sido to enfatizados e procurados com tanto anelo como esto sendo entre os cristos de nossa
1

gerao. ,s resultados muitas !ezes t"m sido espiritualmente desequilibrados, sem discernimento e pre:udiciais. *omo reao, alguns :+ retrocederam a uma ortodo4ia dura, fria e seca, !endo qualquer coisa (emocional( com profunda desconfiana. 6m 6d@ards encontraremos (um guia para o perple4o( - uma !oz de s clareza b>blica e espiritual para nos guiar, com segurana pela emaran=ada confuso contemporDnea nessa +rea crucial. ,-A .*/A 0*12E 3A4EI56E03E 3E-*56E03 . pala!ra (afeies( aparece no t>tulo original do li!ro de 6d@ards e freq;entemente em suas p+ginas. Jo:e em dia, (afeio( significa um certo tipo de amorH nos tempos de 6d@ards, entretanto, tin=a um significado muito mais abrangente. 2ecidi, portanto, modernizar a pala!ra, usando (emoes(, por parecer o mel=or equi!alente moderno para o que 6d@ards significa!a com (afeies(. , ,4ford 6nglis= 2ictionarK d+ uma lista de treze definies para (afeio(H a segunda e a quinta demonstram o que 6d@ards tin=a em mente quando usa!a a pala!raG (uma emoo ou sentimento(H (um estado mental para com alguma coisaG disposio para(. (6moes(, para 6d@ards, eram mo!imentos da !ontade. 2e fato, na parte F, cap>tulo %, ele define emoes como um mo!imento da !ontade mais ardente, poderoso e ati!o. *om o nosso intelecto ou razo, (!emos( as coisasH com a nossa !ontade gostamos ou no daquilo que !emos. .ssim, (emoo( sempre en!ol!e tanto o intelecto quanto a !ontade. ignifica simplesmente Apara6d@ardsB uma resposta forte da !ontade para aquilo que o intelecto !" - no importa que a resposta se:a dese:o, esperana, alegria, amor, zelo, pena, tristeza, medo, rai!a ou <dio. 6d@ards c=ama!a a essas respostas fortes da !ontade (afeies(. 6u as c=amei (emoes(. 6nquanto ti!ermos em mente as realidades sobre as quais fala!a 6d@ards, no importa muito como as denominamos. 6ntretanto, em !irtude do limitado significado que (afeio( adquiriu na linguagem popular de =o:e, parece-nos menos arriscado abandon+-la e usar (emoo( em seu lugar. empre que a pala!ra (afeio( aparecer nesta !erso condensada, ter+ o significado moderno de (amor(. N.R. Needham
)

6dimburgo 1881

PREFCIO
. questo mais crucial para a raa =umana e para todo o indi!>duo #G quais as caractersticas que distinguem as pessoas que gozam o favor de Deus - aquelas que est o de caminho para o c!u " ,u, de outra formaG qual a natureza da religi o verdadeira " #ue tipo de religi o pessoal ! aprovado por Deus" L dif>cil dar uma resposta ob:eti!a para esse tipo de questo contro!ersaH mais dif>cil ainda escrever ob:eti!amente a respeito. , mais dif>cil # ler ob:eti!amente sobre o assuntoM $ossi!elmente muitos de meus leitores ficaro magoados ao descobrirem que critiquei muitas emoes e e4peri"ncias religiosas neste li!ro. $or outro lado, tal!ez, outros fiquem irados quanto ao que defendi e apro!ei. Ientei ser equilibrado. No # f+cil sustentar o que # bom em a!i!amentos religiosos, e4aminando e re:eitando ao mesmo tempo o que # ruim neles. *ontudo, seguramente temos que fazer as duas coisas se quisermos que o reino de *risto prospere. .dmito que =+ algo muito misterioso no assuntoH e4iste tanta coisa boa misturada com tanta coisa m+ na Fgre:aM L to misterioso quanto a mescla de bem e mal no cristo como indi!>duoH mas nen=um desses mist#rios # no!o. No # no!idade o florescimento de religio falsa em tempo de a!i!amento, ou o aparecimento de =ip<critas entre os !erdadeiros fi#is. Fsso ocorreu no grande a!i!amento no tempo de 3osias, como !emos em 3er. &G17 e /G&-/. , mesmo se deu nos dias de 3oo Natista. 3oo despertou toda a Fsrael por suas pregaes, mas a maioria apostatou pouco depois. 3oo 0G&0 - (por um tempo, esto dispostos a se alegrar em sua luz(. , mesmo ocorreu quando o pr<prio *risto pregouH muitos , admiraram por um tempo, mas poucos foram fi#is at# o fim. 2e no!o, a mesma coisa ocorreu quando os ap<stolos pregaram, como sabemos pelas =eresias e di!ises que perturbaram as igre:as durante o tempo dos ap<stolos. 6ssa mistura da religio falsa com a !erdadeira tem sido a maior arma de satan+s contra a causa de *risto. L por isso que devemos aprender a distinguir entre a religio !erdadeira e a falsa - entre emoes e e4peri"ncias que realmente ad!"m da sal!ao e as imitaes que so
5

e4teriormente atraentes e plaus>!eis, por#m falsas. 2ei4ar de distinguir entre religio !erdadeira e falsa, tem conseq;"ncias terr>!eis. $or e4emploG AiB Euitos oferecem adorao falsa a 2eus, pensando ser aceit+!el a 6le, mas que 6le re:eita. AiiB atan+s engana a muitos sobre o estado de suas almasH desse modo arru>na-os eternamente. 6m alguns casos, satan+s le!a as pessoas a pensar que so e4traordinariamente santas, quando na realidade so o pior tipo de =ip<critas. AiiiB atan+s estraga a f# dos !erdadeiros crentesH mistura deformaes e corrupes ? religio, causando os !erdadeiros crentes a se tornarem frios em suas emoes espirituais. 6le confunde tamb#m a outros com grandes dificuldades e tentaes. Ai!B ,s inimigos e4pl>citos do cristianismo se animam quando !"em a Fgre:a to corrompida e des!iada. A!B ,s =omens pecam na iluso de estarem ser!indo a 2eusH portanto, pecam sem restries. A!iB Oalso ensinamento ilude at# os amigos do cristianismo a fazerem, sem perceber, o trabal=o de seus inimigos. 2estroem o cristianismo com muito mais efici"ncia que os inimigos declarados podem fazer, na iluso de o estarem fazendo progredir. A!iiB atan+s di!ide o po!o de *risto e coloca-os uns contra os outrosH os cristos disputam acaloradamente, como que com zelo espiritual. , cristianismo degenera em disputas !aziasH as partes em disputa correm para lados opostos, at# que o camin=o correto, ao meio, fica totalmente negligenciado. 9uando os cristos !"em as terr>!eis conseq;"ncias da falsa religio passar por religio !erdadeira, suas mentes ficam perturbadas. No sabem para onde se !oltar nem o que pensar. Euitos du!idam da e4ist"ncia de qualquer realidade no cristianismo. Jeresia, incredulidade e ate>smo comeam a se propagar. $or essas razes, # !ital que faamos todo o poss>!el para compreender a natureza da !erdadeira religio. .t# que o faamos, no podemos esperar que os a!i!amentos ten=am longa durao, nem podemos esperar muito pro!eito de nossas discusses e debates religiosos, uma !ez que sequer sabemos sobre o que estamos discutindo. Eeu plano # contribuir o m+4imo poss>!el para a compreenso da
8

!erdadeira religio, com este li!ro. Ienciono mostrar a natureza e os sinais da !erdadeira obra do 6sp>rito na con!erso de pecadores, como tamb#m salientar aquilo que no # uma !erdadeira e4peri"ncia de sal!ao. e ti!er sucesso, espero que este li!ro a:ude a promo!er o interesse no genu>no cristianismo. 9ue 2eus aceite a sinceridade de meus esforos, e que os !erdadeiros seguidores do manso e amoroso *ordeiro de 2eus aceitem min=a oferta com mentes abertas e com oraesM P. $d%ards

17

PARTE I A NATUREZA DAS EMOES E SUA IMPORTNCIA NO CRISTIANISMO


1. $*-E./72I*0 I.I$IAI0 0*12E E-*56E0 , ap<stolo $edro diz, sobre a relao entre cristos e *ristoG (a quem, no =a!endo !isto, amaisH no qual, no !endo agora, mas crendo, e4ultais com alegria indiz>!el e c=eia de gl<ria.( A1$ed. 1G5B.*omo os !ers>culos anteriores dei4am claro, os crentes a quem $edro escre!eu sofriam perseguio. .qui, ele obser!a como seu cristianismo os afetou durante essas perseguies. 6le menciona dois sinais claros da autenticidade de seu cristianismo. AiB - Amor por &risto. (. quem, no =a!endo !isto, amais.( ,s que no eram cristos mara!il=a!am-se da prontido dos cristos em se e4por a tais sofrimentos, renunciando ?s alegrias e confortos deste mundo. $ara seus !izin=os incr#dulos, estes cristos pareciam loucosH pareciam agir como se detestassem a si mesmos. ,s incr#dulos no !iam nen=uma fonte de inspirao para tal sofrimento. 2e fato, os cristos no !iam coisa alguma com seus ol=os f>sicos. .ma!am algu#m a quem no podiam !erM .ma!am a 3esus *risto, pois !iam-n, espiritualmente, mesmo sem poder !"-l, fisicamente. AiiB - Alegria em &risto. 6mbora seu sofrimento e4terior fosse terr>!el, suas alegrias espirituais internas eram maiores que seus sofrimentos. 6ssas alegrias os fortaleciam, possibilitando que sofressem alegremente. $edro nota duas coisas sobre essa alegria. $rimeiro, ele nos fala da origem dela. 6la resultou da f#. (No !endo agora, mas crendo, e4ultais.( egundo, ele descre!e a natureza dessa alegriaG (alegria indiz>!el e c=eia de gl<ria.( 6ra alegria indiz>!el, por ser to diferente das alegrias do mundo. 6ra pura e celesteH no =a!ia pala!ras para descre!er sua e4cel"ncia e doura. 6ra tamb#m ine4prim>!el quanto ? sua e4tenso, pois 2eus =a!ia derramado to li!remente essa alegria sobre eu po!o sofredor. 2epois, $edro descre!e essa alegria como sendo (c=eia de gl<ria.(
11

6ssa alegria enc=ia as mentes dos cristos, ao que parecia, com um bril=o glorioso. No corrompia a mente, como fazem muitas alegrias mundanasH pelo contr+rio, deu-l=e gl<ria e dignidade. ,s cristos sofredores partil=a!am das alegrias celestes. 6ssa alegria enc=ia suas mentes com a luz da gl<ria de 2eus, fazendo-os bril=ar com aquela gl<ria. . doutrina que $edro nos est+ ensinando # a seguinteG . Q6RFCFS, T6Q2.26FQ. *,N F I6 $QFN*F$.RE6NI6 6E 6E,UV6 .NI. . ATe:am a nota especial sobre 6E,UV6 na Fntroduo N.Q.N.B $edro destaca as emoes espirituais de amor e alegria quando descre!e a e4peri"ncia desses cristos. Rembrem-se que ele est+ falando sobre fi#is que esta!am sendo perseguidos. eu sofrimento purifica!a sua f#, resultando em que (redunde em lou!or, gl<ria e =onra na re!elao de 3esus *risto( A!.)B. 6sta!am, assim, em condio espiritualmente saud+!el, e $edro ressalta seu amor e alegria como e!id"ncia de sua sade espiritual. %. * 8,E 09* E-*56E0? Nesse ponto pode-se perguntarG (, que e4atamente quer dizer quando fala sobre emoes-( Qespondo da seguinte formaG (6moes so as aes mais !i!as e intensas da inclinao da alma e da !ontade.( 2eus deu ?s almas =umanas dois poderes principaisG o primeiro # a compreens o' pela qual e4aminamos e :ulgamos as coisasH o segundo poder nos permite !er as coisas, no como espectadores indiferentes, mas gostando ou no delas, agradando-nos ou no nelas, apro!ando-as ou re:eitando-as. Ws !ezes c=amamos a esse segundo poder, nossa inclina o. Qelacionando-as com nossas decises, normalmente damos-l=es o nome de vontade. 9uando a mente e4ercita sua inclinao ou !ontade, ento muitas !ezes c=amamos ? mente (o cora o (. eres =umanos agem por suas !ontades de duas formas, AiB $odemos nos dirigir para as coisas que !emos, apreciando-as e apro!ando-as. AiiB $odemos nos distanciar das coisas que !emos, e re:eit+-las. 6sses atos da !ontade, # claro, diferem muito em grau. .lgumas inclinaes de gosto ou desgosto mo!em-nos somente um pouco al#m da apatia total. 64istem
1%

outros graus, nos quais o gosto ou desgosto # mais forte, at# o ponto em que a fora se:a tal que agimos de modo en#rgico e determinado. o esses atos mais en#rgicos e intensos da !ontade que c=amamos de (emoes(. Nossa !ontade e emoes no so coisas diferentes. Nossas emoes diferem dos atos casuais da escol=a somente em sua energia e !i!acidade. .dmito, entretanto, que a linguagem pode e4pressar somente um sentido imperfeito dessa diferena. 2e certo modo, as emoes da alma so a mesma coisa que sua !ontade, e a !ontade nunca sai de um estado de apatia, e4ceto pelo sentimento. Ioda!ia, =+ muitos atos da !ontade que no c=amamos de (emoes(H a diferena no est+ na natureza, e sim na fora da ati!idade e na forma de agir da !ontade. 6m todo ato da !ontade, gostamos ou no daquilo que !emos. Nosso gosto por algo, se for suficientemente !igoroso e !i!o, # e4atamente a mesma coisa que a emoo do amor) e um desgosto igualmente forte # o mesmo que *dio. 6ra cada ato da !ontade para ou em direo a algo, estamos em alguma medida inclinados ?quela coisaH e se essa inclinao for forte, n<s o c=amamos de dese+o. 6m cada ato da !ontade em que apro!amos algo, =+ um grau de prazerH e se o prazer for grande, n<s o c=amamos de alegria ou delcia. 6 se nossa !ontade no apro!a algo, ficamos desagradados em alguma medidaH se o desagrado for grande, n<s o c=amamos de pesar ou tristeza. Iodo ato da !ontade # relacionado com apro!ao e prefer"ncia ou ento com desapro!ao e re:eio. Nossas emoes so, portanto, de dois tipos. 64istem emoes que nos le!am para o que !emos, unindo-nos ao que !emos ou apegando-nos a ele. 6ssas emoes incluem amor' dese+o' esperana' alegria' gratid o e prazer. 64istem por outro lado, emoes que nos afastam do que !emos, opondo-nos ao que !emos, incluem *dio' medo' raiva ou pesar. :. A ;E2<A<EI2A 2E=I>I9* $*.0I0/E P2I.$IPA=-E./E E- E-*56E0 9uem pode negar que a !erdadeira religio consiste principalmente em emoes - em aes !igorosas e en#rgicas da !ontade- . religio requerida por 2eus no consiste em dese:os fracos, opacos e sem !ida, ele!ando-nos somente um pouco acima da apatia. 6m ua $ala!ra, 2eus insiste muito que se:amos s#rios, espiritualmente dinDmicos e que nossos
1&

coraes se en!ol!am !igorosamente no cristianismo. 2e!emos ser (fer!orosos de esp>rito, ser!indo ao en=or( AQom. 1%G11B. (.gora, pois, < Fsrael, que # que o en=or requer de ti- No # que temas o en=or, teu 2eus, andes em todos os seus camin=os, e o ames, e sir!as ao en=or teu 2eus de todo o teu corao, de toda a tua alma- A2eut. 17G1%B. (,u!e, Fsrael, o en=or nosso 2eus # o nico en=or. .mar+s, pois, o en=or teu 2eus de todo o teu corao, de toda a tua alma, e de toda a tua fora( A2eut. 1G/-0B. 6sse en!ol!imento !i!o, !igoroso do corao na !erdadeira religio # o resultado da circunciso espiritual, ou regenerao, a que pertencem as promessas de !ida. (, en=or teu 2eus circuncidar+ o teu corao, e o corao de tua descend"ncia, para amares ao en=or teu 2eus de todo o corao e de toda a tua alma, para que !i!as( A2eut. &7G1B. e no formos s#rios no nosso cristianismo, e nossas !ontades no forem !igorosamente ati!as, nada somos. Qealidades espirituais so to imensas, que nossos coraes no respondem adequadamente a elas, a menos que a:am dinDmica e poderosamente. , e4erc>cio de nossa !ontade no # to necess+rio em nada mais quanto # nas coisas espirituaisH em nen=uma outra coisa a indiferena # to odiosa. . !erdadeira religio # poderosa, e seu poder aparece primeiramente no corao. L por isso que as 6scrituras c=amam a !erdadeira religio (o poder da piedade(, distinguindo-a da apar"ncia e4terior que # somente sua forma - (tendo forma de piedade, negando-l=e, entretanto, o poder( AFF Iim. &G0B. , 6sp>rito anto # o 6sp>rito de poderosa e santa emoo, nos !erdadeiros cristos. 6 por isso que as 6scrituras dizem que 2eus nos deu um esp>rito (de poder, de amor e de moderao( AFF Iim. 1G0B. 9uando recebemos o 6sp>rito anto, dizem as 6scrituras que somos batizados (com o 6sp>rito anto e com fogo( AEat &G11B. 6sse (fogo( representa as santas emoes que o 6sp>rito produz em n<s, de modo que (nos ardia o corao( ARuc. %/G&%B. .s 6scrituras, ?s !ezes, comparam nossa relao com coisas espirituais e as ati!idades que os =omens desen!ol!em !igorosamente nos assuntos seculares. 64emplos disso soG correr AF *or.8G%/B, lutar A6f. 1G1%B, sofrer por pr"mio A.poc. %G17B, lutar com fortes inimigos AF $ed. 0G5-8B, e guerra total AF Iim. 1G15B. . graa, naturalmente, tem intensidades, e e4istem cristos em quem os atos da !ontade dirigidos ?s coisas espirituais so comparati!amente fracos. Ioda!ia, as emoes de todo !erdadeiro cristo aquelas dirigidas a 2eus- so mais fortes que suas emoes naturais e pecaminosas. Iodo aut"ntico disc>pulo de *risto ama-, acima de (pai, e
1/

me, e mul=er, e fil=os, e irmos, e irms e ainda a sua pr<pria !ida( ARuc. 1/G%1B. 2eus, que nos criou, no s< nos deu emoes, por#m f"-las a pr<pria causa de nossas aes. No tomamos decises ou agimos, e4ceto se o amor, o <dio, o dese:o, o medo ou alguma outra emoo, nos influenciar. Fsso se aplica tanto a assuntos seculares como aos espirituais. L por isso que muitas pessoas ou!em a $ala!ra de 2eus falando-l=es sobre coisas infinitamente importantes - sobre 2eus e *risto, pecado e sal!ao, c#u e inferno - e ainda assim no =+ mudana em sua atitude ou comportamento. . razo # simplesG o que ou!em, no as afeta. N o toca suas emoes. 2e fato, proclamo ousadamente que nen=uma !erdade espiritual :amais mudou a atitude ou a conduta de algu#m, a no ser que ten=a despertado suas emoes. Nen=um pecador :amais dese:ou ardentemente pela sal!ao, nen=um cristo :amais acordou do frio espiritual, a no ser que a !erdade ten=a afetado o seu corao. 6sta # a medida da importDncia das emoesM (. A0 E-*56E0 <I4E2E./E0 .s 6scrituras, em toda parte, colocam a !erdadeira religio principalmente em nossas emoes - no medo, esperana, amor, <dio, dese:o, alegria, tristeza, gratido, compai4o e zelo. *onsideremo-las por um momento. ,edo - .s 6scrituras fazem do temor a 2eus a parte mais importante da !erdadeira religio. 'ma designao muitas !ezes dada aos crentes pelas 6scrituras # (tementes a 2eus(, ou aqueles (que temem ao en=or.( L por isso que a !erdadeira piedade # comumente c=amada (o temor a 2eus(. $sperana - 6sperana em 2eus e em uas promessas #, de acordo com as 6scrituras, uma parte importante da !erdadeira religio. , ap<stolo $aulo menciona esperana como uma das tr"s grandes coisas que formam a !erdadeira religio AF *or. 1&G1&B. 6sperana # o capacete do soldado cristo. (6 tomando como capacete, a esperana da sal!ao( AF Iess. 0G5B. L Dncora da almaG (da esperana propostaH a qual temos por Dncora da alma, segurae firme( AJeb. 1G18B. Ws !ezes o temor a 2eus e a esperana so unidos como indicadores do car+ter do !erdadeiro crenteG (6is que os ol=os do en=or esto sobre os que o temem, sobre os que esperam na sua miseric<rdia( A al. &&G15B.
10

Amor -.s 6scrituras colocam a !erdadeira religio e4atamente na emoo do amorG amor por 2eus, por 3esus *risto, pelo po!o de 2eus, e pela =umanidade. ,s !ers>culos que nos ensinam isto so inmeros, e !ou tratar do assunto no pr<4imo cap>tulo. 2e!er>amos obser!ar, entretanto, que as 6scrituras falam da emoo contr+ria, o <dio - o <dio pelo pecado - como uma parte importante da !erdadeira religio. (, temor do en=or consiste em aborrecer o mal( A$ro!. 5G1&B. *onseq;entemente, as 6scrituras c=amam os crentes a pro!arem sua sinceridade do seguinte modoG (T<s, que amais ao en=or, detestai o malM( A al. 8)G17B. Dese+o - .s 6scrituras mencionam muitas !ezes o dese:o santo, e4presso em anseio, fome e sede de 2eus e de santidade, como uma parte importante da !erdadeira religio. (No teu nome e na tua mem<ria est+ o dese:o da nossa alma( AFs. %1G5B. (. min=a alma tem sede de tiH meu corpo te alme:a, numa terra +rida, e4austa, sem +gua( A al. 1&G1B. (Nem-a!enturados os que t"m fome e sede de :ustia, porque sero fartos( AEat. 0G1B. Alegria - .s 6scrituras falam da alegria como uma grande parte da !erdadeira religio. (.legrai-!os no en=or, < :ustos( A al. 8)G1%B. (.legrai!os sempre no en=orH outra !ez digo, alegrai-!os( AOil. /G/B. (Eas o fruto do 6sp>rito #G amor, alegria,( etc. ACal. 0G%%B. .esar - $esar espiritual, contrio e corao quebrantado so uma grande parte da !erdadeira religio, de acordo com as 6scrituras. (Nema!enturados os que c=oram, porque sero consolados( AEat. 0G/B. ( acrif>cios agrad+!eis a 2eus so o esp>rito quebrantadoH corao compungido e contrito no o desprezar+s, < 2eus( A al. 01G1)B. ($orque assim diz o .lto, o ublime, que =abita a eternidade, o qual tem o nome de antoG =abito no alto e santo lugar, mas =abito tamb#m com o contrito e abatido de esp>rito, para !i!ificar o esp>rito dos abatidos, e !i!ificar o corao dos contritos(. AFs. 0)G10B. /ratid o - ,utra emoo espiritual sempre mencionada nas 6scrituras # gratido, especialmente como e4pressa no lou!or a 2eus. .parece tantas !ezes, principalmente nos almos, que no preciso mencionar te4tos particulares. ,iseric*rdia - .s 6scrituras freq;entemente falam da compai4o ou miseric<rdia como essencial na !erdadeira religio. 3esus ensinou que a miseric<rdia # uma das e4ig"ncias mais importantes da lei de 2eusG (Nema!enturados os misericordiosos, porque alcanaro miseric<rdia( AEat. 0G)B. (.i de !<s, escribas e fariseus, =ip<critasM porque dais o d>zimo da
11

=ortel, do endro e do comin=o, e tendes negligenciado os preceitos mais importantes da lei, a :ustia, a miseric<rdia e a f#( AEat. %&G%&B. $aulo enfatiza esta !irtude tanto quanto 3esus o fezG (Qe!esti-!os, pois, como eleitos de 2eus, santos e amados, de ternos afetos de miseric<rdia( A*ol. &G1%B. 0elo - .s 6scrituras dizem que o zelo espiritual # uma parte essencial da !erdadeira religio. *risto tin=a a realizao dessa qualidade em mente quando morreu por n<sG (, qual a si mesmo se deu por n<s, a fim de remirnos de toda iniq;idade, e purificar para si mesmo um po!o e4clusi!amente seu, zeloso de boas obras( AIito %G1/B. Eencionei somente alguns te4tos, de um nmero enorme, que colocam a !erdadeira religio e4atamente em nossas emoes. e algu#m quiser contestar isto, de!e :ogar fora a N>blia e encontrar outro padro pelo qual :ulgue a natureza da !erdadeira religio. &. A ;E2<A<EI2A 2E=I>I9* ? 2E0,-I<A .* A-*2 , amor # a principal de todas as emoes. L o que 3esus ensinou quando algu#m R=e perguntou qual era o maior mandamentoG (.mar+s ao en=or teu 2eus de todo o teu corao, de toda a tua alma, e de todo o teu entendimento. 6ste # o primeiro mandamento. , segundo, semel=ante a este, #G amar+s o teu pr<4imo como a ti mesmo. Nestes dois mandamentos dependem toda a lei e os profetas( AEat. %%G&)-/7B. , ap<stolo $aulo ensinou a mesma coisaG (o cumprimento da lei # o amor( AQom. 1&G17B. (, intuito da presente admoestao !isa o amor que procede de um corao puro(AF Iim. 1G0B. 6m F *or. cap>tulo 1&, $aulo fala do amor como a maior coisa no cristianismo, sua ess"ncia e alma, sem o qual tornam-se inteis o maior con=ecimento, dons e obras. Fsto pro!a claramente que a !erdadeira religio se encontra principalmente em nossas emoes. , amor no #, pois, somente uma das emoes, e sim, a maior delas Apor assim dizerB, a fonte de todas as outras. L do amor que surge o <dio - <dio pelas coisas que so contr+rias ao que amamos. 2e um amor !igoroso, afetuoso e fer!oroso a 2eus surgem outras emoes espirituaisG um <dio ao pecadoH um temor de desagradar a 2eusH gratido a 2eus por ua bondadeH alegria em 2eus quando e4perimentamos ua presenaH tristeza quando sentimos ua aus"nciaH esperana por um
1)

gozo futuro de 2eusH zelo pela gl<ria de 2eus. 2a mesma forma, amor ao nosso pr<4imo produzir+ todos os outros sentimentos corretos em relao a eles. 6. <A;I, PA,=*, @*9* E $2I0/* $*-* EAE-P=*0 <E E-*56E0 0A./A0 . religio dos santos mais not+!eis nas 6scrituras era de emoes. Tou dar destaque especial a tr"s grandes santos, e a seu Eestre, para mostrar a !erdade sobre essa afirmao. $rimeiro, consideremos o rei 2a!i, aquele =omem segundo o corao de 2eus, que nos dei4ou um retrato !i!o de sua religio nos almos. 6sses cDnticos sagrados no so outra coisa seno o derramar de emoes santas e piedosas. Neles !emos um amor =umilde e fer!oroso a 2eus, admirao por ua perfeio gloriosa e feitos mara!il=osos, dese:os e sede da alma para com 6le. 6ncontramos alegria e felicidade em 2eus, uma gratido doce e como!ente por ua grande bondade, e um regozi:o santo pelo eu fa!or, sufici"ncia e fidelidade. Temos amor para com o po!o de 2eus e encanto nele, grande deleite na $ala!ra de 2eus e suas ordenanas, tristeza pelos pecados do pr<prio 2a!i e de outros, e zelo fer!oroso por 2eus - como tamb#m contra os inimigos de 2eus. 6ssas e4presses de emoo santa nos salmos so especialmente rele!antes para n<s. ,s almos no e4primem somente a religio de um santo da estatura do rei 2a!i, mas o 6sp>rito anto tamb#m os inspirou para que os crentes os cantassem em culto pblico, no tempo de 2a!i e para sempre. *onsideremos, a seguir, o ap<stolo $aulo. $elo que as 6scrituras dizem dele, parece ter sido um =omem de !ida emocional altamente desen!ol!ida, especialmente no que tange ao amor, o que se torna claro em suas cartas. 'm amor ardent>ssimo por *risto parece t"-lo inflamado e consumidoH retrata-se como sub:ugado por sua emoo santa, compelido por ela a seguir a!ante em seu minist#rio em meio a tantos sofrimentos e dificuldades AFF *or. 0G1/-10B. uas cartas esto repletas de amor transbordante pelos cristos. 6le os c=ama de seus amados AFF *or. 1%G18H Oil. /G1H FF Iim. 1G%BH fala de seu cuidado com afeio e carin=o por eles AF Iess. %G)-5B e freq;entemente fala de seu anseio afetuoso e saudoso por eles AQom. 1G11H Oil. 1G5H FF Iess. %G5H FF Iim. 1G/B.
15

