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E.

MARTIN SAINT-LON

LE

COMPAGNONNAGE
Son
Ses coutumes
histoire

Ses rglements

et ses rites

PARIS LIBRAIRIE ARMAND COLIN


5,

RUE DE MZIRES,

1901
Tous
droits rservs.

INTRODUCTION

Le compagnonnage est aujourd'hui presque ignor du nom mme s'efacc peu peu du souvenir du peuple. Sauf dans trois ou quatre corporations o, sous l'influence de causes diverses, il a pu se perptuer jusqu' nos jours et conserver quelques vestiges de son ancienne influence, le compagnonnage est mort ou se meurt. Il ne groupe plus qu'un nombre presque insignifiant d'adhrents. Les sources de son recrutement sont taries. Ses coutumes, jadis si invariablement gardes, ses rglements, vritable code de la vie professionnelle d'autrefois, ses rites qui furent entours d'un si religieux respect, tout cela se dissout peu peu, se fond lentement et s'vanouit di'j plus qu' demi dans la nuit du pass. C'est peine si quelques rameaux verdoient encore au sommet de l'arbre antique dont la sve se retire et dont le tronc creux et dessch ne rsistera plus longtemps aux orages. Et cependant le compagnonnage a t, pendant plus de cinq sicles, et jusqu' une poque relativement rcente, l'une des institutions les plus puissantes de notre pays. Contre la corporation de mtier devenue, ds le xv, mais surtout au xvir et au xviii" sicle, au lieu de la libre et fraternelle association du temps de saint Louis, l'instrument d'une oligarchie marchande goste et jalouse, au lieu d'une coopration, un monopole, au lieu d'un vaste difice largement ouvert tous les travailleurs, une petite
public, et son
LE COMPAGNONNAGE.

VI

INTRODUCTION

chapelle sombre et ferme, le compagnonnage a (li''fendu avec un zle infatigable et souvent avec succs, la cause des artisans. C'tait son cole que l'ouvrier s'instruisait dans la pratique de son art et qu'il acqurait ces connaissances et cette habilet de main attestes par tant de chefs-d'uvre. C'tait encore le compagnonnage qui dirigeait ses pas travers ce Toin' de France dont il devait, pour achever son ducation professionnelle, parcourir les longues tapes; qui lui assurait en tous lieux du pain, un gte et du travail; qui le protgeait, s'il le fallait, contre la rapacit du matre, au besoin par la menace d'une grve, et contre l'inscurit des routes, en lui donnant, dans tout compagnon de son rite, un dfenseur et un ami; qui le secourait en cas de maladie; qui, enfin, l'assistait

son heure dei'nire et l'accompagnait jusqu'au champ de Toutes ces attributions, chues de nos jours en partage de multiples institutions (syndicats, socits de secours mutuels ou d'enseignement, bureaux de placement, etc.), taient alors dvolues en [ail ce compagnonnage, socit secrte dont, en dpit des prohibitions, des dits et des perscutions policires, l'action s'tendait sur
l'epos.

toute la classe ouvrire. Cette mission sociale du compagnonnage ne devait pas, au surplus, prendre fin la Rvolution. La loi du 2 mars 1791

qui supprima la corporation officielle et celle du 14 juin 1791 qui interdit tous citoyens de mme tat ou profession, aux ouvriers et compagnons d'un art quelconque, de former des rglements sur leurs prtendus intrts communs , furent impuissantes dissoudre cette trange et si vivace association. Sous l'Empire, sous la Jlestauration et mme sous la monarchie de Juillet, l'initiative et la direction del presque totalit des mouvements ouvriers ont encore appartenu au compagnonnage, demeur jusqu'en 1848 le principal, sinon l'unique champion de la cause et des revendications du travail.
Cette institution si forte et si originale fixait aussi l'attention de nos pres par ses coutumes, ses crmonies et ses rites extrieurs qui constituaient un des aspects les plus curieux de la vie publique d'autrefois. Il suffit encore aujourd'hui d'interroger les vieillards, ceux d'entre eux tout au moins qui ont dpass l'ge de soixante-dix ans, pour veiller dans leur esprit des impressions et des

IXTRODUCTION

VII

souvenirs o revit rima;e d'un compagnonnage ignor de la gnration nouvelle. Il faut les avoir entendus dcrire les processions tout enrubannes de ces compagnons qui promenaient leurs chefs-d'uvre par les villes, ces conduites passant les barrires et s'arrtant en pleins champs pour accomplir des rites compliqus et bizarres, ces parades d'enterrement, ces topages; il faut avoir prt l'oreille au rcit de ces batailles piques o le sang coulait flots il faut avoir cout ces refrains de guerre o s'avivait le fanatisme des compagnons rivaux, ou ces chansons de rconciliation, filles des rves humanitaires de 1848; il faut avoir recueilli tous ces tmoignages et s'tre imprgn de toutes ces visions pour se rendre un compte exact de l'ascendant qu'exerait jadis cette association sur la classe ouvrire, pour comprendre quel point ses usages et ses traditions iaient lis aux murs et aux habitudes de vie de l'ancienne
;

Finance.

nous nous sommes propos dans eut ouvrage du compagnonnage et de fixer les traits gnraux de cette association dont la forme parat si archaque alors que le but, l'ide dont elle s'inspirait, apparat, au contraire, comme si moderne. Il nous a sembl que l'heure tait particulirement favorable une telle tentative. D'une part, en effet, si dchu qu'il soit de son ancienne splendeur, le compagnonnage n'a pas encore dfinitivement disparu. Non seulement on rencontre encore des hommes qui l'ont connu au temps de
Le but
c[ue

est de

retracer l'histoire

sa prosprit, avant 1848, et il est possible d'enregistrer ainsi de prcieuses dpositions, mais il existe encore plusieurs associations de compagnons dont le fonctionne-

ment peut

tre tudi, dont les rglements et les rites ouvrent toujours un champ l'investigation. Il est donc encore temps de procder une enqute dont chaque anne qui s'coule augmentera les difficults et qui, dans un quart de sicle, sinon plus tt, sera devenue impossible.

qu'une pareille tude

n'y a peut-tre pas lieu, d'autre part, de regretter n'ait pas t plus tt entreprise. Il y a soixante ans, lorsqu'Agricol Perdiguier publia la premire dition de son Livre du Compa'jnonnage si substantiel et si color, les socits de compagnons taient encore
Il
,

VIII

INTRODUCTION'

trop intimement engages dans la lutte des classes pour qu'il ft ais d'apprcier leur rle en toute impartialit. Le seul nom de compagnon veillait alors dans l'esprit des chefs d'industrie et de toute une fraction de la bourgeoisie les mmes dfiances instinctives qu'inspire encore beaucoup de gens le seul mot de syndicat ouvrier. Une autre partie du public, moins directement intresse la solution des conflits industriels, plus accessible aux influences littraires, plus aisment sduite par le dcor potique du compagonnage, s'prenait, au contraire, pour

mise la mode par un roman de George Sand, d'un engouement trop peu rflchi pour tre durable. Le Compagnon du Tour de Finance n'tait-il pas alors le type suprieur de l'ouvrier, et l'ouvrier n'tait-il pas, h la fin du rgne de Louis-Philippe, comme au xviii^ sicle, le personnage l'homme de la nature, le bon sauvage, sympathique par excellence, le hros lev sur un pavois par la littrature contemporaine? Dfiance et parti pris d'un ct, enthousiasme sentimental de l'autre l'image que le public se formait du compagnonnage tait, dans les deux cas, fort diffrente de la ralit. Malgr la chaleur de ses convictions, malgr son dvouement d'aptre, malgr la clairvoyance de la plupart de ses vues, Agricol Perdiguier lui-mme tait trop compagnon,
cette association

trop gavot, pour qu'il lui ft possible d'crire une vraiment complte et impartiale de l'association laquelle il avait vou sa vie. Compagnon, il ne pouvait, sans manquer des serm.ents sacrs, divulguer ses lecteurs les mystres de l'association dont il tait membre, initier des profanes son enseignement secret, ses rites, ses symboles. Gavot, il ne connaissait qu'imparfaitement comme le prouvent les nombreuses erreurs releves dans son livre par Moreau et Ciiovin (de Die) les rglements et l'organisation des socits du Devoir. Quant la partie historique de son ouvrage, sa valeur est presque nulle. Le lecteur s'aperoit trop vile que l'auteur, si digne d'attention lorsqu'il relate des faits dont il a t le tmoin, avait t insuffisamment pipar par une instruction primaire entreprendre une lude aussi dlicate et

mme

histoire

celle des origines du compagnonnage. De tous les crivains compagnons aucun ne peut cependant tre compar Perdiguier au point de vue du style et de l'intrt

que

INTRODUCTION

IX

du rcit. Si ses ouvrages, et surtout son Licre du Compagno)tnagc et ses Mmoires d'un Compagnon, prsentent d'assez nombreuses lacunes et certaines inexactitudes, ils n'en constituent pas moins des documents d'une haute valeur ct de ses rcits si anims et si attachants, les uvres de polmique ou les narrations de ses contradicteurs ou de ses disciples semblent bien ples. Perdiguier n'est comme eux, vrai dire, qu'un tmoin dans l'enqute ouverte sur le compagnonnage et sur sa mission dans le pass. Mais l'intrt se concentre presque uniquement sur sa dposition. S'il ne dit pas tout, il en dit assez pour nous permettre de nous former une ide prcise des tres et des choses au milieu desquels il a vcu. II nous trace du compagnonnage sous la monarchie de Juillet, sinon un portrait achev, du moins une esquisse
:

qui demeure, dans ses grandes lignes, une saisissante vocation. Mais plus de soixante ans se sont couls depuis la publication (1840) de ce Livre du Compagnonnage, dont deux ditions nouvelles (1841-1857) n'ont gure dvelopp que la partie anecdotique et liltiairc. Or, depuis soixante ans, une volution continue a profondment modifi le rgime conomique et social de notre pays le machinisme, encore ses dbuts en 1840, a poursuivi victorieusement ses conqutes. La construction des chemins de fer a bris le vieux cadre des murs et des habitudes locales en concentrant dans les grandes villes des industries auparavant dissmines sur toute l'tendue du territoire, en rduisant des contres entires un vritable vasselage conomique. Un changement non moins radical s'est opr dans les sentiments, les opinions et les croyances de la classe ouvrire. Quel abme entre l'ouvrier de 1840
:

spiritualiste autant que dmocrate, amoureux des symboles, passionn pour la libert et la gloire militaire, plus prompt s'enflammer pour des ides que pour des intrts, et l'ouvrier de 1901, anim, lui aussi, dans l'intimit de sa conscience et par un incoercible instinct de race, de sentiments nobles et gnreux, mais sceptique, railleur, pessimiste, se dfendant de l'motion comme d'un ridicule, confondant trop aisment le respect avec la servilit, trop enclin surtout se laisser sduire par des thories dont les prdicateurs s'efforcent d'veiller en lui

ou de 1848,

l.NnODUCTION

des convoitises au lieu de parler sa raison et son cur. Le compagnonnage lui-mme, qui constituait encore en 1840 une force sociale de premier ordre, n'est plus aujourd'hui qu'une institution dcrrpite dont la fin parat
invitable et prochaine. Le tableau qu'Agricol Perdiguier nous a laiss de cette association, tel qu'il avait pu l'ob-

server en 18i0, ne ressemble donc pas plus au compagnonnage actuel que le portrait d'un homme de trente ans ne l'eprsente fidlement la physionomie de ce mme homme devenu octognaire. Si, laissant quant prsent de ct les livres des crivains compagnons dont aucun, sauf Perdiguier, n'a tent de tracer un tableau d'ensemble de notre institution, nous nous demandons quels ouvrages ont t publis depuis soi.\ante ans sur ce sujet, nous n'en pouvons dcouvrir

qu'un nombre trs restreint.


rappeler la remarquable tude Compagnon du Devoir, publie en IS'O par MM. Le Play et Focillon {Ouvriers des deux Mondes, t. I", no i). Cette enqute a t reprise, remise au courant et complte en ISyi par M. du Maroussem dans son livre La Question ouvrire, tome I", Charpentiers de Paris, Compagnons et Indpendants (Paris, Rousseau, in-8). Mais il ne s'agit l que de monographies ayant trait une seule corporation celle des charpentiers, et nullement d'tudes gnrales sur l'institution du compagnonnage. Deux auteurs seulement ont entrepris, depuis Perdiguier, de composer une histoire gnrale du compagnonnage. Le premier en date, M. SiMOx(de Nantes), membre de la Socit acadmique de cette ville, associ correspondant de la Socit industrielle de Muliiouse , a publi, en 1853 (Paris, Capelle, in-8), une tude historique et morale sur le compagnonnage, qui n'ajoute, pour ainsi dire, aucun dtail nouveau aux rvlations de Perdiguier. Le second, M. Alfred KiRCii, a fait paratre, tout rcemment, sous ce titre Le Compagnonnage en France (thse pour le doctorat en droit; Paris, Pedone, 1901), un travail dont la documentation, entirement de seconde main, est surtout puise dans le livre de M. Simon quelque peu rajeuni par des emprunts aux ouvrages de M. du Maroussem et de VOfficc du travail. Il est trop manifeste que l'auteur a
Il

est peine besoin de

sur

le

Charpentier de Paris,

((

INTRODUCTION

XI

recul devant les difriculti's et les lenteurs forces d'une enqute personnelle. VOffice du travail a consacr au compagnonnage tout un chapitre du tome F'' de son enqute sur les Associattoyis professionnelles ouvrires Paris (Imprimerie Nationale, 1899, in-4). Comme toutes les publications de VOffice du travail, cette uvre a un caractre purement documentaire. C'est presque uniquement un recueil de textes et un expos de faits sans commentaires ni conclusion. L'intrt des documents mis en lumire est fort ingal. Les Rgles du Devoir des C enfants de Matre Jacques (p. 96 113) et les extraits du rituel cits p. 118 et 119, pices d'archives qui datent de 1814 et 1842, sont des textes d'une haute valeur dont l'authenticit nous parat indiscutable, bien que l'on omette de nous indiquer c quelle corporation ils se rapportent. Par contre, la dernire partie du chapitre (p. 148 187) n'est gure qu'une reproduction de documents dj publis dans des brochures imprimes et tires nombre d'exemplaires Les ComjJtes rendus des Congrs de VTJnion compagnonnique et la Notice historique sur la fondation de la Socit de l'Union des travailleurs du Tour de France, Tours, Bousrez (1882-1889). D'autre part, les rdacteurs de ce travail ne donnent, pour ainsi dire, aucun renseignement sur l'organisation et la rglementation actuelles des socits professionnelles de compagnons dits rests fidles au Devoir, socits qui constituent encore, cependant, la principale force du compagnonnage actuel. On se borne, dans cet ordre d'ides, analyser trs brivement les statuts d'une socit de retraites le Ralliement, qui se recrute parmi ces compagnons, et mentionner en quelques lignes, dans les autres chapitres du tome I*^"" et du tome II de l'ouvrage, l'existence de telle ou telle socit professionnelle de compagnons, sans entreprendre d'tudier son fonctionnement et son uvre. C'est l une grave lacune dans une enqute d'autres gards trs substantielle. Deux autres publications de ['Office du travail renferment certains documents ou renseignements concernant le compagnonnage (voir les enqutes intitules Le Placement des employs, ouvriers et domestiques en France, Paris, 1893, p. 12 29, et les Associations ouvrires de production, p. 173 191). Aucun des ouvrages prcdents ne prsentait donc, quel
:
: :

XII

INTRODUCTION
ft le

mrrite de certains d'entre eux, le cnraclre d'une t'tude conipir-te sur le compaynonnaye, son histoire, ses coutumes, ses rylemcnts et ses rites. Tel est par suite le sujet que nous avons entrepris de traiter. Le choix d'une mthode de travail tait, ici, particulirement dlicat; il s'agissait, en effet, d'tudier des associations encore trs imparfaitement connues et dont la constitution est trs complexe. Il nous a paru, aprs mre rflexion, que la mthode synthtique tait la plus propre assurer le succs de notre tentative. Si irrmdiable que soit sa dcadence, le compagnonnage compte encore des fidles; il existe encore, comme il a t dit, des tmoins qui l'ont connu au temps de sa prosprit et de sa puissance. Avant de demander son secret au pass, avant de fouiller dans les archives, avant d'interroger les recueils judiciaires et les annalistes, nous avons donc jug ncessaire d'ouvrir une vaste enqute, de relever toutes les traces encore visibles du compagnonnage pour remonter ensuite travers les ges en suivant la voie que cette socit a parcourue jusqu' ce que tout s'effat dans le lointain des sicles. Nos recherches historiques seraient ainsi, en cas de russite grandement facilites Tel document du xviu'^ sicle, crit dans un langage conventionnel et de
,
.

que

prime abord inintelligible, s'expliquerait peut-tre aisment si nous retrouvions chez les compagnons de 1901 la clef qui a pu leur servir depuis des sicles chiflrer leur correspondance. Le sens vritable de telle coutume, de tel symbole longtemps impntrable serait peut-tre fix par

un simple compagnon dpositaire de la tradition. Nous touchons ici la partie la plus dlicate de cet expos. Il est vident que l'tude approfondie du compagnonnage impliquait non seulement l'examen de la vie publique des compagnons, mais encore la connaissance
de leurs
rites cachs,

de leurs crmonies mystiques, de

tout ce qui constitue les arcanes de leur association. Sans doute ces secrets n'taient dj plus tout fait intacts.

Ds 185S,

la

brochure intitule

Le Secret des CompiKjnons

C'i'donniers dvoil (Paris, Payrard) avait dvoil le rituel

de cette socit. En 1891, M. du Maroussem a jjubli la curieuse relation d'un transfuge dcrivant la rception des compagnons charj)enliers du Devoir. Lnlin VOffkc du travail a reproduit,

comme

il

a t

dit,

un

rituel et

un

rgle-

INTRODUCTION

XIII

qu'anonymes. Mais ces rvlalions taient loin d'puiser un si vaste sujet. 11 nous a t donn, notre tour, de recueillir nombre de documents indits qui compltent, bien des gards, les donnes le antrieurement acquises. Nous citerons notamment rituel de rception de l'Union compagnonnique, la reconnaissance des compagnons vitriers, le rglement intrieur

ment

fort inliessants bien

des compagnons boulangers, l'Instruction compagnonnique o se trouve formul l'enseignement secret donn aux
initis, etc. On comprendra aisment que nous ne puissions indiquer la voie par laquelle nous sont parvenus ces renseignements. Il n'et pas suffi au surplus d'tre instruit des rites et des formules du compagnonnage pour se rendre vritablement matre du sujet. Le compagnonnage n'est pas seulement une socit secrte, une sorte de religion, dont les symboles, le crmonial, la liturgie peuvent juste titre veiller l'intrt du lecteur ou tout au moins exciter sa curiosit; c'est encore une socit ouvrire dont le rle social a t jadis fort important et dont l'inlluence a survcu dans quelques corporations, alors que dans quelques autres elle groupe encore un petit nombre d'adhrents. Ces socits ont leurs statuts particuliers, leurs usages propres, leur hirarchie. Elles ont organis et elles grent des institutions de mutualit, de prvoyance ou d'enseignement. Elles s'occupent avec zle du placement de leurs membres. Une enqute s'imposait l'etet d'tudier, tous ces points de vue, l'organisation et le fonctionnement des compagnonnages encore existants. Nous avons donc adress toutes les socits de compagnons une lettre exposant le but que nous poursuivions et sollicitant un rendez-vous. Il nous faut rendre compte, brivement, de ces dmarches et citer les noms de nos tmoins. UUnion compagnonnique nous a rserv le plus aimable accueil et nous a libralement communiqu les renseignements les plus complets sur son histoire, ses rglements, ses coutumes ( l'exception, bien entendu, des rites rservs qui nous ont t divulgus d'autre part). Nous remercions ici tout spcialement M. Lucien Blanc, chevalier de la Lgion d'honneur, maire de Grzieu-la-Varenne (Rhne), ancien compagnon bourrelier et prsident de l'Union compagnonnique; M. Pichard (Parisien la Bonne Conduite),

nouveaux

XIV
secrtaire de l'Union

INTRODUCTION

compagnonnique de Paris (10, cit Riverin); MM. Proudhom et Pradelle (de Toulouse), M. Gaboriau (de Surgres), prsident de la Caisse de retraites. Merci galement l'un des doyens du compagnonnage, au bon chansonnier octognaire Escolle (Joli Cur de Salernes), qui a bien voulu, notre prire, laisser parler
ses souvenirs de jeunesse et nous retracer ses impressions

de compagnon du Tour de France. M. Rouleaud, premier en ville des compagnons charpentiers du Devoir de libert (sige social 10, rue Mabillon, Paris), nous a trs obligeamment remis un exemplaire des statuts de cette socit et nous a fourni maints dtails
:

intressants.

Quelques-unes des socits du Devoir n'ont pas cru devoir rpondre favorablement notre appel; beaucoup plus nombreuses sont celles qui se sont appliques faciliter notre tche. Il nous a t possible, au surplus, de runir indirectement sur les premires de ces socits des informations tout aussi sres et dtailles que celles dont les secondes nous avaient spontanment accord le bniice. Nous adressons l'expression de notre reconnaissance aux personnes suivantes qui nous ont fourni des renseignements trs prcieux M. Favaron, ancien compagnon charpentier, bon drille, directeur de la socit les Charpentiers de Paris, officier de la Lgion d'honneur, membre du Conseil suprieur du travail; M. Lamy, compagnon marchal ferrant; M. Moreau, compagnon passant serrurier. MM. Lamy et Moreau nous le premier, en s'emont rendu les plus grands services ployant avec un zle infatigable nous concilier des corporations mal disposes ou hsitantes; le second, en nous prtant les collections compltes des deux journaux organes des compagnons du Devoir le Ralliement (de Tours), et VOfficiel du Ralliement (de Nantes); M. Bardon, secrtaire de la socit des compagnons boulangers de Paris (sige social 4, rue de la Rale); M. Boudin, compagnon, tisseur ferrandinier, directeur du Ralliement de Tours; M. Bonvoust, compagnon couvreur, auteur d'une brochure intitule i^tiide sociale sur les corporations compagnonniques de Maitre Jacques et du Pre Soubise. Anrjoulhne, Boitaud, 190 1. M. liis, premier en ville des compagnons forgerons
: : : : :

INTRODUCTION
de
Paris
(sige

XV
la

social

29,

rue de

Forge-Royale);

MM. Flouret, pi'sident de la socit de secours mutuels des compagnons charrons, et Bachelier, premier en ville des compagnons charrons de Paris (sige social 52, rue
:

de Bretagne). Nous arrtons ici cette liste dj longue, mais forcment incomplte. Tous ceux premiers en ville, pres ou mres, anciens compagnons ou compagnons en activit qui pendant les trois annes au cours desquelles s'est poursuivie notre enqute, nous ont donn, sans compter, leur concours, voudront bien trouver ici l'assurance de notre gra:

titude

'.

Aprs avoir clos notre enqute sur le compagnonnage contemporain, nous avons abord l'tude des destines de l'institution au xix" sicle. Nous avons alors lu ou relu les ouvrages de Perdiguier Livre du compagnonnage (1840 et 1837); les Mmoires d'un compagnon, Genve, Duchamp (1854-53); VHistoire d'une scissio7i dans le compagnonnage (1846) La Question vitale sur le compagnonnage Paris, Dentu (18G3), in-16; Aj)pel aux compagnons (1873), etc. Nous avons li connaissance avec la pliade des crivains compagnons Moreau, Un mot sur le compagnonnage, Auxerre (1841); De la rforme des abus du compagnonnage, in-lG (1843); Capus Conseils d'un vieux compagnon. Tours, Le compagnonnage. Ce qu'il a t. Ce quil (1844j; SciANOno est. Ce qu'il devrait tre, Marseille (1850); Guillaumou. Confessions d'un compagnon (1858); Chvin (de Die), Le Con:
;

seiller des

comjmgnons, Paris, Dutertre

(18(30),

in-12.
:

Nous avons encore consult nombre d'autres documents

Les Chansonniers du Tour de France de Perdiguier (1857, in10) et de Vendme la Clef des Curs (1846); la collection de la Gazette des Tribunaux depuis sa fondation jusqu'en 1850 (nombreux rcits de rixes et de batailles entre com-

pagnons); La Grve des charpentiers, par Blaxg (1845) l'historique qui prcde le Rglement intrieur des compagnons
;

1. Diverses personnes trangres au compagnonnage ont bien voulu galement nous seconder. Nous citerons, en les remerciant M. Blanchet, prsident de la socit libre VUnion des travailleurs du Tour de France, M. Pillet (de Tours), M. l'abb Rabicr (de Blois), notre collgue et ami, M. Lon de Seilhac, dlgu au service industriel et ouvrier du Muse social.
: :

XVI

INTRODUCTION

boulanr/ers; VAlmanach du Tour de France, pour 1887, publi par la Fdration compagnonnique, 13, rue des Archers, Lyon; la Notice historique sur la fondation de la socit r Union des Travailleurs du Tour de France, Tours, Bousrez (1S89). Nous avons galement trouv des indications trs utiles sur les progrs du machinisme et de la concentration industrielle cause principale de la dcadence du compagnonnage dans les rapports des Expositions nationales de Tsig, 1823, 1827, 1839, 1844, 1849 et des Expositions internationales de 185d et 1807. Nous avons eu recours, pour l'tude de l'histoire du compagnonnage sous la Rvolution et l'Empire, divers documents conservs aux Archives nationales ou la Biljliothque nationale (Mss) ainsi qu' la collection du Moniteur; mais la source de renseignements de beaucoup la plus abondante laquelle il nous ait t donn de puiser est une liasse trs volumineuse de pices et de rapports de police entirement indits, du temps du Consulat et de l'Empire, qui tous ont trait au compagnonnage et renferment les renseignements les plus prcieux sur son

rle et ses
F'',

4236).

coutumes cette poque [ArcJves nationales, Nous sommes redevables de l'indication de

cette

aux Archives nationales


des sources
lii'volulion.

importante collection M. Tuetey, chef de section et auteur du Rpertoire gnral


manuscrites
de l'histoire
la

de

Paris j^'^^^dunt

la

priode de l'histoire Rvolution jusqu' nos jours, poursuivre la mme tude sous l'ancien rgime. Cette partie de notre tche et t, sans conteste, la plus difficile si des travaux antrieurs qui avaient i>our objet la prparation d'une Histoire des corporations de mtiers (Paris, Guillaumin, 1897, in-8"), ne nous avaient permis de circonscrire le champ de nos recherches. Nous avions acquis, en effet, la certitude que si, selon toute vraisemblance, les premiers compagnonnages se sont constitus ds le xii<= ou le xiii'^ sicle, si certains textes signalent ds le xiv** sicle des confriies de compagnons d'un caractre mal dtermin, c'est seulement au xvi'^ sicle que des textes nous attestent avec certitude l'existence d'associations secrtes analogues celles qui font l'objet de cette tude; c'est seulement au xvii" et surtout
la

Il nous restait, aprs avoir tudi du compagnonnage qui s'tend de

INTRODUCTION
au xvm"
sicle

XVII

que nous possdons des donnes un peu

prcises et dtailles sur les socits de compagnons. Dans ces conditions, nous ne pouvions que nous borner, pour la priode antrieure au xvi" sicle, reproduire les

lgendes ayant cours parmi les compagnons relativement aux origines de leurs socits, rapporter les diverses hypothses mises ce propos par les historiens et indiquer celle qui nous semblait la plus vraisemblable. Nous avons galement pass en revue les diverses ordonnances du xvi^ sicle prohibitives des confrries et notamment celle d'aot 1539, qui vise les compagnons imprimeurs de Paris. Nous avons mis profit dans ce chapitre l'tude publie par M. Ilauser dans son livi'e Ouvriers du temps Histoire cVune grve pass (Paris, Alcan, 1899), sous ce titre au XVl" sicle (chap. X). Au XYii" sicle, la sentence de la Sorbonne de 16od qui condamne les pratiques des divers Devoirs met en vidence la puissance occulte de ces socits. Nous avons suivi dans les recueils de statuts des corporations parisiennes postrieurs cette sentence la trace des ordonnances et des rglements de police qui attestent la rsistance des compagnonnages aux injonctions de l'autorit et leur surprenante vitalit. Mais, c'est surtout partir du second quart du xviu'' sicle que se multiplient les textes relatifs au compagnonnage. Un grand nombre de ces documents sont disperss dans les dpts d'archives de province, d'o il nous et t fort difficile de les extraire sans le prcieux concours d'un ami, M. Germain Martin, archiviste-palographe, docteur en droit, auteur de divers travaux historiques estims. M. Germain Martin, qui poursuivait luimme une enqute documentaire sur un sujet analogue en vue de son livre Les Associations ouvrircsau XVIW sicle (Paris, Rousseau, 1901), a bien voulu, avant mme la publication de cet ouvrage, nous faire part de ses dcouvertes et nous mettre mme de tirer parti des nombreux documents par lui recueillis, dont la plupart ont t analyss dans son livre, dont quelques autres sont demeurs jusqu'ici indits. Nous renouvelons M. Germain Martin l'expression de notre cordiale gratitude. Enfin, M. Levasseur, qui a signal le premier dans son Histoire des classes ouvrires (1" dition, Guillaumin, 1857, p. 49b S04) l'importance du rle dvolu sous l'ancien rgime au com:

XVIII

INTRODUCTION

pagnonnage, nous a obligeamment communiqu le rapport par lui adress en 1899 l'Acadmie des Sciences morales et politiques, et dans leijuel il a reproduit un trs curieux l'glement des compagnons menuisiers de Mcon. Nous lui adressons galement nos sincres remeixiements.
L'ordre d'exposition de cet ouvi"age devait tout natureltre inverse de celui que nous avions suivi pour sa composition. Une premire partie a pour titre Histoire du compa'jnonnage depuis ses origines jusqu' la Rvolution. Elle renferme une tude sur les origines de l'institution; une revue des vnements auxquels le compagnonnage a pris part et des dits ou ordonnances promulgus contre lui pendant cette priode; enfin un tableau de l'institution telle qu'elle apparat au .xviu'^ sicle. Histoire du La deuxime partie du livre a pour titre compagnonnaf/e depuis la Rvolution jusqu' nos jours. Sous l'Empire et la Restauration, le compagnonnage est parvenu son apoge. Sous la monarchie de Juillet, sa dcadence commence sous Tinfluence des divisions qui le minent, du machinisme qui supprime sa raison d'tre l'ducation professionnelle de l'ouvrier; de la construction des chemins de fer qui entrane la disparition des vieilles coutumes du Tour de France. Cette dcadence s'accentue encore sous la Rpublique de 1848 et sous le second Empire. A partir de 1870, le compagnonnage n'est plus qu'une ombie et son existence est une lente agonie. La troisime partie est un tableau des Murs, Coutumes et Rites du compagnonnage. On y peut suivre le compagnon travers toutes les phases de sa vie errante ou sdentaire, depuis son initiation jusqu' sa retraite [remerciement). On y voit comment les compagnons se gouvernent,

lement

se surveillent; comment ils secourent les malades; comment ils punissent les flons. On y trouve enlin, en mme temps qu'une notice sur les chansons de compagnons, la description de ces coutumes originales ou touchantes la conduite, le topage, la guilbrette. Le compagnonnage en La quatrime partie intitule i90l est divise en trois chapitres. Le premier chapitre traite de l'organisation et de la rglementation des socits de comiuignons encore existantes; le second, du compagnonnage considr aux points de vue religieux, moral et social. Nous avons consign dans ces pages, en les rsus'entr'aident,
: :

INTRODUCTION

XIX

niant, toutes les donnes essentielles recueillies au cours de notre enqute. Le dernier chapitre du livre est intitul Les associatioiis professionnelles ouvrires au dbut du XX'' sicle. La Corporation de l'avenir. Aprs avoir constat que la vie abandonnait peu peu ce grand corps du compagnonnage, nous avons tent de montrer sous quelles formes nouvelles Timmortelle ide de l'association ouvrire s'tait incarne de nos jours. Nous avons pass en revue les socits coopratives de production et de consommation, les syndicats professionnels, les socits de secours mutuels. Ces diverses associations nous sont apparues comme autant de cellules isoles jusqu'ici, mais qui doivent un jour se rapprocher, se souder les unes aux autres, se grouper autour d'un noyau central le syndicat, pour former dsormais un organisme cohrent et viable. C'est de cette fusion d'institutions d'origines et de types divers, mais dont le but commun est l'amlioration du sort des travailleurs, que la socit franaise peut et doit, notre avis, attendre le salut. Puisse le syndicat professionnel comprendre la grandeur de la mission organisatrice qui lui est chue et s'orienter enfin vers un idal digne de lui! Il se sera ainsi montr le vritable hritier de ce compagnonnage qui va bientt disparatre, mais qui laissera du moins aprs lui dans l'histoire le sillage d'une glorieuse destine.
: :

TABLE ANALYTIQUE DES MATIRES

LIVRE

Histoire du compagnonnage depuis ses origines jusqu' la Rvolution (1789).


Chapitre
I.

Origines du compagnonnage

l
et

10

I.

La

lgende. Les trois rites et leurs fondateurs, p. 2.


p. 3,

Lgendes de Salomon, Pre Soubise, p. 9.


Chapitre IL
IL nage.

de Matre Jacques

du

Origines du compagnonnage {suite).


Olscurit des origines
textes
xvic sicle, bien qu'il

11

31

Il

L'histoire.

du compagnonqu'au

n'apparat dans des

authentiques

semble avoir t Il procde vraisemtrs antrieur celte poque, p. 11. blablement des confrries formes du xi" au xm" sicle

commencement du

Renaispar les ouvriers constructeurs d'glises, p. 13. sance arlisSique et industrielle du xii^ sicle, p. 15. lan des populaAffranchissement des communes, p. 16. tions et concours enthousiaste donn par elles aux travaux Les corpod'dification des monuments religieux, p. 21. Les Frres Pontifes, p. 25. rations de mtiers, p. 23. Les Templiers ont-ils t les initiateurs des compagnons? La franc-maonnerie Strasbourg au xv" sicle; p. 26. volution du ses affinits avec le compagnonnage, p. 27. rgime corporatif au xv" sicle, p. 29.

Le compagnonnage jusqu' sa condamnaChapitre III. 32 tion en Sorbonne (16o5)


Premiers textes concernant l'institution du compagnonnage. Sentence du Chtelet du 10 mars 1506, p. 33.
LE COMPAGNONNAGE.

42

XXII

TABLE DES MATIERES

Ordonnance de Villers-Cotterets (1539), p. 34. Grves des compagnons imprimeurs lyonnais et parisiens (1539-1541), Ordonnances d'Orlans (loi>0), de Moulins (1566), p. 35.

de Blois (1579); dissolution, puis roconslitulion des confrInterdiction du compagnonnage des cordonries, p. 38. Condamnation gnrale prononce niers (ICOl), p. 39. par la Sorbonne contre le compagnonnage (l(i55); description des rites usits pour la rception chez les compagnons selliers, cordonniers, couteliers, etc., p. 40.

Chapitre IV.

Le compagnonnage Paris et dans quelques grandes villes depuis sa condamnation en Sorbonne 43 (1655) jusqu' la Rvolution (1789)
I.

48

Le compagnonnage Paris

(1655-1789). Les associa-

tions clissoutes en 1655 se reforment. Lutte du pouvoir judiciaire et de la police contre les confrries des compagnons chapeliers, selliers, charrons, ferrailleurs, cloutiors et pingliers, menuisiers, couvreurs, etc., p. 43. 11. Le compagnonnage dans les grandes villes de proLyon, Toulouse, etc. p. 45. vince

Chapitre V. cien rgime


I.

Organisation
:

du compagnonnage sous

l'an-

49

68

Comment on devenait compagnon (rception, parraiLa hirarchie aspirants, compagnons, capinage, taines, p. 49. Les Pres et les Mres; surveillance exerce sur eux par la police, p. 50. Archives du compagnonnage, p. ol. Bourse commune, p. 52. Le Tour de France, p. 52. Arrive d'un comparouleur; gnon. Salut de boutique, p. 53. Placement par vains efforts des matres et des autorits pour interdire ce mode de placement, p. 54. Levage d^acquit. Secours. Dettes des compagnons brleurs, p. 57. La conduite. La conduite de Grenoble, p. 58. Les amendes, p. 59. Les croyances religieuses des compagnons, p. 60. m. Correspondance entre les Cayennes, p. 61. Rivalits entre les diverses socits. Rixes et batailles, p. 02. Rle du compagnonnage dans les conflits entre
etc.).
II.

le

matres et ouvriers. Grves, coalitions, mises en interdit, atteintes la libert de travail; violences contre les com-

pagnons indpendants,

p. 63.

TARLE DES MATIERES

XXII

LIVRE
Histoire

II

dii coiiipa^iioiiiia;;e

jnNqii'
Cfiapitre
I.

depnis nos jours.

la Rcvoliitioii

La Rvolution 1789-1798) Cahiers des l'Uats gnraux de 1789,


I.
(

09
p. 09.

78

Abolip.

Grve des charpentiers; craintes de troubles Paris, 72. l'occasion de suppression des octrois (avril 1791), Ptitions des maitres contre les compagnons; rpliques Loi du juin 1791, p. 7o. de ces derniers, p.
la

tion des corporations d'arts et mtiers (2

mars

1791), p. 72.

74.

l'y

Le compagnonnage sous la Terreur; dfiances des Jacobins l'gard des socits ouvrires, p. 70.
Chapitre IL
I.

Le Consulat

et l'Empire (1798-1815).

79

98

Consulat (1798-1804). Loi du 22 germinal an XI sur les coalitions ouvrires, p. 79. Rtablissement du livret (loi de germinal an XI; arrts des 9 frimaire et 10 ventse an XII), p. 80. Le placement et le compagnonnage. Arrts prfectoraux contre celte institution,

Le

p. 81.

U'Empire (1804-1815). Rixes entre compagnons. II. Arrts des autorits prfectorales et municipales contre le compagnonnage, p. 83. Meurtre d'un charpentier Bordeaux (10 octobre 1809); perquisitions et saisies, p. 84. l']tude d'une lgislation rpressive; correspondance administrative ce sujet et chec du projet (1809-1810). Les associations, les coalitions et le Code pnal de 1810, p. 86. Opinion de Real sur le compagnonnage, p. 87. Revue des socits de compagnons en activit III. sous l'Empire. Leur organisation; leur hirarchie, p. 88.

Chapitre

III.

La Restauration

(1815-1830)

99

103

Puissance du compagnonnage sous la Restauration il est la seule organisation ouvrire existante p. 99. Rivalits entre le; Devoirs. Rixes et batailles, p. 102. Cordonniers et menuisiers indpendants, p. 102.

CiiAPiTi'.E IV.
I.

La monarchie de

Juillet (1830-1848).

104 150

De 1830 1839. Premiers symptmes de dcadence dans le compagnonnage, p. 104. Les divisions s'accentuent. Formation de la socit VUnion ses origines, ses

rglements, ses progrs; autres socits dissidentes, p. 107. La situation politique, conomique et sociale en 1830. Les socits secrtes ouvrires, p. 111. Coalitions et

XXIV
grves
II.

TABLE DES MATIERES


p.

tions, p.

1839 1848, p. 116. Le Livre du compagnoiid'AgricoI Perdiguicr. Succs de cet ouvrage; son influence, p. 119. George Sand et son Compagnon du

De

Loi du 10 avril 1834 contre 114. Rixes et batailles, p. 115.


112.

les

associa-

nage

Tour de France. Le compagnonnage un instant la mode La dcadence s'accentue. Nouvelles scissions p. 123. Progrs de l'Union, p. 127. Pierre Moreau p. 126. Ses crits. Ses polmiques avec Perdiguier, p. 121. Coa litions, p. 134. Grve dos charpentiers (1839-18i5), p. 135 m. Causes conomiques de la dcadence du compa gnonnage, p. 139. Le machinisme. Ses progrs rapides dans certaines industries sont moins sensiljles dans les corps d'tat affdis au compagnonnage, p. 139. Revue des diverses industries, p. 141. Les chemins de fer,

p. 148.

Chapitre V.

Seconde Rpublique (1848-1832)

151
p. 150.

158

L'uvre sociale du gouvernement provisoire, Rconciliation piimrc des compagnons, p. 154.


:

Rcep-

tion dfinitive des cordonniers. S'ouvelles discordes. Le livre de Sciandro Le compagnonnage. Ce qu'il a t. Ce qu'il
est.

Ce

qu'il

pourrail tre (1850), p. 156.


178

Chapitre VI.
I.

Le Second Empire (1852-1870) 159 Dernire phase de la dcadence du compagnonnage; 1 Divisions intesinfluence persistante des mmes causes tines. Schismes nouveaux, p. 160; Progrs de la con:

2"

centration industrielle et de la division du travail. L'ducation technique, but essentiel du compagnonnage,

de moins en moins utile. Le travail de la machine se substitue de plus en plus au travail humain, p. 102; 3 Les chemins de fer; achvement des grandes lignes, volution dans les croyances et les murs de la p. 168. classe ouvrire; alTaiblisscment du sentiment religieux,

p. 169,
II.

Efforts lentes
p.

crits

de Perdiguier.

Chovin (1860),
(1864), p. 174.
III.

Loi

Reconnaissance de socits,

Le Conseiller des 171. Fondation des

pour relever

l'institution.

Nouveaux compagnons de
Devoirs runis
p. 175.

du 25 mai 1804 sur

les coalitions, p.

177.

La
194

Le syndicat ouvrier hritier futur du compagnonnage,


Chapitre VIL Troisime Rpublique (1870-1901). Fdration et l'Union compagnonnique
I.

p. 177.

179
179.

La Fdration compagno7inique (1874-1889),

p.

Constitution del Fdration au Congres de Nantes (1874);

TABLE DES MATIERES


compose de socits d'anciens compagnons, p. 180. Congrs (Lyon, 1879). Les socits actives sont rattaches la Fdration cration d'une caisse de retraites, p. 182. Scission des compagnons de Tours (1883), p. 183. 3 Congrs (Bordeaux 1884). Un projet de fusion de tous les corps et rites est rejet. Le principe d'une caisse gnrale de la mutualit est vot, p. 184. II. L'Union compagnonnigiie (1889-1901), p. 186. 4 Congrs (Paris, 1889). L'Union compagnonnique est vote, p. 186. Polmiques entre les journaux des deux
elle se
2"

XXV

fdrations rivales

l'Union

Congrs (Nantes, 1894); revision des statuts; cration d'un orphelinat; dmls nouveaux avec les compagnons fidles au Devoir, p. 188. 6' Congrs (Toulouse, 1899), p. 192.
p. 187.
o'

ment de Tours,

compagnonnique

et le Rallie-

Chapitre VIII. Les compagnons rests fidles au Devoir et le Ralliement 19o

206

Fondation des socits de p. 193. Ralliement de Nantes (1881) et le Ralliement de Tours (1883), p. 196. Congrs de Nantes (1883 et 1887); fusion des Caisses de Nantes et de Tours (janvier 1886), 3 Congrs, septembre 1891; divisions entre comp. 197. pagnons, p. 199. Au 4 Congrs (Nantes, 1897) on discute la fondation d'un nouveau journal VOfficiel du Ralliement, Rupture dfinitive entre les compagnons de p. 201. Tours et de Nantes, p. 202. II. Les socits corporatives du Devoir non adhrentes l'Union, p. 203.
I.

Le Ralliement,
:

retraites

le

LIVRE
Rites,
Chapitre
I.
I.

III

murs

et continues

da compagnonnage.
207
223

L'Initiation

Rituels de la rception des compagnons du Devoir, et de l'Union compagnonnique, p. 207. Le Catchisme et l'Instruction compagnonniques.
II.

Leurs analogies avec le Catchisme et niques, p. 218.


II.

le

Rituel maon-

Chapitre
I.

Le Tour de France

224

238

Dfinition

phiques, p. 224.

du Tour de France. Ses limites gograL'arrive dans une ville. L'A/faire ou

XXVI
chez

TABLE DES MATIERES

La Reconnaissance passe-port compai^nonnique, p. 226. Rituel de VEnlre de chambre. la Mre. p. 228. l'entre de chambre chez les cordonniers et les boulangers,

p. 229.

La socit Crdit ouvert chez la Mre, p. 231. II. garantit la Mre jusqu' concurrence d'une certaine

somme

le

paiement des dpenses de

l'arrivant, p. 233.

Les

brleurs (mauvais payeurs); mesures prises contre eu.x, Surveillance rciproque; mise en tutelle des prop. 234. digues, p. 236.

Chapitre

III.

Le Tour de France

{suite)

239
p.

2o2

L
IL

Le placejnent. Le roideur. Ses fonctions, Enseujnemcnl professionnel. Les coles de

239.
trait

La vie en commun chez la Mre. Le compagnon en voyage y retrouve un intrieur; distractions, p. 245. Fraternit et nintualil entre compagnons. III. A. Assistance donne aux compagnons poursuivis pour Par contre les dlits n'entachant pas l'honneur, p. 2iG. compagnons sont impitoyables pour celui d'entre eux qui Conduite de Grecommet un acte infamant tel qu'un vol. On les visite B. Secours aux malades. noble, p. 247. Gratuit des soins mdicaux et des mditour de rle. G. Enterrement caments; allocation pcuniaire, p. 248. Guilbrette. Hurlements, p. 20. d'un compagnon.
p. 243.

CiiAPiTHE IV.

Fin du Tour de France


ville.

2.53

258

Dpart d'une
ficat,

La conduite. Conduite gnrale battant Le topage; la reconnaissance, aux champs, p. 255. Dmission ou retraite d'un compagnon. Remerp. 257.
p.

254.

Levage

d'acquit, p. 253.

Certi-

ciement, p. 258.
CiiAPiTKE

V.

Les insignes

et

les

emblmes du compa259 202

gnonnage
/nsiV/nes
:

cannes,
:

couleurs, boucles d'oreilles, p. 259.

Emblmes publics
mgsli(/ues
:

querre

et

compas,

toile, livre, maillet, etc.


p. 201.

p. 200.

Emblmes

Signification sym-

bolique de ces attributs,

Chapitre VI.

Ftes. Plerinages.
:

La Mre
203.

203
Pleriils

209

bal, liauquct, messe, p. Le l're et la Mre. Comuient choisis; conventions conclues avec eux, p. 200.

FTES PATRONALES
p. 205.

nages,

sont

TABLE DES MATIERES


CiiAPiTRK VII.

XXVIl
27U

Rivalits entre

compagnons des diverses


210
el

socits
Batailles et rixes, p. 270.

de

villes.

Concours
p. 273.

tirages

au sort

Les chefs-d'uvre,

Chapitre VIII.

Les chansons de compagnons

276

281

Chansons de guerre, p. 277; de rgnration, p. 278. Chansons la gloire des fondateurs et du Tour de
p. 279.

France,

LIVRE

IV

Le compagnonnage en 1901.
Chapitre

Conclusion.

Organisation et rglementation des socits I. 283 de compagnons encore existantes


A. Le Devoir de Libert (Enfants de Salomon), p. 28o. B. Le Devoir (Enfants de Matre Jacques et de Soubise),

324

p. 288.

C.

L'Union conipagnonnique,

p. 311.

Statistique des socits de compagnons, p. 321. d'il sur la socit l'Union des Travailleurs du

Coup Tour de

France, p. 322.
CiiAPiTUE
11.

gieux, moral et social. la franc-ma<;onnerie

Le compagnonnage aux points de vue reliRapports du conipagiionnageavec

325

333

Chapitre

III.

XX'

sicle.

Les associations La corporation de


l'histoire

ouvrires au dbut
l'avenir

du
37
4

3i0

Rsum de

du compagnonnage.

Le rle de

cette institution est termin, p. 340. La Formes nouvelles de l'association ouvrire, p. 348. La coopracoopration de production; son chec, p. 349.

tion de consommation; divers types de socits de consommation; combinaison possible de la coopration et de la mutualit, p. 3o2. L cole de Nimes; expos et critique de Le syndicat, ses doctrines et de son programme, p. 354. 1 vis--vis des patrons. Propagande Son rle p. 360. rvolutionnaire et Congrs corporatifs; la Fdration des

Travailleurs du Livre; les grves et le march collectif; p. 36L 2 vis vis des ouvriers (mutualit, prvoyance, placement, ducation professionnelle); insuffisance actuelle de l'action syndicale ce point de vue, p. 363.

XXVIII

TABLE DES MATIERES


p.

Uavenir du syndicat,

367.

Fusion ou alliance du

syndicat et de la socit de secours mutuels, p. 369. Ncessit de transformer les syndicats particularistes en associations corporatives groupant tous les travailleurs Organisation du travail et de l'assude la profession. Conclusion, rance sociale par la corporation, p. 371.

p. 372-74.

LE COMPAGNONNAGE

LIVRE

HISTOIRE DU COMPAGNONNAGE DEPUIS SES ORIGINES JUSQU'A LA RVOLUTION (1789)

CHAPITRE

ORIGINES DU COMPAGNONNAGE
La lf/ende. Les trois rites el leurs fondateurs. de Salomon, de Matre Jacques, du Pre Soubise.

Lgendes

L'tude des origines d'une institution a pour prliminaire


essentiel le dpart entre la lgende et la vrit historique,

entre les rcits abondants et varis qu'enfante l'imagination populaire et les

donnes authentiques dont il est posune certitude, soit, tout au moins, une conjecture raisonnable. Cette dlimitation des domaisible de dduire soit

nes respectifs de

la fable

et

de

la

ralit s'impose tout

particulirement en

ce qui concerne le

compagnonnage,

dont le pass est demeur si obscur et si imparfaitement connu. Assurment, si l'on consent ajouter foi des contes dont l'antiquit n'est pas douteuse, le problme sera vite rsolu. Il suffira d'interroger un compagnon, de
prfrence un ancien,
la foi des

un de ceux qui ont conserv


et d'couter.
Il

intacte

anciens ges,

dira les pripties

de la vie de matre Jacques, ses dmls avec Soubise, son


LE COMPAGNONNAGE.
1

2
assassinat;
il

LE COMPAGNONNAGE
citera dt's

noms, des

faits,

des dates; aucune

question ne l'embarrassera, car la relation traditionnelle, dont il ne sera que l'interprte, est des plus i)r('cises. Il

que ses dires, dont la sincrit'; ne pourra tre suspecte, ne seront appuys d'aucune preuve, qu'ils pcheront gravement contre la vraisemblance et que, loin d'tre termine par cette audition, la tche de l'historien commencera seulement avec elle. Il convient cependant de ne pas trop ddaigner ces nafs rcits. Toute
est superflu d'ajouter

conviction sincre a droit au respect,

et d'ailleurs, ainsi

qu'on l'a dit fort justement, la lgende n'est dans bien des cas qu'une dformation de la vrit. Les croyances n'ontellespas au surplus une valeur et une porte indpendantes de l'authenticit mme des faits dont elles perptuent le souvenir ou rillusion"? Ne crent-elles pas cette tradition sans
laquelle

aucun groupe humain

famille, tribu ou nation

ne peut tre considr comme vraiment fort"? ne donnentelles pas naissance aux sentiments, aux aspirations, aux ides dont s'imprgne le plus profondment l'me populaire? La ralit n'est ainsi bien souvent qu'une tentative

pour vivre un rve

et l'explication

suprieure de l'histoire
la lgende.

se trouve peut-tre sa source

mme, dans

Nous aborderons donc plus tard l'tude particulirement dlicate et complexe des origines historiques du compagnonnage. Il nous faut tout d'abord entendre ces contes
merveilleux qui se sont perptus d'ge en ge, crant autour du berceau de celte association comme un nuage flottant de mystre et de lointaine posie; il nous faut, puisque nous venons de l'voquer, laisser parler la lgende.
Lc(jcndcs de Salomon, de Matre Jacques et

du pre Houbisc.

On compte
1

trois rites

de compagnons

Les Enfants de Salomon (compagnons du Devoir de

Libert).
2"

Les Enfantai de Matre Jacques (compagnons du Devoir


Les Enfants du Pre Soubise qui sont, comme les prccompagnons du Devoir, mais qui s'en distinguent
et leurs rites.

ou Dvorants).
3

dents,

par leurs traditions

SES ORIGINES

C(>s fcklrations possrde s;i h'gonde |iio|ro prtend se mttacher l'un de ces trois fondateurs Salomon, matre Jacques ou Soubise. La li'gende de Salomon, ou [ilutt Lgende de Salomon. d'Iiiram, a pour point de dpart un passage de la Bible. 13 18.) Le roi Salomon, dit (Les Rois, livre 3, ch. D,

Chacune de

et

J.^

le

texte sacr,

choisit des

ouvriers dans tout Isral et

commanda pour
sorte qu'ils
et

cet ouvrage trente mille

hommes.

Il

les

envoyait au Liban tour tour, dix mille chaque mois, de

demeuraient deux mois dans leurs maisons


avait l'intendance sur tous ces gens.

Adoniram

avait soixante-dix mille

Salomon manuvres qui portaient les far-

les

deaux et quatre-vingt mille qui taillaient les pierres sur montagnes, sans compter ceux qui avaient l'intendance sur chaque ouvrage, lesquels taient au nombre de trois mille trois cents et donnaient des ordres au peuple Le roi leur commanda aussi et ceux qui travaillaient. de prendre de grandes pierres, des pierres d'un grand prix pour les murs et mme pour les fondements du temple et de les prparer pour cet e(Tet. Et les maons de Salomon et ceux d'Hiram eurent soin de les tailler, et ceux de Giblos apprtrent le bois et les pierres pour On le voit, rien dans ce btir la maison du Seigneur. texte ne permet de conclure l'existence d'une association telle que le compagnonnage au temps de Salomon. Mais la lgende se substitue ici au rcit biblique qu'elle continue. Nous la rsumerons, en suivant la version la plus accrdite parmi les compagnons, version dont Agricol Perdiguier n'a donn qu'un aperu trs sommaire dans son Livre du Compagnonnage -. Les diverses relations

qui se sont conserves chez les compagnons dbutent uniformment par une description technique du temple de Salomon dont on indique toutes les dimensions, le nombre

des colonnes, leur hauteur, largeur, paisseur, etc.

Ces

1. Traduction Je Le Maistre de Sacy, revue par l'ablj Jacquet. 2. Nous avons ou en otibt la boauo fortune d'oljtenir communication des documents secrets dont lecture est donndo aux nouveaux compagnons en vue do leur rvler les orieines traditionnelles de leurs socits.

4
travaux, est-il
dit,

LE COMPAGNONNAGE
taient excuts sous la direction d'un

matre habile
et
fit
il

Hiram. Hiram travaillait en bronze rempli de sagesse, d'intelligence, de science. Il deux colonnes en bronze pour la porte du vestibule
tait

nomm

du Temple, dont chacune avait 18 coudes de hauteur. Il fit deux chapiteaux en bronze qu'il jeta en fonte pour mettre sur les hauts de chaque colonne; chaque chapiteau avait 5 coudes de long, etc.

si

La prsence Jrusalem d'une

grande multitude d'ou-

vriers n'tait pas ce[)endant sans causer

Salomon et Hiram de srieux embarras. Le paiement des ouvriers notamment ne s'effectuait pas sans diflicuU; des intrus et des
oisifs se

prsentaient parfois

et, pi^ofitant

de la confusion
salaire

qui rgnait dans cette foule, recevaient


les travailleurs.

un

comme

Pour remdier cet inconvnient, Salomon (d'autres disent Hiram) donna chaque ouvrier une assignation pour se faire payer et un mot de passe pour se faire reconnatre; de la sorte chacun tait pay selon son mrite. En outre, quand un ouvrier tait devenu bon artisan, on le signalait Hiram qui le faisait avancer devant
son conseil.
11

l'interrogeait, et
il

s'il

lui

reconnaissait

la

capacit requise,

lui disait

de persvrer et qu'il serait

Quelques jours aprs cet entretien, un des comme par hasard le nouveau rcipiendaire et le conduisait dans un souterrain du Temple. L, au milieu des compagnons (h; travail du nouveau venu, il procdait l'initiation et lui donnait le nouveau mol de passe qui devait le faire reconnatre. Les mots de passe taient pour les apprentis le mot Jakhin (prparation); pour les matres Jehova Auxilia K D'autres mots avaient t adopts pour la reconnaissance entre Sabaiiot, Salomonet, etc. Le compagnonnage de initis

rcompens.

contre-matres rencontrait

Libert tait fond.

apprentis
1.

Une deuxime lgende se superpose la premire. Trois Holem (ou Iloben), Slerkin (ou Skelem) et Holer:

Cet assoinljlago d'un mut


telle est

trange. Mais malrcsi

licljrcu et d'un mot latin peut sembler bien la l'orniulo sacramentelle du mot do passe des

SES ORIGINES
fut,

la matrise,

jaloux d'Hiram et furieux de s'tre vu refuser par lui rsolurent de l'obliger leur rvler le mot

la sortie

de passe de ce grade nu l'assassiner. Ils le guettrent du Temple o il travaillait jusqu'au soir. Holem,
;

arm d'un maillet, s'embusqua prs de la porte du Midi Sterkin, une rgle la main, se caclia prs de la porte
occidentale et Hoterfut, porteur d'un levier, attendit
le

matre
assassin

la p<trto orientale.

Hiram

se prsenta

comme

avait riiabitude la porte de l'Occident


,

o Sterkin,

en infme
il

voulut
:

le

forcer lui dcouvrir son secret.

Il

refusa, disant

J'ai

gagn

mon

secret par

ma
et

sagesse et

mes

talents ;en'orccz-vous d'en faire de

mme

soyez assur
lui

que vous l'obtiendrez.


sa rgle.
la
Il

Sterkin

le

frappa l'paule avec adressa

se sauva la porte
et,

du Midi o Ilolcm

mme demande
Il

sur son refus, lui assna

un coup de
lui arraclier

maillet.

esprait trouver libre la porte de l'Orient; mais

Hoterfut
le

l'y

attendait et

comme

il

ne pouvait

mot de

passe, le tratre tua Iliram d'un coup de levier.

Les trois assassins cachrent le cadavre sous des dcombres. La nuit venue, ils revinrent et emportrent le corps jusqu'en un lieu retir o ils creusrent trois fosses l'une pour le cadavre, la seconde pour les habits, la troisime pour la canne d'Hiram (un jonc marin qu'il portait toujours). Une branche d'acacia l'ut plante sur la tombe. Cependant on s'tait aperu de l'alisencc d'Hiram. Neuf compagnons se mirent sa recherche et, guids par une vapeur, trouvrent la branche d'acacia, la terre frachement remue et, sous elle, le corps. On changea le mot et on avertit Salomon qui ordonna tous les compagnons de se raser la barbe, de se couper les cheveux, de prendre des tabliers de peau blanche pour marquer leur deuil et des gants blancs pour indiquer qu'ils taient innocents du meurtre. Hiram l'ut enterr dans un tombeau d'airain de
:

trois

pieds de largeur, cinq de profondeur, sept de longueur,

avec

un

triangle d'or et celte inscription

A... L... G... D...

G... A... D... L...U...

(A la gloire du Grand Architecte de

l'Univers)
le

nom

on y plaa une mdaille triangulaire o tait crit de Jehova. Sur un troisime triangle taient graves
;

LE COMPAGNONNAGE

Union et Goms (premire parole que Thommc ait prononce). Enfin sur le bord du tombeau on lisait ces mots Noria, Sterkin, Hiram et cet autre mot Mac Benac. Ce lieu fut nomm Champ des Gros ou champ des Larmes. 11 restait h. dcouvrir et punir les assassins qui s'taient dnoncs par leur fuite. Leur tLe fut mise prix. Hoben le premier fut livr par un nomm Prignan chez qui il s'tait rfugi. Il fut dcapit et son cadavre embaum fut expos en public. Six mois aprs, Bengabel, intendant de Salomon, apprit que les deux assassins survivants s'taient rfugis chez le roi des Gepts, Maaco. On envoya quinze compagnons pour les arrter, mais ils se sauvrent. On les retrouva dans une carrire appele Bendicar. On les saisit, on les enchana, on les ramena Jrusalem o ils furent attachs deux poteaux par le pied et le cou, les mains lies derrire le dos. Alors on leur ouvrit le corps et, avec un raffinement de cruaut qui se retrouve de nos jours chez les Chinois, on les laissa pendant huit heures exposs aux rayons brlants du soleil.
les trois lettres S... U... G... Sagesse,
:

Les mouches et autres insectes, dit notre manuscrit,


>>

s'abreuvrent de leur sang.


celle

Le soir venu, Salomon

les

fit

enfin dcapiter et leur tte fut mise au pilori ct de

d'Hoben. Leurs restes furent jets aux btes fauves,


cruelles, assurment,

que les auteurs d'un tel supvraiment il et t ordonn et souffert. Tandis que Lgende de Matre Jacques. Sa vie et sa mort. le compagnonnage du Devoir de Libert se glorifie d'avoir eu pour fondateurs Salomon et Hiram, le compagnonnage du Devoir (ou du Saint Devoir de Dieu comme on le nomme parfois) prtend avoir t cr par un personnage fabuleux nomm Matre Jacques. Mais ici la lgende bifurque et nous avons le choix entre doux versions diffrentes que
plice, si

moins

nous retracerons tour tour. D'aprs la premire version, admise par Perdiguier et prsente par lui dans son Livre du CompaijnonnarjC {p dition, tome I, p. 3"j et suivantes), Matre Jacques, l'un des premiers matres artisans de Salomon et collgue d'Iliram,

SES ORIGINES

serait n Carie (qui serait aujourd'hui Saint-Roniili, localit

impossible identilierj et aurait appris ds son enfance


Il

tailler la pierre.

aurait voyag ds l'Age de quinze ans,


la

visitant successivement

Grce, l'Egypte, la Palestine,

puis serait arriv Jrusalem l'ge de trente-six ans

aprs avoir voyag vingt et


dit-on, la construction
:

un ans de

sa vie.

Il

travailla,

dodcagones la Sur ces colonnes taient sculptes diverses scnes de l'Ancien Testament la chute d'Adam et Eve, le songe de David ainsi que des pisodes de la vie de Matre Jacques lui-mme. Il fut nomm matre des tailleurs de pierre, des
:

du Temple et btit deux colonnes colonne Vedrera et la colonne Macaloe.

maons et des menuisiers. Le Temple achev, Jacques quitta


et

la

Jude en compagnie
il

d'un autre matre, Soubise, avec lequel

se brouilla bientt

dont il se spara. Le navire qui portait Soubise aborda Bordeaux. Jacques dbarqua Marseille avec ses treize compagnons et ses quarante disciples. Il voyagea encore trois annes pendant lesquelles il eut se dfendre contre
'

les

embches des

disciples de Soubise qui

un jour

l'assail-

lirent et le jetrent

dans un marais;

il

parvint se cacher

derrire des joncs. Ses disciples arrivrent et le secoururent.

Enfin Jacques se retira en Provence dans l'ermitage de


la

Sainte-Baume.

L'histoire

de sa

fin

parat

avoir

calque sur
trahit.

le rcit

de

la

Passion du Christ.

ciples, l'infme Jron (que d'autres

Un de ses disnomment Jamais), le


un
lieu
le

Un malin,
(tel

alors qu'il tait en prires dans

cart

Jsus Gethsmani), Jron vint

trouver et lui

donna

le

baiser de paix. C'tait le signal convenu. Cinq

assassins se jetrent sur Matre Jacques et le percrent de

cinq coups de poignard -. Il vcut cependant encore quelques heures et put, avant d'expirer, faire ses adieux aux

1. Perdiguier lui-mme reconnat qu'il y Marseille n'a t fonde que 600 ans et c'est--dire bien postrieurement au sicle 2. Matre Jacques tait alors, d'aprs la sa vie.

ici un anachronisme vident. Bordeaux 300 ans avant J.-C. de Salomon. tradition, dans la 47'' anne do

LE COMPAGNONNAGE

compagnons tardivement accourus. Je meurs, dit-il, Bieu Fa voulu. Je pardonne mes ennemis, je vous dfends de les poursuivre; ils sont assez malheureux. Je donne mon me Dieu mon crateur, et vous, mes amis, je ne puis rien donner, mais recevez mon baiser de paix. Lorsque j'aurai rejoint l'tre suprme, je veillerai sur vous. Je veux que le baiser que je vous donne, vous le donniez toujours aux compagnons que vous ferez, comme venant de votre pre; ils le transmettront de mme ceux qu'ils feront. Je veillerai sur eux comme sur vous tous, pourvu qu'ils soient fidles Dieu et leur Devoir et qu'ils ne m'oublient
jamais.

Lorsque Jacques
souvenir
des joncs
le

fut mort,

ses disciples lui lrent sa

robe et trouvrent un petit jonc qu'il portait toujours en


qui l'avaient sauv alors qu'il
tait

tomb

compagnons placrent le corps sur un lit qui fut transport dans une grotte. Il y resta expos pendant deux jours tandis qu'un feu aliment par de l'esprit de vin et de la rsine brlait autour du sarcophage improvis. La dpouille mortelle de Matre
dans
marais.

Les

Jacques fut ensuite porte processionnellement par les compagnons jusqu' un lieu proche de Saint-Maximin oii il fut enseveli aprs l'accomplissement de tous les rites consacrs K

La garde-robe de Jacques fut partage. On donna son chapeau aux chapeliers, sa tunique aux tailleurs de pierre, ses sandales aux serruriers, son manteau aux menuisiers, sa ceinture aux charpentiers et son bourdon aux charrons. Le tratre Jron eut la mme fin que Judas. Dvor de remords et dsesprant de la misricorde divine, il alla se jeter dans un puits qui fut combl. Soubise fut accus d'avoir t l'instigateur du meurtre de Jacques. Mais cette accusation, qui entretint longtemps la dsunion entre les compagnons des deux rites, fut juge injuste par nombre d'enfants de Matre Jacques eux-mmes. Soubise, d'aprs
1. Pour plus do dtails sur cette lgende, voir PEnnicuiER, LiiTC du Compai/noniHu/e, 3' dition, t. I, p. 30 et suiv.

SES ORIGINES
cet antre rcit,

9
la

versa des larmes

mres sur

tombe de

son ancien ami et fltrit nergiqueraent son assassinat. Une seconde version veut que Matre Jacques, loin d'avoir t un simple artisan contemporain de Salomon,
soit

tout
le

uniment

le

mme

personnage que Jacques de

Molay,

dernier grand-maitre des Templiers, brl par


le Bel.

ordre de Philippe
initis

Les Templiers, fait-on observer,


ils

taient de grands constructeurs d'glises;

avaient t

en Orient maintes pratiques secrtes qui furent rvles au cours de leur procs. Jacques de Molay a donc pu donner une rgle aux ouvriers maons, tailleurs de

pour le Temple, grouper en socits de compagnons. Cette version, premire vue moins invraisemblable que la prcdente, ne repose, ainsi que nous le verrons, sur aucun fondement srieux; l'existence de relations entre les Templiers et les
pierre, charpentiers, etc., qui travaillaient
et les
le compagnonnage, n'est mais demeure purement conjecturale, aucun fait, aucun indice mme ne permettant d'apporter aucune affirmation cet gard '. Lgende de Soubise. La lgende de Soubise est impli-

confrries ouvrires d'o est sorti


pas, en soi, impossible,

Dans un ouvrage, au surplus dpourvu de toute valeur, et qui n'est plus souvent qu'un assez plat dmarquage des rcits autrement pittoresques et colors d'Agricol Pcrdiguier, M. Simon (auteur d'une Etude historique et morale sur le Compagnonnage, Paris, Capclle, 1853) a adopt cette version et pense la justifier en dmontrant que les principales cir1.

le

constances numres dans la lgende classique de Matre Jacques, architecte du temple do Salomon, s'appliquent merveille Jacques de 1" Matre Molay. M. Simon tablit, en effet, le rapprochement suivant Jacques (d'aprs la lgende), serait n dans la Gaule mridionale
: ;

Jacques de Molay tait n en Bourgogne (nous nous demandons vraiment en quoi ce fait peut bien fortifier la thse admise par M. Simon, moins que cet auteur, peu vers en gographie, ait confondu la Bourgogne, province du Centre, avec la Gascogne, province du Midi); 2" Matre Jacques revient dans son paj's aprs avoir sjourn Jrusalem; Jacques de Molay revient, lui aussi, de Palestine, pour prendre le gouvernement de son ordre; 3 c'est en embrassant Matre Jacques que Jron donne le signal de son assassinat. De mme, l'ennemi du grand-matre, Philippe le Bel, avant de le faire arrter, l'appelle Paris, le fatte, l'endort de caresses {sic); 4 Matre Jacques fut, un jour, prcipit dans un marais, et aprs sa mort, ses disciples jetrent dans les flammes d'un bcher ce qui avait servi ses funrailles. Jacques de Molay prit sur un bcher dans une petite le de la Seine, etc. Toute l'argumentation de M. Simon
est de cette force
!

10

LE COMPAGNONNAGE

citeraent contenue clans celle de Matre Jacques ci-dessus

raconte. Soubise aurait donc t, lui aussi, l'un des architectes


il

du Temple de Salomon

tout d'abord

ami de Jacques,
lui

se serait,

comme

il

a t

dit,

spar de
le

par la

suite,

et

mme,
D'aprs

d'aprs certains

mais

fait est

contest

aurait t l'instigateur de son assassinat.

un autre
le

rcit,

Soubise aurait t un moine

fin du xiir sicle. C'est, en costume des religieux de Saint-Benot que ce fondateur est ordinairement reprsent sur les images aftlclies dans les cayennes (loges de compagnons). Soubise aurait particip en mme temps que Jacques de Molay

bndictin, et aurait vcu la


effet,

sous

l'uvre

de la construction

de la

cathdrale

d'Orlans

Le compagnonnage aurait t fond cette poque. Soubise aurait survcu quelques annes au grand-matre des Templiers.
(glise Sainte-Croix).

CHAPITRE

II

ORIGINES DU COMPAGNONNAGE

(siite)

Obscurit des origines du compagnonnage. Il Vhisloire. n'apparat dans des textes authentiques qu'au commencement du xvi" sicle, bien qu'il semble avoir t trs antrieur cette confrries formes Il procde vraisemblablement des poque.

xui" sicle par les ouvriers constructeurs d'glises. AffranRenaissance artistique et industrielle du xii" sicle. lan des populations et concours chissement des communes. enthousiaste donn par elles aux travaux d'dification des monuLes frres Les corporations de mtiers. ments religieux. Les Templiers ont-ils t les initiateurs des compontifes. La franc-maonnerie Strasl)ourg au xV sicle. pagnons? volution du rgime Ses affinits avec le compagnonnage.

du w" au

corporatif au xv" sicle.

Nous en avons fini cavec la lgende et il est temps d'interroger l'histoire. Elle ne nous apportera pas, il est vrai, une la solution claire et prcise du problme qui nous occupe
:

dtermination des origines du compagnonnage. Elle ne dissipera pas compltement les tnbres qui enveloppent encore plus qu' demi le berceau de cette institution. Mais lequel elle nous permettra de circonscrire le terrain sur
devront porter nos
tude.
reclierclies

opinion, puisqu'il n'est pas possible d'acqurir

Nous pourrons
(le

ainsi

plus proches

xvi et le

nous former une une certicheminer jusqu' des temps xvn sicle) o les socits de
et

de

12

LE COMPAGNONNAGE

compagnons sans doute dj plusieurs fois sculaires se dgagent peu peu des brumes du pass et apparaissent sous un demi-jour faible encore, assez lumineux cependant pour qu'il soit donn Thistorien de distinguer leurs contours et de se rendre compte de leur structure gnrale. II serait superflu d'examiner ici les rcits ( peine moins
fabuleux que les lgendes de Salomon, de Jacques Soubise), d'aprs lesquels le compagnonnage, de
et

de

mme

que

la

franc-maonnerie, aurait t fond une poque

trs antrieure l're chrtienne. Malgr sa lucidit d'es-

son intelligence remarquable, Agricol Perdiguier, s'est laiss zl et fier de ce titre entraner prtendre que le compagnonnage a exist dans
prit et

compagnon

l'antiquit et l'idenliler avec les sectes

religieuses des

Thrapeutes, des Pharisiens, des Sadduccns, des Essniens Quel que ft, dit-il, le nom dont se paraient
:

ces initis,

ils

constituaient
suffit

le

vrai

compagnonnage K
que

Perdiguier croit qu'il

d'tablir

les Juifs, les

Grecs ou les gyptiens ont eu leurs rites occultes et sacrs,


leurs socits secrtes, pour qu'il soit avr en

mme

temjts

que

le

compagnonnage
les

n'est pas

moins ancien

et qu'il

per-

ptue

mmes

mystres. La faiblesse de ce raisonne-

dmontre. Le mystre est la Bible, le Seigneur ne se manifeste pas tout le peuple hbreu, mais aux seuls prophtes. Toutes les religions antiques ont eu leurs arcanes, leurs crmonies interdites au vulgaire, leurs prtres et leurs initis, leurs sibylles ou leurs pylhonisses. Mais quel lien historique, quel rapport de filiation peut-on tablir entre ces manifestations religieuses ou superstitieuses et
n'a pas

ment

besoin d'tre

aussi vieux que le

monde. Dans

les rites des socits

de compagnons qui se sont conservs


ici

jusqu' nos jours? tout rapprochement

est

purement
n'a

arbitraire, jusqu' preuve contraire, et cette preuve

jamais t fournie.
L'opinion d'aprs laquelle
il

existerait

un

lien entre les

com|iagnonnages

et

h.'S

collges

d'artisans

fonds par

1.

Livre du CoiDjMf/nonnayc, 3" dition,

t.

II, p. 238.

SES ORIGINES

13

Numa

est tout aussi fantaisiste.il n'y a

aucune corrlation

plus lard trs entre ces collges, associations publiques et

composes strictement rglementes par les empereurs, et les compte, leur pour travaillant du reste d'artisans

'

compagnonnages, socits clandestines, condamnes, perse recrutant au scutes et traques pendant des sicles, avec la permanente lutte en ouvriers surplus parmi des
rglementation corporation patronale. L'organisation et la du reste, pardes collges romains d'artisans nous sont, analogie aucune dcouvrir peut n'y faitement connues on la hirarchie des comcoutumes, les traditions, les avec
:

pagnonnages. Il nous reste examiner

le

systme qui assigne pour

souvent si origine aux compagnonnages ces confrries conciles condamnes, surtout partir du ix sicle, par les nous est plus possible et par l'autorit civile. Mais ici il ne thse qui d'opposer une fin de non recevoir absolue une

lments s'appuie sur certains arguments et sur certains nous thse cette surplus au d'attention de preuve dignes
;

parait contenir
trs

une part de vrit. Il nous semble en effet ont vraisemblable que les premiers compagnonnages
ce titre

caractre de confrries, et il est possible qu' et les sent viss par les dcrets des conciles aient ils ces assoreprise mainte tences diverses qui prohibrent le compatromper; s'y pas ne de importe ciations. Mais il plus gnonnage n'a t qu'une des formes, et sans doute la l'erreur commettre de rcente, de la confrrie. Sous peine

eu

le

et qui consiste confondre parce qu'elles des institutions diffrentes d'esprit et de but, impossilde de donc est il portent la mme dnomination, socits de aux j^riori applicables considrer comme et il en est de fort anciens compagnons tous les textes Disons plus o les confrries sont nommes et prohibes. dcrets de des et capitulaires des par vises les confrries certainement pas conciles antrieurs au xu^ sicle ne sont il devient des compagnonnages, et si, partir du xiii sicle, compagnons de confrries les que penser raisonnable de contre sont comprises dans les interdictions prononces

que nous dnoncions plus haut

14

LE COMPAGNONNAGE

les convries en gnral,

une

telle opinion

demeure cepen-

dant hypothtique. Ds le IX'' sicle, divers capitulairos de Charlemagne et un capitulaire d'Hincniar, voque do Roinis en 852 [Labbaci
Concilia, cd. Goleli, 1728,
frries,
l.

X, cap. 10), interdisent les con-

mais ces condamnations visent sans aucun doute non des associations ouvrires, mais bien ces guildes de
dfense et d'assistance mutuelle, comme il s'en i^encontra ds une poque trs recule chez les peuples germani-

ques

1.