$aulo e4pressa freq;entemente a emoo de alegria. Oala de seu regozi:o com grande alegria AOil. /G17, Om. !.)B, de se alegrar e4tremamente AFF *or. )G1&B, e sempre se alegrando AFF *or. 1G17B. Te:am tamb#m F *or. 1G1%H )G),8,11H Oil. 1G/H %G1-%H &G&H *ol. 1G%/H F Iess. &G8. Oala tamb#m de sua esperana AOil. 1G%7B, seu zelo piedoso AFF *or. 11G%-&B, e suas l+grimas de tristeza A.t. %7G18,&1 e FF *or. %G/B. 6scre!e sobre a grande e cont>nua tristeza em seu corao por causa da incredulidade dos :udeus AQom. 8G%B. No preciso mencionar seu zelo espiritual, que # <b!io em toda sua !ida como ap<stolo de *risto. e algu#m puder e4aminar esses relatos b>blicos de $aulo, sem perceber que sua religio era de emoo, de!e ter um estran=o talento para fec=ar os ol=os ? luz que bril=a diretamente em seu rostoM , ap<stolo 3oo foi o mesmo tipo de =omem. L e!idente em tudo que escre!eu, que era uma pessoa de !ida emocional profunda. 2irige-se aos cristos a quem escre!ia de modo e4tremamente como!ente e delicado. uas cartas demonstram nada menos do que o amor mais fer!oroso, como se ele fosse feito de afeio doce e santa. No posso de fato dar pro!as disso, e4ceto citando suas cartas como um todoM Eaior de todos, o pr<prio en=or 3esus *risto te!e um corao e4traordinariamente terno e afetuoso e e4pressou ua retido abundantemente em emoes santas. Ie!e o mais ardoroso, !igoroso e forte amor por 2eus e pelos =omens que :amais e4istiu. Ooi eu amor santo que triunfou no Cets"mane, quando lutou com o medo e a dor, e quando ua alma ficou (profundamente triste, at# ? morte( AEat. %1G&5B. Temos que 3esus te!e uma !ida emocional forte e profunda durante eus dias na terra. Remos de eu zelo por 2eusG (, zelo da tua casa me consumir+( A3oo %G1)B. Remos sobre seu pesar pelos pecados dos =omensG (indignado e condo>do com a dureza dos seus coraes( AEar. &G0B. *=egou a derramar l+grimas quando considerou o pecado e a mis#ria do po!o >mpio de 3erusal#mG (9uando ia c=egando, !endo a cidade, c=orou e diziaG a=, se con=eceras por ti mesma ainda =o:e o que # de!ido ? tua pazM( ARuc. 18G/1-/%B. Euitas !ezes lemos sobre a miseric<rdia e compai4o de 3esusG !e:am Eat. 8G&1H 1/G1/H 10G&%H 15G&/H Ear. 1G&/H Ruc. )G1&. *omo foi afetuoso o eu corao quando R+zaro morreuM 9uo afetuosas foram uas pala!ras de despedida aos eus disc>pulos na noite antes de ser crucificadoM 2e todas as pala!ras que :amais sa>ram dos l+bios dos =omens, as pala!ras de *risto nos cap>tulos 1/ a 11 do 6!angel=o de 3oo foram as
18

mais afetuosas e mais como!entes. B. E-*56E0 .* $?, em d!ida, no c#u =+ religio !erdadeira. em d!ida, no c#u a religio # absolutamente pura e perfeita. 2e acordo com os quadros que as 6scrituras nos do do c#u, a religio l+ consiste principalmente em amor e alegria, e4pressos nos lou!ores mais fer!orosos e e4altados. ,ra, a religio dos santos no c#u # a religio dos santos na terra, tornada perfeita. .qui a graa # o aman=ecer da gl<ria futura. Ie4tos como F *or. cap>tulo 1&, pro!am isso. .ssim, se a religio do c#u # uma religio de emoo, toda a religio !erdadeira de!e ser de emoo. , modo de aprender a natureza !erdadeira de qualquer coisa # ir at# onde se encontra essa coisa em sua forma pura. 2e!emos, portanto, le!antar nossas mentes at# ao c#u para sabermos como # a !erdadeira religio. Fsto ocorre porque todos os que so !erdadeiramente espirituais no so deste mundoH so forasteiros aqui, pertencem ao c#u. Nasceram do alto e o c#u # sua p+tria nati!aH a natureza que recebem em seu nascimento celeste tamb#m # celeste. . !ida da !erdadeira religio no corao do !erdadeiro crente # uma semente da religio do c#u, e 2eus nos prepara para o c#u, conformando-nos a ele. .ssim, se a religio do c#u # de emoo, nossa religio na terra tamb#m de!e ser semel=ante. 8. E-*56E0 E .*00*0 <E;E2E0 2E=I>I*0*0 . importDncia das emoes espirituais podem ser !istas a partir dos de!eres que 2eus designou como e4presses de culto. 1ra o - 2eclaramos em orao as perfeies de 2eus, ua ma:estade, santidade, bondade e absoluta sufici"ncia, nosso pr<prio !+cuo e desmerecimento, nossas necessidades e dese:os. Eas, por qu"- No para informar a 2eus dessas coisas, pois 6le :+ as con=ece, e certamente no para mudar eus prop<sitos e persuadi-l, que de!eria nos abenoar. No, declaramos, por#m estas coisas para mo!er e influenciar nossos pr<prios coraes, e dessa forma nos preparamos para receber as b"nos que pedimos. 2ouvor - , de!er de cantarmos lou!ores a 2eus parece no ter outro
%7

prop<sito que o de e4citar e e4pressar emoes espirituais. $odemos encontrar somente uma razo para que 2eus ordenasse que nos manifest+ssemos a 6le tanto em poesia como em prosa, e em cDntico como pela fala. . razo # estaG quando a !erdade di!ina # e4pressa em poemas e cDnticos, tem uma tend"ncia maior a se imprimir em n<s e mo!er nossas emoes. 3atismo e a &eia do 4enhor - , mesmo # !erdadeiro com relao ao batismo e ? *eia do en=or. $or natureza, as coisas f>sicas e !is>!eis nos influenciam muito. .ssim, 2eus no somente ordenou que ou!>ssemos o e!angel=o contido em ua $ala!ra, mas tamb#m que vssemos o e!angel=o e4posto diante de nossos ol=os em s>mbolos !is>!eis, de modo a nos influenciar ainda mais. 6ssas demonstraes !is>!eis do e!angel=o so o Natismo e a *eia do en=or. .rega o - 'ma grande razo porque 2eus ordenou a pregao na Fgre:a # para gra!ar as !erdades di!inas em nossos coraes e emoes. No # suficiente que ten=amos bons coment+rios e li!ros de teologia. 6stes podem iluminar nossa compreenso, por#m no t"m o mesmo poder que a pregao para mo!er nossas !ontades. 2eus usa a energia da pala!ra falada para aplicar ua !erdade aos nossos coraes de forma mais particular e !i!a. ). E-*56E0 E A <,2ECA <E $*2A59* ,utra pro!a que a !erdadeira religio se encontra nas emoes, # que as 6scrituras muitas !ezes c=amam o pecado de (dureza de corao(. *onsiderem os seguintes te4tosG (,l=ando-os ao redor, indignado e condo>do com a dureza dos seus coraes( etc. AEar.&G0B. (,4al+ ou!>sseis =o:e a ua !ozM No endureais o !osso corao, como em Eerib+, como no dia de Eassa, no desertoH quando !ossos pais me tentaram, pondo-me ? pro!a, no obstante terem !isto as min=as obras. 2urante quarenta anos esti!e desgostado com essa gerao, e disseG # po!o de corao trans!iado.( A al. 80G)-17B. (, en=or, por que nos fazes des!iar dos teus camin=os- $or que endureces o nosso corao, para que te no temamos-( AFs.
%1

1&G1)B. (Eas endureceu a sua cer!iz, e tanto se obstinou no seu corao, que no !oltou ao en=or, 2eus de Fsrael( AFF *ron. &1G1&B. 3unto com esses te4tos, considerem tamb#m que as 6scrituras descre!em a con!erso como o tirar (da sua carne o corao de pedra(, como o dar um (corao de carne( A6z. 11G18H &1G%1B. 'm corao duro # ob!iamente aquele que no # f+cil de mo!er ou impressionar com as emoes espirituais. L como pedra - frio, insens>!el, sem sentimento para com 2eus e a santidade. L o oposto de um corao de carne, o qual tem sentimento e pode ser tocado e mo!ido. egue-se, portanto, que santidade de corao consiste principalmente em emoes espirituais. 1D. 8,E E.0I.A-E./*0 0*12E E-*56E0 P*<E-*0 AP2E.<E2 <E /,<* I00*? AiB .prendemos quo grande erro # re:eitar todas as emoes espirituais como se no =ou!esse nada de s<lido nelas. 6ste erro pode surgir ap<s um a!i!amento religioso. Iendo em !ista que as emoes !i!as de tantas pessoas parecem desaparecer completamente to depressa, as pessoas comeam a desprezar todas as emoes espirituais, como se o cristianismo no ti!esse nen=uma relao com elas. , outro e4tremo # !er todas as emoes religiosas !igorosas como sinais de con!erso !erdadeira, sem inquirir sobre a natureza e fonte dessas emoes. e as pessoas simplesmente parecem ser muito calorosas e c=eias de loquacidade espiritual, os outros concluem que de!em ser cristos piedosos. atan+s tenta nos empurrar de um e4tremo ao outro. 9uando ele !" que emoes esto na moda, ele semeia seu :oio entre o trigoH mistura emoes falsas com a obra do 6sp>rito de 2eus. 2esse modo ele ilude e arru>na eternamente a muitos, confundindo os !erdadeiros crentes e corrompendo o cristianismo. 6ntretanto, quando as m+s conseq;"ncias dessas emoes falsas se tornam aparentes, satan+s muda sua estrat#gia. Ienta agora persuadir as pessoas que todas as emoes espirituais so inteis. 2esse modo, procura fec=ar tudo o que for espiritual para fora de nossos coraes, e transformar o cristianismo num formalismo sem !ida. , correto # no re:eitar todas as emoes, nem aceit+-la todas, e sim, diferenci+-las. 2e!er>amos apro!ar algumas e re:eitar outras. Iemos que
%%

separar o trigo do :oio, o ouro da impureza e o precioso do sem !alor. AiiB e a !erdadeira religio repousa de tal maneira em nossas emoes, de!er>amos dar muito !alor ?quilo que produz essas emoes em n<s. 2e!er>amos dese:ar o tipo de li!ro, pregao, orao e cDntico que afetaro nossos coraes profundamente. No me interpretem mal. 6stas coisas podem ?s !ezes despertar as emoes de pessoas fracas e ignorantes sem l=es fazer qualquer bem ? almaH isto porque # poss>!el para estas coisas e4citarem emoes que n o s o espirituais e santas. 2e!e =a!er uma apresentao clara e uma compreenso correta da !erdade espiritual em nossos li!ros religiosos, nossas pregaes, nossas oraes e nossos cDnticos. endo este o caso, quanto mais tocarem nossas emoes, mel=or sero. AiiiB e a !erdadeira religio consiste em grande parte em nossas emoes, temos razo em nos en!ergon=ar por no sermos mais influenciados pelas realidades espirituais. 2eus nos deu emoes para o mesmo prop<sito que todas as outras capacidades que possu>mos, isto #, para ser!ir ao fim principal do =omem, sua relao com 2eus. Ioda!ia, como # comum que as emoes =umanas se ocupem de tudo, e4ceto realidades espirituaisM 6m assuntos dos interesses mundanos das pessoas, seus prazeres e4ternos, sua reputao, e suas relaes naturais - nestas coisas, seus dese:os anseiam, seu amor # quente e seu zelo # ardente. No entanto, como a maioria das pessoas # insens>!el e indiferente quanto ?s coisas espirituaisM .qui seu amor # frio, seus dese:os so morosos, sua gratido pequena. $odem sentar e ou!ir sobre o amor infinito de 2eus em 3esus *risto, a morte em agonia de *risto pelos pecadores, e sal!ao pelo eu sangue do fogo eterno do inferno, para as alegrias ine4prim>!eis do c#u e permanecem frias, sem resposta, desinteressadasM , que mais poderia mo!er nossas emoes, seno estas !erdades- *oisa alguma poderia ser mais importante, mais mara!il=osa ou mais rele!ante- $oderia algum cristo nutrir o pensamento que o glorioso e!angel=o de 3esus *risto no mo!eria e e4citaria as emoes =umanas2eus plane:ou nossa redeno para que re!elasse todas as maiores !erdades de modo mais intenso e tocante. . personalidade =umana e a !ida =umana de 3esus re!elam a gl<ria e beleza de 2eus na forma mais como!ente imagin+!el. .ssim como a cruz mostra o amor de 3esus pelos pecadores do modo mais como!ente, tamb#m re!ela a natureza odiosa de
%&

nossos pecados de modo muito tocante, pois !emos o terr>!el efeito que nossos pecados ti!eram em 3esus, ao sofrer por n<s. Na cruz tamb#m !emos a re!elao mais impressionante do <dio de 2eus pelo pecado, e ua :ustia e ira ao puni-lo. Eesmo sendo eu pr<prio e infinitamente amado Oil=o que tomou o nosso lugar, 2eus abateu-, com a morte. 9uo rigorosa # a :ustia di!ina, rigorosa e quo =orr>!el a sua iraM 2a>, ento como de!e ser grande a nossa !ergon=a, !isto que estas coisas no nos atingem maisM

%/

PARTE II AQUILO QUE NO PROVA QUE NOSSAS EMOES VM DE UMA VERDADEIRA EXPERINCIA DE SALVAO

$moes religiosas podem ser naturais ou espirituais na sua origem. .odem e5istir em pessoas que n o s o salvas' assim como naquelas que s o verdadeiramente convertidas. Nesta parte do livro' vou e5aminar e5peri6ncias que n o provam que nossas emoes se+am espirituais nem que n o se+am espirituais em sua natureza. Noutras palavras' quero que e5aminemos e5peri6ncias que nada nos dizem quanto 7 espiritualidade ou n o de nossas emoes. 1. EAPE2IE.$IA0 4*2/E0 E ;I;A0 .9* P2*;A- 8,E .*00A0 E-*56E0 0E@AE0PI2I/,AI0 *, .9*

.lgumas pessoas condenam todas as emoes fortes. I"m preconceito contra qualquer um com sentimentos poderosos relacionados a 2eus e coisas espirituais. Fnstantaneamente pressupem que tais pessoas esto iludidas. Eas se a !erdadeira religio reside em nossas emoes, como pro!ei, segue-se que grandes pores da !erdadeira religio na !ida de algu#m produzir+ grandes emoes. .mor # uma emooG acaso algum cristo diria que no de!emos amar a 2eus e a 3esus *risto em grande medida- ,u ainda, algu#m diria que no de!er>amos sentir enorme <dio e tristeza em relao ao pecado- ,u que no de!er>amos ter grande gratido a 2eus por ua miseric<rdia- ,u ainda, que no de!er>amos dese:ar muito a 2eus e ? santidade- $or!entura algum cristo poderia dizerG X6stou totalmente satisfeito com a medida do amor e gratido que sinto para com 2eus, e com o <dio e tristeza que sinto quanto ao pecado- No =a!eria necessidade de orar para ter uma e4peri"ncia mais profunda dessas coisas-( 6m F $ed. 1G5 fala-se de emoes fortes e intensas quando dizG (e4altais com alegria indiz>!el e c=eia de gl<ria(. 2e fato, as 6scrituras
%0

requerem, muitas !ezes, sentimentos fortes. No primeiro e grande mandamento, as 6scrituras e4aurem os recursos da linguagem para e4pressar o grau em que de!er>amos amar a 2eusG (.mar+s, pois, o en=or teu 2eus de todo o teu corao, de toda a tua alma, de todo o teu entendimento e de toda a tua fora( AEar. 1%G&7B. .s 6scrituras tamb#m nos ordenam que sintamos grande alegriaG (,s :ustos, por#m, se regozi:am, e4ultam na presena de 2eus e folgam de alegria( A al. 15G&B. Oreq;entemente nos c=amam a sentir grande gratido pelas miseric<rdias de 2eus. ,s crentes mais not+!eis, cu:as e4peri"ncias so registradas nas 6scrituras, muitas !ezes e4pressam emoes intensas. Iomemos como e4emplo o salmista. 6le menciona seu amor como sendo indiz>!elG (9uanto amo a tua leiM( A al. 118G8)B. 6le descre!e altos graus de anseio espiritualG (*omo suspira a cora pelas correntes das +guas, assim, por ti, < 2eus, suspira a min=a alma( A al. /%G1B. Oala de grande dor pelos seus pr<prios pecados e pelos pecados dos outrosG ($ois :+ se ele!am acima de min=a cabea as min=as iniq;idadesH como fardos pesados e4cedem as min=as foras( A al. &5G/B. (Iorrentes de +gua nascem dos meus ol=os, porque os =omens no guardam a tua lei( A al. 118G1&1B. 6le e4pressa fer!orosa alegria e lou!or espiritualG ($orque a tua graa # mel=or do que a !idaH os meus l+bios te lou!am. .ssim cumpre-me bendizer-te enquanto eu !i!erH em teu nome le!anto as mos... ? sombra das tuas asas eu canto :ubiloso( A al. 1&G&-/,)B. Fsto pro!a que a e4ist"ncia de emoes religiosas em alt>ssimo grau no # necessariamente um sinal de fanatismo. 6stamos seriamente errados se condenamos as pessoas como fan+ticas somente porque suas emoes so fortes e !i!as. $or outro lado, o fato de nossas emoes serem fortes e !i!as no pro!a que se:am !erdadeiramente espirituais em sua natureza. .s 6scrituras nos mostram que as pessoas podem se tornar e4citadas sobre religio, sem serem !erdadeiramente sal!as. No Tel=o Iestamento, por e4emplo, a miseric<rdia de 2eus para com os israelitas no "4odo mo!eu grandemente suas emoes, e cantaram eus lou!ores, 64. 10G1-%1. Ioda!ia, esqueceram uas obras rapidamente. . d+di!a da lei do inai os como!eu mais uma !ezH pareciam c=eios de entusiasmo santo, e bradaramG (Iudo o que o en=or falou, faremos( A64.l8G5B. No obstante, logo depois esta!am adorando o bezerro de ouroM
%1

No No!o Iestamento, as multides em 3erusal#m professaram grande admirao por *risto, e lou!aram-n, grandemente. (Josana ao Oil=o de 2a!iM Nendito o que !em em nome do en=orM Josana nas maiores alturasM( AEar. %1G8B. *ontudo, quo poucos daqueles eram !erdadeiros disc>pulos de *risto. Rogo as mesmas multides gritariam, (*rucifica-,M... *rucifica-,M( AEar. 10G1&-1/B. Iodos os te<logos ortodo4os concordam que sentimentos sobre o cristianismo podem ser muito !igorosos sem nen=uma e4peri"ncia aut"ntica da sal!ao. %. * 4A/* <E .*00A0 E-*56E0 P2*<,CI2E- >2A.<E0 $*.0E8FE.$IA0 .*
$*2P* .9* P2*;A 8,E 0E@A- E0PI2I/,AI0 *, .9*

Iodas as nossas emoes afetam nosso corpo. Fsso resulta da >ntima unio entre corpo e alma, carne e esp>rito. No surpreende, ento, que fortes emoes ten=am grande efeito no corpo. 6ntretanto, emoes fortes podem ser de origem natural ou espiritual. . presena de conseq;"ncias corporais no pro!a que as e4peri"ncias se:am simplesmente naturais ou !erdadeiramente espirituais. 6moes espirituais, quando poderosas e profundas, certamente podem produzir grandes efeitos f>sicos. , salmista dizG (Eeu corao e min=a carne e4ultam pelo 2eus !i!o( A al. 5/G%B. .qui encontramos uma clara diferena entre corao e corpoH sua e4peri"ncia espiritual afetou a ambos. 2iz ele, mais uma !ez, (a min=a alma tem sede de tiH meu corpo te alme:a( A al. 1&G1B. 2e no!o, =+ uma clara diferena entre alma e corpo. , profeta Jabacuque fala de sua sensao da ma:estade de 2eus dominando seu corpoG (,u!i-o, e o meu >ntimo se como!eu, ? sua !oz tremeram os meus l+bios, entrou a podrido nos meus ossos, e os :oel=os me !acilaram( AJab. &G11B. 6ncontramos a mesma coisa no salmistaG (arrepia-se-me a carne com temor de ti( A al. 118G1%7B. .s 6scrituras nos falam de re!elaes da gl<ria de 2eus que ti!eram poderosos efeitos corporais naqueles que as !iram. $or e4emplo, 2anielG (no restou fora em mimH o meu rosto mudou de cor e se desfigurou, e no reti!e fora alguma( A2an. 17G5B. 6is como o ap<stolo 3oo reagiu a uma !iso de *ristoG (9uando o !i, ca> a seus p#s como morto( A.poc. 1G1)B. No adianta protestar dizendo que estas foram re!elaes aparentes e no espirituais, da gl<ria de 2eus. . gl<ria e4teriorizada foi um sinal da gl<ria
%)

espiritual de 2eus. 2aniel e 3oo teriam entendido isto. . gl<ria aparente no os dominou somente por seu esplendor f>sico, mas precisamente por ter sido um sinal da infinita gl<ria espiritual de 2eus. eria presunoso dizer que em nossos dias 2eus :amais d+ ao crente !ises espirituais de ua beleza e ma:estade que produzem efeitos f>sicos semel=antes. $or outro lado, efeitos f>sicos no pro!am que as emoes que os produziram se:am espirituais. Oortes emoes que no so !erdadeiramente espirituais em sua origem podem produzir grandes efeitos f>sicos. $ortanto, no podemos indicar o simples efeito f>sico como pro!a de que nossa e4peri"ncia !en=a de 2eus. $recisamos de outra maneira para testar a natureza das nossas emoes. 8Nota9 6d@ards gasta quase todo este cap>tulo argumentando que emoes espirituais produzem grandes efeitos f>sicos Ano que elas sempre ou at# normalmente o faam.B 2e!emos lembrar-nos que ele escre!ia no conte4to de um dos maiores a!i!amentos con=ecidos na =ist<ria da Fgre:a, quando as pessoas tendiam a desmaiar, c=orar e tremer sob a poderosa pregao da $ala!ra de 2eus. 6d@ards esta!a preocupado em defender a integridade do a!i!amento contra a acusao de que tais fenmenos f>sicos pro!a!am que era tudo meramente =isteria. Ial!ez em nossos dias - no momento em que escre!emos no so dias de a!i!amento - 6d@ards pudesse ter alterado sua "nfase de algum modo, e acentuando que a !i!acidade f>sica na adorao no # garantia de que se:a genu>na ou que o 6sp>rito anto este:a presenteM - N.Q.N.B.

:. * 4A/* <E .*00A0 E-*56E0 P2*<,CI2E- >2A.<E $A=*2 E <I0P*0I59*


PA2A 4A=A2 0*12E * $2I0/IA.I0-* .9* P2*;A 8,E 0E@A- E0PI2I/,AI0 *, .9*

Euitas pessoas t"m fortes preconceitos contra aqueles que falam calorosa e prontamente de coisas espirituais. *ondenam-nos como sendo =ip<critas !aidosos. $or outro lado, muitos supem por ignorDncia que os con!ersadores desembaraados de!em ser !erdadeiros fil=os de 2eus. 2izemG (2eus abriu-l=e a bocaM *ostuma!a ser moroso ao falar, por#m agora est+ pleno e desinibido na e4pressi!idade. .briu seu corao, fala de suas
%5

e4peri"ncias e d+ gl<rias a 2eus(. e essa abundDncia de fala religiosa parece calorosa e s#ria, con!ence a muitos de modo especial que de!e ser um sinal de con!erso. *ontudo, no # necessariamente um sinal de con!erso. .queles que pensam assim esto confiando em suas pr<prias id#ias e no submetendose ?s 6scrituras agradas como seu guia. No =+, nas 6scrituras, lugar que afirme que a linguagem espiritual se:a um !erdadeiro sinal de con!erso. $ode ser simplesmente a religio da boca, que # simbolizada nas 6scrituras pelas fol=as de uma +r!ore. Nen=uma +r!ore de!eria estar sem fol=as, no entanto estas no pro!am que a +r!ore se:a boa. . prontido em falar sobre coisas espirituais pode !ir por bom moti!o, ou por moti!o mau. Ial!ez se:a porque a pessoa est+ com o corao pleno de emoes santas - (porque a boca fala do que est+ c=eio o corao( AEat. 1%G&/B. $or outro lado, pode ser resultado de seu corao estar c=eio de emoes que no se:am santas. L da natureza de todas as emoes fortes que as pessoas ten=am prontido em falar sobre aquilo que as afetou. Ial con!ersa ser+, de fato, to s#ria quanto calorosa. .ssim, as pessoas que falam li!re e calorosamente sobre coisas espirituais esto, ob!iamente, e4citadas sobre o cristianismoH mas :+ mostrei que o entusiasmo religioso pode e4istir sem =a!er uma e4peri"ncia de sal!ao !erdadeira. .lgumas pessoas transbordam de con!ersa sobre suas e4peri"nciasH falam sobre elas em todos os lugares e com todos. Fsso # mau sinal. 'ma +r!ore muito c=eia de fol=as normalmente no d+ muito fruto. 6moes falsas, se fortes, so mais r+pidas para se declarar do que as !erdadeiras emoes. L da natureza da religio falsa amar sua pr<pria ostentao, como faziam os fariseus. (. E-*56E0 8,E .9* 09* P2*<,CI<A0 P*2 .*00* P2GP2I* E04*25* P*<E0E2 *, .9* E0PI2I/,AI0

Euitos condenam todas as emoes que no resultam da produo natural da mente. Qidicularizam a id#ia de podermos de fato sentir o 6sp>rito anto operando poderosamente em n<s. , 6sp>rito, dizem, sempre opera em sil"ncio, de modo in!is>!el. Fnsistem que 6le s< opera mediante as !erdades da N>blia e atra!#s dos nossos pr<prios esforos, isto #, a orao.
%8

$ortanto, concluem, no temos como distinguir entre a obra do 6sp>rito e as operaes naturais de nossas pr<prias mentes. L !erdade que no temos direito de esperar que o 6sp>rito de 2eus opere em n<s se negligenciarmos coisas como o estudo b>blico e a orao. L tamb#m !erdade que o 6sp>rito opera de formas diferentes - ?s !ezes silenciosa e in!isi!elmente. Eesmo assim, se a e4peri"ncia de sal!ao nos !em de 2eus, por que no de!er>amos senti-la" No produzimos sal!ao por nossos pr<prios esforos. . operao natural de nossas mentes no produz sal!ao. L o 6sp>rito do Iodo-poderoso que produz sal!ao em nossos coraes. $or que, ento, no de!er>amos sentir que o 6sp>rito opera em n<s- e sentimos isso, sentimos somente o que # !erdadeiro. 6stamos, portanto, errados ao tac=armos as pessoas de iludidas somente por dizerem que sentiram o 6sp>rito anto operando nelas. *=amar a isso de iluso # como dizerG (Toc" sente que sua e4peri"ncia # de 2eus. Nem, isto pro!a que sua e4peri"ncia no !em de 2eusM( .s 6scrituras descre!em a sal!ao de um pecador como um renascimento A3oo &G&B, uma ressurreio da morte A6f. %G0B, uma no!a criao AFF *or. 0G1)B. 6ssas descries t"m uma coisa em comum. Todos descrevem eventos que n o poderiam ser produzidos pela pessoa que os e5perimentou. omente 2eus # autor da regenerao do pecador, ressurreio espiritual e no!a criao. $or!entura um pecador que tem a e4peri"ncia de 2eus operando em sua !ida desse modo, no perceber+ que # 6le que o est+ sal!ando- em d!ida # por isso que as 6scrituras descre!em a sal!ao como regenerao, ressurreio e no!a criao. 6ssas pala!ras testemun=am o fato de que a e4peri"ncia de sal!ao no se origina em n<s mesmos. Na sal!ao, 2eus opera com um poder que #, ob!iamente mais que =umano. 2essa forma 6le nos impede de nos !angloriar do que n*s fizemos. $or e4emplo, quando 2eus sal!ou a eu po!o, nos dias do Tel=o Iestamento, sua e4peri"ncia tornou claro que no =a!iam sal!o a si pr<prios. 9uando 2eus os tirou do 6gito, por ocasio do "4odo, primeiro permitiu que sentissem seu pr<prio desamparoH ento os redimiu por eu poder miraculoso. Oicou claro para eles que 2eus era seu al!ador. Temos a mesma e4peri"ncia do poder de 2eus na maioria das con!erses descritas no No!o Iestamento. , 6sp>rito anto no con!ertia as pessoas de modo silencioso, oculto e gradual. Ceralmente con!ertia-as com uma demonstrao gloriosa de poder sobrenatural. Jo:e as pessoas muitas
&7

!ezes !"em tais e4peri"ncias de con!erso como um sinal certo de iluso. $or outro lado, no de!emos pensar que nossas emoes se:am !erdadeiramente espirituais somente porque no as produzimos com os nossos pr<prios esforos. .lgumas pessoas tentam pro!ar que suas emoes so do 6sp>rito anto com o seguinte argumentoG (No produzi esta e4peri"ncia por mim mesmo. . e4peri"ncia !eio a mim quando no a esta!a buscando. No posso faz"-la !oltar de no!o por meus pr<prios esforos.( 6sse argumento no # saud+!el. 'ma e4peri"ncia que no !en=a de n<s mesmos pode !ir de um esp>rito falso. 64istem muitos esp>ritos falsos que se disfaram como an:os de luz AFF *or. 11G1/B. Fmitam o 6sp>rito de 2eus com grande maestria e poder. atan+s pode operar em n<s, e podemos diferenciar a obra dele do funcionamento natural de nossas mentes. $or e4emplo, satan+s enc=e as mentes de algumas pessoas com blasf"mias terr>!eis e sugestes !is. 6ssas pessoas t"m certeza que essas blasf"mias e sugestes satDnicas no !"m de suas pr<prias mentes. $enso que # igualmente f+cil para o poder de satan+s enc=er-nos de confortos e alegrias falsos. *ertamente sentir>amos que esses confortos e alegrias no !ieram de n<s mesmos. 6ntretanto, isso no pro!aria que !ieram de 2eusM ,s transes e arrebatamentos de alguns fan+ticos religiosos no so de 2eus, e sim de satan+s. Iamb#m podemos ter e4peri"ncias que !"m do 6sp>rito de 2eus, as quais no nos sal!am nem pro!am que somos sal!os. Remos em Jeb. 1G/-0 sobre pessoas (que uma !ez foram iluminadas e pro!aram o dom celestial e se tornaram participantes do 6sp>rito anto, e pro!aram a boa pala!ra de 2eus e os poderes do mundo !indouro(, mas que enfim se re!elaram ser incr#dulas, A!ers. 1-5B. 64peri"ncias religiosas tamb#m podem ocorrer sem a influ"ncia de um esp>rito bom ou mau. $essoas impression+!eis e com imaginao !i!a podem ter emoes estran=as e impresses que no foram produzidas por seus pr<prios esforos. No produzimos son=os por nossos esforos quando estamos dormindo. $essoas imaginati!as podem ter sentimentos e impresses religiosas que so como son=os, embora este:am acordadas.

&1

&. * 4A/* <E .*00A0 E-*56E0 ;I2E- A$*-PA.HA<A0 P*2 ,- ;E20I$,=*


1I1=I$* .9* P2*;A 8,E 0E@A- *, .9* E0PI2I/,AI0

Terdadeiras emoes espirituais podem !ir a n<s acompan=adas por um !ers>culo b>blico. Iais emoes so espirituais se surgirem de uma compreenso espiritual da !erdade ensinada pelo !ers>culo. $or outro lado, no =+ pro!a que uma emoo se:a espiritual somente por ter surgida de um !ers>culo b>blico que !en=a sbita e poderosamente ? mente. .lgumas pessoas pensam que esse tipo de e4peri"ncia # um sinal de que so sal!as, especialmente se os !ers>culos b>blicos produzirem emoes de esperana e alegria. 2izemG (, !ers>culo !eio subitamente ? min=a mente. Ooi como se 2eus esti!esse falando diretamente a mim. No esta!a pensando sobre o !ers>culo quando surgiu. Nem sequer sabia, inicialmente, que tal !ers>culo esta!a na N>bliaM( Ial!ez acrescentemG ('m ap<s o outro os !ers>culos !ieram ? min=a mente. 6ram todos to positi!os e encora:adores. *=orei de alegria. No podia mais du!idar que 2eus me ama!a.( 2essa forma, as pessoas persuadem a si mesmas de que suas emoes e e4peri"ncias !"m de 2eus, e que esto !erdadeiramente sal!as. 6ntretanto, sua segurana no tem fundamento. . N>blia no nos manda testar a !eracidade de nossa f# assimH a N>blia no nos diz que somos sal!os se !ers>culos b>blicos !ierem subitamente ?s nossas mentes. No diz que somos sal!os se !ers>culos positi!os e encora:adores entrarem em nossas mentes e nos fizerem c=orar. 6, no entanto, somente a N>blia # nossa regra infal>!el de f# e pr+tica religiosa. Euitas pessoas pensam que uma e4peri"ncia de!e ter !indo de 2eus uma !ez que en!ol!e a ua $ala!ra, a N>blia. No necessariamente. Iudo o que podemos dizer # que uma e4peri"ncia de!e ser aut"ntica se a 3blia nos disser que devemos ter aquela e5peri6ncia. 'ma e4peri"ncia no # correta somente por en!ol!er a N>blia. *omo saber se satan+s no est+ pondo esses !ers>culos b>blicos em nossas mentes- atan+s usou a N>blia para tentar enganar o pr<prio en=or 3esus AEat. /G1B. e 2eus permitiu que satan+s tentasse a 3esus atra!#s de !ers>culos b>blicos, por que satan+s no poderia colocar !ers>culos em nossas mentes para nos enganar- $or que ele no usaria at# !ers>culos positi!os e encora:adores para nos iludir- , diabo gosta de produzir esperanas e alegrias falsas nos que no so sal!os. 9uer persuadi-los que so
&%

cristos antes que !erdadeiramente se arrependam. $or que no de!eria abusar de !ers>culos b>blicos encora:adores para produzir falsa segurana- ,ra, falsos mestres per!ertem as 6scrituras desse modo e enganam as pessoasH professores falsos so ser!os de satan+s. atan+s pode fazer o que os ser!os tamb#m podem. 6. 0E .*00A0 E-*56E0 PA2E$E- $*./E2 A-*2, I0/* .9* P2*;A 8,E 0E@A*, .9* E0PI2I/,AI0

, amor # a ess"ncia da !erdadeira religio. .ssim, se as pessoas que rei!indicam ser crists parecem ser amorosas, muitas !ezes esse fato # tomado como pro!a de ser genu>no o cristianismo delas. , argumento # que o amor de!e !ir de 2eus, pois satan+s no pode amar. Y Fnfelizmente, at# o amor pode ser imitado. 2e fato, quanto mel=or for alguma coisa, mais imitaes ter+. Ningu#m produz pedra e pedregul=o de imitao. No entanto, e4istem imitaes em e4cesso de diamantes e rubis. L a mesma coisa com as !irtudes crists. . engen=osidade de satan+s e a falsidade dos coraes dos =omens tentam imitar o amor e a =umildade cristos mais do que qualquer outra coisa, pois essas qualidades re!elam a beleza do car+ter cristo de forma especial. .s 6scrituras ensinam que as pessoas podem parecer ter amor cristo sem serem sal!as. 3esus fala daqueles que se proclamam ser cristos, mas cu:o amor no durar+ at# o fim. (6, por se multiplicar a iniq;idade, o amor se esfriar+ de quase todos. .quele, por#m, que perse!erar at# o fim, esse ser+ sal!o( AEat. %/G1%-1&B. Fsto mostra que se ti!ermos um amor que no dure at# o fim, amor que se torna frio, no seremos sal!os. $odemos, ento, sentir um amor por 2eus e por *risto, sem uma e4peri"ncia !erdadeira e duradoura da sal!ao. 6sse era o caso de muitos :udeus nos dias de 3esus, que da!am gl<rias a 3esus seguindo-, dia e noite sem comida, bebida ou sono. 2iziam a 3esusG (Eestre, seguir-te-ei para onde quer que fores( AEat. 5G18B, e (Josana ao Oil=o de 2a!iM( AEat. %1G8B. 6ntretanto, seu amor mostrou-se falso, pois tornou-se frio e no durou. , ap<stolo $aulo pensa!a que em seus dias =a!iam pessoas com um falso amor por *risto. 6m 6f. 1G%/, $aulo dizG (. graa se:a com todos os que amam sinceramente a nosso en=or 3esus *risto.( $aulo pediu b"no sobre aqueles que ama!am a *risto com amor sinceroH ob!iamente ac=a!a
&&

que =a!ia outros cu:o amor por *risto no era sincero. , amor cristo por outros cristos tamb#m pode ser imitado. Temos isto na relao entre $aulo e os cristos da Cal+cia. 6sta!am prontos a arrancar os seus ol=os, dando-os a $aulo ACal. /G10B. 9ue amor singularM Eesmo assim, $aulo e4pressa seu medo de ter se esforado em !o sobre eles ACal./GllB. ,b!iamente, $aulo sentiu que, afinal, o amor deles por ele poderia no ter sido !erdadeiramente cristo. B. A EAI0/E.$IA <E EAPE2IE.$IA <E -,I/*0 /IP*0 <E E-*56E0 .9* P2*;A
8,E 0E@A- *, .9* E0PI2I/,AI0

*ertamente e4istem imitaes de todos os tipos de emoes espirituais. .cabamos de !er como as pessoas podem imitar o amor cristo, mas e4istem tamb#m imitaes de outras emoes espirituais. 6is alguns e4emplosG o rei aul tin=a uma tristeza falsa pelo pecado AF am. 10G%/-0H %1G%1B. ,s samaritanos tin=am um falso temor a 2eus AFF Qeis 1)G&%-&B. Naam, o s>rio te!e uma falsa gratido depois da cura miraculosa de sua lepra AFF Qeis 0G10B. Na par+bola de 3esus sobre o semeador, o terreno pedregoso representa pessoas com falsa alegria espiritual AEat. 1&G%7B. , ap<stolo $aulo, antes de sua con!erso, tin=a um falso zelo por 2eus ACal. 1G1/H Oil. &G1B. 2epois de sua con!erso, $aulo disse que muitos :udeus incr#dulos tin=am esse zelo falso AQom. 17G%B. Euitos fariseus tin=am uma esperana falsa da !ida eterna ARuc. 15G8-1/H 3o. 0G&8-/7B. .ssim, pessoas no sal!as podem ter todos os tipos de emoes falsas que se parecem com as !erdadeiras emoes espirituais. .final, no =+ razo para que no ten=am muitas dessas emoes ao mesmo tempo. $or e4emplo, as multides que acompan=a!am 3esus a 3erusal#m parecem ter tido muitas emoes religiosas simultaneamente. 6sta!am c=eias de admira o e amor por 3esusH mostraram grande re!er"ncia por 6le, e colocaram suas roupas no c=o para que 6le andasse sobre elas. 64pressaram grande gratid o pelas boas obras que 6le =ou!era feito. Eanifestaram fortes dese+os pelo reino !indouro de 2eus, e tin=am grande esperana que 3esus esti!esse por estabelec"-lo. 6sta!am c=eias de alegria e zelo em seus lou!ores a 3esus e em sua ansiedade em acompan=+-l,. Ioda!ia, quo poucas dessas pessoas eram !erdadeiros disc>pulos de 3esusM
&/

. e4ist"ncia de muitas emoes falsas simultaneamente, na mesma pessoa, no # mist#rio. 9uando uma emoo forte surge, naturalmente produz outras emoes. 6ste # especialmente o caso se a primeira emoo que aparece # amor. *omo :+ disse, o amor # a principal das emoes, e Ade certo modoB ele # a fonte de muitas outras. Fmagine algu#m que por longo per>odo sentiu medo do inferno. atan+s !eio e le!ou-o a pensar que 2eus perdoou seus pecados. upon=amos, ento, que satan+s o ten=a enganado atra!#s da !iso de um =omem com um lindo sorriso no rosto e com os braos abertos. , pecador entendeu ser essa uma !iso de *risto. ,u tal!ez satan+s o ten=a iludido com uma !oz dizendoG (Oil=o, seus pecados so perdoados( - uma !oz que o pecador pensou ser a !oz de 2eus. .ssim, esse pecador creu que era sal!o, mesmo no tendo compreenso espiritual do e!angel=o. 9ue !ariedade de emoes !iriam ? mente desse pecadorM 6le estaria c=eio de amor por seu sal!ador imagin+rio, que pensa t"-lo sal!o do inferno. 6staria c=eio de gratido por sua sal!ao imagin+ria. entiria uma irresist>!el alegria. uas emoes o mo!eriam a falar a outros de sua e4peri"ncia. eria f+cil para ele ser =umilde ante seu deus imagin+rio. Negaria a si mesmo e promo!eria zelosamente sua religio imagin+ria, enquanto o calor de suas emoes durassem. Iodas essas emoes religiosas podem surgir :untas dessa forma. .inda assim, a pessoa que figuramos e4perimentando essas emoes no # cristM uas emoes !ieram da funo natural de sua pr<pria mente, no da obra sal!adora do 6sp>rito de 2eus. 9ualquer um que du!ide dessa possibilidade tem pouca compreenso da natureza =umana. 8. 0E $*.4*2/* E A=E>2IA PA2E$E- 0E>,I2 ,-A <E/E2-I.A<A *2<E-, I00*
.9* P2*;A 8,E .*00A0 E-*56E0 0E@A- E0PI2I/,AI0 *, .9*

Euitas pessoas re:eitam a id#ia de que emoes e e4peri"ncias espirituais !en=am em determinada ordem. No pensam que con!ico do pecado, temor do :ulgamento de 2eus e a sensao do abandono espiritual de!am !ir antes da e4peri"ncia de con!erso. Fsto, dizem, # somente uma teoria =umanaH assim, so c#ticas quando a e4peri"ncia religiosa de uma pessoa ocorre nessa ordem. 6las suspeitam que suas emoes resultam da natureza de sua pr<pria mente e no do 6sp>rito anto. Oicam
&0

particularmente desconfiadas quando seus sentimentos - primeiro de con!ico e depois de segurana - so muito fortes e !i!os. 6ntretanto, # razo+!el pensar que 2eus d" aos pecadores um sentimento de sua necessidade de sal!ao antes de sal!+-los. omos seres inteligentes e 2eus nos trata de modo inteligente. e os pecadores esto condenados fora de *risto, no seria razo+!el que 2eus os fizesse cientes disso- .final de contas, 2eus d+ ci"ncia aos cristos de sua sal!ao uma !ez que os ten=a sal!o. .s 6scrituras ensinam que 2eus faz as pessoas conscientes da sua incapacidade antes de libert+-las. $or e4emplo, antes de tirar os israelitas do 6gito, 2eus f"-los sentir sua mis#ria e clamar por 6le A64. %G%&B. 6 antes de sal!+-los do Ear Termel=o, f"-los !er quo desamparados eramH o Ear Termel=o esta!a ? sua frente e o e4#rcito eg>pcio atr+s delesM 2eus mostroul=es que no poderiam fazer qualquer coisa para a:udar a si mesmos e que somente 6le poderia sal!+-los. A64. 1/B. 9uando 3esus e eus disc>pulos esta!am debai4o do temporal no Ear da Calil#ia, as ondas cobriram o barco, e parecia que iam afundar. ,s disc>pulos clamaramG ( en=or, sal!a-nosM( omente ento 3esus acalmou o !ento e as ondas. AEar. 5G%/-1B. .ntes que 2eus os sal!asse do perigo, o ap<stolo $aulo e Iim<teo esta!am atribulados (acima das nossas foras, a ponto de desesperarmos at# da pr<pria !ida. *ontudo, :+ em n<s mesmos ti!emos a sentena de morte, para que no confiemos em n<s, e, sim no 2eus que ressuscita os mortos(. AFF *or. 1G5-8B. .s 6scrituras descre!em os cristos como aqueles que :+ correram (para o refgio, a fim de lanar mo da esperana proposta( AJeb. 1G15B. Ougir sugere medo e uma sensao de perigo. 2e fato, a pr<pria pala!ra (e!angel=o( - boas no!as - naturalmente sugere a id#ia de resgate e sal!ao do medo e da aflio. .s multides em 3erusal#m sentiram esse tormento quando $edro pregou a elas no dia de $entecoste - (compungiu-sel=es o corao e perguntaram a $edro e aos demais ap<stolosG que faremos, irmos-( A.t. %G&)B. , carcereiro filipense tamb#m sentiu essa angstia espiritual - ($rostrou-se diante de $aulo e ilas. 2epois, trazendo-os para fora disseG sen=ores, que de!o fazer para que se:a sal!o-( A.t. 11G%8-&7B. Temos, assim, como # razo+!el e b>blico pensar que grandes e =umil=antes con!ices do pecado, desamparo e medo do :ulgamento di!ino, de!eriam !ir antes da e4peri"ncia de con!erso. $or outro lado, o fato de a certeza da sal!ao !ir ap<s o medo do inferno no pro!a sua legitimidade. Eedo do inferno e a consci"ncia de uma
&1

con!ico do pecado so duas coisas diferentes. er consciente da gra!idade do pecado # uma percepo da desobedi"ncia pessoal e maldade no corao e na !ida do pr<prio indi!>duo. L um con=ecimento de quo infinitamente s#rio # o nosso pr<prio pecado, pois ofende a um 2eus infinitamente santo. 6ssa con!ico pode produzir o medo do inferno, por#m, no # a mesma coisa que o medo do inferno. Na !erdade, o medo do inferno pode e4istir sem uma !erdadeira con!ico do pecado na consci"ncia. .lgumas pessoas parecem !er o inferno se abrindo para trag+-las, c=eio de labaredas e demnios. .inda assim suas consci"ncias no so persuadidasM 6ssas impresses !i!as do inferno podem ad!ir de satan+s, que pode aterrorizar os =omens com !ises de maldio por querer con!enc"-los que :amais podero ser sal!os. Iais !ises podem tamb#m ad!ir da pr<pria imaginao =umana. 64iste tamb#m um tipo de falsa con!ico do pecado, quando as pessoas parecem sobrecarregadas com o sentimento de quo grandes pecadores so, mas no t"m compreenso da !erdadeira natureza do pecado. No !"em o pecado de um modo espiritual, como algo que ofende a santidade de 2eus. uas consci"ncias no esto tocadas, ou so s< ligeiramente tocadas. Ial!ez no ten=am con!ico alguma sobre os pecados espec>ficos dos quais so culpados, ou se esti!erem perturbados com pecados espec>ficos, no esto preocupados de forma espiritual. Eesmo que o pr<prio 6sp>rito anto produza con!ico do pecado e medo do inferno, isto no assegura necessariamente a sal!ao. $essoas no sal!as podem resistir ao 6sp>rito. 2eus nem sempre pretende conquistar a resist"ncia pecaminosa e trazer o pecador a um no!o nascimento. 64iste tamb#m o que c=amamos falsa =umildade perante 2eus. $or e4emplo, o rei aul sentiu-se profundamente perturbado quanto a seus pecados contra 2a!i. *=orou perante 2a!i, e confessouG (Eais :usto #s do que euH pois tu me recompensaste com bem, e eu te paguei com mal( AF am. %/G1)B. 6ntretanto, isso foi depois que o 6sp>rito de 2eus =a!ia se retirado de aul. , orgul=oso rei aul =umil=ou-se perante 2a!i, embora de fato o odiasseM 2e modo semel=ante, pecadores podem se =umil=ar perante 2eus, embora !erdadeiramente , odeiem. $odem dei4ar de confiar em sua pr<pria :ustia, de certas formas, mas continuar a confiar nela de outros modos mais sutis. . aparente submisso a 2eus esconde uma tentati!a
&)

secreta de bargan=ar com 6le. 9ue tal se e4perimentarmos o medo do inferno e ao mesmo tempo uma con!ico do pecado que nos =umil=a perante 2eus- 9ue tal se isso nos induza a uma alegria no e!angel=o- Fsso no pro!aria que nossas e4peri"ncias se:am !erdadeiramente espirituaisNoM . ordem de nossas e4peri"ncias no pro!a coisa nen=uma. e satan+s pode imitar as e4peri"ncias que le!am ? con!erso, pode tamb#m imitar sua ordem ou seq;"ncia. abemos que ele pode produzir uma falsa con!ico do pecado, um falso medo do inferno, e uma falsa =umil=ao perante 2eus. $or que no poderia produzi-las nessa ordem- 6 por que ento no produziria uma falsa alegria no e!angel=o, como !imos que ele pode fazeromente as 6scrituras so o nosso guia infal>!el para o crente e a pr+tica religiosa. No nos dizem que estamos sal!os se ti!ermos e4peri"ncias em determinada ordem. . $ala!ra de 2eus promete sal!ao somente ?queles que recebem a graa de 2eus e produzem seus frutos. Nunca promete sal!ao ?queles que sentem grande con!ico do pecado e medo do inferno, seguidos por grande alegria e segurana. , que as 6scrituras dizem de!eria ser o suficiente para os cristosH nossa confiana # na $ala!ra de 2eus , no em nossas pr<prias id#ias. .ntes de terminar este cap>tulo, creio que de!eria salientar que as pessoas podem se tornar crists sem passar por qualquer ordem especfica de e4peri"ncias. L !erdade que precisam sentir con!ico do pecado, sentir desamparados e sentir a :ustia de 2eus na condenao dos pecadores. .inda assim, no =+ necessidade que o 6sp>rito de 2eus produza essas e4peri"ncias diferentes e separadas' uma ap<s a outra. 2e fato, a con!erso de um pecador # ?s !ezes como um caos confuso, e outros cristos no sabem como interpret+-laM , 6sp>rito anto muitas !ezes opera de modo muito misterioso para trazer as pessoas a *risto. *omo disse 3esusG (, !ento sopra onde quer, ou!es a sua !oz, mas no sabes donde !em, nem para onde !aiH assim # todo o que # nascido do 6sp>rito( A3o. &G5B. 2e fato, id#ias sobre como o 6sp>rito anto de!eria operar afetam o modo de interpretarmos a nossa e4peri"ncia. Qelatamos as partes de nossa con!erso que mais parecem com as e4peri"ncias que pensamos de!eriam ocorrer na con!erso. ,mitimos outras partes de nossa con!erso que no se enquadram no que pensamos ser o padro correto. 2esse modo, tentamos
&5

forar nossa con!erso conforme o c=amado (padro correto( de e4peri"ncia. , que estamos fazendo de fato # recusar a admitir que o 6sp>rito anto ?s !ezes opera de modo di!erso daquele em que n*s dese:amos que 6le opereM ). 0E .*00A0 E-*56E0 .*0 =E;A- A <E0PE.<E2 -,I/* /E-P* .*0 <E;E2E0 EA/E2.*0 <* $,=/* $2I0/9*, AI .9* H7 P2*;A 8,E 0E@A- *, .9* E0PI2I/,AI0 .lgumas pessoas pensam que uma e4peri"ncia religiosa no # salutar quando nos le!a a despender muito tempo na leitura, na orao, nos cantos e ou!indo sermes. 6m contraste, as 6scrituras ensinam claramente que uma !erdadeira e4peri"ncia de sal!ao ter+ esse efeito. $or e4emplo, a profetiza .na (no saiu do templo, mas ser!iu a 2eus com :e:um e oraes dia e noite( ARuc. %G&)B. 2aniel obser!ou um per>odo de orao particular tr"s !ezes todo dia A2an. 1G17B. . e4peri"ncia da sal!ao tamb#m le!a os crentes a se deleitarem em cantar lou!ores a 2eusG (Rou!ai ao en=or, porque # bom e agrad+!el cantar lou!ores ao nosso 2eusH fica-l=e bem o cDntico de lou!or( A al. 1/)G1B. . sal!ao le!a os crentes a gostar muito de ou!ir algu#m pregar a $ala!ra de 2eusG (9uo sua!es so sobre os montes os p#s do que anuncia as boas no!as, que faz ou!ir a paz, que anuncia o bem, que faz ou!ir a sal!ao, que diz a ioG o teu 2eus reinaMZ( AFs. 0%G)B. 6 a sal!ao faz com que os crentes alme:em adorar com outros crentesGZ Z9uo am+!eis so os teus tabern+culos, en=or dos 64#rcitosM . min=a alma suspira e desfalece pelos +trios do en=orH ... Nem-a!enturados, en=or, os que =abitam a tua casaG lou!am-te perpetuamente( A al. 5/G1-%, /B. $or outro lado, no # sinal seguro de con!erso o fato de sermos entusi+sticos nos de!eres e4teriores da religio !erdadeira. Ial comportamento e4iste em muitos que no so sal!os. ,s :udeus, no tempo de Fsa>as, eram entusi+sticos na adorao. Iin=am muitos sacrif>cios, assembl#ias, festi!ais e oraes. Ioda!ia, os seus coraes no esta!am de bem com 2eus, e 2eus l=es diz que abomina a sua adoraoM ATe:am Fs. 1G1%-10B. No tempo de 6zequiel, muitos se deleita!am em ou!i-lo pregar a $ala!ra de 2eus. 6ntretanto, 2eus os condenaG (6les !"m a ti, como o po!o costuma !ir, e se assentam diante de ti como meu po!o, e ou!em as tuas pala!ras, mas no as pem por obraH pois, com a boca professam muito
&8

amor, mas o corao s< ambiciona lucro. 6is que tu #s para eles como quem canta canes de amor, que tem !oz sua!e e tange bemH porque ou!em as tuas pala!ras, mas no as pem por obra( A6z. &&G&1-&%B. 1D. * 4A/* <E .*00A0 E-*56E0 .*0 =E;A2E- A =*,;A2 A <E,0 $*- .*00A0
1*$A0 .9* P2*;A 8,E 0E@A- *, .9* E0PI2I/,AI0

Euitos parecem pensar que se as pessoas forem entusi+sticas no lou!or a 2eus, # um sinal certo de con!erso. 64aminei abre!iadamente esse aspecto no cap>tulo anterior. 9uero faz"-lo mais detal=adamente aqui, de!ido ? grande "nfase colocada por alguns no lou!or como sinal de !ida espiritual. Nen=um cristo condenar+ outra pessoa pelo entusiasmo no lou!or a 2eus. No obstante, de!emos recon=ecer que tal entusiasmo no # sinal certo de con!erso. *omo :+ !imos, satan+s pode imitar todos os tipos de emoes espirituais. 6 as 6scrituras nos do muitos e4emplos de pessoas no sal!as dando lou!or a 2eus e a *risto entusiasticamente. 9uando 3esus realizou milagres em !+rias ocasies, as 6scrituras dizem das multidesG (a ponto de se admirarem todos e darem gl<ria a 2eus( AEar. %G1%B, (6nto glorifica!am ao 2eus de Fsrael( AEat. 10G&1B, (Iodos ficaram possu>dos de temor, e glorifica!am a 2eus( ARuc .)G11B. Iamb#m eram entusi+sticos lou!ando o pr<prio 3esusG (6 ensina!a nas sinagogas, sendo glorificado por todos( ARuc. /G10B. (Josana ao Oil=o de 2a!iH bendito o que !em em nome do en=or. Josana nas alturasM( AEat. %1G8B. Fnfelizmente, sabemos quo poucos daqueles ti!eram uma f# !erdadeira em 2eus e em *risto. 2epois de 3esus ter subido aos c#us, lemos em .tos que aqueles que !i!iam em 3erusal#m (todos glorifica!am a 2eus pelo que acontecera( A.t./G%1B. Fsso foi porque $edro e 3oo =a!iam curado um mendigo co4o. Eas quo poucos daqueles que !i!iam em Fsrael partil=a!am a f# de $edro e 3ooM 9uando $aulo e Narnab# pregaram aos gentios em .ntioquia, esses gentios (regozi:a!am-se e glorifica!am a pala!ra do en=or( A.t. 1&G/5B. 6ntretanto, somente alguns foram sal!osH pois, (creram todos os que =a!iam sido destinados para a !ida eterna.( Fsrael cantou lou!ores a 2eus no Ear Termel=o, contudo em bre!e esta!a adorando o bezerro de ouro. ,s :udeus no tempo de 6zequiel mostraram muito amor por 2eus com suas bocas, mas seus coraes esta!am
/7

presos ao din=eiro e ?s posses A6z. &&G&1-&%B. Fsa>as diz que aqueles que odia!am os !erdadeiros ser!os de 2eus clama!amG (Eostre o en=or a sua gl<ria( AFs. 11G0B. 2esses e4emplos e muitos outros nas 6scrituras, segue-se que o entusiasmo no lou!or a 2eus e a *risto no # sinal confi+!el de con!erso. 11. * 4A/* <E .*00A0 E-*56E0 P2*<,CI2E- 0E>,2A.5A <E 0A=;A59* .9*
P2*;A 8,E 0E@A- *, .9* E0PI2I/,AI0