De mme
(1215),

les Conciles

de Rouen (1189), de Mont-

de Toulouse (1219), de Bordeaux (1255), d'Avignon (1201), ne condamnent que des confrries ou suildes formes entre nobles ou commerants dans un but
pellier

dfensif ou offensif
Il

^.

serait peut-tre possible de considrer

comme

renfer-

mant une

allusion

aux confrries de compagnons, en

mme
:

temps qu'aux confrries d'une autre nature, un dcret rendu en 1368 parle Concile de Lavaur et ainsi conu
Item qiii ex pravo usa in quibusdam provinciarum nostrarum iiiolevitquod nobiles plerumque et interdiim alii... obligationes, societates et conjurationes faciunt et pacta juramcnto vallala ineunt qiiod adverss quoscunqiie praeterquni dominos sues ad Invicem adjuvcntet interdiim se omnes veste consimili induentes unnm majorem inter se eUgant cui jurant in omnibus
"

obedire.

Ces vtements uniformes, ces signes et ces caractres emblmatiques peuvent dsigner ici les rubans et couleurs, les cannes, les insignes dont le port fut usit de tout temps chez les compagnons. Mais cette opinion est purement conjecturale.
1.

15.

Voir, sur ces guildcs, notre Ilisloirc des corporations de mtiers, p. 30 Voir aussi, pour les guildes saxonnes, Lujo Brentano, Essaij on Ihe
: ;

and development of r/ilds, Londres, 1870, et Gross Thegild mcrchmit a contribution to en(/lish municipal liistorij, Oxford, 1890. '2. Citons, titro d'exemple, le texte du dcret du concile provincial tenu Sunt quidam tam clerici quam laci hujusmodi socic Rouen en 1180 tatem incuntes ut de cotoro in quibuslibct causis vel negotiis mutuum sibi prjBstcnt auxilium, certam in eos pnam statucntes qui contra hujusmodi veniunt constitutionem. Et quoniani luijusmodi societates scu l'raterias... detcstatur Ecclcsia, no amodo fiant sub intcrniinationc anathematis interdicimus.
hislonj
:

SES ORIGINES

15

Nous sommes amens en dlinilive cette conclusion. On ne possde aucune donne certaine sur l'organisation et mmo sur l'existence du compagnonnage aux xn", xiii",

xiV
que
se

xv sicles. Il ne nous parat pas toutefois et cotte lude sur les origines de notre institution puisse

mme

clore
le

Entre
et

par un simple procs-verbal de carence. domaine de la science (jui affirme, textes en mains,
ainsi

celui

de

l'ignorance absolue
il

qui

n'entrevoit

aucune

y a place pour l'hypothse touqu'elle se renferme dans son rle jours rccevable pourvu Nous et qu'elle ne se transforme pas en dogmatisme. demanderons, nous aussi, la permission d'mettre une
clart, si faible soit-elle,

opinion personnelle et d'indiquer dans quelle direction se trouve, notre avis, la vrit historique relativement aux
origines du

compagnonnage. Nous pensons que les premiers compagnonnages ont t forms, du commencement du xne la tin du xiii^ sicle, entre les artisans accourus en foule dans les villes o se
construisaient les grands difices religieux par lesquels s'panouissait l'art gothique encore dans sa fleur. Pour bien comprendre les raisons qui militent en faveur de
il faut se reporter par la pense, et aussi, par l'imagination, en ces temps lointains o la socit fodale se dgageait enfin de la confusion et de la barbarie de la priode carolingienne, o un tardif printemps succdait enfin un hiver de six sicles, o le

cette opinion,

osons

le dire,

peuple des cits clbrait par un hymne de reconnaissance envers Dieu le retour l'esprance, la libert municipale restaure, ou, tout au moins, les conditions d'existence amliores, l'vanouissement de tous ces hideux fantmes les guerres prives, la tyrannie des seigneurs ou des pr:

vts, le servage.

du xu sicle a pour point connu sous le nom de de dpart le l'affranchissement des communes. Les beaux travaux d'Augustin et d'Amde Thierry, de Guizot ont mis depuis
Cette renaissance universelle

grand

fait

historique

longtemps en vidence
tion

la

haute porte de cette rvoluhistoire

communale qui a ouvert dans notre

une re

16

LE COMPAGNONNAGE

nouvelle. Sans doute l'rudition contemporaine a revis quelques-uns des jugements trop absolus et corrig quelques assertions un peu tmraires de ces matres. C'tait une opinion reue, il y a cinquante ans, que le mouvement

communal
politique

avait affect le

caractre d'une

insurrection

brusquement, renversant dans une pousse irrsistible un pouvoir despotique pour lui substituer un rgime municipal vraiment dmocratique fond
clatant

sur la justice et sur l'galit.


efforts populaires visassent le

Il

semblait,

comme

l'a

dit

plaisamment M. Luchaire *,que


de

du

xw

au

xix'' sicle les

mme

but et que la charte


et

commune ne
1830
.

ft

que

le

prototype de la charte lib-

rale de

C'tait l

une exagration

une mcon-

naissance vidente des causes qui ont prpar et dtermin

communes ainsi que des consquences de cet vnement. D'une part en effet il a t dmontr par de rcents travaux que, dans nombre de cits, la concession d'une charte municipale obtenue de bon gr du seigneur ou impose par une rvolte des bourgeois avait t en quelque sorte prcde et prpare par la formation de socits diverses (guildes marchandes, guildes de dfense
l'tablissement des
et d'assistance

mutuelle, confrries), crant entre les habilieu

tants d'un

mme
n'a t

une

solidarit d'intrts, facilitant

commun -. Souvent mme que l'panouissement et la conscration dfinitive d'une organisation plus modeste, fdration municipale pourvue dj d'une sorte de personnalit civile que l'on peut dsigner sous le nom de Communaut M. Giry a ainsi prouv, par le texte mme de la charte accorde le 14 avril 1127 la ville de Saint-Omer, qu'un
l'change des vues et l'action en
la

Commune

1.

Luchaire, Les Cumniancs franaises l'poque des Cajiliens

ilirects

(prface).
2. La commune, crit M. Luchaire (ibiil., p. 30), ne fut, sur beaucoup de points, que le rsultat do l'extension d'une association partielle dj constitue, organise et vivante . On peut citer comme exemple la Charit d'Arras, V Amiti do Lille, la Fraternit d'Aire. Les corporations ou guildes de marchands de Saint-Omcr taient galement antrieures la charte communale qui leur accorde pour l'avenir certains privilges tels que l'exemption de la tonlieu Gravclines Giry, Histoire de la ville de Saint-Omer, Paris, 1817, p. 55.
:

SES ORIGINES
sicle

17

au moins avant cette date, la Communaut des habitants tait dj considre comme apte possder des biens en commun '.
le rgime municipal au xu^ sicle - dans un si grand nombre de villes du nord, de l'est, de l'ouest et du centre de la France ne peut aucunement tre considr, au sens moderne du mot, comme un gouvernement dmocratique. Dans la plupart des villes, le pouvoir tait rellement exerc par les mtiers o prdominait l'influence de la bourgeoisie marchande ^. Les magistratures urbaines, souvent aussi le monopole du trafic par eau ou du comil

D'autre part,

est

constant que

formes

trs variables tabli

merce avec certaines contres, taient rservs


la

la classe
:

plus fortune, l'aristocratie des bourgeois hanses

un

systme d'lections municipales deux ou trois degrs servait en mme temps filtrer les choix populaires et permettait aux familles notables d'carter les candidats
suspects. Nous estimons toutefois que M. Luchaire, dont la haute autorit scientifique ne saurait, d'ailleurs, tre conteste, s'est laiss entraner

un peu
le

loin

par son dsir de

ragir contre la conception d'Augustin Thierry lorsqu'il a


rsultat du mouvement communaliste si ardente contre le seigneur, dans laquelle on saluait jadis le champion rsolu du droit populaire, apparat maintenant
ainsi
dfini
le

caractre et

communal.

Cette bourgeoisie

1. GiRY, Histoire de la ville le Saiiit-Omer, p. 18. M. Maurice Prou a signal une autre erreur que n'avaient pas su viter les historiens du milieu du sicle dernier. Il a dmontr, dans son livre Les Coutumes de Lorris et leur propagation (Paris, 1884), que les villes n'avaient pas t seules obtenir la concession du droit do bourgeoisie et que certaines communes rurales avaient joui de la mme faveur. Les chartes communales avaient t octroyes soit par le roi, soit par les seigneurs, afin do remdier au dpeuplement de leurs domaines, consquences des guerres prives et des exactions des prvts. 2. GiRY, op. cit., p. 55 et 56. 3. A Abbeville, Amiens, dans les jriucipales villes Je Picardie, les municipalits sont lues par les maeurs des bannires ou mtiers. A
:

Montpellier, Marseille, Arles, les corporations nommaient galement le ville. Toutefois, l'influence des mtiers n'tait pas toujours mise au service de la bourgeoisie. A Metz, les mtiers taient en lutte continuelle avec l'aristocratie de la ville dite des paraiges. (Voir notre Histoire des corporations de mtiers, p. 259 294.)

corps de

LE CO.Ml'.VGNONNAGE.

18

LE COMPAGNONNAGE
caste aristocratique, jalouse l'excs de ses pri-

comme une

vilges, impitoyable

pour

le

menu peuple

qu'elle exclut des

charges municipales tout en Vcrasant d'impts.


Il

semble,

lire ce

jugement svre, que

le

menu peuple

n'ait rien

gagn l'avnement des Communes, qu'il n'ait fait que changer de matre, qu'il ait continu souffrir les mmes misres, gmir dans la mme servitude. A ce
compte,
la riche

bourgeoisie seule et
Il

tir

avantage du
et

nouveau rgime.
M. Luchaire
le

n'est

pas

douteux,

cependant,

constate lui-mme {op.

cit., p.

39 et sui-

vantes) que le sort

du menu peuple ait t notablement amlior par l'tablissement des Communes. Le servage disparut, sinon immdiatement et sur tous les points, du moins assez rapidement; la mainmorte fut abolie, et l'ancien serf put devenir propritaire et disposer de son bien
;

les tailles arbitraires furent

supprimes;

le droit

de parti-

ville,

par son vote, sinon l'lection directe du Corps de du moins au choix de dlgus chargs de le nommer dfinitivement, fut reconnu, peu prs partout, aux plus pauvres artisans. D'autres privilges fiscaux ou militaires furent octroys plus ou moins libralement la collectivit. Sans aucun doute, la constitution des Communes du xii sicle fut loin d'tre galitaire; mais elle fut, en gnral, assez humaine et ralisa, pour les moins favociper,
riss,
Il

n'est pas douteux,

un progrs considrable sur l'tat social antrieur'. non plus, que ce dplacement de
villes,

la

puissance publique qui substitua, dans tant de


ait

l'autorit absolue des seigneurs, l'autonomie de la

Comcit,

mune,

eu pour rsultat de resserrer


bourgeois, habitants

les liens

qui unis-

saient dj les
d'veiller

d'une
la

mme
et

en

eux,

ou

plutt

d'claircir

conscience,
des

auparavant latente, des intrts, des sympathies


1.

un jour,

une rsidence d'un an et corve tait supprime, sauf pour le transport du vin du roi les bourgeois devaient bieu encore au roi, leur soigneur direct, le service d'ost ou chevauche. Mais ils ne pouvaient tre obligs de passer la nuit hors de leur foyer; ce service ne durait donc, chaque fois, que quelques heures. Voir, sur ces exemptions, Prou, Les Coutumes de Lorris et leur propagation.
Lorris, o la bourgeoisie s'acqurait par
la
;

SES ORIGINES
haines qui formaient leur

19

municipal se cre;

la

commun patrimoine. Un esprit Commune devient le centre de toute


conomique
et industrielle.

une organisation
la voit

politique,

On

conclure des traits de commerce et de navigation \ parfois, mme, des traits d'alliance avec des villes ou des seigneurs voisins, se gouverner et s'administrer librement

en s'aiTranchissant peu peu des dernires entraves qui perptuaient le souvenir de la domination du seigneur'^.
Elle inspire des

dvouements

tels

que celui des bourgeois

de Calais; elle est devenue une petite patrie.

En n^me temps que le mouvement municipal, dont les premires manifestations remontent la fin du xi*^ sicle, mais qui a atteint son apoge au xii^ sicle, restituait aux populations des villes de France tout ou partie de leurs
liberts civiles,

un lan universel de

foi et

de reconnaisge, on ne

sance
vie

les entranait vers les autels.

Au moyen

saurait trop le redire, la vie civile tait intimement lie la

morale, ou plutt religieuse. La doctrine que toute une


sicle, et qui

cole s'est efforce de faire triompher en France, depuis

un

consiste soustraire l'individu toute

influence philosophique ou religieuse, l'amener agir en

vertu de considrations purement utilitaires,


lisme,

le

matria-

pour l'appeler par son nom, tait alors inconnu. L'humanit n'avait pas encore appris sparer l'action de la pense qui la dtermine, le comment et le pourquoi, le corps et l'me des choses. La destine humaine apparaissait comme une chelle de Jacob dont les premiers degrs reposaient sur la terre, mais dont le sommet se perdait dans le ciel. La maison de Dieu tait aussi, tait surtout, la maison du peuple, l'asile des faibles, des perscuts, de tous les fugitifs, innocents ou coupables. C'tait l'glise, devant l'autel d'un saint, que se con1. Il suffira de citer ici l'exemiilo do la clbre Hanse do Londres laquelle taient agrges les iiriucipales villes du nord et de l'est de la

France.
2. Ainsi, en 1215, la nomination des chevins de Saint-Quentin, dont la juridiction tait, dans cette ville, distincte de la municipalit, fut retire

au comte

et attribue au maire. Giry, Etude sur de Saint-Quenlin, p. 63.

les orii/iiies

de la

Commune

20
cluaieul les

LE COMPAGNONNAGE
transactions les

plus importantes (ventes, changes ou donations). La superstition y amenait aussi parfois sa clientle; on y interrogeait l'avenir en consultant les sorts ou l'on s'y justifiait d'une accusation criminelle en se soumettant l'oixlalie. Mais surtout la foule y aflluait les dimanches et les jours de ftes, alors si nombreux, pour y entendre la parole sacre, pour y communier

dans un sentiment de foi et de recueillement avec ce monde idal de la Bible et de la Lgende dore qui lui semblait se mouvoir autour d'elle, invisible tmoin de sa vie, censeur incorruptible de ses faiblesses, confident de ses joies et
de ses douleurs.

Le

xi^

sicle

avait

vu construire

un grand nombre
ou de riches bourpar la crainte

d'glises, difies

aux

frais de seigneurs

geois, sous l'influence d'une pit stimule

du monde alors universellement considre comme imminente. Le terme fatal, l'an mil, est cependant dpass, et l'humanit n'a pas pri; bien mieux, sous
de la
fin

l'gide puissante des Captiens, la paix vient de renatre et

avec elle

le

peuple des

communes

voit reparatre aprs


la libert poli-

six sicles la libert,

non pas assurment

tique, la souverainet collective et intgrale telle

que

la

connaissent et la possdent les socits modernes, mais une libert municipale faite de franchises particulires, d'exemptions d'impts, de garanties accordes contre le
retour des abus et des exactions du pass, de tout un ensemble de concessions et de privilges dont se contentent les communiers. L'allgresse populaire clate alors en un hymne triomphal. Un lan artistique et religieux

entrane les foules; elles obissent un instinct incoercible, un irrsistible appel de tout leur tre, en clbrant
leurs liberts reconquises, la raison de vivre retrouve, en

saluant l're nouvelle qui vient de s'ouvrir. De ce mouvement sont sorties les cathdrales.

Cet enthousiasme sacr qui transporte des populations


entires, qui conduit tiavers les camiuigues de longues

thories de plerins constructeurs et les plie

pendant dix

ans, vingt ans, toute leur vie, leur rude tche de char-

SES ORIGINES

21

penliers, de maons, de tailleurs de pierre, tche peine rmunre, cet enlhousiasme nous est attest par l'histoire. Suger nous montre ainsi tout un peuple de travailleurs volontaires occup extraire d'une carrire sise

prs de Pontoise des blocs de pierre destins la construction

du sanctuaire de Saint-Denis. Des magistrats de tout


c

rang cooprent
sans;
et
ils

l'uvre

oiVent leurs peines

commune ct de pauvres articomme un hommage Dieu

aux saints martyrs ^ L'abb d'Andres entreprend-il de une infirmerie sur les terres de son monastre; ses vassaux s'empressent et lui offrent un concours dvou et dsintress. Peu de temps aprs avoir t commenc, nous dit un chroniqueur, l'diice s'lve dj dans les airs {surgit in altum)... Nous avons vu travailler cette construcbtir
tion

nombre

d'ouvriers qui n'avaient pas t attirs par

du gain, mais qui se tenaient pour contents de recevoir du pain et de la petite bire, pour joyeux si ( ce maigre festin) on ajoutait un peu de viande bouillie ^. C'tait un spectacle admirable, dit un chroniqueur de la mme poque ^, de voir cette longue multitude d'hommes
l'appt
traner, sur des chars et des chai'iots, nuit et jour, sans

discontinuer et sans
la

demander aucun

salaire, les pierres,

chaux,

le

sable, tous les

matriaux ncessaires leur


et
l'diflce et qu'il

entreprise.

Tmoins ces blocs de pierres sches pesants

normes, qui servirent de fondements


fallut

trouve f dans toute l'Hasbanie

apporter de contres lointaines, car on n'en put *. Des colonnes amenes

par eau de
peuple.
1.

Worms

les chantiers

Cologne taient transportes de l sur par des chariots auxquels s'attelait tout un
travailleurs

Ces

volontaires
eeclesise et

s'encourageaient

SuGER, Libellus de eonsecralione

tramlatione corjtoris Sancti

/lioxijsii...
2.

[Recueil des historiens de la France^

XIV,

313).

Nara niultos hic oporari vidimus non nummis conductos, sed solo pano ot touui cervisia contentes et pro adjectionc alicujus pulmenti satis exliilaratos . Wilhelmi, Ckronicon Andrensis Monusterii. Monumcnta Germani;e historica, H. S.
3.

XXIV,

7^21.

Gesta ahbalum Tridonensiwn. Mon. Gennanix liistorica, S.S. 'K,\[h. I, 231. Ce monastre ctn.it celui de Saiiit-Trond (Limbourg belgo). 1. Aujourd'hui la llesljaye, rgion do l'ancionno principaut de Ligo comprise entre le Ilainaut, le Brabant, la Campine ot la Mouse.

22

LE COMPAGNONNAGE

leur tche en chantant une sorte d'hymne dont ki cadence leur permettait d'assurer la simultanit de leurs efforts.
le jour oh le sol France fut couvert de ces admirahles monuments auxquels le style ogival prte sa grce et sa majest. La plus ancienne cathdrale gothique parat avoir t celle de Noyon, dont la nef tait dj construite en 1190. Les travaux de construction de Notre-Dame de Paris commencrent en UGO. En 1196, le chur tait achev jusqu'au transept; la nef s'levait quelques mtres au-dessus du sol. Notre-Dame de Chartres, dont la premire pierre fut pose en 1145, dut tre reconstruite nouveau la suite de l'incendie de 1194. En 1223, la mort de Philippe Auguste, les principales villes du Nord, de l'Est, de l'Ouest et du Centre possdaient dj des cathdrales acheves ou en cours d'achvement. Citons notamment Paris, Chartres, Bourges, Noyon, Laon, Soissons, Meaux, Amiens, Arras, Cambrai, Rouen, vreux, Sez, Bagneux, Coutances, le Mans, Angers, Poitiers *. Le peuple tout entier avait coopr la construction des

Cet lan ne devait plus s'arrter que


la

de

glises nouvelles. Les matres es uvres sur les plans des-

quels ces difices furent btis, les Robert de Luzarches,


les

Hugues Liberge,

les

Erwin de Steinbach paraissent

avoir t tous, ou presque tous, des laques.


se prsente ici tout naturellement l'esprit

Une question
:

n'existait-il

entre ces pieux et habiles artisans d'autres liens que ceux

de la prire et du travail en

commun? Ne

se forma-t-il

pas entre eux des associations, des confrries ouvrires

auxquelles on pourrait rattacher les origines du compa-

gnonnage ? Tout d'abord, un

fait parait aciiuis l'histoire.

Le grand de cons-

mouvement d'affranchissement des Communes

et

truction des cathdrales est contemporain de l'apparition

des premires corporations de mtiers. La guilde mar-

chande, association de riches bourgeois qui entreprennent


Voir, pour plus do Cathdrale.
dtails, Viollet-le-Duc, Dictionnaire d'arcltitecturc,

1.

art.

SES ORIGINES
le

23

ngoce et le trafic avec d'autres villes ou provinces, est assurment beaucoup plus ancienne. La charte de SaintOmer concde en H27 fait mention de guildes dj tablies dans cette ville depuis de longues annes. Mais la corporation ouvrire, le mtier, c'est--dire l'association qui groupe de simples matres-artisans et rglemente leur travail ne parat pas remonter au del du xii'' sicle. Nous avons admis dans une tude prcdente * et nous persistons
considrer
entre

comme

infiniment
qu'il

probable,

sinon

comme

rigoureusement dmontr,
le

y a dans ce rapprochement rveil de l'esprit municipal s'aflirmant par des

uvres architecturales et la naissance des plus anciennes corporations, plus qu'une concidence historique un lien trs troit. La cration des mtiers est le couronnement de l'uHivre d'mancipation et de foi dont le xii'' sicle a vu l'accomplissement. Toutefois il importe de ne pas s'y tromper. La corporation de mtiers n'est pas le compagnonnage elle en est au contraire, certains gards, l'antithse. Le mtier, tel qu'il nous est rvl par le livre d'Etienne Boileau et encore qu'il ne soit pas l'association ferme et jalouse, la Jurande, qu'il deviendra au xvn' sicle, prsente ds cette poque des diffrences caractristiques avec l'association de compagnons. Institution municipale, il est reconnu et protg par le roi ou par le seigneur; Paris ses statuts sont soumis la sanction du prvt qui leur donne la force excutoire. Le mtier comprend des matres, des valets, des apprentis; le compagnonnage, s'il admet les apprentis dont il fait des aspirants, n'accepte pas les matres dont bientt il battra en brche l'autorit. Le compagnonnage a, du reste, une physionomie si originale, d'un relief si saisissant, avec ses rites secrets, ses coutumes tranges, son vocabulaire mystique ou familier, qu'il n'est pas possible de le confondre avec le mtier, ni de supposer qu' aucune poque, si recule ft-elle, les deux associations aient pu
: ;

n'en faire qu'une.

1.

Histoire des corj)orations de mtiers, p. 55.

24

LE rOMPAGNONNAr.E
le

phtMiomne de l'appatilion du mtier au soi pour l'tude des origines du compagnonnage. Il constilue une prsomption trs forte en faveur de l'opinion qui tend placer autour des cathdrales en construction le berceau de la confrrie de compagnons. Si l'esprit d'association s'est vraiment veill assez puissamment chez les artisans de ces grands travaux pour donner naissance des organisations professionnelles telles que les corporations de mtiers, ce mme esprit n'a-t-il pu crer galement d'autres groupements
xii

Cependant
sicle

n'est pas indiffrent, en

d'une autre

nature,

plus particulirement ouvriers, des

confrries d'un nouveau genre qui devaient se perptuer

travers les ges avec leur cortge de traditions archaques


et

de rites mystrieux?

Si l'on

admet

cette hypothse, les

lgendes du compagnonnage s'expliquent tout naturelle-

ment les rcits de la vie et de la mort d'Hiram, de Matre Jacques et de Soubise, les allusions rptes la construction du Temple de Salomon ne sont qu'une allgorie, un souvenir affaibli et dform des travaux entrepris Chartres,
:

Paris, Noyon, Reims, Orlans pour btir de nouveaux temples au Seigneur *. L'me du peuple tait alors tout imprgne de rcits bibliques; les Croiss avaient rpandu partout la relation de leur plerinage arm dans la Palestine et de la prise de la Cit Sainte. Jrusalem tait le but de toutes les penses, le miroir o se rflchissait l'image de la chrtient tout entire. Le clerg prenait pour texte de ses sermons et de ses exhortations des passages de l'xVncien Testament aussi souvent que des

paraboles de l'Evangile. Les ouvriers qui prtaient leur

concours l'dification des cathdrales taient compars par lui aux Hbreux qui levrent autrefois un sanctuaire
l'ternel.

la

longue, l'imagination populaire transposa;

1. Nous serions tents de trouver un argument on faveur de cette conjecture dans la tradition trs ancienne et trs vivacc encore parmi les compagnons qui fait dater de la construction de la cathdrale d'Orlans (1287), soit la fondation du compagnonnage du Devoir, soit la scission entre les compagnons du Devoir et ceux du Devoir de Libert. Les chansons do geste du compagnonnage renferment de frquentes allusions aux vnements survenus au.\ tours d'Orlans.

SES ORIGINES

25

ou deux plus tard, le symbole tail devenu pour elle une ralit. Les premiers compagnons, Matre Jacques et Soubise, personnages dont la fiction s'est empare mais qui, peut-tre, existrent rellement sous ces noms ou sous d'autres, et furent dans ce cas, tout simplement, des matres es uvres, des fondateurs de confrries du xn et du xiii<^ sicles ', devinrent, par un effet de recul trs explicable, des matres architectes contemporains de Salomon. La

un

sicle

lgende
velle,
faits

tait ne.

On

a tent de consolider la thse histo-

rique qui vient d'tre expose et qui est loin d'tre nou-

en s'efforant de l'tayer sur des arguments


le
XII''

tirs

de

historiques contemporains, tels que l'existence conssicle de confrries de

tate ds

frres

pontifes

(constructeurs de ponts) ou sur l'analogie prtendue entre


les pratiques secrtes

des Templiers et des rites des com-

pagnons.

11

ne nous

est pas possible,

encore bien que nous

considrions
arbitraires.

comme

trs vraisemblable la version ci-dessus

prsente, d'admettre

comme

justifis ces

rapprochements

L'ordre
s'tait

les

des frres pontifes - tait une confrrie qui donne pour mission de construire des ponts sur principaux fleuves et rivires du midi de la France.

Cette

communaut

aurait t fonde par saint Benezet, qui


le

construisit,

en 1176,

pont d'Avignon. Quoiqu'il en

soit,

GnANDinir: (Essai historique et topoyrapliique sur Strasbourg, 1752), l'histoire de l'assassinat d'Hiram ou de Matre Jacques aurait pour origine l'altration du rcit d'un assassinat vritable dont l'un des matres maons constructeurs de la catlidralo de Strasbourg aurait t la victime. Les matres maons s'tant disput l'iionncur de mettre, aprs l'voque, la premire main l'ouvrage, l'un d'eux l'ut tu coups de pelle. Ce fait vritable a quelque analogie avec l'histoire prtendue d'IIiram. Les fameuses colonnes de Jakliin et de Booz, dont les noms ont t tirs de l'criture sainte, ne forment-elles pas l'emblme des deux tours qui devaient orner la cathdrale et dont il n'y a qu'une d'acheve? Dans son histoire dos Classes ouvrires en France, 1" d., t. I, p. 509, M. Levasscur a mis la mme opinion. 2. Sur ces corporations de frres pontifes, voir l'Histoire des ordres monastiques et des congy'r/atioris sculires de Hlijot, Paris, Nicolas Gosselin, 1719, 8 vol. in-4, t. II, p. 281. Le clbre conventionnel Grgoirk, ancien voque de Tours, a publi en 1818, Paris, chez Baudouin frres, des Reclterches historiques sur les congrgations hospitalires de frres pontifes (in-8 de 64 p.).
1.

D'aprs

rAnni';

l'Eglise rath'hlrule de Strasboiur/,

26

LE COMPAGNONNAGE

une de ces confrries est mentionne ds 1189 dans une bulle papale qui flicite les frres d'avoir difi un pont Bonpas sur la Durance. En 1203 et en 1237, des
franchises sont accordes par les comtes de Toulouse
cette

mme

confrrie qui fut runie en 1278 celle des

religieux de Saint-Jean de Jrusalem. Ces pontifes parais-

sent avoir t des religieux.


frres pontifes qui

Au

contraire, la confrrie des


btir le pont

commencrent en 1263

Saint-Esprit (achev en 1307) se serait compose, au dbut,

de laques (charpentiers et maons) et ne se serait transforme en ordre religieux qu'en 1281. Mais les renseignements que nous possdons sur les frres pontifes sont beaucoup trop vagues pour qu'il soit possible d'en tirer aucune conclusion positive et d'tablir une relation certaine entre ces confrries et le

compagnonnage.

Tout aussi hypothtique est la croyance gnralement reue chez les compagnons que les Templiers auraient entretenu des rapports avec les premiers Devoirs et que
les

rites

de cet ordre militaire et religieux auraient t

peu prs identiques ceux de l'association ouvrire dont nous recherchons les origines ^ Les quelques analogies que l'on pourrait relever premire vue entre les pratiques occultes des deux socits sont trop lointaines et trop imprcises pour permettre d'difier sur elles une argumentation de quelque porte. Ainsi nous verrons

thologie accuser, en 165o, les rendre coupables de sacrilges en contrefaisant la Passion du Christ et le sacrement du baptme. Les Templiers furent galement accuss et convaincus de certaines impits que l'on forait le rcipiendaire commettre pour prouver son obissance; il lui

bientt

la

Facult

de

compagnons de

se

faUait renier Dieu, fouler

aux pieds

la

croix, adorer des

Le procs des Templiers a t public par Micliolet dans la Collection On peut encore consulter sur l'histoire do l'ordre du Temple les ouvrages suivants Loiseleur, La Doctrine secrte des Templiers,
1.

des Documents indits.

Orlans, 1872, in-8. Ijavocat, Procs des frres de l'Ordre du Temple, Pion, 1888. Prutz, Geheimlehre und Gcheimstaluten des Tempelherrcn Ordens, Berlin, 1873. Voir aussi la Rr/le de l'Ordre du Temple, publie par M. de Curzon dans la collection do la Socit do l'Histoire de France.

SES ORIGINES
idoles
'.

27

n'y a pas toutefois correspondance entre les articulations du prre Lebrun et les faits reconnus par les chevaliers. Certains gestes et actes indcents taient,
Il

est vrai, reprochs aux membres des deux associations mais ces pratiques obscnes ont malheureusement t en usage en bien d'autres temps et dans les pays les plus
il
;

divers
Il

'^.

cependant une institution dont l'antiquit n'est et qui semble avoir prsent l'origine des caractres trs voisins de ceux qui distinguent le compagnonnage, si mme elle ne s'est pas confondue tout d'abord avec notre institution nous voulons parler de la francmaonnerie. L'hypothse d'une affinit primitive entre ces deux associations a t mise en premier lieu par l'abb Grandidier dans son ouvrage prcit et intitul Essais
existe

pas contestable

historiques et lopographiques sur l'glise cathdrale de Stras-

bourg. Ce livre est orn d'un appendice intitul

Esquisse
.

du

travail

d'un profane au R.
la.
.

rable de la loge

Marquis de S. Vn l'Orient de. Acadmicien des


.

F.

Arcades de Rome.
utile socit
et

Notre socit de francs-maons, crit

l'abb Grandidier, n'est qu'une imitation d'une ancienne et

dont

le

lieu fut

de vrais maons tablie autrefois en Allemagne Strasbourg. Rdifie par l'vque


la

Werner

la place d'un antique difice religieux contem-

porain de Charlemagne,
t dtruite par
la

cathdrale de Strasbourg avait


xii'=

un incendie au
le

sicle.

On

entreprit de

reconstruire; mais

travail

se

poursuivit fort lente-

ment. Le 7 septembre 1273, on terminait seulement la partie du milieu des votes suprieures. Il restait achever la nef et btir les tours. Cette uvre fut confie, par l'vque Conrad de Lichtenberg, Erwin de Steinbach, qui
1. Item quod ipsam crucem pedibus conculcari quandoquc niandabant. Quod recepciones clandestine faciebant. Quod adorabant qucmdani catiun sibi in congregationo apparcntcm ([uod ipsi per singulas provineias liabe;

bant ydola. (interrogatoire du grand-matre du 21 octobre 1307.) 2. Voir les aveux do plusieurs chevaliers. Lavocat, p. l-l et 117. 3. Faut-il rappeler dans l'antiquit les Saturnales, les Bacchanales, culte do Priape, etc.?

le

28

LE COMPAGNONNAGE
les

posa

que

se serait

fondements de la lour en 127G. C'est cette poque forme Strasbourg la premire loge {Bauhfitte)

de francs-maons {Frci-M<turer). D'autres loges se fondrent ensuite Vienne, Cologne, Zurich, Landsliut. Mais la
loge de Strasbourg
httc).

demeura toujours

Deux

sicles plus tard,

la grande loge {Haiiplen 1432, Dotzinger, archi-

songea tablir une fdration entre Il leur donna un mot de passe et un signe de reconnaissance. Une assemble gnrale de ces confrries se runit Ratisbonne le 23 avril 1459 et un rglement gnral de la franc-maonnerie fut vot. Il n'est pas douteux que l'organisation des francs-maons telle qu'elle nous est rvle par ce document ne rappelle beaucoup d'gards celle des compagnons. Chez les deux
tecte de la cathdrale,
les diverses

loges allemandes.

associations,

la constitution

tait

essentiellement

dmo-

cratique et religieuse. L'une et l'autre exigeaient le serment

d'obissance et de discrtion
voyages que tout

si

diffrent

du serment pro-

fessionnel qu'imposaient les statuts des mtiers. Enfin les

maon

devait faire

ressemblaient fort au
<(

On apprenait aux Tour de France du compagnonnage. nouveaux venus dans la maonnerie l'allgorie, la symbolique de la grande architecture et la signification de certains

ornements architectoniques; enfin on leur apprenait


l'art.

dresser des plans selon les rgles de

Cet ensei-

gnement du

trait, ce culte

de l'allgorie se retrouvent ga-

lement chez les compagnons. Enfin aux termes de l'Ordonnance des tailleurs de pierre de Strasbourg (1459, art. 15) 2, l'ouvrier est tenu de se librer de toutes les dettes qu'il a contractes. N'est-ce pas l le levage d'acquit du compagnonnage? Sans doute on pourrait objecter que la franc-maonnerie du xv^ sicle (ou du xui*^ si l'on admet qu'elle date de si loin) se constitua Strasbourg et dans les villes d'Allemagne, tandis qu'en France on n'en trouve alors aucune trace. Mais de ce qu'une institution essentiellement secrte n'a
1.

GiiANTiiiuKR, op.

cit.,

\>.

G-2.

Les

ojjroiives

imposes aux profanes


t.

lors

de lour initiation rappollcnl encore cette oljligation. 2. Levasseur, Histoire des classes ouvrires, 2" d.,

I,

p. 610.

SES ORIGINES

29

pas laiss de vestiges, de ce que les annales d'une poque ne la mentionnent pas, s'ensuit-il qu'elle n'ait pas exist?

si

mmes causes sont gnratrices des mmes effets, et l'agglomration des artisans groups autour du Dme de Strasbourg alors en construction a donn naissance des
Les
rgies par des statuts particuliers, pratiquant des rites secrets, n'est-il pas vraisemblable qu'

associations ouvrires

Laon, Noyon, Reims, Paris les maons, les tailleurs de pierre, les charpentiers devaient avoir form entre eux des confrries mystiques^ de mme nature? Il n'est pas impossible au surplus de dcouvrir dans
l'histoire

des mtiers une explication de cette incertitude

qui plane sur les origines du compagnonnage.

Au

xni et

au xiV"^ sicle, la constitution des mtiers tait essentiellement galilaire; entre le matre et le valet (comme on nommait l'ouvrier d'un mot qui n'avait alors aucune signification humiliante), il n'existait encore aucune trace de cet antagonisme qui plus tard se traduira par des conflits assez frquents, sans aboutir cependant une guerre
dclare.

Les valets taient reprsents dans mainte corporation par des mandataires lus par eux dits jurs valets (statuts des boucliers d'archal, Livre des Mtiers, titre XXII; foulons,
l.

LUI; pingliers,
confrrie
*.

t.

LX).

Ils

taient

membres

participants de
ils

la

Bien plus, dans certains mtiers,

taient,

par drogation aux principes qui rgissaient le systme corporatif, autoriss travailler chez eux et former des apprentis. Si trange que paraisse cette disposition excep-

1. Il existe du reste la preuve que ds le xiv' sicle des confrries ouvrires s'taient constitues. Voir Ordonnances des Bois de France, VII. G8. Permission aux f/arcons pelletiers et autres bourgeois du faubourg SaintMais il n'est Gennain-l' Auxerroi s d'avoir confrries, 1" novembre 1301. pas prouv que ces confrries de compagnons aient eu le caractre de vritables compagnonnages. 2. De recliief, nous disons que il n'i ait nul ne nule qui ouvre oudit nicstier pour que il gaaigne argent qu'il ne soit de lu confrrie. Statut des tabletiers, t. LXVIII, additions d'aprs le niss. de la Sorbonne, f" 153 Que cliacun du mestier, mestres, vallet mette (Lespin.\sse, t. I, p. 144). chascune semaine la bote un denier pour garder les profits du mestier. Statut des pingliers, t. LX (Lespinasse, t. I, p. 125).

30
tionnelle,
il

LE COMPAGNONNAGE
n'est pas

douteux qu'elle
le

ait t

admise dans
les

plusieurs corporations, ainsi que


cits

prouvent

textes

en note

*.

Le valet pouvait raisonnablement esprer devenir matre son tour. Quiconque veut tre matre... disent la plupart

des statuts,

le peut, pour tant qnil sache le mtier. Sans doute ceci ne doit pas tre interprt trop la lettre. Cer-

taines conditions sont exiges du candidat.


qu'il a t apprenti,

Il doit prouver payer certaines redevances. Mais aucun obstacle infranchissable ne lui ferme l'entre de la matrise. Une fois matre, il sera, du reste, protg contre ses concurrents plus riches que lui par une srie de coutumes tutlaires, vraiment galitaires si moderne que soit le mot, il est ici sa place telles que le lotissement et la limitation du nombre des apprentis. Si donc, comme nous le pensons, le compagnonnage a exist ds cette poque, il n'est pas surprenant qu'il ait pass sans laisser de traces dans l'histoire. Les compagnons d'alors n'inspiraient aucune dfiance aux matres, vivaient en bonne intelligence avec eux, ne se runissaient que pour prier en commun, prati{juer certains rites, soit religieux, soit professionnels, pour prendre entre amis et selon la mode du temps leur abreuvement et leur past. Mais ds la iin du xiv<= et surtout ds le xv^ sicle une volution manifeste se produit dans les institutions corporatives, volution encore son dbut, mais qui, s'accentuant plus tard, aura pour effet de transformer l'ancien

corps de mtier, c'est--dire une association fraternelle, galitaire, largement ouverte tous en une organisation
fiscale et exclusive, insti'ument

d'une oligarchie marchande.

ne puot (peut) prendre aprentiz tant com il soit en valiez ne nus mestro ne puet aprentiz prendre pour mtre en ure en autrui ovroor que en son propre ovrocr {Statut des table1.

Nus

(nul) valiez

autrui service.
tiers,

Nus

XXII

et

XXIV).

Li valet gantier de Paris no puent tenir ne prendre no t'ortrairc les aprentiz leurs mestres, si co n'est par leur congi. tit. (LXXXVIII, Gantiers, 12).

Hi valet qui le
(t.

mes lier (aco ou


fil).

lils

do maistro voul avoir un aprontis...

XXIV,

laceurs de

SES ORIGINES

31

Ds le xv"-' sicle, il ne suflil plus ^jour accder la matrise de justifier de son apprentissage et d'acquitter certains
droits;
il

faut encore avoir servi quatre ou cinq annes en

qualit de

compagnon;

il

faut excuter

un chef-d'uvre

coteux

et difficile et le faire

agrer par les jurs, magis-

en mme temps des matres et personnellement intresss se montrer difficiles l'gard d'un futur concurrent. Sans doute, au xv^ sicle, la dcadence de la corporation est encore loin d'tre consomme mais elle a dj commenc. L'difice est encore intact, crivions-nous dans un prcdent ouvrage ', en traant un tableau de la corporation de mtier en 1461 (avnement de Charles VIII); il offre toujours l'il la mme belle oi'donnance et parat donner les mmes promesses de stabilit; mais une exploration
trats corporatifs qui sont

qui, par suite, sont

attentive y rvlerait djc des fissures qui plus tard s'largiront, s'approfondiront
stabilit. L'artisan obit

au point d'en compromettre la encore son matre et le respecte,

mais

il

n'a plus

pour

lui la

vnration qu'autrefois, de
n'a plus

pour son ouvrier

mme confiance et mme qu' son tour, le mme bon vouloir


se

la
le

mme
matre
et

amical

protecteur. Les socits de

compagnons

fondent

comme

une menace future pour l'unit de la corporation. L'obligation du chef-d'uvre et les frais qu'il entrane tendent
rendre plus
difficile l'artisan l'accs

de

la matrise; les
l

mtiers aspirent se hirarchiser. Ce ne sont encore

que des symptmes mal dfinis, les prodromes d'une maladie trs lente volution sur un corps jeune et vigoureux. Nous verrons cependant ds le sicle suivant ces symptmes s'aggraver, et se manifester dj les abus qui devaient finir par rendre si impopulaires les corporations d'arts et mtiers et par contribuer pour une si grande part
leur suppression.

1.

Histoire des corporations de mtiers. Paris, Guillaumin, 1897, p. 218.

CHAPITRE

III

LE COMPAGNONNAGE JUSQU'A SA CONDAMNATION EN SORBONNE

(l655)

Premiers textes concernant l'inslilulion du compagnonnage. Ordonnance de Sentence du Chtelet du 10 mars loOG. Grves des compagnons imprimeurs Villers-Cotterets (1539). Ordonnances d'Orlans (1560), lyonnais et parisiens (1339-io41). Dissolution puis reconstide Moulins (1566), de Blois (1579). Interdiction du compagnonnage des tution des confrries. Condamnation gnrale prononce par la cordonniers (1601). Sorbonne contre le compagnonnage (1655); description des rites usits pour la rception chez les compagnons selliers, couteliers,

cordonniers, etc.

L'volution survenue dans le rgime corporatif et qui a


t retrace la fin

dans

la classe

ouvrire

tation sourde qui se

du prcdent chapitre avait provoqu un mcontentement, puis une irritraduisirent par un changement notable

dans ses habitudes de vie autrefois empreintes de dfrence et d'une sorte d'affectueux respect pour le matre devenues par la suite plus indpendantes et mme indisciplines. Les confrries purement ouvrires vont pour la premire fois manifester leur existence. Djc au xiv" sicle une ordonnance des chcvins d'Amiens avait dii intervenir pour interdire aux ouvriers de cette ville de s'assembler au nombre de plus de quati^e et d'avoir une caisse commune, et une autre ordonnance accusait les ouvriers tanneurs de

LE COMPAGNONNAGE JUSQU'A SA CONDAMNATION

33

conspirer en vue d'imposer leurs matres une hausse des


salaires'.

En dcembre

1406, les matres tailleurs se plai-

gnent de l'indiscipline de leurs valets, des noises et des contemps qui s'lvent parmi eux 2. Si l'action du compagnonnage n'apparat pas encore ici comme certaine, elle est du moins fort probable. Il est encore possible d'piloguer sur un arrt du Parlement de Paris du 13 juillet 1501 (Lamare, Traite de la police,
t.

IV, p.

I80) qui suspendit les confrries des


^.

maons

et

des charpentiers

Mais aucun doute n'est plus permis en

prsence d'un autre texte un peu plus rcent, une sentence du CluUelet du 10
fait et

mars 1506

ainsi

conue

((

Avons

faisons dfenses aux eux disans roy et

du mcstier de couturier prtendans avoir puissance, ne prminence plus que les autres variais et apprentiz de iceluy mestier de faire aucunes assembles,
compaignies, conventicules, confrarie,
lie

compagnons aucun pouvoir,

disnez, souppers,

banquetz pour

traiter de leui^s affaires, sur

peine de
01 v.

prison.

{Archives nationales, livre gris, Y, 6^,


et

ce

Lespinasse, Les Mtiers


t.

Corporations de

la ville

de Paris,
:

III,

p. 189,

note

1.) Ici

l'quivoque n'est plus possible

pouvoir et cette prminence que certains valets et apprentis


tailleurs

revendiquaient sur les autres artisans du


ils

mme
le

mtier,
titre

invoquaient prcisment pour


ici

les justifier

de compagnons nettement oppos

celui de valets.

Seuls les
lire

compagnons pouvaient faire des compagnons et un roi il s'agit videmment ici d'une socit secrte, d'un compagnonnage.
:

Au
plus

surplus,

le

pouvoir judiciaire s'alarmait de plus en


ces
confrries

de l'influence croissante de toutes

tant de patrons
l'action

que d'ouvriers qui tendaient annihiler


seule
institution

de

la

professionnelle

lgale-

1. Connn. d'Amiens, t. I, 457, et I, 546, cits par M. Levasseur, Histoire des classes ouvrires, !'' d., t. I, p. 497, et 2" d., t. I, p. 599. 2. Ordonnances des Mois de France, IX, 167. 0. Tous maons et charpentiers qui auront marchand faire aucuns ouvrages desdits mestiers... seront contraints les continuer et parachever. S'ils sont reffusanz, il sera loisible celluy qui aura marchand eux de prendre autre ouvrier leurs despens.
!<

LE COMPAGNONNAGE.

34

LE COMPAGNONNAGE
:

la corporation. Ds le lo juillet 1500, du parlement (Gollect. Lamoignon, t. V, f 435. Lespinasse, t. I, p. 64) dfendait au prvt de Paris de souffrir aucunes confrries dans cette ville, ni de permettre aucunes assembles faites au prjudice de la chose publique; il interdisait les abus, conspirations et monopoles faits sous ombre des dites confrries que condamnait de nouveau en 1524 le concile de Sens (Lamare, t. I, p. 406) par ce motif qu'elles favorisaient les monopoles et crapules de la dbauche . La royaut elle-mme iinit par intervenir. L'ordonnance de Villers-Cotterets (aot 1539) renferme ces dispositions

lgalement reconnue
arrt

un

(ISAMBERT,

t.

XII, p. 638)

Suivant nos anciennes ordon-

nances,

seront abattues,
(art 185.).

interdites et

dfendues toutes

confrines de gens de mestier et artisans par tout notre

royaume

Il

est ensuite

ordonn aux membres

des confrries d'apporter aux juges du lieu les titres et objets qui leur ont servi. D'autres clauses interdisent les dpenses

dans l'usage d'imposer aux futurs matres banquets, repas de corps, etc. Citons spcialement les 191 et 192 Nous dfendons tous lesdits maistres, ensemble aux compagnons et serviteurs de tous mestiers, de faire aucunes congrgations ni assembles grandes ou petites et pour quelque cause ou occasion que ce soit et de ne faire aucun monopole et s'unir ou prendre aucunes intelligences les uns avec les autres du fait de leur mestier sous peine de confiscation de corps et de biens. Ce n'tait pas au hasard, mais pour de bonnes raisons prohibait ainsi les confrries et interdisait que Franois tous matres ou compagnons, mais ces derniers surtout,

que

l'on

tait

sous

prtexte de

I''''

de prendre aucunes intelligences les uns avec les autres, c'estde se coaliser. Au moment mme oii tait publie cette ordonnance, deux grves formidables venaient d'clater simultanment Paris et Lyon chez les imprimeurs
-dire

Nous n'entreprendrons pas ici le rcit de ces vnements qui a t retrac dans un ouvrage intressant et bien document *.
1.

Ouvriers du temps pansv, par M. Hauseh, Paris, Alcau, 1898.

JUSQU A SA CONDAMNATION EN SORBONNE

35

Nous n'en voulons retenir que le rle jou en cette circonstance par le compagnonnage dont l'organisation et
la

hirarchie (capitaine, lieutenant), les insignes, les mots

d'ordre,

bref tous

les

caractres

distinctifs

nous sont

dcrits ou signals avec prcision par des lettres patentes

du 31 aot 1539 portant rglement des compagnons impriLespi558. meurs parisiens (Gollegt. Lamoignon, t. V, NASSE,t. III, p. 707) Les compagnons dudit tat, est-il dit
I'

dans ce rglement, au moyen de certaine confrrie particulire qu'ils ont lue entre eux, ont, par monopole et voie indirecte, fait dlibration de ne besogner avec les apprentis..., font banquets des deniers qu'ils tirent des apprentis, leur font faire serment tel qu'il leur plat... Il leur tait donc dfendu de faire aucun serment, monopole d'avoir entre eux aucun capitaine, lieutenant, chef de bande, ni bannires ou enseignes, de s'assembler hors les maisons de leurs matres, ni ailleurs, en plus grand nombre que cinq...
de porter des pes, poignards ou btons invasibles, de
choisir ni avoir

aucun

lieu particulier

ou ce destin, ni
laisser

d'exiger argent pour faire bourse

commune, de
tiHc

l'uvre commence, de faire aucun


vait

(mot qui leur sertait

de signal pour quitter l'atelier ^). La grve des compagnons imprimeurs de Paris

du

reste le rsultat d'un

mouvement

concert.

En

s'insurgeant

contre leurs matres, ces artisans avaient, selon toute vraisemblance, obi un mot d'ordre et suivi l'exemple de leui's camarades lyonnais qui avaient cess tout travail depuis

Ces derniers se plaignaient, 1 de toucher des p. 176) salaires insuffisants et infrieurs ceux d'autrefois 2 de
le
.

mois de mars 1539


M. Ilauser
{op.

nous

dit

cit.,

ne pas pouvoir travailler leur guise

^.

ces

deux

griefs

1. Ces prescriptions n'eurcut aucun cirot, comme le prouvent FEdit de mai 1575 (Lesfinasse, t. III, p. 710) et l'article 4 des statuts de 1618.

{Recueil des statuts et rylements des matres marcha/ids libraires, imprimeurs et relieurs de la ville de Paris, 1620, in-4, p. 16. L'exemplaire de la Bibliothque Nationale est cot F 13019.) Ces textes renouvellent les prohi-

bitions toujours violes de l'dit de i53y.

Les compagnons lyonnais gagnaient, nourris, un salaire de 6 sols 6 deniers tournois par jour, correspondant, si l'on prend pour base des
-'.

36
s'en ajoutait

LE COMPAGNONNAGE

un troisime

relatif

l'apprentissage. Les

anciennes rgles du rgime corpoi^itif taient si bien tombes en dsutude que les matres introduisaient dans
leurs
ateliers

un

nombre

croissant

d'apprentis

qu'ils

employaient aux travaux de tout ordre, crant ainsi une grave concurrence au travail adulte. La colre des compagnons se manifesta par des menaces et des coups ports

aux enfants, par des entraves mises leur


finalement, par la dsertion des ateliers [op.
et 184).

travail, et,
cit.,

p. 183

Le dbat fut tranch en premire instance par une sentence du snclial de Lyon du 31 juillet 1539 qui donnait
gain de cause aux

compagnons sur un point en disposant

que

les

matres devraient continuer les nourrir

raison-

nablement, honntement, selon leur qualit, en ]Kiin, vin et pitance mais qui dboutait les grvistes de toutes leurs autres prtentions. Cette sentence nous rvle toute la puissance de la coalition forme entre les compagnons. Ils se seraient dbauchs et, par manire de monopole, tous auraient laiss leur besogne c prtant le serment de cesser uvre quand l'un d'eux veut cesser et ne besoigner si tous
sont d'accord
. Ils

portaient des pes et des btons inva-

siblcs, se livrant

des excs contre les matres. Le snchal,

dont la sentence fut confirme par des lettres royales du 21 aot 1539', interdit les runions de plus de cinq personnes, dfend aux compagnons de faire aucuns serments en monopoles, de battre, ni menacer les apprentis, de porter aucunes pes, poignards, ni btons invasibles. Les lettres royales du 21 aot furent impuissantes mettre fin aux conflits qui divisaient les compagnons et les
donnes quo M. Hauscr est port croire plutt exagres, 5 francs do notre monnaia. Los patrons offraient d'augmenter co salaire, mais refusaient de continuer nourrir les compagnons, trop exigeants et difficiles, disaient-ils. Le reproche bizarre de ne pouvoir travailler leur guise a pour origine la prtention mise par les grvistes de climer quand il leur plaisait, et de rattraper le temps perdu en se faisant ouvrir l'atelier les jours de ftes et les dimanches (op. cit., p. 183). 1. Voir cette sentence la page 17 de la brochure de M. Hauser, Histoire d'une (jrcve au XVf^' siccle. Une copie du temps se trouve aux Arcliiccs communales de Lyon, AA, 151, f" 69.

JUSQU'A SA CONDAMNATION EN SORBONNE


matres;
il

37

en fut de mme des nouvelles lettres donncs le 29 septembre de la mme anne. Les ouvriers qui, en drpit de toutes les interdictions, continuaient former une confrrie, obtinrent mme du Parlement, aux Grands Jours de Moulins (septembre 1540), un arrt dfendant aux patrons d'employer les apprentis comme compositeurs s'ils n'avaient trois ans d'apprentissage. Mais les matres prirent bientt un dit du 28 dcembre 1541 confirme leur revanche toutes les dispositions de l'cdit du 21 aot 1539 et supprime toutes restrictions apportes au nombre et au
:

travail des apprentis

'.

Encore bien que les textes ci-dessus cits ne le dsignent que sous des locutions vagues telles que monopole, confrrie, etc., il n'est pas douteux que le mouvement des imprimeurs lyonnais et parisiens ait t l'uvre du compagnonnage. Notre association prsente en effet tous les caractres dfaut de son numrs par ces dits et sentences nom, son signalement trs prcis nous est donn. Quelle autre organisation eit pu dterminer les ouvriers former
:

une bourse commune, leur

faire prter serment, les runir dans un lieu ce destin, leur donner un mot de ralliement, un signal tel que le tricl La lutte de nouveau engage par la royaut contre les confrries n'tait, du reste, pas prs de finir, comme le prouve la multiplicit des dits et arrts de justice rendus contre ces associations toujours condamnes, mais aussitt leconstitues que dissoutes, tant tait fort l'esprit de

fraternit qui unissait ses

membres. La confrrie aurait

pu adopter

la devise
:

de la salamandre, cet emblme cher


Extincta revivisco.

son royal ennemi

Deux ans aprs


est vrai,

l'dit

de Villers-Cotterets, en 1541,

la

conil

frrie des drapiers de Paris avait t autorise; c'tait,

lente et

une association de riches marchands, peu turbupeu dangereuse. La confrrie des matres et com-

pagnons cordonniers, place sous l'invocation des saints


Crpin et Crpinien, obtint de
IIauser, Histoire d'une grve au

mme,

le

G avril 1541, l'au-

1.

XVI'

sicle, p. 9

15 et 21.

38
lorisalion

LE COMPAGNONNAGE
de se reconstituer
-,

*. Mais un pou pkis tard, le du Parlement prononait la dissolution de cette confrrie et ordonnait que les tapis et ornements lui appartenant seraient ports en l'glise de Noyon pour servir au divin service d'icelle glise et que les deniers de la bouette (bote ou caisse) de la dite confrrie seraient distribus aux pauvres de l'hospice de la Trinit en ceste dite ville de Paris, enjoignant aux matres cordonniers et compagnons d'aller oyr leur messe parrocbiale en cette glise . Un arrt du Parlement (19 juin 1555) intervint encore pour rtablir la paix entre ces confrres ennemis qui durent clbrer le divin service des jours distincts et payer par moiti la redevance due par leur commune confrrie (de nouveau rtablie) l'glise mtropolitaine ^. Bien que la confrrie des cordonniers ft mixte et, par suite, n'et pu former un compagnonnage proprement dit, il est probable que ses membres compagnons taient unis par les liens de quelque monopole ou coalition analogue celle des imprimeurs et se rattachant

mai 1S53

un

arrt

notre institution.

Bornons-nous h signaler brivement (Isambert, t. XIV, l'ordonnance d'Orlans (1560), dont l'article dO dispose que les deniers et revenus de toutes les confrries,
p. 62)

Hauscr nous parat avoir commis, ce sujet, une lgre erreur. Paris, crit-il [Ouvriers du temps pass, p. 173), nous constatons l'oxistcnca do doux confrries distinctes chez les cordonniers et ces deux
1.

JI.

corps ne s'entendaient gure entre eux. Les matres et les compagnons ne formaient qu'iOe seule confrrie dont matres et ouvriers se disputaient la direction. Lo texte du rcglemont do 1551, promulgu par le chapitre de N.-D. de Paris, no laisse aucun doute cet gard. Il donne aux matres la mnnentilms regimine et achninistrntlone et haute main sur la confrrie superintendenti rerum dictss confratrix solum dictis mnf/istris; qnod si dicti famuli suhire recuscwerint, foras dictam confratriam expellnntur. (Recueil des statuts, lettres patentes, dclarations du Koy... dos matres cordonniers, Paris, Montalant, 1752, in 4. L'exemplaire do la Bibliothque Nationale est cot F, 12.929). IjC 21 juillet de cette mme anne 1.551, un arrt du Parlement do Paris dfendait aux compagnons de se trouver avec armes et dguisements aux assembles qui se runissaient les jours des
:

ftes patronales. Bibl. Nat., ms. 21,557, f 189. 2. Bibl: Nat., ms. 8115, f. 473. Collect. L.\moignon,

t.

VII,
IG.

3.

Archives Nationales, Collection Rondonneau, AD, XI,


t.

450.

Collect.

Lamoignon,

VU,

f"

570.

JUSQU'A SA CONDAMNATION EN SORBONNK

39

la charge du service divin dduit, seront applitiurs l'entretnement des coles et aumnes es plus prochaines villes l'ordonnance de Moulins (fvrier 15GG, Isambert, l. XIV, p. 188), qui interdit nouveau les confrries, assembles, banquets accoutumez pour btons et autres choses semblables; l'ordonnance de Blois (1579 Isambert, t. XIV, p. 380), qui renouvelle les mmes prohibitions. Ces textes
;

proscrivent videmment la confrrie de compagnons, quelle

qu'en soit la forme, au mme titre que la confrrie du mtier ou confrrie mixte. En dpit de toutes ces condamnations, la confrrie devait survivre, mais partir de la fin du xvi'^ sicle, il semble que ces deux catgories de confrries jusqu'alors quelques peu mles la confrrie du mtier, celle qui comprend la fois des matres et des ouvriers, mais est rellement gouverne par les premiers, et la confrrie ouvrire, tendent de plus en plus se sparer et adoptent une ligne de conduite radicalement diffrente. La confrrie de mtiers se renferme de plus en plus dans son rle d'association pieuse et charitable, tandis que la confrrie de compagnons revt de plus en plus le caractre d'une socit secrte, d'une organisation de combat. Aussi cette dernire seule est-elle dsormais en butte toutes

les

rigueurs du pouvoir

civil et

de l'autorit ecclsiastique.

Citons d'abord une sentence du 10 janvier 1601 (Collect.

Lamoignox, t. X, f" 178) qui dfend tous compagnons cordonniers de s'accoster en sortant des maisons de leurs matres, ni de se servir de parrains les uns les autres pour

en plus grand ensemble aux tavernes et cabarets. Des prohibitions analogues sont dictes en ce qui concerne les compagnons charpentiers par un arrt du Parlement du 31 aot 1631 (Lespinasse, t. II, p. 606, note). Ces textes sont intressants en ce qu'ils montrent dans la classe ouvrire une entente, une discipline trs troite.
se procurer de la besogne, de s'assembler

nombre que

trois, d'aller

Mais ces liens taient-ils


rative occulte, bien

le

rsultat d'une organisation fd-

et cohrente? Il permis d'en douter lorsqu'on a pris connaissance d'un document qui constitue le certificat d'identit du

que nettement dfinie

n'est plus

40

LE COMPAGNONNAGE
:

la sentence de la Sorcompagnonnage au xvii'^ sicle bonne qui, en 1655, condamne les praticiues impies, sacrilges et superstitieuses des compagnons selliers, cordon-

niers, tailleurs, couteliers et chapeliers .


est loin d'tre indit

du

rituel

Ce document, qui \ renferme une description complte d'initiation en usage chez les compagnons du

XYii"^ sicle.

Les compagnons avaient t dnoncs en 1039 par une


socit dvote dite Confrrie

du Saint-Sacrement
le

2.

Sur cette

plainte et aprs divers monitoires et sentences de l'otficialit

(1640-1641), intervint enfin,

14

mars 1655, une sen-

tence de la Facult de thologie qui numre ainsi qu'il


suit les caractres

gnraux du compagnonnage.
:

Ce prtendu Devoir de compagnon consiste en trois paroles honneur Dieu, conserver le bien du matre et maintenir les compagnons. Mais tout au contraire ces compagnons dshonorent grandement Dieu, profanans tous les mystres de notre religion, ruinant les matres, vidant leurs boutiques de serviteurs quand quelqu'un de leur cabale se plaint d'avoir reu bravade et se ruinant eux-mmes par les dfauts aux Devoirs (amendes) qu'ils font payer les uns aux autres pour tre employs boire. Ils ont entre eux une juridiction, lisent des officiers, un prvt, un lieutenant, un greffier, un sergent, ont des correspondances par les villes et un mot du guet... font une ligue olTensive contre les apprentis de leur mtier qui ne sont pas de leur cabale, les battent, les maltraitent... Le prambule constate encore que les compagnons font jurer sur les vangiles ceux qu'ils reoivent de ne rvler ni pre, ni mre, femme ni enfants, ni confesseur ce qu'ils feront ou verront faire; qu'ils s'assemblent pour les rceptions dans un cabaret tenu par la Mre et choisissent deux chambres, dont l'une sert pour leurs abominations et l'autre pour le festin, qu'ils choisissent l'initi un parrain, une marraine, lui donnent un nouveau nom, le baptisent par drision et font les autres maudites crmonies de rception particulires leur mtier selon leurs traditions diaboliques.
<

a t publi d'abord par lo Pore Lebrun dans son Histoire des praParis, 1751, t. IV, p. 51 68, puis analys par M. Leber dans sa Colteclion des meilleures dissertations pour se/'vir l'histoire de France, t. JX, p. 17-2, enfin reproduit, in extenso par M. Vahin (Archives de Reims, Collect. des Documents indits), et par M. Levasseur, op. cit., t. II, p. 493 de la dition et en annncxc du l" volume de la
1.

Il

tiques superstiiicuses,

1''''

seconde

dition, p. 703. 2. Voir dans la. /lerue historique de


socit secrte catholique

novembre
sicle.

1800, l'arlicle

de M.

Rawhe

Une

au

X VII'

jusqu' sa condamnation en SORBONNE

41
rites

usits

La sentence de lu Sorbonne dcrit ensuite les pour la rception dans les divers Devoirs. Ces
allgoriques clbres

rites

sont bizarres sans qu'tl soit possible de discerner nette-

ment si les crmonies compagnons avaient eu

par les

l'origine le caractre de pieuses

observances plus ou moins dformes et altres ensuite par le mlange de superstitions populaires, ou s'il convient
d'y voir la parodie intentionnelle des mystres de la reli-

gion chrtienne; la premire hypothse nous semble de

beaucoup la plus vraisemblable. Chez les cordonniers, les rites de la rception taient les suivants. On mettait sur une table du pain, du vin, du
sel,

de l'eau (les quatre lments). On faisait jurer le futur compagnon sur sa foi, sa part de paradis, son Dieu, sou chrme et son baptme; puis on lui donnait un nouveau

nom

et on le baptisait avec le contenu d'un verre d'eau. A quelques dtails prs la rception des tailleurs tait identique; on apprenait l'initi l'histoire des trois premiers

compagnons
purets
.

laquelle, dit le pre Lebrun, est pleine d'im-

Chez les chapeliers, on dressait une table dans une des chambres du logis de la mre. Sur cette table, on plaait une nappe qui tait cense figurer le saint Suaire. Les quatre pieds taient le symbole des quatre vanglistes; le dessus de la table tait le saint Spulcre. Dans la chambre se trouvaient une croix et quantit d'objets dont la signification allgorique rappelait la Passion et diverses scnes

de la Bible (un coffre reprsentait l'arche do No, un buffet


le

tabernacle de Jacob,
se
(la

etc.).

Le prvt de

la

confrrie

(Pilate)

tenait dans

une chaire, ayant en mains une

baguette

verge d'Aaron); son lieutenant (Anne) et son

greffier (Capho) taient ses cts.

rant qui prononait ces mots


la table!
table et disait

On introduisait l'aspiHonneur Dieu! honneur

Il

honneur mon prvt!


:

baisait ensuite la
soit celui

A Dieu ne

plaise

que ce baiser

de

Judas!
et

On
par

l'interrogeait alors sur la signification des

objets qui l'entouraient; on lui donnait

manger du pain
:

du

sel,

raillerie, ce

qui lui faisait dire

Je

n'ai

42

LE COMPAGNONNAGE
si

bu coup de vin si serr; trois ma marraine m'ont fait frapper; quoi je reconnais tre bon compagnon . Chez les selliers, le futur compagnon assistait un simulacre de messe; les huguenots taient reus par les catho-

mang morceau
la

sal ni

coups

chemine,

mon

parrain et

liques et les catholiques par les huguenots.

qu'en ces pratiques il y avait pch blasphme contre les mystres de la religion, que le serment que faisaient les compagnons de ne rien rvler de leurs pratiques mme dans les confessions n'tait ni juste ni lgitime; que si ce mal continuait, ils seraient obligs en conscience de dclarer ces pratiques aux juges ecclsiastiques et mme, si besoin qu'ils ne pouvaient, sans pch tait, aux juges sculiers mortel, se servir du mot du guet et s'engager aux mauvaises pi^atiques de ce compagnonnage;... que l'on ne se pouvait mettre dans ces compagnonnages sans pch

La Sorbonne dclara

et sacrilge d'impuret,

mortel

Tel est ce trs curieux


Il

document dont

l'intrt est double.

nous dcrit tout d'abord les rites et les pratiques secrtes des anciens Devoirs, dont il nous montre l'troite cohsion. Il est, de plus, une pierre de louche qui nous permet de restituer aux textes antrieurs toute leur valeur et leur signification. Si l'on compare l'dit de 1539 la sentence de 1655, il n'est pas possible de mconnatre que ces deux documents visent, cent ans de date, la mme institution. Dj en 1539 comme en 1655, les compagnons lisaient des
capitaines, des lieutenants, des prvts; dj
les apprentis
ils

molestaient
et

pour
ils

les forcer

se faire recevoir de leur

confrrie

dj

taient accuss de former

une cabale

de se reconnatre au

moyen d'un mot

de passe. Quel que

soit le nom qui ait servi le dsigner en 1539, il demeure donc prouv par ce rapprochement entre les deux textes que le compagnonnage tait organis, et trs fortement, ds le dbut du xvi'^ sicle; il est du reste sans doute beaucoup plus ancien encore.

CHAPITRE
LE

IV

ET DANS QUELQUES

DEPUIS SA jusqu' la RVOLUTION

COMPAGNONNAGE A PARIS GRANDES VILLES CONDAMNATION EN SORBONNE (lG55)


(l789)

I.

dissoutes en

Les associations Lo compagnonnage Paris (lGoa-n89). Lutte du pouvoir judiciaire et IGiio se reforment.

de

la police

selliers,

contre les confrries des compagnons chapeliers, charrons, etc.

La sentence de la Sorbonne n'entraina pas la disparition du compairnonnage. A supposer qu'elles aient t rellement contraintes de se dissoudre en 16S5, les confrries de compagnons se reconstiturent rapidement. Celle des compagnons chapeliers parisiens est mentionne en 1683 par le Livre des confrries comme ayant son sige dans
l'glise

des Pres Jacobins, rue Saint-Jacques;


le

elle

tait

place sous
Cette

patronage des saints Jacques


suspecte

et Philippe.

association tait trs

l'autorit

et

de

nombreux
1.3

textes (sentence de police du 29 janvier 1700,

dclaration du 22 novembre 1704, arrt du Parlement du


juillet 1748)
'

tmoignent de ces dispositions en dfendant

1. Recueil des statuts, ontonnn.nces et ri/lements de la communaut des matres nuD'cliands chapeliers de la ville et faubourgs de Paris, 1775, in-12,

p. 40,

15-2,

294 (l'exemplaire do la Bibl. Nat. est cot

FS

64-29).

44

LE COMPAGNONNAGE

aux compagnons de faire aucunes assembles, ni cabales sous prtexte de confrrie, ni de s'ingrer de placer les

compagnons chez
les

les

matres. L'arrt

du Parlement du

13 juillet 1748 constate l'troite entente qui rgnait entre

compagnons. Lorsqu'il arrive, y est-il dit, qu'un matre blesse quelqu'un de leurs prtendus privilges ou
refuse de leur avancer autant d'argent qu'ils en
dent,
ils

deman-

obligent leurs camarades sortir de chez ledit

matre et se refusent de

lui en placer d'autres. Ces dsordres se renouvelrent en dpit de tous les efforts et de toutes les prcautions prises par les autorits de police. Une sentence du 17 novembre 1764* constate que les garons chapeliers non seulement portent des pes ou couteaux de chasse les jours de ftes et dimanches, et mprisent les reprsentations qui leur sont faites cet

les

gard par les matres, mais encore semblent comploter de mettre contribution, en exigeant d'eux des gages
exorbitants.

Chez les selliers, autre corporation dont le compagnonnage fut condamn en 1655, les matres et les compagnons vcurent toujours en assez mauvaise intelligence et des
lettres patentes

du 26 septembre 1764 ^ enjoignirent aux compagnons selliers de se faire inscrire sur le registre de la communaut avec leurs noms, origine, adresse et le

nom

de leurs matres. Cette rgle a trs probablement t

dicte par le dsir de surveiller de prs les

compagnons

dont on redoutait les menes. Dans presque tous les mtiers o le compagnonnage nous est apparu comme organis en Ifia:; et dans d'autres encore, nous rencontrons du reste la preuve directe ou indirecte
de
la survivance ou de l'existence de l'institution. Chez les charrons, c'est une sentence du 27 fvrier 1746 interdisant

aux compagnons toutes cabales et assembles en quel(]U(! lieu que ce soit etsous quelque prtexte que ce puisse tre.
1.

Recueil prcil, p. 208. Ce texte n'est pas cite dans

lo

Recncil de
et

M. de Lespinassc.
2. Statuts et oi'donnances des matres selliers, larmiers, de la ville bourgs de Paris, 1778, chez Vente {ibl. Nat., Imprims, F" 64C8).

fau-

DEPUIS SA CONDAMNATION JUSQU'A LA RVOLUTION


(COLLECT. RONOONNEAiT, Archivcs Nationales, AD, XI, 18.
Lespinas.se,
t.

45

Chez les ferrailleurs, cloutiers, pingliers, une ordonnance de police du 10 septembre 1783 (CoLLECT.RONDONNEAU, AD, XI, 18. Lespinasse, t. II, p. 593), vise d'anciens rglements antrieurs 1770 qui avaient prohib les cabales formes entre compagnons et apprentis. Chez les menuisiers, une sentence de police du 20 juin 1739 interdit aux compagnons de s'assembler les dimanches et ftes, et un arrt du Parlement du 23 juillet 1746 ^ leur dfend de tenir aucune assemble, mme titre de confrrie, sous peine de prison. Les couvreurs n'taient pas mieux vus. Le 31 mars 1692, un arrt du Parlement (Collect. Lamoignox, t. XVIII, f" 600. Lespinasse, t. II, p. 630) supprime une prtendue confrrie des compagnons couvreurs (videmment un compagnonnage) et ordonne la vente de l'argenterie. Or la confrrie survcut si bien cette condamnation qu'en 1744, il fallut publier des lettres patentes (14 mars. Lespinasse, t. II, p. 631) pour interdire nouveau aux compagnons couvreurs de tenir confrrie dans l'glise Saint-Denis de la Chtre. Ces textes, auxquels il serait possible d'en ajouter d'autres dont la porte est identique, nous paraissent dmontrer
n,
\).

569.)

jusqu' l'vidence la persistance travers tout


le xviii sicles

le .wii" et

des confrries ouvrires, c'est--dire des


parisiens.

compagnonnages

II.

Le compagnonnage dans quelques grandes

villes

de pro-

vince.

En

{irovince

comme

Paris, les confrries de

compagnons

bien que perscutes. Il en tait ainsi tout particulirement Lyon o, le 2 octoet puissantes

taient

nombreuses

bre 1688, les matres tailleurs d'habits adressent au prvt

1.
t.

Statuts des

menuisiers. Paris, Ballant. 177. p.

1-21.

Lespinasse,

II, p. 491.
'2.

Lespinasse, t. II, 492. La confrrie des menuisiers avait t supprime pur l'article 94 des statuts de la corporation (Statuts de 1751, p. 18). L'exemplaire de la Bibliotlicciue Nationale est cot F=, 6453.

46

LE COMPAGNONNAGE

des marchands et aux clievins une plainte contre les com-

pagnons

'

qui, disent-ils

ne travaillent qu'autant qu'il leur plat, sans considrer si l'ouvrage presse ou s'il peut tre difFr et exigent... des sommes excessives du taux fait par les ordonnances de cette ville qui rglaient leur salaire 7 sols par jour dans les mortes saisons et 8 sols dans les bonnes; les suppliants... ont appris que par un monopole fait entre les compagnons tailleurs de cette ville, ils se sont fait un Maitre compagnon des assistants avec certains articles en forme de rglements par lescjucls ils ont tabli des droits qu'ils nomment bienvenue, bonnet de nuit, rception, parrainage, d'amende de 5 sols et 2 sols 6 deniers. La premire est encourue par tous les compagnons qui manquent les jours de dimanche de se trouver au lieu d'assemble qu'ils assignent tantt dans la ville, tantt dans les fauxbourgs. La seconde est encourue par tous les compagnons qui travaillent plus tard ou vont au travail de meilleure heure que celle qu'ils ont arrte entre eux, s'ils teignent la chandelle dans les cabarets ou s'ils ne s'y rendent pas l'heure.

La supplique ajoute que


certains droits, sinon
et les frappent.
ils

les

compagnons obligent

les

artisans trangers qui arrivent dans la ville acquitter


les enlvent

de chez leurs matres

venue ce point qu'ils disposent des compagnons comme bon leur semble, les envoient travailler chez les matres ou les en font sortir leur volont, quoi ils sont d'autant plus enhardis que certains matres se servent d'eux pour faire sortir les compagnons de chez les autres matres, proposant l'ouvrier un gain plus considrable. En rponse cette requte, le prvt des marchands de Lyon rendit une ordonnance dfendant aux compagnons tailleurs de s'assembler au nombre de plus de trois, sous prtexte de bienvenue, conduite ou autrement, ce peine de prison et de 50 livres d'amende.
est
les

Leur insolence

Les logeurs dits Pres et Mres taient tenus de dclarer noms de leurs locataires; des perquisitions taient

ordonnes dans les lieux oi!i s'assemblaient les compagnons pour y saisir leurs botes (caisses) et leurs papiers.
1. Rglements des mailres tailleurs iChahits de In ville el fauljouri/s de Lyon, Lyon, Degoin, 1729, p. 38 et sniv.BiOl. Aal., Imprims, F', G473.

DEPUIS SA CONDAMNATION JUSQU'A LA REVOLUTION

47

Nous sommes

difls sur le

succs qu'obtint cette rglela juridiction


Il

mentation, par une sentence de


ce texte

consulaire
rsulte de

de Lyon du 23 fvrier 1723 {Recueil prcit).

que les compagnons tailleurs faisaient encore, en 1723, des assembles d'un nombre considrable tant dans la ville que dans les faubourgs, qu'ils se retiraient le soir dans des maisons ou auberges o ils faisaient des rglements parmi eux, qu'ils se choisissaient des chefs, s'imposaient des amendes, que leurs chefs, ou premiers
garons, exeraient

une autorit

si

absolue qu'ils dispoIls les

saient leur gr des ouvriers de ladite profession.

quand bon leur semblait Saisis de ces plaintes, le prvt des marchands et ses chevins l'endirent un jugement renouplaaient dans des boutiques et les faisaient sortir
velant toutes les prohibitions et injonctions antiieures.

Mais cette sentence fut tout aussi inefficace que les prcdentes, comme le prouve un arrt du Parlement du 7 septembre 1778. (Isambert, t. XXV, p. 411.) Cet arrt reproduit les dispositions rglementaires dj vainement dictes et
le

condamne notamment

les associations

connues sous

de Sans-Gne, Dvorants, Bons Enfants, Gavots, Droguins, du Devoir; il enjoint tous ceux qui logent au mois ou la nuit et sont connus sous le nom de Pres ou de
il/res

nom

de dclarer les

noms

de leurs locataires dans

un

dlai de quinzaine

compter de leur arrive.

A Toulouse comme Lyon, les confiseries de compagnons luttaient contre la coi^poration officielle. Les compagnons charrons attendaient les ouvriers trangers leur arrive dans la ville, les entranaient chez la Mre et les plaaient dans un atelier, s'ils ne prfraient les obliger continuer leur chemin sans s'arrter. Les chapeliers
tenaient des assembles sditieuses, se coalisaient et
saient de travailler
si les

l'efu-

matres n'augmentaient

le

prix

de leur journe et
France.)

le

nombre de

leurs repas. (Du Bourg,


le

Tableau de Vancienne organisation du travail dans

midi de

la

Une requte des matres serruriers du 5 mai 1682 accuse les compagnons exerant ce mtier de molester
ceux de leurs camarades qui refusaient d'accepter leurs

48
rglements.

LE COMPAGNONNAGE
Lesdits

devoir et obligent les


devoir avec eux;
la ville.
s'ils

compagnons ont tabli un certain compagnons du pays faire ce


refusent de faire ce devoir,
ils les

battent, excdent, maltraitent et

mme

obligent quitter

disait

Quant aux matres bostiles au Devoir, on interaux compagnons d'aller travailler chez eux. Celte puissance occulte du compagnonnage se perptua Tou-

louse jusqu' la Rvolution.


vier 1783
ville

Une requte adresse en janles

aux capitouls par

matres menuisiers de la

accuse encore les Dvorants de se donner des juges

pour

faire excuter leurs prtendus rglements, de se rendre matres des prix, des conditions et des heures de travail, enfin de priver de compagnons les matres qui leur

dplaisent.
et de montrer Il serait ais de poursuivre cette revue que dans les principales villes de Bourgogne, de Provence, du Languedoc, de Touraine le compagnonnage comptait des adhrents groups en confrries clandestines '. Mais
il

sera plus intressant et plus instructif la fois d'tudier,


institution,

k l'aide des rares textes qui projettent quelque lumire

sur

cette

les

coutumes,

les

rglements,

la

hirarchie des anciens compagnonnages.

1. Il en tait ainsi uotaminent la Rochelle, Ninics, Bourg, k Mcon, Orlans. Voira ce sujet les notes du prochain chapitre et le livre de M. Germain Martin Les Associations ouvrires au XVI H' sicle. Paris, Rousseau, 1900.
:

CHAPITRE V
ORGANISATION DU COMPAGNONNAGE SOUS L'ANCIEN UGIME

I.

nage,

compagnon (rception , parraiaspirants, compagnons, capitaines. Les Pres et les Mres; surveillance exerce sur eux par la
etc.).

Comment on
^

La hirarchie

devenait
:

police.

Archives

du compagnonnage.

Bourse commune.

Comment on devenait compagnon. La hirarchie. On a vu que le nouveau comi)agnon tait reu dans le plus grand secret avec accompagnement des crmonies et rites bizarres dcrits en iGoo. Il devait se faire baptiser et recevait un nouveau nom. Des registres de baptme conservaient la mention de ces surnoms ainsi que des noms des parrains et marraines '. Il est ais de concevoir la raison pour laquelle les compagnons adoptaient ainsi un nom de guerre ils rendaient
:

ainsi plus difficile la tche de la police toujours


les traquer.

occupe
et

L'aspirant devait acquitter une


rgaler les
nage).
Cl

certaine redevance

compagnons

(droits de bienvenue, de parrai-

La Table des grosses amendes

infliges

par

les

Botlmnc prt boiro , c'est ainsi qu'il a t nomm par sou parrain 1. (Bthune la Gat) c'est ainsi qu'il sera nomm . Archives du Loiret, B Cit par M. Germain Martin, Les Associations 1988, anne 1767. ouvrires au XVIII" sicle, p. 107,
;

LE OMPAONONNAGB)

50

LE COMPAGNONNAGE
serruriers de Bordeaux

compagnons

du

octobre 1757

la

fte des rois de l'anne 1758 {Archives dpartementales de la

Gironde, C, 3708) renferme des mentions qui permettent

d'imaginer ce qu'taient ces ripailles

Maonnais doit une grosse amende pour avoir mis une bouteille dans sa poche la rception, 2^ (livres). Antoine le Pimontais, pour avoir cherch dispute tous les compagnons et au Pre dans le temps de sa rcepJean
le

tinn,

2.-H-.

Sans nul doute les compagnons exigeaient alors comme aujourd'hui de l'aspirant la preuve qu'il tait un bon ouvrier et lui imposaient l'obligation d'excuter, sous les yeux de ses anciens, un travail professionnel analogue au
chef-d'uvre des mtiers.

De tout temps

le

compagnonnage

a t une lite; les mauvais ouvriers n'ont jamais t

admis dans ces rangs. Le nouveau compagnon jouissait des les anciens et participait comme eux
taine,

mmes
il

droits

que

l'lection
l'est

du

capi-

appel dj quelquefois,

comme

universel-

lement de nos jours, premier compagnon. Le capitaine prsidait aux rceptions, aux baptmes, aux assembles, toutes les crmonies et runions quelconques.
Le Pre. La Mre.

Les compagnons logeaient,


le

geaient et s'assemblaient chez

Pre et

la

Mre,

mannoms sous
et Mres;

lesquels on dsignait les aubergistes affdis l'association.

La

police se dfiait

non sans raison de ces Pres


les

aussi

leur

dfendit-on mninte reprise de recevoir des

compagnons; on tenta aussi de

soumettre une surveil-

lance et une rglementation qui demeurrent inefficaces. Il est expressment enjoint (dit une sentence de police

du 28 juin 1768;
ville et
ville

Archives d'Avallon, FF, 33'*) tous

hteliers et cabaretiers logeant pied et cheval en celte

faubourgs de se transporter au greffe de

l'htel

de

l'arrive des voyageurs qui sjourneront chez eux

pour y faire la dclaration des noms, surnoms, qualits, demeures des dits voyageurs. De mme en 1750 une ordonnance du lieutenant gnral de police de Tours [Archives d' Indre-et-Loire E, 439) ordonne tous compa,

SON ORGANISATION SOUS L'ANCIEN RGIME

51

gnons menuisiers arrivant dans cette ville de se faire inscrire dans les vingt-quatre heures sur un registre d'inscription tenu par l'un des jurs de la

communaut.
le

Cette

ordonnance ne
cit

fut

jamais excute, ainsi que

le dclarait,

vingt-quatre ans plus tard,

un des

jurs,

sieur (iibert,

en justice pour n'en avoir pas tenu compte. Le 12 novembre 1778, un arrt du Parlement de Paris
lois

(ISAMBERT, Recueil des anciennes

franaises,

t.

XXV,

p. 4rj2)

dfend nouveau aux compagnons de faire aucunes conventions contraires l'ordre public, leur prescrit de se
faire

inscrire leur arrive sur le registre de la

commu-

naut, dfend aux taverniers, cabaretiers et autres de recevoir plus de trois


tion

compagnons h

la fois

peine de puniles

exemplaire. Malgr ces dfenses

auberges des

Pres continuaient servir de lieu de runion aux compa-

gnons'. Ceux-ci ne cessrent jamais d'opposer toutes les


injonctions et prohibitions une invincible force d'inertie.

Le

!<"'

mars

1787, le

lieutenant gnral de police de la


de Blois, liasse E, suppl-

Rochelle rappelle encore les compagnons au respect des

rglements. (Archives de

la ville

ment
roi se

122.)

Archives. Bourse commune.

la

Dijon
le

le

procureur du
2.

transporte (juillet 1737) chez

Pre

Il

perquisi

tionne dans la chambre rserve aux compagnons,

une

chambre haute ayant vue sur


'<

dans lequel

il

s'est

y trouv un rolle en
.
Il

rue

saisit

un

coffre

deux grandes

feuilles et

demye de papier simple contenant les noms et rglements des compagnons menuisiers... une autre
feuille volante sur

laquelle sont inscrits les noms des quelques compagnons qui ont encouru des amendes; une demi-feuille contenantles noms de ceux qui ont rendu visite au capitaine pendant qu'il tait l'hpital; bref des archives et une comptabilit en rgle.

1.

Voir ce propos, clans

le livre

(t. II,

p. 303, 306, 307, 349), le

Dauvergne, Pre des compagnons, donnrent lieu ce procs.


Blois,
2.

do M. Bourgeois, Les Mtiers de Blui^t procs intent en 1779 un aubergiste do et le rcit des circonstances qui

Archives municipales de Dijon, G, 210, cit par M. Germain Martin,

p. 114.

52

LE COMPAGNONNAGE

Bordeaux, une perquisition amne la saisie de papiers de mme nature*. Les compagnons avaient, on le sait, une bourse commune alimente parles cotisations et les amendes. Cette bourse supportait les frais occasionns par les con-

duites,

les
;

banquets,

les

ftes

religieuses, les

enterre-

en aide aux compagnons malades ou ncessiteux. Entre les compagnons et la bourse commune, c'tait un change continuel d'avances. On se proccupe

ments

elle venait

actuellement, trs bon droit, d'organiser des caisses de


crdit populaire
et

de prts gratuits.
le

ce point de vue a t

comme

beaucoup d'autres,

compagnonnage

un

prcurseur.
Cette fraternit entre compagnons, nous la retrouvons, pour ainsi dire, dans chacune des coutumes, dans chacun des rglements qui prsident aux rapports du compagnon

avec le Devoir, de l'individu avec l'association, qu'il s'agisse de placer un des leurs dans une ville, de l'assister et de le secourir en cas de maladie, de lui assurer des funrailles
dcentes, de prier pour le repos de son me. Les compagnons, ont pour celui d'entre eux qui a besoin de leur aide, des mes de frres, et ils s'acquittent envers lui de toutes

qu'impose un si beau titre nous nous en convaincrons aisment en tudiant les coutumes et les rglements du Tour de France.
les obligations
;

Arrive d'un compagnon. Sahil de IL Le Tour fie France. Placement par le rouleur. Vains efforts des boutique. matres et des autorits pour interdire ce mode de placement. Dettes des compaSecours mutuels. Levage d'acquit. La conduite de Grenoble. La conduite. gnons. Brleurs. Les croyances religieuses des compagnons. Les amendes.

Un

asirant ou un

compagnon

tait tenu, jadis,

de faire

son Ti)ur de France, c'est--dire un voyage travers les diverses provinces, pour parfaire ainsi son ducation professionnelle.

Prenons cet artisan voyageur son arrive dans une ville et voyons comment le compagnonnage va lui venir en aide,
].

Archives dpniicmcnlales

(le

la Gironde, C, 3708, op. cit., p. 116,

SON ORGANISATION SOUS L'ANCIEN REGIME

53

Tout d'abord l'arrivant se rendra directement dans la premire boutique o il saura trouver des compagnons et
il

se fera reconnatre par eux. C'est le salut de boutique.

On

nous ne pouvons mieux faire que de reproduire les articles d'un rglement ou rle des compagnons menuisiers de Mcon qui prvoit et rgle
le

conduit alors chez

la

Mre.

Ici,

cette rception

*.

Article premier.

quelque compagnon en ville dsirant travailler, s'adressanl la premire boutique o il y aura des compagnons signez sur ledit rolle, l'un d'eux sera oblig de le conduire au rleur et le rleur sera tenu de le mener au capitaine pour l'interroger avant de l'embaucher et, faute de cela faire, payer la somme de dix sols.
S'il

arrive

Article
S'il

2.

ville dsirant travailler, rouleur ne luy trouvant pas d'ouvrage, il sera tenu de luy faire prendre cong du capitaine et des quatre compagnons anciens sign sur ledit rolle et en cas qu'ils n'ayenl pas d'argent, le capitaine et les quatre compagnons prendront des expdiens convenables pour luy en donner pour le conduire jusque la premire ville et le rleur sera oblig de luy faire conduite ses frais et dpens; cela tant fait, le rleur remettra le rle son suivant, faute de cela faire, payera la somme de dix sols.
le

arrive quelque

compagnon en

Article

3.

seront tenus d'crire les arrivants sur le rle avec plume et encre; faute de cela, payeront la somme de dix sols.
et le capitaine

Le rleur

Article

4.

Aprs que le rleur aura mis son arrivant son remettra le rle son ensuivant; faute de cela, payera de dix sols.
Article
S'il

tabli,
la

il

somme

5.

arrive qu'un

compagnon

refuse

le

rolle son tour et qui

ne l'accepte pas, payera dix

sols.
6.

Article
11

sera donn par la bole celui qui fera


sols de

le rolle

dix sols et

deux

chaque

assistant.

1. Ce document est extrait des Archives de Mcon, H. H, n 20. II a t reproduit par M. Levasreur dans les Mmoires et procs-verhaux de l'Acadmie des Sciences morales et politiques, 1890.

34

LE COMPAGNONNAGE
AuTiCLE
7.

y a quelque compagnon qui dchire ou tache le rolle, autre au gr des compagnons il sera tenu d'en faire faire un ses frais et dpens; faute de cela faire, payera la somme de trente-deux sols.
Si
il

On

le voit,

tout est prvu par ce rglement.

Un
il

dlgu
inscrit

spcial

nomm
Il

rleur ou routeur est charg de placer les cet ellct,

arrivanis.

tient,

un
il

registroi
se

tour de rle les nouveaux venus;

met ensuite en cam-'

pagne

et tente de leur procurer du travail. L'arrivant est tenu d'acquitter certaines taxes d'embauchage. A Bordeaux, chez les compagnons serruriers, le droit d'embauchage est de 2 livres', dont 10 sols pour la hote (bourse

commune)
cas
oi
il

et 30 sols

pour sa dpense

et celle

du rouleur

(sans doute pour le repas qu'il offrait ce dernier).


il devait 5 sous au rouleur. La police voyait tout naturellement d'un

Au

changeait de matre au cours de son sjour dans


fort

la ville,

mauvais

il les socits de

ment

et se

compagnons se charger ainsi du placemnager par l un moyen d'action trs puislui

sant, puisqu'il dpendait d'elles d'arrter tout travail chez

un matre en

refusant des ouvriers.

Aussi l'autorit
interdire le

judiciaire intervenait-elle

frquemment pour

placement clandestin par l'intermdiaire du pour dfendre aux matres d'employer aucun si ce dernier ne s'tait fait inscrire au bureau munaut. Citons quelques exenniles. Un arrt du Parlement du 31 juillet 1748^
tous les

rouleur et

compagnon de la com-

noms

et

dcide que surnoms des anciens seront ports sur un

registre qui sera tenu cet effet par les jurs en charge;

mention sur ce registre des mutations des les ouvriers venant de province Paris seront tenus de faire enregistrer leurs noms et surnoms au bureau de la dite communaut et de montrer aux gardes le certificat de satisfaction du dernier matre chez lequel ils auront travaill. Les ouvriers et compagnons ainsi que
qu'il sera fait

ouvriers; que

1.

Archives de la Gironde, C, 3708.

2.

CoLLECT. Lamoignon,

t.

XXXVIII,

136.

SON ORGANISATION SOUS L'ANCIEN REGIME


les autres se

55

placeront eux-mmes sans pouvoir se faire

placer par aucun


ce puisse tre.

compagnon, sous quelque prtexte que

Un

autre arrt du 10 janvier 176j (recueil prcit des

ordonne qu' l'avenir aucun garon chapelier de Paris ne pourra tre plac chez un matre ([uc par le clerc de la communaut, auquel sera allou pour chaque placement un droit de vingt sols, sans pouvoir exiger par ledit clerc autre et plus grand droit; en consquence fait dfense aux garons chapeliers de se mler de se placer les uns les autres chez les matres et cet effet de s'assembler et cabaler entre eux peine
statuts des chapeliers, p. 230)

d'amende
Enln
et
le

arbitraire.

rglement provisoire des communauts d'arts


dfend
tous

mtiers du ressort de Paris, reconstitues par l'dit


1777

d'avril

apprentis,

compagnons

et

ouvriers de s'assembler en corps sous prtexte de confrrie

ou auti'ement, de cabaler entre eux pour se placer chez d'autres matres ou pour en sortir '. Tous ces dits, arrts, rglements, statuts et ordonnances eurent le mme sort que tous ceux qui les avaient prcds. II est une force suprieure aux pouvoirs publics, la justice, la police et la marchausse c'est la force de rsistance qu'une association puise dans un instinct social, dans l'appui que lui donne tout un peuple dont elle dfend la
;

cause et sert les intrts. Au surplus les matres eux-mmes secondaient mal les efforts des autorits de police et nombre d'entre eux, pour s'viter toute difficult, lorsqu'ils avaient

besoin d'un compagnon, persistaient s'adresser au routeur au lieu de rclamer les bons offices du bureau de la

communaut -. En 1754, cependant, les matres serruriers de Bordeaux tentrent un effort collectif en vue de mettre un terme aux
1. Voir encore des dispositions semblables concernant les matres maons, couvreurs et plombiers do Blois {Archives de Blois, FF, 3), les compagnons savetiers do Paris [Archives de la prfecture de police, fonds Lamoignon, vol. 27, f 131), les cordonniers de Paris (ibid., t. XXVIl, f 91), les tailleurs (Arch. Nat., F'% 50"). 2. Voir Gehmain Martin, op. cit., p. 155.

56
exigences
lorsqu'ils

LE COMPAGNONNAGE
des

compagnons;
des

ils

s'engagrent par-devant

notaire ne s'adresser qu'au bureau de la

communaut
matres de
cette

chercheraient

ouvriers.

Les

diverses villes, Nantes,


coalition.
lettre

Saumur, Angers adhrrent


extraits

Nous reproduisons ci-aprs des

d'une

indite adresse par les matres serruriers de Bor-

deaux aux jurs de la communaut des matres serruriers de Tours pour les engager se joindre eux et casser le Devoir des compagnons '.
Nous avons reue en son temps l'honneur de votre lettre daloc du 1" du mois pass par laquelle vous nous demandez la fai^'on dont nous nous y sommes pris pour venir bout de nos confrres qui s'oposoit la cassation du Devoir. Pour y parvenir, nous finies convoquer une assemble dans laquelle nous finies venir un notaire royal qui prit les voix de chacun el le parti de ceux qui voulait (sic) le rglement s'tant trouv le plus fort,
fit la loy aux autres et lorsque les opposans ont voulu contester quelque chose devant nos seigneurs du Parlement, nous avons sy bien fait voir que le rglement tait une chose trs ncessaire... qu'il a fallu par force qu'ils ait cess de s'opposer... Ainsy nous esprons qu'en peu de temps, vous viendrez bout de cet (te) affaire. Voil la conduite que nous avons tenue el que nous avons trace tous ceux qui nous l'ont demande. Nous avons reu des lettres de nos confrres de Toulouse qui sont mme de faire casser le Devoir et de faire auniologuer (sic) le rglement au Parlement de leur ville. Ils esprent mme obtenir que toutes les villes du ressor (sic) dudit Parlement ait se conformer leur rglement. Ainsi Messieurs, ne vous dcouragez pas par les difficults dotant (sic) mieux que pour appuyer votre demande, vous pouvez alguer (sic) Texeniple de cette ville et de celle de Nantes qui ont obtenu chacune de leur parlement un pareil rglement... A Bordeaux ce 13c aoust 1734.

(Suivent les signatures.)

Cette belle tentative ne fut qu'un feu de paille.

Il

tait si

commode
bons

de recourir au rouleur, qui vous procurait de


ttes

habiles artisans, alors

compagnons, mauvaises que le


le

sans

doute,

mais
tel

clerc de la

communaut,

petit fonctionnaire la dvotion des matres et

comme

suspect aux ouvriers, tait

plus souvent fort en peine de

rpondre aux demandes de main d'uvre.


1.

Archives d'Indre-el-Loire, E, 460.

SON ORGANISATION

SOl'S

L'ANCIEN RKGIME

57

De
les

mme

Devoirs veillent ce qu'il ne


et quitte

quils prsident au i)lacom('nl du compagiiDii, (juilte son matre iiue lilne de toute lesponsabiliti'' envers

de tout engagement
i<^

dernier. Cette
'(

coutume

se

nommait

le

Icvaye d'acquit.

du rglement des menuisiei-s de Mcon, quelque compagnon qui se fasse embaucher avant que d'avoir rgl son conq)te avec son matre, il paiera la
Sil y a, dit l'article 21

somme

de 10 sols.

Et l'article 20 ajoute
il

compagnon qui
est content....

dsire s'en aller,

< Sil y a quebine avertira le rouh iir qui


:

sera oblig de lever sou sac, de s'inTormer du niailre

s'il

Les compagnons s'entr'aidaiciit en toute occasion. I/arlicle 12

du

mme

rglenuMit impose tous les


rid)ligalion

compagnons
visiteur doit

valides
'

d'une
Iriii

ville

daller l'hpital visiter


le
.ses -frais.

liacun

idu leur confrre malade;


la

lui

remettre

valeur de 5 sols

S'il

y a

quelque compagnon que Dieu appelle de ce monde en l'autre, les compagnons seront tenus de le faire enterrer et d'assister son enterrement, de faire prier Dieu pour le repos de son dme, ensuite d'crire de ville en ville pour

Dieu pour lui (art. 13). La conduite des compagnons tait strictement surveille. Celui d'entre eux qui se battait chez le Pre ou chez le matre, celui qui jurait le saint nom de Dieu ou se [irenait de vin jusqu' le rendre par la bouche payaitunc aiin n de de 10 sous. Quiconque tait reconnu pour flatlcar ^du
faire prier

matre) tait passible de la

mme amende
le

(art. 10 et 17).

Mais

il

tait des fautes

que

compagnonnage punissait

avec une rigueur particulire; c'tait celles (jui entachaient l'honneur du dlinquant, les abus de conliance, les escroqueries, la grivellerie, la filouterie. Le seul
fait

pour un

sans avoir pay ses dettes l'exposait des pnalits trs svres. Il tait dclar brleur et comme tel exclu de la socit, mis en quarantaine,
quitter
ville

compagnon de

uue

pourchass partout o

il se rendait. Nous retrouverons cette coutume lorsque nous tudierons plus en dtail les rites et les usages du compagnonnage au .\i.\ sicle. Pour la mmo rni^nn nous nous borm'rons (|uant pr-

o8
sent

LE COMPAGNONNAGE
signaler sous
l'ancien

rgime l'existence d'une


:

coutume qui s'est perptue jusqu' nos jours ou crmonie en usage lorsqu'un compagnon
ville*.
11

la conduite

quittait

une

importe de ne pas confondre cette conduite, manifestation des plus honorables pour celui qui en tait
l'objet,

avec la conduite de Grenoble, sorte d'excution publique avec accompagnement de hues, d'invectives et

de coups que l'on infligeait aux tratres et aux voleurs. Un des couplets de la chanson du Pre Intrpide cite par M. Levasseur et dont l'original se trouve aux Archives de

Mcon (HH, n" 18) marque bien la diffrence qui existe entre ces deux conduites sur lesquelles nous aurons l'occasion de nous expliquer plus en dtail dans un autre chapitre de cet ouvrage.

F/auteur de la chanson, gavot zl,


il

s'adresse

un

fanatique, terme de mpris par lequel

entend dsigner quelque ennemi de sa socit, peut tre un ancien gavot pass au compagnonnage du Devoir.
Oses-tu bien, phanalique, {sic) Oses-tu te transporter Chs notre perre hitrpide; La conduite demander, La conduite de Grenoble? On pourrat {.sic) te l'accorder, Car il n'y en a point d'autre Pour toy qui soit destin. Alons, tambours et trompette, Faites retentir vos airs, Et gavots prens courrages Etvens tous aux consert, Pour conduire ce phanatique. Ce rengat aprouv Et luy donner la conduite Comme il l'a bien mrit.
1. M. LicvASSEUn a public dans les Mihiiuire de l'Acwlmie des sciences morales et politiques, 1809, un rcit do la conduite des compagnons menuisiers (gavots) de Mcon extrait des Arcliivcs de cette ville, 1111, n" 'JO. Le partant et les compagnons portaient trois sants en buvant chaque fois un coup do vin. On formait ensuite le cercle et diverses phrases consacres taient changes. Le partant reconnaissait son sac, puis en rponse cette question " Que regrettez-vous dans cette ville? disait Je regrette les jolis compagnons, le Pre, la More et son bon vin . On buvait do nou:

veau avant de se sparer.

SON ORGANISATION SOUS L'ANCIEN REGIME


L'expulsion ou chassement
ot la

B9

conduite de Grenoble

constituaienl la pnalit suprme, l'ancienne interdiction

romaine de moins grave


biensance,
des f/rosses

l'eau et
:

du

feu.

Les manquements d'ordre

infractions au rglement, fautes contre la

etc., taient

punis d'une amende. Le Tableau


les

amendes infliges par


^

compagnons serruriers

de Bordeaux du 9 octobre 1757 la fte des Rois de l'anne 1758 donne une ide sufiisante de ce qu'tait sous l'ancien rgime la discipline intrieure du compa-

gnonnage. On relve dans ce document des mentions que celles-ci


:

telle

Antoine Le Picard doit une grosse amende pour n'avoir pas aporl les afaire - des compagnons 1 livre Franois le Tourangeau doit une grosse amende pour n'avoir pas mang l'embaucliage d'un aspirant 1 livre Charles le Nantais pour avoir frapp un compagnon. 2 livres Dominique le Laurin pour avoir chant avant le pre'
.

mier compagnon Antoine Issoudun pour s'avoir


seul

2 livres
{sic)

embauch

tout
1

livre

Jacques le Gupin pour avoir djeun avec le Rengat. Franois le Gtinais pour avoir frquent et rapport les affaires des compagnons aux Gavots Jean le Nantais l'ain pour avoir venu trop tard la messe tant rouleur Baptiste Flament, pour faire du profit Matre Jacques. Jean Pierre le Comtois pour n'avoir pas fait la fte..

2 livres

livre

livre

2 livres

2 livres

Les divers caractres de l'institution du compagnonnage mieux qu'en de longs textes dans ces brves et populaires notations. Le compagnonnage nous apparat tel
se rvlent

en ralit une association d'ouvriers soumis toutes les influences morales et sociales qui s'exeraient
qu'il tait
:

sur la classe Inborieuse d'autrefois, mais en

mme

temps

fortement disciplins, imbus

d'un

csiirit

de corps trs

Archives de la Gironde, C, 3708. Voir infra, livre Ht, cliap. ii, le sens de ce mot. 3. C'est--dire pour avoir conserv l'argent paye par un aspirant comme droit d'embauchage, au lieu de l'employer payer boire aux
1. 2.

compagnons.

60
jaloux,

LE COMPAGNONNAGE
fidles jusqu' rintransigeance

leurs

amitis,

comme

leurs prjugs ou leurs rancunes.


d'tre retenue. L'un
[)Our tre arriv

Une des mentions prcites mrite


des compagnons est puni d'une
trop tard la messe.
Il

amende

en elTet, qu'en dpit de la sentence dicte contre eux en 1655 par la Facult de thologie, les compagnonnages taient anims des sentiments les plus religieux. C'est ainsi que le rglement des compagnons serruriers de Mcon renferme une clause aux termes de laquelle les compagnons seront tenus de faire dire et clbrer la sainte messe le jour de la Sainte-Anne avec grande solennit, tous les compagnons sont requis d'assister la messe peine d'une amende de 5 sols . Ces dispositions n'ont rien qui doive surprendre. Avant 1789, le peuple tait encore franchement catholique. La propagande des encyclopdistes et des philosophes, si puissante sur l'aristocratie et sur la haute bourgeoisie, demeurait sans influence sur le paysan et l'artisan. Comme tous
est certain,
les Franais de leur classe, les

compagnons

d'alors taient

sincrement chrtiens. Les censures delaSorbonne avaient t du reste beaucoup moins inspires par la dfiance de l'autorit ecclsiastique qu'accordes aux sollicitations des matres. Ces condamnations ne furent du reste pas renouveles, et loin de lier sa cause dsormais celle des communauts, le clerg continua prter son ministre aux socits de compagnons et h ouvrir ses glises leurs
confrries.

les Caycnncs. Rivalits entre Rixes et batailles. Rle du compagnonnage dans les conflits entre matres et ouvriers. Grves, coalitions, mises en interdit, atteintes la libert du travail; violences contre les ouvriers indpendanls.

in.

Correspondance entre

les diverses socils.

Correspondance.

Nous avons dj

fait

allusion pic-

demment
gnons
tibles

la correspondance qu'ciiangcaient les


tenir

p(jur se

de

li's

compaau courant des vnements suscepintresser. Il existait pour ces correspon-

SON ORGANISATION SOUS L'ANCIEN RGIME


ilances

61

un vritable protocole;
:

elles

dbutaient par uik;

formule de style Salut et bndiction tous les jolis compagnons de... Les rdacteurs de la lettre s'enquraient ensuite de la sant de leurs correspondants et donnaient des nouvelles de la leur. On entrait ensuite en matire, on exposait l'objet de la missive que tous les compagnons, ou tout au moins tous les compagnons finis runis cet efTet dans la chambre du Devoir, revtaient de leurs signatures. La lettre n'tait-elle pas rdige conformment l'usage, ceux qui la recevaient la retournaient aux signataires, ainsi qu'il arriva aux vitriers de Tours, comme en fait foi l'ptre suivante [Archives du Loiret,
B, 1988)
1 :

De Tours,

lo 16

juin HS.

Salut et Ijndiction tous les jolis compagnons vitriers de la ville et faubourgs d'Orlans, particulirement vous, l'ancien.

Nos camarades.
pour faire rponse la vtre par laquelle vous nous marquez que vous tes en parfaite sant. Nous en sommes charms. Pour l'gard des ntres, elles sont bonnes. Dieu merci. Nous vous dirons qu'au sujet du Bourdelais il n'est plus Tours, et nous avons eu la peine d'y travailler, attendu qu'il n'y avait aucun compagnon Tours, nous avons pass Orlans, dont nous avons t surpris de n'y pas trouver de compagnons. On nous a dit que vous tiez en campagne. Il est cependant du fait d'un joli compagnon de laisser les affaires entre les mains d'un compagnon menuisier ou serrurier quand on part pour aller en campagne. De mme nous vous ferons dire quand vous viendrez Tours. Du surplus, nous tous, compagnons vitriers, en chambre du Devoir avons juge propos de vous renvoyer votre lettre, attendu qu'elle n'est point faite la manire accoutume. Nous vous dirons que nous avons reu compagnon le nomm Bourguignon La Fidlit, finy le 11 de ce mois, et, le 16, avons reu le nomm Bossevon le Bienvenu pigeonneau. Autre chose n'avons vous mander pour le prsent sinon que nous sommes tous enfants de Matre Jacques, qu'estimons mieux battre aux champs que de souffrir aucune hchet.
Celle-ci est

1.

M. Germain Martin,
a

l'obligoance duquel nous devons la

communica-

tion do cette lettre, en

cit les dornires lignes


sicle, y. 1.09,

dans son

livre les Asso-^

dations ouvrires au

XYUI"

62

LE COMPAGNONNAGE
foi (le

En

quoi nous avons tous


vitriers.

sifj;nc

en chambre du Devoir des

compagnons

Langevin de IJonnc Volont, compagnon vitrier ancien.


Benois
la

Tranquillit,
le

BoL'BGL'iGNON la Fidlit, vitrier

Bkaucerox

compagnon vitrier fini. compagnon fini. Bienvenu, compagnon vitrier.

Adresse

Mre des couipwjnons vilrkrs, nu/n'iv/lsle demeurant au Signe de la Croix, proche le Marlroi au March Orlans.
la

Les lettres ainsi rdiges faisaient leur tour de France,


c'est--dire qu'elles taient adresses toutes les

chambres

Aprs en avoir pris connaissance, ces chambres (ou Gayennes) en accusaient rccplion en mettant un avis sur la proposition qui leur tait soumise ou sur l'afTaire au sujet de laquelle elles taient consultes. Le refenndum a t en efet de tout temps en usage chez les compagnons, les socits de compagnonnage formant une vritable rpublique fdrative. Il est facile de comprendre quelle force les Devoirs puisaient dans ces changes de vues qui prparaient et faiililiciil puissamment l'action
socit.

de la

mme

commune.
Rivalits entre Devoirs diffrents. Rixes et batailles.

Si

les

compagnons d'un mme


il

rite taient

unis par les liens

d'une troite fraternit,

s'en

fallait

malheureusement
dilT-

que
ici

la

mme harmonie
Il

rgnt entre les socits des

rents rites.

serait d'autant plus

oiseux d'entreprendre

rnumration des rixes et des batailles entre compagnons que nous aurons l'occasion de revenir sur ce sujet dans une autre partie de cet ouvrage. Nous nous boi'nerons quant prsent citer deux documents caractristiques.

On

n'a pas oubli cette

amende

inflige
le

un compapour
Dvo-

gnon serrurier de Bordeaux, Franois


avoir frquent
.Mais
les

Gatinais,

Gavots (Archives de la Gironde, G, 3708).

l'animosit

qui

sparait les
le

Gavots et

les

rants clate surtout dans

document suivant publi par


Tableau de l'ancienne organi-

M. Antoine

Du Bourg dans son


le

sation du travail dans

midi de la France.

SON ORGANISATION SOUS L'ANCIEN REGIME

63

A vous MM.

les capitoiils

de Toulouse,

Supplient humblement les jurs, gardes du corps des matres menuisiers de cette ville, et ont l'honneur de vous exposer (|u'il s'est form, depuis trs longtemps, dans Toulouse, comme dans plusieurs autres villes du royaume, des associations parmi les compagnons qui se sont diviss en plusieurs corps l'un compos des jeunes gens de toutes sortes de pays et reconnus entre eux sous le nom du Devoir appels Dvorants ou bons drilles et l'autre de Gavots; que ces deux partis continuellement en guerre s'assemblent chez des particuliers qu'ils appellent leurs mres, lorsqu'ils ont quelque projet concerter; qu'indpendamment de ces assembles illicites, ils en forment souvent d'autres dans les auberges ou cabarets qui presque toujours sont suivies de rixes et de querelles dont l'ordre public est sans cesse troubl; que la plupart des compagnons errent de ville en ville et se placent chez diffrents matres sans certificat et sans aucun titre pour constater leur lieu de naissance. Les suppliants ont cherch plusieurs fois remdier ces dsordres et les prvenir, mais toujours inutilement, puisque la plupart de ces compagnons ont port la mchancet jusqu' s'attrouper au nombre de cent environ arms de btons et de cannes, et marcher en corps tant dans le dehors que dans l'intrieur de la ville pour faire la recherche de ceux qu'ils regardent comme leurs ennemis (janvier n83).
:

Ces divisions entre compagnons se sont malheureusement perptues jusqu' nos jours. Nous verrons dans une
autre
partie de cet ouvrage qu'elles ont t l'une des causes de la dcadence aujourd'hui irrmdiable du com-

pagnonnage. Itle du compagnonnage dans


ouvriers.

les

conflits

entre matres et

Grves, mises en interdit, atteintes la libert

travail et violences contre les ouvriers indpendants.

Nous

du

ne saurions songer entreprendre de retracer ici l'histoire des conflits entre matres et ouvriers, mais seulement d'tudier le rle du compagnonnage dans ces conflits qui, pour avoir t moins frquents qu' l'poque contemporaine, furent parfois cependant ti's violents. Il existe pourtant

entre les grves d'autrefois et celles d'aujourd'hui

une diffrence

essentielle. Les premires taient, dans la grande majorit des cas, dtermines par des causes locales et particulires. C'taient des mouvements populaires;

04
parfois
laT'iiie

LE COMPAGNONNAGE
insurrectionnels trs limmlluoux, mais gn-

ralement sans profondeur et sans lendemain. Les secondi^s, au contraire, se succdent et se relient les unes aux autres par tout un enchanement de faits qui |iermellent de les considrer comme la consquence d'un rgime

conomique encore mal


ne parat gure prochaine.

quilibr,

comme

autant d'pifin

sodes d'une guerre sociale dont malheureusement la

La

classe

laborieuse avait cependant, ds

le

xyii^

et

mme

ds

le

xvi sicle, de lgitimes sujets de plainte. Le

plus grave de ces griefs lui tait

fourni par l'volution


L'espoir de par-

qui tendait de plus en plus transformer la corporation

en une oligarchie mesquine

et jalouse.

venir la matrise, de devenir patron son tour, cet espoir

que pouvait lgitimement entretenir l'artisan du temps de saint Louis ou de Philippe le Bel, est interdit l'ouvrier sous le rgne de Louis XIV ou do Louis XV. Comment pourrait-il, en effet, se frayerun chemin jusqu' la matrise?
Les droits de rception sont trop considrables 1800 livres chez les charpentiers, 1700 chez les maons, 1500 chez les
:

bouchers, les charrons, les selliers. Certaines communauts dcident de ne pas recevoir de nouveaux matres pendant une priode de dix ou vingt annes; d'autres n'admettent
plus que les
fils

de matre
xiii

'.

La tolrance assez large dont

bnficiaient au

sicle

nombre de compagnons exerant

en

fait

disparu.

un mtier sans avoir t reus, a compltement On pourchasse les compagnons qui tentent de se

crer des ressources indpendantes en se fixant sur des


terres privilgies
Il

ou en se livrant au colportage. ne semble pas toutefois que cet ostracisme, dont


d'alors taient
les victimes, ait

les

compagnons

dtermin,

mme

alors incapable de s'lever h

indirectement, des grves. La classe laborieuse tait une conception gnrale de

ses intrts et de ses droits. Les ouvriers ont bien

pu

indifait,

viduellement avoir conscience du tort qui leur tait


resscnlii' l'injuslire

d'un tal

snri.il

qui les condamnait h

l,

Maht(n Saint-Lon,

flisfoire des cornoratinns

do mtiers,

p. 421,

SON ORGANISATION SOUS L'ANCIEN REGIME


servir teriiclleineul chez autrui;

6S

mais leur action collective

gure exerce que pour la poursuite de tins immdiates et pour la conqute d'avantages tangibles. Les

ne

s'est

grves des imprimeurs parisiens et lyonnais en 1539


blent bien,
il

sem-

est vrai,

le

rsultat d'une entente

conclue

compagnonnages de ces deux villes; et les rclamations des grvistes avaient trait non seulement une augmentation de salaires mais encore la limitation du nombre des apprentis, c'est--dire une rforme inspire, semblc-t-il, par des considrations d'un ordre assez lev. Mais un tel fait tait exceptionnel et l'on en citerait, croyons-nous, peu d'exemples. La grve proprement dite, c'est--dire la cessation concerte, simultane et prolonge du travail par les ouvriers d'un ou de plusieurs ateliers, parat du reste avoir t assez
enlre les
rare sous l'ancien rgime.

Les ouvriers avaient recours

plus volontiers
vailler chez tel

la

mise en interdit ou damnation d'un

pour refuser de traou tel matre qui se voyait dans l'impossibilit d'embaucher aucun compagnon jusqu' ce qu'il et compos. Cette tactique tait assez habile; car si la brusque interruption du travail et la rupture d'un engagement gnralement conclu pour un certain temps pouvait jusatelier, c'est--dire qu'ils s'entendaient

qu' un certain point exidiquer l'intervention des autorits

en faveur des matres,

il

tait plus difficile de svir

contre des ouvriers qui, libres de tout engagement, se refu-

un nouveau et servir chez tel patron. Dans la plupart des cas, au surplus, qu'il y et
saient en contracter

grve ou mise en interdit,


avoir rsid dans le

.le

principe de l'organisation

militante des forces ouvrires sous l'ancien rgime parat

compagnonnage.
'

L'ordonnance suivante du procureur syndic de Dijon nous montre le compagnonnage intervenant dans les rapports enlre patrons et ouvriers et lixnnt
le

taux des salaires.

Jacques Guillier, procureur la cour et sindic de la ville de Dijon, sca voir fait que ce jourd'huy, t6" de juillet 1717 environ
].

Archiver municipales de

Dijon.,

G,

-200.

LE COMPAGNONNAGE.

GG
le six

LE COMPAGNONNAGE

heures du malin en mon lude et par devant moy s'est prsent Philippe Leschelle matre serrurier Dijon lequel s'est plaint de ce que au ])rjudice des dlibrations et des arrests qui les ont confirms, les compagnons serruriers de celte ville continuent do s'assembler et faire un Devoir qui leur a cl deffendu par le dernier arrest rendu contre eux et par ce moyen se rendent matres des com|)agnons serruriers qui arrivent en cette ville, pour les y placer ou les faire ])asser outre quand bon leur semble de celte sorte ils taxent entre eux les ouvraijes qu'ils fabriquent chez leurs maitrcs, lesquels n^ozent leur rien contredire.
;

C'est dj notre

tarif syndical

do

mme
les

moderne mise Cindex ou en


dans une
vitriers
lettre

interdit apparat

que notre nettement

crite en

mai 1753 par

compagnons

de Tours ceux d'Orlans pour les informer (ju'un matre tourangeau nomm Uertereau a crit deux de ses confrres d'Orlans pour les prier de lui envoyer des comla lettre prient les

pagnons. Les auteurs de

compagnons

d'Orlans d'avertir tous leurs camarades et d'agir

mme

auprs des deux matres sollicits par Bertercau pour que ce dernier n'obtienne pas satisfaction. Car il traite les

compagnons de fripons.
ils,

Lu boutique

est

dfendue

)>,

disenttout se

et ils ajoutent jne les

compagnons qui malgr


s'ils

rendraient Tours, aujaient fort faire


vailler sans la volont des coni|)agnons

voulaient traville.

de cette

Les

compagnons d'Orlans n'eurent garde de ngliger un


avis;
ils

pareil

intei'vinrent,

comn)e on

le

leur demandait, et avec


reste

un plein succs aupi's des matres d'Orlans. Du eux-mmes avaient aussi une boutique dfendue '.
Les indpendants, les sarrasins,
loiiipagnoiis,
fois
(jui

comme on

les

nomme

aujourd'hui, taient par contre en butte l'hostilit des


les

nuMiacaienl, les injuriaient et par-

mme

se

livraient sur leurs iieisdiiiies des voies

de

fait.

lalibert

Les pices d'archives qui rehilenl des attentats du travail retracent Idnjiiurs les mmes faitsavec

(luehiues variantes.
turier Orliins,

Nous

citerons, titre d'exemple, le

procs intent en juin 1723

accus d'avoir t

Hourguignon, compagnon teinle chef d'une bande

1.

Archives du Loiret,

15,

)'J80.

SON ORGANISATION SOUS L'ANG[EN REGIME


qui
avait

67

lenl

de

dbaucher divers
la suivre.

i,'arons

du

mme

mtier du service de leurs matres et d'avoir frapp ceux


qui se refusaient
{Archives du Loiret, B, 1980.)

En rsum,
cien

compagnonnage nous apparat sous l'anrgime comme une association purement ouvrire
le

qui a pour buts essentiels la formation professionnelle de


l'ouvrier, la dfense de ses intrts vis--vis
le

des matres, placement, l'organisation des secours en cas de maladie

et morale donne Le compagnonnage luttait alors avec persvrance, souvent mme avec succs, contre l'action de la corporation officielle entirement soumise l'inlluence patronale. En vain les matres rclamaient et obtenaient contre les Devoirs l'appui de l'autorit; en vain les Parlements et les lieutenants de police multipliaient arrts, sentences et perquisitions; il fallait compter avec cette et d'accident, l'assistance matrielle

l'ouvrier voyageur.

socit secrte,

ennemi

insaisissable, lutteur

masqu dont

les feintes hardies suivies

de brusques retraites dconcer-

taient
tait

quiconque tentait de l'arrter dans sa marche. 11 peu prs impossible en effet d'anantir une asso-

ciation dont les adhrents dguisaient leur vritable per-

sonnalit sous des

noms d'emprunt,

se juraient

une

discr-

tion inviolable et punissaient de

mort

les tratres et les

parjures, avec une association qui tendait ses ramifications sur les

deux

tiers

active correspondance et

de la France, qui, grce une une contre-police admirable-

tait informe trs rapidement des projets de ses adversaires et ainsi mise mme de les djouer. Plus la dcadence de la corporation s'accentua, plus le

ment organise,

compagnonnage grandit en
l'gosme
croissant des

force et en influence; contre

matres, contre leur domination


il

trop souvent injuste et oppressive,

est

dsormais leur

seul recours. Aussi toutes les attaques diriges contre lui

chouent. L'dit de fvrier


les

177(>,

qui supprime

un moment

communauts

d'arts et mtiers bientt rtablies (aot

1776), laisse intacte l'institution du compagnonnage. Ainsi l'ouragan qui renverse les grands chnes de la fort ne peut rien contre les lianes qui serpentent fleur de

68
sol,

LE COMPAGNONNAGE
demi caches par la terre et par la mousse. Ce qu'il

a cr lui-mme,
tution,

le lgislateur peut le dtruire. Une instiune organisation qui ne s'appuient que sur la puissance public[ue tombent le jour mme o ce support vient leur manquer. Il en est tout autrement d'une association qui a pour point d'appui non la loi, mais l'instinct de

conservation et de dfense d'une classe de


quelle classe? la plus

la socit, et

nombreuse comme

la plus

ner-

gique

Toutes les svrits des codes, toutes les perscutions policires ont t et seront du reste toujours inutilement mises en uvre contre les institutions qui prennent leur racine, soit dans les profon:

celle des ouvriers.

deurs sacres de l'me humaine, o habitent

le

sentiment

religieux et le sentiment patriotique, soit dans la conscience


collective d'un groupe d'hommes spontanment unis pour sauvegarder leur droit la justice et la libert. Le comet c'tait l le principe de sa force et de sa pagnonnage combattait seul la lin de l'ancien rgime pour grandeur la cause des humbles et des dshrits; en lui se concentraient les nergies latentes, les esprances encore imprcises de ceux que la faillite morale de la corporation avait laisss sans dfense contre les abus et les iniquits du rgime industriel alors en vigueur. Le rle de l'association de compagnons ne finit pas au surplus avec la Rvolution. L'individualisme conomique, dont la loi du 14 juin 17'.lt va consacrer le triomphe, crera l'ouvrier une situation

encore plus prcaire et l'et courb, sans rsistance possible, sous le joug de la classe patronale, si le compagnonnage, dont notre syndicat professionnel a depuis un quart de sicle recueilli l'hritage, ne lui et assur la protection que la loi lui refusait. Nous tudierons dans le livre suivant cette phase nouvelle, la plus intressante notre avis et, en tout cas la mieux connue, de l'histoire

du conipaL.'n()nnage.

LIVRE H
HISTOIRE DU COMPAGNONNAGE
DEPUIS LA RVOLUTION JUSQU'A
(1789-1901)

NOS JOURS

CHAPITRE

LA RVOLUTION (1789-1798)
Abolition des corpoCahiers des tats gnraux de 1789. Grves des cliarpenrations d'arts et mtiers (2 mars 1791). liers. Craintes de dsordres l'occasion de la suppression Ptitions des matres contre les comdes octrois (avril 1791). pagnons; rpliques de ces derniers. Loi du 14 juin 1791. Dfiances des Jacobins Le compagnonnage sous la Terreur. l'gard des socits ouvrires.

Les cahiers des assembles appeles lire les dputs

aux tats gnraux ne renferment que deux vux relatifs aux associations de compagnons. Ces vux furent mis par
le

tiers

tat

des

snchausses de

Montpellier et

de

Nimes
L

*; ils

sont conus peu prs dans les


:

mmes termes

Snc/iausse de Montpellier, cti. iv, art. 5 ... quo les associations de et d'artisans connus sous les noms de garots, dvorants et autres soient svrement prohilies par une loi trnrale qui sera promulArt. 6 gue au mme instant dans toutes les villes et lieux du royaume. ... que les compagnons soient tenus, lorsqu'ils voudront se procurer du travail, de s'adresser aux consuls des corps de leur art et mtier ou aux officiers municipaux dans les lieux o il n'y a pas de matrise et dans le cas d'attroupement ou dlit des compagnons rfractaires, qu'ils soient jugs prsidialement.

compagnons

Snchausse de Nimes, ch.

vi, art.

3:

...

que

les

assembles

illicites

de

70
et

LE COMPAGNONNAGE

tendent la prohibition des compagnonnages. Le silence de la presque totalit des autres assembles peut paratre, premire vue, quelque peu surprenant. A notre avis, il
s'explique facilement.
ce qui concerne la noblesse et lo dpourvue d'intrt; les compagnonnages ne pouvaient ni les servir, ni leur nuire. Quant au tiers tat, ou plutt cette fraction du tiers qui se recrutait parmi lesmarcliands et fabricants, il tait videmment hostile, en principe, aux compagnonnages; mais l'chec des innombrables dits, arrts, rglements et staclerg, la question tait
tuts qui avaient dj prohib ces associations avait dter-

En

min dans
mdiable

que le mal tait irrque toute tentative pour le combattre serait vaine. Au surplus, l'institution du comiiagnonnage, proscrite par la loi, tait profondment entre dans les murs;
cette classe la conviction
et
elle faisait partie

intgrante de l'tat social et s'acquittait

les matres euxau fond qualifie puisqu'ils n'hsitrent pas, en mainte circonstance, faire appel ses bons offices. Ne leur fournissait-elle pas de bons ouvriers? N'tait-elle pas souvent intervenue pour obliger ses adhrents excuter leurs engagements envers les matres? N'tait-clle pas la seule autorit que reconnussent les artisans d'alors, natures frustes et indisciplines? Ces avantages constituaient une compensation aux torts dont on chargeait les compagnons et, tout compte fait, une partie de la bourgeoisie des mtiers estimait, sans doute, moins dangereux que le maintien du compagnonnage l'mancipation brusque et radicale de la classe ouvrire livre sans frein ses instincts violents et grossiers. Toutefois, si la question de la suppression des conijiagnonnages ne parat avoir t discute en 1789 que dans un trs petit nombre d'assembles lectorales du tiers, les matres des mtiers de Paris et des grandes villes, plus

de fonctions pour l'exercice desquelles

mmes

la jugeaient

et les associations connues sous lo nom do Devoirs et do Gnvots soient rc'^primces et dl'cnducs, et qu' cet effet, les rglements faits sur cet objet pour la ville do Paris soient rendus communs tout lo

compagnons

royaume.

LA REVOLUTION

71

directement menacs par ces socits ouvrires, devaient tre amens bientt, pour se dfendre, invoquer contre elles l'appui des pouvoirs publics. Ds le dbut de la Rvolution une agitation inquitante se manifeste parmi les artisans de tous les corps d'tat. Le 18 aot 1789,
3

000 garons tailleurs

runis

sur

le

gazon du Louvre

envoient la municipalit une dputation pour rclamer


l'lvation

de leurs salaires. Leur exemple est suivi peu

aprs par les garons perruquiers qui

demandent

la

sup-

pression des bureaux de placement, par les ouvriers cor-

donniers qui

nomment un

comit de vigilance et s'enga-

gent ne pas travailler au-dessous d'un certain prix. Les patrons s'murent, et, le .31 mars 1790, Dupont de Nemours
prsentait l'Assemble Nationale une ptition dont les

auteurs apparents se prtendaient compagnons de toutes


les professions, arts et mtiers,

mais dont

l'ide leur avait

videmment suggre parles matres ^ Ces compagnons se prtendaient perscuts par ceux de leurs camarades qui faisaient partie d'une espce de corporation dite du Devoir. Les compagnons du Devoir se reconnaissaient entre eux, disaient les ptitionnaires, au moyen de signaux et de mots d'ordre. Ils attaquent et fi^appent ceux des
t

ouvriers qu'ils rencontrent sur les grandes routes et qui ne rpondent pas ces signaux; dans les villes, ils obligent les autres compagnons consigner une certaine somme d'argent avec promesse d'entrer dans leurs socits, sinon, ils les empchent de travailler. Les choses en sont ce point que 800 compagnons chapeliers, fatigus des vexations odieuses qu'on exerce contre eux, ont d cesser tout travail dans toutes les provinces, les mmes abus se reproduisent. Il est temps d'y mettre un terme, d'anantir cette prtendue corporation, et d'interdire tout compagnon de porter un nom autre que son nom de baptme. Le 12 mai 1790, une seconde ptition invoquant les mmes griefs et tendant aux mmes fins est prsente
;

1.

Archives Nationales,

T),

IV, 51, n

l'188, cit

par M. Germain Martin,

op. cit., p. 2-25.

72
l'Assemble au

LE COMPAGNONNAGE

nom

des
*.

Devoir ou Renards

compagnons charpentiers hors du Aucune suite ne fut donne ces

ptitions. Mais, l'anne suivante, l'abolition des matrises


la corporation officielle (loi du augmenter encore l'agitation qui rgnait dans la classe ouvrire. Cette mesure radicale eut pour comme il arriva si souvent cette poque dans des ofTet

et

jurandes, c'est--dire de
1791), vint

mars

d'veiller d'ardentes convoicirconstances analogues tises dans la classe populaire. Comme, d'autre part, la sup-

pression des droits d'entre dans Paris venait d'tre vote, ce fut bientt un bruit public que les patrons allaient aug-

menter tous
Aussi
le

les

salaires,

et

associer leurs ouvriers aux

bnfices dont cette rforme serait pour eux la source.

mcontentement

fut-il

gnral lorsqu'on apprit

que

les matres se refusaient relever le prix de la

journe

de travail. Des coalitions se formrent. La municipalit dut intervenir par un avis en date du 2G avril {Monilcur du 29).

Ce document n'est en somme qu'un appel au calme et au bon sens de la population; il condamne toute tentative do pression sur les matres, mais il ne prvoit aucune sanction, il n'dicte aucune mesure de police contre les meutiers.

La

situation, cependant, ne laissait pas d'tre grave. Le

mme jour,
la charpente,

2G avril, les ouvriers charpentiers, groups en


dite

une association
gnonnage l'on annont

Union fraternelle des ouvriers en

l'art

de

laquelle n'tait, sans doute, qu'un compamasqu s'taient mis en grve, et bien que
la reprise

du travail pour le lendemain, on pour cette journe du 27, comme en fait foi une correspondance change le 26 entre Bailly, maire de Paris, et Gouvion, major gnral de la garde nationale. 11 y a dans les salles de l'Archevcli, Monsieur (crit Hailly), une assemble de charpentiers qui nous inquite suitout pour demain la reprise des travaux. Je vous prie de donner des ordres pour que, si l'assemble a lieu demain, on surveille alentour et surtout les ateliers
n'tait pas sans crainte
1.

Archives Nationales, D, IV, 57, 1488; G. Mahtin, p.

2-27.

LA RVOLUTION

73

des matres charpentiers, parce qu'on va quehjuefois leur enlever leurs garons de force et les empcher de travailler. {Bibliothque nationale,
f'^

mss., Fonds franais, 11697,


[Ibid.,
(">

146).

Et

Nouvion
de

rpond

147)

en

faisant

observer

la difficult

de protger les ateliers des matres

dont beaucoup

commandants] de

bataillons ignorent

l'exacte situation.

Les inquitudes sont encore augmentes par la prsence,


Paris, d'environ 2^000 ouvriers employs dans les ateliers

de secours crs

le

1*=''

mai 1789

Parmi ces individus,

il

y a un certain nombre de meneurs dangereux, beaucoup de fainants et de gens faibles que l'on entranerait facile-

ment

l'meute ou au pillage.

et entrepreneurs de tous les mtiers comque l'assemble partageait leurs alarmes, lui avaient prsent, le 5 mai 1791, une adresse demandant la suppression de l'institution des compagnons du Devoir (Arcliives parlementaires, 1'" srie, t. XXV, p. 609). La municipalit s'tait enfin dcide, la veille, annuler comme

Les matres

prenant

inconstitutionnels et
les

non

obligatoires les arrts pris par

ouviiers

des diverses professions pour s'interdire et


le

interdire

tous autres ouvriers


les

droit de

travailler

d'autres prix qu' ceux fixs par lesdits arrts; ordre tait

donn d'arrter

coupables

-.

Les jours suivants,

5 et
:

patrons ptitionnent l'envi les premiers pour demander la municipalit d'lever de ;^0 ou 40 sous 2 fr. ilO le prix de leurs Journes; les seconds pour rclamer la dissolution de l'assemble de
l'Archevch, c'est--dire des runions
illicites

6 mai, les ouvriers et les

tenues par

leurs ouvriers. Le corps de ville, inqjuissant et affol, se

quelque sorte abdiquer et faire appel il nomme des commissaires chargs d'exposer les faits au comit de la Constitution et de prendre son avis. Cette altitude eut pour rsultat d'exasprer les matres contre le corps de ville. Dans une ptition prsente le
rsout en

l'Assemble;

1. Voir Z?(6. Xat. mss., Fonds franais, 11697, f"^ 98 et changes ce sujet entre Bailly et La Kajette. 'i. Roux et Bchez, Histoire parlementaire, t. X, 102.

11"/,

deux

lettres

74
2

LE COMPAGNONNAGE
;i

juin 1701

l'Assemble, les matres marrcliaux lliHrissent


la

la faiblesse

de

municipalit, cause de tous ces dsordres

elle a, disent-ils, protg, tolr les

rassemblements d'ou. Ils

vriers et lorsqu'claire par le cri gnral, elle a senti ses


torts,
il

tait trop tard

pour y remdier
80 000

dnoncent en
rassembls
'.

mme
dans

temps

la

coalition de
les ouvriers

hommes
et

la capitale,

de tous les mtiers s'apprdes charpentiers

tant suivre les traces des

marchaux

ce rquisitoire les ouvriers rpondaient en dpeignant


Ils tra-

leur condition sous les couleurs les plus noires.


vaillent,

matin sept heures du soir, soit quatorze heures par jour (le temps des repas dduits) et ne gagnent que 30 sous. Il ne serait que juste de rduire treize heures la dure de leur tradisent-ils,

de

quatre heures du

vail et

de porter leur salaire 40 sous.


tait

La

situation

videmment

critique,

surlout

en

raison du peu de prestige et d'autorit d'un gouvernement

tenu dj en chec par le pouvoir occulte des clubs et d'une Assemble hsitante et timore. Cependant la crainte et l'instinct de conservation inspirrent aux reprsentants la volont d'agir, c'est--dire de se dfendre, ft-ce au prix
d'une injustice et d'un attentat contre une libert sacre, la libert d'association des travailleurs. Tel sera du reste
ternellement
le

lot

des timides et des indcis;

ils

sont

condamns par

la loi

de leur nature demeurer toujours en

de ou au del de leur droit; la notion d'un gouvernement calme, rflchi, mesur dans sa politique parce qu'il est
conscient de sa force, leur est trangre.
Ils

sont incapables
il

d'une action saine et fconde; pour eux,


bilit et la raction.

n'y a pas de

milieu entre l'alTaissement et la violence, entre l'immo-

On a

parfois prtendu expliquer la

loi

du lijuin 1791 par l'influence des ides physiocratiques, par


la
la

faveur dont jouissaient alors auprs des purs thoi'iciens


clbre

maxime

/at.ssc;-

faire, laisser passer . l,a vrit


loi

historique nous semble beaucoup plus simple. Cutte


[leut tre

ne

envisage, notre avis, sans tenir compte des

1.

Arch. A^, AD, XI,

55.

LA RVOLUTION

75

la classe

circonstances et de l'tat d'esprit qui (Mait alors celui de moyenne. Aprs avoir renvers tous les privi-

lges et

notamment

celui de

la

bourgeoisie des mtiers

par la suppression des jurandes et matrises, la Constituante se voit oblige maintenant de compter avec l'arme ouvrire qui, mancipe, bat l'estrade, menaante et rvolte. Elle se rsout alors agir, elle vote une loi que
l'on

peut,

si

l'on

veut, qualifier

de

loi

de circonstance

puisque les vnements en ont prcipit l'adoption, mais qui en dfinitive est la consquence fatale de toute la politique sociale suivie de 1789 1791, une affirmation injuste et aveugle, mais en quelque sorte impulsive du principe d'autorit. Cette dcision soudaine, c'est un brusque coup de barre donn droite par un timonier dont la vigilance

endormie et qui voit tout coup merger sur sa gauche un cueil sur lequel le navire va se briser. Ce sentiment tardif et quelque peu perdu d'un danger social qui est en mme temps un danger politique transparat dans le rapport que Le Chapelier lit le 14 juin au nom du comit de la Constitution. L'orateur se garde bien, il est vrai, d'exprimer ouvertement sa pense; il proclame la libert des conventions qu'il prtend hypocritement dfendre en protgeant l'individu contre la tyrannie d'une collectivit. 11 essaie de prtendre que les assembles des arts et mtiers qu'il dnonce ne sont qu'une tentative pour
s'est

reconstituer les corporations supprimes. Mais

il

se trahit

lui-mme dans ce passage de son rapport.


Le but de ces assembles qui
el qui ont entre elles des

se

propagent dans

le

royaume

correspondances est de forcer les entrepreneurs de travaux augmenter le prix de la journe de travail, d'empcher les ouvriers et les particuliers qui les occupent de faire entre eux des conventions l'amiable.... Votre comit a cru qu'il tait instant d'arrter les progrs de ce dsordre. Ces malheureuses socits ont succd Paris une autre socit^ la Socit des Devoirs. Ceux qui ne satisfaisaient pas aux rglements de cette socit taient vexs de toutes manires. Nous avons de fortes raisons de croire que l'institution de ces assembles a t stimule dans l'esprit des ouvriers moins dans le but de faire augmenter par leur coalition le salaire de la journe de travail que dcms Vintenlion de fomenter des troubles.

76

LE COMPAGNONNAGE
le

El en ri'-ponse une objection

fiaulier Biauzal,
le

il

dclare qu'il serait imprudent d'ajourner

projet de dcret

car la fermentation est grande tant dans les villes de pro. C'est
il

vince qu' Paris

alors qu'est vote la loi du 14 juin dfendu tous citoyens d'une mme profession, entrepreneurs et ouvriers, de se nommer des prsidents, secrtaires ou syndics et de faire des rglements sur leurs prtendus intrts communs; les auteurs

1791 par laquelle

est

de ces dlibrations taient passibles d'une forte


et

amende

d'un an de suspension de leurs droits civiques. Deux jours aprs (10 juin) l'Assemble votait la fermeture des
ateliers de cliarit.

Ces mesures nergiques ramenrent l'ordre dans la rue;

mais

le

compagnonnage ne disparut
la loi, la

pas.

Moins de quinze

jours aprs

municipalit de Bordeaux est saisie d'une ptition des compagnons charpentiers qui demandent
l'autorisation

de clbrer

le

30 juin la fle de la Saint-

Pierre. Celle autorisation leur est refuse, la loi

du It juin
:

interdisant aux citoyens de


taire

mme

tat de se runir [hivcn-

tion,

sommaire des Arcliivcs municipales deBordcaux Rvolupublii' par iM. ])i:cauns-Duv.\l, 1890, t. I, p. 202.) Les compagnons charpentiers bordelais ne clbrrent donc pas leur fle; on ne les vit pas dliler par les rues de la ville, avec des cannes enrubannes et prcds de

quatre d'entre eux porteurs du traditionnel chef-d'uvre.

Mais leur association n'en subsista pas moins,


reste

comme du

presque tous les compagnonnages. Deux ans plus tard, en pleine Terreur, le ilcrel du 7 juin 179."i sur la fabrication des assignais renferme ce sujet une disposition caractrisliciue. Celui, dit-il, qui introduira dans les ateliers de fabrication des compagnons trangers ou voyageurs connus sous la dnomination de pays sera puni de six mois de prison. {Procs-Verbaux de la Convention Nationale, Paris, 1793, t. XIII, p. 129.) Le gouvernement rvolutionnaire n'a donc pu sup|)rimer les socits de compagnons puisque en pleine Terreur, il croit devoir prendre des prcautions contre les dangers que lui parat
offrii- la

solidarit qui lie leurs

membres.

LA REVOLUTION
Toutefois
si

77
ils

les

compagnonnages subsistent encore,


effet,

sont ilevenus prudents. C'est qu'en

commence
gines

de 1792, la domination des clubs, celte conqute jacofin


le livre II

ds la

bine que, dans


de
la

de son admirable ouvrage


{Rvolution),

les

Ori-

France
loi

contemporaine

Taine

dpeinte en un inoubliable tableau. Le Jacobin est devenu

omnipotent. La

du

2'j

juillet

1793

punit quiconque

empchera
butions

les clubs

de se runir; les lois des 13 septem-

bre 1793, 18, 24 vendmiaire an


oflicielles, les

les investissent d'attri-

chargent de surveiller

les fonction-

Les socits populaires (dira, quelques annes plus tard, Pastoret au Conseil des Cinq Cents,
naires publics.

sance du 4 thermidor an V. Arch. Nat., AD, XVIII, c. 459) taient devenues un pouvoir public; elles avaient des jour-

naux, s'emparaient de tous les emplois, dsignaient ministres, assistaient en corps aux ftes publiques, se
saient donner des places

les
fai-

marques dans les tribunaux..., mandaient les fonctionnaires publics, recevaient leur barre des gnraux assez lches pour venir courber devant elles un front digne d'tre couronn par la victoire... Le
Jacobin tait
le roi

de l'poque.
certain

Cette incroyable fortune des clubs devait nuire double-

ment au compagnonnage. Un

nombre de

ses adh-

rents l'abandonnrent sans doute pour prendre part aux runions des socits populaires '. Mais surtout le compa-

gnonnage comprit d'instinct la ncessit de se faire oublier, de ne pas veiller les dliances des Jacobins, si prompts
suspecter
les

desseins de toute socit indpendante.

toutefois que les compagnons jacobins dcincurcrent thorie jacobine, a dit Taine, a fait surtout des adeptes dans couche infrieure de la bourgeoisie et dans la couche suprieure du pouide. Encore de ces deux groupes juxtaposs et qui se continuent
1.

Nous pensons

jlexception.
la

La

dans l'autre, faut-il retrancher les hommes qui, ayant pris racine dans leur profession ou leur mtier, n'ont plus d'attention ou de loisir donner aux atfaircs publiques,... les gens rangs, maris, d'ge mr. {La Rvolution, t. II, ch. II.) Or les compagnons, no l'oublions pas, formaient l'lite de la classe ouvrire les ouvriers inhabiles, les ivrognes, ceux qui taient connus pour leur inconduite ou perdus de dettes taient exclus des Devoirs. Ce fut sans doute cette lie des luc'ticrs boancoup plus que le coml'un
;

pagnonnage qui

servit d'instrument

aux Jacobins.

78
L'agrgation au
velles,

LE COMPAGNONNAGE

compagnonnage de deux corporations nou(1795) et

celles

des marchaux ferrants

des toi-

liers (1797)

sont les seuls vnements qui signalent cette

priode de l'histoire de notre institution ^

1. Nous trouvons la confirmation do notre opinion on oo qui conoerno lo rle ctTac du compagnonnage ])cndant la Kvolution dans une note do service adresse sous le premier l'^nijjire au prfet do police par son colli-gue le comte Real, conseiller d'tat charg du l" arrondissement do police gnrale. Dans cotte note, date du '2-i fvrier 1813, Real (dont le

tmoignage ne peut tre rcus, car, avant d'tre haut fonctionnaire do il avait t fougueux terroriste et accusateur public prs lo tridu 17 aot) s'exprime en ces termes Ces coteries (les socits de compagnons), neutralises pendant la priode rvolutionnaire o elles n'avaient plus d'objet, ont reparu depuis que les lments du corps social se sont replacs et fixs. {Arch. Aat., F", l-^SG).
l'Empire,
liunal extraordinaire
:
>

CHAPITRE

II

LE CONSULAT ET L'EMPIRE (1798-1 815

les coalitions ouvrires.

Le Consulat (1798-1804). Loi du 12 germinal an XI sur Rtablissement du livret (loi de germinal an XI); arrts des 9 frimaire et 10 ventse an XII. Le placement et le compagnonnage. Arrts prfectoraux contre
I.

cette institution.

Avec le rtablissement de Tordre avaient reparu les compagnonnages, d'autant plus forts que la loi du 2 mars 1791
les avait dlivrs

de leur ternelle ennemie

la corpora-

tion de

mtiers. Les fabricants, industriels et entrepre-

neurs, menacs par la rsurrection des socits de com-

pagnons, ne tardrent pas se plaindre de la pression exerce sur eux par leurs ouvriers ainsi coaliss et obtinrent du gouvernement consulaire la prsentation d'un

du 22 germinal an XI. Cette loi chambres consultatives des manufactures, fabriques et mtiers, rtablissait, en principe, l'obligation du livret pour tout artisan et intei'disait toute coalition soit des matres, en vue de forcer injustement et abusivement la diminution des salaires (la pnalit tait une amende de 100 300 francs et ventuellement un emprisonnement d'un mois, au maximum), soit des ouvriers pour cesser en mme temps de travailler, interdire le travail dans certains ateliers, empcher de s'y rendre avant ou aprs certaines
projet qui devint la loi
crait des

80

LE COMPAGNONNAGE
:

heures

la

sanction

ilo

celte dernire disposition rlail.

s'il

y avait eu tentative ou commencement d'excution, un emprisonnement ne pouvant excder trois mois. De i>lus, si la coalition s'tait complique di; violences, voies de fait,

attroupements,

les

auteurs et

complices
le

de

ces

actes

devaient tre punis des peines dictes par


correctionnelle ou le Code pnal.

Code de police
an XII,

Peu aprs, deux arrts consulaires


aux

(9 fiiiaaire

10 ventse an XII) dictaient la rglementation applicable


livrets ouvriers, surlescpiels devaient tre inscrites les
]>ar
le

avances d'argent consenties

patron,

ce

dernier

n'tant oblig de restituer ces livrets qu'aprs rembourse-

ment en espces ou en
et

nature. Le livret devait tre cot

commissaire de police. On ordonnances fixient le taux des salaires des ouvriers de divers mtiers '. Mais ces mesures taient impuissantes comprimer le mouvement ouvrier dont la forte pousse continuait alarmer le pouvoir, cependant si fort, du Consulat. Les socits de compagnons s'taient partout reformes et les patrons ne cessaient d'adresser aux prfets leurs plaintes et leurs dolances contre ces groupements. On dnonait

paraph sans
plus loin

frais

par

le

alla

et

de nombreuses

surtout le pril que faisait courir l'ordre public le monopole du placement dont elles taient dpositaires. De

nouveau, c'tait elles, et elles seules, qui disposaient souverainement de la main-d'uvre, accordant des travailleurs

l
tel

entrepreneur, en refusant
d'un puissant

tel

autre, investies, par

mme,

moyen

d'action sur les artisans et

de coercition l'gard des patrons. Dans le dparlenicnl do Maine-et-Loire, la situation devint Icllc que le prfet prit, la date du 18 thermidor an XII, u\i amldDiit nous reproduisons presque intgralennnl
1.

les coiisidiTaiils et le texte

-.

Voir

lii

publication do l'Oflico du Travail


t.

Les ussuciatiuiis juvfcssion-

nelles ouvricres,
2.

I,

|>.

21 et 22.

Archives iVdtionales,

V\

4230.

trs riche en

documents

relatifs

ment

indits qu'il nous a t indications oldigeantes de

Nous aurons a litcrfoi-t souvent ce fonds au compagnonnage et encore compltedonn de consulter ot Ai', dpouiller sur les M. 'l'ueto^ chef de secliuii aux Archives
,

Nationales.

LE CONSULAT ET L'EMPIRE

81
:

Le Prfet du dpartement du Maine-et-Loire

Voulant touffer leur naissance


et

les

germes de dsor-

dres que peuvent occasionner les associations des ouvriers,

sous

compagnons des divers arts et mtiers connus dnomination de compagnons du Devoir et de Gavots, associations mystrieuses et constamment en
garons
la

opposition l'une avec l'autre

Considrant que cet esprit du compagnonnage, nourri


et la lutte

par l'habitude

continuelle des deux partis, com-

promet

l'ordre public par les rixes journalires, souvent

sanglantes, qu'il occasionne en

mme temps qu'il maintient


un systme d'insubordiet l'excution des
illi-

dans cette portion de

la socit

nation et de licence contraire aux intentions du gouverne-

ment, aux intrts des chefs d'atelier


cites

travaux...; que, dans tous les temps, ces associations

ont veill

la surveillance

de la police et provoqu

des arrts, ordonnances, rglements tendant clairer les

dmarches obscures de leurs runions, rgulariser le placement arbitraire des ouvriers, rendre, entln, dpendante de l'autorit pulilique une classe d'hommes qui a constamment cherch s'en affranchir;
'<

Arrte

sera tabli dans la ville d'Angers un bureau de placement pour tous les ouvriers, garons et compagnons de quelque profession que ce puisse tre. Art. 2. Le sieur Guillaume (Laurent-Simon), ancien militaire, est nomm prpos au placement. Art. 3. A compter de la publication du prsent arrt, il est dfendu toute autre personne de s'immiscer dans le place

Art. 1".

Il

ment des

dits ouvriers sous peine d'tre poursuivi.

..

la rtribution

Les articles suivants fixent i franc par embauchage du prpos, dfendent aux cabaretiers de se

qualifier Mres, tous ouvriers de s'associer, de se qualifier

compagnons du Devoir, Gavots, de dfendre aucune boutique, de faire aucune conduite; des mesures de police
seront prises en cas de contravention.

L'exemple du prfet de Maine-et-Loire fut


16 vendmiaire an XII,
UE

suivi.

Le

le

prfet de Loir-et-Cher crit au


6

COMPAUNONNAGE,

82

LE COMPAGNONNAGE
llal, conscillei* d'tat,
*

comte

charg du

I'^'"'

airondissemcnt

de police gni'ale

pour

l'aviser que, selon ses instruc-

tions, il a interdit l'assemble que les compagnons du Devoir devaient tenir Hlois. Le 14 thermidor an XIII le prfet d'Eure-et-Loir prend, la suite d'une rixe entre

compagnons survenue dans le jardin public de Chartres, un arrt analogue celui de son collgue de Maine-etLoire
2.

Mme

interdiction

an
ler

XIII par le prfet

est prononce le 9 fructidor du Loiret qui transmet au chef du

tielles

arrondissement de police gnrale des notes confidenun peu sommaires, mais cependant intressantes sur

de compagnons de Blois ^. Nous verrons ces tendances administratives se prciser et s'affirmer plus rigoureusement encore sous l'Empire par une campagne des prfets conlre les socits du Devoir.
les socits

Arrls I^ixes enirc com|iagnoiis. II. L'Empirk (IS'i-lSlo). des autorits prfectorales et municipales contre le compagnonnage. Meurtre d'un cliarpenlier Bordeaux (IC octobre ISUD). l'tude d'une lgislation rpressive. Perquisitions et saisies. Correspondance administrative ce sujet et chec du projet (1800-tSlO). Les associations, les coalitions et le code pnal de 1810. Opinion de Real sur le compagnonnage.

Le compagnonnrige, (jiii, dj sous le Consulat, avait reform ses cadres et retrouv son inlluence un instant compromise par la llvolution, a repris, ds les ]iremircs annes de l'Empire, toute son autorit sur la classe ouvrire. Malheureusement les vieilles haines qui, dj,
sous l'ancien rgime, divisaient les compagnons, n'ont pas

dsarm,

et le

Tour de France redevient un champ


loisirs

clos

o
ils

Gavots et Dvorants se combattent sans merci quand

molester les ouvriers indpendants ou Kfipontons. Le 20 juin 1806, un rapport de la gendarmerie d'Indre-et-Loire relate une agression dont un

n'occupent pas leurs

1.

Archives Nationales, F', 4236.

2. Ibid.
3. Nous utiliserons ces notes pour notre Revue des Socits do compagnons sous l'Empire. Voir infr, p. 88.

LE CONSULAT ET L'EMPIRE
iiulividu
;i

83

deux compagnons charpentiers qui voulaient le forcer s'agrger au Devoir; sur son i^efus, il fut frapp de deux coups de pointe par un de ces fanatiques porteur d'une canne dard (canne
t victime de la part de

pe).