.lgumas pessoas pensam que estar>amos iludidos se ti!#ssemos segurana de nossa sal!ao. $or outro lado, os protestantes sempre acreditaram que a segurana # um sentimento apropriado num cristo. .s 6scrituras cont"m muitos e4emplos do po!o de 2eus se sentindo seguro quanto ? sua relao com 2eus. $or e4emplo, 2a!i muitas !ezes fala nos almos sobre 2eus como seu pr<prio 2eus e al!ador, sua roc=a, escudo e torre, e assim por diante. , ap<stolo $aulo em suas cartas constantemente fala de sua relao com *risto, e e4ulta em sua sal!ao. ($orque sei em quem ten=o crido, e estou certo de que 6le # poderoso para guardar o meu dep<sito at# aquele dia( AFF Iim. 1G1%B. Oica claro nas 6scrituras que todos os cristos - no somente os ap<stolos e profetas - podem e de!em ter essa segurana. $edro nos e4orta a estarmos certos do c=amado e escol=a de 2eus AFF $ed. 1G17B, e nos diz como obter essa certeza AFF $ed. 1G0-5B. $aulo fala da falta de segurana como algo altamente em desacordo com um cristoG (64aminai-!os a !<s mesmos se realmente estais na f#H pro!ai-!os a !<s mesmos. ,u no recon=eceis que 3esus *risto est+ em !<s- e no # que :+ estais repro!ados( AFF *or. 1&G0B. 3oo nos d+ muitos testes pelos quais podemos ter certeza de sermos sal!osG (,ra, sabemos que o temos con=ecido por istoG se guardamos os seus mandamentos( AF 3o. %G&B. (N<s sabemos que :+ passamos da morte para a !ida, porque amamos os irmos( AF 3o. &G1/B. (Nisto con=ecemos que permanecemos nele, e ele em n<s, em que nos deu o seu 6sp>rito( AF 3o. /G1&B. No # razo+!el, portanto, criticar um cristo somente porque sente uma profunda segurana de sua pr<pria sal!ao. $or outro lado, somente o sentimento de certeza da sal!ao no # pro!a que uma pessoa se:a sal!a. .lgu#m pode ter a maior e mais !i!a segurana de sal!ao e ainda assim no ser sal!o. $ode-se parecer estar
/1

muito pr<4imo a 2eus, usar linguagem muito confiante e af+!el em suas oraes, c=amando a 2eus de (meu $ai(, meu querido Qedentor(, (meu doce al!ador(, (meu .mado(, etc. $ode--se dizerG ( ei com completa certeza que 2eus # meu $ai. ei que irei para o c#u, com tanta certeza como se :+ esti!esse l+ agora.( $ode-se estar to seguro de si mesmo, que no se !" mais qualquer razo para testar a !erdade de sua f#. $ode-se desprezar qualquer um que sugira que ele poderia no estar sal!o de fato. 6ntretanto, nada disso pro!a que se:a um !erdadeiro cristo. 2e fato, esse tipo de segurana :actanciosa que sempre est+ se demonstrando, no se parece em nada com a !erdadeira segurana crist. $arece mais com o fariseu em Ruc. 15G8-1/, que tin=a tanta certeza de estar de bem com 2eus que ele agradeceu audaciosamente a 2eus por t"-lo feito to diferente dos outros =omensM . !erdadeira segurana crist # =umilde e no arrogante. ,s coraes das pessoas no sal!as so entenebrecidos, enganosos e egoc"ntricos em si mesmos. No surpreende que ten=am opinies to ele!adas sobre si mesmos. 6 se satan+s opera em seus dese:os pecaminosos com confortos e alegrias falsas, no # de surpreender que pessoas no con!ertidas ten=am uma forte segurana, por#m falsa, da sal!ao. 9uando uma pessoa no sal!a tem essa segurana falsa, ela est+ li!re das coisas que causam d!idas ao !erdadeiro cristo sobre sua pr<pria sal!aoG AiB , falso cristo no tem sentimento sobre a seriedade de seu destino eterno e quanto ? infinita importDncia de construir no fundamento certo. 6m contraste, o !erdadeiro crente # =umilde e cuidadosoH sente quo grandioso ser+ estar perante 2eus, o infinitamente santo 3uiz. . falsa segurana ignora isso. AiiB 'm falso cristo no est+ consciente de quo cego e enganoso # o seu corao. ua falsa segurana produz nele uma grande confiana em suas pr<prias opinies. , !erdadeiro crente, entretanto, tem uma modesta opinio sobre sua pr<pria sabedoria. AiiiB atan+s no ataca a falsa segurana. 6le ataca a segurana do !erdadeiro cristo, pois a !erdadeira segurana produz maior santidade. $or outro lado, satan+s # o mel=or amigo da falsa segurana, pois isso coloca o falso cristo totalmente em seu poder. Ai!B . falsa con!ico cega a pessoa quanto ? !erdadeira e4tenso da sua pecaminosidade. , falso cristo parece limpo e claro a seus pr<prios
/%

ol=os. , !erdadeiro cristo, ao contr+rio, con=ece o seu pr<prio coraoH sente que # um grande pecador. Oica pensando muitas !ezes se uma pessoa !erdadeiramente sal!a poderia ser to grande pecador quanto ele #. 64istem dois tipos de falso cristo. J+ aqueles que se :ulgam ser cristos meramente por sua pr+tica e4terior de moralidade e religio. 6ssas pessoas muitas !ezes no compreendem a doutrina da :ustificao unicamente pela f#. 64istem tamb#m aqueles cu:a segurana procede de e4peri"ncias religiosas falsas. ,s falsos cristos do ltimo tipo so os piores. ua segurana ad!#m muitas !ezes de supostas re!elaes. *=amam a essas re!elaes de (o testemun=o do 6sp>rito(. I"m e4peri"ncias de !ises e impressesH podem pretender que o 6sp>rito de 2eus l=es ten=a re!elado fatos futuros. No # de admirar que pessoas que aceitam tais e4peri"ncias tamb#m ten=am !ises e impresses sobre a sua pr<pria sal!ao. 6 no # de admirar tamb#m se uma suposta re!elao concernente ? sal!ao delas produzir o mais alto grau de segurana. 2e fato, grande confiana # uma marca que distingue as pessoas que procuram orientao em re!elaes imagin+rias. 2izem audaciosamente, ( ei isto ou aquilo(, ( ei com certeza(. 2esprezam todo argumento e pesquisa racional que possa faz"-las du!idar de sua e4peri"ncia. L f+cil entender a confiana dessas pessoas. .grada a seu amor pr<prio pensar que 2eus l=es disse de modo especial que so eus fil=os queridos. ua falsa segurana aumenta quando essas (re!elaes( !"m :unto com emoes !igorosas, as quais elas interpretam falsamente como o 6sp>rito anto operando nelas. Costaria agora de dar uma pala!ra de alerta aos pregadoresG !oc"s ?s !ezes pregam doutrinas !erdadeiras de modo errado, encora:ando uma falsa segurana. 2izem ?s pessoas que (!i!am pela f#, no pelo que !"em(, que (confiem em 2eus no escuro,( e que (confiem em *risto, no em seus pr<prios sentimentos.( 6ssas so doutrinas !erdadeiras, se compreendidas corretamente. Ti!er pela f#, no pelo que !emos, significa permitir que as realidades celestiais in!is>!eis controlem nossos pensamentos e atitudes. No podemos !er a 2eus ou *risto com os nossos ol=os f>sicos. No podemos ver os no!os c#us e a no!a terra, pois ainda no foram estabelecidos. 6ntretanto, n<s cremos nessas realidades no !is>!eis. .creditar nelas e permitir que essa f# oriente nossos coraes e !idas - isso #
/&

!i!er pela f#, e no pelo que se !". $or outro lado, muitos cr"em que (!i!er pela f#, no pela !ista( significa que de!er>amos confiar em *risto, mesmo quando os nossos coraes permaneam espiritualmente entenebrecidos e mortos. Fsso # contra as 6scrituras e absurdo. L imposs>!el ter f# em *risto e ainda assim permanecer no escuro e na morte espiritual. . !erdadeira f# significa sair da escurido e da morte espiritual para a luz e !ida em *risto. 64ortar a algu#m a confiar em *risto, embora seu corao permanea na escurido e morto, # dizer que ten=a f# em *risto ainda que continue na incredulidadeM .s 6scrituras ensinam que a f# em *risto en!ol!e uma apreenso espiritual d6le. 3esus disse (que todo =omem que !ir o Oil=o e nele crer, ten=a a !ida eterna( A3o. 1G/7B. O# !erdadeira e4iste somente quando estamos (contemplando, como por espel=o, a gl<ria do en=or(, e !endo a (iluminao do con=ecimento da gl<ria de 2eus na face de *risto( AFF *or. &G15 e /G1B. 'ma f# sem essa luz espiritual no # a f# dos fil=os da luz, e sim o engano dos fil=os das tre!as. (*onfiar em 2eus no escuro( significa confiar em ua $ala!ra quando nossas circunstDncias so escuras e dolorosas, como se 2eus no mais se importasse conosco. ignifica tamb#m continuar a confiar n6le quando no temos tal !iso clara e refrescante do eu amor como em outros tempos. Fsso # totalmente diferente de confiar em 2eus sem qualquer luz ou e4peri"ncia espiritual, com coraes mortos e mundanosM .queles que insistem em !i!er pela f# sem e4peri"ncia espiritual t"m id#ias absurdas sobre f#. $ara eles (f#( significa realmente acreditar que so sal!os. $or isso pensam que # pecado du!idar de sua sal!ao, no importa quo mortos e mundanos se:am. Ioda!ia, em que N>blia encontraram f# significando acreditar que somos sal!os- . N>blia diz que a f# traz o pecador para a sal!ao. . f#, portanto, no pode significar acreditar que :a estamos sal!os. e f# significasse acreditar que somos sal!os, significaria que temos uma f# sal!adora. Fsto #, f# significaria crer que cremosM .dmito que a incredulidade pode ser a causa de uma falta de segurana. .lguns cristos t"m pouca f#H e pouca f# produz pouca e!id"ncia de sal!ao. . resposta para esse problema # crescer na f# e produzir mais frutos da f#. ,utros cristos t"m falta de segurana em suas !idas, a despeito da muitas pro!as de sua con!erso. uas d!idas resultam de um sentimento unilateral de sua indignidade e um fraco sentido da realidade e poder da miseric<rdia de 2eus. ,utros cristos sentem falta de
//

segurana por suas circunstDncias negras e dolorosas. *omo pode 2eus am+-los, se 6le permite que sofram tanto- 6ssa d!ida !em de uma falta de depend"ncia na soberania e na sabedoria de 2eus. No obstante, se algu#m sente que seu corao est+ completamente mundano e morto, no podemos culp+-lo por du!idar quanto ? sua sal!ao. L imposs>!el que e4ista !erdadeira segurana crist em tal corao. eria to imposs>!el como tentar manter o bril=o solar depois do pr do sol. Eem<rias das e4peri"ncias religiosas que ti!emos no passado no podem manter a certeza !i!a, se nossos coraes agora esto enegrecidos com pecado. 2e fato, # dese+:vel que du!idemos de nossa sal!ao se nossos coraes se sentem totalmente entenebrecidos e mundanos. Fsso est+ de acordo com o plano de 2eus. 9uando o amor por 2eus diminui, a ansiedade por n<s mesmos aumenta. 6m tempos de negrura espiritual, precisamos dessa ansiedade para e!itarmos o pecado, e para nos estimular a um no!o esforo espiritual. *ontrariamos o plano de 2eus, portanto, se dissermos ?s pessoas que manten=am sua segurana quando seus coraes esto mundanos e mortos. 6stamos cometendo um erro s#rio se pensarmos que # este o significado de (!i!er pela f#, no por !ista(, de (confiar em 2eus no escuro(, ou de (confiar em *risto, no em nossos sentimentos(. 6ncora:ar segurana naqueles cu:os coraes so mundanos e mortos # encora:ar falsa segurana. $or outro lado, se usarmos as nossas emoes espirituais e e4peri"ncia crist como e!id"ncias de nossa sal!ao, isso no # (confiar em nossos sentimentos em !ez de *risto(. No =+ outras e!id"ncias de sal!ao que possamos usarM 6staremos (confiando somente em nossos sentimentos e no em *risto(, se glorificarmos e admirarmos a n<s mesmos por nossas emoes. 9uando nossas e4peri"ncias e emoes se tornam mais importantes para n<s do que para 2eus, e quando pensamos que o pr<prio 2eus de!eria nos admirar por nossas mara!il=osas emoes - ento estamos em perigo. 2e fato, estamos ento em pior condio espiritual que um ateu imoralM

/0

1%. .9* P*<E-*0 0A1E2 0E A0 E-*56E0 <E A=>,?- 09* E0PI2I/,AI0 *, .9*,
0*-E./E P*2 0E, 2E=A/* $*-*;E./E

Nen=um cristo pode distinguir infali!elmente entre crentes !erdadeiros e falsos. 'm cristo pode sondar o seu pr<prio corao, mas no pode sondar os coraes dos outros. Iudo o que podemos !er nos outros # a apar"ncia e4terior. .s 6scrituras ensinam claramente que nunca podemos :ulgar infali!elmente o corao de uma pessoa atra!#s de sua apar"ncia. (, en=or no !" como !" o =omem. , =omem !" o e4terior, por#m o en=or, o corao( AF am. 11G)B. 9uando uma pessoa parece e4teriormente, tanto como possamos !er, ser um cristo, # nosso de!er aceit+-lo como um irmo em *risto. 6ntretanto, mesmo o mais s+bio dos cristos pode ser iludido. $essoas que pareciam ser not+!eis con!ertidos muitas !ezes t"m abandonado a f#. Fsso no nos de!eria surpreender. 3+ !imos como satan+s pode imitar todos os tipos de emoes espirituais - amor por 2eus e por *risto e pelos cristos, tristeza pelo pecado, submisso a 2eus, =umildade, gratido, alegria, zelo. Iodas essas emoes imitadas podem aparecer ao mesmo tempo na mesma pessoa. 6ssa pessoa pode tamb#m ter um bom con=ecimento da doutrina crist, uma personalidade agrad+!el e uma not+!el =abilidade poderosa para se e4pressar na linguagem crist. 9uo grande, ento pode ser a semel=ana entre um falso e um !erdadeiro cristoM omente 2eus pode infali!elmente diferenci+-las. er>amos arrogantes se fing>ssemos poder faz"-lo. 2ar um relato como!ente de seus sentimentos e e4peri"ncias no pro!a que algu#m se:a um !erdadeiro cristo. 9ualquer coisa que parea obra de 2eus est+ fadada a ser como!ente para um crente. *rentes amam !er pecadores con!ertidos. No surpreende, portanto, que nossos coraes se:am tocados quando algu#m professa ser con!ertido e d+ um relato plaus>!el de sua e4peri"ncia. .inda assim, isso no pro!a que sua con!erso se:a genu>na. .s 6scrituras nos dizem para :ulgarmos pela !ida da pessoa, no por sua fala, porque as declaraes de serem cristos, que as pessoas fazem, so como os botes na prima!era. o muitos os botes nas +r!ores e todos parecem mara!il=osos, por#m logo muitos perecero, cairo e apodrecero. $or um tempo, parecem to lindos como os outros botes e seu perfume # doce. No podemos distinguir os botes que daro fruto daqueles que cairo e morrero. omente depois podemos notar a diferena, quando alguns ti!erem
/1

ca>do e outros dado fruto. , mesmo se d+ com as coisas espirituais. 2e!emos :ulgar pelo fruto, no pelas lindas cores e aroma do boto. $essoas que se dizem con!ertidas podem Apor assim dizerB parecer lindas, transmitir aromas agrad+!eis e fazer emocionantes relatos de sua e4peri"ncia. 6ntretanto, tudo pode resultar em nada. &onversa n o prova coisa alguma. 2e!emos :ulgar pelo fruto - pelos resultados duradouros nas !idas das pessoas. AEesmo aqui, no podemos :ulgar infali!elmente, mas o modo como !i!em os cristos professos # a melhor pro!a que podemos ter de sua sinceridade e sal!aoB. .lguns argumentam o seguinteG ( e sinto um forte amor cristo por outro cristo, o 6sp>rito anto de!e ter produzido esse amor. No entanto o 6sp>rito no pode errar. e o 6sp>rito produz esse amor, eu de!o saber que a outra pessoa # um !erdadeiro cristo.( 6sse argumento # completamente falso. 2eus nos ordenou a amar como nossos irmos cristos todos que fazem uma confi:vel profiss o de f! em &risto. .ssim, um forte amor cristo por outro cristo professo pro!a somente que o 6sp>rito de 2eus est+ nos permitindo obedecer ao mandamento de 2eus. No pro!a que o cristo professo a quem amamos se:a um !erdadeiro cristo. 2e qualquer forma, a N>blia no con=ece nada dessa id#ia que podemos :ulgar a condio espiritual de outra pessoa pelo amor que sentimos por ela. 6ssa id#ia no s< est+ ausente da N>blia, ela contradiz a pr<pria N>blia. . $ala!ra de 2eus ensina claramente que ningu#m pode estar totalmente seguro sobre a condio do corao de outro em relao a 2eus. $aulo diz, (:udeu # aquele que o # interiormente, e circunciso a que # do corao, no esp>rito, no segundo a letra, e cu:o lou!or no procede dos =omens, mas de 2eus( AQom. %G%8B. $or essa ltima e4presso, (cu:o lou!or no procede dos =omens, mas de 2eus(, $aulo ensina que os =omens no podem :ulgar se outro =omem # um :udeu (interiormente(. ,s =omens podem !er pelos sinais e4teriores que um outro # e4teriormente um :udeu, por#m somente 2eus pode !er o interior de um =omem. $aulo ensina a mesma !erdade em F *or. /G0G (nada :ulgueis antes do tempo, at# que !en=a o en=or, o qual no somente trar+ ? plena luz as coisas ocultas das tre!as, mas tamb#m manifestar+ os des>gnios dos coraesH e ento cada um receber+ o seu lou!or da parte de 2eus.( *ertamente estaremos sendo muito arrogantes se pensarmos que podemos :ulgar os coraes dos =omens, !isto que o ap<stolo $aulo no
/)

pensa!a que ele podiaM

/5

PARTE III OS SINAIS QUE DISTINGUEM VERDADEIRAS EMOES ESPIRITUAIS


1. $*-E./72I*0 I.I$IAI0

Fndicarei agora algumas coisas que distinguem emoes espirituais !erdadeiras de outros tipos de emoo. $rimeiro, entretanto, quero dar a seguinte orientaoG AiB No !ou a:udar ningu#m a diferenciar infali!elmente entre emoes espirituais !erdadeiras e falsas nos outros. 3+ condenei essas tentati!as como arrogantes. 9uanto a :ulgar outros, *risto s< nos deu regras o suficiente para nossa segurana, para e!itar que se:amos des!iados. 6le tamb#m nos deu muitas regras nas 6scrituras que l>deres da Fgre:a ac=aro teis no aconsel=amento de membros da Fgre:a sobre seu estado espiritual. 6ntretanto, 2eus no nos capacitou a fazer uma separao infal>!el entre os cordeiros e os bodes em meio aos cristos professos. 6le rete!e esse poder somente para i. AiiB No !ou a:udar os cristos que se tornaram frios a obter certeza de sua sal!ao. 3+ argumentei que no # parte do plano de 2eus que tais cristos ten=am segurana. 2eus no dese:a que se tornem seguros de sua sal!ao, e4ceto ao sa>rem de sua condio espiritual fria. Can=amos segurana, no tanto pelo auto-e5ame' como pela a o. , ap<stolo $edro nos diz que nos asseguremos de nosso c=amado e eleio, primeiramente no pelo auto-e4ame, mas adicionando ? f# e4cel"ncia moral, con=ecimento, auto-controle, perse!erana, piedade, bondade fraterna e amor. AFF $ed. 1G0-)B. ,s cristos espiritualmente frios, ento, de!eriam seguir as instrues de $edro e no esperar a:uda para con=ecer sua sal!ao enquanto continuam na condio de frieza. AiiiB Ningu#m de!e esperar encontrar regras que condenem =ip<critas enganados por re!elaes e emoes falsas, que se fi4aram numa falsa segurana. Iais =ip<critas esto to seguros de sua pr<pria sabedoria e to cegos pela auto-confiana sutil, disfarada em =umildade, que parecem
/8

muitas !ezes al#m do arrependimento. 6ntretanto, essas regras sero teis para condenar outros tipos de =ip<critas, bem como cristos !erdadeiros que confundiram falsas emoes com as !erdadeiras. %. E-*56E0 E0PI2I/,AI0 0,2>E- <E I.4=,E.$IA0 E0PI2I/,AI0, 0*12E.A/,2AI0
E <I;I.A0 .* $*2A59*

, No!o Iestamento c=ama os cristos de pessoas espirituais' contrapondo-os ?s pessoas meramente naturais. (,ra, o =omem natural no aceita as coisas do 6sp>rito de 2eus, porque l=e so loucuraH e no pode entend"-las porque elas se discernem espiritualmente. $or#m o =omem espiritual :ulga todas as coisas, mas ele mesmo no # :ulgado por ningu#m( AF *or. %G1/-10B. Oaz tamb#m contraposio entre pessoas espirituais e carnais9 (6u, por#m, irmos, no !os pude falar como a espirituaisH e, sim, como a carnais, como a crianas em *risto(, isto #, aqueles que eram em grande parte no santificados. AF *or. &G1B. ,s !oc+bulos (natural( e (carnal( nesses !ers>culos significam no santificados, sem o 6sp>ritoH (espiritual(, ento, significa santificado pelo 6sp>rito anto. .ssim como as 6scrituras c=amam os cristos de espirituais, encontramo-las tamb#m descre!endo certas qualidades e princ>pios do mesmo modo. Remos sobre um (pendor espiritual( AQom. 5G1-)B, (compreenso espiritual( A*ol 1G8B, e (b"nos espirituais( A6f. 1G&B. , termo (espiritual( em todos esses !ers>culos no se refere ao esp>rito do =omem. 'ma qualidade no # espiritual somente por e4istir no esp>rito do =omem, e no no seu corpo. .s 6scrituras c=amam a algumas qualidades (carnais( ou da carne, mesmo que e4istam no esp>rito do =omem. $or e4emplo, $aulo descre!e o orgul=o, auto-confiana e confiana na pr<pria sabedoria como carnais A*ol. %G15B, embora essas qualidades e4istam no esp>rito do =omem. , No!o Iestamento usa o termo (espiritual( para se referir ao 6sp>rito anto, a terceira $essoa da Irindade. &rist os so espirituais por terem nascido do 6sp>rito de 2eus e porque o 6sp>rito !i!e neles. &oisas so espirituais por sua relao com o 6sp>rito anto - (2isto tamb#m falamos, no em pala!ras ensinadas pela sabedoria =umana, mas ensinadas pelo 6sp>rito, conferindo coisas espirituais como espirituais. ,ra o =omem natural no aceita as coisas do 6sp>rito de 2eus.( AF *or. %G1&-1/B.
07

2eus d+ eu 6sp>rito aos !erdadeiros cristos para !i!er neles e influenciar seus coraes como uma fonte de !ida e ao. $aulo diz que os cristos !i!em porque *risto !i!e neles ACal. %G%7B. *risto, por eu 6sp>rito, no s< est: neles, mas vive nelesH !i!em por ua !ida. ,s cristos no s< bebem da +gua da !ida, por#m essa +gua da !ida se torna uma fonte em suas almas, :orram em !ida espiritual eterna. A3o. /G1/B. . sei!a da !erdadeira !in=a no flui dentro deles como num c+lice, mas em gal=os !i!os, onde a sei!a se torna uma fonte de !ida A3o. 10G0B. .ssim, as 6scrituras c=amam os cristos de (espirituais( porque 2eus une eu 6sp>rito a eles desse modo. , 6sp>rito de 2eus pode influenciar os =omens naturais, e efeti!amente o fazH !e:a Num. %/G%H F am. 17G17H Jeb. 1G/-1. Nesses casos, entretanto, 2eus no d+ do eu 6sp>rito como uma fonte de !ida espiritual. No =+ unio entre o 6sp>rito de 2eus e o =omem natural. $osso ilustrar isso da seguinte formaG a luz pode bril=ar num ob:eto muito escuro e negro, toda!ia se no fizer com que o pr<prio ob:eto d" luz, ningu#m !ai c=am+-lo de ob:eto bril=ante. .ssim, quando o 6sp>rito de 2eus opera somente sobre a alma, sem se transformar em !ida nela' aquela alma no tem se tornado espiritual. . principal razo para que as 6scrituras c=amem os cristos e suas !irtudes de (espirituais( # a seguinteG o 6sp>rito anto produz nos cristos resultados que se =armonizam com a !erdadeira natureza do pr<prio 6sp>rito. antidade # a natureza do 6sp>rito de 2eus, portanto, as 6scrituras c=amam-n, de 6sp>rito 4anto. antidade # a beleza e doura da natureza di!ina e a ess"ncia do 6sp>rito anto, assim como o calor # a natureza do fogo. 6ste 6sp>rito anto !i!e nos coraes dos cristos como uma fonte de !ida, agindo neles e dando de i mesmo a eles em ua doce e di!ina natureza de santidade. 6le le!a a alma a partil=ar da beleza espiritual de 2eus e da alegria de *risto, de modo que os crentes associem-se com o $ai e com o Oil=o, pela participao no 6sp>rito anto. .ssim, a !ida espiritual nos coraes dos crentes # igual em natureza ? pr<pria santidade de 2eus, embora em grau infinitamente menor. 6 como o sol bril=ando num diamante. , bril=o do diamante # igual em natureza ao bril=o do sol, mas em grau menor. 6 isso que *risto quer dizer, em 3o. &G1G (o que # nascido do 6sp>rito, # esp>rito.( . no!a natureza criada pelo 6sp>rito anto # da mesma natureza do 6sp>rito que a criouH assim, as 6scrituras c=amam-na de
01

natureza espiritual. , 6sp>rito opera dessa forma somente nos !erdadeiros cristos. 3udas descre!e os =omens de mente mundana como os (que no t"m o 6sp>rito( A3ud. 18B. $aulo diz que somente os !erdadeiros cristos t"m o 6sp>rito anto nelesH e (se algu#m no tem o 6sp>rito de *risto, esse tal no # d6le( AQom. 5G8B. Ier o 6sp>rito anto # sinal certo de estar em *risto, de acordo com 3ooG (Nisto con=ecemos que estamos nele, e ele em n<s, pois que nos deu do seu 6sp>rito( AF 3o. /G1&B. 6m contraste, um =omem natural no tem e4peri"ncia de coisas espirituaisH falar delas # tolice para ele, pois no sabe o que significa. (,ra, o =omem natural no aceita as coisas do 6sp>rito de 2eus, porque l=e so loucuraH e no pode entend"-las porque elas se discernem espiritualmente( AF *or. %G1/B. 3esus mesmo ensinou que o mundo incr#dulo no con=ece o 6sp>rito antoG (o 6sp>rito da !erdade, que o mundo no pode receber, porque no o !", nem o con=ece( A3o. 1/G1)B. 6 claro, portanto, que os efeitos produzidos pelo 6sp>rito anto nos !erdadeiros cristos so diferentes de qualquer coisa que o =omem possa produzir pelo poderes =umanos naturais. L isso que eu quiz dizer ao afirmar que as emoes espirituais !erdadeiras surgem de influ"ncias sobrenaturais. 2isso se segue que os cristos t"m uma no!a percepo ou concepo interna em suas mentes, totalmente diferente em natureza de qualquer outra coisa que ten=am e4perimentado antes de serem con!ertidos. L, por assim dizer, um no!o sentido espiritual para coisas espirituais. 6sse sentido # diferente de qualquer sentido natural, assim como o sentido do paladar # diferente dos sentidos de !iso, audio, olfato, e tato. $or esse no!o sentido espiritual, o cristo compreende as coisas de modo diferente da percepo poss>!el ao =omem naturalH # como a diferena entre simplesmente ol=ar para o mel e de fato e4perimentar sua doura. L por isso que as 6scrituras muitas !ezes comparam a obra da regenerao pelo 6sp>rito ? aquisio de um no!o sentido - !iso para o cego, audio paia o surdo. endo esse sentido espiritual mais nobre e e4celente do que qualquer outro, as 6scrituras comparam sua concesso ao ressuscitar dos mortos e a uma no!a criao. Euitas pessoas confundem esse no!o sentido espiritual com a imaginao, por#m # bem diferente da imaginao. Fmaginao # uma =abilidade comum a todosH permite que ten=amos id#ias de paisagens, sons, aromas e outras coisas quando estas no esto presentes. .inda assim, as
0%