Chartres, o les

compagnons

n'avaient pas troubl la


*

paix publique depuis l'arrt du 14 thermidor an XIII

pris

contre leur socit, une rixe sanglante clate en septem-

bre 1807 entre des compagnons du Devoir et des ouvriers

cordonniers-. Six artisans mls cette rixe furent condamns, peu aprs, six mois de prison et cinq francs

d'amende par
Mais
et plus

le

tribunal de Chartres.

c'est surtout

dans

le

dpartement de Sane-et-Loire

spcialement Chalon-sur-Sane que l'autorit dut intervenir avec vigueur pour prvenir ou rprimer des troubles suscits par les rancunes et les rivalits qui sp
raient les

compagnons. Une

ment

(4

aot 1806. Archives Nationales,


:

rixe survenue Chalon le


sier avait t tu et l'autre
le

du prfet de ce dparte'', 4236) raconte une 7 juillet un compagnon menuibless. Le lendemain 8 juillet,
lettre

maire de

la ville

prend un arrt interdisant l'usage de

toute dnomination telle que gavot, dvorant, l'emploi des

mots de ralliement, prohibant les runions de plus de trois compagnons, etc. Mais en mme temps, dans une lettre qu'il adresse au ministre de la Police en lui envoyant une ampliation de cet arrt, le prfet de Sane-et-Loire met l'avis que des mesures partielles ne peuvent mettre un frein au dsordre presque gnral du compagnonnage.

Il

faut,

crit-il,

des moyens de rpression plus vastes

appliqus partout avec svrit.


les

rixes entre

De fait, en mai 1808 compagnons recommencent de plus belle

Chalon.

Dans

le

Rhne, l'organisation du compagnonnage

est

toute militaire et reflte les

murs

guerrires de la priode
4-236,

1.

Archives Nationales. Pices de police, F',

Lettre du Prfet d'Eure-

et-Loir
2.

du 21 septembre 1807. Les cordonniers uo furent

inities

aux secrets du compagnonnage

qu'en 1808.

84
impriale. Les

LE COMPAGNONNAGE

pour

compagnons se runissent certains jours par les rues. Ils marchent en ligne comme la troupe, prcds de sapeurs et de tambours majors on costume et de tambours qui battent la marche. Ils onl des chefs, un mot d'ordre, des signes particuliers pour se recondfiler
natre... Ils sont

sous la direction d'une Mi'e chez laquelle

tout ouvrier doit se prsenter en arrivant. Celui qui

man-

querait cette formalit serait tellement perscut qu'il serait forc de quitter la ville... Ils font des rglements et

des arrts qui font


les

loi pour eux. Scmvent ils ont oblig conformer. Le commissaire central de Lyon, qui relate tous ces faits dans un rapport adress au conseiller d'tat charg du 2 arrondissement de police, ajoute, dans une note du 3 juillet 1809 ', qu'il suffirait d'une

matres de

s'y

))

tincelle

pour enflammer ce corps si combustible. Ces rapports et d'autres encore avaient veill l'attention du gouvernement. Le Conseil gnral de police avait t saisi d'un rapport de Pelet de la Lozre concluant l'excution stricte de la loi du 14 juin 1791, et la cration de

bureaux de placement. Les choses en taient


l'assassinat d'un

l lorsque

compagnon charpentier, lue Bordeaux par des compagnons cordonniers (16 octobre 1809), dcida
le

parquet agir avec vigueur. Des perquisitions opres et la Rochelle amenrent la saisie de documents trs instructifs analyss dans un rapport adress au Grand

Bordeaux

Juge, ministre de la Justice, par le procureur gnral prs la cour criminelle de la Gironde (8 novembre 1809 ^). Il n'y a

point de faux frres parmi eux. Ceux

mmes que

des senti-

ments honntes ont engags quitter cette socit ne se dterminent jamais trahir le serment qu'on a exig d'eux. Les menes contre les patrons sont prouves. Dans deux lettres saisies, les Chambres de Nantes et de la
Rochelle
6 sous G livres

s'applaudissent d'avoir fait porter de 4 livres le salaire des compagnons cordonniers;

on y mentionne une interdiction de boutique. La Chambre

1.

Archives Nationales,

F', 4236,

2. Il,id.

LE CONSULAT ET L'EMPIRE

85

de Nantes invile celle de Bordeaux empcher tout dpart pour Nantes jusqu' ce que les matres se soient soumis. La solidarit des compagnons et leur fidlit au serment
qu'ils ont prt de ne pas rvler les secrets de la socit clatent dans le procs-verbal d'un interrogatoire auquel

fut soumis, le 20 janvier 1810, l'un d'eux,

EJadouliac dit

l'Angoumois. Cet interrogatoire rappelle une scne fameuse de l'Avocat Pathelin. Le compagnon interrog y fait preuve
d'une obstination invincible. Il garde une dfensive inexpugnable, affectant d'ignorer ce qu'il connat merveille.
Combien, lui demande-t-on, y a-t-il de compagnons cordonniers La Rochelle? R. Je ne puis pas vous dire; peu prs 30 ou iO ouvriers cordonniers compagnons ou autres. (Ce n'est pas l rpondre. On ne lui demandait pas combien il y avait d'ouvriers cordonniers la Rochelle, mais combien il y avait d'ouvriers cordonniers compagnons). D. La Rochelle est-elle une ville de Devoir pour vous? "
..

"

!{. Oui. D. Quelles sont les villes du Devoir pour vous? R. Je ne saurais vous le dire parce que je ne frquente pas

se Mche devant un parti pris aussi vident et le procs verlial porte A lui observ que s'il ne dit pas la vrit, il sera trait avec svrit . Mais cette mesure ne produit aucun eiret. D. Quel est le premier en ville des compagnons cordonniers? R. Je ne sais pas. J'ignore mme ce que c'est que le premier
:

beaucoup chez la Mre. Le commissaire de police

en ville

'.

compagnon donne
d'apprcier
la

Cette dclaration vraiment stupfiante de la part d'un le ton de tout l'interrogatoire et permet
vrit
:

de

cette

assertion

du procureur

a point de faux frres parmi eux . Peu aprs et prcisment quelques jours avant la promulgation du titre du Code pnal qui renferme les
Il n'y

gnral de Bordeaux

aux coalitions, ce mme magisexamine prcisment dans une consultation juridique la situation lgale du compagnonnage. La loi du
articles 414 et 415 relatifs
trat
1.

Arc/i. Nat.,

F^

4-236.

86

LE COMPAGNONNAGE
clsn(''lu(le.

14 juin 1791 lui parat tombe en

Non

seule-

ment

puni ou rprim depuis plus de dix ans, mais encore il a t ouvertement tolr... Les circonstances ont chang. Aux premiers temps de la Rvolution, les runions nombreuses de citoyens
le

compagnonnage

n'a

pas

pouvaient alarmer

le

corps politique.

Il

n'en est plus de


tait vot et

mme

sous un gouvernement puissant.


le

Sur ces entrefaites,


entrait en vigueur.

nouveau Code pnal

toute association

On sait que son nrticle 201 interdisait non autorise de plus de vingt personnes
reli-

dont

le

but est de se runir pour s'occuper d'objets

gieux, littraires, politiques ou autres et que l'article 292


dictait contre les contrevenants

une amende de

Ifi

francs
:

200 francs. D'autre pat les articles 414 et 415 visaient

le

premier, les coalitions patronales; le second, les coalitions ouvrires. Toute coalition de la part des ouvriers pour faire cesser en mme temps de travailler, interdire le travail

dans un atelier, empcher de s'y l'cndre et en gnral pour suspendre, empcher, ou enchrir les travaux, s'il y a eu tentative ou commencement d'excution, sera punie (fun emprisonnement d'un mois au moins et do trois mois au plus. Les chefs ou moteurs seront punis d'un emprisonnement de deux cinq ans.
Ces dispositions pnales suffisaient-elles atteindre
le

compagnonnage qui ne constituait pas une conlilion, mais une association'! Le gouvernement imprial ne parat pas l'avoir pens. On lit en effet dans un rapport contemporain
(mars 1810) adress au Conseil gni.il de pdlicc que la loi du 14 juin 1701 n'interdit jias le cdiiipagnonnage: elle ne dfend pas en effet aux ouvriers do se runir, mais seulement de se nommer un prsident, un secrtaire, un syndic, de tenir des registres, de prendre des arrts et de former des rglements sur leurs prtendus intrts communs. L'auteur de ce mmoire prsentait au Conseil un juojetdc rglement en 14 articles crant dans chaque ville des l)\irc;mx de placement, interdisant la formation de toute
'

1.

Ardi. .\nl.,

1-236.

LE CONSULAT ET L'EMPIRE
socit ou runion ouvrire sous peine de

87
dportation,

dfendant l'usage des surnoms, le port des cannes, rubans, couleurs, les conduites, etc. Ce projet ne devait pas aboutir. A quel parti s'arrta en fin de compte la police impriale? Il semble qu'il y ait eu cet gard divergence de vues
la Lozre,
effet, le comte Pelet de arrondissement de police gnrale, adressait, le 20 fvrier 1813, aux commissaires gnraux de police de Paris et Marseille, au commissaire spcial de Toulouse et divers prfets une circulaire les invitant prendre des mesures pour dissoudre les socits de compagnons, pour saisir leurs registres, pour arrter ceux qui tiennent des runions illicites. D'autre part, au con-

entre les autorits. D'une part, en

chef du

traire, le

comte Real, chef du


le

l"-'''

arrondissement de police
le

gnrale, adresse,
prfet de police,

22 fvrier 1813, son collgue


lettre
:

une

il

expose, ainsi qu'il suit,

ses vues sur la question

Le compagnonnage, espce de franc-maonnerie, existe de temps immmorial. N de l'intrt et du sentiment de la faiblesse de cliaque individu il a en elTet pour but principal de faire la loi pour le prix des journes de travail. Les caractres que vous avez observs dans la corporation des cordonniers de la capitale sont absolument les mmes que ceux qu'on remarque dans les autres professions partout o l'on a l'occasion de les tudier. M. le comte Pelet avait fait, la fin de 1809, une dcouverte de ce genre, Bordeaux, qui paraissait devoir conduire des rsultats majeurs pour l'ordre public. Je joignis mes recherches aux siennes et nous n'obtnmes aucun succs. En voici la raison les informations auxquelles on s'tait livr Bordeaux avaient donn l'veil Angers et dans d'autres villes; les associs avaient fait disparatre jusqu'aux moindres traces de leur organisation. On avait arrt un assez grand nombre d'ouvriers; il fallut les relcher. Tout a chou contre l'habitude, le secret et la fidlit que maintiennent entre elles ces coteries.... Dsesprant de les attaquer avec fruit dans leur essence, je me borne prvenir leurs excs autant que cela dpend de moi.
:

{Archives Nationales,

F', 423fi).

Les autorits administratives semblent du reste s'tre


finalement plutt inspires des ides tolrantes de Real que des instructions tracassires de son collgue. De

88

LE COMPAGNONNAGE

mme

les tribunaux ne svirent gure contre les compagnons que lorsque ceux-ci s'taient rendus coupables de dlits caractriss. Le 9 janvier 1812, le tribunal de Saintes

acquitte
l'article

plusieurs

compagnons poursuivis en vertu de

attendu qu'il ne rsultait pas des dbats la preuve que leur socit et pour but de faire hausser les salaires et ne les condamne qu' 3 francs d'amende pour infraction l'article 291. Par contre les

413 du Code pnal,

coalitions contre les patrons sont svrement rprimes.

Le

31

aot 1813, la police de Cliarires annote quatre comcoalition

pagnons promoteurs d'une


tion des autorits.

contre les matres.

Les rixes entre compagnons veillent galement l'atten-

En avril ISll, le pifet de la Charente prend un arrt ordonnant que tout compagnon qui aura pris pat une lixe sera arrt parla gendarmerie sur la

rquisition des autorits locales et conduit de brigade en

brigade au lieu de son domicile, except ceux qui auraient


t

dans

le

cas d'tre traduits devant les tribunaux. [Archives


">,

Nationales,

4236.)

III.

pire.

Revue des socits de compagnons en activit sous l'EmLeur liicrarchie. Leur organisation.

Nous terminerons cet historique du compagnonnage par une rapide revue des socits de compagnons sous le premier Empire Au dbut du xix" sicle toutes les socits de compagnons existantes se rattachaient l'une ou l'autre de ces deux grandes fdrations le Devoir de Libert [Enfants de Salomon) le Devoir ou Saint Devoir de Dieu qui comprenait les Enfants de Matre Jacques et les Enfants du Pre Souhise.
'
:

Trois A. Devoir de Libert [Enfants de Salomon). grandes socits professionnelles se rattachaient ce rite.
Les lments de cotte tude ont t onijiruuts en partie Ai;hicol Pehdu Compaijnomuuje, 1" d., 1810), en partie un rapport do iirf'ct du Loiret du 9 fructidor an XIII {Archives Nationalij.i, F', 4y3G), en partie des notes manuscrites qui nous ont t communiques. Les donnes gnrales exposes dans cette tude rtrospective do la situation du compagnonnage sous le premier Empire, no subiront pas do changement apprciable j)ondaMt la licstanralion.
1.

DiGUiEti {Livre

police indit du

LE CONSULAT ET L'EMPIRE
1
Ils

89

Les

tailleurs de pierre {compcKjnons trangers

ou

loups).

du compagnonnage et se glorifiaient Hiram pour anctre. La hirarchie des loups comprenait deux degrs les jeunes hommes, les compagnons. Un premier compagnon, crit Perdiguier {Livre du Compagnonnage, 3"^ d., p. 40), prside l'assemble des compagnons; un premier jeune homme prside l'assemble lies jeunes hommes. Les compagnons se parent de cannes
taient les doyens

d'avoir eu

et

de rubans lleuris d'une infinit de couleurs qu'ils por-

tent derrire le cou et flottant sur la poitrine. Celui qui se


fait un temps de mange, il couche chez la Mre et ne participe l)as aux frais du corps; quand il est suffisamment connu, on le reoit jeune homme et il porte, comme ceux de sa classe, les rubans verts et bleus attachs la boutonnire de l'habit et flottant au ct droit. Les compagnons et les jeunes hommes ont des surnoms tels que ceux-ci la Prudence de Draguignan, la Valeur de Bagnolet. Ils remplacent entre eux le mot monsieur pas le mot coterie. Ils ne

prsente pour faire partie de la socit


noviciat
:

il

hurlent pas

ils

exercent parfois

le

topage

'.

2 Menuisiers

du Devoir

de

Libert ou Gavots.

Cette

nombreuse. Les Gavots se divisaient en trois catgories d'adhrents les compagnons reus, les compagnons fmis, les compagnons initis; ceux qui
socit tait autrefois fort
:

n'taient pas encore repus se


1803, les

nommaient
que
les

affilies.

Jusqu'en

Gavots ne connurent

deux premiers
Mais cette
la
initi.

grades

compagnons

reus,

compagnons
tait

finis.

poque un compagnon qui


Il

franc-maon rclama

cration d'un grade suprieur, celui de

compagnon

parla

d'mulation, de gloire,
il

touilla la vanit;

colora

si

bien

de grandeur; il chason dire qu'il se fit


-.

couter et que sa proposition fut accepte


tation

Cette

impor-

maonnique

devait, on le verra par la suite, exercer

la plus

fcheuse influence sur la socit et jeter parmi les Gavots des germes funestes de division.
1.

2.

Sur le sens de ces mots, voir infi', livre III, ch. Agricol Pehdiguier, Histoire d'une scission dans

m
le

et iv.

conipagnonnafje,

p. 11 et suiv.

90

LE COMPAGXONNAGR
Les insignes des Gavols taient de petites cannes et des

rubans

verts, bleus et blancs

que

l'on

fixait la
le

bouton-

nire de riiabit, en les laissant flotter sur

Les compagnons de Libert se donnaient et se Noms. donnent encore des surnoms composs d'un nom de province et d'un non de vertu ou de fleur Languedoc la Prudence, Bordelais la Rose, Avignonnais la Vertu, Vendme la Clef des Curs.
:

ct gaucbe.

Direction.

Le chef de

compagnon ou

le dignitaire

fini ou initi. Il po)'tait blanche (bleue s'il tait initi), des rubans embellis de franges en or. Il tait nomm l'lection, tous les compagnons ayant droit de sulrage. Les pouvoirs ne duraient que six mois. Pendant ce temps, il disposait du routeur,

nommait le premier compagnon des insignes spciaux; une charpe


la socit se

selon qu'il tait

s'occupait avec lui de faire

embaucher

les arrivants, diri-

geait la conduite des partants, prsidait les assembles.


Il

tait assist d'un conseil de quatre membres. Les Gavots n'ont jamais pratiqu les coutumes du topage et du hurlement. Ils se disaient voua. L'esprit de celte

socit a toujours t trs galitaire.

Tous

les

Devoir, quel que ft leur gradr, vivaient en

membres du commun, courepas

chaient dans les

mmes

dortoirs, prenaient leurs

aux mmes heures. Jusqu' ce que la cration d'un troisime grade ft venue introduire entre les associs un germe de division en constituant parmi eux une sorte d'aristocratie maonnique toute gonfle de son importance et s'altribuant sur le commun des compagnons une supriorit illusoire, on citait la socit des Gavots comine la plus unie de tous les Devoirs. (Pkrdiguier, Hisdans
les

mmes

salles et

toire

d'une scission.)
Serruriers

les statuts

L'organisation et du Devoir de Libert. de cette socit taient identiques ceux des

Gavots.

En 1815 le compagnonnage de Libert ne comprenait encore que ces trois socits auxquelles d'autres se joignirent pai' la suite. Ce furent en 1830 les tonneliers foudriers, puis une fraction dissidente des cordonniers (184[i).
:

LE CONSULAT ET LEMPIRE

91
la

Quant aux charpentiers du Devoir de Libert,

date de

leur admission est trs incertaine. Ils prtendent descendre des charpentiers qui travaillrent la construction du temple de Salomon sous les ordres d'un matre dit le Pre Indien, d'oi le nom dlndicns qui sert parfois les dsigner. Mais leur fondation parat, tout au contraire, de

date rcente, et

ils

tirent leur origine (telle est

du moins

l'opinion universellement adopte chez les compagnons),

d'une scission survenue dans la socit des compagnons


passants charpentiers du Devoir (bon Drilles
B.
*).

Compagnons du Devoir [Enfants de Matre Jacques et Enfants du Pcrc Soubise). Nous ne nommerons quant prsent ces derniers que pour mmoire et parce qu'ils figurent sur la liste de prsance arrte en 1807 pour tous les corps du Devoir. Il en sera trait ensuite plus en dtail. Les quatre socits les plus importantes de ce groupe taient les tailleurs de pierre, les charpentiers, les menui-

siers, les serruriers.


i

Tailleurs
Ils

de pierre (compagnons pasiYfnfs ou


initis,

loups

garous).
l'an 558

auraient t

avant J.-C.

d'aprs la tradition, en

Cette socit,

moins ancienne que


de
pierre de
:

celle

des loups, ou

compagnons

tailleurs

deux catgories d'adhrents les aspirants et les compagnons. Les compagnons portaient de longues cannes et des rubans fleuris attachs autour de
Libert, compi'cnait

leur chapeau.

Ils

s'appelaient coteries, portaient des sur-

noms analogues
ils

ceux des tailleurs de pierre de Libert;

topaient, mais ne hurlaient pas. Leur rigueur envers

les aspirants tait excessive. (Perdiguier, Livre

du Com-

pagnonnage,

3*=

d.,

t.

I,

p. 45.)

2 Les charpentiers de hautes futaies [Enfants de Soubise),


initis, d'aprs

la tradition,

en l'an 570 aprs J.-C. (Voir

infr, p. 97.)

L D'aprs M. Lucien Blanc, prsident de l'Union conipagnonnique, cette scission aurait eu lieu en 1834. Quoiqu'il en soit, lo rapport dj cit du prfet du Loiret (do fructidor an XIII), rap}iort qui renferme une numration trs complte des socits des divers Devoirs existant Orlans,
ne mentionne pas de compagnons charpentiers de Libert.

92

LE COMPAGNONNAGE
on Chiens, o70 aprs J.-C, d'aprs
traitaient leurs

3 Menuisiers {Dvorants la

tradilion.) Les

compagnons menuisiers

aspirants avec rigueur et nn'pris, les bannissant de leur

compagnie, les forant prendre leurs repas et loger dans des locaux spars. Les surnoms de ces compagnons se composaient du nom de baptme et d'un nom de pays Albert le Nantais, par exemple. Entre eux ils s'appelaient jmijs. Ils portaient des rubans verts, rouges et blancs atlaclis leur boutonnire.
:

40 Serruriers (570

aprs J.-C, d'aprs la tradition).

(/organisation corporative de cette socit tait analogue

celle des menuisiers.

A
Ij"

ces

socits mres,
:

s'en

adjoignirent par

la

suite

diverses autres
6

Les tanneurs qui auraient t reus en 1330 . Les teinturiers (initis galement en 1330, d'aprs la tradition). Le rapport prcit du prfet du Loiret signale

Orlans,

en

l'an XIII, l'exisLence de

compagnons de

cotte

socit qui, dit-il, font le Devoir pour se reconnatre

mais ne font aucune rception. 1 Les cordiers, dont la rception daterait de 1407.
80 Les van7iiers (1409).
9

Les chapeliers (1410).


il

En dehors des compagnons


premier Empire ou Bons Enfants (ra[ipoiL

chapeliers du Devoir,

existait sous le

une autre socit

dite des Drorjuins

prcit de fructidor an XIII).


10" Les blanchers chamoiseurs (1500).

Ces compagnons

taient anims d'un esprit trs religieux.


faisaient

Orlans,

ils

caisse

commune

avec les tanneurs et les cor-

royeurs (rapport prcit de fructidor an XIII). 11 Les fondeurs (IGOl) s'unirent sous l'Empire aux ferblantiers, couteliers et poliers pour former la socit dite des Quatre Corps.
12 Les pingliers (1G03).

13 Los forcerons (IGOO).


1.

Nous

ra|)|)ortoiis

toutes

ces dates

sans
eji

en

garantir

aucunement
la tradition

l'autliculicit et

uniquement parce quelles sont consacres par


1807.

et conformes au tableau cluonologiciuc arrt

LE CONSULAT ET L'EMPIRE
14'^

93

Les tondeurs de drap (1700). Ils laient assez nombreux i' Les tourneurs (1700). au dbut du MX^ sicle, d'aprs une note manuscrite qui

nous a

communique.

16 Les vitriers (1701).

Cette corporation, jadis riche et

puissante, avait autrefois le privilge de la fabrication des

vitraux qu'elle a d abandonner depuis longtemps, beau-

coup de ses membres n'ayant plus les connaissances artistiques ncessaires pour excuter ce travail (note com-

munique

l'auteur par M.

Lucien Blanc, prsident de

l'Union compagnonnique).
17 Les sellie'S, initis en 1702, d'aprs le tableau chronologique arrt en 1807; leur rception est videmment plus ancienne, puisque la sentence de la Sorbonne les

mentionne dj en

IGiJ.

18 Les poliers (1702).

Ces artisans,

csL-il dit

dans

la

note prcite de M. Blanc, taient les seuls qui travaillaient


le

cuivre au marteau. Leurs crmonies avaient

tre trs religieux; l'acte d'enregistrement des

un caracnouveaux

compagnons
vch dont

poliers indiquait leurs paroisses et l'arche-

elles

dpendaient.
il

Les poliers formaient l'un


la

des Quatre Corps dont


menuisiers).
douelles
trs

a dj t question.

19 Les doleurs (initis

en 1702 sur

prsentation des

Leur

travail

consistait
ils

prparer les

pour nombreux.

faire

les

tonneaux;

taient autrefois

20 Les couteliers, l'un des Quatre Corps (initis en 1703

sur la prsentation des fondeurs).

Ils

taient peu

nom-

breux. Le rapport prcit du prfet du Loiret n'en signale

que deux Orlans en fructidor an XIII. 21 Les ferblantiers, reus en 1703, taient enfants des fondeurs, c'est--dire qu'ils avaient eu ce corps pour parrain lors de leur rception dans le compagnonnage. Ils
faisaient partie des Quatre Corps.

22 Les bourreliers, reus en 1706, taient enfants des


selliers.

D'aprs M. Lucien Blanc,

il

aurait exist antrieut

rement un compagnonnage des bourreliers qui aurait

dissous en 1641 et se serait reform Marseille en 1707.

94

LE COMPAGNONNAGE

23" Les charrons, reus en 1706, taient enfants des for-

gerons.
24 Les cloutien, reus en 17L18, taient enfants des Quatre

Corps.
23

Les couvreurs auraient t initis en 1703 par les


ils

charpentiers, mais n'auraient t reconnus par les autres

corps qu'en 1759;

appartenaient au

rite

du Pre Soubise.

26 Lespldtriers, dont le tour de passe (rang de prsance)

en 1703 par les charpentiers, admise qu'en 1797. La liste de prsance des divers corps, telle que nous venons de la reproduire, fut arrte le 18 mai 1S07 par les
est le 26. Cette socit, initie fut officiellement

ne

socits des tailleurs de pierre, charpentiers, menuisiers

du Devoir puis approuve par tous les corps. de trois compagnons bons drilles (charpentiers du Devoirs) Ddevant, dit Bordelais sans Faon; Balagon, dit Tourangeau le juge des Renards; Douazan, dit Parisien la Musique, et de trois compagnons passants tailleurs de jnerre Levau, dit la Prudence de Bordeaux; Liboire, dit la Prudence de Marmande,
et serruriers

Elle porte la signature

et Bescure, dit la Fleur

de

Condom

'.

Les corps qui prcdent taient en 1815 les seuls qui


fussent officiellement admis aux honneui^s du

compagnonfait,

nage. Mais d'autres corps taient cependant en

sinon

en

droit,

organiss selon les piincipes et les rgles des


:

Devoirs. Ces corps taient

secrtement en 1775 Narbonne par des compagnons menuisiers, mais tenus l'cart par toutes
Les
^oth'ens, initis

les socits.

Les marchaux ferrante, initis Avignon par des forgerons, en 1780 d'afirs M. Lucien Blanc, en 1795 d'aprs Perdiguier. Les

marchaux

ferrants, longtemps dsavous par

tous les corps, ne furent reus officiellement qu'en 1867.

Les sabotiers, initis une poque indtermine par

un

compagnon charpentier

passant, mais

rpudis par les

1.

Cette
t.

liste

a t reproduite par PEnuiGUiEii, Livre du Compaynonnaye,

3' d.,

II, p. 258.

LE CONSULAT ET L EMPIRE
Dcvoizs. Leur organisation tait peu cohrente.
ils

9b

A Orlans s'embauchaient eux-mmes et n'avaient pas de Mre (rapport prcit Je fructidor an XIII). Les cordonniers, autres parias du compagnonnage, avaient t initis en 1807 dans des circonstances assez singulires. En 1807 mourait Angoulme un vieux compagnon nomm Langevin, que son caractre sombre et taciturne avait fait surnommer le vieux loup. Le vieux loup laissait pour tout hritage sa calotte, sa veste et un manuscrit poudreux. Sa logeuse, laquelle il devait quelque argent, s'empara des deux premiers objets et, ne sachant que faire du manuscrit, en fit cadeau un cordonnier, Feuillet dit Messin. Ce dernier, intrigu par l'aspect vnrable du grimoire, le montra

un compagnon tanneur, Martiret

dit Poitevin, l'extermi-

nateur des Margageats (indpendants).


vite qu'il avait entre les

Martiret s'aperut
livre

mains un exemplaire du

des

rites de l'ancien

damn en

16'):J

Devoir des compagnons cordonniers conet disparu depuis longtemps. Martiret

rvla toute la vrit Feuillel et lui apprit qu'il avait

entre les mains les

moyens de

se faire reconnatre

compa-

tanneurs dont le rituel tait semblable celui que dcrivait le vieux livre. Il fit plus, et reut luiles

gnon par

son ami Feuillet et deux autres cordonniers (25 janvier 1808). A leur leur, les nouveaux compagnons initirent des artisans de leur profession et

mme compagnon

nombre de cordonniers furent instruits des mysdu compagnonnage. Cette divulgation devait tre le point de dpart d'une guerre qui dura quarante ans et qui mit les cordonniers aux prises avec tous les autres corps; quant au tratre Martiret, traqu par les tanneurs,
bientt
tres
il

s'engagea et servit avec distinction en Espagne. Guillaul'auteur des Confessions d'un compaijnon (1858), dit

mou,
l'avoir

rencontr en 1836 Loches, o


'.

il

servait en qualit

de brigadier de gendarmerie

1. En 1811 une scission eut lieu dans co compagnonnage. Les dissidents, aspirants rvolts contre les compagnons, formrent une socit nouvelle
:

on

les

nommait des

socitaires.

96

LE COMPAGNONNAGE

riniliation clandestine des cordonboulangers taient mis, par un autre tratre, Bavarois Beau Dsir, au courant des rites cachs des compagnons doleurs. Bavarois raconte lui-mme les faits dans deux dclarations jusqu'ici compltement indites et dont
niers,
les

Peu d'annes aprs

l'original est

conserv dans la chambre des compagnons boulangers de Blois. Nous avons pu avoir indirectement

communication de ce document

secret.

Ce jourd'liuy 29 septembre 1811, tant rouleiii' Beauiic je dclare que le 20 juillet derjouissant de toutes mes facults nier, tant Nevers, j'ai reu cl donn le secret du compagnonnage des doleurs deux boulangers le premier que j'ai nomm Nivernais Frappe d'aboni, et le second que j'ai nomm Monlbard l'Inviolable. Gel acte de bienveillance de ma part n'a t donn qu'en rcompense des bienfaits que j'ai reus d'eux dans la ville de Nevers pendant une maladie que j'ai faite, qui a dur six mois, pendant lequel temps je n'ai reu aucun secours de mes frres les compagnons doleurs. Je dclare qu'aussitt l'afTalre faite, j'ai fait partir mes deux enfants pour Orlans o je devais aller les rejoindre sous peu de temps, et moi je suis parti pour Beaune. Dans celle ville Bavarois prend copie des

arcliives afin de

mieux

se

documenter.
16 fvrier 1812

Une dclaration annexe du


la fln

nous rvle

de l'histoire que nous rsumons. Bavarois raconte que parti de Beaune le 22 octobre 1811, il rejoignit ses enfants les boulangers Blois. Ces derniers ne craignirent pas de se rendre chez la Mre des compagnons doleurs en prenant cette dernire qualit et en donnant le mot de
passe qu'ils avaient surpris. La sance ouverte, les pr-

tendus doleurs se lvent


langers. Cette

et se dclarent

dclaration, dit Bavarois,


11

compagnons boulit un mouve-

ment

terrible

parmi nous.

y en avait qui voulaient les

cependant se retirer, mais de ce jo-ur commena entre eux et tous les autres corps une lutte qui dura quarante ans et dont nous aurons l'occasion de retracer les pripties. Quant Bavarois, il s'embarqua pour l'Amrique le 17 fvrier 1812, c'est--dire le lendemain mmo du jour dont est dat le second aveu
assassiner... Les boulangers purent

de sa trahison,

LE CONSULAT ET L'EMPIRE
Ici

97

des compagnonnages avous ou anciennes socits de compagnons avaient disparu sous la Rvolution comme celle des tailleurs. 11 y a plus de douze ans qu'il n'existe plus de compagnons tailleurs Orlans , crit le prfet du Loiret dans son rapport dj cit de l'an XIII. La plus importante des Enfants du Pre Soubise. socits de ce rite, qui se rattache lui-mme au Devoir, est celle des compagnons jjassants charpentiers ou bons drilles,
s'arrle
la
liste

billards.

Quelques

qui prtend remonter

Salomon (bien que, d'aprs

le

tableau chronologique ci-dessus rapport, elle ne date que

de l'an 560 aprs J.-C), mais qui, d'aprs une autre version, tirerait son origine d'une scission survenue dans la
socit des

compagnons charpentiers du Devoir de

Libert,

lors de la construction des tours de la cathdrale d'Or-

lans (1287). Trs estims dans le compagnonnage,

les

encore aujourd'hui des champions trs ardents de cette institution. Leur humeur est quelque peu farouche et on leur a reproch, non sans raison, de se montrer rigoureux, parfois jusqu' la cruaut, envers les Renards *. les jeunes gens qui attendent leur initiation Leur condition, qui s'est sensiblement amliore de nos

bons

drilles sont

jours, tait, au dbut leurs

du

XL\ sicle,

fort

dure.

Dans

Renards, crivait Perdiguier en 1839, les charpentiers de Soubise sont peu commodes; on a vu des compagnons se nommer le Flau des Renards, la Terreur des Renards. Le compagnon est un matre, le renard un serviteur. Le compagnon peut lui cire-moi mes bottes, brosse-moi mon habit; le dire renard obit. En province, un renard travaille rarement
rapports avec
leurs
:

comme on dit, dans les brousencore les aspirants sont victimes, lors de leur rception, de svices et de brimades dont le rcit a t publi par M. du Maroussem en appendice son intressante tude sur les Charpentiers de Paris, compadans
les villes;

on

le

chasse,

sailles.

Aujourd'hui

gnons

et

indpendants.

1.

Ce nom

sert

galement dsigner

les indpendants.

LE COMPAGNONNAGE.

98

LE COMPAGNONNAGE
les

Adeptes de toutes les crmonies du compagnonnage

anims d'un esprit trs galitaire l'exception du gcheur ou chef de chantier, tous les compagnons employs aux mmes travaux recevaient la mme paie. Le refus des patrons de donner un salaire gal tous les compagnons chai'pentiers
bons
drilles hurlaient et topaient. Ils taient
:

catgorie fut la cause principale de la grve dont nous retracerons par la suite les pripties. Les bons drilles portaient, comme tous les compagnons, des noms de guerre. Leur nom d'emprunt tait form du nom de leur province suivi d'un surnom Lyonnais l'En-

de la

mme

de

1841)

fant du Gnie, Nantais la Branche d'Or.

Les couvreurs et les pltriers, initis par les charpentiers en 17S9 et en 1797, taient rgis par des rglements analogues.

CHAPITRE

III

LA RESTAURATION (l815-1830)

Puissance du compagnonnage sous la ResLauralion. Il est Rivalits entre les seule organisation ouvrire existante. Cordonniers, boulangers et Devoirs. Rixes et batailles. menuisiers indpendants.
la

L'inslilution

du compagnonnage parvint

son apoge

sous la Restauration. Longtemps paralyse par les guerres


prit

du premier Empire et par le blocus continental, l'industrie en peu d'annes un essor considrable. Les circons-

tances suivantes favorisrent merveilleusement ses entreprises

une longue priode de paix sous un gouvernement qu'on savait rsolu ne jamais la troubler; la reprise du
:

commerce maritime; un besoin


dtournait plus;
laissait
le

d'activit que la guerre ne licenciement de l'arme de la Loire, qui sans emploi un grand nombre de soldats et d'offi-

ciers, fournissant ainsi

aux manufactures un renfort de


*.

tra-

vailleurs actifs et d'ingnieurs instruits

Cette

renais-

sance industrielle s'aflirmait par de nombreux indices. Les escomptes d'effets de commerce de la Banque de France
croissaient de 233 millions (1820) 008 millions (1826). La

1. t.

Levasseur, Histoire des classes ouvrires en France de 1789 nos jours,


p. 428.

I,

100

LE COMPAGNONNAGE

fabrique de la soie Lyon, celle de la rubannerie Sainl-

tienne prospraient. Trois expositions nationales (18191823-1827) mettaient en lumire d'im portantes inventions et attestaient les elorts de nos fabricants. La macbine vapeur faisait en mme temps en France sa premire apparition, bien timide encore; en 1830 on ne comptait en effet que' 600 machines reprsentant une force de 10 000 chevaux. Mais la voie tait ouverte et une re
nouvelle allait
favorable. Le

commencer pour l'industrie. Le compagnonnage bnficiait aussi d'une situation

trs

rtablissement de la paix avait rempli les


est vi'ai

ateliers et les chantiers.

protection,

il

La classe ouvrire, prive de la chrement achete, que lui avait

accorde jadis la corporation, ne pouvait trouver d'autre dfenseur de ses intrts que le compagnonnage. A quelle autre organisation et-elle pu faire appel en effet? il ne
pouvait tre question de crer ouvertement des associations professionnelles, des syndicats l'article 291 du Code pnal s'y opposait '. Les ouvriers eussent pu, il est vrai,
:

fonder des socits de secours mutuels -. Mais outre que c'est seula mutualit n'avait pas encore trouv sa voie lement de nos jours qu'elle a pu donner sa mesure des socits de ce genre facilitent bien la classe laborieuse

l'pargne

et

la

aucune protection
trangres
la

prvoyance, mais elles ne lui assurent vis--vis des patrons; elles demeurent

discussion des conditions du travail et au

rglement des

conflits professionnels.

Les travailleurs de la Restauration i)ouvaient-ils, du moins, en cas d'infortune immrite, d'accident, de chmage forc, d'invalidit, coniptei' sur l'assistance de leurs patrons? aussi peu. Sans doute il y a eu, toutes les poques, des curs gnreux. Mais il est certain qu'il y a

mmo interdit aux ouvriers de conclure des ententes tempode former des coalitions en vue d'obtenir l'augmentation de leurs salaires ou la diminution do la durcie du travail. Lo dlit de coalition tait prvu et puni par l'article 115 du Code pnal, et les chefs de ces coalitions taient passibles d'un onij)risonnoinent do 2 5 ans. 2. 11 existait Paris, en 18-20, 184 socits de secours mutuels. En 1810, ce nombre tait demeur stationnaire (183).
1.

Il tait

raires,

LA RESTAURATION
du sort de leurs ouvriers.

101

quatre-vingts ans, les industriels taient trop enclins se


di'sinti'resser
Ils

taient con-

vaincus, a-t-on dit fort justement, qu'ils n'avaient s'in-

grer dans mesure o

la vie

intime des ouvriers que dans


les

la stricte

l'exigeaient

ncessits

industrielles.
et

Ce
rien

qu'ils devaient leur

personnel

c'tait le salaire

Il semblait qu'entre l'ouvrier et le patron il ne dt y avoir d'autres relations que celles de la vente ou de l'achat du travail et qu'une fois ce travail livr et pay,

de plus.

on
les

ft quitte de part et d'autre

'.

Privs de tout autre

moyen

de dfense et d'organisation,
offrait,

ouvriers de
le

la

Restauration se rejetrent en masse

vers

compagnonnage, qui leur

du moins, une pro-

tection eficace dans toutes les circonstances de leur vie

professionnelle et prive.

l'ouvrier isol, qui voyageait

pour

s'instruire, les Devoirs assuraient,

ment d'une

cotisation

en change du paiemodique, des secours en cas de

maladie et d'accident; ils lui procuraient des facilits de placement inconnues des travailleurs indpendants ils lui ouvraient leurs coles de trait (dessin), de coupe, etc., o il pouvait se perfectionner dans son mtier, sous la direction de compagnons, vritables artistes dont les chefs-d'uvre attestaient la science et le got. Ils maintenaient entre
;

leurs

membres,

mme

aprs qu'ils avaient cess de faire


confrater-

partie de la socit titre actif, des liens de


nit qui s'affirmaient

en toute occasion. De plus, le compagnonnage tait, sinon autoris, du moins tolr par l'autorit, qui, du reste, et pu difficilement atteindre ces associations peu prs insaisissables, dont les membres
troquaient leurs

noms

de baptme contre des

noms de

guerre, dont les runions se tenaient dans des greniers

d'auberges ou sur les grandes routes, dont les adhrents


se reconnaissaient toutes sortes de

mots d'ordre

et

de

signes cabalistiques. L'opinion publique et, au surplus,


accueilli sous la Restauration toute

mal

mesure de perscution

1. Chf.ysson, Le Rle social de iiiiijnicur (Rforme sociale du tobre 1897).

l''

oc-

102

LE COMPAGNONNAGE coutumes et les crmonies pittoresques constiun des aspects les plus curieux de la vie anime assuraient enlin compagnonnage sous un une poque profondment imprgns des
elle tait

dirige contre des associations vieilles de plusieurs sicles


et

dont

les

tuaient alors

locale. Le caractre archaque de l'institution, l'esprit sin-

crement chrtien dont


rgime
et

de puissantes protections au

ides religieuses et tradilionnalistcs.

Aucune corporation nouvelle ne

fut

admise sous

la Res-

tauration s'agrger au compagnonnage. Les Devoirs persistrent exclure les cordonniers et les boulangers initis

dans

les conditions iirgulires


la

que

l'on connat. Cette

intransigeance fut

cause de nombreuses batailles et de

mainte rixe sanglante. Les compagnonnages authentiques ne s'entendaient gure mieux entre eux qu'avec les compagnonnages marrons tels que ceux des cordonniers ou des boulangers. Gavots et passants ne laissaient chapper aucune occasion de se provoquer et de se battre. Les journaux judiciaires de cette poque sont remplis du rcit de ces rencontres entre artisans que de ridicules prjugs et la perversion d'un sentiment lev, l'esprit de corps, armaient
les

uns contre

les autres.

mme ennemies, les compagnons, par contre, vivaient encore en bonne intelligence entre membres d'une mme association. La discipline corporative n'tait pas encore branle. On ne cite gure, de 1813 1830, que deux exemples de scissions survenues entre compagnons d'une mme socit K La premire eut lieu la Rochelle en 1823 dans la corporation des compagnons
Diviss en socits rivales et

menuisiers du Devoir. De 1820 1823, les compagnons menuisiers avaient peu pis dseit la ville de la Roclielle oii, par contre, nombre de jeunes aspirants de la mme
socit

avaient

trouv

du

travail,

i']!)

effet

\rs

com[ia-

1. La rupture qui eut lieu en mars 1830 Toulon entre les conipaKuons et aspirants menuisiers et charpentiers prcde, il est vrai, do quclijues

mois, la chute do Cliarlos X. Mais les consquences de cette rupture no so manifestrent quo jilus tard sous la monarchie de juillet. On trouvera donc au ch:i])ilro suivant le rcit de ces vnements.

LA RESTAURATION
gnons, c'est--dire
faisaient gure
les

103

anciens du mtier, prfraient s'arvilles

rter dans les grandes villes, Nantes ou

que passer dans des

Bordeaux; ils ne de second ordre

comme la Rochelle. En 1823, cependant, quelques compagnons en qute d'ouvrage allrent en chercher dans cette ville; ils y trouvrent les ateliers au complet et toutes les places dj occupes par les aspirants. Ces derniers tmoignrent mme leurs ans quelque mauvais vouloir. Les compagnons en rfrrent alors la Chambre de Bordeaux, qui s'empressa d'lever la Rochelle au rang des villes de rception. C'tait consacrer, au profit des compagnons,
vincs,
le

droit d'tre

embauchs avant
se

les

aspirants.

ces

derniers

protestrent,

retirrent de la

socit pour en former une nouvelle, indpendants '.

celle des

menuisiers

eux-mmes

Les cordonniers, ces parias du compagnonnage, s'taient diviss, ainsi qu'on l'a vu, en 18H et une

En 1827 d'autres dmls amenrent un second schisme. Deux compagnons cordonniers, Monge dit Perpignan et Imbert dit Poittevin, s'tant battus Marseille contre des compagnons d'une autre profession, avaient t arrts et condamns un an de prison. Gomme ils avaient encouru cette peine pour avoir veng une offense faite leur corporation, celle-ci, aux termes des statuts, et d leur verser une indemnit d'un franc par jour de captivit. Mais leur libration, au lieu des 36o francs qu'ils s'attendaient recevoir, on prtendit ne leur en compter que la moiti. Ils refusrent ce paiesocit nouvelle s'tait constitue.

ment incomplet, s'emportrent


rixe gnrale,
ils

et,

finalement, aprs une

quittrent la socit,

certain

nombre de

leurs amis et fondrent


-.

accompagns d'un un groupe dis-

sident, celui des Indpendants

Voir Chovin, Le Conseiller des compar/nons, Paris, 1860. Voir le Secret des compagnons cordonniers droil, Paris, Payrard, ISS (liibl. Nat., R, 50.905), p. 13. Les Indopendants se placrent sous l'invocation de Guillaume Tell.
1.

2.

CHAPITRE IV
LA MONARCHIE DE JUILLET
(l

830-1 848j

].

le

De 1830 1S39. compagnonnage.


la

Premiers symptmes de dcadence dans Les divisions s'accenluenl. Formation

de

Socit l'Union. Ses origines; ses rglements; ses proLa situation politique, conomique et sociale en 1830. Coalitions Les socits secrtes, politiques et ouvrires. Loi du 10 avril 1834 contre les associations. et grves.
grs.

Rixes et batailles.

Une

Premiers symptmes de dcadence dans

le

compagnonnage
la

opinion assez gnralement rpandue veut que

dcadence du compagnonnage n'ait commenc se manifester qu'au cours de la seconde moiti du xix" sicle et qu'en 18i8 l'institution ait encore t dans toute sa vigueur. Il y a dans cette assertion une part de vrit. 11 est certain qu'en 1848 le compagnonnage constituait encore une force
sociale apprciable et groupait encore

un

assez

nombreux

contingent d'adhrents.

Il

est certain
18:J2

mais plus particulirement de


associations de

que de 1850 1900, 1870, un travail cona

tinu de dsagrgation et de dissolution s'est opr dans les

compagnons

et 1rs

rduites peu peu

l'tat

squelettique sous

1(m|iu'I

elles Jious

apparaissent

actuellement. Mais en ralit

dcadence du compagnonnage a des origines beaucou[) jdus lointaines qtt'on ne le pense gnralement elle tait dj trs avance en 1848.
la
:

LA MONARCHIE DE JUILLET
Plus fortes el surtout plus
jourcriiui,

105

cohrentes que celles d'audans lesquelles on ne peut voir que rombre

diin corps autrefois valide et vigoureux, les socits du Devoir taient dj sensiblement dchues de leur ancienne
puissance, et leur inlluence sur la classe ouvrire avait notablement diminu, en mme temps que leurs rangs
s'claircissaient

depuis

les

temps heureux de
au
cours

la

Rescette

tauration.

Nous nous

attacherons,

de
utile

tude, suivre cette maladie lente volution et noter


ses premiers

symptmes. Mais
le

il

nous parat

tout

d'abord d'en fixer l'tiologie en indiquant les causes qui,


notre avis, expliquent
social.

dprissement de cet organisme


il en est d'internes au nombre de deux 1
:

Ces causes sont multiples


ternes. Les premires sont

et d'exl'intol-

rance des Devoirs ou, si l'on prfre, l'troitesse d'un esprit de corps mal entendu qui, en perptuant de socit socit des divisions dplorables, a discrdit et alTaibli l'institution, en mme temps que, par des mauvais traitements et des mauvais procds de toute sorte, on loignait les jeunes gens, ces aspirants qui, on le verra bientt, se rvoltrent plusieurs reprises sous le rgne
de Louis-Philippe contre
le

despotisme de leurs anciens.

Ces divisions compromirent gravement l'avenir du compagnonnage en le privant de ses lments les plus jeunes et
les plus nergiques.

On peut encore

citer,

comme

l'une

des consquences funestes de cet exclusivisme des Devoirs, l'ostracisme dont continuaient tre victimes des corporations entires
:

les

cordonniers et

les

boulangers, par

exemple.
2 Une autre cause du discrdit dans lequel est tomb le compagnonnage rside dans l'incompatibilit entre l'tat

d'esprit

de la classe
et

ouvrire et

les

rites

quelque peu
Les

tranges

insolites

de

cette

antique

association.

Devoirs ont tenu

honneur de conserver jusqu' nos jours

tous ou presque tous leurs usages sculaires,


la guilhrette, le port

notamment
(il

des couleurs et de la canne


le

est

mme

encore des corporations o

premier en

ville

porte

106

LE COMPAGNONNAGE

qui souvent
cess,

des boucles croreilles); les preuves les plus singulires, mme sont cruelles ou obscnes, n'ont pas
piendaires.

dans certains corps d'tat, d'tre imposes aux rciDs la fin du rgne de Louis-Philippe, on commenait, dans les chantiers et les ateliers, railler ces pratiques et ces coutumes. La gnration nouvelle comprenait mal le symbolisme qu'elles exprimaient et n'en voyait souvent que le ct plaisant. Dans un pays o le ridicule tue srement, ce contraste permanent entre les murs du compagnonnage et les habitudes (le la vie moderne devait entraver et entrava en effet le recrutement d'une telle association, en loignant d'elle la jeunesse et en mettant en vidence l'archasme de
ses rites.

Les causes externes de la dcadence du compagnonnage peuvent galement, notre avis, tre ramenes

deux

des chemins de fer qui, en introduisant une rvolution profonde dans les conditions de la loco1 L'invention

motion, a cr des

murs

et des

habitudes nouvelles et a

comvagabonde auxquelles l'ancien compagnonnage empruntait une partie de sa force. 2" L'volution industrielle qui, peine bauche sous la Restauration, se poursuit et s'acclre sous les rgimes suivants, et que nous aurons bientt l'occasion d'tudier
dtruit cette camaraderie des grandes routes, cette

munaut de

la vie

de

[)lus prs.

Toutefois, ces diverses causes n'exercrent pas simulta-

nment leur action sur les destines du compagnonnage. En 1848, la construction de nos voies ferres tait encore
trop
les

peu avance pour avoir pu sensiblement inlluer sur mu'urs et les coutumes du Tour de France. L'volution
il

industrielle tait,

commence. Maiselle tait peu sensible dans la plupart des corporations organises en compagnonnages et notamment dans celles du btiment qui en ont de tout temps form le noyau. Quant aux syndicats, il n'en tait pas encore question, et les diverses socits ouvrires de prvoyance
est vnii, dj

(iicoc relativement

LA MONARCHIE DE JUILLET

107

OU dv dreiise i)i'ofessioniicllG dj constitues taient, pour la plupart, issues du compagnonnage. Si nous limitons maintenant notre examen la priode qui comprend les dix premires annes du rgne de LouisIMiilippe, nous verrons dj quelques symptmes de cette dcailence du compagnonnage, dcadence encore ses ilbuts. Le nombre des compagnons ne parat pas diminuer encore sensiblement. Des corporations entires, comme les boulangers et les cordonniers, aspirent toujours en vain aux Jionneurs du compagnonnage. Mais certains signes traliissent dj la faiblesse latente de l'institution et annoncent sa prochaine dcrpitude. Les liens qui jadis unissaient les

membres d'un mme Devoir

se relchent et des

dissidences funestes se manifestent.


Les divisions s'accentuent. Formation de la socit V Union.
Ses origines, ses rglements, ses projets. Autres socits dissidentes.

Il

a dj t dit dans

un prcdent chapitre

que

les socits

du Devoir

se distinguaient

rit excessive,

souvent

mme

par la svinhumaine, dont les compa-

rit,

gnons faisaient preuve envers les aspii'ants. Cette svqui se traduisait dans la pratique par toutes sortes de brimades auxquelles les nophytes taient soumis lors
de leur rception, par des humiliations
et

des tracasseries
182.3

de toute nature

',

avait dj motiv maintes reprises des

protestations de la part des aspirants,


dissidente s'tait forme. Mais

notamment en
une

la Rochelle o, ainsi que nous l'avons vu,

socit

importance
le

allait se

produire

et

un schisme d'une bien autre donner en quelque sorte

signal de la rvolte

artisans

toute cette multitude de jeunes molests et tenus presque en servage par leurs

ans

(|ui

eussent d tre

non leurs perscuteurs, mais


de 1840 1848 que cette

leurs frres. Ce fut seulement

I. Dans sou Conseiller des c.oniiiutjnons (Paris, 1860, p. 88), Cliovin do Die, C.-. menuisier du Devoir a entrepris de justifier les membres de cette socit des accusations portes contre eux ce point de vue. ISIais sans y prendre garde, cet auteur laisse chapper certains aveux compromettants et Pcrdiguicr a pu dire [Question vitale sur le compagnonnage, p. 60) qu'il confirmait ses dires tout en essayant de les rfuter.

108

LE COMPAGNONNAGE
le

insurrcclion des aspirants se grnralisa sur tout

Tour de
donne,

France
et le

mais de 1830 1840 dj l'impulsion


avait pris

tait

mouvement
possible

une extension

telle qu'il n'tait

mronnatre sa gravit. Nous retrales dbuts de cette petite rvolution intrieure qui allait branler les bases mmes du compagnonnage en attendant que d'autres ennemis fussent prts lui donner l'assaut final. Le grand schisme auquel nous venons de l'aire ;dlusion
pas de

cerons l'origine

et

est celui qui

donna naissance

la socit dissidente dite


travailleurs

VUnion (aujourd'hui Unlon des


France).

du

Tour de

On
la
1'"

n'est pas

d'aecord sur

la d;ito

et

le

lieu de celte

l'upture

non plus que sur


de

ses causes imnidiates.

Dans

son Livre du Compaijnonnage (p. 179), Perdiguier avanait que l'Union aurait eu pour origine une rvolte des aspirants menuisiers et serruriers survenue
dition

Bordeaux en
p. 54),
il

iS.'U).

Dans
le

la 3" dition

de son livre (1857,

place toujours

mais
livre

les faits
:

berceau de l'Union Bordeaux, se seraient passs en [Hi'.i. Enfin dans son


le

Question vitale sur

est dit

que l'Union

fut fonde

compagnonnage (1865, p. (10), il Bordeaux en 1832 par des

as|)irants menuisiers. Cette dernii'e opinion est confirme

par un

autre crivain compagnon, CfioviN, dit Franois

dans son Conseiller des compagnons (1860, p. Oi). La llt'vnlulioii, crit Cliovin, avait remu l'esprit de la jeunesse le peuple fianais venait de respii-er un peu
le Dau|iliiii,
;

de libert.
plus tre

I^cs

aspirants de

Bordeaux aurnienl alors


:

(Nol 1832) rclam des rformes et

demand embauchs parles compagnons; 2"


le

i"

ne

laire pr-

sider leurs assembles par les ]nx'miers aspiranis au lieu

des i)remiers compagnons. Sur


les

refus des com|)agnons,

aspiranis se seraient relirs de la socit; les uns se seraient fait recevoir (iavols, les aulres auraicul l'unil la
socit dite de l'Union.

Celle lvolle, ajoule Cliovin, fut


elle se

l'avant-garde de
fit

celle de 1842, f)oque laquelle

sentir sur tout le

Tour de France.

la

Enfin une dernire version, notre avis

j)lus

vrai-

LA MONARCHIE DE JUILLET
semblable, car
la socit
elle

J09

s'appuie sur les traditions cuiislaales de


partir de
1832, sur des

V Union

et,

documents
intitul
:

authentiques, a t prsente par Moreau, ouvrier serrurier,

unioniste

convaincu et auteur du

livre

reforme des abus du compagnounaye (Auxerre, 1843). L'Union, d'aprs Moreau, aurait t cre Toulon en 1830.

De

la

Les prparatifs de rexpdition d'Alger avaient attir dans cette ville un grand nombre d'ouvriers charpentiers, calfats, menuisiers, serruriers, forgerons que l'autorit maritime employait aux travaux de l'arsenal. Le Pre et la
vaste salle

Mre des compagnons, qui d'ordinaire rservaient la plus manger de leur restaurant pour les repas des compagnons, furent un jour, faute de place, obligs de prier
ces

derniers d'admettre
s'y

des aspirants leur table. Les

compagnons

refusrent avec hauteur, s'crirent qu'on

voulait les humilier et finalement quittrent la

Mre en

ordonnant aux aspirants de


tons (rvolts)

les suivre. Ceux-ci s'insurgrent

contre une telle injonction et furent alors dclars Espon-

par leurs anciens. Sur ces entrefaites clata Les ttes taient montes; la Marseillaise et le Chant du Dpart animaient les esprits d'un saint enthousiasme; c'est de cet lan qu'est sortie l'immortelle association de l'Union des travailleurs du Tour de France. (Moreau, ibid., p. 72.) Quoi qu'il en soit et mme en admettant pour exact le rcit de Moreau, l'Union
la

rvolution de juillet.

n'a rellement fonctionn qu'en 1832 la suite de nouvelles

simultanment Toulon et Bordeaux entre les compagnons et les aspirants serruriers de ces deux villes. A Toulon, les aspirants avaient formul diverses revendications; ils demandaient que la fte patronale ft clbre en commun; ils prtendaient tre exonrs l'avenir de tout droit d'embauchage payer au rouleur. Leur requte ayant t rejete, ils se retirrent immdiatement de chez les Mres et n'hsitrent pas s'unir aux socitaires de l'Union. De ce jour, l'Union, qui
scissions survenues presque
n'existait jusqu'alors qu'
l'tat

de projet, fut fonde

1.

Notice historique sur la fondation de la socit l'Union des Travailleurs

no

LE COMPAGNONNAGE

Presque on niine leinps (12 juin 1832) les aspirants serruriers de Bordeaux se rvoltaient et fondaient dans cette ville un bureau de l'Union. D'autres corporations suivirent et l'on vit se crer ainsi successivement Toulon, un bureau form par les aspirants des QiKtlrc CotjK (ferblantiers, chaudronniers, fondeurs et couteliers); Lyon, un bureau des serruriers; Bordeaux, un bureau des menui:

siers.

L'Union

on

ne saurait

ln)[i insister

sur ce point

ne

une socit le conipairnons. Ses membres, qui se grouprent dans chaque ville jiar bureaux, correspondant chacun une profession, rpudirent tout lien avec le compagnonnage. Cependant, et quel qu'et t l'empressement des Unionistes se proclamer trangers aux Devoirs, leur organisation, bien des gards, semblait modele sur
constituait pas
celle de ces socits de

compagnons dont
compagnons,
les

ils

taient issus.

Ainsi, tout

comme

les

Unionistes eurent

leurs Mcvcs.

La Mre logeait

les socitaires et tenait

un

d'embauchage manant des chefs d'ateliers. Les syndics du bureau s'occupaient du placement, comme le roiileur dans les cayennes. Enfin, en change du paiement d'une cotisation, la socit assurait chacun de ses membres en cas de maladie un secours (60 centimes par jour pendant le premier mois, 40, puis 30 centimes pendant les deux mois suivants). Des concours taient ouverts entre les meilleurs artisans; des chefs-d'uvre taient excuts, comme chez les comregistre oi taient inscrites les offres

pagnons.
Les vnements de 1830-1832 eurent une rpercussion

dans plusieurs corporations Toulon, Bordeaux et Lyon,


d'abord, l'Union ouviait ds

et
oii le

dans plusieurs

villes.

Aprs

elle s'tait constitue tout


l*^''

fvrier 1833

un bureau
Le mouve-

Toulouse pour
Marseille

Il-s

Quatre Corps; en fvrier 183 i un autre

pour

les bnistes et les menuisiers.

ment gagnait

ainsi

peu peu toute

la

Fi'ance;

nous

le

du Tour fie France, rJige par le socitaire Marcjuct, du ruriers do Paris, 2' ditiou, Tours, 1889, p. 13.

Inircati

des ser-

LA MONARCHIE DE JUILLET

111

verrons dans un autre chapitre croilrc eu prufoudmir ainsi qu'en tendue et branler la solidit de rdilice du com-

pagnonnage. La situation
socits

2^olitique,

conomique

et sociale
et

en 1830. Les

26

Loi du tSSi contre les associations. Rixes et batailles. Au lendemain de la Rvolution de 1830, la situation politique, conomique et sociale de la France semblait trs alarmante. Le nouveau gouvernement tait combattu la fois par les rpublicains, auxquels un habile escamotage avait
secrtes

ouvrires.

Coalitions

grves.

avril

drob
crise

le fruit

de la victoire populaire, et par les lgiti-

le soulvement de la Vende. Une commerciale et industrielle, ouverte ds les dernires annes de la Restauration, s'tait considrablement aggi'ave. La classe ouvrire souffrait cruellement. Des malheureux couverts de vtements souills se rassemblaient tumultueusement sur les places publiques. Les uns gmissaient de la brusque suppression des travaux; les autres de la diminution des salaires. Tous maudissaient l'influence meurtrire des machines *. A Lyon, la misre tait extrme. En quelques annes le salaire de l'ouvrier en soie tait tomb 40 ou 35 sous par jour. Certains canuts ne gagnaient que 18 sous pour dix-huit heures de

mistes qui prparaient

travail.

de toutes parts

Les socits secrtes, politiques et ouvrires, se formaient Socit des Amis du peuple, Socit Aidetoi, Socit des Droits de l'homme, Socit philanthropique des ouvriers tailleurs. Socit de Secours mutuels des ouvriers bijoutiers. Socit des Mutuellistes fonde Lyon ds 1828 et dont l'action fut prpondi^ante dans les
:

troubles de 1832 et de 1834.

La multiplication de ces socits


se traduisit par des actes.

tait

dj

un signe

certain de la surexcitation des esprits. Bientt l'agitation

La

fivre qui s'tait

empare du

1. Louis Blanc, Histoire de dix ans. Voir, dans la Gazette des Tribunaux du 13 octobre 1832, le rcit d'une des umeutes auxquelles donna lieu l'introduction des mcaniques (comme on disait alors) dans les fabriques de papiers peints.

112

LE COMPAGNONNAGE

Paris des faubourgs lors du procs des ministres de Charles


tait

peine calme que la populace se ruait au sac de rarchevch. Ce fut ensuite la premire insurrection de

Lyon (novembre
de
fuir

1831), la force

arme un instant oblige


le

devant l'meute victorieuse;

cholra et ses
et les jour-

ravages; les funrailles du gnral

Lamarque

nes de juin 1832; l'insurrection de Vende; la grande rvolte de Lyon en 1834 aprs le vote de la loi contre les associations. L'ordre ne fut vritablement rtabli qu'en 1834, Il y eut encore postrieurement cette date des coalitions et des grves; mais ces vnements, sans relation avec la situation ])olitique, ne seront plus que des pisodes de la grande lutte engage ds cette poque entre patrons et
ouvriers.

Les coalitions ouvrires des quatre premires annes du rgne de Louis-Philippe ne furent pas des troubles purement accidentels ns d'une fermentation passagre des

mais des mouvements prmdits, dirigs par des auxquels les grvistes obissaient sans discuter. Nous tudierons plus spcialement ceux de ces mouvements auxquels a particip le compagnonnage, l'un des agents les plus actifs de cette campagne populaire. La premire grve suscite et dirige par le compagnonnage sous le rgime de Juillet fut celle qui clata en septembre 1832 parmi les ouvriers charpentiers et scieurs de long employs la construction des ponts du chemin de fer de la ligne de Saint-Germain-en-Laye. Sur le refus de l'entrepreneur, M. Saint-Salvi, de rduire dix heures la
esprits,

chefs

dure de la journe de travail, TtOOG ouvriers se dclarrent en grve. Les grvistes obissaient aux ordres d'une coterie, sorte de commission de rsistance compose des chefs des deux compagnonnages de charpentiers. Des poursuites judiciaires furent exerces contre les meneurs, qui furent condamns trois et un mois de prison '. En septembre 1833, une nouvelle coalition se formt^ entre 1" la lixalion les compagnons charpentiers qui rclament
:

1.

Gazelle des Tribunaux dos 24 et 25 dcembre 1832.

LA MONARCHIE DE JUILLET
du
6 francs

113

salaire 4 francs par jour chez les entrepreneurs et

chez les bourgeois

2 la

suppression du marchan-

dage. Les grvistes avaient en outre dcid qu' la reprise

du travail il serait opr sur tous les salaires un prlvement destin permettre la distribution de secours aux ouvriers sans ouvrage. Nombre d'arrestations furent
opres; le prsident de la coterie, Albouisse, fut

condamn

un mois de prison

et la

paix se rtablit.

Les mois d'octobre et novembre 1833 fuirent marqus dans toute la France par un vritable dchanement de grves et de coalitions, dont les plus importantes sont
celles des ouvriers bijoutiers parisiens, 20 octobre, et des

boulangers, 23

octobre; des

cordonniers, des tailleurs,

27 et 28 octobre, etc. La participation

n'apparat nettement dans aucun de ces


il

du compagnonnage mouvements; mais


cordon-

est vraisemblable

cependant que

les grves des

niers et des boulangers furent, sinon diriges,

du moins

encourages par les socits de compagnons, trs fortement organises dans ces corporations; au contraire le compagnonnage est videmment tranger aux coalitions des
bijoutiers et des tailleurs.

Lyon, les compagnons tisserands ferrandiniers parta-

grent avec une autre socit, celle des mutuellistes, la direction du mouvement qui aboutit en 1834 la grande
insurrection lyonnaise
*.

Cette anarchie de quatre annes allait cependant prendi-e


fin et

une priode de raction

allait s'ouvrir.

Au lendemain

de la Rvolution de 1830, la France, toute la joie des victoires populaires, s'tait laisse bercer par le beau rve

quement condamn
hte de

d'une libert sans limites. M. Guizot lui-mme avait publil'article 291 du Code pnal qui interle dire, s'tait-il cri

de plus de vingt personnes. Je me la tribune de la Chambre des dputs, cet article est mauvais. Les citoyens ont le droit de se runir pour causer entre eux des affaires
disait les associations

1.

Levasseur, Histoire des classes ouvrires en


t.

France depuis
O

1789

jusqu' nos jours,

II,

p. 12.

LE COMPAriNONNAGE.

114
est

LE COMPAGNONNAGE

bon qu'ils le fassent, jamais je ne contespubliques. 11 terai ce droit.... Serment d'homme politique! L'imposmanifeste de gouverner sous un en permanence et organisaient l'meute sous l'il d'un pouvoir impuissant. Dans les sances des 20 fvrier et 27 mars 1834 le garde
sibilit

devint bientt

rgime o

les socits secrtes dlibraient

du ministre Thiers-Guizot-de Broglie lisait aux Ciiambres l'expos des motifs d'un projet de loi qui aggravait encore les dispositions de l'arliclo 291. Non seulement les associations de plus de vingt personnes demeuraient interdites, mais cette prohibition s'appliquerait dsormais mme aux sections de socits qui, bien que lie comprenant pas isolment plus de vingt adhrents, reprsenteraient par leur runion un effectif suprieur ce chiffre. Les socits avaient en effet imagin de se fraclionner en groupes de quinze vingt personnes pour luder la loi. De plus les pnalits de l'article 291, dont
des sceaux
seuls
les

chefs des

socits

illicites

taient
le

passibles,

taient tendues tous leurs


la peine tait fix

membres;

maximum

de

un an d'emprisonnement. Le

projet

fut vot le 9 avril IS.'U,

mulgu

par 127 voix contre 22 et prolendemain. A celle nouvelle, Lyon se souleva et Paris une formidable meute clata dans le quartier Saint-Merri. L'ordre fut rtabli, mais des flotsde sangavaient coul et toute rconciliai ion lait dsormais impossible entre la monarchie de .luilld et ce'parti avanc auquel
le

cependant elle lait, en grande i)artie, redevable du Irne. Sans cesser compltement en 1834, les coalitions ouvrires furent par la suite moins frquentes. Nous citerons seule-

ment comme

intressant l'histoire de notre institution la

grve des ouvriers charpentiers et maons employs sur les chantiers du sieur Tervillc, rue Chteau-Landon,
Paris (septembre 1836). Cet entrepreneur avait t frapp d'une mise en interdit de cinq ans pour avoir employ

furent prononces
correctionnel
l.

des limousins non compagnons. Quatorze conilamnalions contre des grvistes p.ir ! tril)iinal
'.

Gazelle des Tribunaux du

11 fvrier et

du 4 mars 1837.

LA MONARCHIE DE JUILLET

US

Bien qu'alTaibli par ses divisions et aussi par la cration de diverses socits professionnelles plus ou moins
secrtes, le rom])agnonnage, ainsi qu'il a t dit, constitue

encore, de 1830 18t0,une grande force sociale.


correctionnel jug
le

Un

procs

18 juillet 1833

nous apporte ce

propos une indication intressante. Le tribunal correctionnel de la Seine avait statuer ce jour-l sur une prvention de voies de fait diriges contre divers ouvriers cordiers; le rdacteur de la Gazette des Tribunaux met
ce sujet la rflexion suivante
:

Il

parait que dans la pro-

vince les compagnons du Devoir exercent sur les ouvriers

de leur partie une domination assez tyrannique.

Ils

acca-

parent pour eux seulement tous

pour se soustraire l'arliitraire des compagnons du Devoir que les prvenus se sont rendus Paris o la libert des professions reoit moins d'atteinte.
les travaux. C'est

Les rixes et les batailles entre compagnons de Devoirs opposs se succdent sans interruption de 1830 1838. L'opinion publique s'tonne et s'meut mme de la persistance de ces querelles dont elle comprend mal les causes. La Gazette des Tribunaux, fidle interprte des ides de la classe bourgeoise, relate fidlement ces scnes de pugilat et s'en indigne. Le 2li octobre 1833, son correspondant de

Lyon

lui rend compte d'un procs intent des compagnons corroyeurs et des cordonniers qui s'taient battus un mois auparavant dans cette ville. Esprons, ajoute-t-il, que la cit ne sera plus affiige par des scnes semblables et que les ouvriers des diverses corporations comprendront combien de pareilles luttes sont indignes de nos murs et nuisent leur propre considration. Le 2 aot 1837, propos d'une bataille entre compagnons serruriers

et
les

indpendants,

le

mme

journal retrace grands traits

coutumes du compagnonnage et, aprs avoir lou l'esprit (le fraternit qui anime les compagnons, il se demande comment il se fait que ces hommes si bons, si gnreux, si empresss secourir leurs socitaires deviennent si inhumains lorsqu'il s'agit des snuffraiices des membres d'une
1.

Gazelle des Tribunaux, n" du

-iO

juillet 1833.

116

LE COMPAGNONNAGE

Le termine en dnonant l'exclusivisme des Devoirs. Pourquoi, dit-il, ne traitez vous pas comme vos gaux les tailleurs, les ferrandiniers, les cordonniers? Cette question de la rforme du compagnonnage allait

association qui n'est pas en harmonie avec la leur...

rdacteur de

l'article

du l'est lrc bientt de nouveau pose par un compagnon du Devoir, et le clbre ouvrage d'AoRicoL Perdiguier,
le Livre

du Compagnonnage^ devait, en appelant l'attention

du public sur cette institution, rclamer hautement sa mise en harmonie avec l'esprit et l'organisation do la socit moderne.

1848. Le Livre du CompudnonncKjc d'AoucoL Succs de cet ouvrage. Son influence. George Sand et son roman le Compagnon du Tour de France. Le compagnonnage un instant la mode. Sa dcadence s'accentue. Nouvelles scissions. Progrs de la socit Unioi. Pierre Moreau; ses crits; ses polmiques avec Perdiguier. Tentatives des boulangers et des cordonniers pour se faire reconnatre. Grves des charpentiers (1840-1845).
II.

De 1839

PEiDir.uiEn.

Si

la

dcadence
institution

et la
si

ruine du compagnonnage avaient

condamne mort devenue antinomique aux conditions d'existence de la socit au milieu de laquelle elle fonctionne, avait pu tre mise en chec par le talent, le courage et l'inlassable dvouement d'un homme, le sauveur des associations que nous tudions et t cet Agricol Perdiguier dont le nom mrite d'lre retenu et honor comme celui d'un vritable ami du peuple, d'un aptre
pu
tre conjures,
la loi inluctable qui

toute

enthousiaste de

la

cause ouvrire.

Agricol Perdiguier tait n le 3 dcembre 1805 Morires,

septime enfant de Pierre Perde Catherine Counin, couturire. K Bien, a-t-il crit, que notre l'aniillc lt nombreuse, elle n'tait pas dans le malaise. Le menuisier jiossdait, outre ses scies et ses rabots, des terres, des vignes en assez grande quantit et, de |dns, il savait tirer parti des bras de ses enfants. Il ne voulut pas faire de nous des mesl)rs
Il

Avignon.

tait le

diguier, menuisiei-, et

LA MONARCHIE HE JUILLET
sicTU's et

117
il

des dames, mais de vigoureux Iravailleiirs;

lit

bien.

modeste qu'elle ft, en effet, la famille Perdiguier au respect, l'estime de tous; elle ne se composait que de braves gens. Le pre Perdiguier avait accueilli avec enthousiasme la Rvolution, mais, trop honnte pour approuver les crimes de la Terreur, trop droit pour accepter aisment d'en demeurer l'impassible tmoin, il avait pris
Si

avait droit

homme de cur dfendre la frontire cette patrie franaise dont la pure et belle image plane toujours, intangible et immacule, au-dessus des pires dsordres et des plus infamantes orgies, comme l'toile qui, au
le
il

meilleur parti qui pt tenter alors un


engag.
Il

s'tait

tait all

milieu de
pidit

la

tempte, guide encore


les

le

navigateur. L'intr-

de

Pierre

Perdiguier lui avait valu

de

franchir

premiers grades de la hirarchie militaire et l'humble vigneron de Morires, quelques annes aprs avoir quitt son village, tait capitaine l'arme
il quitta alors le service pour revenir cultiver la dans son pays natal. En sa qualit d'ancien soldat de la Rpublique, le pre de notre hros tait naturellement assez mal vu des royalistes de Morires. Dnonc en 181j comme terroriste, il fut emprisonn ainsi que son lils an, puis relch. Notre auteur conserva un souvenir

assez rapidement

d'Italie;

terre

Lrs vif

de ces perscutions et se montra toute sa vie

un

adversaire irrconciliable de la dynastie des Bourbons.

mis en apprentissage ans et trois mois, il change de matre et va travailler Avignon. Il y lie connaissance avec des compagnons de Libert, est reu aspirant et tudie le dessin linaire dans une cole de trait. Il se dcide enfin commencer son Tour de France. Le 20 avril 1824, ayant mis sa malle au roulage, portant sur l'paule un petit baluchon fix un bton, notre hros quittait Avignon, pied, escort jusqu' une certaine distance de la ville par ses camarades. Une vie nouvelle, bien faite pour sduire une imagination de vingt ans,
treize ans, le petit Agricol est

chez un menuisier de Morires.

seize

s'ouvrait devant lui;

il

allait

parcourir la France, voir du

H8
pays,

LE COMPAGNONNAGE

comme

disaient alors les bonnes gens, c'est--dire


tr.ivail

s'initier

des mthodes de

natale, gagner ses perons dans cette chevalerie


qu'tait alors le

inconnues dans sa ville du peuple

compagnonnage.
les

On trouvera dans
si

Mmoires d'un compaynoa, ce livre


si

peu connu
la vie

et

pourtant

altachant et

si

color, le rcit
il

de

errante d'Agricol Perdiguier. De Marseille, o


il

passe deux mois (mai-juin 1824),

sjourne qu'un mois.

Il

gagne Nimes, o il ne reste sept mois Montpellier,


:

il

est

reu compagnon. Ses autres tapes sont

Bziers

demeure jusqu'en juillet 1820), Nantes, Chartres (septembre 1827), Paris, o il ne s'arrte pas, Chalon-sur-Sane, Lyon o il est lu premier compagnon (dcembre 1827), Le 24 aot 1828, il est de retour Avignon aprs quatre ans et demi de voyage, et l'anne suivante il cesse d'tre un compagnon actif; il remercie. Ds 1834, Perdiguier avait publi un premier volume de chansons tir 500 exemplaires, grce une souscription entre compagnons. Ces chansons, dont un deuxime cahier
(fvrier 1825),

Bordeaux (o

il

parut en 1836, sont assez faibles; Perdiguier fut toujours un pote mdiocre. Mais dj dans ce livre se rvle le noble dessein de l'auteur. Il prche la fraternit. Il fltrit
le

fanatisme et veut,
la

dit-il,

l'empcher de s'inlioduire dans


il

sa belle socit. Dans l'Ancien Conipaipion

adresse

un

touchant appel

Fraternit

Fraternit! clioz les luimains

Exerce

ta

douce innuencc.

Fais sentir aux fils de la France Tes faveurs, les cliarmes divins. Que les compagnons plus heureux, Oubliant leurs funestes guerres, Puissent se voir, s'aimer entre eux

Comme

des amis et des frres.

Mais l'ouvrage capital de Perdiguier, celui (jui devait consacrer sa renomme, est sans contredit ce Livre du Comparjnonnage, dont la ['" dition parut la fin de 183'.. L'auteur venait peine de gurir d'une grave maladie

LA MONARCHIE DE JUILLET
lorsqu'il

119
la

composa
la

gense dans

ouvrage dont il nous raconte prface de l'dition de 1837.


cet

J'y ai peint, crit-il, des ciioscs antiques, originales, tranges, curieuses sous bien des rapports. Il faut les conserver intactes... D'autre part mon livre est empreint de l'ide fraternelle; il a montr l'avenir; il a pouss vers le mouvement, la rgnration

et la vie.

Les compagnons se

battaient,

se

dchiraient

les

uns

les

autres. J'en souffrais; il me semblait que leur sang tait mon sang. Je voulus les rformer. Avec quel entrain je me jetai dans celle rude entreprise!... J'aurais tout donn pour raliser le bien, et ma libert et ma vie et une grande fortune si je l'eusse pos-

mon cur, c'tait mon me qui agissaient, qui s'panchaient, qui se prodiguaient. Je ne faisais pas une uvre littraire, mais quelque chose de saint... Peut-tre sentira t-on
sde... C'tait

en

me

lisant

une manation du sentiment dont

j'tais

anim.

Qu'tait-ce

donc

cjue cet ouvrage, ce brviaire

du com-

pagnon o

l'auteur avait mis toute son

avec l'accent d'une motion si peu mthodique; c'tait plutt un recueil d'articles et de notices qu'une tude homogne K En tte du volume on trouve les deux cahiers de chansons publis en 1834 et 1836,

dont il parle sincre? Le plan en tait


et

me

suivis d'une sorte de prcis lmentaire de gomtrie et

de dessin linaire
sur
et
le

[trait)

sous forme dialogue. La notice


:

compagnons et de leurs coutumes; de nouvelles chansons de compagnons terminent la notice. La Rencontre des deux frres est, notre avis, la partie la plus intressante du livre. Prenant texte d'une aventure imaginaire un combat singulier entre deux frres spars tout enfants et qui, ne
socits de

compagnonnage vient ensuite consiste dans une rapide revue des

elle est fort

courte

se reconnaissant pas, sont sur le point de s'entretuer parce qu'ils appartiennent des Devoirs rivaux, Perdiguier y prche la tolrance, l'oubli des vieilles rancunes, la rconciliation des compagnons. Il prte l'un des per-

1. Il

n'est question ici

que do

la

premiro dition

(1839).

La

2= dition

(1841) et surtout la 3" (1857) sont plus compltes et mieux ordonnes. La l'"" dition est en un volume; les '' et 3 ditions sont augmentes d'un

second volume.

120

LE COMPAGNONNAGE
langai,^*,

sonnagos du rcil ce propres sentiments.

qui exprime videnimenl ses

Les rsultais ordinaires de ces fatales collisions (les rixes entre compagnons) sont pour nous la ruine, la dconsidration, la mort. Nul n'y gagne, tout le monde y perd. Nos sentiments s'aigrissent, notre esprit s'obscurcit, notre me se dgrade; dans nos penses, plus rien de grand et de gnreux dans notre entendement, tout devient trouble et confusion. Aussi tout travail d'application nous devient impossible jusqu' ce que le temps, la paix, la raison nous aient ramens notre tat naturel.
;

Alors seulement nous pourrons nous livrer de nouveau cette tude des arts et des sciences qui a tant de charmes pour camarades! nous vivons dans un sicle avanc, sachons nous... le comprendre... Renonons toutes ces rivalits mesquines qui nous abaissent. Je compte sur vous, mes amis. Je vois que votre me s'lve, qu'une voix intrieure vous touche et vous persuade de la noble mission que nous devons remplir. Oui, rpandons dans l'esprit de nos frres les ides nouvelles dont nous sommes pntrs et qu' leur tour ils puissent faire union, concorde, justice, amour, entendre ces mois sacrs fraternit. Alors une grande rgnration sera faite; alors les compagnons groups plus intimement ne craindront plus ni la misre, ni l'oppression. Le compagnonnage sera un vaste foyer de lumire et de fraternit.
:

Ailleurs,

un autre peisonnage du
dit-il,

rcil s'lve contre les


<(

prjugs dont certains mtiers sont victimes.


producteur,

Aucun

tat

ne peut dshonorer... On dit compagnon d'armes, compagnon de voyage. Pourquoi ne dirait-on pas compagnon marchal ou cordonnier? Et le sentiment gnral est traduit en ces termes par un compagnon du
devoir.

Vous trouvez que

le

compagnonnage protge

les droits et les

intrts des ouvriers... Je pense comme vous, mais dpouillonsle de ce qu'il a de trop vieux, de trop us, de ce qui choque la

raison et les usages de notre temps. Conservons-lui ce qu'il a de bon; ajoutons-y encore pour le rendre plus parfait, et un jour, nous nous applaudirons de notre uvre.

La Rencontre des deux frres ievui'wv' le Livre du Compagnonnage (du moins dans la premire dition). Le retentissement de cet ouvrage fut considrable. Le compagnonnage, jusqu'alors presque inconnu du grand public, qui

LA MONARCHIE DE JUILLET
bizarres, des manifestations
le

121

se souvenait seulement (Fcivoir assist ijurfuis des dfils

dont

le

sens

lui

chappait,

compagnonnage

tait

brusquement
force

dvoil.

Ses cou-

tumes, son organisation, sinon ses


expliqus.

rites, taient dcrits et

Une immense
11

ouvrire,

peine soupl'tat,

onne des hautes


pleine lumire.
sorte de

classes, ajiparaissait

tout coup en

semblait

qu'un tat dans

une

royaume du

travail avec ses institutions et ses lois

et t dcouvert par un Christophe Colomb populaire, et la dcouverte tait d'autant plus piquante qu'en 1840 chacun

pouvait se dire
exist de tout

tout ce qui vient de m'ti-e

rvl

temps prs de inoi sans que je m'en sois aperu ou tout au moins sans que j'aie compris la signification des scnes singulires dont j'tais le tmoin. La curiosit publique tait en mme temps veille et satisfaite.

Une autre cause contribua encoie au succs du

livre

il

venait son heure. La doctrine conomique du laisser faire

longtemps triomphante et qui devait avoir sous le second Empire son t de la Saint-Martin tait, ds cette poque, vivement combattue. Dj sous la Restauration, Sismondi avait dnonc le danger d'une politique sociale fonde sur l'isolement de l'individu et sur l'gosme de l'tat, Ds 1834, la mme tlise tait repi'ise et soutenue avec talent par un publiciste de l'cole catholique, Villeneuve Bargemont. Saint-Simon et ses disciples d'une part, Fourier d'autre part, avaient, eux aussi, en dpit de l'extravagance de certaines conceptions, orient l'opinion publique vers l'ide d'association. Bchez poursuivait dans V Atelier une active campagne en faveur de la coopration, tandis que les premiers thoriciens socialistes Pierre Leroux, Proudhon, Louis Blanc, Pecqueur et Cabet s'apprtaient, eux aussi, donner l'assaut au rgime conomique et social inaugur en 1789 1. Un travail s'oprait dans tous les esprits. On
:

1.

Nous

n'oublions pas que lo xviii" sicle a connu,

lui aussi, les

thories

socialistes. Voir ce sujet Espinas,

Paris, Alcan, 1808, Paris, Alcan, 1899.

au XVIII' sicle, et A. Lichtenberger, Le Socialisme au XVIII' sicle, Mais les vues utopiqucs d'un Mercier, d'uu Morclli ou

La

l'hilosophie sociale

122
rvait d'un

LE COMPAGNONNAGE

monde

plus parfait dont l'image encore vague


le

s'bauchait peine dans

cerveau de

la foule.

Le livre

de Perdiguier ne pouvait manquer d'veiller la curiosit et la sympathie d'un public anim do (els sentiments. Aussi
adopta-t-il l'ouvrage avec

enthousiasme
le

et s'prit-il aussitt

compagnonnage. La mode, cette reine de l'opinion, sourit aux compagnons du Tour de France et Perdiguier connut l'ivresse de la popularit *. Le Capitule (n du 23 dcembre 1839) dclarait que son livre tait un vritable trait d'conomie politique l'usage du peuple, remarquable par de bonnes et solides penses,
d'une belle ardeur pour
de sages et utiles conseils, riche de rflexions profondes. riches crivait Louis Blanc dans la Eevue du Progrs
!

du

1""

janvier 1840, vous pouvez


Il

le

lire

sans crainte, ce

vous apprendra bien des choses dont votre curiosit s'amusera peut-tre, mais vous n'y trouverez pas une parole dont votre orgueil ait le droit de s'irriter; vous n'y trouverez ni amertume, ni colre, ni dclamation envieuse. Que pourrais-je offrir au public, disait M. de la Farelle dans la Quotidienne, qui valt, sous le rapport de la ralit, de l'intrt, de la couleur, la production si originale et si frappante d'Agricol Perdiguier? d'un Il y a longtemps que la presse ne nous avait dot livre semblable au sien, aussi serr, aussi nourri, aussi neuf surtout, aussi curieux li lire et profitable mditer. La Fraternit, le Corsaire, le Journal des Dbats, le Correspondant, la France, le Moniteur parisien, le Censeur de Lyon exaltaient l'envi l'crivain populaire, riiumble ouvrier
Livre du Compagnonnarje.

mcmo

d'un Mably ne furent, comme l'oliserve fort justement M. Liclitcnbcrycr, que des jeux d'esprit, do pures spculations ])liilosopliiquos. S'il y eut, d'autre part, en suspension dans l'atmosplicro d'orage cre par la Rvolution, des germes et des ferments socialistes, il est cependant acquis que la Constituante, la Lgislative et mme la Convention n'ont jamais envisag l'ventualit de l'abolition de la proprit prive et son remplacement par la proprit exclusive de l'tat. 1. Chez les compagnons, l'ouvrage do Perdiguier jirovoqua les impressions et les jugements les ])lus divers. Tandis que les uns le flicitaient chaleureusement et se ralliaient ses ides, d'autres le lltrissaient commo un rengat et un tratre. On proposa mme do lirlcr son livre. 'Voir Lirra

du Compaynonnacje,

3 dit.,

t.

II, p. 69.

LA MONARCHIE DE JUILLET
devenu tout coup un
])ovs<>nnage.

123

d'un procd peu loyal, publiait

le livre

Le National, usant en feuilleton, sans

noiumer l'auteur. Des hommages plus

Perdiguier. Lamartine lui crivait,

encore taient rendus le 28 novembre 1840 Votre ouvrage est plein d'intrt et d'une utilit relle; il ne peut manquer d'atteindre le but vers lequel vous marchez l'extinction des haines qui divisent les divers corps d'tat. Chateaubriand, Lamennais, Bi-anger joignaient leur suffrage celui de l'auteur des Mditations. Entn George Sand donnait au petit crit de Perdiguier
flatteurs
: :

une vritable conscration en lui empruntant le sujet de son roman du Tour de France paru le Compagnon en 1841. Ce roman n'est autre chose que la mise en action, avec toutes les ressources de l'imagination et du style, du rcit sans prtention de Perdiguier. Si l'on fait la part de l'amplification et du merveilleux insparables de toute uvre de ce genre, on ne peut mconnatre que le livre soit remarquablement document. Nous inclinons penser que Perdiguier, avec lequel George Sand avait eu
:
,

plusieurs entrevues et qui l'aida de ses deniers refaire

le

Tour de Finance dans un but de propagande


tion
la

(IG juillet-

20 septembre 1840), collabora d'assez prs la composi-

du roman *. Sans doute il dut fournir les couleurs oii grande artiste trempa son pinceau. Il est difficile d'expliquer autrement la prcision et l'exactitude des dtails que renferme cet ouvrage. Le rcit de la rencontre sur la grande route de Pierre Iluguenin (Villepreux, l'ami du trait) et de Jean Sauvage (la Terreur des Gavots), qui se trouve au chapitre VII du roman, est pris sur le vif. La description de la lutte sanglante livre par les Gavots aux
L George Sand
Perdiguier.

reconnut du reste loyalement ce qu'elle devait au livre Cet ouvrage, crivait-elle, renferme tout ce que l'initi du compagnonnage pouvait rvler sans trahir les secrets de la Doctrine.
lie

a t compos navement et sans art, sous l'empire des ides les plus saines et les plus droites. Le l)ut de celui qui l'a crit n'tait pas d'amuser les oisifs; il en a un bien autrement srieux rconcilier les Devoirs entre eux, faire cesser les coutumes barbares, les jalousies, les vanits, les
Il
:

batailles.

124
Drilles,

LE COMPAGNONNAGE
chez la mre Savinien, n'est pas purement imagi-

naire; elle rappelle une bataille dont la ville de Blois fut


le

thtre en 1827. Sans doute, les caractres des personnages ont t quelque peu idaliss. Mais il est vident, cependant, que l'auteur, en les traant, a tenu compte de l'tat d'esprit et des aspirations dont la classe ouvrire et plus spcialement les compagnons taient anims cette poque. Pierre Huguenin est bien le compagnon de la nouciliation et de la concorde.

velle cole, le disciple de Perdiguier, l'aplre de la rcon-

Sa rponse la Terreur des Gavots et t, sans nul doute, approuve par l'auteur du Livre du Compagnonnage; comme son matre, il est un peu

prcheur et s'panche un peu trop volontiers en dissertations empreintes d'un humanitarisme assez vague. Mais ses intentions sont excellentes et il fait pi^euve de courage
en combattant les haines qui divisaient les socits et les si fortement enracins chez les compagnons *. La Terreur des Gavots, personnage, du reste, purement pisodique, c'est le compagnon aveuglment attach aux vieux usages, le fanatique, pour nous servir de l'expression
prjugs
consacre, qui pouse, les yeux ferms, toutes les querelles de sa socit et croirait forfaire l'honneur s'il manquait une occasion de se battre avec les membres des Devoirs ennemis; bon cur, du reste, lorsqu'il n'est pas sous l'empire de la passion, accessible c la piti et tourment,

sonnages

remords du sang vers. Les autres perle Corinthien, Vaudois la Sagesse, la Savinicnne sont moins intressants au ])(iinl de vue qui
aprs coup, par
:

le

Amaury

do la Franco dit Pierre Huguenin son ami nous nous provoquons, nous nous gorgeons i)Our le droit de porter exclusivement l'cquerrc et le compas, comme si tout homme qui travaille la sueur de son front n'avait pas le droit de rovlir les insignes de sa profession. La couleur d'un ruban plac un ])cu plus haut ou un jieu plus bas, rornemcnt d'un anneau d'oreilles, voil les graves questions qui fomentent la haine et font couler le sang des pauvres ouvriers! Quand j'y pense, j'en ris dopiti6 ou plutt j'en pleure do honte. (Ch. iv). Voir encore au chapitre xii le discours du mme Pierre Huguenin aux compagnons do Blois assembls chez la Mre c'est un vritable plaidoyer j)arfois aussi un sermon on faveur do la tolrance ot do la fraternit ontro compagnons.
1.

Sur tous

le Corintliien

les points

LA MONARCHIE DE JUILLET
nous occupe, bien que
plusieui's d'entre

125

eux soient relis assez troitement l'action. Pierre Huguenin est videmment la figure caractristique que l'auteur a voulu placer en pleine lumire il est le hros-type, le personnage en qui s'incarnent les esprances, les rves gnreux, mais hlas! illusoires de toute une gnration de compagnons. Il est certain cependant que les eforts de Perdiguier ne demeurrent pas compllement striles. Ils contriburent puissamment mettre fin sinon aux divisions, du moins aux conflits sanglants entre compagnons. Nous indiquons dans une autre partie de cette tude qu' ce point de vue
;

les conseils

d'Avignonnais

la

Vertu furent couts et qu'

partir de

1840, les rixes et les batailles entre Gavots et

Dvorants, ou entre Dvorants et Unionistes se font de plus en plus rares. Les murs s'adoucissent. Les vieilles
haines,
pret.
tive

sans disparatre compltement, perdent de leur l'tat de guerre dclare succde une paix rela-

encore interrompue seulement de temps en temps par de passagres escarmouches, par des rixes individuelles, le plus souvent sans gravit *.
Il importe, toutefois, de ne pas s'y tromper. Si le Tour de France cesse, partir de 1840, d'tre, selon l'expression de Perdiguier, im champ de carncujc, il faut, cependant, se garder d'en conclure que les Devoirs rconcilis aient

form, ds cette poque, une grande famille, et que l'entente ait t parfaite entre leurs adhrents. Bien au contraire,
la

dsagrgation du compagnonnage,

commence

1. Que l'on se reporte trente-cinq ans en arrire, crivait Perdiguier en 1863 (dans un factum sans titre dit chez lui-mme, rue TraversicreSaint-Antoine, u" 38). Le Tour de France tait un champ de carnage. Chaque ville, chaque route avait ses batailles, ses combats, ses meurtres. Le sang dos ouvriers tait rpandu par la main des ouvriers. Et pourquoi? Parce qu'ils n'taient pas du mme Devoir. Je vis cette barbarie, ces dsordres, ces crimes; j'eus la pense d'y mettre fin. De l, mes premires chansons, mes publications de 1834, 1830, 1837 et enfin en 1839, le Livre du Cumpafjnonnafje. Il agita, inquita le fanatisme. Je rencontrai des opposants, des cris, des menaces, mais les partisans ne manqurent pas non plus et les eff'ets de cette publication no se firent pas attendre. Une heureuse rvolution a fini par s'accomplir dans l'esprit et les murs du compagnonnage. Plus de comijats maintenant les routes sont sres, partout des amis et plus d'ennemis.
;

126

LE COMPAGNONNAGE
les der-

ds 1830, va se poursuivre et s'acrt'lrcr pendant nires annes du rgne de Louis-Pliilippe.

Tout d'abord,
hros du

la foi

en Tinstitution,

la

croyance en ses

lgendes, en ses enseignements s'teignent peu peu. Le

roman de George Sand, Pierre Huguenin, traduit bien ces ides nouvelles lorsqu'il dit son ami Amaury
:

enthousiasme, ni branler en toi cette foi vive au Devoir qui est le mobile et le ressort de la vi(! du compagnon. Pourtant, il faut que je t'avoue quel point cette foi s'est vanouie en moi... A
Je

ne

voudrais

pas

refroidir

ton

peudu Temple de Salomon me semble un mystre puril, une allgorie grossire. Le sentiment d'une destine commune se rvle moi et ce barbare usage de crer des castes entre nous me semble de phis en plus
je m'claire sur la vritable histoire des

mesure que

ples, la fable

funeste.

Non seulement

l'esprit

de corps

s'alTaiblit,

sions s'accentuent.

En 1842

les aspirants

mais les divimenuisiers du

Devoir de Marseille se refusent payer un droit d'embauchage aux compagnons et demandent que leurs assembles
soient

commandes par

le

premier aspirant

seul.

Sur

le

refus des compagnons, 1400 aspirants sur 1500 se rvoltent

forment une socit nouvelle, celle des Indpendants '. cette socit se dissout. Quelques-uns de ses membres reviennent au Devoir de Matre Jacques qui leur accorde certaines concessions et notamment les exonre de toute redevance envers le rleur dsormais charg de distribuer gratuitement aux aspirants les adresses des patrons, sans s'entremettre autrement pour la conclusion du contrat d'embauchage. D'autres, en plus grand nombre, adhet

En 184o

rent l'Union.
Cette dernire socit, qui ne nous intresse pas directe-

ment

car elle a

rompu

avec

le

compagnonnage dont
lui et t

elle est issue

avait singulirement grandi en quelques

aimes. Hien que l'aulorisation admiiiistj'ative


1.

historique
p. 63.

Voir Chovin, Le Conseiller (Ji/s compnipwx.i, p. 0,5 109, et la Notice ittir lu fonihi.liun de l'Union des liaruilleurs du Tour de Frnnce,

LA MONARCHIE DE JUILLET
refuse, elle avait fond Paris plusieurs
:

127

bureaux en 1843, ceux des menuisiers-bnistes et des serruriers-mcaniciens; en 1844, ceux des Quatre Corpa (ferblantiers, chaudronniers, couteliers, fondeurs) et des tanneurs et corroyeurs; peu aprs on crait un nouveau bureau, celui des selliers-bourreliers, et on votait un nouveau rglement gnral en 2S2 articles qui confrait la direction de la socit un bureau central tabli Lyon; des bureaux gnraux (Paris, Bordeaux, Marseille, Nantes, Lyon) servaient de lien entre le bureau central et les bureaux particuliers. Les cotisations taient fixes 1 franc par mois plus 75 centimes par trimestre pour les frais gnraux. On dcidait en outre d'organiser une caisse de retraites '. L'histoire de la socit l'Union et de ses dmls avec le compagnonnage voque naturelleuKMit le souvenir de l'homme qui fut le champion infatigable de la premire et l'irrconciliable adversaire du second Pierre Moreau, ouvrier serrurier, dont les polmiques avec Perdiguier sont demeures clbres. Perdiguier voulait rformer le compagnonnage, non le supprimer. Moreau, qui avait rompu avec les compagnons ds 18.37, jugeait l'institution du compagnonnage incompatible avec les ides et les conditions d'existence des travailleurs modernes. Ds la publication (lu Livre du Compagnoiinage, il adresse l'auteur une lettre qui renferme des critiques fort vives ^. Il est facile de voir dans votre livre que vous tes gn; vous ne pouviez dire tout d'un coup ceux qui paient votre livre Votre institution est mauvaise parce qu'elle dtruit l'galit prescrite par la nature, parce qu'elle est pleine d'abus, de mystre et d'orgueil. 11 faut la dtruire do fond en comble.... En tenant un tel langage, on vous appellerait tratre, rengat et transfuge; vous n'auriez plus de souscripteurs, mais seulement des ennemis. Moreau s'en prend encore aux surnoms des compagnons, qu'il juge ridicules. Il reproche Perdiguier d'avoir travesti la vie de Salomon
: :

1.

2.
t.

II, p.

Pour plus de dtails, voir Sur cette polmique, voir 35 49.

la

Notice historique dj cite.


dition du Livre du Cotnpcujnonnmje,

la S'

128

LE COMPAGNONNAGE
le

en

reprsentant
fait

comme un modle

de sagesse et de

vertu, malgr les vices et les crimes qui souillent sa

m-

en ces termes sa profession de foi Mon but n'est pas de critiquer l'Association, au contraire. Cest de runir tous les hommes, tous les ouvriers principalement, dans un seul faisceau, dans une seide socit, mais pour cela il faut dtruire toutes les distinctions, les cannes et les couleurs.... Ne vous trouvez-vous pas ridicules, vous mmes, quand vous tes affubls et chamarrs de rubans avec des franges en or, avec ce bouquet monstre qui vous cache la poitrine. En terminant il engage Perdiguier continuer crire, mais non pour dfendre le compagnonnage que rejette Topinion publique. Exercez, lui
moire.
Il
:

les

votre lyre et votre plume comme les Rouget de l'Isle, Dranger, les Altaroche {sic), les Jean-Jacques Rousseau, les Louis Blanc, les Lamennais. Unissons nos faibles voix
dit-il,

aux voix
les

fortes de la dmocratie;...

universelle pour tous les corps,

formons une socit compose d'abord de tous

ouvriers maris

non

tablis, de tous les clibataires

sdentaires,

de tous les ouvriers honntes qui voudront

que cette socit ait pour base l'galit pour but le bonheur de tous par un mutuel secours, etc. La rponse de Perdiguier ne se fit pas attendre (13 mars 1840). Le ton en est trs mont. Il ne relvera pas, dit-il, toutes les erreurs, les injustices, les jeux de mots et les inconvenances que renferme la lettre de Moreau. Il se borne faire observer son correspondant qu'il n'a tenu aucun compte des difficults de tout genre qu'il eut surmonter. Le compagnonnage est un malade; on n'a gure coutume d'entendre un mdecin din; ouvertement un
se runir nous;
et

patient
rir!

et le

Tous mes soins sont inutih's, il vous faut mouMembre d'une association ouvrire, je prche l'amour rapprochement de tous les hommes; si les ides de
:

eux,

progrs et de charit que je rpands peuvent germer en s'ils se sentent un jour pousss les uns vers les autres

et capables

de se mler, de se confondre, de ne plus forassociation,


je n'ai
qu'ils
le

mer qu'une seule pour le moment,

fassent...

Mais,

pas

cru

devoir

pousser plus

LA INrOXARCHIE DE JUILLET
avnnl,; je

129

connais

los

hommes

el je

ne l)rus(juo pas leur

suscejilibilil.

d'al)andonner son ide,


et
ft

Mais Moreau tait un convainru et un persvrant. Loin il rsolut de la soumettre au public


paratre deux crits successifs
: :

en 1841, une brocompagnonnage (Maillefer, libraire Auxerre '), et en 1843, un livre Del Rforme des abus du compagnonnage et de l'amlioration du sort des travailleurs;
chui'c

Un mot sur

le

(1

vol. in-16,

Auxerre). Dans ce dernier ouvrage, qui, sans

celui de Perdiguier, la grande populaun certain succs auprs du pul)lic ouvrier, Moreau dcrit, non sans verve, les principales scnes de la vie du compagnon il raille les bizarreries du rituel des

atteindre,
rit',

comme

obtint

rceptions

relles et les rixes


11

il retrace les quedont il a t le tmoin (p. 18, 22, 23). passe impitoyablement en revue tous les abus, toutes

(p. 17), les guilbrettes (p. 15);

les iniquits et les

exactions du compagnonnage, talant


et anti-galitaires qui l'animent.

avec complaisance les vices de cette association, insistant sur


les
11

vues troites, arrires

dnonce

la fiert et TindifTrence

dont

les

compagnons
(p. 101).

font preuve envers les aspirants


les

(p. 90);

l'ostracisme dont

marchaux

et les tisserands

sont victimes

Les

chansons de compagnons, elles-mmes, ne trouvent pas grce ses yeux. Toutes les socits, crit-il, ont leurs chansons. C'est pour ainsi dire l'me du compagnonnage, et c'est aussi une des principales causes de dsunion
(p. 81).

Le compagnonnage, du moins,
l'ouvrier?

est-il

rellement utile
il

Moreau reconnat
le

(p. 39)

qu'autrefois

a
(le

dos services la classe laborieuse.


des corporations),

poque compagnonnage tait, pour


cette

rendu temps

l'ouvrier,

d'une

utilit incontestable. Il devait le


le

bien des misres et

mettre l'abri de garantir un peu de l'injuste oppres-

sion des matres qui ne craignaient alors aucune concurPerdiguier excuta assez prestement cet crit. M. Moreau, crit-il, mme. Sa socit est un modle de perfection toutes les et, pour le prouver, il les peint de couleurs bien
;

1.

est toujours le

autres sont dtestables; noires .

LE COMPAGNONNAC.E.

130

LE COMPAGNONNAGE

rence, puisque leur uoinbre Uiil circonscrit dans (rrtroiles


limites,

comme
Il

l'exige l'intcrt toujours goste de la cor-

poration.

donc ncessaire pour les ouvriers d'avoir une espce de corporation mystrieuse alin de contrebatait

lancer celle des matres. Avec les prtendus secrets et les mystres, ils en imposaient la foule; ils agissaient avec
plus d'ensemble,
police.
ils

avaient plus de
et

un mutuel appui

l'acilit pour se prter chapper aux iiivesligalions de la

Mais, ajoule-t-il aussitt (p. 43), les circonstances ont bien chang depuis celte poque. La Rvolution a proclam l'galit de tous les citoyens, et l'esprit moderne ne comprend plus ces castes et ces disliiictions qui ont pu, autrel'ois, avoir une une raismi dlie. Cependant, les compa-

gnons, habitus qu'ils taient vivre dans l'isolement, et tant, d'ailleurs, peu instruits, i)ersislrent conserver
il n'y avait gure eu de divisions qu'entre les enfants de Matre Jacques et ceux de Saloraon. Aiissilt que l'galit fut proclame, plusieurs corps d'tat voulurent, par fanfaronnade, se parer des attributs du compagnonnage. Ainsi, les marchaux, les cordonniers, h\s boulangers furent repousss par les anciennes corpni'.ilinns, ce qui engendra des com-

leurs rites et leurs coutumes. Jusiiuc-l,

bats terribles

Le compagnonnage moderne est mme devenu, d'aprs Moreau, impuissant dfendre les intrts des ouvriers '. Les compagnons sont-ils les rguhiteurs du travail, ili' l'industrie et du salaire? Quand un i)atron ne veut [kis

embaucher
abuse

d'ouvrieis, peuvent-ils

l'y

forcer?

(Ju.ind

il

et profite de la

misre de l'ouvrier pour diminuer


peuvent-ils,
b'galenicnt,
le

ou

restreindre

son

salaire,

mauircstcmcnt injuste. Sans iloutc, lo ooiuiia^^nonpas (en 1813) aussi bien organis au point do vue do la dl'cuso des intcris ouvriers que le sont actuellement les syndicats ouvriers, mais il n'en constituait pas moins une puissante association secrte avec laquelle les patrons taient obligs de compter. Nous avons dj cit et nous citerons encore bientt de nombreux exemples do coalitions et do grves dont les socits de compagnons ont t b-s instigatrices et qui ont eu pour but l'amlioration de conditions du travail.
1. Ici,

le leproclie est

nage

n'tait

LA MOiNARCHIE DE JUILLET

131

rprimer? Donuenl-ils de l'occupalioii aux ouvriers quand les matres n'ent ont pas? En terminant (p. IGO), Moreau, fidle ses ides, demande la fusion des Devoirs existants et de l'Union Que les membres des socits de chaque profession, crit-il, lisent, parmi eux, un nombre gal de reprsentants lgislateurs, qui se runiront pour ne former des
:

trois

compagnonnages

existants,

le

Devoir,

l'Union,

le

Devoir de Libert, qu'une seule et chaque profession. Ces socits ayant


allies et

mme socit pour le mme but, seront

unies entre elles par un comit central et par un bureau gnral dans chaque ville oh le nombre des socitaires le rendra urgent. Ce comit doit avoir la direction gnrale de l'Union, statuer sur toutes contestations,

venir enaide aux villes en souffrance.

Deux

noviciatstaient
;

prvus
l'autre,

l'un, de

deux mois,

suivi d'une

premire rception

de six mois, prcdant la rception dlnitive.

Ce projet ne devait jamais se raliser, non plus que ceux de Gosset, Pre des forgerons, et de Flora Tristan, dont s'occupa un instant l'opinion '. Mais les crits de
1.

Dans son Projet de rynration du compagnonnar/p, Gosset demandait


;

la fusion de tous les Devoirs, une association gnrale de tous les corps du compagnonnage il proscrit les cannes, les topages, les conduites, mais, l'inverse de Moroau, il ne rpudie pas les vieilles traditions do
l'association.
Il

convie l'union les compagnons franais rgnrs sous


il

l'invocation d'un Dieu tout-puissant, misricordieux et clment;

les invite

perptuer les sages maximes de Matre Jacques, du grand Salomon et du Pre Soubise. Les membres de l'association seraient diviss en trois classes novices, aspirants, compagnons. Le noviciat durerait trois mois, et avant d'tre admis co degr, une cotisation do 6 francs serait exigible. Un droit d'embauchage (de 30 c. 75 c.) serait paj' pjar les membres placs par la socit que dirigerait un comit de cinq membres. Quant au systme de Flora Tristan, systme expos dans son livre
: :

l'Union ouvrire, Paris, Prvt, 1843 {Bibliothque Nationale, R. 52,819), il est beaucoup plus ambitieux et ne tend rien moins qu' crer une association gnrale de tous les ouvriers de France, compagnons ou non. On demanderait chaque artisan une cotisation annuelle de 2 francs, et, avec le produit de cet impt, on btirait des palais de l'Union ouvrire qui rappellent de loin les Phalanstres. Les orphelins, les vieillards, gnralement tous ceux auxquels l'assistance sociale peut tre utile y seraient reus. Le travail serait organis en commun et surveill par des comits do l'Union ouvrire nomms par les ouvriers un comit central dirigerait l'association et enverrait dans les diverses villes des dlgus munis de ses instructions.
;

132

LE COMPAGNONNAGE

Moreau portrent au compagnonnage, dj branU' par les


divisions
et

que nous avons retraces, un nouveau coup dterminrent la dfection de nombreux compagnons

qui passrent rriiion. Dans toutes les villes, des ouvriers de toutes professions venaient se rallier sous Ttendard

de l'Union ouvrire, chaque jour plus florissante, malgr toutes les difticulls que les socitaires avaient vaincre *. Une calamit nouvelle allait encore s'ajouter toutes
celles qui affligeaient le compagnonnage et menaaient de dtruire son homognit et sa force. Jusqu'alors, toute une fraction du compagnonnage, le Devoir de Libert, tait

demeure unie les divisions et les schismes, qui avaient gravement le Devoir de Matre Jacques, avaient t pai'gns aux Enfants de Salomon. La concorde et la bonne entente, qui avaient toujours prsid aux rapports entre compagnons menuisiers du Devoir de i-ibert, allaient, leur tour, tre troubls. On se rappelle qu'en
:

affaibli si

1803, la hirarchie traditionnelle de cette socit avait t modifie. Jusqu' cette date, on ne comptait que trois

degrs d'adhrents; les


reus), les

af/ilics

(ou novices attendant d'tre

compagnons recm^ et les compagnons finis. En 180:{, quelques compagnons maons proposrent de crer une dignit nouvelle, celle de compagnons inities, et malgr la lsistance d'un grand nombre de Gavots, il fut dcid que tous les membres de la socit seraient rjiartis en les affilis et les compagnons du l''', quatre catgories du 2" et du 3*= ordre, degrs correspondant ceux d'apprentis, compagnons, matres et rose-croix de la francmaonnerie. Ce fut ce moment, crit Perdiguier ^, que notre compagnonnage fut tromp et souffrit qu'on lui impost, sous les noms d'initis et de dignitaires, une insupportable autorit. Les compagnons du S'^ ordre firent montie d'une incroyable arrogance et tentrent de transformer le Devoir de Libert en une socit vassale de la maonnerie. En 1842, les anciem de Lyon {initis) s'arro:

1.

2.

Notice historique sw la fondation de la Socit l'Union, p. Histoire d'une scission dans te compaynonnage, Paris, 181C.

'A.
\k

U.

LA MONARCHIE DE JUILLET
grent
le

133

droit de recevoir le
et

remerciement des compa-

gnons dmissionnaires
Les
tion
jeM?ies [reus et finis)
et,
'.

de leur dlivrer des certificats. s'insurgrent contre cette prten-

suivit

malgr les efforts de Perdiguier, une rupture s'en Chez les tailleurs de pierre du Devoir de Libert une scission analogue avait eu lieu ds 1839 entre les compagnons et les jeunes hommes-. Si dsunis qu'ils fussent, les compagnons n'en demeuraient pas moins trs absolus et trs intolrants. Malgr
des efforts rpts, les boulangers ne parvinrent pas se
faire reconnatre.
Il

en fut de

mme

pendant longtemps

En vain, ces derniers multi[diaient-ils leurs tentatives. En vain l'un d'eux, Rodez la Bonne Conduite, cxcuta-t-il en 1831 un chef-d'uvre unique en son
des cordonniers.
genre, une botte sans pareille, travail qui lui cota la vue tant il se fatigua les yeux faire des jointures et des piqres merveilleuses. En vain, en 1833, on fonda quelque espoir sur la dcouverte de prtendus manuscrits hbraques qui auraient prouv, disait-on, l'anciennet de ce Devoir^; ces efforts chourent devant la mauvaise

volont irrductible des autres compagnons.


Treize ans s'coulrent, pendant lesquels la situation se

modifia profondment;

le

compagnonnage

dclinait.

Guillaumou en 1840, le nombre de nos socitaires a diminu de moiti depuis dix ans. Autrefois, Lyon foui^nissait au Tour de France dans ses rceptions annuelles soixante quatre-vingt compagnons; tout au plus maintenant en avons-nous une vingtaine. Il est plus que probable que les autres corporations suivaient le
Lyon,
crivait

mme
lit.

dclin. L'indiffrence avait

amen

plus de tranquil-

Nos rixes taient moins frquentes [op. cit. p. 207). Ces circonstances encouragrent les cordonniers
;

renouveler leurs efforts


1.

les tisseurs ferrandiniers, autres


le

Perdiguier, Histoire d'mic scission dans

coinpaijnonnnge, Paris,

1846, p. 111.

Question vitale sur le compcKpioiinarje, 1863, p. 87. s'adressa pour la traduction de ces manuscrits un rabbin, qui se fort cher (crit Guillaumou, Confessions d'un compagnon), sans fit doute cause de l'importance mystrieuse que nous semblions y attacher.
2. 3.

On

payer

134
parias

LE COMPAGNONNAGE

du compagnonnage, venaient enfin d'tre reus. Aprs de nombreuses dmarches, les tondeurs de draps de
Vienne
(Isre) consentirent,

en 1847, prsenter

les

cordon-

niers l'assemble gnrale des corps du

compagnonnage

de Lyon. Toutefois la rception dfinitive des cordonniers


n'eut lieu qu'en 1850, Paris, dans une runion tenue
la barrire
Si

de Charenton. qu'il ft de son ancien rang, il s'en fallait encore de beaucoup, la fin du rgne de Louis-Philippe,

dchu

que

le

compagnonnage et perdu

toute influence et tout


lui

crdit sur la classe laborieuse.

La jeunesse

chappait

de plus en plus; mais parmi les ouvriers dj parvenus l'ge mr, beaucoup lui taient encore tout dvous. Des

donc pas
tinu

corporations entires taient soumises ses lois. Il n'y a lieu de s'tonner si, de 1839 1848, il a con diriger la jdupart des
si,

grves

et des coalitions

ouvrires et

notamment, son action apparat comme


la grve la plus

prpondrante dans

importante de cette

priode, celle qui clata Paris en 184o dans la corporation des charpentiers.

Les

mmes

causes qui avaient dj dtermin la grve

des charpentiers en 1833, et

notamment

l'hostilit

que

les

ouvriers de cette corporation professaient l'gard

mode de

du marchandage, avaient amen, en aot 1840, des troubles assez srieux la Villette, o les compagnons taient fort nombreux ^ De nouveaux dsordres
travail dit

clatrent en 1843. Mais la grve de 1845^ devait tre autre-

ment grave; pendant plusieurs mois ce conflit passionna l'opinion et donna lieu d'ardcnles polmiques.

la suite

de la grve do 1833,

le

salaire

des ouvriers

avait t fix 4 francs par journe de dix heures, soit

40 centimes par heure. Mais cette convention fut viole par la suite. Les gcheurs et les ouvriers d'lite recevaient bien ce salaire, mais avec les auti-es on traitait de gr gr
des
]irix

infi'rieurs.

Les compagnons rclanirciit alors

1.
i.

Gazcltc des Tribwiaux,


.1.

'28

aot 1810.
5.

Iii.\N j,

La Grave

des charpentiers. 1815, p.

LA MONARCHIE DE JUILLET

13o

uniforme de 50 centimes par heure. Ce salaire, pas exagr, vu la dure de la morte saison (4 mois). Les patrons dclaraient injuste cette galit des salaires; mais les ouvriers rpondaient que l'ouvrier habile tait plus considr, qu'il faisait rarement les gros travaux, qu'il tait moins expos au chmage. Mme salaire gal, il lait donc mieux trait qu'un ouvrier moins adroit. Ils rclamaient galement la suppression du marchandage. Sur le refus des entrepreneurs d'accepter ces conditions (G juin 1845), 4 oOOO charpentiers se dclarrent en grve
salaire
disaient-ils, n'tait
le

un

lundi

9.

Dans une

lettre fort

digne

et trs

modre de

ton,

leur dlgu Vincent protestait des intentions pacifiques

de ses camarades.

\ous n'occasionnerons,
;

crivait-il,

aucune espce de trouble nous ne ferons pas de rassemblements tumultueux et, si nous dplorons avec vous la gne momentane o vont se trouver quelques-uns d'entre vous, nous n'en poursuivrons pas moins notre but auquel nous esprons arriver avec votre concours. Cette lettre n'eut aucun rsultat, et les ouvriers, encourags par la presse de l'opposition le National, la Dmo:

cratie jiacifiquc et

mme

la royaliste Quotidienne,

dcidrent

de continuer la lutte. Bientt la grve des charpentiers


devint le grand vnement du jour. Le gouvernement ayant dcid (26 juin) de mettre des militaires la disposition des entrepreneurs, Ledru-RoUin l'interpella sur
cette rsolution qui, disait-il

bon

droit, constituait

une
:

violation

de la neutralit qui s'imposait aux pouvoirs publics. Le comte Duchtel rpondit par un sophisme

puisque les travailleurs


n'tait pas, d'aprs lui,

renonaient au travail, ce leur crer une concurrence que


civils

d'appeler au secours de l'industrie des travailleurs militaires. L'ordre

du jour

fut vot.

Cependant

la situation s'aggravait.

La grande majorit

des entrepreneurs se refusait augmenter les salaires des


ouvriers qui, de leur ct, maintenaient nergiquement
levirs

revendications. L'autorit inquite se dcida frapper


19 juillet, trois heures de l'aprs-

un grand coup. Le

136
midi,

LE COMPAGNONNAGE
police se prsente rue de Flandre,

un commissaire de
le

Mre des compagnons charpentiers, fouille tous les meubles, brise le bureau en bois qui renfermait les fonds de secours. Le Pre et la Mre, M. et M^ Linard, sont arrts et conduits la Prfecture ainsi que sept autres ouvriers charpentiers, parmi lesquels Vincent, secrtaire des compagnons bons Drilles, le compagnon Dubl et le rouleur. Deux jours plus tard, (21 juillet) le Pre et la Mre taient relchs, mais l'arrestation des autres inculpts fuL maintenue. Le 9 aot, deux nouvelles descentes de justice avaient lieu simultanment chez les deux Mres des compagnons charpentiers. A la chausse du Maine, chez les compagnons de Libert, la pei'quisition n'eut aucun rsultat. A la Villette, chez les bons Drilles, la jjolice fut plus heureuse elle saisit tous les registres du compagnonnage conservs depuis trente ans. En mme temps, une ordonnance judichez

Pre

et

la

ciaire

renvoyait devant

le

tribunal

coiTeclionnel

de la
la plu-

Seine 19 ouvriers charpentiers, compagnons ])our


part,

comme

prvenus des

dlits de coalition, coups, vio-

lences et menaces sous condition. Les dbals s'ouviir(,'nt


le

20 aot 1843 devant la remplirent cinq audiences;

7"
ils

ciiambre correctionnelle et
lai)lirent jusqu' l'vidence

que

le

L'interrogatoire

compagnonnage avait eu la dircclion de la du principal accus Vincent ne


:

grve.
laisse

aucun doute

cet gard. Le prsident l'interroge en ces

Il existe deux socits d'ouvriers, celle des termes Compagnons du Devoir et celle des Renards de Libert. Je vous demanderai d'abord laquelle de ces deux classes vous prtendez appartenir?

R.

celle des

compagnons du Devoir.
le

D. Vous tes plus spcialement attach la socit par


la raison
II.

que vous en tes

secrtaire?

Oui, monsieur, j'en suis le secrtaire.

D.

Au commencement
Je

di-

la

grve,

Iravailliez-vous

encore?
]{.

ne

travaillais

pas.

J'ai

travaill

seulement cet

hiver pour la Mre.

J'ai fait

un

petit escalier chez elle... je

LA MONARCHIE DE JUILLET

137

vais VOUS donner connaissance des faits. En 1841, il y avait Leaucoup de singes (patrons) qui payaient les ouvriers de 3 fr. 50 3 fr. To, contrairement ce qui avait t dit en 1833. Les ouvriers ont murmur; ils ont t prs des compagnojis qui ont fait ce qu'ils ont pu pour viter la grve. En 1842, les matres ont encore pay des ouvriers qui valaient bien 4 francs seulement 3 fr. 50. Les ouvriers se sont adresss aux compagnons pour leur faire part de leur position malheureuse les compagnons les ont encore empchs
;

de faire grve.
Alors,
ils

En

1845, la

mme

chose

s'est
ils

renouvele.

ont

examin leurs plaintes;

ont reconnu

qu'elles

taient, de

nouveau, bien fondes. Les ouvriers

voulaient quitter presque immdiatement les travaux; les

compagnons
ce

leur ont dit qu'il tait plus sage de faire tout

qui tait ncessaire pour arriver

un arrangement
la

amiable.

Les dbats mirent galement en


entente des deux compagnonnages
celui
vieilles
:

vidence
celui de

parfaite

Libert et

du Devoir entre lesquels existaient cependant de

rancunes. Comme le prsident s'tonnait de cet accord subit et en demandait la raison, Vincent rpondit que les deux socits s'taient trouves d'accord en cette circonstance sans qu'il ft besoin d'une convention ou
d'un mot d'ordre, parce qu'elles avaient compris que
trt gnral devait passer avant tout.
l'in-

Les accuss furent dfendus par Berryer, qui pronona en


cette occasion

une de ses plus belles plaidoiries et revendiqua loquemment pour les ouvriers le droit de s'associer.
L'Union,
s'criait-il, est le

premier besoin des hommes, ceux qui ont un intrt commun, le droit de l'intelligence. Ce droit est sacr; ce droit est inviolable; ce droit, il est respect par les lois qui nous
<i

le

droit le plus lgitime de

rgissent; Je ne ferai pas


lui sont contraires.

ci

nos

lois

V injure de dire qu'elles

En pure
droit.

quit, cette thse tait inat-

taquable

mais

la loi n'est
le

pas malheureusement toujours

en harmonie avec
([u'elle

La grve des charpentiers, bien ne ft autre chose que l'exercice d'un droit primor-

dial, constituait

videmment une infraction aux

dispositions

138
de
l'art.

LE COMPAGNONNAGE
415 du Code pnal qui dclarait

illicite

de

la

part

des ouvriers

toute coalition pour faire cesser en mmie

temps de
la part

travailler... Il y avait eu incontestablement de des ouvriers coalition en vue d'amener la cessation

du

travail.

Un mot

d'ordre avait t donn; des cartes ou

permis de

travailler chez certains patrons adhrents

tarifs avaient t dlivrs;

aux une commission avaitt charge


le

de relever les
(levait
l'tat

noms
le

des ouvriers qui travaillaient et aux-

quels plus tard


tre

sjour dans
:

dpartement de

la

Seine

interdit

il

n'eu fallait pas davantage dans

de la lgislation d'alors pour motiver une condam-

nation. Elle fut terrible. Par


et Dubl, les

deux chefs de

la grve, contre lesquels

jugement du 20 aot, Vincent aucun

acte de violence n'tait tabli et qui, au conli'aire, avaient

donn mainte preuve de leur sagesse et de leur modration, furent condamns trois et deux ans de prison. Sept autres
accuss s'entendirent infliger des peines de quatre et de
huit mois d'emprisonnement.

En appel

(9

octobre) toutes ces

condamnations furent confirmes, sauf en ce qui concernait le nomm Arrivire, qui fut acquitt. Ce fut l du reste pour les patrons une satisfaction platonique. Nombre d'entre eux avaient, ds le mois d'aot, accord l'augmentation demande. Les plus opinitres finirent par cder et, le 5 novembre, le travail reprit dans tous les chantiers.

deux fois sur eux du public avant la fin du rgne de Louis-Philippe. Le 23 avril 1840, un certain nombre de bons Drilles ayant appris que l'un d'eux travaillait comme ouvrier menuisier-parqueteur au fort de Bictre s'y rendirent en troupe pour le contraindre abandonner ce travail que
Les charpentiers attirrent encore
l'attention

leurs usages interdisaient

un charpentier.
trois

L'atelier fut

cern et
prison
'.

le

rfractaire grivement bless. Les auteurs de

ces voies de fait furent

condamns
la vicilb;

ans

et

un an de

Quelques mois plus tard,

aniniosit qu divisait

1.

Gazelle des Trihtmnux, 31 octobre

lf<16.

LA MONARCHIE DE JUILLET bons Drilles


tait

139

une
la

fois

compagnons de Libert se rveillait et metde plus les deux partis en prsence. Un patron
el
libertins,
le

de

Chapelle ayant engag des


les quartiers

en dpit de
tra-

l'accord tacite qui assurait aux Drilles


vail

monopole du
la rive droite
(5

dans

de Paris situs sur

de

la Seine, les Drilles se

prsentrent en nombre

octobre
furent

1846) devant son

chantier dont la porte fut brise. Les


:

gendarmes durent intervenir plusieurs arrts et condamns diverses peines *.

Drilles

in. Causes

conomiques de

Ses progrs rapides dans certaines industries sont moins sensibles dans les corps d'tat affilis au comLes chemins pagnonnage. Revue des diverses industries.

Le machinisme.

la

dcadence du compagnonnage.

de

fer.

Pour achever cet historique du compagnonnage sous le rgne de Louis-Philippe, il nous reste rechercher si, en dehors des divisions intrieures, qui ont contribu si acti-

vement sa dsorganisation, d'autres causes, d'ordre conomique, n'ont pas concouru acclrer cette dcadence
et la

rendre irrmdiable. Une double cause parat surest


vrai,

une influence mais cependant dj nous apprciable, sur les destines du compagnonnage voulons parler de l'volution industrielle caractrise par
tout avoir agi dans ce sens et avoir exerc

encore trs restreinte,

il

les

progrs du machinisme miers chemins de fer.


L'volution
industrielle,

et

de

la

construction des prela

encore ses dbuts sous

Restauration, s'aftlrme et s'accentue sous la monarchie

de Juillet; elle entrane la transformation progressive d'un grand nombre d'industries et, en premier lieu, des industries textiles, celles qui profitaient le plus du progrs des machines. Non seulement les filatures taient toutes mues par l'eau ou la vapeur, mais leur outillage s'tait successivement amlior et le tissage lui-mme, arm de meilL Gazette
des Tribunaux, 7 janvier 1847.

140

LE COMPAGNONNAGE

leures machines de prparation, tait entr dans la priode

de fabrication mcanique.
ouvrires de 1789 jusqu'

(F.EVASSErR, Histoire des classes

7ios Jours, II, p. 125.)

ment

pris subitement par le tissage et la filature


textiles,

Le dveloppemca-

par l'industrie de l'impression remanjuable. La mtallurgie, en quelque sorte renouvele par la dcouverte du procd de la fabrication de la fonte la bouille prend une extension considrable. Nous reviendrons par la suite sur sur toffes
tait

niques des divers

dj

cette transformation radicale ds lors en voie de s'oprer

dans l'organisation industrielle de notre pays, transformation qui correspond une modification profonde de en 1830 l'outillage atteste par cette simple constatation on comptait en France GiG machines vapeur re|)rsentant une force de 10 000 chevaux-vapeur; en 1847, il existait dj 4 8i)3 machines avec 61 830 chevaux-vapeur.
:

L'volution industrielle dj

commence

devait exercer

une grande influence sur les destines de notre institution. Il est vident en efTet que les progrs de la fabrication mcanique et la division du travail ont simplifi la tche de l'ouvrier et restreint, en mme temps que sa dpense d'effort musculaire, sa |iart (Finitialive personnelle. Or le compagnonnage tant, avant tout, une cole d'ducation et
de perfectionnement professionnels, l'volution (jui ouvrait au premier venu, l'ouvrier non qualifi, l'accs d'une carrire autrefois ferme, condamnait mort une institution dont elle supprimait la raison d'tre. On se faisait recevoir compagnon jadis pour apprendre fond son mtier, pour en pntrer tous les secrets, pour en vaincre tnulcs les diflicults. Dsormais tant de savoir devient inutile. On ne demande plus l'ouvrier qu'un travail presque machinal, exigeant plus d'attention que d'exprience, plus de ponctualit que d'adresse.
Qu'irait

du

reste chercher l'ouvrier p;ir touti; la


le

France?

Autrefois, lorsqu'il tait

vritable auteur de son uvre,

lorsque l'objet par


sait

lui faonn refltait sa pense, traduien acte sa pense cratrice, les procds d'excution
Il

variaient de province province, d'individu individu.

LA MONARCHIE DE JUILLET
y avait la

141

manire de Bordeaux, le tour de main de Provence, le faire nantais ou parisien. Voyager, c'tait s'instruire, s'initier des mthodes nouvelles, comparer et juger des produits diffrents. Or toutes ces particularits ont disparu ou tendent disparatre sous l'influence de l'volution industielle. Quelques grandes entreprises monopolisent nombre de fabrications, et ces fabrications elles-mmes sont le rsultat d'un travail mcanique constant et uniforme. Partout on trouve en fonction le mme outillage; partout la mme machine excute les mmes

mouvements automatiques, surveille et servie dans son prodigieux et inconscient labeur par des tres humains, ses satellites, pour ne pas dire ses esclaves. A quoi bon ds
lors

voyager?

les

temps sont passs


le

ori l'ouvrier tait le

matre et en quelque sorte

pre de son uvre. Qu'il

s'emprisonne dans une usine, qu'il s'hypnotise et finalement s'abtisse par l'ternelle rptition d'actes routiniers, qu'il tourne toute sa vie la roue d'ixion. Le progrs industriel est
Il

ce prix.
s"y

importe cependant de ne pas

industrielle

qui

du

reste n'est pas

tromper. L'volution termine ne se fit

dans toutes les directions avec la mme force. L'irruption foudroyante du machinisme dans la grande industrie notamment dans les industries textiles et mtallurgiques n'eut aucune rpercussion immdiate sur nombre de mtiers appartenant la petite et la moyenne industrie, notamment sur ceux du btiment qui sont, on le sait, les corporations mres du compagnonnage, celles qui lui ont fourni de tout temps son plus fort contingent. Le travail du charpentier, du menuisier, du couvreur s'excutait encore sous Louis-Philippe d'aprs les procds traditionnels; il en tait de mme chez les tailleurs de pierre, et on vit encore la socit des compagnons trangers de cette profession, dont le sige tait Paris, 20, rue du Roi-de-Sicile, envoyer l'Exposition de 1844 un modle en pltre oi se trouvaient runies toutes les diffipas sentir la
fois et

cults architecturales d'un difice romain, toutes les difficults

que pouvait

offrir la

coupe de pierre.

Ces difficults,

142

LE COMPAGNONNAGE
dans
le

rapport du jury, ont t vaincues avec une est-il dit supriorit qui annonce des tudes faites avec conscience et une connaissance approfondie de l'art du tailleur de
pierre. Le jury flicite les ouvriers pour ce
il

beau

travail et

vote avec empressemcnl M. Ainaiid, leur reprsentant,

une mention honorable. Pour d'aulres industries,


et des

la liaiisloniialion de rdiililiatie procds techniques commence sons Louis-Philippe. En 1830 la cordonnerie chappe encore l'volution industrielle; mais pendant les cinq annes suivantes la situation

se modille.

l'Exposition de 1844 apparaissent les chaus-

sures sans couture; les semelles et l'empeigne sont jointes

par des clous. Ces oprations s'excutent la mcanique dans de grandes usines comme celle de M. Suser (de Nantes), qui fabrique annuellement "iO 000 paires de chaussures *. En 1841), la fal>rication la machine s'est gnralise et tend se substituer au travail la main. Dans jdusieurs tablissements, l'ouvrier ne confectionne plus que l'empeigne de la chaussure qui est ensuite traite par une srie d'oprations mcaniques, mise sur la forme et lie la semelle par des petits clous. Le talon est dcoup jiar

une machine

l'emporte-pice, puis appliqiii'


le

;'i

la
-.

chaus-

sure et viss par

mme

procd que

la

semelle

L'industrie de la tannerie (corporation comprise dans les cadres du compagnonnage), progresse elle aussi et se transforme sous le rgne de Louis-Philippe. On commence faire usage du marteau mcanique pour battre les cuirs forts que l'on battait auparavant bras avec de forts rouleaux;

on invente

les

-dire amincir les cuirs tanns de

premires machines refendre le cuir, c'estbuf pour les ramener


qui
s'ex(nitait
'.

au degr d'paisseur voulue, opration


autrefois la

main

La

sellerie et la bourrellerie,

deux

coi'ptiralidiis (pii appi>i-

taiiMit

jadis leur coiilingcnt au (iimiiagndnnagc, dclincul

1. Exposition des produits de l'industrie franaise en ISii. Hniipurt du jury central, t. III, p. '72. 2. Exposition de 1849. Rapport du jury, t. III, p. 005 et suiv. 3. Voir Exposition de IS44. /{apport du jury, l. II, p. 291, et Ladoulayk, Dictionnaire des arts et 7nanu factures, art. Tanneiue.

LA MONARCHIE DE JUILLET
sensiblement de 1840
IS'i'.i.

143

I/rquilatioii est de plus

en

plus dlaisse et la consUucLioit des premiers chemins de fer cause dj un pi'judice sensible au roulage.
Industries textiles. Les corporations suivantes

du groupe
drap,

des industries textiles taient organises en compagnon-

nages

cordiers,

toiliers,

teinturiers, tondeurs de

tisseurs ferrandiniers.

Chez
liler le

les cordiers le travail

manuel continue

avoir

une

large part dans

Tuvre de

la fabrication.

On continue

chanvre au rouet et c'est peine si, l'Exposition de 1849 apparat une machine commettre, c'est--dire tordre ensemble les fils de caret pour les assembler '. Les compagnons toiliers appartenaient la catgorie
des fdeurs et tisseurs la main qui ont t de nos jours
la fabrication mcanique et par la concentration dans des grands tablissements industriels de la production jadis disperse dans les campagnes. Cette

dpossds par

volution

commenait peine en
de 1839
fait

1840. Le rapporteur
(t.

.jury riulial l'Exposition


le

I,

p. 287) constate

du que

peignage se
les

filage la

main du
parties

toutes

encore gnralement la main. Le du chanvre existe encore dans de la France sera-t-il entirement
lin et
;

abandonn pour
le

le tissage
il

la machine? (se
:

demande

pensons pas; nous croyons qu'il est quelques emplois tels que le tissage des batistes, la fabrication des dentelles qui rclameront toujours du lil la main pour le brillant et la finesse . Quant au tissage la machine, il n'avait encore donn de rsultats satisfaisants en 1839 que pour des toiles d'une

le

rapporteur) et

rpond

Nous ne

certaine qualit

les

fortes toiles ordinaires et les toiles

Unes ont continu d'tre tisses la main . Mais de 1839 1844 la situation se modifie. Le nombre des broches mcaniques filer double en cinq ans on en compte 120 000 en 1844. Toutefois la filature la main reprsente encore une production de al 260 000 kilogr. contre 6 000 000 de kilogr. de fil ouvr la mcanique ^.
:

1.

2.

Exposition de IS49, Exposition de 1844,

t.
t.

II, p. 223.
I,

p. 453.

144

LE COMPAGNONNAGE
est

Le lissage mcaniqiu'

encore 1res en relard; quelques

centaines de mtiers cependant fonctionnent dj.

En 1840, la filature mcanique a encore progress. On compte 2oO 000 broches mcaniques et la production a tripl. Mais la filature h la main prdomine encore elle met en uvre 122 220 000 kilogrammes de filasse contre 23 000 000 seulement appliqus la filature mcanique. Le lissage la mcanique est encore trs exceptionnel. Les tondeurs de drap nous offrent l'exemple d'une corporation tue par le machinisme. Sous l'Empire et la Restauration, ces artisans tondaient encore les draps aux ciseaux comme au moyen ge. Mais l'invention des machines dilcs tondeuses Aevil entraner l'limination du travail manuel '. En 18i-8 dj le nombre des com])agnons tondeurs est fort restreint ainsi que le constate Guu.lau.mou dans ses Confes:

sions d'un compar/non.

Les teinturiers en drap fixaient autrefois sur l'tofTe des matires colores stables {grand teint) ou susceptibles de s'altrer sous l'influence des agents atmosphriques (p^^//;
teint).

Mais l'invention des machines dgraisser,

foulci-,

cylindrer, presser opra dans celte industrie une rvolution


fatale au compagnonnage on assurant au travail mcanique la prpondrance sur le tiavail ouvriei' et en amenant la concentration de la piodudion dans de grandes

teintureries vapeur.

Les tisseurs

f'errandiiiiers, forins
la

en compagnonnage

Lyon en

des mtiers Jacquard. Cette industrie domestique, qui aujourd'hui vgte et n'occupe plus la Croix-Rousse et Tours

1834, travaillaient

suie domicile avec

qu'une population peu nombreuse d'arlisans,

tait

trs florissante sous le rgne de Louis-Philippe.

encore Le rapjHir-

leur du jury l'Exposition de 1844 value le nombre des mtiers battants pour la rgion lyonnaise h 50 000; dans le
reste de la France, on comptait 20 000 mtiers tissant la
soie

pure en tolTes ou en passementerie

et l^lOOO

mlicis

1.

Lo

rnpiiiirl (lu jurij

1'

/''.rpo-^ition

tic

ISl!,

t.

II,

j).

907,

signale no

niacliiiif

t.jniin;

les

diups du systme Pauilliac.

LA MONARCHIE DE JUILLET
tissant la soie

145

mlange, plus 20000 mtiers employs la rubanncrie de soie dans la rgion stphanoise. Ces IOjOOO mtiers mettaient en uvre pour 200 millions de francs de soie brute et leur production en soie raffine reprsentait en 1844, 300 millions de francs. Le mme rapporteur, M. Arles Dufour (t. I, p. 277), constate comme un fait rcent l'tablissement de nouveaux ateliers mtiers mcaniques pour le tissage de la soie, et il se montre bon prophte en prdisant la gnralisation de cette transformation '. Rsumons-nous en ce qui concerne les industries textiles. En 1848 l'volution industrielle caractrise par les progrs du machinisme et la concentration du travail commence peine pour les industries de la soie (compagnons tisseurs ferrandiniers) elle est encore relativement
;

peu avance dans l'industrie linire (compagnons cordiers et tuiliers). Par contre, elle a dj exerc une profonde
inlluence sur les corporations des tondeurs et teinturiers

en drap.

du fer. Ace groupe se rattachent: 1 les Quatre compagnons ferblantiers, couteliers, poliers et fondeurs 2 les compagnons serruriers; 3 les compagnons cloutiers; 4 les compagnons marchaux ferrants. Couteliers et fondeurs. Dans un rapport remarquable par
Industries
:

Corps

la

justesse

et

la

profondeur

des vues qu'il renferme,


l'Exposition de

M.
le

Amde Durand, rapporteur du jury


travail

1839 pour la section des mtaux-, dcrivait trs exactement

de transformation qui s'oprait alors dans

l'in-

dustrie de la coutellerie.

A une poque
tions
forait
villages

recule, disait-il, la difficult des

communica-

chaque localit se suffire elle-mme; peu de manquaient alors d'un coutelier plus ou moins habile

1.

En

1849 cependant, la situation no s'tait pas trs sensiblement modi-

(crivait M. Arles Dufour, de nouveau rapporteur l'Exposition de cette anne) ont peu participe au mouvement ascendant. Leur substitution aux mtiers ordinaires marche trs lentement.
iicc.

Les mtiers mcaniques

2.

T.

I, p.

461.

LE COMPAGNO.XNAGE.

10

146

LE COMPAGNONNAGE

qui faisait par lui-mme toutes les parties de ses produits. A mesure que le commerce devint plus habile transporter la marchandise, la fabricalion se concentra et le travail au contraire se divisa peu peu la haute direction de la coutellerie passa forcment celui qui en payait l'excution. Des lors, on put tre coutelier sans savoir faire un couteau et le meilleur moyen de l'avoir au meilleur tnurch possilAe (ut que personne ne ft 7nis en e'iat de le faire enlii}rcment.
;

Celte observation prcise meiveille la porte de Tvo-

lulion industrielle contemporaine, en

mme

temps qu'elle

explique la disparition graduelle du compagnonnage chez


les couteliers,

chez

les

fondeurs

et

aussi, bien qu'


les

un

moindi'o degr, chez les poliers. Dans


lions ou qui tout au

grands

tablis-

sements industriels qui monopolisent ces diverses l'abricamoins ont relgu au second idan la petite industrie locale, la division du travail et par suite
d'une ducation professionnelle
intgrale chez l'ouvrier sont la rgle et la condition

l'inutilit et l'impossibilit

mme

de la production. Quelle pourrait donc tre dans un tel milieu le rle du compagnonnage, cette cole suprieure
d'instruction et de perfectionnement techniques
vailleur?

du

tra-

Avant 1848 les corporations des serruriers et des 7narcchaux ferrants chappaient encore presque comi)ltement ces influences. Les serruriers d'alors n'avaient pas cess, du moins pour la plupart, d'tre des ouners qualifis, sinon des ouvriers d'art. A rExposition de 18i9 figurent encore nombre de serrures confectionnes par de simples ouvriers travaillant leur compte. La. marcchalcric, bien que priclitant pour des causes analogues celles qui affectrent la prosprit de la sellerie, demeuiait encoi'c l'abri
de l'volution industrielle.

Comme

les

tondeurs de drap, les compagnons clouliers


la vis

taient peu peu vincs par la machine. Dj en 1844 le

rapporteur de l'Exposition remarqu(! que


geait et se taraudait autrefois la

qui se for-

dcoupe, emboutie
1.

et

main est actuellement taraude la machine '. En 1844,


jury,
t.

yi.r/,;/;M <le 1814. liu/ijiort 'la

1, \>.

819.

LA MONARCHIE DE JUILLET
mcaniques pour
'.

147

toutes les grandes entreprises font exclusivement usage

de

proctkls

la

fabrication des clous

et pointes de cuivre

Quant aux autres corporations non mentionnes dans


cette revue (vanniers, vitriers, boulangers, doleurs, chapeliers,

charrons, tourneurs), l'influence


les

du machinisme en ce qui

concerne

tait

encore, en 18 i8, sinon nulle, tout au


industrielle, peine sensible sous

moins trs restreinte. En rsum l'volution


la

Restauration, s'accentue sous la monarchie de Juillet et

transforme peu peu les conditions du travail et de la production. Cette volution toutefois est plus ou moins rapide selon les professions. Tandis qu'elle est dj relativement avance dans les industries textiles et mtallur-

commence peine dans d'autres corporations, par exemple que celles du btiment. Dans un mme gi'oupe d'industries similaires les phnomnes conomiques sont loin d'avoir une force de pntration constante et identique. Tandis que la filature et le tissage de la laine sont conquis par la fabrication mcanique, le travail la main demeure la rgle dans les filatures et tissages du chanvre et du lin. Mais l'impulsion est donne et le mouvement un instant enray par la rvolution de fvrier va reprendre et s'acclrer sous le second Empire. Un nouveau rgime conomique et social se cre peu peu. La concentration de l'industrie, le machinisme, la division du travail rduisent progressivement la part de l'ouvrier dans l'uvre de production. Le travail se fait impersonnel et se
giques, elle
telles
t. II, p. %5. p La socit des compar;nons nombreuse. Ses membres portaient la barbe longue et les clieveux tresss sur la tte en forme de fers cheval... Les compagnons cloutiers taient bien vus de la plupart des Devoirs et souvent choisis par eux pour arbitres dans les litiges qui les divisaient. Ils pratiquaient la fraternit. Tout ouvrier cloutier de passage dans une ville avait droit la table, au fou et au coucher... Quand un chmeur se prsente dans un atelier, on lui fait le bien, c'est--dire qu'on lui donne boiro et manger... Si un ouvrier cloutier est malade, on fait pour lui des souscriptions d'atelier; parfois il a droit au sabot humanitaire (secours pay par une caisse spciale alimente par des cotisations, une part du produit des droits d'embauch, etc.). (Bakberkt, Monoy rapides profession-

1.

Exposition de IS49,

ihicL,

cloutiers a t autrefois trs

nelles,

t.

IV, p. 180, citation d'un rapport d'E. Tartaret.)

148

LE COMPAGNONNAGE

matrialise. Le comjiagnonnage, qui correspondait

un

rgime industriel tout diffrent, perd sa raison d'tre et s'achemine vers sa fin. Un autre fait conomique d'une importance considrable devait contribuer acclrer encore cette dcadence de ce fait n'est autre que la construction notre institution des premiers chemins de fer franais. L'antique coutume du Tour de France tombai! sans doute peu peu en dsutude dans les corps d'tat influencs par l'volution industrielle. Mais un usage aussi gnral consacr par une longue tradition ne disparat pas brusquement et on a vu au surplus que le machinisme tait loin encore, en 1848, d'avoir conquis tout le domaine de l'industrie. Si donc les grandes routes et les cours d'eau taient demeurs les seules voies de communication, il est prsumer, les
:

mmes

causes tant gnratrices des


la

mmes

effets et le

compagnonnage continuant aux ouvriers voyageurs, que

offrir de prcieux avantages

dcadence de notre

institu-

tion et t retarde. Mais ce dernier point d'appui allait

manquer au compat^monnage
o
l'artisan pourrait

et les

aisment

faire

temps taient proches son Tour de France

sans tre oblig de recourir l'assistance d'une socit. Les chemins de fer devaient oprer ce point de vue dans
les

murs une

rvolution comparable celle que la con-

centration de l'industrie et la division du travail avaient


dj introduite en partie dans

mins de

la fabrication. Avec les cheune re nouvelle en mme temps que disparaissaient, comme par un changement de dcor, des coutumes et des habitudes de vie sculaires. C'en est fait dsormais pour l'ouvrier des longues marches sur la grande route dont le ruban poudreux s'allonge entre deux rideaux

fer s'ouvrait

de

p<'U|iliors; c'rn est fait des (b'parts matinaux, des haltes en pli'in miili dans le cabaret o l'on (rimiuail avec les nmliers, des arrives tardives la luiine. On n'entendia

plus retentir

le

strident ap[iel

du

to[)age;

on

n(!

verra plus
((ui,

sortir des villes ces longues

thories il'aitisans
la

por-

teurs de cannes et de rubans, s'en allaient faire

einuluitc;

au partant. L'ouvrier voyagera dsormais par

la voie ferre,

LA MONARCHIE DE JUILLET

149

plus laiMilemenL et aussi plus coiiomiqucuiciiL qu'aulrel'ois,

car

il

vitera tous les frais de route et de sjour dans

auparavant s'arrter. Au prendra le train qui le transportera en quelques heures dans la grande ville o il dsire travailler. Trois ou six mois plus tard, un autre train le conduira ailleurs, et il ira ainsi, de ville en ville, sans avoir connu les hasards, mais aussi sans avoir got le charme de la vie errante. Son Tour de France ne sera en ralit qu'un tour des principales villes. Il aura visit Lyon, Marseille, Toulouse, Bordeaux, Nantes, mais il ne connatra ni le Lyonnais, ni la Provence, ni le Languedoc, ni la Gascogne, ni la Bretagne. Il n'aura jamais t comme son anctre, le compagnon d'autrefois, le vagabond artiste, lepa.ssrtii insoucieux du lendemain qui parcourt joyeux et la chanson sur la lvre, les chemins de la patrie, qui
les lieux d'tapes

il

lui fallait
il

lieu de battre l'estrade,

Boit au ruisseau jaseur, passe

le

fleuve gu.

Va

toujours et n'est pas encore fatigu.

L'ancien client oblig du compagnonnage ne s'affiliera


si son inclipousse; mais aucune ncessit majeure ne le contraindra plus prendre ce parti. Il ne redoutera plus les mauvaises rencontres puisqu'il voyage par la voie ferre

plus dsormais une socit du Devoir que

nation

l'y

et ne s'arrte que dans les grandes villes o il est assur de trouver sans difficult une chambre garnie et une pension des prix relativement modrs; d'autre part les socits

de secours mutuels, puis les syndicats et les bourses du travail avec leurs offices de placement, leurs caisses de secours de route [viaticum] et leurs multiples services

nombre, depuis cinquante ans. Il suffira donc l'ouvrier de s'athlier l'une ou l'autre de ces associations pour trouver auprs d'elle l'appui matriel et moral qui fait dfaut au voyageur isol. La concentration industrielle, les chemins de fer, tels sont les deux grands facteurs conomiques de la dcadence du compagnonnage. Mais tandis que la premire de ces
d'assistance se sont fonds en grand

150

LE COMPAGNONNAGE

deux causes exerce d-s 1830 sur les destines de notre institution une influence qui ira toujours grandissant, la seconde, nous voulons dire la construction de notre rseau de voies ferres, est encore peu sensible sous le
rgne de Louis-Pliilippe. Si en effet la premire voie ferre, celle de Saint-lienne Andrezioux, fut concde eu 1823 et livre ds 1828 la circulation de trains remorqus par
des chevaux;
si

en 1832, sur

la ligne

nouvelle de Roanne

Saint-Etienne, fut lance la premire locomotive, la rsistance d'une partie du public et


le mauvais vouloir des Ciiambres retardrent longtemps l'excution des grands travaux d'utilit publi(iue projets ds alors. Au commencement de l'anne 18i8, c'est--dire au moment o s'croula

le

trne de Louis-Philippe,
taient en

si

4702 kilomtres de chemin de

fer

construction, 1830

kilomtres seulement

taient termins et exploits.

La

rvolution

conomique

et

sociale qui devait tre la consquence de la transformation

survenue dans
invitable et

le rgime des voies de communication tait imminente; elle n'tait pas encore accomplie.

CHAPITRE V
SECONDE RPUBLIQUE (1848-1852)

liation

RconciL'uvre sociale du Gouvernement provisoii-e. phmre des compagnons. Le livre de Sciandro Le compar/no)inage. Ce qu'il a t. Ce qu'il est. Ce qu'il devrait

tre (1S50).

Rception des

cordonniers.

Nouvelles discordes.

Les ('vc'nemeats de fvrier furent pour la France entire une immense surprise, joyeuse pour les uns, douloureuse pour les autres. Accueillie avec stupeur par la bourgeoisie, avec mfiance par le peuple des campagnes, la proclamation de la

Rpublique fut au contraire salue avec enthousiasme par la classe ouvrire, dsabuse des promesses
de 1830, travaille par les socits secrtes et anime contre le rgime de juillet d'une haine ne des excutions
sanglantes du clotre Saint-Merri et de la rue Transnonain.

ces griefs d'ordre politique, s'en ajoutaient d'autres d'une


le

nature diffrente. Issu d'une meute populaire,

gouver-

nement de Louis-Philippe

avait vite oubli cette origine et

avait trait la classe laborieuse avec plus de rigueur

que

la

Restauration, dfrant aux tribunaux les promoteurs de


coalitions ouvrires et se dsintressant presque entire-

ment des problmes sociaux dont


la

les rgimes qui suivirent seconde Rpublique, le second Empire et le rgime actuel, ont tenu honneur de rechercher la solution. C'est
:

152
peine
si,

LE COMPAGNONNAGE
peiulant les dix-huit ans
la plus

l'occasion de
trois
loi

du x'yne, l'historien a mentionner dans cet ordre d'ides deux ou


importante fut ralisre par
la

rformes dont

du 22 mars 1841 sur la protection du travail des enfants dans les manufactures, rt'forme encore bien insuffisante puisqu'elle permettait d'imposer un enfant de douze ans un travail d'une durrc de douze heures par joui! l/opinion des classes dirigeantes s'inspirait alors directement des thories de l'cole du laisser faire et condamnait impitoyablement toute intervention lgislative dans les
rapports entre employeurs et salaris
S'il
'.

au contraire un reproche qui ne puisse tre adress aux hommes de 1848, c'est celui de s'tre enferms dans un lche gosme et d'avoir assist indiffrents au spectacle des misres sociales. Le froid ddain des raisonneurs, les railleries des sceptiques ne peuvent empcher l'historien de rendre cette gnration et ce rgime le tribut d'loges auquel ils ont droit. Un grand souflle de bont vraie, de piti attendrie traversa cette poque si trouble. On se prit rvcr d'une humanit meilleure, d'un monde o le riche serait le soutien du pauvre, o le fort prterait au faible le secours de son bras, o, rconcilis dans un mme embrassement, toutes les cratures de Dieu s'uniraient et marcheraient, la main dans la main, par les chemins de la vie vers le bien, vers le beau enfin tangibles
est
et raliss. Cette

cette

immense communion de toutes


il

aspiration vers

un

idal social,

les intelligences et

curs durrent peu,

est vrai, et le
la

de tous les tonnerre des journes


si

de juin rveilla en sursaut

France du sommeil o de

doux songes

l'avaient visite. iMais cette faillite des exp-

1. Un ccoiioinisle coiilcniiioraia, Duuoycr, rclltait liicii cet tat d"es[)rit lorsque, dans son livre sur la lAbert du travail paru peu d'annes aprs la llvolution do 1818, il iio craignait pas de condamner le iirincipo de la loi du mars 1811 sur la jjrotcction du travail des enfants. Ce qu'il faut souhaiter, crivait-il co propos, ce n'est pas ([ue le lyislatonr intervienne ainsi arbitrairement et se mette . rgler des heures de travail, dont il no lui appartient pas do dterminer la dure et le prix, c'est que la classe ouvrire sache, en limitanl le nombre des nainsances, prvenir le trop (/rand accroissement de celui des ouvriers et l'avilissement du prij: de la main d'uvre!
.'.'