pessoas confundem imaginao com o sentido espiritual do seguinte modoG algumas pessoas t"m id#ias duma luz bril=ante imprimida em suas imaginaes. 6las c=amam a isso de re!elao espiritual da gl<ria de 2eusH outras t"m id#ias !igorosas de *risto pendurado e sangrando na cruzH c=amam a isso de !iso espiritual de *risto crucificadoH alguns !"em *risto sorrindo para eles, com eus braos abertos para abra+-losH c=amam a isso de re!elao da graa e do amor de *ristoH alguns t"m id#ias !>!idas do c#u, de *risto ali em eu trono e bril=antes =ostes de an:os e santosH c=amam a isso de !iso do c#u aberto para elesH outros t"m id#ias de sons e !ozes, tal!ez citando as 6scrituras para elesH c=amam a isso de ou!ir a !oz de *risto em seus coraes, ou ter o testemun=o do 6sp>rito anto. 6stas e4peri"ncias, entretanto, no t"m nelas nen=uma coisa de espiritual ou di!ina. o simplesmente id#ias imagin+rias ou coisas e4ternas - uma luz, um =omem, uma cruz, um trono, uma !oz. 6ssas id#ias imagin+rias no so espirituais em sua naturezaH um =omem natural pode ter id#ias !i!as de formas e cores e sons. . id#ia imagin+ria dum bril=o e4terno e da gl<ria de 2eus no # mel=or do que a id#ia que mil=es de incr#dulos condenados recebero da gl<ria e4terna de *risto no dia do 3u>zo Oinal. 'ma imagem mental de *risto pendurado numa cruz no # mel=or que aquilo que os :udeus no espirituais ti!eram, quando ficaram em !olta da cruz e !iram a 3esus com seus ol=os f>sicos. $ensem sobre isso. .caso o quadro de 3esus na imaginao seria mel=or que a id#ia que os cat<licos romanos conseguem ter de *risto com suas pinturas e est+tuas id<latras d6le- 6 seriam as emoes inspiradas por essas id#ias imagin+rias mel=ores que aquelas que os cat<licos ignorantes sentem quando adoram essas pinturas e est+tuas6ssas id#ias imagin+rias esto to longe de ter natureza espiritual que satan+s pode facilmente produzi-las. e ele pode sugerir pensamentos aos =omens, pode tamb#m sugerir imagens. abemos pelo Tel=o Iestamento que falsos profetas tin=am son=os e !ises !indo de falsos esp>ritos. Te:am 2eut. 1&G1-&H F Qeis %%G%1-%&H Fs. %5G)H6z. 1&Gl-8H[ac. 1&G%-/.6, se satan+s pode imprimir essas id#ias imagin+rias na mente, ento as mesmas no podem ser e!id"ncia da obra de 2eus. .inda que 2eus produzisse essas id#ias na mente de algu#m, isso no pro!aria coisa alguma sobre a sal!ao dessa pessoa. Fsso est+ claro nas 6scrituras pelo e4emplo de Nalao. 2eus imprimiu na mente de Nalao uma imagem clara e !i!a de 3esus *risto como uma estrela surgindo de 3ac< e o
0&

cetro surgindo de Fsrael. Nalao descre!e essa e4peri"ncia da seguinte formaG (pala!ra daquele que ou!e os ditos de 2eus, e sabe a ci"ncia do .lt>ssimoH daquele que tem a !iso do Iodo--poderoso, e prostra-se, por#m de ol=os abertosH !"-lo-ei, mas no agoraH comtempl+-lo-ei, mas no de pertoH uma estrela preceder+ de 3ac<, de Fsrael subir+ um cetro( ANum. %/G11-1)B. Nalao !iu a *risto numa !iso, por#m no tin=a con=ecimento espiritual d6le. No era sal!o, apesar da imagem do al!ador impressa por 2eus em sua mente. 6moes surgindo de id#ias na imaginao no so espirituais. 6moes espirituais podem produzir essas id#ias, especialmente em pessoas de mente enfraquecida, mas id#ias na imaginao no podem produzir emoes espirituais. 6moes espirituais s< podem surgir de causas espirituais - do 6sp>rito anto dando-nos compreenso da !erdade espiritual. 6ntretanto, a id#ia mental duma !iso ou uma !oz no # de natureza espiritual, algo que pode ser e4perimentado tanto por crentes como por incr#dulos, uma !ez que a imaginao # uma =abilidade natural partil=ada por todos. .inda assim, no # de surpreender que id#ias religiosas imagin+rias muitas !ezes despertem emoes naturais em alto grau. , que mais poder>amos esperar, quando a pessoa que tem essas id#ias cr" que so re!elaes e sinais do fa!or de 2eus- L claro que ela fica e4citadaM 6ste # um bom lugar para dizer algo sobre o testemun=o ao nosso esp>rito, pelo 6sp>rito anto, de que somos fil=os de 2eus AQom. 5G11B. Euitos no compreendem isso, pelo que ten=o percebido. $ensam que o testemun=o do 6sp>rito # uma re!elao imediata do fato de que so fil=os adotados de 2eus. L como se 2eus falasse ao >ntimo deles, por um tipo de !oz ou impresso secreta, assegurando-l=es que 6le # seu $ai. L a pala!ra (testemun=o( que engana essas pessoas a ponto de pensarem assim. 9uando as 6scrituras dizem que 2eus (testifica com o nosso esp>rito(, elas supem que de!e significar que 2eus assegura ou re!ela a !erdade diretamente. 'm ol=ar mais cuidadoso ?s 6scrituras mostra que isso no # correto. $or (ser testemun=a( ou (testificar(, o No!o Iestamento muitas !ezes quer dizer apresentar evid6ncia da qual algo pode ser provado como sendo verdade. $or e4emplo, em Jeb. %G/ lemosG (dando 2eus testemun=o :untamente com eles, por sinais, prod>gios e !+rios milagres, e por distribuio do 6sp>rito anto segundo a ua !ontade.( 6sses sinais, mara!il=as, milagres e dons so c=amados (testemun=o de 2eus(, no por serem asserti!as, mas por serem e!id"ncias e pro!as. 2e
0/

no!o, temos F 3o. 0G5, quando 3oo c=ama (a +gua e o sangue( de testemun=a. . +gua e o sangue no afirmam coisa alguma, por#m foram e!id"ncias. Eais uma !ez, a obra da pro!id"ncia de 2eus nas estaes de c=u!a e frutos so (testemun=o( da bondade de 2eus, isto #, so e!id"ncias dessas coisas A.t. 1/G1)B. 9uando $aulo fala do 6sp>rito anto testificando com o nosso esp>rito que somos fil=os de 2eus, no quer dizer que o 6sp>rito nos faz alguma sugesto ou re!elao sobrenatural. ,s !ers>culos anteriores mostram o que $aulo quer dizerG ($ois todos os que so guiados pelo 6sp>rito de 2eus so fil=os de 2eus. $orque no recebestes o esp>rito da escra!ido para !i!erdes outra !ez atemorizados, mas recebestes o esp>rito de adoo, baseados no qual clamamosG .ba, $ai. , pr<prio 6sp>rito testifica com o nosso esp>rito que somos fil=os de 2eus.( AQom. 5G1/-11B. Fsso significa que o 6sp>rito anto nos d+ evid6ncia de que somos fil=os de 2eus, por =abitar em n<s, dirigindo-nos e inclinando-nos a um comportamento para com 2eus, tal como fil=os para com um pai. $aulo fala de dois esp>ritos, o esp>rito de escra!ido, que # o medoH e o esp>rito de adoo, que # o amor. , esp>rito de escra!ido opera pelo medoH o escra!o teme a punio, entretanto o amor clama (.ba, $aiM( e permite que um =omem !+ at# 2eus e se comporte como fil=o d6le. Nesse amor filial por 2eus, o crente !" e sente a unio de sua alma com 6le. . partir disso tem segurana de ser fil=o de 2eus. .ssim, o testemun=o do 6sp>rito anto no se trata de um sussurro espiritual ou re!elao imediata. L o efeito santo do 6sp>rito de 2eus nos coraes dos crentes, le!ando-os a amar a 2eus, odiar o pecado e buscar a santidade. ,u, como $aulo o colocaG ($orque, se !i!erdes segundo a carne, camin=ais para a morteH mas, se pelo esp>rito mortificardes os feitos do corpo, certamente !i!ereis( AQom. 5G1&B. 9uando $aulo diz que o 6sp>rito anto testifica com nosso esp>rito, no quer dizer que =a:am duas testemun=as separadas e independentes. 9uer dizer que recebemos pelo nosso esp>rito o testemun=o do 6sp>rito de 2eus. Fsto #, nosso esp>rito !" e declara a e!id"ncia de nossa adoo produzida pelo 6sp>rito anto em n<s. Nosso esp>rito # a parte de n<s que as 6scrituras c=amam, em outro lugar, de o corao AF 3o. &G 18-%1B e de a consci"ncia AFF *or. 1G1%B. 2ano terr>!el tem resultado do pensamento que o testemun=o do 6sp>rito anto se:a um tipo de !oz interna, sugesto, ou declarao de 2eus para um =omem que ele # amado, perdoado, eleito, etc. 9uantas emoes !igorosas,
00

por#m falsas, resultaram dessa ilusoM Qeceio que multides ten=am ido para o inferno iludidas por elas. L por isso que tratei do assunto to longamente. :. * P2*PG0I/* <E E-*56E0 E0PI2I/,AI0 ? A 1E=ECA <A0 $*I0A0 E0PI2I/,AI0,
.9* * .*00* P2GP2I* I./E2E00E

No pretendo e4cluir todo interesse pessoal das emoes espirituais, mas seu lugar # secund+rio. , ob:eti!o fundamental das emoes espirituais # a e4cel"ncia e beleza das coisas espirituais como so em si mesmas, no a relao que t"m com o nosso interesse pessoal. .lguns dizem que todo amor resulta do amor de si mesmo. L imposs>!el, dizem, para qualquer pessoa amar a 2eus sem que o amor por si mesmo este:a ? raiz de tudo. 2e acordo com essas pessoas, quem quer que ame a 2eus e dese:e comun=o com 6le e dese:e a ua gl<ria, dese:a estas coisas somente a prop<sito de sua felicidade. .ssim, um dese:o pela pr<pria felicidade Aamor a si pr<prioB est+ na base do amor por 2eus. 6ntretanto, aqueles que dizem isso de!eriam perguntar-se porque uma pessoa colocaria sua felicidade em depend"ncia da comun=o com 2eus e ua gl<ria. *ertamente isso # o efeito do amor a 2eus. 'ma pessoa tem de amar a 2eus antes de perceber a comun=o com 6le e ua gl<ria como a sua pr<pria felicidade. 6 claro que e4iste um tipo de amor por outra pessoa que surge do amor por si mesmo. Fsso ocorre quando a primeira coisa que atrai o nosso amor por algu#m # algum fa!or que nos ten=a demonstrado ou algum presente que nos deu. Nesse caso, o amor a si mesmo certamente est+ ? raiz do amor ao outro. L completamente diferente quando a primeira coisa que atrai o nosso amor ao outro # nosso apreo por suas qualidades, que so lindas em si mesmas. , amor a 2eus que emana essencialmente do amor a si mesmo no pode ser de natureza espiritual. , amor pr<prio # um princ>pio puramente natural. 64iste nos coraes de demnios como nos de an:os. .ssim, nada pode ser espiritual se for meramente resultado do amor a si mesmo. *risto fala sobre isso em Ruc. 1G&%G ( e amais os que !os amam, qual # a !ossa recompensa- $orque at# os pecadores amam aos que os amam.( . causa mais profunda do !erdadeiro amor a 2eus # a suprema beleza da natureza divina. L a nica coisa razo+!el a se acreditar. , que faz,
01

principalmente, um =omem ou qualquer criatura belo # sua e4cel"ncia. *ertamente a mesma coisa # !erdadeira no que diz respeito a 2eus. . natureza de 2eus # infinitamente e4celenteH # beleza, fulg"ncia e gl<ria infinitas em si mesmas. *omo podemos amar corretamente a e4cel"ncia e beleza de 2eus se no o fazemos por causa delas mesmas. .queles cu:o amor a 2eus # baseado na utilidade que 2eus tem para eles mesmos, esto partindo do ponto errado. 6sto !endo a 2eus somente do ponto de !ista do interesse pr<prio. Oal=am em apreciar a gl<ria infinita da natureza de 2eus, que # a fonte de toda a bondade e toda a beleza. , amor natural a si mesmo pode produzir muitas emoes dirigidas a 2eus e a *risto, onde no =+ apreciao da beleza e gl<ria da natureza di!ina. $or e4emplo, amor por si mesmo pode produzir uma gratido meramente natural a 2eus. Fsso pode ocorrer por id#ias erradas sobre 2eus, como se 6le fosse somente amor e miseric<rdia, sem :ustia !ingadora, ou como se 2eus esti!esse obrigado a amar uma pessoa pelos seus merecimentos. 2esse ponto de !ista, os =omens podem amar a um deus criado por sua pr<pria imaginao, quando no t"m nen=um amor pelo 2eus !erdadeiro. Eais uma !ez, o amor pr<prio pode produzir um amor a 2eus mediante a falta de con!ico de pecado. .lgumas pessoas no t"m qualquer percepo da per!erso do pecado, nem da infinita e santa a!erso de 2eus ao pecado. $ensam que 2eus no tem padres mais altos que os delesM .ssim, do-se bem com 6le, mas amam a um deus imagin+rio, no ao 2eus !erdadeiro. 64istem tamb#m outros cu:o amor a si mesmos produz um tipo de amor a 2eus, simplesmente pelas b"nos materiais que recebem de ua pro!id"ncia. Nisso tamb#m no =+ qualquer coisa espiritualM .l#m disso, outros sentem um amor !igoroso por 2eus, por crerem fortemente que 6le os ama. 2epois de passarem por grande desespero e medo do inferno, podem subitamente comear a crer que 2eus os ama, perdoou seus pecados e os adotou como eus fil=os. Fsso pode ocorrer por uma impresso em suas imaginaes, ou uma !oz falando de dentro deles, ou de alguma outra forma no b>blica. e !oc" perguntar a essas pessoas se 2eus # am+!el e e4celente em i mesmo, podem perfeitamente dizer que sim. 6ntretanto, a !erdade # que sua boa opinio sobre 2eus foi obtida pela grande beno que imaginam ter recebido d6le. $ermitem que 2eus se:a am+!el n6le mesmo, somente porque 6le os perdoou e os aceitou, ama-os tanto e prometeu le!+-Ros ao c#u. L f+cil amar a 2eus e dizer que 6le #
0)

am+!el quando acreditam nisso. 9ualquer coisa # am+!el para uma pessoa interesseira quando promo!e o seu pr<prio interesse. , !erdadeiro amor espiritual por 2eus surge nos cristos de uni modo completamente diferente. *ristos !erdadeiros no !"em primeiro que 2eus os ama e depois descobrem que 6le # am+!el. T"em primeiro que 2eus # am+!el, que *risto # e4celente e glorioso. eus coraes so primeiramente cati!ados por essa !iso de 2eus e seu amor por 6le surge principalmente dessa percepo. , !erdadeiro amor se inicia com 2eus, amando-7 por aquilo que 6le #. .mor por si mesmo comea com a pessoa e ama a 2eus por interesse em si mesmo. 6ntretanto, no gostaria que pensassem que toda a gratido a 2eus por uas b"nos se:a meramente natural e ego>sta. 64iste gratido espiritual. . !erdadeira gratido espiritual se diferencia da gratido meramente interesseira dos seguintes modosG AiB . !erdadeira gratido a 2eus por uas b"nos flui de um amor a 2eus como 6le # em i mesmo. , cristo :+ !iu a gl<ria de 2eus, e ela cati!ou o seu corao. .ssim, o seu corao se torna sens>!el e # facilmente tocado quando este 2eus glorioso l=e dirige fa!ores e b"nos. $osso ilustrar isso a partir da !ida =umana. e um =omem no tem amor por outra pessoa, pode ainda assim sentir gratido por algum ato de bondade feito a ele por aquela pessoaH ainda assim, isto # diferente da gratido de um =omem a um amigo amado, por quem seu corao :+ tem uma grande afeio. 9uando nossos amigos nos a:udam, o amor que :+ sentimos por eles aumenta. 2o mesmo modo, um amor a 2eus por ua beleza e gl<ria rios inclina a ainda maior amor quando este grande 2eus derrama b"nos sobre n<s. .ssim, no podemos e4cluir todo amor a si mesmo da gratido espiritual. (.mo o en=or, porque ele ou!e a min=a !oz e as min=as splicas( A al. 111G1B. No entanto, nosso amor pelo que 2eus 1, prepara o camin=o para nossa gratido pelo que 6le faz. AiiB 6m gratido espiritual, a bondade de 2eus toca o corao das pessoas no s< porque os abenoa, mas porque a bondade 1 parte da gl<ria e beleza de ua pr<pria natureza. . incompar+!el graa de 2eus re!elada na obra da redeno e resplandecendo na face de *risto, # infinitamente gloriosa em si mesma. , cristo !" essa gl<ria e se delicia nela. eu interesse na obra de *risto, como um pecador necessitando de sal!ao, a:uda a focalizar sua mente nela. . !iso da bondade de 2eus agindo por sua redeno faz com que preste ainda mais ateno ? natureza gloriosa da
05

bondade de 2eus. $or isso, o amor pr<prio se torna o ser!o da contemplao espiritual. .lguns podem fazer ob:ees a tudo o que eu disse, citando do F 3o. /G18G (N<s o amamos porque 6le nos amou primeiro.( 6les pensam que isto significa que nosso conhecimento do amor de 2eus por n<s # o que primeiramente faz com que amemos a 6le. 2iscordo. $enso que 3oo quer dizer algo bem diferente. 9uer dizer que o nosso amor a 2eus # algo que 6le coloca em nossos coraes, como sinal de 4eu amor por n<s. N<s , amamos, porque 6le graciosamente inclina os nossos coraes a am+-17H 6le faz isso de!ido a eu amor gratuito e soberano por n<sH pelo que, 6le nos escol=eu eternamente para nos tornar os que , amam. Nesse sentido, n<s , amamos porque 6le primeiro nos amou. 6 o que equi!ale a dizerG ( omos sal!os porque 6le nos amou quando no t>n=amos amor por 6le.( .dmito que e4istem outros modos em que amamos a 2eus porque 6le primeiro nos amou, toda!ia isso tem que se referir a um amor espiritual por 2eus, no a um amor meramente ego>sta. $or e4emplo, o amor de 2eus em 3esus *risto pelos pecadores # uma das re!elaes mais importantes das uas gloriosas perfeies morais. .ssim, o amor de 2eus por n<s produz um amor pela perfeio moral de 2eus. 2e no!o, o amor de 2eus por uma pessoa eleita em particular, re!elado na con!erso daquela pessoa, # uma grande demonstrao da gl<ria de 2eus para elaH por isso produz santa gratido espiritual, como foi e4plicado acima. 2esses !+rios modos amamos a 2eus com amor santo e espiritual, pois 6le primeiro nos amou. $or que no de!er>amos presumir que esse # o tipo de amor a 2eus sobre o qual trata F 3o. /G18, em !ez de um simples amor ego>sta.t# aqui discuti o amor de um cristo por 2eus. , que eu disse se aplica igualmente ? alegria e prazer em 2eus. $razer espiritual em 2eus surge principalmente de ua beleza e perfeio, no das b"nos que nos so dadas por 6le. Eesmo o camin=o da sal!ao por *risto # prazeroso principalmente por ua e4ibio gloriosa das perfeies de 2eus. 6 claro, o cristo se regozi:a por *risto ser seu al!ador pessoal. *ontudo, esta no # a causa mais profunda de sua alegria. 9uo diferente # com os falsos cristosM 9uando ou!em do amor de 2eus ao en!iar eu Oil=o, o amor de *risto em morrer pelos pecadores e as grandes b"nos que *risto comprou para eu po!o, e prometeu a ele, podem escutar com grande prazer e se sentir grandemente :ubilosos. Ioda!ia, se e4aminarmos essa alegria, descobrimos que eles esto se
08

regozi:ando porque essas b"nos so suas' tudo isso os alegra. $odem at# se deliciar na doutrina da eleio, pois lison:eia seu amor pr<prio pensar que so os fa!oritos do c#uM ua alegria # realmente em si mesmos, no em 2eus. $or conseguinte, em todas as alegrias dos falsos cristos, seus ol=os esto em si mesmos. uas mentes esto ocupadas com suas pr<prias e4peri"ncias, no com a gl<ria de 2eus ou a beleza de *risto. Oicam pensando, (*omo isso # uma boa e4peri"nciaM 9ue enormes re!elaes estou recebendoM 9ue boa =ist<ria posso contar para os outros agoraM( 2esse modo, pem suas e4peri"ncias no lugar de *risto. 6m !ez de se regozi:arem na beleza e plenitude de *risto, regozi:am-se em suas mara!il=osas e4peri"nciasH e isso se mostra em sua con!ersa. o grandes con!ersadores sobre si mesmos. , !erdadeiro cristo, quando se sente espiritualmente aquecido e fer!oroso, gosta de falar de 2eus, de *risto e das !erdades gloriosas do e!angel=o. Oalsos cristos so repletos de con!ersa sobre si mesmos, as mara!il=osas e4peri"ncias que eles ti!eram, como esto seguros que 2eus os ama, como suas almas esto seguras, como sabem que eles iro para o c#u, etc. (. E-*56E0 E0PI2I/,AI0 09* 1A0EA<A0 .A EA$E=E.$IA -*2A= <A0 $*I0A0
<I;I.A0

, que quero dizer por e4cel"ncia moral das coisas di!inas- No estou me referindo ?quilo que muitos entendem por (moralidade(. Euitos usam essa pala!ra se referindo meramente ao cumprimento e4terior dos de!eres. ,utros a usam para se referir ?s !irtudes no espiritualmente moti!adas que um incr#dulo pode ter - =onestidade, :ustia, generosidade, etc. 9uando falo de e4cel"ncia moral, o que quero dizer # o tipo de e4cel"ncia que pertence ao car+ter moral de 2eus. Noutras pala!ras, estou falando sobre a santidade de 2eus. . santidade de 2eus # a soma total de uas perfeies morais - ua retido, !erdade e bondade. A2eus tem outros atributos, tais como poder, con=ecimento e eternidade, mas no os c=amamos morais' pois no so qualidades do car:ter de 2eus.B 3+ mostrei que emoes espirituais surgem da beleza das coisas espirituais. 6stou agora seguindo um passo adiante e afirmando que esta beleza # moral. , que um !erdadeiro cristo ama nas coisas espirituais # a santidade. 6le ama a 2eus pela beleza de ua santidade.
17

No quero dizer que os cristos no !e:am beleza no poder, no con=ecimento e na eternidade de 2eus. 6ntretanto, n<s amamos essas coisas por causa da santidade de 2eus. $oder e con=ecimento no fazem um ser amor+!el sem santidade. 9uem !eria beleza num =omem per!erso somente por ter poder e con=ecimento- L santidade que torna essas outras qualidades formosas. . sabedoria de 2eus # gloriosa por ser uma sabedoria santa, e no uma astcia per!ersa. . eternidade de 2eus # gloriosa por ser uma eternidade santa, e no um mal imut+!el. .ssim, amor a 2eus de!e comear pelo enle!o em ua santidade, e no por eus outros atributos. L da santidade de 2eus que o restante de eu ser deri!a ua beleza. No !eremos nen=uma beleza no con=ecimento, poder, eternidade ou outros atributos de 2eus a no ser que primeiro !e:amos o puro encanto de ua santidade. 2o mesmo modo que a santidade # a beleza da natureza de 2eus, # tamb#m a beleza de todas as coisas espirituais. . beleza do cristianismo # por ser uma religio to santa. . beleza da N>blia # de!ido ? santidade de seu ensinamento A al. 18G)-17B. . beleza de nosso en=or 3esus # por causa da santidade de ua $essoa - (o anto( de 2eus A.t. %G1/B. . beleza do e!angel=o # de!ido ser ele um e!angel=o santo, bril=ando com a beleza de 2eus e 3esus *risto. . beleza do c#u # a sua perfeio santa - (a santa cidade( A.poc .%1G17B. 6u disse antes que 2eus d+ aos cristos um no!o sentido espiritual. .gora posso dizer-l=es e4atamente o que esse sentido espiritual !", sente e saboreia. L a beleza da santidade. ,s incr#dulos no podem !er essa beleza, por#m o 6sp>rito anto tornou os cristos conscientes dela. .s 6scrituras indicam a beleza da santidade como o !erdadeiro ob:eti!o do apetite espiritual. 6sse era o doce alimento do en=or 3esus *risto. ('ma comida ten=o para comer, que !<s no con=eceis. . min=a comida consiste em fazer a !ontade daquele que me en!iou, e realizar a sua obra( A3o. /G&% e &/B. Iemos tamb#m no almo 118 uma das passagens mais claras nas 6scrituras sobre a natureza da !erdadeira religio. 6la celebra a lei de 2eus, que re!ela ua santidade. 2eclara por toda sua e4tenso que a e4cel"ncia desta lei # o principal ob:eti!o do paladar espiritual ATe:am !ers>culos 1/,)%,17&,1%),1&1, 11%B. 6ncontramos a mesma id#ia no almo 18, onde o salmista declara que as santas leis de 2eus (so mais dese:+!eis do que ouro, mais do que muito ouro depuradoH e so mais doces do que o mel e o destilar dos fa!os( A!.17B.
11