SECONDE KPUBLIQUE
riences et des esprances do 1848 ne doit
jias faire

153

mcun-

natre la beaut d'un tel elToit. 1848 demeure, malgr tout, une grande date dans l'histoire morale de notre pays. En 1848, pour la premire fois les grands problmes sociaux, dont une lite de penseurs tait jusqu'alors seule proc-

cupe, furent mis en quelque sorte officiellement l'ordre du jour de l'opinion, et soumis aux dlibrations des pouvoirs publics. Sans doute le lgislateur de cette

montra souvent malheureux dans


des
le

ses efforts
il

maux

trop rels. Mais du moins,


;

poque se pour remdier monti'a du doigt

but atteindi'e

l'histoire

de notre lgislation ouvrire

ne

commence

vrai dire qu'en 1848


la

^
le

Comme
A

toute

classe

ouvrire,

compagnonnage

salua avec enthousiasme l'aurore de la Rpublique de 1848.


la suite des

vnements de

s'taient fonds. Les

fvrier, de nombreux clubs compagnons voulurent avoir le leur


les

qui prit

le titre

de Club des compagnons de tous

Devoirs

^.

Cette assemble,

nous
lit

ment de
d'une

politique et

Guillaumou, s'occupa activechoix, en vue des lections d'avril,


dit
:

Il y avait de tout des grands seigneurs et des ouvriers, des royalistes et des

liste

de candidats fort bariole.

{Confessions d'un compagnon.) Le compagnonnage obtint au surplus un vritable succs dans la personne de Perdiguier, qui fut nomm dput de Paris, le 29e sur 34^ par 117 292 voix. Le premier lu de Paris, Lamartine, avait obtenu 259 808 voix, et le nom de Lamen-

rpublicains.

nais, lu le dernier de la liste, avait

group 104 871 suffrages.

Citous notamment le dcret du 3 mars 1848 qui fixa dix heures le lgal do la journe de travail. Bien que les consquences immdiates de ce dcret rendu un moment inopportun (au lendemain mme de la rvolution de fvrier), aient t, il faut l'avouer, des plus fcheuses, il demeure cependant comme la premire affirmation publique du devoir de protection de l'tat envers les travailleurs. Citons encore la loi du 18 juin 1S50 sur les caisses de retraites, celle du 15 juillet 1850 sur les socits de secours mutuels, celle du 22 fvrier 1851 sur l'apprentissage, etc. Si le dlit de coalition no fut pas supi)rim, la loi du 27 novembre 1849 mit fin une choquante ingalit en punissant des mmes peines les patrons et les ouvriers autours de ces coalitions. 2. Le journal la Comumne de Paris (11 mars 1848) publie cependant une liste des clubs de Paris oii n'est pas cit celui des compagnons dont les sances n'taient sans doute pas publiques.
1.

maximum

134

LE COMPAGNONNAGE
i>ut

On
nage

croire

un

instant que l'inslitulion du

compagnon-

allait refleurir et

reprendre une force nouvelle. Sous

l'influence des ides de fraternit universelle et d'union

les

Ton entendait proclamer de toutes parts, compagnons avaient, dans un premier lan, vot par acclamation un projet de fusion de tous les rites. Le compagnonnage ne devait plus former qu'une grande famille. Un comit qui sigeait rue Saint-Germain-rAuxerrois avait t nomm en vue d'laborer une constitution fdrale. Un tailleur de pierre, enfant de Salomon, Denot, dit la Franouvrire que
chise de Castelnaudary, en tait

que
elle

l'on rendrait et

le prsident'. Il fut dcid publique cette rconciliation de tous les

une grande manifestation fut organise; 2i mars 1848. Hier, est-il dit dans la Gazette des Tribunaux du 22 mars, s'est accompli un des plus grands actes de l'histoire du compagnonnage. Ds huit heures du matin, 8 10 000 compagnons de tous les

compagnons

eut lieu

le

Devoirs et de tous les tats, tous en habits de fte et portant les riches insignes de tous les Devoirs, se trouvaient

runis place de la Rpublique, au Marais.


diverses socits,
le

Aprs avoir

rappel les vieilles divisions qui avaient exist entre les

journal ajoutait

Une rconciliation

solennelle s'est opre sous l'empire de la devise inscrite

sur nos temples et nos


nit.

monuments

Lihe)ic,:jalitc, Frater-

Ces S ou 10 000 frres rconcilis par un saint et solennel serment ont voulu rendre tout Paris tmoin de ce grand acte. Ils se sont organiss en colonne et ont pass par les quais, la rue Montmartre, la jjlace de la Bourse et
les

boulevards pour se rendre Tlltel de Ville faire bomleur

mage de
provisoire,
scelle.

respectueux
sainte
et

et

cordial

dvouement
a

la

Rpublique.

L, devant les
la

membres du gouvernement
rconciliation
t cette rconciliation fut ph-

solennelle

Malheureusement
Les journes

mre,

ff

de juin, dit (luillaumou, empor-

trent ce beau rve

d'union et tous les compagnons se

1. Nous puisons co renseignement dans l'iiistoriquo qui prcde le liglement de la .tociti; des compaynons boulniir/crs du Dfvoir, p. 4. Ce rglement, lithographie, a un caractre secret.

SECONDE REPUBLIQUE
retrouvrent,

155
socits

comme

par

le

passr,

diviss en

ennemies

'.

Les compagnons participrent,

comme

tous les ouvriers,

aux grandes manifestations populaires du 16 mars et du IG avril. Mais ce fut surtout la fte du 21 mai que le compagnonnage dploya toutes ses pompes. Comme aux
jours de
la

Rvolulion, des dlgations des municipalits

et de toutes les associations de Paris et des

dpartements

dfilrent au

Champ

de Mars devant les

semble nationale

et le

membres de l'Asgouvernement provisoire. On vit


de
l'Italie,

paratre dans cette manifestation les bannires de l'Algrie, des vtrans de la vieille garde,

de la

Pologne

et

de l'Irlande, puis celles des corporations.

Les

divers corps de mtiers, dit la Patrie


leurs chefs-d'uvre
;

du 22 mai, portaient

beaucoup n'taient pas indignes de ce nom. On a remarqu le plan en relief du dme des Invalides par les maons, le labyrinthe du jardin des
Plantes par les charpentiers... Les ouvriers menuisiers,

compagnons du Devoir de
de 1844.
Il
..

Libert, portaient le temple de

Salomon, les tailleurs de pierre un projet de Palais datant

ne semble pas que le compagnonnage ait pris une part directe aux vnements auxquels donnrent lieu la cration et le fonctionnement des ateliers nationaux, non plus qu'au mouvement coopratif auquel le dcret du juillet 1848 venait d'accorder un encouragement officiel en ouvrant aux socits ouvrires un crdit de 3 millions^. Sans doute des compagnons participrent individuellement mais les Devoirs s'abstinrent de les ces entreprises encourager ou de les combattre. Le projet de fusion entre tous les Devoirs, cet ternel et
;j
:

rible clatait

Moins de deux mois aprcs la fte de la rconciliation, une rixe terdans l'Indre entre compagnons employs la construction du chemin de fer de Cliteauroux Argcnton. Les tailleurs de pierre compagnons trangers (loups) attaqurent les compagnons du mme mtier enfants de Matre Jacques (loups garous). Un de ces derniers fut trs grivement bless. Voir la Gazctle dex Tribunaux du -11 dcembre 1818. A I^'on, la socit cooprative des menuisiers, fonde en 18-lS, comptait parmi ses membres des compagnons des divers Devoirs. Ce libra1.
'.?.

156

LE COMPAGNONNAGE

insaississabli' idral du compagnonnage, l'ul <le nouveau mis en avant dans une runion tenue Paris le 25 octobre 1848. On labora un plan de Constitution compagnonnique fraternelle et sociale qui fut soumis le 3 avril 1849

la ratification de

3'i

socits. Dsormais, lait-il dit^,

toutes les corporations et tous les Devoirs seront unis par


les liens

de

la fraternit.

Le topage sera remplac par un


les

salut fraternel
runis...

connu de tous

compagnons des Devoirs

Le plus fort aidera le plus faible, le plus riche aidera le malheureux... Dsormais i)lus de haine, plus de rivaux!... etc. Beau programme assurment, mais qui avait le dfaut capital d'tre trop vague et de laisser de ct toutes les difficults pratiques dont l'examen et d prcder toute tentative de ce genre. Lorsque le Tour de France fut consult, huit corporations seulement se prononcrent en faveur de l'Union que toutes les autres repoussrent, sept par un vote explicite et vingt par une abstention significative. Le seul rsultat de ces pourparlers fut la cration, sans grande porte, d'une socit dite des Devoirs runis qui groupa h. Paris un certain nombre d'anciens compagnons. Ce mme dsir de rconciliation inspira un simple compagnon passant tailleur de pierre, Sciandro dit la Sagesse, l'ide d'adresser un nouvel appel aux compagnons. Il composa dans ce but un livre qui parut Marseille en 18'j0 Le compagnonnage. Ce quHl a t. Ce quil sous ce titre est. Ce qu'il devrait tre. L'auteur invitait ses camarades mettre leurs usages en harmonie avec les ides du sicle. Faisons, disait-il, que le compagnonnage soit l'arche sainte des ouvriers o ils puissent trouver vertus, talents et des
:

ressources

certaines.

11

engageait les compagnons

renoncer aux cannes et aux rubans; il les suppliait d'admettre parmi eux les cordonniers, les boulangers. C'est
perdre les vieilles rivalits no tardrent pas so rveiller une scission dans la socit. IIlueht Vallkhoux, Les Associations coopi'rrativcs en France et l'rlriini/er, p. 05. I. Voir la publication do I'Office du Tiiavail Les Assocititions p,-ofesfaillit la
:

Usine

et anicncrcnt

sionnclles ouvrires, 1899, p. 1C9.

SECONDE RPUBLIQUE
Ce dernier conseil fut entendu en

157
si

faire injure la Providence que de mpriser des tats

ncessaires.

partie.

Le 10 novembre I80O, les cordonniers, dj reus Lyon en 1847 par divers corps d'tat sur la prsentation des tondeurs de drap de Vienne, furent reconnus par neuf
corporations.

Quelques autres reconnaissances eurent encore lieu de 1848 1852. Les compagnons de Salomon reconnurent les compagnons tonneliers du Devoir de Libert. Les com-

pagnons vanniers du Devoir prirent pour enfants les compagnons sabotiers fonds Blois en 1809 elles furent reconnatre (du moins, d'aprs le rglement intrieur de la socit

compagnons boulangers, p. 4, car une autre version ne dater leur rception que du second Empire). Les boulangers sollicitrent vainement la mme faveur. Bien mieux encore que le vote des socits du Tour de France (jui avait rejet le projet de fusion gnrale des corps et rites du compagnonnage, les faits se chargrent de dmontrer le caractre ulopique d'une telle conception. En mme temps que s'laborait le plan de la Constitution fraternelle dont il a t question, peu de mois avant la publication du livre de Sciandro, survenait Marseille, puis bientt dans toutes les villes du Tour de France (1849), une
des
fait

trs grave scission entre les

compagnons

et les aspirants

menuisiers du Devoir. Ces derniers, mcontents de ne pouvoirobtenir certaines rformes, se retirrent de l'association
et fondrent une socit dite de Bienfaisance qui fusionna en 18o8 avec VUnion *. En 1852, de nouvelles divisions clataient encore Marseille parmi les compagnons et les aspirants de cette mme socit qui s'mietta de plus en plus. La socit des compagnons serruriers du Devoir n'tait pas plus unie. En 1849 les aspirants serruriers se sparent des compagnons qui persistaient exiger d'eux une taxe de 3 francs chaque embauchage; ils fondent eux aussi

une
1.

socii't

qui bieutt fusionne avec l'Union

2.

Voir Le Conseiller des compagnons, par Chovin, de Die, p. 110. Voir la Notice historique sur la fondation de l'Union des travailleurs du Tour de France, par Marquet, p. 95.
2.

158
L'histoire

LE COMPAGNONNAGE

du compagnonnago de 1848 18o2

petit se

rsumer
rves de

ainsi.

Au

dbut, cflervcscence et enthousiasme,


et

rconciliation

de

fraternit; manifestations

pompeuses mais vaines du


les

et du 21 mai. Puis aprs journes de juin, aprs l'envol des illusions et le retour l'tat normal, le rveil de l'esprit de corps avec ses dfiances et ses jalousies, la rsurrection des querelles des
21

mars

socits, les divisions entre

compagnons

et aspii'ants, les

schismes qui s'ensuivirent. Un instant, on a pu croire une renaissance du compagnonnage; un instant on a pu


esprer
sa perte
le

voir

s"o)-ienter vers

des voies nouvelles,


le

vei's

des horizons lumineux. Mais la force qui


l'a

prcipite

bientt ressaisi; la course l'abme cnniimie.

CHAPITRE VI
LE SECOND EMPIRE (l8a2-1870)

I.

Dernire phase de

la

dcadence du compagnonnage sous

causes r Divisions intestines, 2" Progrs de la concentration indusschismes nouveaux. trielle et de la division du travail. L'ducation technique, but essentiel du compagnonnage, de moins en moins ncessaire. Le travail de la machine se substitue de plus en plus au travail 3 Les chemins de fer; achvement des grandes humain. 4" volution lignes. Disparition des usages du our de France. dans les croyances et les murs de la classe ouvrire. AfTaiblisscment du sentiment religieux.
l'influence persistante des

mmes

Dernire p/mse de

la

dcadence

du compagnonnage.

Nous avons vu

le

compagnonnage, encore tout-puissant

sous la Restauration, s'affaiblir et dcliner partir de 1830,

mais surtout de 1840, et la dcadence de l'institution, peu au dbut, s'acclrer et se manifester par des signes irrcusables pendant les huit dernires annes du rgne de Louis-Philippe. Aprs la rconciliation factice qui suivit la rvolution de fvrier, cette dcadence se poursuit sans relche jusqu'en 1852; mais c'est seulement sous le second Empire que s'achve l'uvre lente de dsorganisation et de dissolution dout nous avons dcrit la marche et not les premiers ravages. Il importe en effet de ue pas s'y tromper. Aprs 1870 et jusqu' nos jours,
sensible

160

LE COMPAGNONNAGE

nous rencontrerons encore des socits de compagnons, mais il n'existe plus, pour ainsi dire, un compagnonnage. Si, cependant on conserve ce nom gnrique aux associations qui se sont perptues jusque notre poque, on est forc de convenir que ce compagnonnage n'est plus gure aujourd'hui qu'un fantme. 11 a perdu toute vitalit, toute influence sur la masse ouvrire. Dans la grande majorit
des corporations, son

nom

est

inconnu.
il

Celles-l.

mme

y a cinquante ou soixante ans, se sont presque toutes mancipes et ont


qui lui taient entirement infodes

abandonn ses coutumes ou quatre corporations


ferrants, les

et ses rites.

l'exception de trois
les

les charpentiers, charrons o la tradition

marchaux
conserve,

s'est

de compagnons qui ont survcu ne sont que des groupements sans consistance auxquels leur i'aijdesse numrique et l'exigut de leurs ressources interdisent toute action sur le terrain de la dfense
les rares socits professionelles

des intrts gnraux de la profession. En un mot, le compagnonnage subsiste encore comme fdration de (juelqucs socits professionnelles demeures fidles certains usages et certains rites; comme organisation conomique et
force sociale, il est depuis longtemps ananti. Les prcdents chapiti'cs ont mis en vidence les caus(>s profondes de la dcadence du compagnonnage. Nous avons
signal

comme

comme

la plus

sions entre
la

compagnons

importante de ces causes les diviet les schismes qui en avaient l

mrent plus que jamais sous


.

consquence. Ces divisions s'accenturent et s'envenile second Empire. 1 Divisions inleslines En 185:!, Schismes nouveaux.

des troubles clatent Bordeaux entre les compagnons


les aspirants

et

menuisiers du Devoir. Ces derniers, mcontents de la nouriiture (pic leur donnait la ]Mrri\ rclamrent son changemcnl, et sur le rrtus des ((impagiions,
se retirrent de la socit.

En dcembre
ceux
des

ISLii,

une

vive agitation se manifesta paiiiii

aspirants

menuisiers

qui jusqu'alors

taient

demeurs fidles au Devoir de Matre Jacques. Dsireux d'viter une scission, les compagnons proposrent aux

LE SECOND EMPIRE
ini'contents do irdiger

161

un nouveau rglement que ceux-ci


ISy'l).

acceptrent aprs quelque hsitation (24 fvrier

Les

nouveaux aspirants paieraient un droit d'entre de 1 fr. ;iO et une cotisation de 75 centimes chaque mois. En change ils recevraient, en cas de maladie, un secours de 75 centimes par jour pendant un mois et de 50 centimes pendant les deux mois suivants. Un viaticum de 35 centimes par myriamtre tait accord chaque aspirant malade retournant chez lui. Un registre d'embauchage spcial aux aspirants serait tenu. La direction de chaque socit d'aspirants tait confie un comit nomm par eux et compos d'aspirants ^ Ce rglement fut appliqu sans difficult pendant deux ans. Mais en 1857, la suite d'une rixe survenue Marseille entre compagnons et aspirants, un nouveau schisme clata.
socit dite des aspirants fut fonde en 1858. Telle tait la situation lorsque parut (1860) Le Conseiller des compagnons, parChovin,de Die, compagnon menuisier

Une

du Devoir. Ce livre, que nous analysons plus loin, renferme un historique assez partial en faveur des compagnons, des dmls survenus entre ces derniers et les aspirants. Ceux qui ne connaissent pas notre socit, crivait
Chovin,
doivent
se

rvoltes successives et

demander comment, aprs tant de un dmembrement pareil, elle existe

encore. C'est qu'elle a t jadis la plus florissante et la plus nombreuse. Nous avons l'esprance de la voir triompher de ses malheureuses secousses et reconqurir sa prosprit d'autrefois Cette esprance devait tre
.

compagnons menuisiers a continu nos jours une socit dite des compagnons menuisiers du Devoir; mais elle compte peu de membres et n'exerce aucune influence sur
la socit
Il

trompe;

des

pricliter.

existe bien encore de

les destines de cette corporation.

La socit des cordonniers, admise depuis peu aux hon. neurs du compagnonnage, n'tait pas moins divise. Un de
ses

membres, qui devait

tre le chef des dissidents, Guil-

1.

Chovin, Le Conseiller des Compai/iwns, 1860,


LE COMPAGNONNAGE.

p. 160 171.

162

LE COMPAGNONNAGE
la scission

launiou, a retracr- l'hisloriquo de

qui a portt'

un coup

La cause immdiate de ce schisme fut une accusation de vol porte faussement contre un compagnon et un aspirant; mais depuis longtemps, il existait dans cette association deux partis ennemis. Le 16 fvrier 1834, Guillaumou se retira de la socit avec 21 compagnons et 73 aspirants qui fondrent un groupe spar (UiVre nouvelle. Ce groupe s'unit aux cordonniers socitaires (dissidents depuis 1811), aux indpendants (1827) et aux compagnons de Libert (184o) pour combattre le compagnonnage du Devoir. Les socitaires de l're nouvelle ne purent longtemps s'entendre entre eux; quelques mcontents fondrent leur tour un groupe nouveau dit de l'Alliance. Ce fut sans doute l'Alliance qui publia la brochure intitule u Le secret des compagnons cordonniers dvoil par les compagnons du Devoir, les Socitaires, les Indpendants, les compagnons de Libert et ceux des Devoirs runis en Socit de Secours mutuels Paris, Payrard, 29, quai Napolon '. Ce curieux recueil renferme
niovlel cette socit.
le

formulaire des rituels secrets des divers compagnonnages de cordonniers; le but des diteurs est videmment de porter un coup aux socii'-ts numres dans le litre, socits dont assurment et contrairement ce qu'ils semblaient prtendre, ils ne faisaient plus partie.
2" Progrs de la concentration industrielle et de la division

du

nom du

Dans un remarquable rapport prsent au jury international de l'Exposition Universelle de 1867, Michel Chevalier constatait les progrs de la mcanique en mme tem[)sque son introduction continue dans l'industrie. C'est, crivait-il, un des caractres domitravail.

nants de

moderne, h; [dus saillant de mc;mi(iue la pntre de (oute Toutes les brandies de l'industrie prouvent, les aprs les autres, cette sorte d'invasion qui est pour le
l'industrie
(pic
la

tous,

pcut-li-i',

pat.

unes
bien
la

gnral, malgr l'effroi qu'elle

inspir

un

crivain

gnreux
1.

et d'ailleurs fort clair,

Sismondi, et malgr

L'exemplaire Je

la

/lil/liotlii''fpie

Nationnln est cote R,

r)()005.

LE SECOND EMPIRE

103

dfaveur avec laquelle elle est envisage par les po|nilations ouvrires. Par la vertu de la mcanique, des fabrications qui nagure formaient le lot de quelques artisans

peu et mal outills, lalilis dans une petite boutique ou une cluimbre, passent successivement l'tat de grande industrie. Presque tout s'y faisait la main ou avec un
petit

d'hui, elles ont

nombre d'instruments d'une grande simplicit. Aujourun nombreux outillage mis en mouvement

parla vapeur ou par des chutes d'eau et on peut y observer d'une manire trs accentue la division du travail marchant de front, ainsi que c'est la rgle, avec l'introduction
des machines et des outils perfectionns.

industries du btiment, celles qui fournissaient au

Longtemps les compa-

gnonnage son plus fort appoint et ses rserves, avaient t pargnes par le machinisme. On n'employait les machines pour le travail du bois que dans quelques cas particuliers et dans un petit nombre de chantiers*. Le menuisier achetait les bois en grume et les dbitait lui-mme avec une scie main. De mme le charpentier recevait des bois On lui donnait un arbre, bruts qu'il lui fallait tailler. nous disait un homme du mtier, il devait l'quarrir.
((

Dj, en 18o3, cette situation s'tait considrablement

Les rapports du Jury international de la premire Exposition universelle constatent, cette date, que les machines-outils pour le travail du bois se sont multiplies au point que leur emploi tend de plus en plus se gnraliser. C'est une voie toute nouvelle dans laquelle entre l'industrie, et comme les outils pour le travail des
modifie.

mtaux avaient donn


tudes avant d'atteindre
vail

lieu de
le

longues

et

laborieuses

degr de perfectionnement que

nous voyons aujourd'hui, ceux qui sont employs au tradu bois ont fait, dans ces dernires annes, des progrs excessivement rapides- . On voit figurer cette Exposition des machines scier ou dbiter les bois, notamment
mixte international, 1. Exposition iiniversella de IS55. Rapport du jury Imprimerie Impriale, 1856, p. 2"0 (Rapport de M. Blondcau, !" groupe, 6" classe, 1" section.)
2.

Paris,

Exposition universelle de iS55. /{apports, p. 270.

164

LE COMPAGNONNAGE
cli'biler les

une scie droite verticale pour et une scie verticale Ji'biler

bois en grume,

les bois

suivant des courle

bures, des paisseurs et des qucrrages;

mouvement des

cylindres qui guident cette dernire machine s'obtenait au

moyen d'un

gouvernail mani par un ouvrier et permettant de produire toutes les courbures possibles. On exposa mme des machines ouvrer ou travailler le bois tout
dbit, mortaiser, fraiser, rainer, raboter, ouvrer

bordages des navires, etc. Toutefois, il importe de ne ces procds mcaniques n'taient encore usits, en 18u3, que dans les grands chantiers de construcles

pas s'y tromper

tion et leur invention tait trop rcente

pour que
affectes

les con-

dans les corporations du btiment par cette transformation encore peu avance de l'outillage. Le prix des machines primes la scie droite, systme Normand, tait, du reste, fort lev
ditions
travail aient t
:

du

gravement

cotait 2o 000 francs et la scie dbiter le bois suivant

courbures, 30 000 francs. Mais, au cours des douze annes


qui suivirent,
le

machinisme poursuivit ses conqutes dans


charpente
et

les industries de la

de

la

menuiserie. Le rap-

port de Michel Chevalier l'Exposition de 1807 ' constate qu' cette date on se servait des machines-outils dans
tous les ateliers de construction; l'atelier qui tenterait de
s'en passer n'aurait plus qu' fermer;

drait

d(;

sa fabrication

vl

il

ajoutait

personne ne vou la menuiserie


:

se fait la

mcanique. On faonne mcaniquement

les

mcanique des chalets tout entiers en pices numrotes pour tre expdies par les chemins de fer aux dpartements et au del des mers l'tranger, sur le modle de ceux de la Suisse, non sans y joindre des enjolivements ou dcoupures que les chefs de famille auraient considrs autrefois comme un luxe inquitant, mais qu'aujourd'hui le petit bourgeois peut se peinietlre parce que la machine les excute vil prix . Ces constatations sont reproduites, avec exemples
charpentes.
la
1.

On fabrique

Jiajiports

du jury international. Introductiun, Paris,

p. 118, P.

Dupont,

18G8.

LE SECOND EMPIRE
l'appui,

ICb

dans le rapport de M. Viollel-le-Duc '. Depuis les huisseries jusqu'aux parquets, la mcanique s'est dcidmont emiiaro de la faon des bois. Les machines dcouper, notamment, ont pris une extension considrable
et livrent des produits irrprochables des prix trs bas.

Des maisons entires en bois sont aujourd'hui faonnes la mcanique et plusieurs usines emploient des moteurs
trs puissants
et

un grand nombre

d'ouvriers.

Des bois

dcoups, l'industrie actuelle est arrive aux menues charpentes scies et tailles la mcanique.
charpentier et de menuisier?
disparatre,
Ils

Qu'allaient devenir, dans ces conditions, les mtiers de


taient

condamns, sinon

car videmment, la machine ne pouvait

encore prtendre, de longtemps, supprimer compltement


l'ouvrier, et l'exemple des chalets construits pice pice,

devait rester une exception du moins subordonner de plus en plus la grande industrie et lui abandonner la meilleure part des travaux dont ils avaient autrefois le monopole. A la grande industrie, pourvue d'un outillage perfectionn, appartiendrait dsormais sans conteste les oprations de taille et de dbitage du bois; l'ouvrier des industries du bois ne serait plus charg que du finissage, parfois mme d'une besogne purement matrielle d'assemblage des pices de bois lui livres. Cette transformation a surtout t sensible dans la menuiserie. Autrefois, nous disait un architecte particulirement expert dans ces matires, un menuisier parisien ou lyonnais excutait lui-mme tout travail lui confi. Si, par exemple, on lui demandait de confectionner une croise, il choisissait un morceau de bois convenable cet

la machine,

se

usage, puis poussait la moulure avec son rabot. Aujourd'hui,

un
la

industriel auquel l'architecte a remis le dessin et les


la croise, taille la

dimensions de
la

pice de bois et jjousse

mouluration la machine. L'ouvrier n'a plus qu' ajuster


pice.

En
1.

ce

qui

concerne

spcialement

la

charpenterie,
p. 113.

Rapiiorts du jury iiHernalional,

t.

X, VI' classe,

Or),

166
l'action directe

LE COMPAGNONNAGE

du machinisme a rt moindre et surtout moins rapide que pour la menuiserie. Le charpentier ne se borne pas assembler les bois; il continue grnrralement les ouvrer. Mais une autre cause vint activer la dcadence de cette corporation, la premire du compagnonnage
:

la

concurrence qu'elle eut subir de

la

part de la

charpenterie mtallique.

Ds

les dernires

annes du rgne de Louis-Philippe,


dans
les
la

l'usage des charpentes en fer, jusqu'alors inconnu, avait

commenc

s'introduire

construction.

Divers

motifs avaient engag les architectes et les entrepreneurs


tenter cette innovation
:

exigences des ouviicrs char-

pentiers et la hausse des salaires d'une part, les


d'autre part*.

mcomptes

prouvs par suite de l'emploi des charpentes en bois non


flott

Ces diverses causes jointes l'abaissement du prix des


fers ouvrs par suite des progrs de l'industrie mtallur-

gique et de la concurrence trangre eurent pour cons-

quence

la

gnralisation progressive de l'usage des char-

pentes mtalliques. L'industrie du fer s'ouvrit peu peu


d'importants dbouchs, notamment

l'occasion

de la

construction des gares de chemins de fer et des grands

marchs publics dont

les halles

de Paris offrent un modle.

Les ingnieurs et les architectes du second Empire se firent

un point d'honneur de ne
les

plus employer que la tle pour

combles

et

planchers, la fonte pour les supports rsis-

Il semble, crivait non sans quelque exagration, Michel Chevalier, que l'art du charpentier ne soit plus destin qu' lever des chafauds et des constructions provisoires telle tait, du moins, l'opinion qui dominait en 1807. Le machinisme envahissail en mme temps la serrurerie. Autrefois le serrurier forgeait lui-mme les clefs et les ser-

tants et les revtements.

1. I/O bois de cliarpontc en clinc non flott domo\iro en effet iiiiprgn sa sve et pourrit rapidement lorsqu'il est emprisonn dans du pltre. (Rapport de VioIlot-le-I)uc, t. X des Itapports <(itjury international de 1867, p. 112). Ij'excellenlo coutume d'employer du bois flott fut abandonne depuis la Rvolution jusqu'en 1800 environ. D'o la mauvaise qualit des btiments construits cette poque.

lie

LE SECOND EMPIRE

167

trie

rures au marteau cL la limo. D'sormais la grande industend accaparer celle fabrication. Les serrures, les

verrous, les crmones, les espagnolettes sont confectionns

dans de puissantes usines; l'ouvrier n'a plus qu' assembler et monter les pices. Cette transformation baucbe des
1867 n'atteignit son terme qu'aprs 1870.

Par contre, l'industrie de la taille de la pierre chappait encore la mcanique. A l'Exposition de 1855 ne figure qu'une seule machine tailler la pierre; encore n'est-cUe pas employe industriellement. Viollet-le-Duc constate en
1867, dans son rapport

du Jury de l'Exposition, qu'

cette

date encore, dans tous les chantiers,


taient scies bras
.

les pierres

dures

Ainsi peu peu, bien que plus lentement en ce qui con-

cerne

les

corporations

du

btiment

le

machinisme
implique

conquiert l'industrie.

Cette transformation qui

une

division de plus en

plus grande du travail, a-t-elle

accru la production, a-t-elle eu pour consquence la diminution des prix de revient et de vente des marchandises? l'affirmative n'est pas niable. A-t-elle contribu de mme lever le niveau intellectuel et moral des classes ouvrires?
c'est l

une autre question que nous serions tent de

rsoudre dans le sens de la ngative'. La division excessive du travail a diminu, notre avis, l'activit crbrale de
l'ouvrier.

nelle ont cess,

Le got, l'imagination, l'exprience professiondans toutes les industries envahies par la mcanique, d'tre ncessaires l'ouvrier, de lui constituer un titre un traitement plus avantageux, plus de considration, un plus haut salaire. A quoi bon possder toutes ces qualits puisqu'il n'en sera tenu aucun compte,
puisque la ponctualit, la force d'attention, l'aptitude poursuivre sans se lasser le mme travail uniforme sont les seuls mrites apprcis et rcompenss chez l'artisan? Bien au contraire, l'intelligence, sous un tel rgime indusLe travail 1. Voir en sens contraire le beau livre de M. Andr Liesse aux points de vue scientifique, industriel et social. Voir aussi, dans V Association catholii/}ie du 15 avril 1900, notre article renfermant un examen et une discussion de la thse de M. Liesse.
:

168
triel, est

LE COMPAGNONNAGE

presque un don funeste pour un ouvrier. Il ne faut pas que son esprit vagabonde pendant que sous ses yeux la machine accomplit pour la dix millime fois depuis le dbut du jour son ternelle volution. L'idal de l'industrie
serait de pouvoir placer sous les ordres de ses ingnieurs une arme de machines ouvrires de fer ou de fonte, susceptibles, aprs avoir reu une impulsion initiale,

moderne

aprs avoir t dment remontes, de mettre en uvre les

machines dj existantes, d'acclrer ou de modrer leur


allure, de leur servir de rgulateui^s et de guides. L'volu-

tion aurait ainsi parcouru son

cycle entier, et quelles

prtendre une industrie qui aurait cart de sa route ces lments perturbateurs dont l'intervention compromet si souvent l'quilibre parfait des forces
destines ne pourrait

conomiques, nous voulons dire

la

pense,

la

volont
Dispa-

humaines?
3<*

Chemins de

fer.

Achvement des grandes

lii/ncs.

Tandis que les progrs du machinisme et la division du travail condamnaient mort certaines corporations et modifiaient profondment les conditions du travail dans la plupart des autres, l'tablissement de communications par voie ferre entre Paris et les principales villes de France portait un dernier coup au compagnonnage. Nous avons indiqu dans un prcdent chapitre l'troite connexit qui
rition

de vieux usages du Tour de France.

existait enli'e

la

construction des chemins de fer et la

disparition des antiques coutumes du


Cette transformation radicale dans les

Tour de France.
et les

murs

usages

de

la classe

ouvrire, qui fut la consquence de l'tablisse-

ment des

voies de communications rapides, s'accomplit presque toute entire au cours des dix-huit annes du second Empire. C'est sous le rgne de Napolon III que
la

construites.

plupart des grandes lignes de chemins de fer furent A la lin de l'anm'e I80I, on no comptait

lion, diviss en

encore que 3554 kilomtres de voie ferre en exploitaune srie de tronons encore inachevs. En J870 le rseau franais prsentait un dvel()p[)ement de 16 038 kilomtres do voie ferre en exploitation. Toutes

LE SECOND EMPIRE
le

169
rancicn

les grandes villes situes sur Tour de France Paris, Lyon, Marseille, Nimes, Montpellier, Toulouse, Bordeaux, Nantes, Orlans taient relies
:

parcours de

entre elles et la distance qui les sparait pouvait dsor-

mais tre franchie en quelques heures. En vingt ans, le des voyageurs avait diminu d'un dii transport quart le tarif moyen ne s'levait plus qu' 5 centimes 44 par kilomtre. Le chemin de fer tait devenu pour la classe ouvrire comme pour la bourgeoisie presque l'unique
prix
:

mode de locomotion.
4'' volution des croyances et des murs. Affaiblissement En mme temps que le machidu sentiment religieux. nisme pntrait profondment dans l'industrie et que les chemins de fer craient entre toutes les villes de France des facilits de communication jusqu'alors inconnues, les ides et les croyances de la classe ouvrire se transformaient sous l'empire d'une volution morale dont les consquences devaient tre non moins graves que celles de la rvolution conomique alors en voie de s'accomplir. L'ouvrier des villes, demeur jusqu'en 1848 idaliste, diste mme, sinon chrtien pratiquant, se laisse peu peu conqurir par les doctrines matrialistes. Prtendre analyser les causes profondes de cette diminution du sentiment religieux dans la classe laborieuse serait tenter une tude complexe et dlicate, trangre du reste notre sujet. On a voulu rechercher l'explication de cette volution dans la propagande du parti avanc devenu sous le second Empire trs anti-clrical, en haine de l'adhsion donne par le clerg au rgime imprial. Il existe, croyons-nous, d'autres causes de ce mouvement d'opinion auquel n'a du reste point particip la classe agricole. Tout mouvement avort dtermine presque fatalement une raction en sens contraire, raction dont l'intensit est en raison inverse de l'effort dpens en pure perte pour l'action. L'chec de la rvolution de 1848, qui fut, par excellence, un mouvement idaliste et la faillite des esprances dont s'tait berce l'imagination populaire, devait avoir pour premire consquence de dcourager le proltariat et de le porter, par

170

LE COMPAGNONNAGE
injuste,

une gnralisation

de tout, considrer

mais trop naturelle, douter de pures chimres tous les dogmes, tous les principes moraux ou sociaux qui avaient t jusqu'alors la rgle de sa vie. Sans doute aussi la concentration industrielle *, la division du travail, le machinisme exercrent la longue une influence sur la formation des gnrations nouvelles, les accoutumrent ne voir dans la production, le principe de l'invention une fois

comme

tabli,

que l'uvre d'une force purement mcanicjue o

elles avaient appris, jusqu'alors, reconnatre et saluer


F^e compadu devoir, ce conservatoire des grandes traditions, apparut alors comme une institution dnue de toute raison d'tre, comme un de ces temples dserts autrefois consacrs un culte qui n'a

le

rsultat d'un effort continu et intelligent.


cette

gnonnage,

austre

cole

plus de fidles.

On

s'en prit d'abord et


si

aux prjugs barbares qui


contre les autres

non sans raison souvent avaient arm les uns


d'un

les travailleurs

mme

mtier,

mem-

bres de Devoirs ennemis. Mais bientt les attaques visrent


plus haut. Les rformateurs firent

gnonnage tout
taient

entier. Ses rites, ses

le procs du compacoutumes, ses murs

tourns

en

drision

des plaisanteries

faciles

accueillaient sur les chantiers et dans les ateliers les rares

ouvriers demeurs fidles cette religion populaire. Daignaiton discuter avec eux c'tait pour leur reprocher de s'attarder de grossires superstitions, de se montrer les ennemis du progrs et par ce mot on entendait l'accroissement du bien-tre matriel et non cette ascension morale sans laquelle il n'est pour un peuple ni dignit, ni vrai bonheur. La masse ouvrire tait devenue ou du moins se piquait d'tre profondment indiffrente et insoucieuse. Vivre pour soi, s'efforcer de se faire une vie agrable, sans
1.

Nous rapprllorons
:

ici

iioup

nuMnoirc ces cocscqucuccs do

la loirciil ra-

tion industrielle qui sont videnimcnt des agents trs actifs de dmoralisation la runion de centaines et souvent de milliers d'ouvriers dans des

usines o la contagion des doctrines antireligieuses et antisociales n'est pas moins craindre que l'alcoolisme et la dc'-hauche, ces flaux des grandes agglomrations; le travail industriel de la femme et de l'enfant; la disparition
di>

la vie le famille, etc.

LE SECOND EMPIRE
s'inquiter des intrts gnraux,
telle

171

semblait tre la

devise universelle.

seille)'

Le Conpour relever le compagnonnage. des compagnons de Cftovin (1860). Nouveaux crits de Perdiguier. Reconnaissances Fondation des Devoirs runis.
II.

Eiorts tents

de socits.

Une institution aussi puissante que l'avait t le compagnonnage ne pouvait cependant prir sans que des e (Torts fussent tents pour la sauver; elle trouva en effet des
dfenseurs et
le

projet d'une fusion gnrale des socits

et des rites fut agit de

nouveau.

Devoir, Cliovin, de Die, dont nous avons dj cit le nom, jeta le premier cri d'alarme. Dans une lettre adresse le lij juin iSSo aux compagnons

Un compagnon menuisier du

de sa profession,

il

montrait

le

compagnonnage dsuni,
si

min par

ses divisions, prt disparatre

tous ses enfants

ne se rconciliaient. 11 demandait en consquence la runion en une seule association des deux socits de menuisiers du Devoir et de Libert. Gavots et Dvorants n'auraient plus qu'une mme Mre les affilis et les aspirants seraient traits avec gards. La devise unique serait Fraternit des compagnons '. Cette motion fut rejete mais Chovin ne se dcouragea pas et publia en 1860 son Conseiller des compagnons, qui est la fois un historique de la socit des menuisiers du Devoir et un plaidoyer en faveur de l'union. Afin de prparer la fusion, Chovin demandait la nomination de dlgus de chaque socit qui arrteraient les bases d'un projet d'union; ce projet devait tre ensuite soumis une assemble gnrale. La nouvelle oi-ganisation devait avoir pour fondement le principe religieux qui consiste s'aimer les uns les autres . Chovin ne se dissimulait pas les difficults que pouvait prsenter l'excution d'un UA plan, mais il tentait de
;
: ;

1.

Le Conseiller des compar/nons,

p. 21.

172

LE COMPAGNOiNNAGE

rfuter par avance les critiques qui lui seraient adresses.

cette

objection
la

que

le

compagnonnage

avait

jadis

arms les uns contre les autres, notre auteur rpondait que les plus nobles causes avaient t souvent mal servies. Bien des
dchan
guerre entre
les ouvriers, les avait
folies,

bien des crimes ont t

commis sous

le

masque de

du patriotisme, qui n'en sauraient tre tenus pour responsables; il en est de mme du compagnonnage. D'autres prtendent, disait Chovin, que le compagnonnage a cess d'tre utile depuis que l'ouvrier a cess de voyager pied et que les chemins de fer lui permettent de se dplacer rapidement et sans dpenser autant qu'autrefois. Mais l'ouvrier n'est-il plus expos la maladie, des accidents, au chmage? Le compagnonnage ne peut-il encore l'assister dans ces preuves? n'est-il pas une merveilleuse cole d'enseignement professionnel? le supprimer, ce serait dcouronner le proltariat. Cette argumentation ne laissait pas d'tre habile. Mais Chovin se mprenait lorsqu'il revendiquait pour le compagnonnage le titre de dfenseur unique des intrts des trala religion et

vailleurs, lorsqu'il tentait de lier les destines de la classe

laborieuse une association dont

le

pass avait t glorieux,

mais dont
:

la vie se retirait

peu peu. D'autres organisa-

tions syndicats, socits de secours m\ituels, socits d'enseignement professionnel, devaient bientt recueillir
l'hritage social
le livre

du compagnonnage expirant. Au surplus

de Chovin passa inaperu du grand public.

La tentative de Chovin allait cependant tre reprise par l'homme dont le nom tait dsormais indissolublement li celui du compagnonnage dont il avait t l'historien, par Perdiguier. Incarcr au 2 dcembre, relch, puis exil Genve, Perdiguier y avait rdig ses Mmoires d'un compagnon publis Paris en 1853, lors de sa rentre en France.

En

J8")7,

parat la troisime dition, de beaucouj) la plus

complte, de son Livre du Compagnonnage.

En
le

un
nage

opuscule

intitul

Question vitale
il

sur

llSGl, dans compagnon-

et la classe

ouvrire,

ses vues sur l'avenir do l'institution.

expose ses plans de rformes, La notorit de Perdi-

LE SECOND EMPIRE
guior,

173

deux fois lu dput de Paris, proscrU par l'Empire, auteur d"un livre dont le succs n'tait pas encore entire-

ment

oubli, attirrent
crit.

un instant

l'attention

du public
Ilauteville-

sur cet

.Je

Perdiguier eut

mme
une

l'honneur de recevoir
lettre

conscration

suprme

de

Ilouse. J'ai lu dj,

crivait Victor

Hugo, plus d'une de

ces nobles pages

si empreintes de religieuse humanit... vous envoie ce que j'ai de plus fraternel dans le cur.

D'autres correspondants, des compagnons, exprimaient plus simplement, peut-tre aussi plus sincrement, leurs sympathies. L'un d'eux, Espagne t dit Bien-Aim le Bordelais, compagnon cloutier, flicitait Perdiguier de son zle et de ses bonnes paroles pour sauver le compagnonnage . a II s'en allait temps! ajoutait-il mlancoliquement (7 juin 1861). Moreau lui-mme, le farouche ennemi du compagnonnage, oubliait ses anciennes rancunes et louait la rare nergie avec laquelle Perdiguier combattait l'indiffrence
et

l'intemprance malheureusement trop


.

gnrales

des

ouvriers

vitale est la fois une uvre de polmique propagande. L'auteur y prend contre Chovin la dfense des aspirants menuisiers du Devoir que les rigueurs des compagnons avaient contraints une scission. Mais avec Chovin, il rclame une fusion de tous les corps et rites, un seule code, un seul rglement, une seule direction. Les et

La Question
de

aspirants se joindraient aux

gueraient plus d'eux.

compagnons et ne se distinUne assemble gnrale rglerait les


:

le fondateur sous le patronage duquel on placerait la socit, le choix des couleurs, etc. On supprimerait les topages, cause de tant de querelles. On vivrait en bonne intelligence avec les socitaires (membres de l'Union). Une reconnaissance gnrale serait institue. Ah! s'criait Perdiguier, si tous les ouvriers pouvaient s'aimer, que ce serait beau! Cet appel devait tre entendu, sinon par la masse de la classe laborieuse dont le divorce avec le compagnonnage tait dj consomm, sinon mme par la masse des compagnons, du moins par un groupe d'hommes dvous et

questions secondaires

174

LE COMPAGNONNAGE
lors do crer celle

intelligculs qui s'cirorcrenL ds

frdr-

ration de tous les corps cl lites rve par Perdiguier. Ds


1864, en efet, se conslilue Lyon une socit qui a pour but de rallier tous les compagnons autour d'un programme d'union et de reviser les coutumes et les rglements du Tour de France pour les mettre en harmonie avec les conditions

d'existence de la socit moderne.

VUnion premire qui et t fonde entre compagnons de tous les rites. Ds 1831 s'tait forme Aibi une socit des Devoirs runis qui disparut en 1870. Une autre socit dite des Ainis de l'Industrie s'tait constitue Lyon en 1842 et avait t approuve en 1844. On la dsignait ordinairement sous la 123<^, son numro d'inscription sur cette dnomination le registre des socits de secours mutuels. Le libralisme de ces socits tait plus apparent que rel; plusieurs d'entre elles se refusaient admettre les cordonniers, les
est sortie
la

compa<j)ionniquc

La socit cre Lyon en 1804 et dont n'tait pas au surplus


i

boulangers, les sabotiers, etc.

-.

Au

contraire l'association cre en 1804 Lyon et dite


les

de tous
tous les

Deooirs runis tait

anime de

l'esprit le plus

large. Les ouvriers de tous les mtiers, les


rites,

compagnons de
runissait
les

Gavots, Dvorants ou Drilles, pouvaient en

faire partie.

En

1805

un grand banquet

membres de

la socit

qui avait dj organis des sections

dans diverses villes et des pourparlers taient ouverts en vue de sa fusion avec la 123". Telle tait la situation lors1. Les rcnseig-nemcnts qui prcdent et la plupart de ceux qui suivcn nous ont t obligeamment communiqus par M. Lucien lilanc, l'un des doyens du compagnonnage et l'un des fondateurs do l'Union compagnonniquo dont il est aujourd'liui le prsident. Ancien ouvrier bourrelier, devenu patron et parvenu par son travail et son intelligence une situa-

M. lilanc est aujourd'liui cliovalior de la ligion d'Iionncur et maire de Grzieu-la-'Varcnne (Klinc). o il vit. retir, mais non pas inactif. Il dirige lui-mme, avec une remarquable nergie, la plupart des services de l'Union comjjagnonnique. 2. La socit VUniu, forme comme il a t(' dj dit en 18o0 par des dissidents "lu com])agnonnage et dnomme par la suite Union des travailleurs du Tour de France, ne doit pas tre confondue avec l'Union comi>agnonniquc. X>tte socit professionnelle de secours mutuels, de plus en plus trangre au compagnonnage, comptait, en ISIO, 2 460 membres.
tion indpendante,

LE SECOND EMPIRE

175

qu'eu ISGS, M. Lucien Blanc fut lu prsident de la 123".


Cette lection devait exercer la plus heureuse influence

sur l'avenir des deux socits dont la fusion, prpare et rendue possible par les efibrts de M. Blanc, ne fut cepen-

dant vote
devait,

ciu"en

1872. La Fdration
le

comme on

verra bientt, se constituer

compagnonnique un peu

plus tard.

Plusieurs corps nouveaux furent reconnus et agrgs au compagnonnage de i8o2 1870 Dans le Devoir de Libert les tonneliers foudriers, fonds
:

ds 1830, auraient t reus en 18G3 par les menuisiers et


serruriers
*.

Devoir de Maitre Jacques on admit les sabotiers ', dont la rception (1865) fut fte Lyon dans un grand banquet auquel prirent part plus de SOO compagnons. Les tisseurs ferrandiniers, fonds en 1834 Lyon, furent

Dans

le

en 1841 par les selliers, mais leur constitution ne par la majorit des corps qu'en 1860. Les toiliers, reus en 1865, avaient t initis antrieul'ement Narbonne par les compagnons menuisiers du Devoir; mais ceux-ci se refusrent toujours leur servir
initis

fut signe

de parrains.

Aprs cinquante ans de lutte les boulangers avaient, eux triompher du mauvais vouloir obstin qui leur fermait l'accs du compagnonnage. Un heureux hasard les servit en cette occasion. L'un d'eux, Limousin Bon Courage, avait appris par hasard Paris, en 1854, quelques mots du Salut de boutique des jolis compagnons des Quatre Corps (poliers, fondeurs, ferblantiers, couteliers). Il rechercha ds lors la frquentation des compagnons pariaussi, fini par

1. D'aprs l'historique qui prcde le Bf/lement intrieur des compagnons boulangers, les compagnons sabotiers auraient t reus en 1849 sur la prsentation des vanniers, et les tonneliers auraient t reconnus la mme poque par les compagnons do Salonion. La contradiction, tout au moins en ce qui concerne les sabotiers, nous parat tre plus apparente que relle. Il est probable que cette corporation, initie ds 1849 par les vanniers, ne fut reue dfinitivement par les autres socits du Tour de France, qu'en 1865. La plupart des reconnaissances de nouveaux corps d'tat ont eu lieu ainsi en deux fois et deux dates diffrentes.

176
siens oxeranl.
ct^s

LE COMPAGNONNAGE
divers imHicrs, usu d'audace cl de ruse,
surprit ainsi la plupart de leurs

bref

fit si

bien qu'il put se faire passer pour l'un d'eux,


tat.
11

fondeur de son
faire

secrets; puis prtextant

un voyage
le

Lyon,

il

russit se

confier

un exemplaire des
pour
ville

Rgles et antiquits des


la socit

compagnons

poiVicrs

remettre

des Quatre

Corps de cette

Luiuelle cette pice appartenait.

L'affaire russit au mieux. Limousin descendit chez la Mre des Quatre Corps, Mme Amorick, 2i-, rue Grle, et le premier en ville ne courut aucun soupon. Limousin put rester seul dans la chambre o taient laisss sa porte les rgles et archives sociales. C'tait enfermer le loup dans la bergerie. Le malin boulanger ne manqua pas de prendre connaissance de tout le rituel des Quatre Corps
(juillet 1856).
Il

ne restait plus (ju'uu pas franchir. Les huulangi'rs,

d'aprs les usages reus, devaient, pour tirer parti de leur

stratagme, se dclarer

eux-mmes compagnons,
:

titre qui

leur avait jusqu'alors t refus. Mais cette rvlation et

caus un scandale norme

ils

hsitrent

une anne. Enfin

Limousin

se dvoua.
il

Faisant preuve d'un courage mririsquait sa vie,


il

toire, car, ce jeu,

se rendit iordeaux
fit,

chez les compagnons des Quatre Corps,


l'entre de

selon l'usage,

le

salut de boutique, accomplit tous les rites prescrits

pour

chambre, puis, jetant

le

masque,

il

se dclara

compagnon boulanger. A la faveur de l'moi gnral caus par cet aveu, il eut la bonne fortune de pouvoir se retirer
sain et sauf. Ds lors les boulangers avaient virtuellement

cause gagne; leur rception dfinitive n'eut lieu toutefois

que

le 9

dcembre 18G0. Afin de mnager

la susceptibilil

des Quatre Corps, les boulangers taient reconnus en lunlit d'Enfants d Matre Jacques fonds par eux-mmes.

LE SECOND EMPIRE

177

m. Loi du 2.'i mai lSr>4 sur les coalitions. ouvrier, hcrilier futur du compagnonnage.

Le

syndicat

Pendant toute la i^remirc moiti du xix" pagnonnage avait nergiqueraent lutt pour
intrts de la classe laborieuse
:

sicle, le
la

com-

dfense des

il

avait t l'me de ces

svrement rprimes par les divers gouvernements qui s'taient succd en France. Son rle conomicjue et social est dsormais termin dans trois ou quatre corps de mtiers seulement, les socits de compagnons continueront exercer, mme aprs 1870, une
coalitions
si
:

influence apprciable sur les travailleurs.


autres corporations,
le

Dans toutes les compagnonnage ne groupera plus

qu'un nombre insignifiant d'adhrents ou


ratra

mme

il

dispal'ide

compltement

etiam periere

ruinse!

Mais

corporative devait survivre ce naufrage du

compagnon-

nage pour s'aftlrmer bientt avec une force nouvelle sous une forme mieux approprie aux conditions d'existence de la socit contemporaine le syndicat. Une premire rforme lgislative, d'une porte il est vrai encore restreinte, semblait inaugurer une re nouvelle et justifier les esprances des travailleurs. Ds 1864 le gouvernement imprial, rompant avec la politique traditionnelle de tous les rgimes prcdents, prsentait au vote des Chambres un projet, devenu bientt la loi du 2:j mai 1804, qui proclamait la libert do coalition. Aux termes du nouvel article 414 du Gode pnal, la coalition forme en vue d'amener la cessation du travail n'tait plus dlictueuse que si elle avait t accompagne de voies de fait, de menaces ou de man'uvres frauduleuses. Le rapport de M. Emile Ollivier revendiquait hautement pour les artisans, comme un corollaire des droits politiques que leur recon:

naissait la Constitution, le droit de dlibrer et de s'en-

tendre sur leurs intrts professionnels.


sur
salaire, c'est--dire
le

Serait-il

compr-

hensible, disait-il, qu'on refust la facult de se concerter


le

sur

la

question qu'ils peuvent


l'autorit

connatre

mieux, ceux qui, par

de leur

LE COMPAGNONNAGE.

\l

178

LE COMPAGNONNAGE
et
le

nombre
et qui,

poids

de

leur

suffrage

exercent

une

influence considrrable sur la

marche des
folie,

affaires

publiques

par leur sagesse ou leur

leur modration ou

leur emportement, contribuent nous faire des destines

heureuses ou malheureuses? La reconnaissance du droit de coalitiun, c'est--dire du droit de dlibrer et de s'entendre dans une circonstance donne et en vue d'un but dtermin n'impliquait pas pour la classe ouvrire le droit de s'associer, c'est--dire de crer des associations permanentes ayant pour objet la dfense des intrts corporatifs. La rforme consacre par la loi du 29 mai 1864 n'en fut pas moins salue par tous les travailleurs avec enthousiasme, comme la premire rparation d'une longue injustice, comme la promesse d'un avenir meilleur. Imitant rexemi)le qui leur tait donn par les patrons et encourags par la bienveillance de l'administration rsolue laisser sommeiller les dispositions de l'article 416 du Code pnal tant que l'ordre public ne serait pas gravement troubl, les ouvriers de diverses professions fondrent leurs premiers syndicats. Le rgne, disons la tyrannie de l'individualisme contre laquelle le compagnonnage avait t si longtemps seul s'insurger,
touchait heureusement sa
syndicale, allait s'ouvrii'.
lin.

Une

re nuuvi'lle, l're

CHAPITRE

VII

LA TROISIME RPUBLIQUE (l870-190l) LA FDRATION ET L'UNION COMPAQ NONNIQ UES

de

Constitution La Fdration compagnonnique (1874-1889). Fdration au Congrs deNantes (1874);elle se compose de Deuxime Congrs, Lyon 1879; socits d'anciens compagnons.
I.

la

sont agrges la Fdration; cration d'une caisse de retraites. Scission des compagnons de Tours (1883). Le projet d'une fusion Troisime Congrs, Bordeaux 1881. Le principe gnrale de tous les corps et rites est repouss. d'une caisse gnrale de mutualit est vot.
les socits actives

Aprs 1870, le compagnonnage est dfinitivement tomb au rang d'une association de troisime ordre. Cependant, si dchues qu'elles soient de leur ancien rang, les socits de compagnons constituent encore des organisations auto-

nomes, dont l'action s'exerce toujours utilement, sinon pour la dfense des intrts gnraux des diverses corporations, du moins pour la protection des intrts privs de leurs membres, pour la cration et la gestion des diverses institutions professionnelles de prvoyance, de mutualit ou d'enseignement. C'est donc l'histoire d'associations particulires et non plus, proprement parler, celle d'une institution qu'il nous faudra dsormais retracer. Tous les corps et socits qui se rattachent au compagnonnage sont ou ont t affilis l'une ou l'autre des

180

LE COMPAGNONNAGE
:

trois organisations suivantes

1" la

Fdration compagnon-

nique fonde en 1874 et devenue, en 1889, VUnion compa-

gnonnique; 2
s'intitulent

les

Socits du Devoir dont les adhrents


rests fidles

compagnons
3 le

au Devoir (ou groupe

du Ralliement);

Devoir de Libert. Nous passerons

successivement en revue ces diverses socits. Dans le prsent chapitre nous tudierons tout d'al)ord l'iiistoire et l'organisation de la Fdration devenue, depuis 1880,
l'Union compagnonnique.

La Fdration compagnonniiiue

est issue
la

des diverses

socits dites des Devoirs reunis dont

plus rcente et la

mieux connue

avait t fonde

p. 174). Cette Socit fusionnait,

Lyon en 1864 (voir SMpra en 1872, avec une socit

analogue dite des Amis de l'Industrie. En mme temps un certain nombre de compagnons de Salomon se faisaient
recevoir

membres de
les

l'association.

En 1874,
projet

fondateurs et directeurs de 21 socits d'an-

ciens dcidrent de se runir

Lyon pour discuter un


'.

de fdration de ces associations


le
1'='"

Le Congrs

s'assembla

novembre

1874, sous la ]irsi(!ence de

M. Lucien Hlanc.

ces grandes assises

du compagnonnage,

il

et t

puril de dissimuler la dcadence de l'instilution. C'est en


effet par un cri d'alarme que s'ouvre le rajiport du compagnon Courtois {Congrs compagnonnique de Li/on, {"' et 3 novembre 1874. Lyon, impr. \. .levain, 1874, p. 33).

et

avuiis liesoiii, L'sl-il dil dans ci', iMiipoi'L, de ikhis unir de serrer nos rangs. De grands vides se sont faits paiiiii nous, et chaque anne qui se succde nous frappe impitoyablement. Dj des socits ont disparu; d'autres sont prtes les suivre et les plus heureuses se recrutent avec peine... Le moment est donc venu de retourner au.x saines traditions du compagnonnage en y a[)porlant le progrs et en faisant les concessions ncessaires l'esprit le notre poque. Nous devons

Nous

1. Ou cuinptait, ou 1874, Tl socits tranciciis. Deux olaicnt on sommeil, quatre s'abstinrent d'envoyer dos d('Iogu<^s au Congrs. 21 socits taient reprsentes soit par des dlgus spcialement envoys par elles cet effet, soit par les dlgus d'autres socits sigeant ainsi en vertu d'un double mandat.

LA TROISIME RPUBLIQUE

i81

donc centraliser nos efTorls en proclamant la Fdration qui sera le premier pas fait vers l'union de la grande famille compagnonniqne. Il faut que les jeunes gens comprennent bien les avantages immenses qu'ils doivent retirer de la runion fraternelle de tant de corps d'tat. Ils ne doivent pas oublier que le
seul moyen de varier leurs connaissances professionnelles est le voyage sans lequel beaucoup d'entre eux ne pourraient acqurir le degr de perfection que doit avoir un bon ouvrier.

Conformment ces conclusions,

le

Congrs vota

la

cration d'une Fdration compagnonnique de

toutes les

Socits d'anciens compagnons des Devoirs runis. Nous analyserons brivement les principaux articles de la Constitution adopte par le Congrs.

La Fdration tait place sous l'invocation des trois fondateurs du compagnonnage et ne devait s'occuper que des intrts compagnonniques (art. 1 et 2). Son but tait
la

rgnration du compagnonnage

pour atteindre ce

but, elle s'engageait faire toutes les concessions ncessaires pour mettre l'institution en harmonie avec l'esprit moderne (art. 3). Chaque socit adhrente demeurait autonome et s'administrait suivant ses besoins, les usages de sa localit et conformment ses statuts (art. 4). Tous les compagnons, munis de certificats de leurs corps actifs
et toutes les

socits d'anciens formes par des corpora-

tions reconnues, pourraient faire partie de la Fdration


(art. 6). Quant aux nouveaux corps, ils pourraient tre reus sur la prsentation de trois corporations (art. 7). Les

formalits de la rception seraient les


la

mmes pour

toute

Fdration

(art. 9).

trale.

Les articles 15 16 organisaient l'administration cenLyon serait Ville Mre, recevrait les rapports des

autres Cayennes et tablirait un rapport gnral.

Un

type

commun
dance.

de lettres serait adopt pour toute la corresponLe secrtaire de la Ville Mre serait secrtaire

gnral et recevrait un traitement.

que tout compagnon appartenant Fdration serait admis dans n'importe quelle Chambre, sans autre formalit qu'un certificat de la Chambre de son
L'article 18 disposait
la

ancienne rsidence.

Les conditions de

la

mutualit pour-

182

LE COMPAGNONNAGE

raient tre continues par n'-riprocit entre les socits

o elle tait institue. Des concours pour pices gnonniques taient institus
qui aurait
failli

d'art et de littrature
(art.

compa-

20 22). Tout

compagnon

l'honneur tait ray d'office des listes de

la socit (art. 24).

En

1874, la Fdration ne comprenait encore

socits d'anciens

compagnons. Mais, ds 1878,

les chefs

que des de

l'association se concertrent en vue d'tendre


actifs l'organisation ainsi constitue.

aux corps

niques taient clbres c la mme Vienne, Lyon en prsence de dlgus des corps

Des ftes compagnonpoque Paris, Agcn,


actifs.
le C.'.

Paris, le

prsident de la runion,

Escolle, dit

Joli

Cur de

Salernes engageait ses frres serrer les rangs

et unir leurs efforts

pour augmenter

le

prestige bienfai-

sant que les socits d'anciens taient appeles l'endre

aux corporations actives. Effectivement, au deuxime Congrs de la Fdration tenu Lyon du 23 au 28 septembre 1879, 34 socits actives taient reprsentes en mme temps que 26 socits d'an-

Une nouvelle constitution en 27 articles fut vote; ne diffre pas sensiblement de celle qui avait t adopte en 187 k L'administration fdrale tait confie un bureau de cinq membres nomms par le Congrs et dans lequel les trois rites devaient tre reprsents; une rtribution tait alloue au secrtaire (art. 10, 17 et 18).
ciens.
elle

Quelques modilications d'un intrt secondaire furent aussi il fut dcid que tout compagnon affili la Fdration serait tenu, en cas de changement de domicile, de se faire recevoir membre de la socit adhrente la Fdration, s'il en existait une; un dlai de trois mois lui tait imparti pour se mettre
introduites dans le rglement. Ainsi

en rgle

(art. 20).
il

la

dernire sance,
:

fut

donn lecture de

la

dclara-

lion suivante

An nom des
nous acceptons

trois et

fondateurs des ordres fonipagnonni(nics, jurons de nous conformer ;i lu constitution

LA TROISIME RPUBLIQUE
fdrale
elTorts

183

promulgue en ce jour et promettons de faire tous nos pour la rpandre sur le Tour de France. Aussitt, est-il dit dans le comple-rcndu du Congrs *, de tous les curs sortent avec sincrit ces mots Je le jure . Le spectacle est vraiment sublime de voir tous ces compagnons debout, la main tendue vers le bureau, renouvelant le serment qu'ils ont prt lors de leur rception compagnonnique.
:

Mais runion ainsi proclame devait, une fois de plus, tre phmre. Une fraction importante des compagnons protesta bientt contre l'uvre du Congrs de Lyon et se spara de la Fdration. La cause de cette scission est bien caractristique de l'esprit traditionnel du compagnonnage. La rsolution vote par le Congrs impliquait l'admission de tous les compagnons, y compris de ceux qui appartenaient au Devoir de Libert. Cette consquence n'tait pas tout d'abord nettement apparue l'esprit de tous. Mais deux ou trois ans plus tard, lorsque l'adhsion la Fdration de plusieurs corps du rite de Salomon fut devenue un fait acquis, nombre de Dvorants s'indignrent et dclarrent n'avoir jamais consenti faire partie de la mme association que les Gavots, leurs rivaux dtests. Le bureau directeur maintint le droit des Enfants de Salomon. Les compagnons du Devoir de la ville de Tours, imits bientt par d'autres socits, rompirent alors avec la Fdration et crrent une caisse dite du Ralliement (octobre 1883) en mme temps qu'un journal paraissait sous ce mme titre. Nous consacrerons une section spciale de ce chapitre , l'historique de ces associations dites de Compagnons rests fidles au Devoir. La Fdration choua galement dans sa tentative de rconciliation entre les deux socits rivales des menuisiers de Libert et des menuisiers du Devoir. Elle avait cependant russi crer une socit des compagnons et aspirants affilis menuisiers et serruriers des Dvoilas Unis. L'activit dpense par les chefs de la Fdration ne doit pas, au surplus, faire illusion sur l'importance des
1.

Conf/r(;s

comparjnonnique tenu Lyon les 25,


p. 43.

'S,

'27

septembre

1879.

Lyon, X. Jevaiu, 1880,

184

LE COMPAGNONNAGE

rsultats obtenus. Ces rsultats taient mdiocres.


le

En

1870,

nombre des adbrents


1

la

Fdration n'tait encore

que de

100.

Sans doute ce

chiffre est loin de reprsenter

du compagnonnage la mme date, nombre de corps actifs tant toujours demeurs rfractaires l'Union. Il n'en est pas moins vrai que la faiblesse numl'electif total

rique d'une association laquelle la plupart des vtrans des Devoirs avaient accord leur appui prouve une fois

de plus combien toute

vitalit s'tait retire

de ce grand

corps du compagnonnage.

La Caisse de
Les
portionnelles

retraite de la Fdration fut fonde

en 1882.

membres payaient

12 francs par an; des retraites protre

pouvaient

accordes
et

aux socitaires

gs de

cinquante-cinq ans

acquittant leurs cotisa-

tions depuis cinq ans (dlai port par la suite dix ans).

Depuis 1880 la socit publiait un journal la Fdration compagnonnique Le troisime Congrs de la Fdration s'ouvrit Bordeaux, le 4 septembre 1884, sous la prsidence de M. Lucien Blanc. 21 corps actifs y taient reprsents par 49 dlgus, et 39 villes fdrales (ou d'anciens) avaient envoy chacune un mandataire. Divers articles nouveaux fux'ent ajouts au rglement par dlibration du Congrs. L'article 5 stipulait que cliaque corporation conservait son rite; chaque socit admininisirait librement ses finances (art. 6). Tous les compagnons taient dclars gaux, les rangs de prsance ayant t abolis ds 1874
:

(art. 6).

Les frais fdraux devaient tre rpartis entre tous les

membres;

le taux de la cotisation payer de ce chef serait au minimum de 2' centimes et au maximum de 1 franc par tte et par an (art. i:{).

L'article

IG

adjoignait

radniiiiistration

centrale

un

conseil de 25

membres dont
parmi

lo l'ius par les corps actifs,

10 anciens pris au sein de la socit fdrale de la Ville

Mre (Lyon)
retraites.

et o pris

les

membres de

la Caisse

de

L'organisation de la Caisse de retraites fut niodilie. Tout

LA TROISIME RPUBLIQUE

18IJ

compagnon acLif ou retir put adli''rer la Caisse ainsi que sa femme. La quotit des pensions serait fixe chaque anne d'aprs les ressources disponibles (art. 28 et 30). Un rglement particulier de cette caisse fut aussi vot. Une
cotisation de 12 francs continuait tre exige des adh-

rents; aucune retraite ne pouvait tre servie,

moins de

cinquante-cinq ans d'ge


Caisse possdait dj
divers et de 107
fr.

et

de cinq ans de versements. La


fr.

un

avoir de 30 49G

90 en titres

80 en espces.

Les membres du Congrs de 1884 se proccuprent encore de la situation de plus en plus compromise du compagnonnage. Le discours de l'un des dlgus, le C*. Mussault, renferme ce point de vue des rvlations instructives. Mais les compagnons, s'ils taient d'accord pour reconnatre le mal, taient loin de s'entendre sur les

moyens employer pour y remdier. Les uns attribuaient la dcadence du compagnonnage actif l'exclusion des

hommes

voulaient

maris dont ils rclamaient l'admission. D'autres que l'on perfectionnt l'enseignement professionnel. Le dlgu Salles demanda en vain que l'on ret les ouvriers de tous les mtiers; une motion du compagnon Caboriau tendant la fusion de tous les corps et de tous les rites eut le mme sort. On dcida cependant
d'admettre les compagnons charpentiers de Libert. Le

Congrs se spara le y septembre; les divisions entre compagnons demeuraient toujours aussi profondes que par le pass et l'accord tait mme loin d'tre complet entre les socits composant la Fdration '. Peu de mois avant la runion du Congrs avait t vote la loi du 21 mars 1884 sur les syndicats professionnels; nous nous bornons signaler ici cette loi dont nous tudierons dans le dernier chapitre de ce livre la porte et les consquences. Les compagnons se montrrent, ds le dbut, plutt hostiles ces nouvelles associations. Les socits de compagnons se sont pour la plupart abstenues de rem-

1.

Troisime
1881.

tembre

Coiii/rs compaf/nonnirjue tenu Hordeaux los 1,5 et 6 Compte rendu des travaux. Lyon, imprimerie Bourgeon.

sep-

186
plir
les

LE COMPAGNONNAGE
formalits exiges pai- la

loi de 1884 pour leur en syndicats ouvriers. L'administration, trs sagement inspire, n'a pas song les inquiter.

transformation

Quatrime Congres, II. Union compagnonnique (1889-1901). Polmiques Paris (1889); l'Union compagnonnique est vote. l'Union comentre les journaux des deux socits rivales pagnonnique et les compagnons rests fidles au Devoir. Cinquime Congrs, Nantes 189i; rvision des statuts; cration d'un orphelinat; dmls nouveaux avec les compagnons du Devoir. Sixime Congrs, Toulouse, 1899.

Le qualrime Congrs compagnonnique se runit Paris 3 au 7 septembre 1880. Il se composait de 49 dlgus des corps actifs et de 36 dlgus des Cliamin'es fdrales Il ne faut plus se faire d'illusions, tait-il dit d'anciens. dans le rapport de l'administration fdrale. Les socits actives les plus prospres ne sont pas dans un tat bien

du

c(

par le nombre de leurs membres, soit ]:tar de leurs ressources, cela cause de l'isolement les unes des autres et de l'indiffrence des compagnons. Les
brillant, soit
l'tat

socits d'anciens ne sont gure plus heureuses. L'activit


faisant

peu ou point de rception,

la

Fdration ne peut se

recruter puisqu'on ne peut tre admis dans la Fdi'ation

qu'aprs avoir pass par l'activit et tre


ficat
'.
.'

muni d'un

certi-

L'uvre capitale de ce Congrs fut


l'organisation
rituel

la cration

de VUnion

compaijnonnique, hritire de l'ancienne Fdration dont


avait t juge trop peu cohrente. Un uniforme devait tre tabli pour toutes les crmonies compagnonniques, sans prjudice du droit de chaque socit de conserver dans les rapports entre ses membres el dans ses runions prives, ses modes de reconnaissance et ses rites particuliers. Nous tudions en dtail dans un autre chapitre la constitution de VUnion compagnonnique. Cette constitution a pour base la distinction entre l'Union,

1.

1889.

Qnatrihne Conf/rs compagnonnique tenu Paris du 3 au 7 .soi)tcmljro Travaux du Congrs. Lyon, imprimerie Nouvelle, 1889, p. 7.

LA TROISIME REPUBLIQUE
par une socit locale

187

association centrale et fdrativc reprsente dans chaque


ville

et les socits corporatives qui

la charge par elles de se soumettre au rglement commun et d'acquitter diverses redevances. Tout corps dsireux de faire partie de l'Union devait en faire la demande et ne serait reu que si la majorit des

conservent leur indpendance,

Chambres y

consentait.

individuellement, sans

Un compagnon pouvait tre reu engager sa corporation. Chaque

corps pouvait prsenter l'Union un corps similaire.

Le Congrs vota en principe l'organisation d'une caisse Un nouveau rglement de la Caisse de retraites fut aussi adopt. La cotisation des membres
gnrale de mutualit.
participants tait fixe
c 12 francs par an; les pensions ne pouvaient tre servies avant cinquante-cinq ans d'ge et sept ans de versement. La quotit de la pension tait fixe

par l'administration centrale en proportion des versements et des ressources de la Caisse qui possdait dj 110 000 francs. Le compagnon Frize fut rlu trsorier. Les fondateurs de l'Union compagnonnique avaient un
instant espr rallier cette association les corps dissidents. Cette esprance fut trompe, et
vive s'engagea

une polmique

fort

mme

entre V Union compagnonnique, organe


le Ea//iemen^,

journal publi par au Devoir (charpentiers, cordiers, charrons, marchaux ferrants, etc.). Le Ralliement reprochait l'Union de recevoir compagnon le premier venu. Maintenant que tout le monde peut tre compagnon, les femmes elles-mmes le seront; on verra bientt
les

de la socit de ce nom, et

compagnons

dits rests fidles

((

compagnonnes couturires, lingres, repasseuses du 23 janvier 1893). Le Ralliement dnonait encore les vices de l'organisation de l'Union, cjui admettait les compagnons jusqu' l'ge de cinquante ans, alors que dans les
des
(n

socits de secours
quarante ans.

mutuels

la limite

d'admission tait tlxe


gs de qua-

En

s'enilant dans l'Union, les jeunes

gens, disait-il, payaient pour les

membres

rante cinquante ans.

En

dpit de ces critiques et de cette opposition, l'Union

188

LE COMPAGNONNAGE
Ds 1880,
le

fut accepte par la plupart des socits.

pacte

d'union fut
les vitriers.
liers

ratili

par

les chapeliers, les cloutiers, les sabo-

tiers, les toiliei^s, les tonneliers, les

tourneurs, les vanniers,

Aprs
des

les rceptions faites Paris


les

des tonne-

puis

cordonniers,

forgerons,

les

menui-

siers (ces trois corporations en partie seulement), les pltriers, les


selliers, les

tanneurs, les teinturiers se firent


:

des corporations nouvelles, qui y eut plus jamais n'avaient t organises en compagnonnage, furent
agrger.
Il

reues par l'Union, Les mcaniciens furent ainsi prsents

par les cloutiers,


toiliers, les

les tailleurs et les


les

typographes par
etc.

les

mouleurs par

mcaniciens,

Chacune de

ces rceptions provoquait d'ardentes protestations de la

part des

compagnons dits rests fidles au Devoir '. Le cinquime Congrs compagnonnique s'ouvrit Nantes le 3 septembre 1894. Les compagnons rests /hllcs au Devoir avaient envoy la gare des missaires qui distribuaient
aux dlgus un factum renfermant de violentes attaques
contre l'Union.

Vous parle/., disaient-ils, d'tablir entre nous la paix!... iiii'il nous soit permis de vous dire que les compagnons rests lidles au Devoir ont fait la paix, qu'ils ont progress et progressent tous les jours, que tous se serrent cordialement la main dans une fraternelle entente et qu'ils n'ont cess de travailler l'mancipalion du progrs de notre chre France... Que nous parlez-vous de mutualit et d'coles professionnelles? Nous les avons toujours eues nos frais, vous le savez bien... Nous jugeons de vos progrs par vos chefs-d'uvre; o sont-ils? toujours rien. Il faut voir vos rceptions, vos examens. Ucs charpentiers recevant des sabotiers, des menuisiers examinant des boulangers, que peut bien tre le progrs avec des recrues ainsi dsignes?... Le Devoir es/ et restera ce qu'il a toujours t, n'en dplaise aux faux frres.

Ce libelle portait la signature de dix corporations du Devoir les compagnons passants cliarpenliers, les cou:

vreurs, les menuisiers, les serruriers, les forgerons, les

marchaux,
J.

les

charrons, les bourreliers, les cordonniers


mars

Voir

lo n

du HaUiemcnt du

1-3

1893.

LA TROISIME RPUBLIQUE

189

boUicrs, les boulangers *. On pouvait craindre le renouvellement des anciens conflits si frquents dans l'histoire du compagnonnage. Fort heureusement Tautoritr prfectorale s'interposa et l'ordre ne fut pas troubl. Dix-neuf dlgus de l'activit reprsentaient au Congrs les corporations suivantes
serruriers,
:

bourreliers harnacheurs,

menuisiers,

charrons,

cordonniers

bottiers,

forgerons (du moins les fractions unionistes de ces six corporations), cloutiers, chapeliers, mouleurs. Quatre Corps,
sabotiers,
selliers,

tanneurs,

teinturiers,

toiliers,

tonnefait

liers, vitriers,

vanniers. Les dlgus des cordiers, pltriers,

tailleurs taient absents; les

tourneurs ne s'taient pas

reprsenter. Sur 30 socits fdrales d'Union


joints 4 dlgus de socits d'anciens

compagnon-

nique, 23 avaient envoy des mandataires auxquels s'taient compagnons adhrentes et2 dlgus de socits

non adhrentes. MM. Lucien

Blanc, prsident du Conseil de direction, etFrize, trsorier

de la Caisse des retraites, taient prsents en qualit de dlgus lus par le Tour de France. Tous deux furent

confirms dans leurs fonctions.


M. Blanc prsenta
le

rapport gnral de l'administration.

dans ce document, compte aujourd'hui 18 corporations anciennes et 10 nouvelles ayant plus de 2000 membres, comprenant 30 socits d'Union dont 26 en pleine activit. L'ensemble des encaisses de toutes les socits, y compris l'activit et les ouvriers, forme un capital de 00 000 francs -, non compris le matriel et le mobilier de chaque socit. Plus de 900 aspirants ont t prsents pour tre reus compagnons de l'Union. Sur ce nombre plus de 600 ont t admis. En terminant, le prsident adjurait ses camarades de s'unir pour rpandre dans
L'Union,
tait-il dit

les

niasses l'ide

du groupement compagnonnique ayant

1. Quelques-unes de ces corporations n'rtaient pas unanimes dans leur opposition l'Union tels les menuisiers, les serruriers, les forgerons, etc. 3. L'avoir do la Caisse de retraites, dont l'organisation financire est dis:

tincte de celle de l'Union, s'levait en 1891 153 192 francs. Par contre, la Caisse de mutualit gnrale, dont la cration avait t vote en 1889, n'existait encore que sur le papier.

190

LE COMPAGNONNAGE

pour bases la bienfaisance, la solidarit, rgalitr,la fralernitt; et pour guide l'honneur sous la sauvegarde du travail. Le Congrs vota la cration d'une Caisse des orphelins dont les ressources consisteraient en dons, legs et subventions volontaires.

De nombreuses corporatiims nouvelles furent reues


ainsi les dessinateurs et

brodeurs sur toffes furent prsents par les tailleurs; les tisseurs, les typographes, les bonnetiers, fileurs, feuillagistes, voiliers, lithographes par les toiliers; les boisseliers par les tonneliers, etc. '. Le Congrs de 1894 s'occupa activement de l'organisation de diverses institutions de mutualit, de prvoyance et d'assistance. On dcida d'accorder le patronage de l'Union aux veuves et enfants orphelins des socitaires. La caisse de mutualit gnrale dont la cration avait t vote antrieurement pour parer aux dangers d'insolvabilit des socits locales, fut dfinitivement constitue; chaque socit locale dut cet effet verser chaque anne la direction centrale JO centimes par membre pour aider former un fonds commun et 1 franc par membre pour les frais de la direction et les dpenses des Congrs. Chacune de ces socits, en change d'une cotisation mensuelle de 1 fr. oO par membre, assurait chacun de ceux-ci, en cas de maladie, une allocation jicuniaire de 2 fi'ancs par jour pendant trois mois et de 1 franc iiendant les trois
1. Cette simple numratiou (cst-il dit dans la imtjlication do I'Office DU Travail les Associatius professionnelles ouvrires, t. I, p. 181) suflit dmontrer que l'Union renonce aux examens do capacit prolessionncllo auxquels tenaient tant les anciens compagnons. 11 y a ici une confusion les rcei)tions individuelles vidente entre deux choses fort distinctes
:

des compagnons et les rceptions collectives des corporations. Il est exact ou du moins simplifi au iioint do les rendre que l'Union a supprim jircsque illusoires les examens de capacit jadis imposs toutaspirant au titre de compagnon. Mais cette constatation no jirjugc rien en ce qui concerne la question de la reconnaissance ou rcepHon dans le compagnonnage d'une corporation nouvelle. Loin do constituer uno innovation, comme lo i)cnsc le rdacteur do l'Oflice du Travail, la prsentation d'une corporation jiar une autre est conforme aux i)lus anciennes traditions du compagnonnage. C'est ainsi <iu'('n HOO les charrons furent prsentes par les forgerons et qu'en H.'/J les charpentiers tinrent lieu do pres aux couvreurs (Voir Pehdiguieb, Livre du Compagnonnage, 3" d., p. 250^. On pourrait multiidier les exemples.

LA TROISIME RPUBLIQUE
mois suivants.
Si

191

la cotisation

tait llxc 2 francs

par

mois, la socit se chargeait en outre des frais mdicaux et iiharmaceutiques, mais le secours en argent tait rduit

fr. ;)0

et 7o

centimes par jour.


accordait en cas de besoin

Aux compagnons voyageurs on

un secours en nature consistant en une journe de nourriture et un coucher gratuits, plus ventuellement un viaticum de 6 centimes par kilomtre
fix 6 francs).
(le

maximum

en

tait

Enfin le Congrs dcida d'adresser l'ultimatum suivant aux corporations non adhrentes l'Union A dater de la clture du Congrs, il leur sera accord un dlai de trois mois pour adhrer l'Union compagnonnique. Si, au
:

bout de ce temps, ces corporations n'ont pas adhr, l'Union recevra les aspirants quelque corporation qu'ils appartiennent, pourvu qu'ils mritent le nom de compagnons et soient prsents par trois compagnons en rgle de leur corporation faisant partie de l'Union compagnonnique ou
par des compagnons de corporations similaires. Cette mise en demeure n'eut d'autre rsultat que d'augmenter encore l'animosit entre les compagnons rests fidles au Devoir et l'Union compagnonnique. Dans son numro du 23 dcembre 1894, le Ralliement de Tours appr Pour ciait en ces termes l'uvre du Congrs de Nantes tout ce qui concerne les efforts qui devaient tre tents
:

pour l'accord de tous les compagnons du Devoir, on n'en trouvera trace dans aucune sance. Ce que l'on trouve, par exemple, c'est le rcit de l'apparat avec lequel on les a reus dans les loges maonniques, leur joie d'avoir pass sous la vote d'acier. Ce qu'ils annoncent encore avec enthousiasme, c'est que pour la cration de l'orphelinat compagnonnique, ce sont les trois loges maonniques de Nantes qui ont souscrit les premires, et d'un bout l'autre de leur rcit des sances du Congrs, c'est de la maonnerie qu'il est question.
Mais c'tait surtout
sentait faire
la facilit

avec laquelle l'Union concritiquaient amre-

un compagnon que

ment

ses adversaires. J'ai lu sur le journal Union, crit

192

LE COMPAGNONNAGE
{n"

un rdacteur du Ralliement
(Corrze). Je
vrifi

du

lo janvier 180:)\ la

rception d'un C*. bourrelier faite par la ville de liiives

me demande

qui a reu ce compagnon, qui a

son

travail. Est-ce le

C.\ Albert, qui est charron de

sa profession?

Nous voyons continuellement dans l'Union


des jeunes est soumis, lorsqu'ils sont reus,

que

le travail

aux anciens de leur profession. Comme je ne connais pas de compagnon bourrelier Brives, je suppose que c'est le charron qui a statu sur les capacits du bourrelier. Le
28 a^Til 1895,
aspirants,
le Iia//tc?ne?2f

renouvelle ses attaques.

est-il

dit,

sont

prsents par un

Qualre mcnibre

de leur corporation qui se porte garant de leur capacit


professionnelle; c'est bien simjde, n'est-ce pas? cependant

tourestjou. Ces quatre mots suppriment la prsentation de tout travail. Voil la manire dont ces honntes compagnons l'ont limine; pour eux c'est encore du progrs. VUnion compagnonniqi ripostait avec vigueur et taxait
le

au Devoir de fanatisme polmique s'est |Hiuisnivie jikisieurs annes *; elle tend fort heureusement se ralentir et s'adoucir, pour le plus grand profit des deux partis. Le dei'nier en date des Congrs de l'Union compagnonnicpe s'est runi Toulouse du 4 au 9 septembre 1899. Nous analyserons ici l'uvre directement accomplie par ce
les

compagnons

dits rests fidles

et d'intransigeance. Cette

Congrs sans arrter notre attention sur et les renseignements statistiques qui

les constatations

donnent

ses

compte l'ondus
travaux

le

caractre d'un inventaire gnral des

de l'Union compagnonnique et des rsultats obtenus par elle. Nous utiliserons ces dernires donnes lorsque nous tudierons dans notre avant-dernier chapitre la situation de l'Union compagnonnique en 1901. Le Congrs se composait de 54 membres 9 dlgus de
:

l'activit,

dlgus reprsentant 34 socits locales, 3 dlgus de socits d'anciens, 1 dlgu de Villeneuvc37

(jnonnique,

Voir notamment les causeries du C.-. Frugier dans l'Union companovembre, 18 dcembre 1898, 7 mai et n<" des 6, 20 l"' octobre 1800. Les chami)ions du llatlicmcnt taient les com])a,v'iioii.s Rigaud, Dclliomme et Lobret.
1.

LA TROISIME RPUBLIQUE

i93

sur-Lot (centre des socits d'apprentis), M. Lucien Blanc


(direction

gnrale),

M.

Gaboriau (caisse

de

retraites),

M. Flix Nol (orphelinat), M. Morisseau (mutualit gn-

Le Congrs nomma prsident M. Lucien Blanc, viceMM, Proudliom et Nol. La question la plus importante qui figurt l'ordre du jour tait celle de Vunification des rites. Depuis longtemps l'Union avait adopt un rituel unique pour la rception de ses membres, mais chaque socit conservait ses rites particuliers pour les entres de chambre, les conduites, les
rale).

prsidents,

reconnaissances, les guilbrettes.


qui
serait

Il

s'agissait d'unifier ces

signes et ces crmonies, de les fondre en

un seul

rituel

commun

tous les corps d'tat de l'Union,

Rforme dont la porte tait grande, car pour le compagnonnage comme pour toute socit secrte, comme pour toute religion, le rituel est la traduction du dogme sous une forme symbolique. Qui oserait soutenir, pour ne citer
qu'un exemple, que
la suppression de l'admirable litui^gie de l'glise catholique ne serait pas une cause d'alfaiblissement, sinon d'altration du sentiment religieux chez un

grand nombre de ses fidles? Il y a entre croyance la mme liaison intime qu'entre
pense.

le

culte et la

la parole et la

Les promoteurs de l'unification des rites poursuivaient du reste un but lev. Ils voulaient, disaient-ils, con(;,entrer les forces parses du compagnonnage. La proposition fut vote l'unanimit moins trois voix, et il fut dcid qu'une commission compose de trois membres par rite serait nomme dans une ville o les trois rites seraient l'eprsents. Cette commission laborerait un projet d'instruction gnrale comprenant la gnalogie des corporations et l'histoire abrge du compagnonnage. Cette commission devait adresser, au plus tard le 30 janvier 1900, son rapport au prsident de la ville (Toulouse). Ce dernier runirait
alors les dlgus et rdigerait son rapport de concert avec

eux avant

le 30 juin 1000. Ce programme a t ponctuellement suivi. Nombre de rsolutions furent encore votes par le ConLR

COMPAGNONNAGE

13

194
grs.

LE COMPAGNONNAGE

On dcida

d'adresser aux patrons des broclmres afin


la sorirt,

de faire connatre
htels

de rpandre d'autres exemles logis

plaires de ces brochures dans les ateliers, de fonder des

compagnouniques plus confortables que

des Mres. Des vux, du reste platoniques, furent mis en faveur de l'organisation de coopratives, de la participation
fut accorde aux membres paiement de leurs cotisations. La ville de Brives fut dsigne comme lieu de runion du prochain Congrs, qui doit se tenir en 1904.

aux bnfices,

etc.

Une amnistie
le

de l'Union en retard pour

CHAPITRE

VIII

LES COMPAGNONS RESTES FIDELES AU DEVOIR


ET LE RALLIEMENT

I. Le Ralliement. Fondation de la socit de retraites le Ralliement de Nantes (1881) et du Ralliement de Tours (1883). Premier et deuxime Congrs de Nantes (1885 et 1887); fusion des Caisses de Nantes et de Tours. Troisime Congrs de Nantes (septembre 1891); divisions entre les compagnons. Quatrime Congrs (Tours, octobre 1894) et cinquime Congrs (Nantes, mars 1897); cration de YOfficieldu Ralliement de Nantes. Rupture dfinitive entre Nantes et Tours.

prs, la totalit

L'Union compagnonnique ne groupait pas, beaucoup des compagnons. Un grand nombre de


:

corporations

cbarpentiers, menuisiers, couvreurs, char-

rons, bourreliers,

marchaux

ferrants, chamoiseurs, cou-

vreurs, serruriers, tailleurs de pierre, cordiers, forgerons,

doleurs, tisseurs ferrandiniers avaient refus d'adhrer


l'Union.

Dans quelques-uns de ces corps


les

d'tat,

il

est vrai,

menuisiers par exemple, une fraction de compagnons s'tait enrgimente sous la bannire de l'Union; mais la majorit demeurait rebelle aux ides
chez les'charrons et

compagnons s'intitulaient les 2^urs ou les cm Devoir. Ils reprsentaient la tendance traditionnaliste; ils entendaient maintenir les usages, les rites, les rglements sculaires de l'institution ils semblaient avoir adopt pour leurs socits la clbre et fire devise Sintut sunt aut non sint .
nouvelles; ces
restes fidles
;
:

<c

190
Il

LE COMPAGNONNAGE
serait malais de suivre travers le ddale des orga-

nisations corporatives et locales, travers les litiges et les


conflits

de personnes qui les divisaient

si

souvent,
si
fil

l'his-

toire

des compagnons rests lidles au Devoir, n'avions pour nous guider dans ce labyrinthe un
ducteur,
la
le

nous
con-

journal intitul
fui,

le

Ralliement des compagnons


1897,
:

du Devoir, qui

jusiurcn

c'est--dire
l'Officiel

jusqu'
Rallie-

fondation d'une publication rivale


Ralliement.

du

ment de Nantes, l'unique organe de


dite, elle aussi, le
Il

la socit

de retraites

importe en

efet

de ne pas
pourrait

s'y

tromper. Le Uallicment

une fdration de comi)agnons, une association comparable l'Union compaguonniquo. Le Ralliement est purement cl
n'est pas,
le croire,

comme on

socits de

simplement une socit de


dans
les diverses

retraites qui

admet des adhd'institu-

rents de toutes les corporations et supple l'absence,


socits

du Tour de France,
Il

tions de prvoyance cres dans ce but.

n'en est pas

moins
tous

vrai

que

le

les

compagnons
;

compcujnonnique

Ralliement a servi de trait d'union entre rfractaires l'uvre de Wnion cette association a, par la force des

choses, exerc la plus grande influence sur les destines

du compagnonnage du Devoir, si bien qu'tudier son hisen mme temps tudier celle des corporations du rite de Matre Jacques et de Soubise auxquelles elle emprunte tous ses lments. La premire socit de retraites, intitule le Ralliement des compagnons du Devoir et des chevaliers de l'ordre de Matre Jacques et du Pre Soubise, fut fonde Nantes au mois de novembre d880 par 40 compagnons, cordicrs, charrons, charpentiers, etc. Le 11 novembre 1881, un
toire, c'est

arrt prfectoral autorisait celte socit, sur la

demande

prsente cet effet l'administration par M. Dclbomme, C.-. cordier du Devoir, demeurant 9, place Daubenton. Deux ans plus tard, en 1883, une scission dont il a dj
t parl, enlevait la Fdration tain

nombre de

ses

ration accueillir

compagnonnique un cermembres, mcontents de voir cette fddans son sein les corporations du rite de

LES COMPAGNONS RESTS FIDLES AU DEVOIR

197

Salomoii {Devoir de Libert). Une deuxime Socii't du Rallie-

ment

tait crre

Tours par des tisseurs, des couvreurs,

des charpeutiers, des doleurs, des menuisiers qui, pour

reprendre leur entire libert, n'hsitrent pas abai\donner leurs droits dans l'actif de la caisse de retraites do la Fdration. En mme temps, un journal tait fond. Le l*"'' octobre 1S83 paraissait Tours le premier numro du
Ralliement des compagnons du D.\ et chevaliers de son ordre.

La rupture, dsormais, tait complte entre la Fdracompagnons appartenant aux corporations dont nous avons donn la liste. Officiellement, sans doute, ces
tion et les

corporations n'avaient jamais adhr la Fdration


titre individuel, un certain

mais,

nombre de

leurs

membres

en avaient

fait partie, afin

surtout de pouvoir participer


les

aux

institutions de prvoyance et de mutualit dont elle

tait le

noyau. Dsormais

compagnons

restes fidles

au

Devoir possdaient des caisses de retraites indpendantes;


la principale raison d'tre

de leur adhsion la Fdration

cessait d'exister.

Au

surplus, la tension des rapports de

leurs socits avec la Fdration les obligeait choisir

entre les

deux
le

organisations Devoir et
le

tous

ou

presque

tous

optrent pour

Ralliement.

Toutefois, la coexistence de deux caisses de retraites, de deux Ralliements, celui de Nantes et celui de Tours, tait, pour les compagnons demeurs en dehors de la Fdration, une cause de faiblesse; ils comprirent, malheureusement pour trop peu de temps, que dans l'tat de dcadence o tait tomb le compagnonnage, la plus stricte cohsion, la plus exacte discipline s'imposaient. Dans un Congrs tenu Nantes en d88o, on dcida la fusion des deux caisses et de nouveaux statuts furent rdigs; peu aprs (14 janvier 1886), un arrt du ministre de l'Intrieur approuvait ces statuts. Nous en rsumons les dispositions principales chaque socit devait tre administre par
:

'

1886 on comptait 6 socits du Ralliement fdres entre elles Nantes (prsident, Delhomme), Tours (prsident, Enjalbert, C.-. P.-. charpentier), Bordeaux (prsident, Grassaval, G.-, cordonnier), Loudun (prsident. Sureau, G.-. P.-. charpentier), le Mans (prsident. Poirier, G.', cordonnier), Angers (prsident, Boutreux, G.-, cordier).
1.

En

198

LE COMPAGNONNAGE
conseil

un

compos d'un prsident, d'un vice-prsident, d'un trsorier, de deux secrtaires, de deux administra-

teurs.

Un

conseil

suprme

tait

nomm

pour statuer en dernier

ressort sur les questions

intressant toutes les socits

fdres. Le C*.

de Nantes

tait

Delhomme en tait le prsident. La ville reconnue comme Ville-Mre et les trsoau trsoil

riers devaient adresser des rapports trimestriels

rier gnral de cette ville.


fallait tre

Pour

tre reu secrtaire,

compagnon du

Devoir, porteur d'un certificat

dcembre 1889, compagnons gs de plus de quarante ans ne seraient plus admis. Les compagnons au-dessous de vingt et un ans
les

dlivr par la socit active. Pass le 31

Au Congrs de on a dcid de ne plus admettre les compagnons gs de moins de vingt-trois ans et ceux qui ne seraient pas librs du service militaire. Le nouveau membre versait un droit d'entre de francs et 50 centimes pour le livret. Les membres participants acquittaient une cotisation mensuelle de 1 fr. DO. Aprs vingt-cinq ans d'activit, chaque socitaire recevait une pension proportionnelle ses versements. Aprs douze ans de versements, le socitaire g de soixante ans pouvait galement tre retrait (ch. II, art. 91). En 1891, le taux de la pension a t fix 3 francs par anne de versement. Le reliquat des inti^ts qui pourrait exister serait
devaient tre autoriss de leurs parents.
1891,
li

distribu ainsi

1/3

accrotrait les retraites proportion-

nelles et 2/3 seraient acquis au capital. La veuve d'un

com-

pagnon
fonds de

retrait toucherait la moiti de la pension fixe


J

partir de l'ge de soixante ans (art.


la caisse se

ajout en 1891). Les

composaient

1"

des cotisations men-

membres participants; 2'^ des versements des membres honoraires (75 centimes par mois) et des dons mensuels des membres bienfaiteurs. Chaque ville devait
suelles des

avoir
et les

une

caisse

dans laquelle seraient dposes

les valeurs

espces disponibles. Cette caisse tait ferme trois

clefs et

rier et des

ne pouvait tre ouverte qu'en prsence du trsodeux autres compagnons di'positaires des clefs

LES COMPAGNONS RESTES FIDELES AU DEVOIR


(ch. III, art. 3).

190

Le

maximum

dt;

l'argent en caisse ne

pou-

vait

dpasser 50 francs.

Le chapitre IV nonait les devoirs des compagnons. Ils montrer assidus aux coles pi'ofessionnelles. Tout compagnon du Ralliement qui calomniait un de ses confrres pouvait tre chass de la socit. Celui
taient tenus de se

qui divulguait ce

qui s'tait

pass dans les assembles


[li

payait une
dive).

amende de
un motif

2 francs

francs en cas de rci-

Un

retard de trois mois dans le paiement des cotid'exclusion.

sations tait

En

1891,

on a dcid

d'exclure quiconque ferait partie d'une autre socit soi-

disant

compagnonnique ou

ferait de

la

propagande en

faveur d'une telle socit. L'Union compagnonnique est


vise par cette disposition. Les socitaires du Ralliement assistent en corps aux obsques de leurs confrres dcds (ch. VII, art. 1<^'"). Enfin les statuts du Ralliement instituaient une dignit spciale, celle de chevalier de l'ordre de Matre Jacques et de Soubise qui pouvait tre confre par le conseil suprme. La dissolution de la socit ne pouvait tre prononce

videmment

que du consentement des

trois
'.

quarts des compagnons


subsista

prsents l'assemble gnrale

La bonne entente

ainsi tablie

cinq annes

Nantes le 17 octobre 1887, la socit de Tours fut mme confirme dans son droit de direction et d'administration du journal dont le C.-. Boudin fut nomm rdacteur l'unanimit -. Mais en 1891, une rupture survint dans les circonstances suivantes entre les compagnons de Tours et les socits des autres villes 3. Un congrs devait tre tenu

entre les socitaires du Ralliement.

Au Congrs tenu

1. Pour plus de dtails, consulter la brochure intitule Statuts de la Socit de retraites du Ralliement des compai/nous du Devoir et chevaliers de l'Ordre de Matre Jacques et du pre Soubise. Nantes, inipr. C. Lesueur, 1886, et surtout VOfficiet du Ralliement du Devoir qui a publi, dans son numro du l'"'' mai 1898, le texte des statuts reviss.

2. L'Officiel du Ralliement de Nantes, n" 1 (15 octobre 1897), article La Direction. sign 3. Sur les causes de cette rupture voir notamment les articles do l'Officiel du Ralliement de iVanlcs du 15 octobre 1897 et du l^'' mars 1898 (lettres
:

200
Nantes celle

LE COMPAGNONNAGE

aniK'o en vue d'airler les bases en conformit desquelles les retraites seraient dornavant constitues. On s'occupa elTecUvement de la
'

mme

dfinitives

revision des statuts qui, modifis

comme

il

a t dit, furent
le

vots les 14 et 15 septembre, puis approuvs par

ministre

de l'Intrieur le 3 fvrier 1892. Le surplus des sances du Congrs fut absorb par des dbats trs irritants entre les dlgus de Tours et ceux de Nantes. Les CC". de Nantes avaient aciiet dans cette ville un immeuble sis 3, place du Commerce, et afin de se procurer les fonds ncessaires la garantie des prteurs qui avaient fait les fonds de cette acquisition, ils demandaient que les valeurs elles sommes en dpt dans les caisses des villes fussent remis la socit de Nantes. Les dlgus de Tours protestaient; l'achat de l'immeuble leur paraissait tre une spculation et non un placement. Ils s'levaient surtout contre la prtention des Nantais d'attribuer deux voix chaque socit sans tenir compte du nombre de ses adhrents ^. La discussion s'envenima et les dlgus de Tours se retirrent en reprenant toute leur libert d'action et en se refusant souscrire aux propositions de Nantes, qui furent adoptes par le Congrs. De nouvelles ngociations furent cependant entames en 1892, et faillirent aboutir sur les bases suivantes La ville de Tours ratifiait l'acquisition de l'immeuble, mais contre garantie par la ville de Nantes de l'avoir qu'elle avait en caisse avant cette opration, plus un intrt de 4 p. 100. Mais ce projet d'accord ne fut pas ratifi par le Tour de France et, par lettre du 29 mars 1892, le bureau de Nantes le dnonra formellement. Le 22 octobre 1894, un nouveau Congrs se runit Tours. Toutes les villes y
:

des ce.-. Loiran et Poirier); le Ralliement de Tours, n"' du 13 fvricr et du 21 avril 1808. 1. Neuf villes y furent reprsentes en dehors do Tours Hordedux, Angers, Paris, Loudun, Nantes, Lyon, Marseille, les Sahles-d'Olonne, le
:

Mans.

Loudun

0. On voit ce qu'il y avait de disjjroportion entre 2 membres de qui reprsentaient 5 socitaires cl -J memljres do Tours ([ui on auraient reprsent 59. Lo Italliement de Tours, n" du 21 avril IS'JS, p. 4.

LES COMPAGNONS RESTS FIDLES AU DEVOIR


Il

201

convenu taient reprsentes Texcoption do Lyon. l'unanimit, moins une voix, celle d'Angers, que les bnfices du journal seraient rpartis proportionnellement au nombre des membres adhrents la caisse de retraites de chaque ville '. Bien que leur caisse de retraites ft virfut

tuellement dissidente et et recouvr son indpendance, les compagnons de Tours conservaient encore un lien avec les autres socits du Ralliement, puisqu'ils taient chargs de la publication du journal. Ils votrent la rsolution cidessus mentionne et payrent leur part contributive des

du Congrs. Cependant les dissentiments entre les deux groupes de Nantes et de Tours s'accenturent. Le premier de ces groupes, fort de l'appui de la grande majorit des socits, rsolut de rompre les dernires attaches qui l'unissaient encore la socit de Tours, en crant un
frais

nouveau journal rival du vieux Ralliement tourangeauLes 26 et 27 mars 1897, un Congrs se runit Nantes, sous la prsidence du C.-. Loiran, prsident de cette ville. Paris, Lyon, le Mans, les SablesCinq autres villes d'Olonne, Angers y taient reprsentes. Les socits de Marseille et Bordeaux n'avaient pas envoy de dlgus. Quant aux compagnons de Tours, ils crivirent qu'ils dsiraient conserver de bonnes relations avec ceux de Nantes et des autres villes du Ralliement, mais qu'ils voulaient
:

rester neutres et ne pas verser leurs fonds

la caisse
la direction,

gnrale.
la

Ils

entendaient galement conserver

grance et les bnfices du journal, leur proprit -. Avant d'ouvrir les hostilits, le dlgu de Nantes, Loiran donna connaissance de l'tat financier de la Socit et apporta des chitres qui justifiaient pleinement l'achat si
, .

du Commerce Cet sis place critiqu de l'immeuble immeuble rapportait un revenu net d'impts de 5 000 francs,
et sa valeur capitalise
IJ

p. 100 reprsentait

IG 000 francs

3 p. 100, 193 333

fr.

33.

Au
1.

31

mars 1897

l'actif

brut s'levait 241 9G4

fr.

87

Le nalliement de Toura,
RaUiement,

n" n"

2. L'Officiel du.

du du

13 fvrier 1898. 15

octobre 1897.

202
et le

LE COMPAGNONNAGE
passif
fr.

Ci 4G1

francs;

l'avoir

net tait

donc de

177 503

87.

La

capitalisation 3

tique pour
l'actif

100 a pu videmment tre cri\). un placement immobilier et l'valuation de

moins

et d tre sensiblement diminue de ce chef. Nanla situation gnrale tait bonne. Aussi les comptes

furent-ils approuvs; les

compagnons de Tours

taient en

mme

temps mis en demeure d'accepter

les statuts et

de

verser leurs fonds la caisse de Nantes, faute de quoi un nouveau journal serait fond. On vola encore la cration

d'une caisse de secours pour les veuves et orphelins chaque compagnon devait acquitter de ce chef une cotisa;

1 franc par an. Les compagnons de Tours rpondirent le l'^'" aot 1897 cet ultimatum par une lettre collective. Ils arguaient de nullit la dcision du Congrs, le procs verbal ne portant ni cachet ni signature et ne mentionnant pas les noms

tion de

des dlgus;

ils

refusaient d'accepter l'valuation de l'im-

meuble. Les compagnons de Nantes mirent alors leur menace excution et crrent un nouveau journal VOf'ficiel du Ralliement (/es compagnons du Devoir et des chevaliers de iOrdrc. Depuis le IS octobre 1897, ce journal a paru concurremment au 'Ralliement de Tours, et bien que les deux feuilles aient chang souvent des articles aigre-doux, le souvenir des liens qui ont jadis uni les deux groupes et aussi l'iniluence d'amis communs les ont empchs de se dclarer
:

ouvertement la guerre. Le dernier bilan du Ralliement de Nantes 1901) accuse un avoir net de 199 245 l'^'' mars
la i)resque

{Officiel
fr.

du

98 dont

totalit est

reprsente par
fr.

la

valeur de l'im-

meuble de Nantes,
passif.

193 333

33.

Il

n'y a plus

aucun

vantes

La socit du Ualliemenl fonctionne dans les villes suiNantes, Angers, Bordeau.x, le Mans, Lyon, Paris, les Sables-d'OIonne, Angoulme.
:

LES COMPAGNONS RESTS FIDLES AU DEVOIR

203

II.

Les socits corporatives du Devoir non adlirentes l'Union.

Le Ralliement n'est, on

l'a

vu, qu'une socit de retraites

ouverte aux compagnons non adhrents l'Union. Mais que sont devenues depuis vingt ans les socits du Devoir

demeures en dehors de l'Union?


retracer leur histoire.
Il

il

est assez difficile de

est certain que,

sauf trois

ou

quatre, ces socits ont vgt et n'ont gure fix l'atten-

du public. Le peu d'activit dont elles ont fait preuve concentr sur deux jioints la lutte contre l'Union compagnonnique, les tentatives rptes en vue d'unifier
tion
s'est
:

les divers rites

par la Reconnaissance

ijcncrale.

Lutte contre l'Union compagnonnique.

Quelle que soit

l'opinion que l'on professe au sujet du diffrend qui aboutit


si

malheureusement en 1897 une scission entre Tours


Nantes, on ne peut nier que les compagnons de Tours

et

aient vaillamment dfendu pendant plusieurs annes la

rivale, l'Union

cause des socits indpendantes du Devoir contre leur compagnonnique. Depuis 1883, date de la

fondation du journal de Tours, jusqu'en 1897, poque o un organe concurrent fut cr Nantes, le compagnon

Boudin et ses amis ont t constamment sur la brche; pendant ces quatorze annes ils se sont employs sans relche empcher les dfections, disputer pied pied
le

terrain l'Union, dfendre leur conception de l'insti-

tution du

compagnonnage.

Mais d'abord quelles socits avaient persist se tenir l'cart de l'Union? quelles socits avaient adhr cette fdration? Nous tenterons d'tablir cette double liste
l'aide

d'lments emprunts aux deux partis.

du Congrs de 1889 o fut proclame l'Union, on comptait 31 corporations groupes en compagnonnages. Trois de ces corporations se divisaient chacune en deux socits de divers rites. Il y avait donc au total 34 socits de compagnons dont suit la liste emprunte VAlmanach du Tour de France, publi en 1887 par la Fdration compagnonnique (13, rue des Archers, Lyon).
la veille

204

LE COMPAGNONNAGE

Boulangers. Hourroliers Charpentiers. Charrons. Cloutiers. Cordiers. Cordonniers. Couteliers, ferblantiers, fondeurs, poliers {Quatre Corps.). Couvreurs. Doleurs. Forgerons. Marchaux ferrants. Menuisiers du Devoir. Menuisiers du Devoir de Libert. Pltriers. Sabotiers. Selliers. Serruriers du Devoir. Serruriers du Devoir de Liliert. Tailleurs de pierre trangers. Tailleurs de pierre passants. Tanneurs corroyeurs. Teinturiers en drap. Tisseurs ferrandiniers. Toiliers. Tonneliers foudiiers. Tourneurs. Vanniers. Vitriers.
Blauiiers chiimoisciirs.

harnaclieurs.

Chapeliers.

Ces socits peuvent se classer en trois groupes. Les unes ont adhr en niasse l'Union compagnonnique
:

les chapeliers, les cloutiers, les pltriers, les Quatre Corps

(couteliers, ferblantiers, fondeurs, poliers), les sabotiers

formiers, les selliers, les tanneurs corroyeurs, les teinturiers

en drap, les toiliers, les tonneliers foudriers, les tourneurs, les vanniers, les vitriers (IG socits). A ces corporations se sont joints des ouvriers de diverses professions

non admises jusqu'ici

faire partie

du compagnonnage.
:

Se sont diviss et ont form deux socits, l'une adhrente l'Union, l'autre indpendante les bourreliers bar

nacheurs,
bottiers, les

les

charrons, les cordiers, forgerons, les menuisiers et

les

cordonniers

les serruriers

du

Devoir

(7

socits), plus les

menuisiers et les serruriers

du Devoir de Libert. Dans les corporations ci-aprs mentionnes, la totalit ou tout au moins la grande majorit des compagnons, s'est refuse adhrer l'Union et est demeure groupe en une socits indpendantes. Cette catgorie comprend les charpentiers du Devoir socit du Devoir de Salomon de Libert et les huit corporations suivantes du Devoir les compagnons passants tailleurs de pierre, les marchaux, les compagnons passants charpentiers (bons Drilles), les compagnons passants couvreurs, les doleurs, les tis:
: :

seurs

ferrandiniers,

les

boulangers, les

jilancheis cha-

moiscurs.

LES COMPAGNONS RESTES FIDLES AU DEVOIR


Il

205

rsulte de ces

groupait encore aprs


poratives dont 8

donnes que le Devoir de Matre Jacques le Congrs de Paris 14 socits corcomprenaient la totalit (ou peu s'en fallait)
la profession.

des

compagnons de

Reconnaissance gnrale.

Quelques compagnons mus


*

ont cru en dcouvrir la cause dans un dfaut de cohsion entre ses divers lments et ont tent d'y remdier en demandant l'adoption d'une reconnaissance gnrale, c'est--dire de rites communs tous les compagnons et leur permettant de se reconnatre pour tels premire vue. Cette ide, mise pour la premire fois dans une lettre des compagnons de Marmandc du l^f octobre 1893 {Ralliement du 14 mars 1894), fut favorablement accueillie par un certain nombre de socits ^ Cette tentative tait cependant
.

de la dcadence croissante du compagnonnage

condamne un chec dont un


Tapy

dit

article

du compagnon
:

Gascon

le

Bien Sincre nous rvle la cause

Les socits actives auraient d tre informes, pour

pouvoir en dlibrer, des conditions primordiales qui forment la base de ladite Reconnaissance. L'activit des socits corporatives du Devoir a t des
plus faibles au cours des vingt dernires annes. Plusieurs

en sommeil. Sur les douze ou quinze qui existent encore, trois ou quatre seulement se maintiennent dans une situation relativement satisfaisante. Dans une dernire partie de cet ouvrage, nous entreprendrons de dresser l'inventaire des socits de
se sont dissoutes, d'autres sont

compagnonnage. Socits du rite de Salomon {Devoir de Libert). Rduites un nombre infime d'adhrents, ces socits n'ont gure donn signe de vie depuis 1870. On a vu que l'admission

Bordeaux compte peine -10 CC.'. boulangers sur lOOO (ju'il y a ville... Les compagnons charrons du Devoir ne reprsentent pas 5 p. 100 des ouvriers de cette profession. (Lettre publie dans l'Officiel du Ralliement du 15 mai 1808.; Il ne faut pas se faire d'illusion; jamais le compagnonnage n'a t si malade. A part quelques corporations, toutes vont sur leur dclin... 11 n'est plus le bon vieux temps o l'on voyait 40 50 socitaires loger au sige do chaque corps d'tat. {Id., 1" juin 1898.) 2. Voir Offlciel du Ralliement, n* du 1"^ dcembre 1897 et du 1" jan1.

dans cette

vier 1898.

206

LE COMPAGNONNAGE
dtHermin

des compagnons de Libert par l'Union compagnonnique


avait
la

rupture survenue entre cette associa-

tion et les
les

compagnons dits rests fidles au Devoir. Tous compagnons du rite de Saloraon n'ont cependant pas
:

adhr l'Union les charpentiers, les menuisiers et les serruriers forment encore, comme il a t dit, des socits indpendantes. Nous tudierons l'organisation et la rglementation de ces socits dans la dernire partie de cet ouvrage qui a pour titre Le compagnonnage en 1901
:

L'Union des travailleurs


socit,

du
dit,

ainsi qu'il a t

Tour de France. Cette n'est pas une socit de

compagnons, bien

qu'elle soit issue

du compagnonnage
les

et

qu'elle prsente quelques analogies avec cette institution.

Au

cours de cette priode trentenaire,

rglements de
:

l'Union

des Travailleurs furent reviss plusieurs fois

en 1875, en 1883, en 1889. On trouvera le dtail de ces modifications dans la Notice historique publie par le socitaire Marquet (2" dition, Tours, Bousrez). Nous nous bornerons dcrire sommairement, dans notre avant-dernier chapitre, l'organisation actuelle de cette Socit. L'Union
des

Travailleurs a particip l'Exposition Universelle de

1878 o elle obtint une mdaille d'or. Bien qu'elle ne soit

pas parvenue grouper un grand nombre d'ouvriers, cette socit, trs sagement diiige, a prospr et a su assurer ses membres le bnfice d'institutions vraiment modles de mutualit et de prvoyance.

LIVRE lU
RITES,

MURS ET COUTUMES DU COMPAGNONNAGE

CHAPITRE
l'initiation
I.

Rituel de la rceplion.

Dans toutes les socits secrtes, la rception d'un nouveau menabre donne lieu une crmonie au cours de
laquelle, loin de la prsence des profanes, s'accomplissent

certains rites mystrieux en

mme

daire est soumis diverses preuves


srieuses. Ces pratiques ont

temps que le rcipienles unes morales, les


:

autres physiques, les unes de pure forme, les autres plus

une double raison d'tre. Elles permettent aux initis d'tudier le caractre de celui qui aspire devenir un des leurs, de juger s'il est nergique, intelligent, dvou, s'il est anim de cet esprit d'abngation
que
l'on est

en droit d'exiger des membres d'une associa-

tion de ce genre.

Les rites correspondent encore des proccupations


d'un ordre moins lev.

On veut

agir sur l'imagination


la socit

du futur

affili, lui
il

inspirer

une haute ide de

laquelle

va s'agrger, exalter le mysticisme plus ou moins latent dans toute me humaine, crer, en tout cas, sur son esprit une forte impression par la crainte des

208
cluitiments dont
secrte
le

LE COMPAGNONNAGE
rendrait passible
il

la violation

du pacte

solennel par lequel

s'est li.

Le ooni|>agnonnai,'e, socit

par excellence, ne pouvait manquer d'adopter rception de ses nouveaux membres un crmonial particulier et en quelque sorte sacramentel dont la tradition s'est ^perptue jusqu' nos jours. Ici, en cfTet, les considrations qui viennent d'tre exposes s'imposaient avec une force toute particulire. Le compagnonnage recrute ses adhrents dans la classe populaire et l'me du peuple est minemment sensible au symbole. L'Ide en soi, le pur concept intellectuel la touche peu. Mais que cette ide se manifeste sous une forme con-

pour

la

crte, qu'elle se fasse image, qu'elle se fixe et se prcise

en une dmonstration objective, visible et tangible, elle sera comprise, elle pntrera dans les esprits et, bientt aprs, dans les curs. Tous les rites du compagnonnage ne sont au fond que la traduction en signes, en objets et en mots, la matrialisation d'ides dont la signification, inintelligible pour le profane, s'claire pour l'initi. Le
prestige

but de l'association et le rle exact qui lui sera dvolu, toutes ces impressions influent puissamment sur d'un homme simple le cerveau dont Fliorizon a t
certitude
le

du mei^veilleux, o est laiss

l'inquitude

nophyte

de l'attente, touchant le

l'in-

vritable

jusqu'alors celui d'un artisan assujetti de durs labeurs,


des tches
la

Dans
fois

nettement dtermines et circonscrites. crmonie de rception o il va intervenir la


acteur
et

comme

comme

patient, tout
les

est habile-

ment combin pour


terrifier, le

surexciter

nergies affectives et

motives de tout son tre, pour l'tourdir, l'assouplir, le conqurir, le rduire, en un mot, l'tat d'instrument passif de cette collectivit dont les secrets vien-

nent de lui tre en partie rvls. Quel est exactement le rituel usit pour les initiations de compagnons? Ce rituel diffre d'une socit une autre. Chaque compagnonnage possde, en matire de rception, ses usages et son formulaire particuliers. Mais peu i)eu le scepticisme a envahi la classe populaire et le

l'initiation

209

compagnonnage
action.

pu chapper compltement son Des indiscrtions ont t commises. Des compan'a


parl. D'autres, qui professaient des
et jugeaient, tort

gnons dissidents ont


opinions avances
parti de

ou raison, ncesle

saire d'en finir avec des pratiques surannes, ont pris le

divulguer des profanes, bien entendu sous

voile de l'anonymat, le rcit

Aujourd'hui l'ombre qui couvrait ces preuves est en grande partie dissipe et le mystre s'est vanoui. C'est en 1858, dans un livre anonyme intitul Le secret des compagnons cordonniers dvoil (Payrard, 26, quai Naporituel de rception.
:

du

lon), qu'ont

paru

les

premires divulgations publiques

sur les rites secrets du compagnonnage. Depuis, une fort intressante description du rituel de la rception chez les
charpentiers bons Drilles a t publie en 1891 par M. du Maroussem en appendice son livre les Charpentiers de Paris. Compagnons et indpendants. Enfin VOffice du Tranelles

donn, dans son livre sur les Associations profession(tome I), la description de divers rites et crmonies de socits de compagnons dont il n'indique pas les
vail a

t possible, nous aussi, de recueillir des renseignements circonstancis sur les rites des compagnons, et ces rcits, dont nous avons scrupuleusement contrl l'authenticit, permettront au lecteur de se faire une ide prcise des crmonies secrtes et des preuves en usage chez les compagnons en ce qui concerne non seulement la rception, mais aussi les reconnaissances, les co7iduites, les guilbrettes, etc.

noms. Il nous a

ce qui concerne les rceptions, nous avons eu entre mains deux manuscrits secrets dcrivant l'un, le nouveau rituel d'initiation des tanneurs et des cordonniers du Devoir; l'autre, la rception de l'Union compagnonnique. Cette dernire est entirement indite. Quant notre premier manuscrit, il prsente certaines analogies de texte
les
:

En

avec

l'initiation

brochure prcite de 1838, qui traite, elle aussi, de chez les tanneurs et les cordonniers du Devoir. Mais les deux versions sont loin de se confondre, celle
la
LE COMPAGNONNAGE.

14

210

LE COMPAGNONNAGE

que nous donnons tant la plus rconte et ayant t prcisment adopte la suite des rvlations de i8y8. Le rituel des cordonniers publi en 1858 relatait trois entretiens. Le premier, trs court, tait identique celui dont nous donnons le texte. Le second avait pour titre entre de boutique et pour but de commander pour le soir un compagnon cbarg de recevoir le nophyte. Le compagnon se flattait de bien boire, de bien manger, de
les margagcats jusqu'au cur. Cet entretien a compltement disparu de la nouvelle rception. Le troisime entretien a t conserv, mais a t sensiblement modifi. Ainsi l'ancien texte ne renferme aucune allusion l'preuve qui a pour thme la punition d'un prtendu parjure. Les frais de la rception s'levaient

gruger

alors environ 50 francs (35 francs

pour

le

banquet
la

francs
des

pour la caisse, 3 francs pour une paire de gants


et

blancs, etc.).
Rituel de

rception

tanneurs

des

cordonniers

(d'aprs le manuscrit secret qui nous a t


Initiation d'un co.MrAriNON nv

communiqu).

Devoiu

Premier entretien

Pays, vous savez qu'il y a rception pour le jour de Pques. Ceux qui dsireraient se faire recevoir devront en avertir un compagnon au moins huit jours d'avance. La confidence tant faite, les aspirants prsents s'occupent de faire le chef-d'uvre; ils le portent en chambre o les compagnons sont assembls, le posent sur une table recouverte d'une serviette et lous les G.-, le visitent. Le premier en ville demande n'en faut que trois pour que s'il n'y a pas d'opposant, car il

l'aspirant soit refus.

Puis on le fait monter en chambre o un compagnon dsign en signale les dfauts '. Le G.-, prie l'assemble d'avoir des gards pour lui et lui dit (|u'il lui rendra rponse de la dcision prise son gard.
lui

Commande

d'assrmiu.ki;, cius

mvstiquks et nKCErrinN

Deuxime, entrelien.

Minuit approche

les aspirants

arrivs chez la Mre.


1.

Un

C.-. est

qui doivent tre reus sont avec eux pour empcher toute

Du

cliof-d'uvro.

l'initiation

211

conversation. Enfin, aiiiuiit a sonnr. Deux G/, revtus de leurs insignes s'approclient de l'aspirant et lui frappent sur l'paule, lui dcouvrant la tte et lui passant la main sur le front, et puis, ils lui font signe de les suivre. laide sur laquelle se trouvent des cou11 arrive prs d'une leurs en croix, une assiette avec de l'esprit de vin qui brle, sans autre lumire, et une autre assiette pour lui faire dposer
ses mtaux. A cot se trouve

une lte de mort. Un G.', se couche sur une espce de cercueil, tout nu, recouvert jusqu' la poitrine d'un drap blanc et le bras tendu dans l'attitude d'un homme mort. 11 reprsente le parjure!... L'aspirant, les yeux bands, est conduit devant cette table. Le premier lui dit < Pays, qu'tes-vous venu faire ici? L'aspirant rpond Me faire recevoircompagnon du Devoir -. Gomment avez-vous os pntrer dans ce lieu? Le P.'. Savez-vous prier Dieu?
:

Oui. L'aspirant. Faites votre prire. Le P.-.

L'aspirant. Laquelle?

s'il

Gelle que vous voudrez. Le P.". Aprs que l'aspirant a fait sa prire on

le fait

relever, on lui

demande
et lui dit

veut qu'on
le

Alors un
:

G.'.
<

dbande les yeux. 11 rpond oui . menace avec un poignard lev sur sa poitrine
lui

Pays, voyez ce qui est rserv au parjure . On lui bande les yeux de nouveau et on lui dit qu'il faut qu'il le frappe [le parjure). Le G.", qui tait couch se relve et on lui conduit l'aspirant le poignard la main. Au moment qu'il (sic) va frapper on lui dit Arrtez, Pays! et on le conduit au Temple en le faisant voyager entre deux G.-, qui le tiennent chacun par un bras. tant arriv, un G.*, frappe un coup. Un autre G.-, qui est
:

dans
<'

le

Temple demande

Qui amenez-vous l?

On

lui

rpond

aspirant qui dsire se faire recevoir G.-. . La porte s'ouvre et on le fait entrer. On le fait asseoir, on lui met entre les jambes un rchaud avec profusion d'encens. Le premier en ville s'asseoit prs de lui, lui demande ses noms et prnoms, sa religion, s'il veut en changer. La conversation dure longtemps sur la religion et la fausse monnaie i. On lui dit Pays, tous les G.", ont un papier quand ils voyagent. Si on voulait vous le prendre que feriez-vous? Je le cacherais de mon mieux, et si ou L'aspirant rpond voulait me le prendre de force, je le dfendrais au pril de ma < vie . On lui rpond Ge que vous dites est bien et on a
:

Un brave

\. C'est--dire que l'on tend un piogc au rcipiendaire, en lui disant que, pour tre admis, il lui faut abjurer sa religion et s'engager l'aire de la fausse-monnaie. C'est l une preuve comme en imposent aux nopliytes

toutes les socits secrtes

212
soin en

LE COMPAGNONNAGE

temps de lui mettre la main sur la tte pour la courber seule lin (aie) que l'encens qu'il a entre les jambes lui aille bien au visape. Mais ce n'est pas cela (ju'il faudrait faire (lui dit-on); il faudrait le manger (le papier). Mais il y a un cachet, et sur ce cachet un acide corrosif, autrement dit un poison. Plutt que de vous le laisser prendre, il faudraiL l'avaler; vous sentez-vous le courage de le faire? et on lui met un papier entre les mains, et on lui dit de l'avaler et comme on a soin de verser du suif dessus, il fait la grimace et on lui dit Mangez toujours! et si l'aspirant le mange, on l'arrte et on lui dit qu'on ne veut pas l'empoisonner. Alors on lui dbande les yeux, et il voit un temple en forme d'escalier (recouvert de calicot] de sept marches et des couleurs suspendues formant l'querre. L'aspirant porte les regards sur cela; on le fait mettre genoux, et on le fait jurer, en tendant la main droite, par son pre, sa mre, ses frres et surs, de ne point divulguer le secret des compagnons.
lui faire
:

mme

Je jure, je jure, je jure et un rpter trois fois s'adresse l'Assemble. Et vous, frres, si le pays Tous rpondent d'un ton devenait parjure, que mriterait-il"?

On

lui fait

>

compagnon
lugulire
:

>

La mort!... Ensuite on lui fait boire le breuvage que l'on Matre Jacques a compos pour les rceptions,
<

lui dit (sic)

que

qu'il

n'est pas

bon, mais qu'il faut qu'il


trois

le

boive jusqu' la

lie.

L'on dsigne

pour servir de parrain, l'autre de marraine, et l'autre de cur. On lui donne un nom et on le baptise au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit compagnon du Devoir, enfant de Matre Jacques. On lui donne les couleurs et on lui dit que le rouge est le sang que Matre Jacques a rpandu dans les plaines de Provence, et on lui donne le baiser compagnonnique.

compagnons

l'un

Rituel de rception de

VUnion compacjnonniquc.

Nous

analyserons en l'abrgeant ce dernier rituel enlirement indit jusqu'ici et dont les prescriptions sont slrictcmenl observes par tous les corps d'laladhrcnls cette grande
socit.

Au dbut de la sance au cours de laquelle il doit tre procd des rceptions, le prsident frappe trois coups
de maillet et dit
:

Compagnons, drbnnt
lvent, tte nue,
la

et l'ordre

*.

inaiii

gauche sur

Tous les compagnons se le cur, la main droite


les

1. La nn'mc formule est de rigueur pour ouvrir maonniques.

tenues dos loges

l'initiation
le
:

213

ouverte et tendue vers un coup de maillet et dit heure est-il? R. Mon Prsident c'est l'heure laquelle les G.-, se livrent leurs mystrieux travaux. D. Puisqu'il en est ainsi, au nom des trois fondateurs du compagnonnage, Salomon, Jacques et Soubise, sous les auspices du conseil suprieur de l'Union compagnonnique et par les pouvoirs qui m'ont t confrs, je les dclare ouverts. R. Notre concours vous est acquis.
>

prsident. Ce dernier frappe encore > G.-, matre des crmonies, quelle

compte rendu de la dernire sance on procs verbal, puis on suspend la sance et on introduit les retardataires. A la reprise de la runion, des

On

lit

alors le

signe

le

les introduisent

dlgus de la socit vont prendre les rcipiendiaires et dans les lieux secrets dsigns cet effet. Ils doivent justifier qu'ils ont pay le droit d'entre de
10 francs,
s'ils

taient dj aspirants, celui de 20 francs


cas.
la

dans tout autre

On
oli

les

conduit ensuite dans


lire

ils

peuvent

des inscriptions
ici,

chambre des rflexions telles que celles-ci


:
!

Si la

curiosit te conduit

va-t'en

homme se doit lui-mme? Que doit-il ses semblables, sa patrie? Que pensez-vous du compagnonnage? On bande ensuite les yeux des nophytes et on les ramne l'endroit d'o ils sont venus. On leur demande
Qu'est-ce qu'un honnte
<(
<i

le

nom

qu'ils veulent porter,

en

les avertissant

qu'il

ne

leur sera srement pas donn, car les


tirer

noms

doivent se

paletots, gilet,

au sort'. Puis on leur te leurs chapeaux, cravates, montre, bijoux, argent et toutes sortes de mtaux 2. On leur met le bras gauclie hors de la chemise,

1. On verra par la suite qu'il n'y a rien do vrai dans celte aftirmation. On veut sans doute, en persuadant au rcipiendaire que le choix d'un nom

est pour lui une formalit sans consquence, viter qu'il se proccupe de l'opinion d'autrui et lui permettre de se dcider en toute libert.
2. Il est fait allusion cet usage dans le catchisme des compagnons Comment tiez-vous de Matre Jacques. On demande au nouveau C.\ vctu, quand on vous a reu? R. Je n'tais ni nu, ni vtu, mais dans D. Pourquoi^ R. Comme un tat dcent et dpourvu de tous mtaux. marque de mon innocence ot dpourvu de tous mtaux pour marquer qu'un compagnon ne doit jamais so rendre coupable d'opprobre et de dshonneur... (?)... La mme recommandation se trouve dans le rituel du
:

214 on leur retrousse


genou, puis
rituel
les

LE COMPAGNONNAGE
le

pantalon de

la

jambe

droite jusqu'au
Ici

frres conducteurs les amnent.

le

ordonne de recourir certains artifices assez ridicules en vue de jeter l'pouvanle dans Tnie du candidat auquel une grande bonne volont est assurment ncessaire pour prendre au srieux ce tapage inofTensif et puril.

On ouvre

la

porte

avec fracas,
fait

comme

si

elle

tait

marcher les noidiyles tte baisse comme s'ils entraient dans un souterrain. On les promne droite, gauche, en avant, en arrire, puis on les fait asseoir, vis--vis du prsident. Le Matre des crmonies avertit ce dernier que les nophytes sont dans le
temple, et leur interrogatoire

garnie de gros verrous. Ou

commence
:

'.

Les iiucstions

suivantes leur sont poses tour tour

Quel est votre dessein en vous prsentant Qui vous en a inspir le dsir?
Savez-vous quelles
obligations

ici"?

Quelle ide vous faites-vous de l'ordie dfs G.".?

on

cdiilracte

parmi

nous'?
" Quelb' iili'L' vous formez-vous d'une socit dans laquelle on exige que les rcipiendaires soient prsents d'une manire qui doit vous paratre singulire?

catochisiiic d'aiiprciiti iVanc-niaroii. Cette

l'ois

la pruliiiiiliuii le (oiis

lurtaux

que lorsqu'on litil le temple de Salomon, les cdres du Liban lurent envoys tout taillc^s et i)rts tre mis eu uvre, ilo sorte qu'on interdit tout coup de marteau ou d'aucun
est expliijuoo par celte raison inattcnduo

autre outil . 1. Cet interrogatoire n'est autre que le leslainciit en usage dans les rceptions maonniques. On sait que tout i)rol'ane est tenu, lors de son initiation dans la maonnerie, de l'aire une sorte de profession do foi, do dclarer quelles sont ses opinions pliilosopliiqucs, do dire quelle ide il se forme de ses devoirs envers la socit, la famille, etc. On nomme cette preuve morale le tantament, bien que la libert du prtendu Ivslaleur semble n'y tre gure respecte. Il nous souvient ce propos d'avoir dont, au suriilus, la valeur intellectuelle et la entendu un franc-maon sincrit ne sont ])as en cause et auquel une assez l)rillanto fortune politique tait rserve, raconter en notre prsence, il y a dix ans environ, l'anecdote suivante. Dans la logo dont la personne en question faisait jiartie, un profane fut mis on demeure, au cours de sa rception, do dclarer si, dans ses dispositions testamentaires, il rclamerait ou non des obsques purement civiles. Ayant tergivers et finalement ayant rpondu qu'il aliandonnerait aux siens le soin do rgler cette question, ce profane

s'entendit refuser l'accs de la maonnerie.

l'initiation

215

Encore une

fois,

soyez franc dans vos rponses. Nous

lisons

dans votre cur.

Aussitt aprs que le nopliyte a r})ondu ces questions,

commencent

les

celles qui sont

en usage dans

preuves peu prs calques sur la maonnerie, mais gn-

ralement, il faut l'avouer, assez ridicules. Le premier voyage est le plus pnible de tous. Le candidat, dont les yeux sont bands, est promen travers la chambre et l'on s'efforce de multiplier les obstacles sous ses pas. On le fera marcher tantt pas lents, tantt un peu plus vite. On l'obligera encore se baisser comme pour passer sous

un souterrain, enjamber comme pour franchir un foss, marcher en zigzag. On imitera l'orage, la grle et le tonnerre afin de lui imprimer quelques sentiments de crainte (sic). On suspend ensuite un instant ce colinmaillard tintamarresque et le prsident demande au profane quelles sont ses impressions qui doivent
confuses. Puis
il

ti'e

plutt

lui

explique que

ce premier voyage est


la diffi-

l'emblme de
cult

la vie,

du tumulte des passions, de


des obstacles qui
et

des

entreprises,

se

multiplient

sous nos pas, mais aussi qu'il signifie


des amis
(jui

nous guident

le bonheur d'avoir nous secourent travers

les dangers.

Le second voyage s'accomplit une allure plus rapide. Il ne doit tre remarquable que par un bourdonnement que les compagnons font bouche ferme, en imitant le sifflement sourd d'un ouragan [sic). Le candidat doit aussi tremper sa main dans l'eau d'un baquet. On le ramne ensuite sa place et on l'informe que le bourdonnement est le symbole des combats que l'homme vertueux doit soutenir contre le vice. L'eau est le symbole de la purifi-

cation.

Le troisime voyage a lieu grands pas, mais sans prOn secoue devant le patient une torche dont on lui fait toucher la flamme en vitant de le brler. Pays, vous devez avoir remarqu que ce Leon. voyage est encore moins pnible que le prcdent. Quant la flamme, c'est le complment de la purification.
cipitation.

216

LE COMPAGNONNAGE
:

Quelques questions sont adresses au novice Feriez-vous le sacrifice de vos opinions pour la drfensc du compagnonnage? Que penseriez-vous d'un iionime qui trahirait ses serments?... etc. Puis on lui prsente, comme en lui au futur maon, la clbre couiic d'amertume disant Buvez ce In-euvage jusqu' la lie. C'est le calice d'amertume de la vie. On conduit ensuite le nopliyte l'autel; il lient dans la main gauche un compas dont on a pris soin d'mousser la pointe. On lui lait tendre la main droite et on lui dit
'
: :

Pays, rengagemeiil que vous aile/, coiilractci' ne cuiiUfiil. rien qui puisse blesser le respect que nous devons tous aux lois de notre pays, ni aux bonnes mouirs, ni votre foi politique et religieuse, en un mot, rien qui puisse blesser votre conscience. Mais je vous prviens qu'il est terrible autant (jue solennel. Il faut cependant que vous le prtiez de votre pleine et libre volont. Y consentez-vous?

S'il

dicio la

rpond oui (ce (ju'il fait loiijours), le pisident formule du sermciil (ju'il rqx'qc mot pour mot

lui
:

Sur l'air que je respire, sur l'eau qui nie dsaltre, sur la lumire qui m'claire, sur tout ce (pic j'ai de plus cher et de plus sacr au monde, je jure de garder tout jamais inviolables les secrets de l'Union comiiagnonnique, de me soumettre sa constitution, aux rglements gnraux de l'ordre, de ne jamais mconnatre uu bon conqiagnon de (juelque tal (]u'il soit, dans quelque condition qu'il puisse tre, de l'aider de mes conseils et des services que je pourrai lui rendre, de ne jamais porter atteinte ni sa fortune ni son honneur. Si je deviens parjure, que je meure maudit et que ma mmoire soit en excration. Les compagnons rpondent Qu'il en soit ainsi! > Ils laissent tomber leur bras droit, l^a main frappe sur la cuisse droite en signe de contentement {sic).
:
>

On emmne

les

rcipiendaires [)our les ihabilhM', tandis

qu'avec une aimable, mais un peu purile ingnuit, les


, protend M. Amlricux qui, lorsqu'on lui prsenta, lors maonnique, ce calice d'estaminet, no put s'cm|)("-cher, raconte-t-il, de s'crier que " a manquait de curaao . (SoKvmirs d'un ancien prfet de police.) D'aprs certains on-dit qui ont cours dans les chantiers d'ouvriers indciiendanls, cet usai,'o <lo faire i)oirc la coupe d amertume serait parfois, chez les compagnons, l'occasion d'une mystification fort malpropre. 1.

8iini)lo

amer

do son

initiation

l'initiation

217

du absolument nous arracher toutes nos illusions, nous apprennent que cet effet est simplement [uuduit par le gaz, ou dfaut de gaz, par une ilamme (l'alcodl ou un feu de bengale. Avant l'apparition de la lumire le prsident s'crie C.'. ici prsents, si notre nouveau frre devenait parjure, que mriterait-il? Tous ENSEMBLE (d'unc voix sombre) La Mort! Puisque vous avez confiance en sa Le Prsident. parole, que demandez-vous pour lui? c La Tous (d'une voix plus douce et moins forte).
unionistes prparenl cffet de la lumire. Les rdacteurs
rituel qui veulent
:

lumire.

Que la lumire lui soit accorde. Le Prsident. Ce fit lux est le signal attendu pour le grand effet qui doit achever de sidrer le nophyte. On frappe trois coups de maillet. Au deuxime coup on te le voile qui bande ses yeux et, au troisime coup, c'est--dire ds que ses yeux se rouvrent, tel un clair striant la nue, la flamme mystique jaillit du bec de gaz subitement ouvert ou du bol

de punch prpar cet effet. On conduit ensuite le rcipiendaire l'autel et on lui prsente une coupe o se trouvent trois bulletins rouls portant tous trois (
son insu)
le nom qu'il a choisi pour son baptme compagnonnique Nivernais la Fidlit par exemple, ou Agenais Bon Cur. On lui dit que ces trois noms ont t choisis par ses pres et sont en harmonie avec son caractre. Il proplonge sa main dans la coupe, il tire un bulletin. dige attestant bien la puissance des trois grands fonda:

teurs, Salomon, Jacques et Soubise le bulletin porte justement le nom que le candidat avait choisi! Le prsident alors le proclame compagnon, lui remet les couleurs, lui donne le mot de passe, lui indique les signes, attouchements, la manire de marcher, lui rvle les rites de Ventre de chambre et de la reconnaissance et le prsente aux compagnons. Parfois l'un d'eux prononce un discours de cir!

constance. Puis,

le

prsident se met l'ordre, dclare les

travaux

flnis et

frappe les trois coups de maillet de rigueur.

218

LE COMPAGNONNAGE
officielle est

La rception
logue

chez quelque

voisin o l'on fte, le

elle a souvent son piou inarcluind de vins verre en main, le nmiveau compaiinon.

termine;

restaurateur

11.

Inslruclion et Catchisme

gies avec le Catchisme et le rituel

compagnonniques. Leurs analomaonniques.

Il

trine

importe d'enseigner au nouveau compagnon la docmorale du compagnonnage et de lui donner connaisles Devoirs.

sance des traditions qui se sont perptues dans


L'Instruction et le Catchisme

composs dans ce but.

compagnonniques ont t Le Catchisme compagnonnique a


:

Le secret des Compagnons cordonniers dvoil (^aris, Payrard, 1838). Quant l'Instruction compagnonnique, encore indite, nous lui ferons de frquents emprunts. Abstraction faite des

dj t publi dans la brochure intitule

maximes

et

des prceptes

moraux

qui s'y trouvent pars

',

l'Instruction et le Catchisme ne sont gure autre chose

que l'expos des lgendes des

trois

fondateurs et l'explile

cation des princi[)ales allgories dont se compose

fonds

commun

des trois Devoirs.

Il

est impossible de

parcourir

maonniques, dont le texte est aujourd'hui bien connu, grce diverses divulgations qui en ont t faites, grce aussi aux manuscrits ayant appartenu d'anciens vnrables ou orateurs dcds et dont il n'est pas trs difficile de se procurer un exemplaire^, sans tre frapp de l'analogie qui existe entre ces formulaires et ceux du compagnonnage. Nous possdons, grce l'obligeance d'un ami, archiviste palographe et historien distingu, l'un de ces manuscrits, dat de l'an 5769 de l're maonnique, c'est--dire de l'anne 1709 de l're chrtienne. Ce maiiusles rituels
1. 11

n'est fait

aucune allusion aux Catchismes


la
I,
t.

gnonniques dans
professionnelles,

et Instructions compapublication do l'Office du Travail : Les associatiuiis o il est traite'', dans un cliapitrc siicial, du ronipa-

gnonnagc. '^. Pour ne citer [u'un auteur cntro plusieurs. M. C'opin AlliancoUi a pul>li un rsum du rituel nia(;onniiiue. On trouvera aux Archives .Xiitionules, V', 1230, au milieu do pices qui ont trait au compagnonnage, un rituel maonnique dont l'existence n'a pas encore t signale et qui parait tre de la fin du sicle dernier.

l'initiation
crit

219

renferme de nombreux passages qui semblent calqus du Devoir de Matre Jacques ( moins que ce ne soit, au contraire, ce dernier document qui ait t emprunt au formulaire maonnique). Les citations suivantes permettront au lecteur de se convaincre de la
sur
le rituel

parent qui existe entre les deux textes


Rituel du compagnonnage DU devoir.

Rituel maojvnique (Loge DE St-Jean).

Catchisme D. tes-vous com:

Ouverture de Loge
voiis

D. les-

pagnon?
R. prouvez-moi.

R.

maron? Mes frres me reconnaistel.

sent pour
Instruction
natrai-je

D.

A quoi

con-

que vous tes compasignes,

Catchisme d'apprenti D. A quoi connaitrai-je que vous tes


;

gnon
R.

"?

maon?
attouchetes-vous
R.

A mes

A mes

signes, paroles et

ments cl paroles. P. Pourquoi vous


fait

recevoir?

attouchements. D. (Catchisme d'apprenti.) Pourquoi vous tes-vous fait

maon?
R. Parce que j'tais dans les tnbres et que j'ai voulu voir
la

lumire. D. Que vtes-vous vous ftes reu?


R.

lorsque

R. Parce que j'tais dans les tnbres et que jai voulu voir la lumire. D. {Ibid.) Quand on vous a donn la lumire, qu'avez-vous

vu?
Je vis trois grandes lumires, l'une l'Orient, l'autre l'Occident et l'autre au Midi. D. Que signilient ces trois
R. Trois grandes lumires.

D.

Que

signifient-elles?

grandes lumires?
R. Le soleil, la lune et le rouleur en chambre. D. Quelles sont les principales
lois

du compagnonnage

R. Le soleil, la lune et le vnrable. D. Quelles sont les devoirs d'un maon?

R. Punir le crime et honorer la vertu. D. Combien avez-vous d'orne-

R. De fuir le vice et de pratiquer la vertu. D. Combien avez-vous d'orne-

ments dans

la

Loge?

ments dans

la

Loge?

R. Trois. D. Quels sont-ils ? R. La pav mosaque, l'toile

R. Trois. D. Quels sont-ils?


R. L'toile

flamboyante et
tele.

la

houppe den-

houppe dentele
saque.

flamboyante, la et le pav mo-

220

LE COMPAGNONNAGE
1).

D. Combien y a-l-il de bijoux ou de pierres prcieuses? R. Trois mobiles el trois

Combien

y al-il

de bijoux?

immobiles. D. Quels sont


biles
?

les

trois

moel

U.
le

Le roiileur, le premier second en ville.

U.Six. Trois nuiables el Irois immual)les. 1). Quels sont les trois nuiables? R. L'querre que porte le vnrable, le niveau (jue porte le 1" surveillant et la perpendiculaire que porte le second surveillant.

D.

Que

signifient les trois im-

D.

Quels sont

les

trois

im-

muables? R. La pierre brute pour les R. La pierre brute pour les apprentis, la pierre cubique pour apprentis, la pierre cubique en aiguiser les outils des CC". et pointe pour les compagnons, et la planche tracer par laquelle la planclie tracer pour les
mobiles?
les

architectes font leurs

des-

matres.
D. Avez-vous travaill? R. Oui, depuis le lundi malin

sins.

D. Avez-vous travaill?
R. Oui,

du lundi matin au

sa-

medi
D.

soir.

jusqu'au samedi au

soir.

D. En quoi consiste le travail En quoi consiste le travail d'un maon? d'un compagnon? R. A quarrir les pierres, les R. A quarrir les pierres, les

mettre en place et de niveau et tracer une muraille au cordeau. avez-vous tra1). Avec quoi
vaill?

polir, les
tirer

mettre de niveau et une muraille au cordeau. D. Avec quoi travaillez-vous?


R.

R.

Avec

le

mortier, la bche

Avec

le

mortier, la bche
signifient la
tra-

et la brique.

et la brique, qui

libert, la constance et le zle.

D. Avez-vous t pay?

D.

Lorsque vous

vaill,

avez avez-vous t pay?

Je suis content.

W. Je suis content.

Poursuivons celte comparaison en confrontant le texte Catchisme el de V Instruction compagnonniqiies avec ((lui du Catchisme maronnicjuc du second grade, celui de
(lu

Compagnon.
ritlel comi'agnonmqie.
Catciiis.>ie.
I).

lm EL MAO.N'MyUE.
C.VnicilIS.ME
]).

Etes- VOUS

compagnon?

DE COMPAGNON. ]"Ues-vous compagnon?

R. Eprouvez-moi.

R. Oui, je le suis.

LINITIATION
D.
re(;u

221

Comment
compagnon?
Avec

avez-vous

D. reu
et le

Comment
compas.
le

avez-voiis

compagnon?

U.

la pierre carre, l'-

H. Par l'qurre, la lettre

qurre

et le

compas.
le

D. Qne signifient le J et sur les deux colonnes?

D. Dites-moi

mot de com-

pagnon?
11. Je ne puis le dire qu'en pelant. Dites-moi la premire lettre, je vous dirai la seconde.

R. Sur la premire un J qui veut dire Jakhin et qui signilie prparation, et sur la seconde un B qui veut dire Booz et qui
signifie force.

D. Pourquoi?

Parce que les apprentis recevaient les salaires la colonne Jakhin et les compagnons la colonne Booz.
R.

D. B. U. 0.

D.
R.

Que

le nom de l'autre colonne d'airain qui tait la porte du Temple de Salomon et auprs de laquelle s'assem-

D. R. C'tait

signifie ce mot B? En Dieu est ma force. Que veut-il dire encore?

blaient les compagnons pour recevoir leur salaire.

Les analogies frappantes que nous venons de constater


entre les rituels

vent encore
liirarchie

si,

compagnonnique et maonnique se retrougravissant un chelon de plus dans la


le

de la franc-maonnerie, on consulte chisme du grade de Matre.


Rituel du devoir de MAnuE Jacques. Catchisme de compagnon. D. les-vous compagnon? R. prouvez-moi.

Cat-

Rituel maonnique. Catchisme de Matre.


D. tes-vous matre? R. Examinez-moi,approuvez-

moi, ou dsapprouvez-moi, si vous le pouvez, l'acacia m'est connu.


(Instruction.)

D. Quel ge avez-vous? R. Sept ans et plus. D. Par quoi vous a-t-on fait

D. Quel ge avez-vous? R. Sept ans et plus. D. O avez-vous travaill?


R. Dans la

compagnon?
R. Par la lettre G.

chambre du milieu.

222
D.

LE COMPAGNONNAGE
Que
signifie la lettre

G?

1).

Quand vous y

tes entre

(]u'ave/-vous vu?
R. Gloire, grandeur ou bien gomtrie, cinquime science.
11.

Une grande lumire dans


j'ai

laquelle
I).

apereu

la lettre

G.

H.

Que signifie celle lettre? Une chose plus grande


Quellepeuttre cette chose

que vous.
I).

plus grande que

moi qui

suis

iranc-maon et matre? R. God, qui veut dire en anglais Dieu '.


:

Il ne faudrait pas conclure, des nombreuses analogies que nous avons mises en vidence, une identit absolue entre les deux rituels; sur bien des points, il y a divergence entre les textes. Il n'en est pas moins certain qu'il y a entre les catchismes des deux associations une similitude trs frappante. Si, aprs les nombreuses citations

qui prcdent,
logie des

il

tait

encore besoin d'tablir

l'troite

ana-

deux formulaires, nous trouverions cette preuve supplmentaire, et notre avis du reste, supcrdue, dans l'identit des mots de passe et d'appel des deux associations. Les mots d'appel des grades d'apprentis et de compagnons francs-maons sont ces deux mmes mots
:

Jakhin

et

Booz, qui sont indiqus par

compagnons comme ayant t le et des compagnons de Salomon. Le mot de passe du grade


de compagnon dans
la

catchisme des mot d'appel des apprentis


le

maonnerie

Schibolclh, est gale-

ment
le

mot de passe des compagnons du Devoir. Enfin, bizarre mot de passe qui, d'aprs le rituel de Matre
le

Jacques, aurait t en usage pour


Culbutiez,
n'est trs

le

grade d'apprenti

probablement qu'une dformation

1. On lie doit pas s'tonnor do trouver iii ce mot anglais. L(! riiuol rnaouiiiquo auquel nous empruntons ecs extraits, et qui tait celui (l'une logo d'Auvergne, date do HOO. Or, l'on sait que la Iranc-maonncrio un du moins l'association qui s'ost perptue jusqu' nos jours sous co nom est d'origine anglaise. On est d'accord pour faire remonter l'origino do la franc-maonnerie moderne la fondation do la (irande Loge de Londres

Mil). Il existait dj antrieurement en Angleterre et en Alleconfrries maonniques, mais l'esprit et l'organisation de ces associations taient trs diffrents.
(21 juin

magne des

L'iNlTIATrON

223

populaire, ]ieut-tre ua anagramme incomplet du nioL de Tubakain. passe des ap|rentis franes-niarons On pourrait se demander si ces analogies entre les deux
:

rituels sont rvlatrices

d'une identit d'origine des deux

socits;

il

serait,

notre avis, tmraire de raffirmer.

Les rituels de rception dcrits en 1635 dans la sentence de la Sorbonne semblent avoir un caractre original et ne pas avoir t models, comme les rituels modernes, sur

ceux des maons, du moins sur


formulaires
tel

le

texte de ces derniers

qu'il

s'est

conserv jusqu' nos

jours.

Nous inclinons penser que les rituels du compagnonnage moderne ainsi que l'Instruction et le Catchisme ont
t calqus
laires similaires

au commencement de ce sicle sur les formude la maonnerie, formulaires sans doute rdigs au commencement du xviii'^ sicle par les loges anglaises et adopts par la suite par les loges du continent. On sait, en effet, par le tmoignage de Perdiguier dans yihtoire tfiine scission, que, sous le premier Empire,
la

nage, tout en

maonnerie a commenc exercer sur le compagnonle tenant du reste distance, une certaine
s'est

influence, qui

traduite

notamment chez

les

Gavots

par
est

la

cration d'un nouveau grade rserv aux compa-

gnons francs-maons. Si l'action maonnique, comme il permis de le supposer, s'est fait sentir galement dans le Devoir de Matre Jacques, il est fort possible que la maonnerie ait transmis aux Cayennes de ce Devoir le
dpt de ses formules
et

de ses

rites,

facilement adapts

leur destination nouvelle.

CHAPITRE

II

LE TOUR DE FRANCE

I. Dfinition du tour de France. Ses limites gographiques. ^L'arrive dans une ville. h'affaireou passeport conipagnonnique. La reconnaissance chez la Mre. Ventre de chambre. Rituel de l'entre de chambre chez les cordonniers et les boulangers.

compagnonnage et le Tour de France sont trop lis pour qu'il soit possible de les tudier sparment. Pendant des sicles et jusqu' une poque rcente, la principale, sinon, l'unique raison d'tre du compagnonnage a rsid dans la ncessit d'assurer au travailleur une direction et un appui pendant les annes o il voyageait pour parfaire son ducation professionnelle.
Le
troitement

Ce fut longtemps pour le jeune ouvrier sortant d'apprentissage une vritable obligation morale et sociale que d'aller de ville en ville s'initier aux mthodes de travail et aux procds de fabrication alors trs variables d'une province une autre. Dans nombre de mtiers, on n'et pas t rput bon ouvrier, artisan expert dans son tat, si l'on n'et accompli ce plerinage.
Quiconque a beaucoup vu Peut avoir beaucoup retenu
dit le fabuliste.

un homme,

son dbut

Nos pres pensaient avec lui dans la vie active,

qu'il

importe

d'largir son

LE TOUR DE FRANCE

223

horizon intellectuel, de faire l'apprentissage de sa libert


et
trait

de sa responsabilit, d'tre pour quelques annes sousrintluence bienfaisante sans doute, mais quelque
et

peu dbilitante, du milieu familial


lequel
il

professionnel dans

a vcu, de voir d'autres cieux, d'autres

d'autres aspects des choses et de la vie.