'ma pessoa espiritual ama as coisas santas pela mesma razo que a no espiritual as odeia - e o que uma pessoa no espiritual odeia nas coisas espirituais # precisamente sua santidadeM .ssim tamb#m, # a santidade das coisas santas que uma pessoa espiritual ama. Temos isso nos santos e nos an:os nos c#us. , que cati!a suas mentes e coraes # a gl<ria e a beleza da santidade de 2eus. (6 clama!am uns para os outros, dizendoG santo, santo, santo # o en=or dos 64#rcitosH toda a terra est+ c=eia de sua gl<ria( AFs. 1G&B. (No t"m descanso nem de dia nem de noite, proclamandoG santo, santo, santo # o en=or 2eus, o Iodo-poderoso, aquele que era, que # e que =+ de !ir( A.poc. /G5B. (9uem no temer+ e no glorificar+ o teu nome, < en=or-... pois s< tu #s santo( A.poc. 10G/B. 6 assim como # nos c#us, assim tamb#m de!eria ser na terra. (64altai ao en=or nosso 2eus, e prostrai-!os ante o escabelo de seus p#s, porque ele # santo( A al. 88G0B. $odemos testar nossos dese:os pelo c#u por essa regra. 9ueremos estar l+ pela santa beleza de 2eus que ali bril=a- ,u nosso dese:o pelo c#u # baseado numa simples ansiedade pela felicidade ego>sta&. E-*56E0 E0PI2I/,AI0 0,2>E- <A $*-P2EE.09* E0PI2I/,A= 6moes espirituais no so calor sem luz. urgem da iluminao espiritual. , !erdadeiro cristo sente porque v6 e compreende algo mais sobre as coisas espirituais do que antes. Iem uma !iso mais clara e mel=or do que antesH ou recebe con=ecimento no!o da !erdade de 2eus ou recupera um con=ecimento que te!e, o qual perdeu. (6 tamb#m fao esta oraoG que o !osso amor aumente ainda mais e mais em pleno con=ecimento e toda a percepo( AOil. 1G8B. (Tos re!estistes do no!o =omem que se refaz para o pleno con=ecimento, segundo a imagem daquele que o criou( A*ol. &G17B. Neste ponto, quero enfatizar que =+ uma grande diferena entre o con=ecimento doutrin:rio e con=ecimento espiritual. *on=ecimento doutrin+rio en!ol!e somente o intelecto, por#m o con=ecimento espiritual # um sentimento do cora o pelo qual !emos a beleza da santidade na doutrina crist. *on=ecimento espiritual sempre en!ol!e o intelecto e o corao ao mesmo tempo. $recisamos entender intelectualmente o que significa uma doutrina das 6scrituras, e degustar a santa beleza desse significado com nosso corao. L poss>!el ter grande con=ecimento das doutrinas no intelecto e ainda
1%

assim no ter gosto pela beleza da santidade nessas doutrinas. . pessoa sabe intelectualmente em sua mente, mas no con=ece espiritualmente em seu corao. Eero con=ecimento doutrin+rio se assemel=a a algu#m que !iu e tocou o mel. *on=ecimento espiritual se assemel=a a algu#m que sentiu o gosto doce do mel em seus l+bios. 6ste sabe muito mais sobre o mel do que aquele que somente ol=ou e tocouM egue-se que uma compreenso espiritual das 6scrituras no significa uma compreenso de suas par+bolas, tipos e alegorias. 'ma pessoa pode saber interpretar todas estas coisas, sem que ten=a tido sequer um raio de luz espiritual em sua alma. (.inda que eu ten=a o dom de profetizar e con=ea todos os mist#rios e toda a ci"ncia... se no ti!er amor, nada serei( AF *or. 1&G%B. , (significado espiritual( das 6scrituras # a doura di!ina de suas !erdades, e no a correta interpretao de suas passagens simb<licas. Eais uma !ez, no seria con=ecimento espiritual se 2eus re!elasse imediatamente ua !ontade ?s nossas mentes pelo 6sp>rito anto. Ial con=ecimento ainda seria doutrin+rio e, no espiritual. Oatos sobre a !ontade de 2eus so doutrinas, tanto quanto os fatos sobre a natureza e as obras de 2eusM $ortanto, ainda estar>amos tratando meramente de con=ecimento doutrin+rio, mesmo supondo que 2eus re!elasse ua !ontade diretamente ?s nossas mentes. Qe!elaes diretas no poderiam resultar em nosso con=ecimento espiritual, se no ti!#ssemos uma noo da beleza santa da !ontade de 2eus. 9uero corrigir outro erro comum sobre a compreenso espiritual. .lguns declaram que 2eus l=es re!ela ua !ontade gra!ando um te4to das 6scrituras em suas mentes - muitas !ezes um te4to sobre um personagem b>blico e sua conduta. $or e4emplo, um cristo est+ tentando decidir se de!e ou no ir a um pa>s estrangeiro, onde pro!a!elmente encontrar+ muitas dificuldades e perigos. .s pala!ras de 2eus a 3ac< em C"nesis /1G/ !"m poderosamente a sua menteG (6u descerei contigo para o 6gito, e te farei tornar a subir, certamente.( 6ssas pala!ras se relacionam com 3ac< e sua conduta, por#m o cristo as interpreta como se se referissem a ele. Fnterpreta o 6gito como o pa>s estrangeiro que tem em mente, e pensa que 2eus est+ prometendo le!+-lo ali e traz"-lo de !olta em segurana. $ode c=amar a isso uma (compreenso espiritual( do te4to, ou o 6sp>rito anto aplicando o te4to a ele. No entanto no =+ nen=uma coisa de espiritual nisso. *ompreenso espiritual percebe o que de fato est+ nas 6scriturasH elas no l=e do um no!o
1&

significado. *riar um significado no!o para as 6scrituras # equi!alente a criar no!as 6scriturasM L acrescentar ? $ala!ra de 2eus, uma pr+tica condenada por 2eus A$ro!. &7G1B. , !erdadeiro significado espiritual das 6scrituras # aquele que te!e originalmente, quando o 6sp>rito a inspirou. 6sse significado original # aquele que todos poderiam !er, se no esti!essem espiritualmente cegos. em d!ida estas e4peri"ncias geram emoes ardentes. L claro que as pessoas se sentem muito emocionadas quando pensam que 2eus as est+ guiando dessa forma por um te4to, ou re!elando a elas a ua !ontade diretamente pelo 6sp>rito. , que quero dizer, entretanto,# o seguinteG nen=uma dessas e4peri"ncias consiste num sentido ou gosto pela beleza da santidade de 2eus. .l#m disso, emoes so espirituais somente quando resultam dessa !iso espiritual da beleza da santidade de 2eus. e emoes surgem meramente de sugestes na mente, ou pala!ras !indo ? cabea, no so de natureza espiritual. Crande parte da religio falsa no mundo se compe dessas e4peri"ncias e das falsas emoes que propiciam. Qeligies no crists esto repletas delas. .ssim, desafortunadamente, # a =ist<ria da Fgre:a. 6stas e4peri"ncias cati!am as pessoas, especialmente as de menor intelig"nciaH pensam que o cristianismo se resume nessas impresses, !ises e "4tases. Rogo, satan+s se transforma num an:o de luz, engana ?s multides e corrompe a !erdadeira religio. R>deres da Fgre:a de!em estar constantemente de sobrea!iso em relao a esses enganos, especialmente em tempos de a!i!amento. .ntes de prosseguir, quero dei4ar uma coisa clara. 6u no quero ser mal entendido no que afirmei. No estou dizendo que emoes no so espirituais somente por serem acompan=adas de id#ias imagin+rias. . natureza =umana # tal que no podemos pensar intensamente sobre algo sem ter algum tipo de id#ia imagin+ria. No entanto, se nossas emoes resultam dessas id#ias imagin+rias e no de nosso con=ecimento espiritual, ento nossas emoes no t"m !alor espiritual. 9uero que ten=am essa diferena em menteG id!ias imagin:rias podem surgir de emoes espirituais' mas emoes espirituais n o podem surgir de id!ias imagin:rias. 6moes espirituais s< podem redundar do entendimento espiritual, isto #, da <tica do corao que !" a beleza da santidade. e id#ias imagin+rias acompan=am uma !erdadeira emoo espiritual, no so essenciais a ela, toda!ia so um efeito acidental.
1/

6. E-*56E0 E0PI2I/,AI0 /2ACE- ,-A $*.;I$59* <A 2EA=I<A<E <A0 $*I0A0


<I;I.A0

Rembrem-se do te4to das 6scrituras no in>cio deste li!roG (a quem, no =a!endo !isto, amaisH no qual, no !endo agora, mas crendo, e4ultais com alegria indiz>!el e c=eia de gl<ria ( AF $ed. 1G5B. , !erdadeiro cristo tem uma con!ico s<lida e efeti!a da !erdade do e!angel=o. No =esita mais entre duas opinies. , e!angel=o dei4a de ser du!idoso ou pro!a!elmente !erdadeiro, tornando-se estabelecido e indiscut>!el em sua mente. .s coisas grandes, espirituais, misteriosas e in!is>!eis do e!angel=o influenciam seu corao como realidades poderosas. 6le no tem simplesmente uma opinio que 3esus se:a o Oil=o de 2eusH 2eus abre seus ol=os para ver que este # o caso. 9uanto ?s coisas que 3esus ensina sobre 2eus, a !ontade de 2eus, a sal!ao e o c#u, o cristo tamb#m sabe que so realidades indubit+!eis. I"m, assim, uma influ"ncia pr+tica em seu corao e em seu comportamento. L claro nas 6scrituras que todos os !erdadeiros cristos t"m essa con!ico sobre as coisas di!inas. Eencionarei somente alguns te4tos dos muitos e4istentesG (Eas !<s... quem dizeis que eu sou-( (Qespondendo imo $edro, disseG Iu #s o *risto, o fil=o do 2eus !i!o. 6nto 3esus l=e afirmouG bem-a!enturado #s, imo Nar:onas, porque no foi carne e sangue quem to re!elou, mas meu $ai que est+ nos c#us( AEat. 11G10-1)B. (Eanifestei o teu nome aos =omens que me deste do mundo. 6ram teus, tu mos confiaste, e eles t"m guardado a tua pala!ra. .gora eles recon=ecem que todas as coisas que me tens dado, pro!"m de tiH porque eu l=es ten=o transmitido as pala!ras que me deste e eles as receberam e !erdadeiramente con=eceram que sa> de ti, e creram que tu me en!iaste( A3oo 1)G1-5B. ($orque sei em quem len=o crido, e estou certo de que ele # poderoso para guardar o meu dep<sito at# aquele dia( AFF Iim. 1G1%B. (6 n<s con=ecemos e cremos 7 amor que 2eus nos tem( AF 3oo /G11B. 64istem muitas e4peri"ncias religiosas que fal=am em trazer essa con!ico. Euitas das c=amadas re!elaes so emocionantes' mas no con!incentes. No produzem mudana duradoura na atitude e conduta da pessoa. 64istem pessoas que t"m tais e4peri"ncias, toda!ia no agem sob influ"ncia pr+tica de uma con!ico das realidades infinitas, eternas em suas !idas di+rias. uas emoes 'rdem por algum tempo e depois morrem
10

de no!o, no dei4ando atr+s de si nen=uma con!ico duradoura. 6ntretanto, supon=amos que as emoes religiosas de uma pessoa sur:am realmente de uma forte con!ico que o cristianismo # !erdadeiro. eriam suas emoes espirituais- No, no necessariamente. 2e fato, suas emoes ainda no so espirituais, a no ser que sua con!ico se:a razo:vel. $or (uma con!ico razo+!el(, quero dizer uma con!ico fundada em e!id"ncia e de bom entendimento. $essoas de outras crenas t"m uma forte con!ico da !erdade de suas religies. Euitas !ezes aceitam suas religies meramente porque seus pais, !izin=os e naes as ensinam. e um cristo professo no tem outra base para sua f#, a no ser essa, sua religio no # mel=or do que a de qualquer outro que creia meramente como resultado de sua formao. em d!ida a verdade em que o cristo acredita # mel=or, por#m se sua crena nessa !erdade !em somente de sua formao, ento a crena em si mesma est+ no mesmo n>!el que aquela das pessoas de outras religies. .s emoes que fluem de tal crena no so mel=ores que as emoes religiosas fundadas em outras crenas. .l#m disso, supon=amos que a crena de uma pessoa no cristianismo no se:a baseada em sua educao, mas em argumentos e na razo. eriam suas emoes agora espirituais- Eais uma !ez, no necessariamente. 6moes no espirituais podem surgir at# de uma crena razo+!el. . crena propriamente dita =+ de ser espiritual bem como razo+!el. 2e fato, argumentos racionais ?s !ezes con!encero uma pessoa intelectualmente que o cristianismo # !erdadeiro, no entanto aquela pessoa continua no sal!a. imo, o m+gico, cria intelectualmente A.t. 5G1&B, por#m, continuou (em fel de amargura e lao de iniq;idade( A.t. 5G%&B. *rena intelectual certamente pode produzir emoes, como nos demnios que (cr"em e tremem( AIg. %G18B, toda!ia tais emoes no so espirituais. *on!ico espiritual da !erdade surge somente numa pessoa espiritual. omente quando o 6sp>rito de 2eus ilumina nossas mentes para entender realidades espirituais podemos ter uma con!ico espiritual da !erdade delas. Rembrem-se, compreenso espiritual significa uma percepo interior da beleza espiritual das coisas di!inas. 2escre!erei agora como essa compreenso nos con!ence da !eracidade dessas coisas. 2eus # nico. L totalmente diferente de outros seres e mais do que qualquer outro atributo di!ino, # a beleza de 2eus que , distingue. 6ssa beleza # totalmente di!ersa de todas as outras belezas. .ssim, quando o cristo a encontra no cristianismo, ele !" 2eus a>. T" a beleza di!ina, a qual #
11

a principal caracter>stica distinguidora de 2eus. Fsto d+ ao cristo um con=ecimento direto, intuiti!o que o e!angel=o de *risto !em de 2eus. 6le no precisa ser persuadido por longos e complicados argumentos. , argumento # simplesG ele percebe a !erdade do e!angel=o porque !" sua beleza e gl<ria di!inas. Euitas das !erdades mais importantes do e!angel=o dependem de sua beleza espiritual. 'ma !ez que o =omem natural no pode !er essa beleza, no # de admirar que no acredite nelas. 2ei4em-me dar alguns e4emplos. . no ser que !e:amos a beleza da santidade, estaremos cegos para a fealdade do pecado. *onseq;entemente, no entenderemos o modo como as 6scrituras condenam o pecado, nem o que dizem sobre a terr>!el pecaminosidade da =umanidade. omente aquele a quem o 6sp>rito anto der essa =abilidade de pro!ar a doura da santidade e o amargor do pecado pode !er e sentir a terr>!el depra!ao de seu pr<prio corao. < dessa forma ficamos con!encidos que as 6scrituras falam a !erdade sobre a corrupo da natureza =umana, sobre a necessidade do =omem de ter um al!ador e quanto ao grandioso poder de 2eus para mudar e reno!ar o corao =umano. Fsso nos con!ence tamb#m que 2eus # :usto ao punir to se!eramente o pecado e que o =omem # incapaz de e4piar seu pr<prio pecado. 6sse sentido de beleza espiritual permite que a alma !e:a a gl<ria de *risto, conforme as 6scrituras , re!elam. *ompreendemos 7 infinito !alor de ua e4piao e a e4cel"ncia do camin=o da sal!ao no e!angel=o. Temos que a felicidade do =omem consiste na santidade e sentimos a gl<ria indescrit>!el do c#u. . !erdade de todas essas coisas mostra-se ? alma somente quando esta recebe o sentido espiritual da beleza di!ina de que ten=o falado. e a con!ico da !erdade do e!angel=o no puder surgir a partir desse sentido de sua beleza di!ina, a maior parte das pessoas :amais ler+ qualquer crena nessa !erdade. 6studiosos e acad"micos podem crer com base na e!id"ncia =ist<rica, mas isto no est+ ao alcance da maioria de n<s. . e!id"ncia =ist<rica e4ige um con=ecimento de muitos escritos =ist<ricos fora das 6scrituras. *omparando esses escritos com as 6scrituras # poss>!el !er quo confi+!el ela # em seu relato =ist<rico dos po!os e dos e!entos. Eesmo assim, quem far+ esse estudo, e4ceto os estudiosos- e um incr#dulo ti!er que se tornar =istoriador antes de se tornar um cristo, quantos se tornaro cristos- er+ necess+rio que percorramos o laborioso processo de estudar escritos =ist<ricos no escritur>sticos, antes de crermos neles- Ieria 2eus realmente dificultado tanto nossa possibilidade de con!ico razo+!el
1)

da !erdade de eu e!angel=o, fato # que poucas pessoas realmente cr"em desse modo. Euitos dos cristos do passado eram iletrados, mas ainda assim creram, e creram corretamente. . f# deles no dependeu do que os estudiosos e =istoriadores l=es disseram. e isso ti!esse acontecido, teria sido meramente uma opinio =umana e no a completa segurana e4igida pela $ala!ra de 2eus. (.pro4imemo-nos, com sincero corao, em plena certeza de f#( AJeb. 17G%%B. ($ara que os seus coraes se:am confortados, !inculados :untamente em amor, e ten=am toda riqueza da forte con!ico do entendimento, para compreenderem plenamente o mist#rio de 2eus, *risto( A*ol. %G%B. No podemos obter esse tipo de certeza a partir do que os estudiosos e =istoriadores nos dizem. *ontudo, 2eus mesmo no-la d+. 6le abre nossos ol=os para !ermos as indiz>!eis beleza e gl<ria di!inas que bril=am no eu e!angel=o. Temos 2eus ali. 6ssa e!id"ncia nos con!ence totalmente. , =omem natural pode ser cego a ela, como uma pessoa inculta # cega para a beleza da poesia erudita. , cristo espiritual, entretanto, !", apro!a e aprecia essa mara!il=osa gl<ria di!ina do e!angel=o, que dissol!e todas as suas d!idas, con!encendo-o de ser a !erdade. No estou dizendo que todo cristo sente o mesmo grau de certeza espiritual o tempo todo. ,btemos segurana da !erdade do e!angel=o 7 medida em que vemos sua beleza di!ina, mas ?s !ezes nossa !iso se torna tur!a. , que precisamos # uma !iso cada !ez mais clara dessa beleza di!ina do cristianismo, se nossa segurana =+ de ser intensa e poderosa. ,ra, no!amente no estou dizendo que a e!id"ncia =ist<rica,bem como outros argumentos em relao ao cristianismo se:am inteis. 2e!er>amos atribuir-l=es grande !alorH podem impelir o incr#dulo a le!ar o cristianismo a s#rio. $odem confirmar a f# dos crentes. , que no podem fazer # produzir certeza espiritual. omente uma !iso da beleza espiritual e gl<ria di!ina das coisas pode fazer isso. B. E-*56E0 E0PI2I/,AI0 0E-P2E $*EAI0/E- $*- A H,-I=HA59* E0PI2I/,A= Jumil=ao espiritual # o sentimento que tem o cristo de quanto # suficiente e detest+!el, le!ando-o a rebai4ar-se e e4altar somente a 2eus. .o mesmo tempo, =+ um outro tipo de =umil=ao que podemos c=amar de =umil=ao legal. Jumil=ao legal # uma e4peri"ncia que somente os
15

incr#dulos podem ter. . lei de 2eus opera em suas consci"ncias, fazendo com que percebam quo pecaminosos e inteis so. 6ntretanto, no !"em a natureza odiosa do pecado, nem renunciam o pecado em seus coraes, nem se rendem a 2eus. entem-se como que forados a serem =umildes, mas no t"m =umildade. entem o que todas as pessoas m+s e diab<licas sentiro no 2ia do 3u>zo - condenados, =umil=ados e forados a admitir que 2eus est+ certo, por#m continuam no con!ertidos. Jumil=ao espiritual, por outro lado, brota do sentido que o !erdadeiro cristo tem da beleza e gl<ria da santidade de 2eus. Oaz com que sinta quo !il e desprez>!el # em si mesmo de!ido ? sua iniq;idade. Re!a-o a se prostrar !olunt+ria e alegremente perante os p#s de 2eus, negando a si mesmo e renunciando a seus pecados. Jumil=ao espiritual # da ess"ncia da !erdadeira religio. .queles que carecem dela no so cristos !erdadeiros, no importa quo mara!il=osas possam ser suas e4peri"ncias. .s 6scrituras so bem completas em seu testemun=o da necessidade dessa =umil=aoG ($erto est+ o en=or dos que t"m o corao quebrantado, e sal!a os de esp>rito oprimido( A al. &/G15B. ( acrif>cios agrad+!eis a 2eus so 7 esp>rito quebrantadoH corao compungido e contrito no o desprezar+s, < 2eus( A al. 01G1)B. (.ssim diz o en=orG o c#u # o meu trono, a terra o estrado dos meus p#s ... mas o =omem para quem ol=arei # esteG o aflito e abatido de esp>rito, e que treme da min=a pala!ra( AFs. 11G1-%B. (Nem-a!enturados os =umildes de esp>rito, porque deles # o reino dos c#us( AEat. 0G&B. Te:am tamb#m a par+bola do fariseu e do publicano, Ruc. 15G8-1/. Jumil=ao espiritual # a ess"ncia da auto-negao crist. *onsiste em duas partes. $rimeiro, um =omem de!e negar suas inclinaes mundanas e renunciar a todos os prazeres pecaminosos. 6m segundo lugar, de!e negar ? sua natural concentrao em si mesmo e auto-afirmao. 6ssa segunda parte # a mais f+cil de realizar. Euitos fizeram a primeira sem atingir a segundaH re:eitaram os prazeres f>sicos, somente para sentir o prazer diab<lico do orgul=o. L claro, =ip<critas orgul=osos fingem ser =umildes, por#m geralmente interpretam mal esse papel. ua =umildade geralmente consiste em dizer aos outros como so =umildes. 2izem coisas comoG ( ou o menor de todos os santos(, ( ou uma pobre e !il criatura(, (Eeu corao # pior que o diabo(, etc. 2izem essas coisas e ainda assim esperam que os outros os !e:am como santos not+!eis. e outra pessoa dissesse sobre o =ip<crita as
18

mesmas coisas que ele diz sobre si mesmo, como ficaria ofendidoM ,rgul=o espiritual pode ser muito sutil, disfarando-se como =umildade, mas e4istem dois sinais que e!idenciam sua presenaG AiB , =omem orgul=oso compara a si mesmo com os outros nas coisas espirituais, e tem uma opinio e4altada sobre si mesmo. 6st+ ansioso por liderana entre o po!o de 2eus, e dese:a que sua opinio se:a lei para todos. 9uer que os outros cristos ten=am-no como e4emplo e o sigam em questes de religio. , =omem !erdadeiramente =umilde # o oposto disso. ua =umildade faz com que pense que os outros so mel=ores do que ele mesmo AOil. %G&B. No # normal que tome sobre si mesmo o posto do professor, pois pensa que outros esto mais preparados que ele, como fez Eois#s A64. &G11-/G)B. 6st+ mais ansioso por ou!ir do que por falar AIg. 1G18B. 6 quando fala, no # de modo ousado e auto-conf>ante, e sim com temor. No aprecia e4ercer poder sobre os outros, preferindo seguir a liderar. AiiB ,utro sinal certo de orgul=o espiritual # que o =omem orgul=oso tende a pensar muito bem de sua =umildade, enquanto o =omem !erdadeiramente =umilde pensa que # muito orgul=osoM Fsso decorre de o =omem orgul=oso e o =umilde terem diferentes pontos de !ista sobre si mesmos. Eedimos a =umil=ao de um =omem por nossos pontos de !ista sobre a dignidade e grandeza que l=es so pr<prias. e um rei se a:oel=asse para tirar o sapato de outro rei, considerar>amos isso um ato de rebai4ar a si mesmo, assim como sentiria o rei que o tirou. 6m contraste, se um escra!o se a:oel=asse para remo!er o sapato de um rei, ningu#m pensaria ter sido esse um ato de grande rebai4amento, ou sinal de grande =umildade. , pr<prio escra!o no pensaria isso, a no ser que fosse ridiculamente c=eio de si. e depois o escra!o sa>sse alardeando da grande =umildade que demonstrou ao remo!er o sapato do rei, todos ririam deleM (9uem !oc" pensa que #, diriam, para supor ter sido =umilde ao tirar o sapato do rei-( , =omem orgul=oso # como o escra!o c=eio de si. $ensa ser um grande sinal de =umildade confessar sua indignidade perante 2eus. Fsso decorre de ter um alto conceito de si mesmo. 9uo =umilde ele # ao confessar sua indignidadeM e ti!esse uma !iso apropriada de si mesmo, iria antes se sentir admirado e en!ergon=ado de no ser mais =umilde perante 2eus. , =omem !erdadeiramente =umilde nunca sente que se rebai4ou o suficiente perante 2eus. ente que no importa quanto se proste, poderia
)7

prostrar-se ainda mais. empre sente que est+ acima de sua posio pr<pria perante 2eus. ,l=a para sua posio e para aquela onde de!eria estar, e parece estar a uma grande distDncia dessa. *=ama ? distDncia (orgul=o(. L seu orgul=o que l=e parece ser grande, no sua =umildade. No parece para ele ser um grande sinal de sua =umildade que se deite no p< aos p#s de 2eus. 6le pensa que # e4atamente onde de!e estar. Reitor, no se esquea de aplicar estas coisas a !oc" mesmo. .caso !oc" fica ofendido quando algu#m pensa que # um cristo mel=or do que qualquer outro- $ensa que essa pessoa # orgul=osa e que !oc" # mais =umilde que ela- 6nto ten=a cuidado, caso que se torne orgul=oso de sua =umildadeM 64amine a si mesmo. e concluir, ($arece-me que ningu#m # to pecador quanto eu(, no fique satisfeito com isso. Toc" pensa ser mel=or do que os outros por admitir que # to pecador- Iem uma alta opinio dessa sua =umildade- e !oc" dizG (No, eu no ten=o uma opinio ele!ada de min=a =umildade, penso que sou to orgul=oso quanto o diaboZ(, ento e4amine-se de no!o. $or!entura !oc" est+ orgul=oso do fato que no tem uma opinio ele!ada sobre sua =umildade- Toc" pode ter orgul=o de admitir quo orgul=oso !oc" #M 8. E-*56E0 E0PI2I/,AI0 0E-P2E $*EAI0/E- $*- ,-A -,<A.5A <E .A/,2ECA Iodas as emoes espirituais surgem de uma compreenso espiritual, na qual a alma !" a e4cel"ncia e gl<ria das coisas di!inas. 6ssa !iso espiritual tem um efeito transformador. (6 todos n<s com o rosto des!endado, contemplando, como por espel=o, a gl<ria do en=or, somos transformados de gl<ria em gl<ria, na sua pr<pria imagem, como pelo en=or, o 6sp>rito( AFF *or. &G15B. 6ste poder transformador !em somente de 2eus - do 6sp>rito do en=or. .s 6scrituras descre!em a con!erso em termos que implicam ou significam uma mudana de naturezaG nascer de no!o, tornar-se no!as criaturas, le!antar-se dos mortos, ser reno!ado em esp>rito e na mente, morrer para o pecado e !i!er para a retido, descartando o =omem !el=o e !estindo o no!o, partil=ar da natureza di!ina, e assim por diante. egue-se que se no =+ mudana real e duradoura nas pessoas que pensam estar con!ertidas, ento sua religio no t"m nen=um !alor, no importa quais ten=am sido suas e4peri"ncias. . con!erso # o !ol!er do
)1

=omem total do pecado para 2eus. L claro que 2eus pode impedir as pessoas no con!ertidas de pecar, toda!ia na con!erso 6le !ol!e o pr<prio corao e sua natureza do pecado para a santidade. . pessoa con!ertida se torna uma inimiga do pecado. , que, ento, podemos pensar de algu#m que diz ter tido uma e4peri"ncia de con!erso, mas cu:as emoes religiosas logo morrem, dei4ando-o muito parecido com a pessoa que foi antes- 6le parece ego>sta, mundano, tolo, per!erso e no cristo como sempre. Fsso fala contra ele mais alto do que qualquer e4peri"ncia religiosa possa falar a fa!or dele. 6m 3esus *risto, no importam circunciso ou incircunciso, e4peri"ncia dram+tica ou silenciosa, testemun=o mara!il=oso ou enfadon=o. . nica coisa que importa # uma no!a criao. 6 claro que de!emos le!ar em conta o temperamento natural dos indi!>duos. . con!erso no destr<i o temperamento natural. e nosso temperamento faz com que se:amos inclinados a certos pecados antes de nossa con!erso, muito possi!elmente tenderemos aos mesmos pecados depois da con!erso. 6ntretanto, a con!erso far+ alguma diferena at# nesse ponto. 6mbora a graa de 2eus no destrua as fal=as de temperamento, pode corrigi-las. e um =omem antes de sua con!erso era inclinado por seu temperamento natural ? lasc>!ia, bebedeira ou !ingana, sua con!erso ter+ um poderoso efeito sobre essas inclinaes m+s. .inda pode correr perigo desses pecados, mais que quaisquer outros, por#m eles no dominaro sua alma e sua !ida como fizeram antes. No sero mais parte de seu !erdadeiro car+ter. 2e fato, arrependimento sincero far+ com que uma pessoa odeie e tema particularmente os pecados dos quais foi e4teriormente mais culpado. ). A0 E-*56E0 E0PI2I/,AI0 ;E2<A<EI2A0 <I4E2E- <A0 4A=0A0, .A P2*-*59* <E ,- E0PI2I/* <E A-*2, H,-I=<A<E, PAC, PE2<9* E $*-PAIA9* J 0E-E=HA.5A <E $2I0/* Iodos os !erdadeiros disc>pulos de *risto t"m este esp>rito neles. L o esp>rito que os domina e possui de tal forma que # seu car+ter pr<prio e !erdadeiro. *risto torna isso claro no ermo do Eonte, quando descre!e o car+ter daqueles que so !erdadeiramente abenoadosG (Nem-a!enturados os mansos, porque =erdaro a terra. Nem-a!enturados os misericordiosos, porque alcanaro miseric<rdia. Nem-a!enturados os pacificadores, porque sero c=amados fil=os de 2eus( AEat. 0G0,),8B. , ap<stolo $aulo nos diz
)%

que este esp>rito # o car+ter especial dos eleitos de 2eusG (Qe!esti-!os, pois, como eleitos de 2eus, santos e amados, de ternos afetos de miseric<rdia, de bondade, de =umildade, de mansido, de longanimidade. uportai-!os uns aos outros, perdoai-!os mutuamente( A*ol &G1%-1&B. Iiago ensina a mesma coisaG ( e, pelo contr+rio, tendes em !osso corao in!e:a, amargura e sentimento faccioso, nem !os glorieis disso, nem mintais contra a !erdade. 6sta no # a sabedoria que desce l+ do altoH antes, # terrena, animal e demon>aca. $ois onde =+ in!e:a e sentimento faccioso, a> =+ confuso e toda esp#cie de coisas ruins. . sabedoria, por#m, l+ do alto, # principalmente puraH depois pac>fica, indulgente, trat+!el, plena de miseric<rdia e de bons frutos( AIg. &G1/-1)B. . santidade, em todos os seus aspectos, faz parte do car+ter cristo. Eesmo assim, e4istem certos aspectos da santidade que merecem o nome de (crist( de modo especial, pois refletem os atributos di!inos particularmente demonstrados por 2eus e *risto ao redimirem os pecadores. .s qualidades que ten=o em mente so =umildade, brandura, amor, clem"ncia e miseric<rdia. .s 6scrituras apontam particularmente essas qualidades no car+ter de *risto. (.prendei de mim, porque sou manso e =umilde de corao( AEat. 11G%8B. 6ssas qualidades sobressaem naquele t>tulo de *risto (o *ordeiro(. , Crande $astor de o!el=as #, 6le mesmo um cordeiro, e c=ama aos crentes uas o!el=as. (.pascenta os meus cordeiros( A3o. %1G10B. (6u !os en!io como cordeiros para o meio de lobos( ARuc. 17G&B. ,s cristos seguem a *risto como o *ordeiro. ( o eles os seguidores do *ordeiro por onde quer que !+( A.poc. 1/G/B. e seguimos o *ordeiro de 2eus, de!emos imitar sua mansido e =umildade. .s 6scrituras salientam as mesmas qualidades no s>mbolo da pomba. 9uando o 6sp>rito anto desceu sobre *risto em eu batismo, desceu sobre 6le como uma pomba. . pomba # um s>mbolo de mansido, inoc"ncia, amor e paz. , mesmo 6sp>rito que desceu sobre o *abea da Fgre:a desce tamb#m sobre seus membros. (6n!iou 2eus aos nossos coraes o 6sp>rito de eu Oil=o( ACal. /G1B. (6 se algu#m no tem o 6sp>rito de *risto, esse tal no # dele( AQom. 5G8B. (J+ somente um corpo em um 6sp>rito( A6f. /G/B. egue-se que os !erdadeiros cristos e4ibiro as mesmas qualidades da pomba, de mansido, paz e amor que caracterizaram 3esus. $osso ou!ir algu#m discordando nesse ponto e perguntandoG (6 a ousadia crist, e ser denodado por *risto, e sermos bons soldados da guerra
)&

crist, tomando posio contra os inimigos de *risto e eu po!o-( 2e fato, e4iste o que c=amamos de coragem e ousadia crist. ,s cristos mais destacados so os maiores guerreiros e t"m um esp>rito !alente e intr#pido. L nosso de!er como cristos sermos !igorosos e resolutos na oposio daqueles que tentam derrubar o reino de *risto e a causa de eu e!angel=o. *ontudo, muitos interpretam mal a natureza dessa ousadia crist. No # uma ferocidade brutal. . ousadia crist consiste em duas coisasG AiB dominar e suprimir emoes mal#!olas da menteH AiiB seguir e agir resolutamente baseado nas boas emoes da mente, sem ser perturbado por medo pecaminoso e =ostilidade dos inimigos. 6mbora essa ousadia aparea na oposio a nossos inimigos e4teriores, ela aparece muito mais na resist"ncia e conquista dos inimigos dentro de n<s. . coragem e deciso do soldado cristo aparecem em sua forma mais gloriosa quando ele mant#m calma, =umildade e amor santos contra todas as tormentas e in:rias, todos os comportamentos estran=os e e!entos perturbadores de um mundo mau e irrazo+!el. (Eel=or # o longDnimo do que o =er<i da guerra, e o que domina o seu esp>rito do que o que toma uma cidade( A$ro!. 11G&%B. J+ uma falsa intrepidez por *risto que surge do orgul=o. 6 da natureza do orgul=o espiritual querer se destacar dos outrosH assim, muitas !ezes os =omens se opem ?queles a quem c=amam (carnais( simplesmente para gan=ar a admirao dos outros. . !erdadeira ousadia por *risto, entretanto, ele!a o crente acima do desagrado tanto de amigos como de inimigosH o crente prefere ofender a quem quer que se:a, a ofender a *risto. 2e fato, a intrepidez por *risto aparece com mais clareza quando um =omem est+ pronto a perder a admirao dos seus amigos do que quando se ope aos inimigos com os seus amigos apoiando-o. , cristo !erdadeiramente intr#pido # cora:oso o suficiente para confessar um erro a seus inimigos, se a sua consci"ncia assim o requerer. Oazer isso e4ige mais coragem do que se opor ferozmente aos inimigosM 2ei4em-me dizer algo sobre o esp>rito cristo do modo como aparece nessas tr"s formas - perdo, amor e miseric<rdia. .s 6scrituras so bem claras sobre a necessidade absoluta dessas qualidades no car+ter de todo cristo. 'm esp>rito perdoador resulta na prontido em perdoar os outros do pre:u>zo que nos causam. *risto ensina que se temos esse esp>rito, # um sinal de estarmos n<s mesmos num estado de perdo. $or outro lado, se no temos esse esp>rito, # sinal que 2eus no nos perdoou. (6 perdoa-nos as nossas d>!idas, assim como n<s temos perdoado aos nossos de!edores...
)/

$orque se perdoardes aos =omens as suas ofensas, tamb#m !osso $ai celeste !os perdoar+H se, por#m, no perdoardes aos =omens Aas suas ofensasB, to pouco !osso $ai !os perdoar+ as !ossas ofensas( AEat. 1G1%, 1/-10B. .s 6scrituras so muito claras a respeito de que todos os cristos !erdadeiros t"m um esp>rito amor:vel. obre qualquer outra, esta # a qualidade em que as 6scrituras mais insistem como um sinal do !erdadeiro cristianismo. (, meu mandamento # este, que !os ameis uns aos outros, assim com eu !os amei( A3o. 10G1%B. (Nisto con=ecero todos que sois meus disc>pulos, se ti!erdes amor uns aos outros( A3o. 1&G&0B. (.mados, amemonos uns aos outros, porque o amor procede de 2eusH e todo aquele que ama # nascido de 2eus, e con=ece a 2eus. .quele que no ama no con=ece a 2eus, pois 2eus # amor( AF 3o. /G)-5B. (.inda que eu falasse as l>nguas dos =omens e dos an:os, seria como bronze que soa, ou como o c>mbalo que retine. .inda que eu ten=a o dom de profetizar e con=ea todos os mist#rios e toda a ci"nciaH ainda que eu ten=a taman=a f# ao ponto de transportar montes, se no ti!er amor, nada seria( AF *or. 1&G1-%B. .s 6scrituras tamb#m so claras que aqueles que t"m um esp>rito misericordioso so !erdadeiros cristos. 'm esp>rito misericordioso # uma disposio para a piedade e a:uda aos outros =omens quando esto em necessidade ou sofrendo. (, :usto, por#m, se compadece e d+( A al. &)G%1B. (, que oprime ao pobre insulta aquele que o criou, mas a este =onra o que se compadece do necessitado( A$ro!. 1/G&1B. (6, se um irmo ou irm esti!erem carecidos de roupa, e necessitados de alimento cotidiano, e qualquer dentre !<s l=e disserG ide em paz, aquecei-!os, e fartai-!os, sem, contudo, l=es dardes o necess+rio para o corpo, qual # o pro!eito disso-( AIg. %G10-11B. No me interpretem mal. No quero dizer que no =a:a nada contr+rio ao esp>rito que descre!i acima quanto ao !erdadeiro cristo. , cristo no # totalmente sem pecado. Eesmo assim, digo que sempre que o !erdadeiro cristianismo esti!er funcionando, ter+ essa tend"ncia e promo!er+ esse esp>rito. .s 6scrituras no con=ecem coisa alguma de !erdadeiros cristos que ten=am esp>rito ego>sta, rai!oso, briguento. No importa quais possam ser as e4peri"ncias religiosas de uma pessoa, ela no tem direito de se pensar !erdadeiramente con!ertida se seu esp>rito esti!er sob o controle de amargor e rancor. Iodos os cristos !erdadeiros esto sob o go!erno do esp>rito tipo-cordeiro, tipo-pomba de 3esus *risto. Iodas as
)0

emoes espirituais !erdadeiras nutrem esse esp>rito. 1D. A0 ;E2<A<EI2A0 E-*56E0 E0PI2I/,AI0 E./E2.E$E- * $*2A59* E
EAI0/E- @,./A-E./E $*- ,-A /E2.,2A <* E0PI2I/* $2I0/9*

6moes falsas podem parecer que derretem o corao por um tempo, por#m no fim endurecem-no. .s pessoas sob a influ"ncia de emoes falsas, e!entualmente se tornam menos preocupadas com seus pecados seus pecados passados, presentes e futuros. $restam menos ateno ?s ad!ert"ncias da $ala!ra de 2eus e ao castigo de ua pro!id"ncia. Iornam-se mais descuidados com o estado de suas almas e o modo de seu comportamento. 2iminuem seu discernimento sobre o que # pecaminoso e tornam-se menos temerosos com a apar"ncia do mal naquilo que dizem e fazem. $or qu"- $orque t"m uma opinio to ele!ada sobre si mesmos. Ii!eram impresses e e4peri"ncias religiosasH por isso pensam estar seguros. 9uando esta!am sob a con!ico do pecado e medo do inferno, podem ter sido muito conscienciosos de seus de!eres religiosos e morais. 6ntretanto, agora que pensam no estar mais em perigo do inferno, comeam a abandonar o auto-controle e permitem a si mesmos entregar-se a suas !+rias lu4rias. Iais pessoas no aceitam a *risto como seu al!ador do pecado. *onfiam n6le como o al!ador de seus pecadosM $ensam que *risto l=es permitir+ tranq;ilidade em seus pecados, e os proteger+ do desagrado de 2eus. 3udas fala dessas pessoas como (certos indi!>duos se introduziram com dissimulao... que transformam em libertinagem a graa de nosso 2eus( A3ud. /B. , pr<prio 2eus nos alerta a respeito desse erroG (9uando eu disser ao :usto que certamente !i!er+, e ele, confiando na sua :ustia, praticar iniq;idade, no me !iro ? mem<ria todas as suas :ustias, mas na sua iniq;idade, que pratica, ele morrer+( A6z. &&G1&B. .s !erdadeiras emoes espirituais t"m um efeito oposto. Oazem do corao de pedra cada !ez mais um corao de carne. Iornam o corao sens>!el como carne ferida que # facilmente mac=ucada. *risto indica essa sensibilidade ao falar do !erdadeiro cristo como uma criana AEat. 17G/% e 15G&H 3o. 1&G&&B. . carne de uma criancin=a # tenra, assim como o corao de uma pessoa rec#m--nascida espiritualmente. No s< a carne, mas a mente de uma criancin=a tamb#m # delicadaH ela sente simpatia facilmente e no
)1

pode !er outros em dificuldades. , mesmo ocorre com um cristo. . bondade conquista facilmente a afeio de uma criancin=aH assim # com um cristo. . criana se assusta facilmente com a apar"ncia e4terior do malH da mesma forma, um cristo se alarma com a apar"ncia do mal moral. 9uando uma criancin=a encontra qualquer coisa ameaadora, no confia em sua pr<pria fora, mas corre para seus paisH do mesmo modo, um cristo no tem auto-confiana para lutar com inimigos espirituais, por#m corre para *risto. 'ma criancin=a suspeita facilmente de perigo no escuro, quando sozin=a ou longe de casa. 2e modo semel=ante um cristo se apercebe dos perigos espirituais e se preocupa com a sua alma quando no pode !er claramente o camin=o diante deleH teme ser dei4ado s< e a alguma distDncia de 2eus. 'ma criana facilmente teme os mais !el=os, teme sua ira e treme frente a suas ameaas. 2o mesmo modo, um cristo teme ofender a 2eus e treme diante do castigo de 2eus. 2e todos esses modos, um !erdadeiro cristo se assemel=a a uma criancin=a. Nas coisas espirituais, o santo mais amadurecido e mais forte # a menor e a mais sens>!el das crianas. 11. A0 ;E2<A<EI2A0 E-*56E0 E0PI2I/,AI0, A* $*./272I* <AI 4A=0A0, /E0I-E/2IA E E8,I=I12I* 1E=I00I-*0

. simetria das !irtudes crists no # perfeita nesta !ida. Eui las !ezes # imperfeita pela falta de ensinamento, erros de :ulgamento, 7 poder do temperamento natural e muitos outros fatores. Eesmo assim, os !erdadeiros cristos nunca demonstram aquela grotesca falta de equil>brio que marca a religio dos =ip<critas. 2ei4em-me dar um e4emplo especial do que quero dizer. No !erdadeiro cristo, alegria e conforto con!i!em com tristeza piedosa e lamentao pelo pecado. Nunca sentimos nen=uma tristeza piedosa at# que nos tornemos no!as criaturas em *risto, e um dos sinais do !erdadeiro cristo # que detesta e continua a detestar o pecado, (Nem--a!enturados os que c=oram porque sero consolados( AEat. 0G/B. . alegria da sal!ao e uma piedosa tristeza pelo pecado andam :untas na !erdadeira religio. $or outro lado, muitos =ip<critas se regozi:am sem se abalarem. Jip<critas tamb#m demonstram uma grotesca falta de equil>brio em suas atitudes frente a pessoas e ob:etos diferentes. Iomem por e4emplo o
))

modo como manifestam o amor. .lguns fazem um grande espet+culo do seu amor por 2eus e *risto, mas so briguentos, in!e:osos, !ingati!os e caluniadores em relao aos outros =omens. Fsso # pura =ipocrisiaM ( e algu#m disserG amo a 2eus, e odiar a seu irmo, # mentirosoH pois aquele que no ama a seu irmo, a quem !", no pode amar a 2eus, a quem no !"( AF 3o. /G%7B. $or outro lado, e4istem alguns que parecem muito calorosos, amig+!eis e a:udadores dos =omens - toda!ia no t"m qualquer amor por 2eusM 2e no!o, e4istem pessoas que amam ?queles que concordam com eles, e os admiram, por#m no t"m tempo para aqueles que se opem e se antipatizam contra eles. , amor do cristo de!e ser uni!ersalM ($ara que !os torneis fil=os do !osso $ai celestial, porque ele faz nascer o seu sol sobre maus e bons, e !ir c=u!as sobre :ustos e in:ustos. $orque se amardes os que !os amam, que recompensa tendes- No fazem os publicanos tamb#m o mesmo-( AEat. 0G/0-1B. .lgumas pessoas mostram amor pelos outros em respeito a suas necessidades corporais, entretanto, no t"m amor por suas almas. ,utras fingem ter um grande amor pelas almas dos =omens, mas no t"m compai4o por seus corpos. AOazer uma grande demonstrao de piedade e angstia pelas almas muitas !ezes no custa nadaH para mostrar miseric<rdia pelos corpos dos =omens temos que nos separar de nosso din=eiroMB. , !erdadeiro amor cristo abrange tanto as almas como os corpos de nossos !izin=os. . compai4o de *risto era assim, como !emos em Earcos 1G&/-//. ua compai4o pelas almas das pessoas mo!ia-7 a ensin+-las e ua compai4o pelos seus corpos mo!ia-, a aliment+-los pelo milagre dos cinco pezin=os e dois pei4es. $ercebe-se por tudo isto o que ten=o em mente quando digo que a falsa religio # desequilibrada e despro!ida de simetria. $odemos !er esta falta de equil>brio de muitos outros modos. .lguns, por e4emplo, ficam muito agitados sobre os pecados dos outros cristos, no entanto no parecem muito preocupados com seus pr<prios pecados. 'm !erdadeiro cristo, entretanto, fica mais preocupado com seus pr<prios pecados do que com os pecados dos outros. L claro que ficar+ transtornado quando outros cristos pecarem, mas # sempre mais r+pido em detectar e condenar os seus pr<prios pecados. 64istem aqueles que mostram um zelo pela liderana espiritual, por#m sem o zelo correspondente pela orao. ,utros sentem emoes religiosas quentes quando em compan=ia dos cristos, contudo tornam-se
)5

frios na solido, etc. 1%. A0 ;E2<A<EI2A0 E-*56E0 E0PI2I/,AI0 P2*<,CE- ,- <E0E@* P*2 0A./I<A<E -AI0 P2*4,.<A, <I4E2E./E-E./E <A0 E-*56E0 4A=0A0 A0 8,AI0 0E
0A/I04ACE- E- 0I -E0-A0

9uanto mais um !erdadeiro cristo ama a 2eus, mais dese:a am+-17 e mais inquieto fica por sua falta de amor por 6le. 9uanto mais um !erdadeiro cristo odeia o pecado, mais dese:a odi+-lo e se desagrada por ainda o amar tanto. No m+4imo, os cristos t"m nesta !ida um antegozo de sua futura gl<ria. , crente mais destacado # somente uma criana comparado com o que ser+ no c#u. L por isso que os mais altos graus de santidade alcanados pelos crentes neste mundo no e4tinguem seu dese:o por obter santidade ainda maior. 2e fato, tornam-se mais +!idos a seguir em frenteG ('ma coisa faoG esquecendo--me das coisas que para tr+s ficam e a!anando para as que diante de mim esto, prossigo para o al!o, para o pr"mio da soberana !ocao de 2eus em *risto 3esus. Iodos, pois, que somos perfeitos, ten=amos este sentimento( AOil. &G1&-10B. .lguns podem contra-argumentarG (*omo pode esse empen=o incessante ser consistente com a satisfao trazida pelo prazer espiritual-( No =+ inconsist"ncia nisso. , prazer espiritual satisfaz a alma no que diz respeito aG AiB , prazer espiritual # perfeitamente adaptado ? natureza e ?s necessidades da alma =umana. . pessoa que tem esse prazer nunca se cansa dele. L a alegria mais profunda e ela nunca a trocaria por qualquer outraH isso no significa, entretanto, que uma pessoa ao e4perimentar algum prazer espiritual no dese:e mais do mesmo prazer. AiiB , prazer espiritual responde ?s nossas e4pectati!asH grande dese:o produz grande e4pectati!a. 9uando recebemos alguma alegria mundana que dese:amos muito, ela muitas !ezes nos desaponta, no entanto, isso no ocorre com os prazeres espirituaisM empre esto de acordo com nossas e4pectati!as. AiiiB , prazer espiritual satisfaz a alma at# o limite em que # capaz de receber satisfao. Eesmo assim, =+ espao para a capacidade da alma e4pandir-se infinitamente. e no esti!ermos satisfeitos espiritualmente na medida como poder>amos ser, o erro # nosso. No estamos abrindo nossa
)8

boca o suficiente. , prazer espiritual, ento, satisfaz de fato a alma nesses aspectos. 6le !em de encontro ?s nossas necessidades mais profundasH est+ de acordo com nossas e4pectati!as e nos enc=e de acordo com nossa capacidade a receber. Iudo isso # perfeitamente coerente com estar sempre sedento por mais, at# que nosso prazer se torne perfeito. .s alegrias da religio falsa so diferentes. 9uando con!icto de pecado e temeroso do inferno, a pessoa pode dese:ar luz espiritual, f# em *risto, amor por 2eus. 9uando e4peri"ncias falsas le!am-no a pensar que est+ sal!o, contenta-se com isso. . pessoa no dese:a mais graa e santidade, especialmente se suas e4peri"ncias ti!erem sido muito impressionantes. No !i!e para 2eus e *risto no presente, mas !i!e em depend"ncia de sua con!erso no passado. , !erdadeiro cristo # totalmente diferente. 6st+ constantemente procurando a 2eus. 2e fato, (.queles que buscam a 2eus( # uma das formas em que a N>blia descre!e os !erdadeiros crentes. (Te:am isso os aflitos, e se alegremG quanto a !<s outros que buscais a 2eus, que o !osso corao re!i!a( A al. 18G&%B. (Oolguem e em ti se re:ubilem todos os que te buscam( A al. )7G/B. .s 6scrituras delineiam a procura e a dilig"ncia do cristo como algo que ocorre principalmente depois de sua con!erso. .s 6scrituras esto tratando daqueles que :+ so cristos, quando fala sobre correr a corrida, lutar com principados e poderes, le!ar a!ante, continuar em orao, clamar a 2eus dia e noite. Fnfelizmente, muitos =o:e ca>ram num modo de falar no b>blico, como se todas as suas lutas e dilig"ncias fossem antes de suas con!erses e agora, como cristos, tudo # paz e tranq;ilidade. em d!ida, alguns =ip<critas diro que constantemente procuram mais de 2eus, de *risto e da santidade, mas um =ip<crita no procura, de fato, coisas espirituais, por amor a elas mesmas. 6le sempre tem uma razo centrada em si mesmo. 6le quer mel=ores e4peri"ncias espirituais pela auto-confiana que trazem, ou porque lison:eiam-no como um fa!orito de 2eus. 9uer sentir o amor de 2eus por ele' em !ez de ter maior amor por 2eus. $or saber que os !erdadeiros cristos de!em ter certos dese:os, ele os imita. 6ntretanto, um dese:o por e4peri"ncia, ou por um sentimento do amor de 2eus, ou pela morte e o c#u, no so os sinais mais confi+!eis de um !erdadeiro cristo. , mel=or sinal # um dese:o por um corao mais santo e uma !ida mais santa.
57

1:. * 42,/* <A0 ;E2<A<EI2A0 E-*56E0 E0PI2I/,AI0 ? A P27/I$A $2I0/9 . pr+tica crist significa tr"s coisasG AiB , !erdadeiro cristo dirige todos os aspectos de seu comportamento por regras crists. AiiB Oaz do !i!er santo a maior preocupao de sua !ida. L seu trabal=o e ocupao sobre todas as outras coisas. AiiiB $erse!era nessa ocupao constantemente, at# o final de sua !ida. Tamos estabelecer esses tr"s pontos pelas 6scrituras. AiB , !erdadeiro cristo procura conformar cada +rea de sua !ida ?s regras da $ala!ra de 2eus. (T<s sois meus amigos, se fazeis o que eu !os mando( A3o. 10G1/B. (6 a si mesmo se purifica todo o que nele tem esta esperana, assim como ele # puro ... Oil=in=os, no !os dei4eis enganar por ningu#mH aquele que pratica a :ustia # :usto, assim como ele # :usto( AF 3o. &G&,)B. (,u no sabeis que os in:ustos no =erdaro o reino de 2eus- No !os enganeisG nem os impuros, nem id<latras, nem adlteros, nem efeminados, nem sodomitas, nem ladres, nem a!arentos, nem b"bados, nem maldizentes, nem roubadores =erdaro o reino de 2eus( AF *or. 1G8-17B. (,ra, as obras da carne so con=ecidas, e soG prostituio, impureza, lasc>!ia, idolatria, feitiarias, inimizades, porfias, cimes, iras, disc<rdias, dissenses, faces, in!e:as, bebedices, glutonarias, e coisas semel=antes a estas, como :+ outrora !os pre!eni, que no =erdaro o reino de 2eus os que tais coisas praticam( ACal. 0G18-%1B. 6sse comprometimento com a obedi"ncia total no significa uma mera esqui!ana negati!a das pr+ticas do mal. ignifica tamb#m obedecer positi!amente os mandamentos de 2eus. No podemos dizer que algu#m # um !erdadeiro cristo somente por n o ser um ladro, mentiroso, blasfemador, b"bado, se4ualmente imoral, arrogante, cruel e !iolento. Iamb#m de!e ser positi!amente temente a 2eus, =umilde, respeitoso, gentil, pacificador, perdoador, misericordioso e amor+!el. em essas qualidades positi!as, no est+ obedecendo ?s leis de *risto. AiiB , !erdadeiro cristo faz do !i!er santo a principal ocupao de sua !ida. , po!o de *risto no s< faz boas obras, so zelosos por boas obras AIito %G1/B. 2eus no nos c=amou para a ociosidade, e sim para trabal=ar e labutar para 6le. Iodos os !erdadeiros cristos so bons e fi#is soldados de 3esus *risto AFF Iim. %G&B. Rutam o bom combate da f# de modo a apossarse da !ida eterna AF Iim. 1G1%B. ,s que esto numa corrida, todos correm,
51

mas somente um recebe o pr"mioH pessoas preguiosas e negligentes no correm de modo a obter aquele pr"mio AF *or. 8G%/B. , !erdadeiro cristo coloca toda a armadura de 2eus, sem a qual no resiste aos dardos inflamados do maligno A6f. 1G1&-1)B. 6squece as coisas que esto para traz e procura pelas que esto adiante, a!anando para a meta, !isto ser este o nico modo de obter o pr"mio do c=amado de 2eus para o alto, em *risto 3esus AOil. &G1&-1/B. $reguia em ser!ir a 2eus # to conden+!el quanto rebelio abertaH o ser!o preguioso # um mau ser!o e ser+ lanado nas tre!as e4teriores com os inimigos declarados de 2eus AEat. %0G%1, &7B. Fsso mostra que um !erdadeiro cristo # algu#m diligente, fer!oroso e comprometido em sua religio. *omo # colocado em JebreusG (2ese:amos, por#m, continue cada um de n<s mostrando at# ao fim a mesma dilig"ncia para a plena certeza da esperanaH para que no !os torneis indolentes, mas imitadores daqueles que, pela f# e pela longanimidade, =erdam as promessas( AJeb. 1G11-1%B. AiiiB , !erdadeiro cristo perse!era em sua obedi"ncia a 2eus atra!#s de todas as dificuldades enfrentadas, at# ao fim de sua !ida. .s 6scrituras ensinam de modo completo que a !erdadeira f# perse!eraH !e:am, por e4emplo, a par+bola do semeador AEat. 1&G&-8, 15-%&B. , ponto central enfatizado pelas 6scrituras na doutrina da perse!erana # que o !erdadeiro cristo mant#m-se acreditando e obedecendo, a despeito dos !+rios problemas que encontra. 2eus permite que esses problemas sur:am nas !idas das pessoas que se proclamam cristos a fim de testar a !erdade de sua f#. 6nto torna--se claro para eles, e muitas !ezes para os outros, se realmente esto le!ando a s#rio seu relacionamento com *risto. 6sses problemas so ?s !ezes de ordem espiritual, como uma tentao particularmente sedutora. Ws !ezes as dificuldades so de ordem e4terna, como os insultos, zombaria e perda de posses a que nosso cristianismo possa nos e4por. , sinal do !erdadeiro cristo # que ele perse!era atra!#s desses problemas e dificuldades, mantendo-se leal a *risto. 6is alguns te4tos que relatam o e4posto. ($ois tu, < 2eus, nos pro!asteH acrisolaste-nos como se acrisola a prata. Iu nos dei4aste cair na armadil=aH oprimiste as nossas costasH fizeste que os =omens ca!algassem sobre as nossas cabeasH passamos pelo fogo e pela +gua, por#m, afinal, nos trou4este para um lugar espaoso( A al. 11G17-1%B. (Nem-a!enturado o =omem que suporta com perse!erana a pro!aoH porque, depois de ter sido
5%

apro!ado, receber+ a coroa da !ida, a qual o en=or prometeu aos que os amam( AIg. 1G1%B. (No temas as coisas que tens de sofrer. 6is que o diabo est+ para lanar em priso alguns dentre !<s, para serdes postos ? pro!a, e tereis tribulao de dez dias. " fiel at# ? morte, e dar-te-ei a coroa da !ida( A.poc. %G17B. .dmito que os !erdadeiros cristos podem se tornar espiritualmente frios, cair em tentao e cometer grandes pecados. 6ntretanto, nunca podem cair to totalmente que se cansem de 2eus e da obedi"ncia, e assentar-se num desagrado deliberado pelo cristianismo. Nunca podem adotar um modo de !ida no qual outra coisa se :amais importante que 2eus. Nunca podem perder inteiramente sua distino do mundo incr#dulo, ou re!erter e4atamente ao que eram antes de sua con!erso. e esse # o resultado dos problemas num cristo professo, fica demonstrado que nunca foi um !erdadeiro con!ertidoM (6les sa>ram de nosso meio, entretanto no eram dos nossosH porque, se ti!essem sido dos nossos, teriam permanecido conoscoH toda!ia, eles se foram para que ficasse manifesto que nen=um deles # dos nossos( AF 3o. %G18B. .s !erdadeiras emoes espirituais, ento, resultam sempre na pr+tica crist. $or qu"- $osso responder a isso lembrando-l=es do que :+ foi e4posto sobre a natureza das emoes espirituaisG AiB As verdadeiras emoes espirituais resultam na pr:tica crist porque emergem de influ6ncias espirituais' sobrenaturais e divinas no cora o. No # de admirar que as emoes espirituais ten=am tanta influ"ncia pr+tica, quando t"m a onipot"ncia do lado delasM e 2eus =abita no corao, 6le mostrar+ que # 2eus pelo poder que 6le e4erce. *risto no est+ no corao do cristo como um sal!ador morto num tmulo, e sim como um al!ador ressurreto e !i!o em eu templo. .s emoes espirituais podem ser menos barul=entas e pomposas que outras, toda!ia t"m em si essa !ida e poder secretos que conquistam o corao, fazendo-o cati!o ? !ontade de 2eus. AiiB As emoes espirituais resultam na pr:tica crist porque seu prop*sito ! a beleza das coisas espirituais' n o o nosso interesse pr*prio. .s pessoas t"m um cristianismo defeituoso porque esto procurando seu pr<prio interesse nele, no o interesse de 2eus. .ssim, aceitam o cristianismo somente at# o ponto em que pensam ser!ir a seus interesses. 6m contraste, uma pessoa que aceite o cristianismo por sua pr<pria natureza e4celente e bela, aceita a tudo que ten=a essa natureza. .braa o
5&

cristianismo por amor a ele mesmo, e assim abraa ? totalidade do cristianismo. 6ssa # a razo de o !erdadeiro cristo praticar sua f# com perse!erana. ,s interesses particulares de uma pessoa podem c=ocar-se com o cristianismo depois de algum tempo. .ssim, algu#m que aceite o cristianismo por moti!os ego>sticos est+ su:eito a abandon+-lo por moti!os ego>sticos. Fnteresses particulares mudam, por#m a beleza espiritual do cristianismo nunca muda. L est+!el e sempre a mesma. AiiiB $moes espirituais resultam na pr:tica crist porque s o fundamentais na e5cel6ncia moral das coisas divinas. No # de admirar que um amor pela santidade em si mesma inspire algu#m a praticar santidadeM $reciso dizer maisAi!B $moes espirituais resultam na pr:tica crist porque surgem do entendimento espiritual. Rembrem-se, entendimento espiritual # um sentimento do corao pelo qual uma pessoa !" a suprema beleza das coisas di!inas. 9uando !emos a suprema beleza e gl<ria de *risto, !emos que 6le # digno de nossa adorao, nossa obedi"ncia, nossas pr<prias !idas. Fsso nos faz segui-17, a despeito de todas as dificuldades. No podemos esquec"-17 ou troc+-17 por outra coisa. 6le nos impressionou muito profundamenteM A!B $moes espirituais resultam na pr:tica crist porque trazem uma convic o da realidade das coisas divinas. e algu#m nunca este!e completamente con!encido de =a!er !eracidade no cristianismo, no # de admirar que no se incomode em pratic+-lo de modo diligente e s#rioM No # de admirar que no se comprometa a uma obedi"ncia perse!erante ao que pode se mostrar irrealM $or outro lado, se algu#m tem plena con!ico da !erdade das coisas di!inas, essas coisas influenciaro sua pr+tica mais que qualquer outra coisa. $or qu"- $or causa de sua infinita importDncia e significado. No podemos crer completa e sinceramente em coisas to sublimes sem estar sob sua influ"ncia controladora. A!iB $moes espirituais resultam na pr:tica crist porque sempre coe5istem com a humilha o espiritual. Jumildade perante 2eus inspira obedi"ncia, assim como orgul=o inspira rebelio. Jumildade, ento, necessariamente le!a ? pr+tica crist. A!iiB $moes espirituais resultam na pr:tica crist porque sempre coe5istem com uma mudana de natureza. ,s =omens no mudaro completamente suas pr+ticas e4ceto se ti!erem uma mudana de natureza. .t# que a +r!ore se:a boa, o fruto no ser+ bom. e uma pessoa no con!ertida tentar !i!er uma !ida crist, estar+ agindo contra sua natureza pecaminosa.
5/

L como :ogar uma pedra para cima. . natureza finalmente pre!alece e a pedra cai no!amente. *ontudo, se recebemos uma no!a natureza celestial em *risto, # natural que andemos em no!idade de !ida e continuemos a faz"-lo at# o fim de nossos dias. A!iiiB $moes espirituais resultam na pr:tica crist porque promovem um esprito cristoc6ntrico. Iodas as qualidades que mencionei nesse t>tulo - amor, =umildade, paz, perdo, compai4o -completam a segunda t+bua dos mandamentos de 2eus Aos ltimos seis mandamentosB. 2e forma geral, # disso que trata a pr+tica cristM Ai4B $moes espirituais resultam na pr:tica crist porque abrandam o cora o e e5istem +untamente com a mansid o crist de esprito. , corao abrandado e a longanimidade de esp>rito do !erdadeiro cristo fazem-no e4tremamente sens>!el ao pecado. L <b!io que isso e4erce uma profunda influ"ncia do modo como ele conduz a sua !ida. A4B $moes espirituais resultam na pr:tica crist por causa da sua simetria e equilbrio belssimos. . simetria e equil>brio das emoes espirituais produziro uma obedi"ncia correspondente. , cristo no obedecer+ a alguns dos mandamentos de 2eus, ignorando outros. 6le est+ determinado a ser santo em todas as +reas de sua !ida, em todas as circunstDncias, em todos os tempos. A4iB $moes espirituais resultam na pr:tica crist porque produzem um dese+o por santidade mais profunda. e o leitor !oltar ao cap>tulo anterior A11B, !er+ que ob!iamente esse tem que ser o caso. 'm dese:o por santidade mais profunda no resulta na falta de pr+tica cristM . partir de tudo isso, fica claro que a pr+tica crist # um fator distinguidor da !erdadeira con!erso. 2irei mais. . pr+tica crist # a mais importante de todas as marcas e sinais de con!erso, tanto para o pr<prio crente como para os outros. Tou dedicar os pr<4imos dois cap>tulos a isso, de modo que possamos ter uma compreenso correta sobre essas coisas. 1(. A P27/I$A $2I0/9 ?, PA2A *0 *,/2*0, * P2I.$IPA= 0I.A= <A 0I.$E2I<A<E
<E ,- $*.;E2/I<*

. pr+tica crist # o principal sinal pelo qual podemos :ulgar a sinceridade de cristos professos. .s 6scrituras so muito claras sobre isso.
50

($elo seus frutos os con=ecereis( AEat )G11B, (,u fazei a +r!ore boa e o seu fruto bom, ou a +r!ore m+ e o seu fruto mauH porque pelo fruto se con=ece a +r!ore( AEat. 1%G&&B. 6m nen=um lugar *risto dizG (*on=ecereis a +r!ore por suas fol=as e flores. *on=ecereis os =omens pelo que dizem, pelas =ist<rias que contam de suas e4peri"ncias, por suas l+grimas e e4presses emocionais(. NoM ($elos seus frutos os con=ecereis. $elo fruto se con=ece a +r!ore.( *risto nos aconsel=a que procuremos pelos frutos da pr+tica crist nos outros. Iamb#m nos e4orta que de!emos mostrar esse fruto aos outros em nossas pr<prias !idas. (.ssim bril=e tamb#m a !ossa luz diante dos =omens, para que !e:am as !ossas boas obras e glorifiquem a !osso $ai que est+ nos c#us( AEat. 0G11B. *risto no dizG (.ssim bril=e tamb#m a !ossa luz, e4primindo aos outros seus sentimentos e e4peri"ncias.( L quando os outros !"em nossas boas obras que glorificaro nosso $ai que est+ nos c#us. , restante do No!o Iestamento diz o mesmo. $or e4emplo, em Jebreus lemos sobre aqueles que foram iluminados, pro!aram o dom celestial e assim por diante, e ca>ram AJeb. 1G/-5B. 6nto, no !ers>culo 8 dizG (9uanto a !<s outros, toda!ia, < amados, estamos persuadidos das coisas que so mel=ores e pertencentes ? sal!ao.( $or que o escritor de Jebreus esta!a to confiante que a f# deles era !erdadeira e que eles no cairiam$or causa de sua pr+tica crist. Te:am o !ers>culo 17G ($orque 2eus no # in:usto para ficar esquecido do !osso trabal=o e do amor que e!idenciastes para com o seu nome, pois ser!istes e ainda ser!is aos santos.( 6ncontramos o mesmo ensinamento em Iiago. (Eeus irmos, qual # o pro!eito, se algu#m disser que tem f#, mas no ti!er obras-( AIg. %G1/B. Iiago est+ nos dizendo que no adianta dizer que temos f#, se no mostrarmos nossa f# pelas boas obras. Iudo o que dizemos ser+ intil, se no for confirmado pelo que fazemos. Iestemun=os pessoais, =ist<rias sobre nossos sentimentos e e4peri"ncias - tudo intil sem boas obras e pr+tica crist. 2e fato, isto # bom senso. Iodos sabemos que (aes falam mais alto que pala!ras.( Fsso se aplica tanto ao dom>nio espiritual quanto ao natural. Fmagine duas pessoas, uma parece andar =umildemente perante 2eus e os =omens, !i!er uma !ida que fala de um corao penitente e contritoH # submissa a 2eus na aflio, mansa e gentil para com os outros =omens. . outra fala sobre quo =umilde #, como se sente condenada pelo pecado, como se prostra no p< perante 2eus, etcH no obstante, se comporta como
51

se fosse o cabea de todos os cristos da cidadeM L mandona, importante perante ela mesma e no suporta cr>tica. 9ual dessas duas d+ a mel=or demonstrao de ser uma !erdadeira crist- No # falando ?s pessoas sobre n<s mesmos que demonstramos nosso cristianismo. $ala!ras custam pouco. L pela dispendiosa e desinteressada pr+tica crist que mostramos a autenticidade de nossa f#. 6stou supondo, # claro, que essa pr+tica crist e4iste numa pessoa que diz acreditar na f# crist, pois o que estamos testando # a sinceridade daqueles que se dizem cristos. 'ma pessoa no pode proclamar-se crist sem rei!indicar certas coisas. No ir>amos - e no de!er>amos - aceitar como cristo algu#m que negue as doutrinas crists essenciais, no importa quo bom e santo ele parea. 3unto com a pr+tica crist, de!e =a!er uma aceitao das !erdades b+sicas do e!angel=o. 6ssas incluem crer que 3esus # o Eessias, que morreu para satisfazer a :ustia de 2eus contra nossos pecados, e outras doutrinas dessa ordem. . pr+tica crist # a mel=or pro!a da sinceridade e sal!ao daqueles que dizem acreditar nessas !erdades, mas no pro!a coisa alguma sobre a sal!ao daqueles que as negamM 6u s< acrescentaria o que :+ disse antes A$arte dois, cap>tulo 1%B, que nen=uma apar"ncia e4terior # sinal infalvel de con!erso. . pr+tica crist # a melhor e!id"ncia que temos de que um cristo professo # um cristo !erdadeiro. Re!a-nos a acreditar em sua sinceridade e aceit+-lo como irmo em *risto. Eesmo assim, no # pro!a cem por cento infal>!el. $ara comear, no podemos !er todo o comportamento manifestado de uma pessoaH muito dele est+ escondido do mundo. No podemos !er dentro do corao da pessoa para !er seus moti!os. No podemos estar certos at# que ponto pode ir uma pessoa no con!ertida na apar"ncia e4terior de cristianismo. *ontudo, se pud#ssemos !er toda a pr+tica que a consci"ncia da pr<pria pessoa con=ece, poderia ento ser um sinal infal>!el de sua condio de pessoa sal!a. . !erdade sobre isso aparecer+ no cap>tulo seguinte. 1&. A P27/I$A $2I0/9 ? 0I.A= $E2/* <E $*.;E209* PA2A A $*.0$IE.$IA <A
P2GP2IA PE00*A

Fsso est+ claro em F 3o. %G&G (sabemos que o temos con=ecido por issoG se guardamos os seus mandamentos.( 3oo diz que podemos ter certeza de
5)

sal!ao se nossas consci"ncias testemun=arem sobre nossas obrasG (Oil=in=os, no amenos de pala!ra, nem de l>ngua, mas de fato e de !erdade. 6 nisto con=eceremos que somos da !erdade, bem como, perante ele, tranq;ilizaremos o nosso corao( AF 3o. &G15-18B. , ap<stolo $aulo diz aos g+latas que e4aminem seu pr<prio comportamento, de modo que possam se alegrar em sua sal!aoG (pro!e cada um o seu labor, e ento ter+ moti!o de gloriar-se unicamente em si, e no em outro( ACal. 1G/B. 9uando *risto dizG (pelos seus frutos os con=ecereis( AEat. )G%7B, # em primeiro lugar uma regra para :ulgar os outrosH mas 6le tamb#m quer que :ulguemos a n<s mesmos por essa regra, como o pr<4imo !ers>culo mostra claramenteG (Nem todo o que me dizG en=or, en=orM entrar+ no reino dos c#us, mas aquele que faz a !ontade de meu $ai que est+ nos c#us( AEat. )G%1B. , que quer dizer a N>blia, e4atamente, com (guardar os mandamentos de *risto(, (fazer a !ontade do $ai(, e assim por diante - o que temos c=amado de pr+tica crist - quando faz disso a base da segurana. pr+tica crist certamente no se refere unicamente a aes f>sicas e4teriores. ,bedi"ncia # um ato do =omem como um todo, alma e corpo. 2e fato, obedi"ncia # real e propriamente um ato da alma, uma !ez que a alma go!erna o corpo. .ssim, a pr+tica crist se refere mais ? obedi"ncia interior da alma do que ?s aes e4ternas do corpo. . alma crist pode agir de dois modosG AiB . alma pode agir de modo puramente interior' que no resulta em aes f>sicas e4teriores. 9uando meditamos simplesmente sobre a !erdade de 2eus, nossas mentes descansam nessa !erdade e no !o al#m disso para qualquer ao e4terior. AiiB . alma pode agir de modo pr:tico' o que resulta em aes f>sicas e4teriorizadas. $or e4emplo, compai4o pode nos le!ar a dar um copo de +gua a um disc>pulo de *risto AEat. 17G/%B, ou o amor de uma pessoa por *risto pode faz"-la tolerar todas as perseguies por amor a *risto. 6is a obedi"ncia da alma, esforando-se em aes f>sicas. 9uando as 6scrituras fazem da pr+tica crist a e!id"ncia de nossa f# para os outros, refere-se ao que podem !er de nossa pr+tica - nossas aes f>sicas e4teriores. *ontudo, quando as 6scrituras fazem da pr+tica crist a e!id"ncia de nossa f# para n*s mesmos' refere-se ao que n*s podemos !er de nossa pr+tica - e n<s podemos !er os moti!os interiores por tr+s de nossas aes e4teriorizadas. .ssim, o cristo precisa
55

:ulgar sua pr<pria pr+tica, no somente pelo que faz e4teriormente com o seu corpo, e sim pelos moti!os interiores de sua alma, que controlam suas aes f>sicas. L assim que 2eus nos :ulgaG 6u, o en=or, esquadrin=o o corao, eu pro!o os pensamentosH e isto para dar a cada um segundo o seu proceder, segundo o fruto de suas aes( A3er. 1)G17B. (6 todas as igre:as con=ecero que eu sou aquele que sonda mente e corao, e !os darei a cada um, segundo as !ossas obras( A.poc. %G%&B. e 2eus nos :ulga somente por nossas aes e4teriores, por que 6le sonda nossas mentes e coraes- 2eus se interessa no somente por nossas aes e obras, por#m pelo esp>rito que est+ por tr+s delas. Iendo dito tudo isso, no quero que algu#m pense que moti!os so tudo o que importa, e que o que fazemos e4teriormente com nossos corpos # irrele!ante. 3amaisM No podemos separar alma e corpo desse modo. . alma go!erna o corpo. Eoti!os santos produzem um modo de !ida obediente. .ssim, uma pessoa que !i!e de modo e4terior pecaminoso no pode usar a desculpa que seu corao est+ no lugar correto. , corao dum =omem no pode ser puro, ao mesmo tempo que seus p#s o carregam para um prost>buloM Fsso # absurdo. . pr+tica crist inclui as duas coisas - os moti!os interiores e as aes e4teriores. $recisamos passar no teste nas duas +reas. Noas aes e4teriores sem moti!os santos interiores no so pr+tica crist - nem moti!os supostamente espirituais que no produzem obedi"ncia f>sica e pr+tica. . pr+tica crist # a mel=or e!id"ncia da !erdadeira f# para a consci"ncia do pr<prio crente. No de!er>amos confiar muito em e4peri"ncias religiosas, con!ices, confortos, alegrias ou aquelas meditaes interiores que no resultam em obedi"ncia pr+tica. 2ei4em--me dar seis argumentos para mostrar que de!emos adquirir segurana principalmente a partir da pr+tica cristG AiB Eeu primeiro argumento resulta do bom senso. . pro!a da prefer"ncia de algu#m por algo # o fato dele fazer essa coisa. 9uando algu#m # li!re para falar ou silenciar, a pro!a de que prefere falar # que abre sua boca e fala. 9uando algu#m # li!re para andar ou ficar parado, a pro!a que prefere andar # que le!anta-se e anda. 2a mesma forma, a pro!a que um =omem prefere obedecer a 2eus a desobedec"-l,, # que obedece. .ssim, # absurdo que algu#m pretenda ter um bom corao enquanto !i!e uma !ida de desobedi"ncia. 6st+ tentando enganar a 2eus- , 3uiz de toda a terra no ser+ ridicularizado com fingimentos. (Nem todo o que me dizG en=or, en=orM entrar+ no reino dos c#us, mas aquele que faz a !ontade de meu $ai
58

que est+ nos c#us. Euitos, naquele dia, =o de dizer-meG en=or, en=orM por!entura, no temos n<s profetizado em teu nome, em teu nome no e4pelimos demnios, e em teu nome no fizemos muitos milagres- 6nto l=es direi e4plicitamenteG nunca !os con=eci. .partai-!os de mim, os que praticais a iniq;idade( AEat. )G%1-%&B. No importa quantas e4peri"ncias religiosas ten=amos, mesmo que faamos milagres, no podemos esconder uma !ida desobediente de nosso 3uiz. No podemos impression+-l, ou engan+-l, com nossas desculpas. ,ra, nem um amo =umano toleraria um ser!o que professasse grande amor e lealdade a seu amo, e no entanto se recusasse a obedec"-loM AiiB Eeu segundo argumento resulta da pro!id"ncia de 2eus. 2eus manda problemas e testes para as nossas !idas, para !er se na pr+tica !amos preferir a 6le ou a outras coisas. 6ncontramo-nos numa situao em que 2eus est+ de um lado e outra coisa do outro - e no podemos ter os dois. $recisamos escol=er. Nossas escol=as pr+ticas nessas situaes mostram se amamos a 2eus acima de tudo, ou no. (Qecordar-te-+s de todo o camin=o, pelo qual o en=or teu 2eus te guiou no deserto estes quarenta anos, para te =umil=ar, para te pro!ar, para saber o que esta!a no teu corao, se guardarias ou no os seus mandamentos( A2eut. 5G%B. 6stes testes so para nosso benef>cio, no o de 2eus. 6le:a sabe o que est+ em nossos coraes. 6le nos defronta com situaes de teste de modo que n*s possamos saber o que est+ em nossos coraes. 2eus est+ nos educando, no a i mesmoM Qecon=ecendo que esse # o modo pelo qual 2eus nos ensina sobre nossos coraes, damos pro!a que nossa pr+tica # a !erdadeira e!id"ncia de nossa sinceridade. AiiiB . pr+tica crist conduz o no!o nascimento para a perfeio. Iiago diz que a obedi"ncia pr+tica de .brao aperfeioou sua f#. (T"s como a f# opera!a :untamente com as suas obrasH com efeito, foi pelas obras que a f# se consumou( AIg. %G%%B. 3oo diz que nossa obedi"ncia aperfeioa nosso amor por 2eusG (.quele que dizG eu o con=eo, e no guarda os seus mandamentos, # mentiroso, e nele no est+ a !erdade. .quele, entretanto, que guarda a sua pala!ra, nele !erdadeiramente tem sido aperfeioado o amor de 2eus( AF 3o. %G/-0B. .ssim, a pr+tica crist aperfeioa f# e amor. o como uma semente. . semente no c=ega ? perfeio por ser plantada na terra. Nem por desen!ol!er ra>zes e brotos, ou por sair do c=o, nem por desen!ol!er fol=as e botes. 6ntretanto, quando produz frutos bons e maduros, c=egou ?
87

perfeio - completou sua natureza. , mesmo ocorre com f# e amor e todos os outros dons. *=egam ? perfeio em frutos bons e maduros da pr+tica crist. . pr+tica, ento, de!e ser a mel=or e!id"ncia de que esses dons e4istem. Ai!B .s 6scrituras do mais "nfase ? pratica do que a qualquer outra e!id"ncia de sal!ao. 6spero que isso este:a claro agora. Iemos que nos manter nessa "nfase. L perigoso dar importDncia a coisas que a N>blia no endossa. Ieremos perdido nosso equil>brio b>blico se dermos maior importDncia aos sentimentos e e4peri"ncias que no se e4pressem em obedi"ncia pr+tica. 2eus sabe o que # mel=or para n<s, e tem salientado certas coisas porque precisam ser salientadas. e ignorarmos a "nfase clara, de 2eus, na pr+tica crist, e insistirmos em outras coisas como testes de sinceridade, estamos no camin=o da iluso e =ipocrisia. A!B .s 6scrituras falam muito claramente sobre a pr+tica crist como o !erdadeiro teste de sinceridade. No # como se isso fosse alguma doutrina obscura, somente mencionada algumas !ezes em passagens dif>ceis. upon=amos que 2eus desse uma re!elao no!a =o:e, e declarasseG (*on=ecereis meus disc>pulos por isso, sabereis que so da !erdade por isso, sabereis que so Eeus por isso( - e ento desse uma marca ou sinal especial. No !er>amos nisso um teste claro e enf+tico de sinceridade e sal!ao- Nem, isto # o que tem ocorridoM 2eus tem falado dos c#us - na N>bliaM 6le nos disse muitas e muitas !ezes que a pr+tica crist # a pro!a mais alta e mel=or da f# !erdadeira. Te:am como *risto repete isso no te4to do cap>tulo 1/ do 6!angel=o de 3ooG ( e me amais, guardareis os meus mandamentos( A!. 10B. (.quele que tem os meus mandamentos e os guarda, esse # o que me ama( A!. %1B. ( e algu#m me ama, guardar+ a min=a pala!ra( A!. %&B. (9uem no me ama, no guarda as min=as pala!ras( A!. %/B. 6 no cap>tulo 10G (Nisto # glorificado meu $ai, em que deis muito frutoH e assim !os tornareis meus disc>pulos( A!. 5B. (T<s sois meus amigos, se fazeis o que eu !os mando( A!. 1/B. 6 encontramos a mesma coisa em F 3ooG (,ra, sabemos que o temos con=ecido por istoG se guardamos os seus mandamentos( A%G&B. (.quele, entretanto, que guarda a sua pala!ra, nele !erdadeiramente tem sido aperfeioado o amor de 2eus. Nisto sabemos que estamos nele( A%G0B. (No amemos de pala!ra, nem de l>ngua, mas de fato e de !erdade. 6 nisto con=eceremos que somos da !erdade( A&G15-8B. .caso no est+ claroA!iB 2eus nos :ulgar+ por nossa pr+tica no 2ia do 3u>zo. 6le no pedir+ que demos nosso testemun=o pessoal. No e4aminar+ nossas e4peri"ncias
81

religiosas. . e!id"ncia pela qual o 3uiz nos aceitar+ ou re:eitar+ ser+ a nossa pr+tica. 6ssa e!id"ncia, # claro, no ser+ para o benef>cio de 2eus. 6le con=ece nossos coraes. Eesmo assim, 6le e4por+ a e!id"ncia de nossa pr+tica por causa da natureza aberta e pblica do :ulgamento final. ($orque importa que todos n<s compareamos perante o tribunal de *risto para que cada um receba segundo o bem ou mal que ti!er feito por meio do corpo( AFF *or. 0G17B. e a nossa pr+tica # a e!id"ncia decisi!a que 2eus usar+ no 2ia do 3u>zo, # o teste que de!er>amos aplicar a n<s mesmos aqui e agora. *onforme esses argumentos, penso que est+ claro que a pr+tica crist Acomo a definiB # a mel=or e!id"ncia, para n<s mesmos e para os outros, que somos !erdadeiros cristos. 6 claro, quando algu#m acabou de ser con!ertido, ele ainda no te!e oportunidade de praticar uma !ida santa. $ode ter certeza da sal!ao baseada puramente em suas emoes e e4peri"ncias interiores. Fsso no altera o fato que a e!id"ncia melhore mais s*lida da sal!ao de uma pessoa # quando suas emoes e e4peri"ncias se e4pressam numa !ida de obedi"ncia pr+tica. 'm =omem pode estar disposto a seguir numa !iagem perigosa para um pa>s distante. $ode ter certeza de estar preparado para toda dificuldade e sacrif>cio que de!e suportar. .inda assim, a mel=or pro!a, para ele mesmo e para os outros, de que realmente est+ disposto e preparado para essa !iagem # que v:. .s pessoas le!antaro duas ob:ees principais ao que eu disse. . primeira ob:eo # que a e4peri"ncia espiritual, e no a pr+tica, # a !erdadeira pro!a de que somos cristos. Fsso # um equ>!oco quanto ao que eu disse. Oalar de e4peri"ncia espiritual e pr+tica crist como se fossem duas coisas separadas # completamente errado. . pr+tica crist # pr+tica espiritual. No # um corpo agindo impensadamente. L a ao de alma e corpo :untos, a alma se mo!imentando e go!ernando o corpo. .ssim, a pr+tica crist no e4clui e4peri"ncia espiritual. No praticar>amos !erdadeira obedi"ncia sem os atos espirituais da alma. . emoo do amor por 2eus no # uma e4peri"ncia no espiritual apenas por mostrar-se numa ao e4terior de auto-negaoM 64iste uma pr+tica religiosa e4terior sem e4peri"ncia interior. Fsso no tem nen=um !alor. 6ntretanto, tamb#m e4iste e4peri"ncia religiosa sem pr+tica, sem comportamento cristo. Fsso # pior que nadaM . !erdadeira e4peri"ncia espiritual ocorre quando amamos a 2eus e nosso amor nos faz escol="-l,, obedec"-l, e ser-R=e fiel em todas as situaes dif>ceis e de pro!ao. . amizade entre seres =umanos consiste
8%

principalmente numa afeio interiorH mas quando sua afeio uns pelos outros de fato passa por pro!a de +gua e fogo -essa # a maior pro!a de amizade. . segunda ob:eo # que min=a "nfase na pr+tica # legalista -concentra-se e4cessi!amente em obras, e assim afastar+ as pessoas da grande doutrina b>blica da :ustificao somente pela f#. Fsso # tolice. No disse que a nossa pr+tica # o preo do fa!or de 2eus. 6u disse que # o sinal do fa!or de 2eus. e eu desse algum din=eiro a um pedinte, e o pedinte !isse o din=eiro como um sinal de meu amor por ele, por!entura isso destruiria a gratuidade de meu amor- L claro que no. Nem destr<i a gratuidade do amor de 2eus por n<s, se !irmos a obedi"ncia que cria em n<s como um sinal de eu amor. . doutrina da li!re graa de 2eus aos pecadores significa que no =+ boa qualidade em n<s que possa gan=ar ou merecer ua graa. 2eus ama eu eleito li!re e soberanamente, em razo das riquezas infinitas de ua pr<pria natureza di!ina, no por qualquer beleza no eleito. 2e modo semel=ante, a :ustificao sem obras significa que nen=uma qualidade ou ao amor+!el em n<s pode :amais e4piar os nossos pecados. 2eus nos aceita como :ustos pela obedi"ncia de *risto, no a nossa. 6 quando as 6scrituras fazem o contraste da f# com as obras, significa que os pecadores no so unidos a *risto pela beleza ou bondade de suas obras, ou seus sentimentos, ou qualquer outra coisa neles. 2e fato, no # sequer a beleza ou bondade de nossa f# que nos une a *ristoM . f# nos liga ao al!ador totalmente separada de qualquer bondade ou beleza que ten=amos. $or qu"- implesmente porque f# significa receber, aceitar e descansar em 3esus com nossas ai mas. e:amos bem claros sobre isso. . gratuidade da graa de 2eus seria destru>da se a beleza e e4cel"ncia de qualquer coisa que fosse em n<s, nos unisse a *risto. .mor por 2eus, alegria espiritual, auto-renncia, e4peri"ncia, sentimentos, obras - no importa quo boa qualquer dessas coisas se:a, sua bondade no nos une a *risto. No ensinei isso em parte algumaM 6nsinei que essas coisas so sinais de nossa unio com *risto, Eostram que estamos unidos a 6le somente pela f#. Ier uma atitude casual a respeito de boas obras porque no nos :ustificam, de fato no # diferente de ser casual sobre toda a obedi"ncia, toda a santidade, toda a inclinao espiritual - pois tamb#m no nos :ustificamM Ioda!ia, que cristo dir+ que um zelo pela obedi"ncia, santidade e inclinao espiritual # inconsistente com a :ustificao pela f#- . pr+tica
8&

santa # o sinal da f#, assim como ati!idade e mo!imento so sinais de !ida. 16. $*.$=,09* 9uanto desgosto a Fgre:a poderia ter e!itado, se os cristos ti!essem perse!erado naquilo que as 6scrituras nos ensinam sobre uma !erdadeira e4peri"ncia de sal!aoM .s 6scrituras nos dizem para :ulgarmos a n<s mesmos e aos outros nesse assunto, principalmente pelo fruto da obedi"ncia crist pr+tica. e ao menos ti!#ssemos nos detido nisso, a =ipocrisia e autoengano seriam e4postos de modo mais poderoso que qualquer outro meio. Fsso nos sal!aria da confuso sem fim causada pelas teorias feitas pelo =omem sobre o que de!er>amos estar e4perimentando. 6!itaria que os cristos negligenciassem a santidade da !ida. 6ncora:+-los-ia a mostrar seu cristianismo pela beleza de sua conduta, e no pelo constante declarar de suas e4peri"ncias. .migos cristos con!ersariam sobre suas e4peri"ncias de modo mais modesto e =umilde, procurando edificar e no impressionar uns aos outros. Euitas oportunidades de orgul=o espiritual seriam e4tirpados, para a frustrao do diabo. $essoas mundanas parariam de rir ou caoar do cristianismo de!ido ?s loucuras dos cristosH ao contr+rio, os incr#dulos seriam con!encidos que =+ !erdade no cristianismo e prestariam ateno a suas pretenses, quando !issem as !idas dos crentes. 6 assim, a luz dos cristos bril=aria perante os =omens e outros !eriam suas boas obras e glorificariam a seu $ai nos c#usM

8/