De

l cette

hommes, coutume

du Tour de France dont un crivain clbre * nous a laiss Le Tour de France, c'est la phase cette belle dfinition
:

potique, c'est

le

plerinage

aventureux,

la

chevalerie

errante de l'artisan. Celui qui ne possde ni maison, ni

patrimoine, s'en va, par les chemins, chercher une patrie sous
l'gide d'une famille adoptive qui
la vie, ni

ne l'abandonne
qui aspire

ni

durant

une position honorable et silre dans son pays, veut tout au moins dpenser la vigueur de ses belles annes et connatre les
aprs
la

mort. Celui

mme

enivrements de la vie active... Il reprendra plus tard la lime ou le marteau de ses pres mais il aura des souvenirs et des impressions; il aura vu le monde, il poun^a dire
;

ses amis et ses enfants combien la patrie est belle et grande; il aura fait son Tour de France. Quel tait autrefois l'itinraire suivi par le compagnon qui entreprenait son tour de France? Cet itinraire avait tout naturellement pour point de dpart la ville o tait

domicili

le

compagnon. Un compagnon parisien

se ren-

dait d'abord Melun, puis Sens, .Joigny, Auxerre,

Autun, Dijon, Chalon-sur-Sane et Mcon. De Lyon gagnait Vienne, Valence, Monllimar, Orange, Avignon, Aix et Marseille. Il allait gnralement en plerinage la Sainte-Baume (Saint-Maximin) et quelquefois ne s'arrtait dans cette direction qu' Toulon. Ses principales tapes taient ensuite Arles, Aix, Nimes, Alais, Uzs, Montpellier, liziers, Narbonne, Montauban, Toulouse, Bordeaux. De cette ville, il avait le choix pour atteindre Nantes entre deux routes ou les Cliarentes par Rochefort et la Rochelle, ou le Limousin et la Vende par Limoges et Niort. Enfin, aprs un s-jour Nantes, il achevait son Tour de France par
il
:

1.

George Sand, Le compncjnon du Tour de France.


LE COMPAGNONNAGE.

15

226

LE COMPAGNONNAGE

Anccnis, Angers, Sauniur, Tduis, IJlois, Orlans ou par Angers, Laval et Chartres. Quelques villes taient souvent visites en dehors de ce trac, comme Saint-licnne, le Puy, Bourges, Moulins, Nevers. Mais des provinces entires

ne furent jamais comprises dans le Tour de France, dont les limites gographiques peuvent tre figures par une
ligne

qui suivrait la valle de la Seine,


et

le

cours de la
le

Sane

du Rhne,
la

le

littoral

mditerranen,

trac

du

canal du Midi,

(kironne, qui se

continuerait jusqu'

Nantes et rejoindrait ensuite la valle de la Seine en suivant tout le cours de la Loire jusqu' Orlans. Le compagnon du Tour de France ne voyageait donc ni en Flandre, ni en Artois, ni en Champagne, ni en Lorraine, ni en Franche-Comt; la Normandie et la Bretagne (sauf Nantes) taient galement situes en dehors de son itini^aire. Le compagnon qui arrive dans une ville d'tapes doit se rendre d'abord clu'/. la Mre et se faire reconnatre d'elle et du premier compagnon. A cet effet il leur prsentera tout d'ahord son affaire ou ])asseport compagnonnique, dont voici le modle d'afirs notre manuscrit
' :

Pre, Fils, Saint-Esprit, Dieu.


C.

P..

1).

L.. [E...] S.. E.


I.

I).

T... L.-. B.-. E....

I)..

D.-.

C... E. B.. A..

R. D.. P.
T).
I).-.

N.-. T.-. B.-. C.-. [D. A.]


C.-. L. M.. P. Y.

C... E. B.-. N.-.

E.-.

A.-.

R. E. M.

J).

N. L. N.-.
I).-.

C.-. E. P.-. N.-. R.... A. T.-. L.-. C.-.

T.-.

I).

F.

1).

L.

R.-. T.-. P.. C. O.-. P.-. L.-.


S.-. L.. F.. A.-.

I).

L.
.

E. R.-. L.-. E. S.'.

T.-. E. I).

L.

D.-. T.-. L. S.-. A.


I).

B...

C.

N..

P. D.-. F. L. M.

C. \ ....
ici

V.-. P.

I.

A. P.-. P.

P.. L. P.-.

E. P.-. S.-. L.

P..
I.'

E. P.-.

L. P.

le dessin

1. Le Secret dus compaijnons coi-donniers, publi en 1858, renfermait le texte de l'affaire. Il existe aux Archives Nationales, F', 4236, parmi les pices secrtes saisies en 1813 chez les compagnons do nordeaux, ua document original du mme type. Les deux textes sont semblables. 2. Xote (le l'auteur du manuscrit. H se trouve un petit dessin qui forme lo triangle entour de rayons avec des lettres en hbreu dans lo milieu qui veulent dire Gloire Dieu.

LE TOUR DE FRANCE

227

Amour krateunel.
P.-. L.-. T.-. V.-.
L.-. C.-. J).
.

A. L. V.. E. Q.-. E..


1).

E.

C.-.

E.

D.Q.

N.-. L.-. A.

E.-. r. M.-.
1).

R.-. P.-. E.. S. P.-. 0.


1).

P... C.-. E. A.-. I). S.-. S.-. E.

AE-.

R. E. P.-. E. V.

Alliance poui la vie.


Voici maintenant,
tion

deux ou

trois

mots prs, l'explica-

en langage

clair et intelligible

de ce passeport secret.

Pre. Fils. Saint-Esprit. Dieu. Union et Force.

Conduite et Protection de l'tre suprme et de tous les bons enfants du Devoir cordonniers et lioltiers donner rception

du pays [ici le 7ioi}. Nous tous (bons) compagnons d'Avignon du ilcvuir (ici trois mots semblent manquer), nous tant assembls chez la Mre pour y recevoir et mettre du nombre le nomm.... C'est pourquoi nous recommandons tous les compagnons du Tour de France de le recevoir tant par ci que par l, de le laisser passer et repasser librement et srement sans lui faire aucun tort et de lui donner tous les secours au besoin, comme il nous a promis de faire lui-mme. Comme venant de votre part, il a pris pour Premier le pays Et pour second le pays Et pour troisime le pays Pour les tmoins, les compagnons d'Avignon l'ayant vu et
:

questionn et entendu. C'est en vertu de quoi nous lui avons laiss permis de recevoir par lui son pays o il passera. Confessons et attestons de signer sur ledit mandat de rception. Le premier en ville 2.
Premier parrain. Aprs avoir donn la traduction do Va/faire, qui dans sa relation prcde roriginal, l'auteur do notre manuscrit ajoute l'avis suivant l'adresse du lecteur qui, dans sa pense no pouvait tre qu'un compagnon, un pays c Ce passeport porte les 6 cachets des principales villes. Pays cette affaire que vous venez d'entendre n'est pas si bien lisible sur le papier que nous allons vous donner, car il est en initiales que tous les compagnons savent trs bien lire; do mme nous aussi nous esprons que vous les a|)prendrez; les voici. > Suit le cryptogramme que, par interversion de l'ordre suivi dans le manuscrit, nous avons donne avant sa traduction.
1.

2.

228

LE COMPAGNONNAGE
affaires
*,

Muni de ces
la

l'arrivant se prsente

Mre.

Il

se fait avant tout reconnatre d'elle et

donc chez du rou-

leur.
la Mre, on salue en prenant son chapeau main gauche par le ct. Le faire passer de la main gauche la droite, le pouce cl le premier doigl formant le zro sur le bord du chapeau, le tenant ainsi le temps ncessaire i)our qu'un compagnon ail le temps de s'en apercevoir. Alors le C*. qui s'en aperoit doit se passer sans prcipitation la main gauche sur l'oreille droite et la main droite sur l'oreille gauche, s'approcher de l'arrivant et lui prsenter la main gauche, le pouce la

En entrant chez

avec

ouvert et les trois doigts et le petit spars des autres. L'arrivant fait la mme chose et doit vous presser la main avec le pouce et vous lui rentlez ce signe en pressant fortement le petit doigt sur la main.

Nous sommes galement en possession du


il

texte, court
D.*.

est vrai, de la

reconnaissance des vitriers du


:

(docu-

ment

indit jusqu'ici)

Mon

ancien, j'arrive, dit le nou-

veau venu (la pression d'un coup). L'ancien. Par quelle voie venez-vous? (il frappe deux coups). L'arrivant. De Jrusalem (trois coups). D. Que nous apportez-vous? D. Comment se proLe mot mystrieux de l'antiquit. Il ne se prononce pas, il s'ple , etc., etc. nonce-t-il? L'entretien se termine ainsi Quels sont les noms mmo-

rables des

compagnons

vitriers finis?

L'ancien.

Hommage

L'arrivant. Jakhin. Salomon. leur mmoire, l'honneur et

L'arrivant. Ilirain. L'ancien. la gloire.


fois.)

L'arrivant.

De tous

les jolis

compagnons vitriers du Devoir


-,

de Matre Jacques.

(Ils

s'embrassent par trois

Arrivons l'entre de chambre

c'est--dire

aux

rites

aux Archives A'ationdics sous 1. Dans les dossiers do police conservs la cote F', 1236, il se trouve des lettres saisies chez les compagnons cordonniers qui renferment de frquentes allusions aux a/fain'it. Ciiers pays et frres, crivent par exemple les compagnons d'Angers le 20 dcembre 1812, la prsente est pour vous informer le l'tat de nos sants, et pour vous prier do nous faire passer Va/faire du ])ays Manceau, l'ami du Devoir, vu que voil deux ou trois mois qu'il travaille Angers sans monter en chambre, vu qu'il n'a pas son affaire. . L'entre de chambre est do rgle dans tous les corps du compagnonnage. " L'entre de cliambre, dit l'art. 102 du rglement intrieur des compagnons boulangers, ne sera accorde cju' fout coinp.-. ]Josscssour do

LE TOUR DE FRANCE

229

usits pralablement l'admission dfinitive de l'arrivanl,

qui vient de remettre au premier en ville son passeport

compagnonnique.
Noire manuscrit nous retrace dans les termes suivants
le rcit

de cette crmonie secrte

tel

qu'elle est rgle

chez les cordonniers et les tanneurs.

Le rouleur, revtu de ses insignes, frappe un lger coup de canne par terre. Le premier reu parmi les assistants se lve et le suit. Ils arrivent la porte de la cliambre. Le rouleur frappe un coup la porte. Le premier en ville y rpond en frappant un second coup sur la table. L'arrivant frappe alors trois coups un coup lent et deux coups prcipits. sur la porte Le troisime en ville entr'ouvre la porte et dit Qui tes-vous? R. Un honnte compagnon enfant de Matre Jacques. D. Votre mot de passe? R. Dites-moi le vtre. Je vous dirai le mien. D. Jaquin. Premier mot de passe. R. Boos. Deuxime mot de passe. Puis le rouleur ouvre la ])orte. L'arrivant met un genou en terre trois pas de la table et lve la main droite en l'air. Le premier en ville lui demande Que venez vous faire ici? Me faire reconnatre vrai compagnon du Devoir. Que demandez-vous? La permission de faire mon entre de chambre. Permis . Le premier lui rpond Le compagnon qui est genoux se relve, prend son chapeau de la main droite, trois doigts sur les bords et le pouce en dessus, la main gauche sur le cur, se dcouvre en portant son chapeau sur l'paule gauche, se traverse le corps {sic) jusqu' la hanche droite et reste immobile (c'est le signe). 11
:

attend qu'on le questionne. Le phemier en ville. Que demandez-vous? Qui tes-vous? R. Honnte compagnon, enfant de Matre Jacques. Le phemier en ville. D'oii venez-vous?
R. De Paris. Le premier. Comment vous appelez-vous?
Ici l'arrivant doit

dire la ville

qu'il vient

de quitter

et

son

nom

de compagnon. Le premier en ville.

Que demandez-vous?

ses affaires (passeport), et do son livre d'acquit eu rgle. Tout comp .-. doit toper en rgle les arrivants et les reconnatre par l'attoucliement

des mains.

230
R.

LE COMPAGNONNAGE
la

Li permission de passer auprs de vous devant pour y dposer un gage sacr. Le l'UF.MiRu EN VILLE. Periiiis.

taldo

Alors l'arrivant fait trois jias en avant en ronietlant son chapeau sur sa tte, avance le pied droit dessous la table et incline son corps en avant, son coude du I)ras droit appuy sur la table et tient l'alTaire au milieu des deux doigts de la main droite et la prsente au premier en ville en disant Gloire Dieu! Honneur Matre Jacques! Hespeet tous
:

les

braves compagnons! Le premier en ville lui

dit

Pays, faites votre devoir. > L'arrivant se recule de trois pas. 11 met son chapeau contre l'oreille droite, sa main gauche sur le ca^ur en inclinant son corps du ct droit et dit
:

Par

la

permission de

mon

premier, de

mon second

et

de

mon

troisime, qu'il me soit permis de rester en chambre tel que je suis. Le PRE.VIER EN VILLE. Pcmiis. L'ahiuvant. Qu'il me soit permis de passer devant la table et la boite de Matre Jacques, et de tous mes pays en gnral, sans tre condamn aucune amende. Le premier en ville. Permis. L'arrivant. Permis de parler. Le premier en ville. Permis. L'arrivant. Permis de poser mon chapeau. Le premier en ville. Permis. L'arrivant. Que le routeur maniue ma place. Le premier en ville. Oii dsirez-vous tre plac? L'arrivant. Au rang des bons enfants. Le premier en ville. Houleur, faites votre devoir. Le routeur prsente une chaise l'arrivant el le ]ilace devant la table, et puis on fait l'criture de l'afTaire dont il est por<

teur.

ristique.

Nous n'avons rien voulu rotranclier de ce lY'cit caractIl est une preuve nouvelle du formalisme rigou-

reux
le
I

el traditionnel qui se conserve pii'cicusement dans compagnonnage. 11 n'est pas, coup sr, besoin de iiit lie mots pour s'assurer que rariivimt est bien compagnon, mais il s'agit ici moins d'un mode de reconnaissance que d'un rite jiropre celle religion (|u'('sl le compagnonnage. En ce sens les l'oiulaleuis de ces socits ont l'ait [ircuvc

LE TOUR DE FRANCE

231

d'une intelligence du cur humain et d'une profondeur de vues remarquables. Assurment le ritualisme n'est pas la religion; mais cependant le rite est indispensable au maintien du lien religieux, la cohsion et la discipline d'une glise. Sans rite une religion se perd et se fond en une

vague philosophie qui chez chaque fidle s'individualise et se diffrencie. Cet miettement, cette dispersion, cette altration de la croyance ont t longtemps prvenus chez les compagnons parles pratiques mystrieuses en l'observance desquelles ils communiaient, telles que l'entre de chambre ou la conduite. Ventre de chambre des compagnons boulangers ne diffre que par certains dtails de celle des cordonniers et des tanneurs ci-dessus dcrite. L'arrivant frappe trois coups la porte avec le bout de sa canne, rpond diverses questions et donne le mot de passe qui est Jhova. 11 pousse ensuite cinq plaintes auxquelles le premier en ville rpond par cinq autres. Aprs l'change de divers signes et de certains gestes, l'arrivant est interrog sur son nom de compagnon, sur le lieu de sa rception, sur la signification du compas, de l'querre, des couleurs, etc. Il nomme les quatre saints que vnt^re la socit saint Pierre, saint Luc, saint Mathieu, saint Honor. Des plaintes sont encore articules. L'arrivant pose sa canne sur la pointe de son soulier droit et frappe trois coups avec le talon. Il s'avance vers le premier en ville, tous deux font le signe de la croix et se donnent le baiser fraternel.
:

La socit garantit la II. Crdit ouvert chez la Mre. Mre jusqu' concurrence d'une certaine somme le paiement

Les brleurs (mauvais payeurs). des dpenses de l'arrivant. Surveillance rciproque. Mesures prises contre eux. Mise en tutelle des prodigues.

Le compagnon cependant
de la Mre et du rouleur; son entre de chambre. Il
reposer ou,
s'il
il

s'est fait

reconnatre du Pre,
il

a fait ou
est

fera le soir

mme

le

permis alors d'aller se prfre, de prendre quelque nourriture


lui

232 en altendanl
le

LK COMPAGNONNAGE
repas

commun. Le jour mme,

si

l'heure

lendemain matin, le rouleur spcialement charg de ce soin se met en campagne pour lui trouver du ti'avail, si dj il ne sait o adresser le nouveau venu; aucune place n'est-elle vacante, l'arrivant chmera quelques jours. En attendant, il logera et mangera chez la Mre; jusqu' ce qu'il ait trouv se faire embaucher, il ne lui sera rien demand. Cette confiance ainsi tmoigne par un aubergiste un tranger tonnera peut-tre un peu le lecteur. Car enlin, dira-t-on, cet artisan n'offre que de faibles garanties. Son bagage ne consiste le plus souvent qu'en un sac mal garni ou en quelques vtements ou chemises de rechange nous dans une serviette qu'il porte sur l'paule, fixe son bton de voyage. N'est-il pas craindre que ce client nomade ne s'clipse un beau matin en oubliant de solder
n'est pas trop avance, sinon le

sa note?

Ces dangers n'ont pas chapp aux auteurs anonymes ils ont su non seulement les prvoir, mais les conjui'er et par l mme assurer au compagnon du Tour atteindre ce double but de France le crdit qui lui permettra de vivre, alors mme qu'il ne travaille pas encore et protger son tour la Mre, l'aubergiste qui lui accorde sa confiance, contre les risques auxquels i)Ourrait l'exposer la mauvaise foi de son client de passage. Un vritable code purement oral et coutumier chez certaines socits, incorpor aux statuts crits chez d'autres associations, dlimite cet gard les obligades rglements du compagnonnage;
:

tions de chaque partie sous le contrle et

mme,

jusqu'

un

certain point, avec la garantie de la collectivit.


il

Tout d'abord,

existe

dans quelques socits une cou:

tume qui mrite d'tre signale certain nombre de repas gratuits '.
venue
(lui lui est offerte.

l'arrivant

C'est

a droit un une sorte de bientre

Les dpenses du compagnon ne

commencent

1.

Clioz les

droit

trois

compagnons passants charpentiers (bons Drilles) l'arrivant a repas gratuits.

LE TOUR DE FRANCE
inscrites son

233

compte dbiteur que

lorsqu'il a bnfici
le

de cette hospitalit temporaire. Mais enfin,

moment

est

venu o

le

compagnon

doit pourvoir sa nourriture et

son entretien. Ses dpenses seront dsormais inscrites par lui-mme aprs chaque repas sur l'ardoise appendue le long de la muraille de la salle manger, pour tre ensuite
transcrites sur le livre de comptes.

dater de ce jour et
crdit.

jusqu' ce qu'il rgle


faciliter cette

la

Mre,

il

lui est fait


la socit se

Pour

ouverture de crdit,

porte le plus

souvent, jusqu' concurrence d'une certaine

somme, caution
l'arrivant.

envers

la

Mre du paiement des dpenses de

Chez
ainsi

les

compagnons forgerons

la

socit

cautionne

une dpense de 40 francs par compagnon et de 15 francs par aspirant. Chez les marchaux ferrants, la socit rpond pour une somme de 90 francs pour un compagnon, de 30 francs pour un aspirant. Mais on prend des prcautions pour qu'il ne soit pas fait un mauvais usage de ce crdit. Dans les deux socits que nous venons de citer, il est formellement interdit la Mre de laisser un compagnon qui ne travaille pas faire des dpenses inutiles. " Nous voulons bien, nous disait pittoresquement le premier en ville des forgerons de Paris, venir en aide ceux des ntres qui sont momentanment dans le besoin; mais nous ne voulons pas qu'ils puissent s'offrir des absinthes gommes ou jouer la manille avec
notre argent.

Lorsque
atteinte,
la

la limite

du crdit garanti par

la socit

est

Mre peut exiger que le compagnon paie comptant ses dpenses venir. Le nouveau crdit qu'elle consentirait alors serait ouvert ses risques et prils; en pareil cas, au surplus, les Mres se montrent gnralement
trs conciliantes.

comjagnon jouit d'une bonne rputation, s'il est fait tout son possible pour tre embauch sans cependant y parvenir, si en un mot les embarras pcuniaires avec lesquels il est aux prises ne procdent pas de sa faute, mais de circonstances de force majeure, son htesse ne se montrera pas intraitable. Elle patientera
Si
le

notoire qu'il a

234

LE COMPAGNONNAGE
elle
'.

jusqu' ce qu'il soit en mesure de s'acquitter envers Cette confiance est rarement trompe.

On
toute

cite

cependant des exemples de mauvaise


,

foi.

Comme
brebis

collectivit
Il

le

compagnonnage

ses

galeuses.

que certains socitaires abusent de la bont de la Mre et partent un beau matin laissant leur compte de dpenses impay et sans avoir pris aucun arrangement c'est ce qu'on appelle brler. Les coutumes du compagnonnage ont prvu ce manquement la probit professionnelle, et il ne demeure pas impuni grce l'active correspondance qu'entretiennent entre elles les
arrive
: :

diverses Cayennct^,
il

le

coupable est vite signal, partout

oi

se prsente,

il

est

conduit et montr du doigt; cette

quarantaine ne cesse que lorsqu'il a dsintress la NIre. Un lundi matin, raconte Agricol Perdiguier (alors pre-

mier en

ville

de

la socit

des compagnons menuisiers du


la ville

Devoir de Libert, gavots de


plusieurs

de Lyon),

le

rouieur et
la

hommes inoccups
je

m'attendaient chez

Mre

pendant que

l.

leur cherchais

du

travail. J'arrive et

ma

course n'avait pas t infructueuse.


Je dis

au rouieur
le

Vous placerez

celui-ci l, cet autre

chacun doit tre embauch. Un dernier que j'avais oubli, et pour cause, avance et me dit Et moi? Vous? Mais n'tcs-vous pas Chalonnais? Si. Eh quoi! vous avez oubli de quelle manire vous tes parti de Chartres. Vous avez brl; vous tes crit; nous avons ici sur nos registres votre nom, nous votre histoire. Retirez-vous, votre signalement, Je n'avons pas de travail pour les gens de votre espce. Quand vous aurez pay, quand vous aurez seupaierai. lement pay en partie, et que les compagnons de Chartres nous l'auront fait savoir, vous reviendrez, mais jusque-l vous resterez loin de nous -.
Enfin j'indique

matre

ciiez lequel

La Mre, dit l'art. 31 do 1. II on est autrement chez les boulangers leur rglement intrieur, exigera do tout comp .-. ou asp. .-. qui ello fera crdit qu'il crive lui-mme ses dpenses son compte et devra les l'aire rgler intgralement chaque semaine. 2. Mmoires d'un compai/non, t. II, p. 1G7. Voir encore une anecdote ana:

LE TOUR DE FRANCE

235
le

Les socits ne se bornent gnralement pas exiger

paiement des dettes contractes envers la Mre. Il faut aussi payer le boulanger, l'aubergiste, le cordonnier, le tailleur, tous ceux qui nous ont fait la grce de compter sur notre loyaut ou tout au moins prendre avec eux des arrangements convenables. Tout compagnon ou apprenti
qui se montrerait ingrat, inique envers ses cranciers, qui

manquerait de cur, d'honneur, de probit au jorjudice de qui que ce fiH, nous devons le frapper de rprobation,
l'crire

comme

brleur, l'loigner de notre socit

*.

mauvais payeurs, ceux qui s'en vont sans rgler leur dette, mais encore ceux qui tenteraient d'en dissimuler frauduleusement une partie. L'article 110 du rglement intrieur des boulangers est rdig dans le mme esprit Tout compagnon (dit cet article) qui trompera la socit
:

On ne dnonce

pas seulement les

par de fausses dpenses,


la socit ou
s'il

s'il

dispose de fonds appartenant

n'est pas juste

dans ses comptes, sera


le

chass
la

vie.

Cet article ne sera applicable que dans


les

cas o les dpenses


socit.

seraient fortes et compromettraient


cas contraires,
si

Dans

ce

n taient que des

logue,

ibid., p. 91.

Les socits entretiennent une active correspon-

dance pour se dnoncer mutuellement


les rengats (exclus).

les brleurs (mauvais payeurs) et Nous lisons ce qui suit dans une lettre saisie en 1811 chez des compagnons de Toulouse (Archives ^^ationales, F", 4236) Nous vous crivons au sujet de Couve le Bourguignon que nous avons crit en reiivfjat pour ne jdus rentrer d'aprs la dcision du Tour de France. C'est un rengat de la taille de cinq pieds si.\ pouces, portant une barbe brune, culotte courte, chapeau rond poil, grand p..., enjleur dans ses paroles, marclie de pastrc {'?)... On se communique aussi tous avis relatifs aux Le pays Langcvin, crivent les compagnons dettes des compagnons cordonniers d'Angers ceux de Paris (-20 dcembre 1812, ibid.), est redevable de vingt francs votre chambre. Mais comme nous sommes dans l'indigence, vu que nous sommes obligs de payer la dette de plusieurs mauvais sujets, si cela doit vous tre gal, il les donnerait Angers. Cela nous ferait jjlaisir. Ainsi, les pays, nous vous prions de n'tre pas ngligents nous faire rponse. Le pays Manceau, l'ami du Devoir, nous dit avoir emprunt 3 francs la chambre pour faire le cadot (sic), mais comme le cadot n'a pas t fait alors il dit ne rien devoir. N'ous finissons et vous saluons tous en braves compagnons. (Suivent les signatures.) Adresse A M. Gurin, marcliand de vin, rue Coquenard, n GO, au bas do la rue du Faubourg-Montmartre, pour remettre aux compagnons cor: : :

donniers.
1.

Mmoires d'un compagnon,

t.

11,

p. 158.

236
d&pcnscs

LE COMPAGNONNAGE

faites chez la Mre, le dlinciuant ne sera exclu que pour deux ans et paiera 15 francs d'amende au profit de la caisse. Il restituera l'argent d et paiera ses cotisations tout le temps de son exclusion '. Un ancien compagnon charpentier passant du Devoir (bon Drille), aujour-

d'hui directeur de

l'importante

socit cooprative

les

Charpentiers de Paris, et
travail,

membre du
citait

Conseil suprieur du

M. Favaron, nous
de
la

ce propos

un exemple
que
afin
les

caractristique

surveillance
les

rigoureuse

de rprimer toute tentative d'indlicatesse J'ai t plus d'une fois, nous disait-il, tmoin de la petite scne suivante Un compagnon arrive dans une Cayenne o il n'est pas encore connu. Les trois repas gratuits auxquels il a droit lui sont servis. Au repas suivant, le premier qui sera port son compte, le jeune homme se met table avec ses camarades, mange avec apptit, savoure son caf et son petit verre, puis se lve de table et, suivant l'usage, se dirige vers l'ardoise o chacun tour tour inscrit sa dpense. Sans qu'il s'en doute, l'instant pour lui est solennel. Les compagnons qui sont dans la salle ne prtent en apparence aucune attention ce qu'il fait les uns boivent,
: :

compagnons exercent sur

nouveaux venus,

d'autres fument ou jouent aux cartes.


vingt

En

ralit,

s'il

y a

compagnons dans
sait,

la salle,

vingt paires d'yeux guet-

tent l'aspirant, pient les lignes qu'il trace sur l'ardoise.

Chacun

aussi bien que

lui,

le

nombre

et le

genre de

plats qu'il s'est fait servir, la quantit de pain qu'il a con-

somme,
1.

les apritifs

ou

les liqueurs qu'il a absorbs.

I/aspiranl qui ilciiiamlc devenir roniiiagnon doit justifier qu'il no porsoiiiio Lors de ma rceciJiioii, crivait Cliovin en 1860 dans son Conseiller des eompar/nons (p. 47), nous tions 8 aspirants menuisiers parmi lesquels un Toulousain, dont le travail tait parl'aiiomont excut, mais qui avait eu le malheur do l'aire des dupes dans une campagne environnante. Il me semble encore voir son motion et ses larmes lorsque
doit rien
:

compagnons lui dirent Pour tre reu compagnon, il faut que lo talent soit prcd do l'honneur, et qui ne le possdera pas no franchira pas les portes du Temple. Il chercha, mais en vain, excuser sa conles
:

duite

pagnons furent inhranlaldos. J'avais vingt et un ans alors dpeindre l'ctTct que produisit sur moi cet acte.

larmes, suiiplications, promesses, tout fut emi)loyc. Mais les comet je no saurais

LE TOUR DE FRANCE

237

Inscrit-il, sans rien omettre, le dtail complet de ses consommations, tout va bien; on le laissera sortir sans qu'aucun indice vienne dceler la surveillance dont il a t l'objet, surveillance qui du reste se relchera ds le second repas, car on a conu de lui une opinion favorable. Mais si, intentionnellement ou par mgarde, il oublie d'inscrire sur l'ardoise l'une des portions qu'il avait commandes, malheur lui! En un clin d'oeil, il est entour, injuri, menac. En vain proteste-t-il de sa bonne foi et s'excuse-t-il sur un manque de mmoire, il est svrement admonest et averti qu'en cas de rcidive, il s'expose tre chass de la socit. Le compagnonnage n'admet dans son sein que des honntes gens. Il est des ouvriers qui, sans tre malhonntes, sont foncirement lgers et imprvoyants. L'argent fuit entre leurs mains comme de l'eau ce sont les 'prodigues du prolta:

riat.

compagnonnage prend sous sa tutelle ces grands il les empche de dissiper leur salaire et de s'endetter. Perdiguier nous conte ce sujet une historiette assez touchante. Nous avions, dit-il, un affili que l'on
Le
enfants;
appelait Grasse, du

nom de sa ville natale. Son boulanger, Mre avaient se plaindre de lui. Je le grondai, je lui donnai des avis. Grasse n'en tint aucun compte; il s'endettait toujours plus. Son cur n'tait pas mauvais; mais sa tte ne valait pas le diable.
son aubergiste,
la

Lass de sa conduite, je vais


trois

le

trouver son atelier. Je

l'entretiens tout haut devant son bourgeois.

Nous conve-

nons tous
semaine,
la

que Grasse

recevivi,

la fin de chaque

vivre et qu'il

surplus de

somme qui lui est strictement ncessaire pour me sera remis, moi premier compagnon, le son salaire, afin qu'il me soit possible de payer
dettes.

peu peu ses mais il fallait


socit.

Le Provenal

faisait

la

grimace,
de
la

en passer

par l

ou

s'loigner

Au bout de peu

de mois, non seulement ses dettes


lui

furent acquittes, mais encore je pus

remettre une

somme

assez gentille dont

il

fut

enchant. Grasse avait

238

LE COMPAGNONNAGE
:

une tte de Provenal et dans son exaltation il s'cria Oh! que je suis heureux! je vous ai maudit, mais maintenant, je ne sais pas ce que je ne ferais pas pour vous. Je
vous remercie mille et mille
gnon,
t.

fois.

{Mmoires cVun compa-

II,

108.)

CHAPITllE

III

LE TOUR DE FRANCE (sUITe)-

1.

Le

placenierit.

Le rouleur.

Ses fonctions.

Nous avons indiqu dans le prcdent chapitre pourquoi compagnon est. assur de trouver chez la Mre bon souper et bon gte; mais quel que soit le crdit qu'on lui accorde, un jour viendra o il lui faudra s'acquitter envers la socit ou la Mre. Il lui faut donc chercher du travail; il s'adresse pour cela au rouleur, compagnon spcialement charg de s'occuper du placement des
notre jeune
arrivants. Jadis, chez les Gavots, lorsque le rouleur avait

dcouvert un emploi au nouveau venu,


chez son futur patron et
lui disait
:

il

le

conduisait

Voici

un ouvrier

que je viens vous embaucher. Le matre mettait 5 francs dans la main du rouleur qui, se tournant vers l'ouvrier, lui disait Voil ce que le matre vous donne. J'espre que vous le gagnerez. L'ouvrier rpondait aftirmalivement. Le matre devait ignorer si l'ouvrier tait compagnon ou apprenti. Dans la socit des compagnons du Devoir, le rouleur menait ses hommes
:

chez les matres qui leur avanaient 5 francs,

si

c'tait

un compagnon,
leur
lui.

francs

si

c'tait

un

aspirant. Le rou-

rendait

franc

l'aspirant et en gardait 2 pour

Les

compagnons

bourreliers, marchaux,

etc.,

fai-

saient payer l'aspirant, la premire fois qu'ils l'embau-

240
chaient dans une
avait pay celte
la

LE COMPAGNONNAGE
ville

somme

la somme de G francs. Celui qui pouvait se faire remltaucher dans

sans qu'il lui en cott rien '. Tels riaient usages en vigueur en 1857, date laquelle fut publie la troisime dition du livre de Pt^rdiguicr; nous verrons dans un autre chapitre comment les socits
ville,

mme

du moins

les

de compagnons ont rgl de nos jours cette importante question du placement.

L'embauchage par l'intermdiaire du rouleur a de tout temps t le seul mode de placement admis par les compagnons et aspirants. Il ne faut pas en effet qu'une entente
directe intervienne entre le

patron et l'ouvrier, car ce

accepter pour prix de son travail une rmunration infrieure au salaire que les autres compagnons exerant la mmo profession ont dcid d'exiger. Ce principe du placement par la socit donna souvent lieu des protestations de la part des aspirants et contribua pour une large part dterminer les scissions dont il a dj t parl et qui dcimrent plu-

dernier serait trop souvent

amen

compagnonnages, notamment celui des menuidu Devoir. Quoi qu'il en soit, les avantages offerts par le compagnonnage au point de vue du placement de ses adhrents ont sans aucun doute pui.ssamment facilit son recrutement et l'on a pu dire non sans raison que " la
sieurs des
siers

plus grande force de l'institution rside encore dans l'emqu'il pratique, de telle manire qu'il peut, par ce procd seul, se rendre matre des salaires et du patronat 2. Il en est ainsi tout au moins dans les trois ou quatre cor-

bauchage

porations sur lesquelles les socits de

compagnons ont
rc
i)rop(is,
d(;

conserv leur influence.

Il

convient,

n(;

pas perdre de vue qu'un grand

noiiilirr

de

]i.itnins

ont

appartenu au comjjagnonnage et lui (ltiii(Mir(Mit alladis par les liens d'une troite sympalhif. Le roulour sait donc
quelle porte
il

doit frapper lorsqu'il lui faut placer des

Livre du Coiiipar/nonnaf/e, 3' ("'ditioii, t. I, p. T)?. Le Placement des cmploy.i, ouvriers el domestiques en France : snn histoire, son lut actuel publication do VOffice du Travail. Paris, ISor^'crLevrault, ISW, ]>. 101
1.

2.

LE TOUR DE FRANCE

241

camarades qui chment. Il ira trouver de prfrence les patrons qui ont fait partie de la socit. Jadis on n'et pas embauch dans un mme atelier des compagnons de
Devoirs diffrents.

Paris

notamment

les

matres char-

pentiers de la rive gauche n'ont pendant longtemps occup

que des compagnons du Devoir de Libert, la rive droite tant rserve aux compagnons passants du Devoir. Cette convention ne cessa d'tre observe que vers 1880. Aujourd'hui, si le

sige

social des
la

compagnons de Libert
:

est

encore situ sur

rive

gauche

10,

rue Mabillon, prs

de l'ancien march Saint-Germain, et celui des compa-

gnons passants du Devoir (bons

Drilles) sur la rive droite

161, rue d'Allemagne, la Villette,

on emploie simulta-

nment dans tous


intelligence. Tout

les

grands chantiers des compagnons

de l'une ou l'autre socit qui vivent maintenant en bonne

naturellement, ainsi

que nous

l'ont

expliqu les chefs de deux grandes entreprises de charpenterie,

tous deux anciens compagnons *, un patron embauchera plus volontiers des membres de la socit laquelle
il

a appartenu et dont

il

est

encore
les

membre
membres

honoraire. Mais de cette prfrence, fort naturelle aprs


tout, l'exclusion autrefois

prononce contre
il

d'un Devoir autre que celui du matre,


tout aujourd'hui, l'affiliation tel
d'tre

y a loin et, parou tel Devoir a cess

une cause d'ostracisme. embauch demeurait autrefois sous la surveillance et l'autorit de la socit pour tout ce qui concernait
L'ouvrier
ses rapports avec son matre. Si le matre n'est pas con-

tent d'un ouvrier, dit Perdiguier,

il

s'en plaint
le

au premier

compagnon

qui cherche contenter tout

monde autant

qu'il le peut. Si

un matre

est trop brutal


le

ou trop exigeant
:

envers ses ouvriers, la socit qui

servait cesse de lui

en donner. Il s'adresse alors une autre socit mais s'il ne corrige pas ses manires il perd encore ses ouvriers. Nous verrons dans une autre partie de cette tude que les
1. M. Favaron, directeur des charpentiers de Paris, ancien bon Drille, rue Labrouste, 26, Vaugirard, et M. Laforge, entrepreneur de charpenterie, ancien compagnon de Libert, rue Castagnary, 75.

LB COMPAGNONNAGE.

16

242
socits de
la

LE COMPAGNONNAGE

compagnonnage ont quelquefois eu recours grve et la mise en interdit pour dfendre les int-

rts tjui leur sont confis.

II.

vie en commun chez la Mre. Distractions. un intrieur.

Enseignement professionnel. Les coles de trait. La Le compagnon voyageur y trouve

Voil notre

compagnon embauch;

il

continue cependant

habiter chez la Mre et y prendre ses repas. Tous les compagnons s'assoient la mme table, le premier en ville

mandation

d'une recomdonne par un chef d'industrie, ancien compagnon de Libert, se rendait, vers 6 heures et demie du soir, 10, rue Mabillon, chez la Mre de cette socit. A notre entre dans le dbit nous trouvmes 60 ou 80 ouvriers
lui

comme les simples compagnons'. A la fin de 1898, l'auteur de ce livre, muni

assis

autour de plusieurs tables et en train de dner. L'arfit

rive d'un tranger, d'un bourgeois,

cesser

momentan-

pendant une minute ou deux, le bruit des fourchettes et des verres fut interrompu; nous nous sentmes le point de mire de tous les regards. La Mre des compagnons, s'il vous plat, madame? , demandons-nous la personne qui est assise prs du comptoir. C'est moi monsieur; que dsirez-vous? nous rpond Parler au premier en ville, si c'est possible, l'htesse. Le voil, monsieur. Et, en efTel, un jeune madame. homme blond d'une trentaine d'annes, qu'aucun indice extrieur n'et permis de reconnatre pour le clicf de la socit ^, s'est lev et vient nous recevoir; nous nous asseyons une table et nous causons. Aussitt les converce que l'tranger peut avoir dire sations reprennent au premier en ville ne regarde personne. A l'atelier, il en est comme chez la Mre. Le picinii'i' en
les conversations et,

ment

1.

Les aspirants,

toutefois,

maugcut

iiarl,

sauf clicz les compagnons

do Libert.
2. Dans plusieurs socits du Devoir, au contraire, les premiers en villo portent des boucles d'oreilles.

LE TOUR DE FRANCE
ville n'est

243

En

en apparence qu'un ouvrier comme un autre. impose plutt des devoirs qu'elle ne lui confre des prrogatives ou des honneurs, La socit est dj venue au secours du compagnon,
ralit sa fonction lui

puisqu'elle lui a procur


elle l'instruit,

du

travail. Elle fait et elle

elle

le

conseille

exerce sur

mieux encore; lui un

patronage incessant. La socit, disons-nous, instruit ses membres. L'apprenti, le jeune charpentier qui arrive de son village, suit l'cole d'un compagnon qui enseigne le trait. Ces coles ne se tiennent pas chez la Mre. Il est des cours chez la Mre, mais ils sont rservs aux seuls compagnons. Le professeur
tudie son lve;
il

voit,
s'il

comme

le

disait

un dposant
trait

l'enqute de 1883,

a la vocation. Ces coles de

dans lesquelles on enseigne la gomtrie, le dessin linaire, toute la technique de l'art du charpentier, ont t clbres Dans les tats du btiment, l'architecde tout temps ture, le trait taient toujours choses grandes, saintes, vnres de tous les compagnons et cela dans les catgories les plus diverses*. A Avignon, Lyonnais, l'anii du trait; Marseille, Languedoc le Chapiteau, tenaient coles de dessin pour notre socit, crit Perdiguier^. A Nimes, Nimois la Rose d'amour tenait aussi cole ou devait bientt la tenir. Chaque ville avait son homme capable, son thoricien. Vivarais le Chapiteau (Duch), dont on vantait la science, recevait les hommages de tous ses camarades, compagnons et affilis. Les Dvorants, eux aussi, avaient leurs hommes
:

clbres, leurs illustres travailleurs.

En ralit l'enseignement professionnel donn par le compagnonnage est deux degrs il comprend un enseignement primaire et un enseignement secondaire ou
:

suprieur. L'enseignement primaire, complmentaire de


l'instruction

acquise par l'apprentissage, est donn aux

aspirants soit collectivement, par

un compagnon

spciale-

ment
1.

investi de cette tache, soit individuellement et l'ate-

Du Maroussem, La
et

gnons
2.

Question ouvrire I, Charpentiers de Paris, compaindpendants, p. 135. Mmoires d'un compagnon, t. I, p. 1 10. Ces souvenirs datent do 18-24.
:

244
lier

LE COMPAGNONNAGE
par les anciens. Un aspirant travaille sur un chantier

ct d'un

compagnon

ce

dernier

le

surveille

il

lui
:

montre en quoi et pourquoi son ouvrage est dfectueux il lui apprend mieux faire. Les compagnons, nous
disait

M. Favaron, se considrent
d'tre les instituteurs
et

comme
les

tenus en cons-

cience

conseils

du jeune

apprenti qui aspire entrer dans leur socit.

On

lui dit
!

Tu veux

tre

des ntres,

mon

garon, eh bien

tra-

vaille

ferme, rends-toi digne de cet honneur par ton assiton zle, ta bonne conduite.
mtier.

duit,

Le compagnon qui

s'est
lui
il

ainsi institu le tuteur d'un apprenti

ne se borne pas
il

enseigner

le

Il

veille

sur ses frquentations;


;

contrle l'emploi de ses heures de libert

a sur

lui

tout
il

l'ascendant d'un an, presque l'autorit d'un pre et


tolre

ne

aucune incartade.

L'enseignement suprieur, gnralement donn chez la Mre, ne concerne que les compagnons. Il a pour but de perfectionner leurs connaissances professionnelles, et
aussi
artistes qui

de former des artisans hors ligne, de vritables coopreront la confection du chef-d'uvre, et


trait.

deviendront leur tour des professeurs de


a de tout

L'excel-

lence de cet enseignement reconnue de tous les ouvriers

temps valu aux socits de compagnonnage de nombreuses recrues. Si, en dpit des circonstances conomiques et sociales qui uiiL prcipit sa dcadence, le compagnonnage compte encore malgr tout en Fi'ance plus
d'adhrents qu'on ne
le croit

gnralement,

il

le doit

sur-

tout la supriorit de son organisation

comme

office

de

placement et comme cole d'enseignement professionnel. Ace double point de vue, il offre encore ses adhrents, ainsi que nous le verrons plus tard, des facilits et des
ressources trs prcieuses
1.

'.

Dans son Compagnon du Tour de

Fi'ancc, dont toute la partie descrip-

tive est trs

exactement documente, George Sand nous montre Pierre Hugucnin, fils d'un matre charpentier du IJlaisois, se dterminant entreprendre son Tour de France dans le but de s'instruire et do s'initier aux procds do travail lians les divers pays. " Au dsir vague do connatre et de comprendre le mouvement de la vie sociale, se mlait l'amljition noble d'acfjurir du talent dans sa i)rolession. Il voyait bien qu'il y avait

LE TOUR DE FRANCE

24S

Le compagnonnage a donc t et il est encore pour le compagnon un matre, mais ce n'est pas assez d'instruire

donner du travail, il faut aussi pourvoir aux besoins de sa vie morale. Le compagnonnage intervient ici encore; il donne ses adhrents une famille, un foyer. Partout o il va, le compagnon trouve chez la Mre non seulement le vivre et le couvert, mais un accueil affectueux, des mains tendues pour serrer la sienne, des soins empresss. Les mille menus services que l'htelier ou l'aubergiste font payer au voyageur, le compagnon les obtient gratuitement et premire rquisition. Son linge et ses effets ont-ils subi quelque accroc, la Mre les recoud et les rpare; est-il indispos, elle lui prpare la tisane ou la potion rconfortante qui lui convient. Lui a-t-on cherch querelle au dehors et revient-il contusionn ou meurtri, c'est elle qui lave et panse sa blessure. Le soir on se retrouve, on devise gaiement, on fume, on joue aux cartes ou aux dominos. Parfois quelque tnor ou baryton improvis se fait entendre et l'heure du repos arrive sans que le voyageur ait eu le temps de sentir l'atteinte de ce mal du pays, de cette nostalgie si terrible qui torture et dprime si cruellement, sans qu'il ait song, bien souvent du moins, chercher ailleurs l'tourdissement des joies grossires et malsaines qui guettent et corrompent l'ouvrier isol K Ces
l'ouvrier et de lui
des mthodes plus sres et plus promptes que la routine patiente suivie par son pre et par les anciens du pays.... Un compagnon tailleur de pierres qui avait pass dans le village, lui avait fait entrevoir les avantages de la science en excutant devant lui sur un mur dos dessins qui simplifiaient extraordinairement la pratique lento et monotone do son
il avait rsolu d'tudier le Irait, c'est--dire le applicable l'architecture, la cliarpenterio et la dans les coles de trait du compagnonnage que Pierre Huguenin, le hros du livre, dcouvre premire vue les dfauts du plan de l'escalier tabli par le fils du rgisseur Le Rebours et parvient le rectifier on y ajoutant des motifs de sculpture et d'ornementation (|ui lui valent des loges unanimes. 1. Nous ne prtendons pas, bien entendu, que du jour do sa rception dans une socit do compagnons, un artisan devienne le modle de toutes les vertus. ^lais quelques exceptions prs, et c'est l tout ce que nous avons entendu dire, les compagnons donnent l'exemple d'une conduite beaucoup plus rgulire et de murs plus honntes que la grande majorit des autres ouvriers. La vie de famille que l'on mne chez la Mre, les

travail.

Ds ce moment

dessin

linaire

menuiserie....

C'est grce l'habilet acquise

246

LE COMPAGNONNAGE
traditionnelles

murs

ves encore dans

du compagnonnage se sont consernombre de villes; Paris mme les ru-

nions du soir, sans tre quotidiennes, sont frquentes entre compagnons, surtout dans les corporations oii la Mre ne donne pas seulement la nourriture, mais le logement.

III. Fraternit et mutualit entre compagnons. A. Assistance donne aux compagnons poursuivis pour dclils n'entachant pas l'honneur. Par contre les compagnons sont impitoyables pour celui d'entre eux qui commet un acte infamant, tel qu'un vol. Conduite de Grenoble.

Mais les meilleurs ouvriers peuvent se laisser entraner


quelque cart de conduite, quelque incartade dont les

consquences sont plus ou moins graves. On est jeune, on On a bu un peu trop pour fter une conduite ou une bienvenue. On fait dehors la rencontre d'individus avec lesquels on se prend de querelle. On en vient aux gros mots, puis aux invectives et aux coups. La police survient et arrte tout le monde. Un des compagnons, quelque peu bouscul peut-tre par les agents de Tautoril, leur oppose une vive rsistance et se livre des voies de fait. Il rend ainsi son cas particulirement grave et au lieu d'tre relch comme ses camarades, aprs simple constatation de son identit, il est maintenu en tat d'ara la tte chaude.
restation et incarcr.

Avertie de cette aventure la socit n'abandonnera pas

en campagne. Le permission de visiter le prisonnier; on lui porte quelque argent qui, dpos au greffe, lui permettra de s'offrir certaines douceurs. On s'occupe do lui trouver un avocat et si une ordonnance de non-lieu n'intervient pas en faveur du dlinquant, ses camarades viendront en coi'ps, le jour de
le

jeune imprudent; premier en ville va

elle entre aussitt

solliciter

du juge

la

cours professionnels et les assombices leur porniPllont d'occuper utileleurs soires. Un sentiment remarquable d(! sa dif,'iiit d'homme prserve le compagnon de bien des tentations dgradantes, auxquelles ne sait pas rsister l'ouvrier clibataire livr ; lui-mme sans direction, ni conseil. Ici encore le rx soli! trouve sa conlirniatioii.

ment

LE TOUR DE FRANCE

247

l'audience, lui apporter l'appui de leur tmoignage et de


lexir

sympalhie.
si

dilles et les

se montre indulgente pour les peccaescapades sans consquence, il en est tout autrement pour les actes vraiment infamants, pour les

Mais

la socit

qui entachent l'honneur de ceux qui s'en sont rendus coupables. Nous avons dj vu les socits de compagnons svir contre ceux de leurs membres qui omettaient de payer leurs dlies envers la Mre ou envers des tiers; il ne s'agissait encore l que de quasi-dlits aussi l'exclusion de la socit n'tail-elle pas dfinitive. Au contraire, un acte infamant tel qu'un vol, une escroquerie, un attentat la pudeur entranent la radiation du coupable qui ne peut tre radmise Le coupable a-t-il t condamn en justice pour un fait de ce genre commis liors du sige social et au prjudice d'un tranger, le fait seul de la condamnation suffit faire prononcer son excludlits
:

sion

il

cesse yjso facto de faire partie de la socit.

au contraire d'un acte infamant, d'un vol par exemple commis chez la Mre ou hors de la demeure de la Mre, mais au prjudice d'un compagnon, il est procd diffremment. Les compagnons ne font jamais appel la justice pour chtier les voleurs qui se sont introduits dans
S'agit-il
ils se chargent eux-mmes de la punition et vraiment exemplaire. C'est cette terrible conduite de Grenoble qui marque celui auquel elle est inflige d'une fltrissure indlbile, vritable parade d'excution,- dgra-

leurs rangs;

elle est

dation solennelle du
pairs.
(t

compagnon indigne
faire

et reni

par ses

Quand on a vu
le

cette

conduite (crit navement


si

Perdiguier) on n'est pas tent de la mriLcr. Elle n'attaque

pas
Il

physique brutalement, mais rien n'est

humiliant.

y a de quoi mourir de honte! J'ai vu, au milieu d'une grande salle peuple de compa-

1. Tout compagnon qui sera reconnu avoir volo ou avoii" sulil un jugement infamant, n'importe dans quel endroit, sera fait rengat, et dfense lui sera faite dose prsenter clioz aucune Mre du T.-. de F.-. (Art. III du rglement dos boulangers.)

248

LE COMPAGNONNAGE

gnons, un des leurs genoux. Tous les autres compagnons buvaient du vin l'excration des voleurs et des sclrats; celui-l buvait de Teau, et quand son estomac n'en pouvait plus recevoir, on la lui jetait sur le visage. Puis on brisa
le

vase dans lequel

il

avait bu.

On brla

ses couleurs ses

yeux. Le rouleur

la main et le promena autour de la salle. Chaque membre de la socit lui donna un lger soulllet. Enfin la porte fut ouverte; il fut renvoy, et quand il sortit, il y eut un pied qui le
le fit relever, le prit

par

toucha au derrire. Cet homme avait vol *. Lorsqu'un compagnon se plaint d'avoir t vol chez la Mre, la socit se saisit immdiatement de l'aiaire et procde elle-mme l'instruction. Le premier en ville convoque tous les socitaires en assemble gnrale. Il fait

poches tout le pretmoins et interroge publiquement celui ou ceux sur qui psent des soupons. S'ils avouent, on leur inflige aussitt la conduite
mier.
Il

fouiller tous les assistants et vide ses

recueille les dpositions de tous les

de Grenoble

et on les expulse. S'ils nient, on les consigne provisoirement dans une chambre sous la surveillance de quelques compagnons. Chacun se met en campagne; on

s'entoure de toutes les informations possibles; on tente de

reconstituer l'emploi du temps des prvenus, on contrle


leurs dpenses, bref on n'pargne rien pour dcouvrir la

procdure expditive avec enqute extra-juditemporaire n'a sans doute rien de lgal en fait, il ne semble pas cependant qu'elle ait entran plus d'erreurs que la procdure judiciaire la plus rgulire et la plus scrupuleusement conforme aux jircscriptions des articles Gl UO du Code d'Instruction criminelle.
vrit. Cette

ciaire et squestration
;

B. Secours aux malades. On les visite tour de rle. Gratuit des soins mdicaux cl des mdicaments. Allocation pcuniaire.

Mais c'est surtout dans les secours donns aux malades que s'estaffirme de tout temps la fraternit des compagnons.
1.

L'ivre

du

Coriipfi//)ionnage, dition

de

18r)7, t.

1,

p. 05.

LE TOUR DE FRANCE
Il

249

n'est pas de nos jours

une seule

socit de

qui n'ait organis l'assistance mdicale et

compagnons nous tudierons


par

plus en dtail la rglementation


d'elles, lorsque,

adopte

chacune

dans

la

dernire partie de ce livre, nous

les

du compagnonnage en 1001. Mais de tout temps compagnons ont secouru matriellement et moralement leurs confrres malades. Lorsque l'un de nous est alit dans un hpital, crit Perdiguier, il doit recevoir chaque
traiterons
si

jour,

rien ne s'oppose cette rgle antique de notre

socit, la visite d'un

camarade. Le dignitaire, de son ct, lui-mme en se rendant une ou deux fois par semaine auprs du malade si personne ne manque h
doit savoir par

ce devoir.

Le rglement des aspirants menuisiers du Devoir adopt en 1838 renferme ce sujet des indications trs prcises.
'

est malade la chambre ou l'hpital, premiers aspirants seront tenus d'aller le voir deux fois par semaine et plus, si le cas l'exige. La socit lui fera 75 centimes par jour pendant un mois et 50 centimes les deux mois suivants, except les jours d'entre et de sortie de la maladie, dimanches et ftes rservs; il ne pourra recevoir les secours del socit pendant plus de trois mois, mais il aura toujours droit aux visites des premiers aspi Si

un aspirant

les

rants. Si la maladie se prolongeait,

il

serait fait
Si

une soussocitaire

cription volontaire au profit


tait

du malade.
maladie, les
S'il

un

atteint

d'une grave

autres aspirants

devaient
pital,
il

le veiller

tour de rle.

tait

envoy

l'h-

en double un inventaire de ses effets. L'une des expditions tait conserve par la socit l'autre tait remise au directeur de l'hpital.
tait dress
;

Toutefois les maladies qui taient la

consquence de
elle

blessures reues au cours d'une rixe provoque

victime ou d'un accident provoqu par


droit

aucun secours;
la

dtermines par

il en dbauche.

tait

de

mme

par la ne donnaient des maladies

I.

Voir Chovin, Le conseiller des co>pagnoiis, p. 100

l"/5.

250

LE COMPAGNONNAGE

C. Enterrement Hurlements.

d'un

compagnon. Crmonial.

Giiilbretle.

Mais les soins prodigus au frre malade ont t inutiles

et
le

la

mort, plus forte que l'amiti et l'amour, est

venue

prendre.

Du moins

les

compagnons ne

quitte-

ront pas leur frre sans l'avoir accompagn sa dernire

demeure, sans lui avoir adress un suprme adieu. Soit qu'un compagnon meure dans une maison prive ou dans un hospice, sa socit se charge presque toujours de son enterrement et des frais qu'il peut occasionner. Le dfunt est port dans un corbillard, ou par quatre ou six compagnons qu'on relve de temps en temps. Le cercueil est par de cannes en croix, d'une querre et d'un compas entrelacs et des couleurs de la socit. Chaque compagnon a un crpe noir attach au bras gauche, un autre sa canne et de plus, quand les autorits le permettent, il se dcore des couleurs, insigne de son compagnonnage. Les compagnons sont placs sur deux rangs, marchent dans un grand recueillement et vont ainsi l'glise, puis au cimetire. Arrivs ce dernier lieu, ils dposent le cercueil sur le bord de la fosse et l'entourent par le cercle vivant qu'ils forment. Si les compagnons sont des menuisiers soumis au Devoir de Salomon, l'un d'eux prend la parole, rappelle haute voix les qualits, les vertus, les talents de celui qui a cess de vivre et tout ce qu'il a fait pour le conservera la vie. Il pose enfin un genou en terre;
tous ses frres l'imitent
courte prire
et
il

adresse l'tre suprme une

en faveur du compagnon qui n'est plus. Aprs le prononc de cette ])rire toujours loquente, on descend le cercueil dans la fosse, et l'on place prs de la

tombe sur le terrain Deux compagnons en


gauche, portent

le

plus uni deux cannes en croix.


le

cet endroit, ruii jurs de l'autre,

ct gauche en avant, se fixent, font demi-tour sur le pied


le droit

en avant, de sorte que


ils

les

quatre
le

pieds puissent occuper les quatre angles forms par

croisement des cannes;

se

donnent

la

main

droite, se

LE TOUR DE FRANCE
parlent l'oreille
et

251

s'embrassent. Chacun passe son

tour par cette accolade, pour aller de l prier

genoux

sur

le

bord de

la fosse

*,

puis jeter trois pelletes de terre

sur le cercueil. Quand la fosse est comble, les compagnons se retirent en bon ordre. (Perdiguiek, Livre du Compagnonnage, t. I, p. 67.) Chez les cordonniers bottiers et chez les boulangers, le rituel ou Reconnaissance cV enterrement ^ prescrit l'change des paroles suivantes entre deux compagnons.
Qui vous amne
ici? interroge le

l'amiti d'un frre,

son existence? II. Un gnon. ]). Quelle fut sa naissance? R. Celle d'un bon et fidle compagnon. D. Comment voyagea-t-il? R. En vrai dvorant faire son Tour de France. D. Que demandait-il en descendant dans le tombeau? R. Les compagnons ses frres pour leur faire un ternel adieu.

rpond

premier. Mon devoir et second. D. Que fut-il pendant bon, loyal, juste et honnte compale

Dans certains corps


encore
tait
il

d'tat

y a trente ou quarante ans.


la

descendu dans

une coutume trange existait Un des compagnons fosse o la bire venait d'tre
le

dpose.

Un drap
les

noir tait jet sur l'ouverture bante,

drobant tous
les

yeux

mort

et le vivant;

des lamen-

tations partaient de dessous terre, lamentations auxquelles

compagnons qui entouraient

la fosse

rpondaient par

d'autres lamentations.

dans le langage spcial au comToutes les corporations ne hurlent pas. Les tailleurs de pierre compagnons trangers, les menuisiers et les serruriers du Devoir de Libert ne hurlent pas; les tailleurs de pierre compagnons passants,
C'est ce qu'on appelle

pagnonnage

hurler

les

menuisiers et

les serruriers

du Devoir ne hurlent pas

Dans quelques corps d'tat, cette cordmonie est appele guilbrctte; connue sous le nom 'accolade. 2. Ce formulaire de la Reconnaissance d'enterrement est indit. Ou trouvera dans les Mmoires d'un compai/non, t. I, p. Q\!0, le rcit trs dtaill de l'enterrement d'un compagnon boulanger.
1.

ailleurs elle est

252

LE COMPAGNONNAGE
;

non plus
hurlent.

les

compagnons de tous

les autres corps d'tat

du Compagnonnage, 3 d., t. I, p. 62.) Les hurlements ne sont pas, comme on pourrait le croire, de simples cris sans suite et sans signification, u Par ces cris on articule des mois difliciles drober, plus difficiles encore pour les non initis rpter avec le ton qui leur est propre et qui fait toute leur valeur. Les compagnons ne les crivent pas ils se les transmettent de mmoire. Les professeurs de cette langue mystique sont des compagnons; ceux qu'ils ont enseigns sont des compagnons les compagnons peuvent donc seuls en faire usage. (Perdiguier, Mmoires d'un compagnon.) L'origine de ce langage mystrieux est entirement inconnue. A une poque o les socits de compagnons taient proscrites par le pouvoir qui voyait en elles un danger public et une atteinte au privilge de la corporation officielle, les hurlements avaient probablement t le mode usit par les compagnons pour changer librement leurs ides, sans qu'il ft possible aux profanes de les entendre, ou encore un moyen de s'avertir de l'apiiroclie d'un pril iinniinent.
{Livre
: :

CHAPITRE
FIN DU

IV

TOUR DE FRANCE

duite.

La conCertificat. Dpart d'une ville. Levage d'acquit. Le topage. Conduite gnrale ballant aur champs. Remerciement. Dmission ou retraite d'un compagnon. Diplme ou carte de remerciement.

Le

moment o
Il

le

compagnon
ou du moins

doit quitter la ville


il

est

arriv.

lui

faut,

lui

fallait,

cet usage

s'tant perdu, remplir la formalit

du

levage d'acquit. Per-

diguier raconte que s'tant brouill avec


lequel
il

le patron chez rclamer le rglement de son compte, puis prvint la socit de son intention de lercr Vacquit. Le rouleur, crit-il, me ramne devant le patron. Nous nous plaons triangulairement chapeau

travaillait Bziers,

il

alla lui

bas,

comme pour
devoir,
si

l'embauchage.

Il

lui

demande
si

si j'ai

fait

mon
tions

mes comptes sont

rgls,

je suis libre

son gard. Le patron rpond affirmativement.

Mmes

ques-

me

sont adresses. Je fais

mmes

rponses. L'acquit

est lev

^ Le compagnon qui s'en va doit aussi se mettre en rgle envers la socit. Le rglement adopt en ISiS par les
aspirants menuisiers

clauses suivantes

du Devoir renfermait ce sujet les Chaque aspirant qui se disposera


t.

1.

Mmoires d'un compagnon,

I,

p. 185,

254

LE COMPAGNONNAGE pour qu'ils


lui

partir devra en avorlir les premiers en ville,

dlivrent en prsence d'un

membre du comit

sa carte de

dpart qui portera ses nom, prnoms, lieu de naissance, nom de province et de dpartement et la date du jour o il partira. Les premiers aspirants, aprs s'tre informs auprs du Pre et de la Mre s'il ne leur doit rien, devront
l'aute de quoi il ne y apposer le cachet de la socit pourra tre reu dans la premire ville o il se prsentera. Le Pre ne pourra rclamer que 3 francs pour chaque aspirant qui partirait sans payer '. Aujouixl'hui encore, on dlivre aux partants un certificat constatant qu'ils ont accompli toutes leurs obligations envers la socit de la ville qu'ils vont quitter. Ce certiticat fait corps avec le livret individuel dont chaque compagnon
:

doit tre porteur.

11

csl ainsi libell

Nous compagnons soussigns,


est arriv

certifions tiuc

le

nomm

X...

dans notre

ville le
le

19 et en est parti disant se rendre

19

Dlivr Faisant pour tous

Le premier en

ville (sa signature).

Le parlant a lev son acquit envers son patron


socit.
11

et

la

fait ses visites

d'adieux et annonce tous ses heure. Ce nos jours, mais trs d'une crmonie qui n'a

camarades

qu'il quittera la ville tel jour, telle


il

dpart tait jadis,

est encore de

exceptionnellement, l'occasion
pas peu contribu attirer sur
tion publique et qui revt

le compagnonnage l'attenun caractre particulirement


^.

symbolique

et

solennel nous voulons parler de la conduite


:

DiK, Le Conseiller des comjitii/nons, p. 1C5. Chovin Notre manuscrit secret indique dans quels cas on a droit une conduite en rgle ou battant aux champs. Un compagnon reu, y est-il dit, a droit quatre couleurs qui sont la blanche, la bleue, la rouge, la jaune. Quand il arrive dans une Cayenne, on lui donne une faveur, ruban plus troit que les couleurs. Voil pourquoi celui qui a beaucoup voyage porto un assez grand nombre de rubans et quand il part, on lui appose un cachot sur son affaire. Celui qui, la lin de son Tour de France, en possde six a
1.
1)1-:

2.

FIN DU TOUR DE FRANGE

2bS

Quand un compagnon

arriv part de la ville, ditPerdi-

guier', on lui fait la conduite en rgle, c'est--dire que tous


les

membres de

la socit

l'accompagnent avec un certain

ordre. Le partant et le rouleur, portant sur son paule la

canne et le paquet de celui qui s'en va, marchent en tte. Tous les autres compagnons arms de cannes, pars de
couleurs, chargs de verres et de bouteilles de vin, suivent

sur deux rangs et forment une longue colonne. La conduite


s'en va

en chantant loin de

une crmonie qui


socits.
cas,

s'arrte, on fait pour toutes les On hurle ou on ne hurle pas; mais dans tous les
la ville. la

L on

n'est pas

mme

on

boit, puis l'on

s'embrasse et l'on se quitte. Le parville.

tant s'loigne et la conduite revient en

Le

mme

auteur dcrit ailleurs


Ils

les rites

de

la

conduite

des compagnons marchaux.

taient dans

un champ

ct de la route... Leurs cannes sont plantes terre; des

rubans rouges, blancs, verts flottent leurs boutonnires. Coude contre coude, ils forment une immense circonfrence... Un des leurs portant dans sa main droite un verre
fait le tour extrieur de cette circonfrence en criant, hurlant et se rapproche de la place 011 le partant l'attendait, lui aussi le verre en main. Ils se regardent fixement, font des signes, s'avancent, s'inclinent

de vin se met courir,

sur

le ct, passent leur bras droit l'un dans l'autre, portent chacun son verre la bouche et boivent en mme temps -. Chez les tanneurs et les cordonniers (d'aprs notre

manuscrit),

le

rouleur appelle trois fois

le

partant, puis

il

met un genou en terre en levant une main en l'air. On apporte une corbeille renfermant du pain, du vin, du fromage, une serviette et quatre verres; on place ces divers
droit une conduite gnrale, mais il doit savoir par cur ce qu'on appelle grand battant aux champs d'aprs les tanneurs (les paroles et rites de la conduite dos tanneurs), et savoir danser comme les tondeurs. Chez les boulangers, pour avoir droit une conduite en rgle, il faut avoir travaill six mois dans une mme Cayenne, avoir t six mois premier en ville ou avoir fait le plerinage de la Sainte-Baume. Faute de remplir l'une do

ces conditions, on n'a droit qu' la conduite ordinaire. \. Livre du Compagnonnage, t. I, p. 64.
2.

Mmoires d'un compagnon,

t. II,

p. 8.

256

LE COMPAGNONNAGE

objets terre sur une assiette. Le partant excute entre chaque verre une sorte de pas de danse en hurlant; il se baisse plusieurs fois et
leur,
il

boit plusieurs verres.


et

Le rou-

aprs

avoir

mang

bu,

lui

aussi,

miettes

du pain et du fromage et les lui Le partant s'loigne alors avec son sac en peau de chvre sur le dos, sa longue canne la main, sa gourde au ct; deux boules d'or ornes d'un fer cheval brillent ses
oreilles

ramasse les met dans la poche.

rigueur).

du moins l'attirail classique jadis de se joue une sorte de scne symbolique que Ton pourrait appeler la tentation du partant. C-hacun l'appelle; on s'efforce de le retenir par des invites et des promesses de toute sorte. Il doit demeurer insensible toutes les sductions que l'on met en uvre pour tenter de le retenir. Pour bien prouver qu'il est fermement rsolu s'en aller, il jette mme son chapeau par(tel

tait

Alors

dessus sa tte et
et lui

il

s'enfuit.

Un compagnon

court aprs lui

remet son chapeau sur la tte. Enfin, comme il n'est pas de crmonie qui n'ait une fin, on se dcide le laisser poursuivre sa route, tandis que la conduite rentre en
ville.

Notre compagnon est enfin seul.


l'heure,
colie qui
il

11

s'avance d'un pas

ferme, mais, en dpit de son apparente impassibilit de tout


est

un peu mu.

11

prouve cette vague mlan-

nous

visite

lorsque nous tournons une page nou-

velle de ce livre de la vie si

rapidement feuillet, lorsque nous disons un adieu i)cut-tre ternel un lieu, des tres ou des choses auxquels s'associe pour nous un souvenir heureux regret d'un temps qui dj appartient au pass, crainte instinctive de l'avenir, inquitude du voya:

1. Chez les compagnons boulangers, dont nous avons pu nous procurer lo rglement intrieur, lorsque le devoir est termin (c'est--dire la fin do la crmonie), lo partant se met genoux. Le premier en ville lui adresse une petite allocution et demande l'assistance si quelqu'un a quelque Non, non. Le premier en ville chose reprocher au partant. On rpond met alors son sac sur l'paule du partant qui feint de s'loigner, mais comme il n'a pas reu ses affaires, lo premier en ville le rappelle et le to}ie trois fois. A la troisime fois le partant jette sa canne dans un champ. Lo premier en ville va la lui chercher, la lui rend et lui donne ses affaires. Us cliangent un baiser d'adieu et se sparent.
:

FIN DU

TOUR DE FRANCE

257

geur qui vient de quitter l'asile sr o il s'est reposr quelques heures et qui reprend sa route vers l'inconnu. Mais ce malaise dure peu. On oublie si vite vingt ans! Une heure ne s'est pas coule depuis les adieux que le Jeune voyageur a recouvr toute sa gat et c'est en chantant pleine gorge qu'il s'achemine vers le terme de sa premire tape. Mais tout coup notre compagnon cesse de chanter.

Comme
lui
:

Sosie,

il

vient d'apercevoir vingt ou trente pas de

Certain

Ne
Cet

lui

homme dont l'encolure prsage rien de bon.

porte lui-mme une canne et des couleurs que ne permet pas de distinguer trs nettement. Il s'est arrt ds qu'il a aperu notre ami et il a lanc ce cri Tope! qui retentit dans l'air comme un dfi Tope! rpond notre compagnon qui n'est pas un lche. Quelle vocation? interroge le nouveau venu. Charpentier (ou menuisier, ou tailleur de pierre). Compagnon? Compagnon. Et vous, le pays? Menuisier (ou toute autre prola distance
:

homme

fession).

Compagnon?
ils

On

s'en fait

honneur.

Nos
ils

deux hommes s'interrogent


appartiennent. Sont-ils
ternisent,

alors sur le Devoir auquel

membres de

socits amies,

ils fra-

main. Dans

gourde et se serrent la peut qu'ils passent leur chemin aprs s'tre regards de travers; mais souvent aussi ils s'injurient et mme en viennent aux coups.
boivent la
le

mme
il

cas contraire,

se

Environ 200 pas qu'un compagnon aperoit un autre voyageur est-il dit dans notre manuscrit secret s'il le croit compagnon, il doit mettre la main droite sur la forme du chapeau comme pour l'enfoncer sur sa tte, se dcouvrir avec la main gauche et faire passer le chapeau de la main gauche dans la droite pour se coiffer. Le G.-, qui a vu faire le prcdent, doit se baisser comme pour relever le derrire de sa chaussure avec la main gauche et ne s'arrte que le temps ncessaire pour ce mouvement. Aprs le signe expliqu plus haut et que vous tes peu prs siir que le voyageur est compagnon cordonnier, vous le topez. 11 vous rpond et vous devez avancer tous deux comme en battant aux champs, en faisant le simulacre de poser vos cannes, sans pour cela les poser terre. Vous faites trois pas en

LE COMPAGNONNAGE.

17

258

LE COMPAGNONNAGE

arrire, trois pas en avant, en vous prsentant la main gauche. Celui qui a rpondu le dernier doit demander l'autre Mon
:

pays, voulez-vous recevoir la reconnaissance sur la route? En En faisant trois pas en arrire et trois pas en vertu de quoi? avant moyennant deux mots et trois paroles et je vous le dirai.

Et vous
<<

faites

chacun

trois pas.

sont faits. Us font les trois pas en se prenant par la main Le Devoir pour la reconnaisgauche. Que fait Matre Jacques? Que faut-il pour tre bon enfant? Le sance des bons enfants. talent, la vertu, la prudence et l'humanit pour Dieu (sic). Je suis compagnon. J'existe pour Matre Jacques. Ils lvent la main, jurent de s'tre fidles et s'embrassent.

Faites

les vtres.

Les miens


dis-

Le

viel

usage du topage en rgle a compltement

paru; si deux compagnons du mme rite se rencontrent, ils changent bien parfois quelques signes {l'econnaissaiice de route), mais celte reconnaissance aussi discrte que

mme plus l'attention du passant. Quant aux conduites, elles sont aujourd'hui fort rares, mais la coutume n'a cependant pas tout fait disparu. Le compagnon cependant ne Dmission. Remerciement. voyage pas ternellement. Un jour vient tt ou tard o il se fixe dans une ville avec l'intention de ne plus la quitter, autant du moins qu'il est permis l'homme de prvoir sa destine. Il annonce donc la socit son intention de cesser d'tre compagnon actif, de remercier la socit; mais cette retraite n'impliijue pas de sa part une rupture complte avec le compagnonnage. Il restera attach de cur
secrte, n'attire

son ancien Devoir,


d'anciens,
il

il

fera peut-tre partie d'une socit

sera consult par ses anciens frres dans


:

toutes les circonstances graves qui intressent l'association


s'il

devient patron,

il

rservera

un
et

accueil particulire-

ment favorable aux compagnons


auquel il a appartenu. Le compagnon qui se

aux aspirants du Devoir

retire reoit

une carte de remercie-

ment

attestant qu'il a rempli loyalement toutes ses obliga-

tions envers la socit.

CHAPITRE V
LES INSIGNES ET LES EMBLEMES

DU COMPAGNONNAGE.

Les insignes

emblmes

publics livre, maillet, etc.

Les cannes, couleurs, boucles d'oreilles. toile, l'querre et le compas; mystiques Signification symbolique de ces attributs.
:

Les insignes.
d'ordre, le

De mme que ses formules et ses mots compagnonnage a ses insignes les cannes et les
:

couleurs, que portent les compagnons, les boucles d'oreilles,

signes distinctifs de la qualit de premier en ville dans


certaines socits.

La canne du compagnon, d'aprs une premire version,


rappelle le souvenir du jonc qui sauva

un jour

la vie

de

Matre Jacques

'.

D'aprs une autre version, on aurait trouv

le corps de Matre Jacques assassin un petit jonc marin renfermant des instruments de mathmatiques )>. Il y a treize manires de porter la canne et chacune d'elles a une signification diffrente. Ainsi porter l'embout de la canne en avant pendant le jour, c'est provocation la nuit, La c'est prvoyance; le tenir en arrire, c'est confiance. pomme en avant, c'est demander la paix. Laisser traner

sur

l. Un jour, les disciples du pre Soubise assaillirent Matre Jacques qui, en se sauvant, se jeta dans un marais. Il dut son salut une touffe de joncs laquelle il s'accrocha.

260
la
c'est

LE COMPAGNONNAGE
mpris.

Saluer avec la canne, la pomme canne, la hauteur du front, c'est dvouement, etc. {Catchisme des

compagnons du Devoir.) Les couleurs sont la marque distinctive des compagnons. Leur nuance varie selon les socits. Nous avons dj indiqu les couleurs de la plupart des socits en dcrivant l'organisation du compagnonnage. Nous emprunterons quelques explications complmentaires au manuscrit secret
qui nous a t

communiqu.

D. Combien y a-t-il de couleurs? R. Cinq et une de cache. D. Nommez-les. R. La blanche, la rouge, la bleue, la jaune et la verte. D. Que signille la blanche"? R. Les larmes que Matre Jacques a verses pour nous.

D. Que signifie la rouge? R. Le sang qu'il a vers pour nous. D. Que signifie la bleue ? R. Les coups qu'il a reus pour nous.
U. R.
1).

Que signifie la jaune? La persvrance. Que signifie la verte?

R. L'esprance.

bolisent ses yeux

Les couleurs sont la cocarde du compagnon. Elles syml'association laquelle il est fier

d'appartenir.

Perdiguier,
faire.

c'est le

Arracher un compagnon ses couleurs, plus grand outrage qu'on puisse

dit
lui

Dans certains compagnonnages, les premiers en ville portent des boucles d'oreilles. U en est encore ainsi chez les charpentiers bons Drilles et chez les cliarrons du Devoir. peu bizarre, Il serait souhaiter que cet usage, quebiue
ft partout
les railleries faciles

abandonn. Il explique, s'il ne les justifie pas, que les plaisantins d'ateliers n'pargnent gure au compagnonnage.
Einhlimes publics
le
:

Vcquerre
pas,

cl

compas.

L'iiuerre et
la

compas ne sont

comme

les

couleurs et

canne,

des insignes permettant


natre,

un compagnon de se mais des emblmes du compagnonnage

faire recon-

tout entier.

LES INSIGNES DES COMPAGNONS

261

Sur tous les documents mcans des socits de compagnons, on retrouve ces attributs dont le Catchisme des compagnons de Matre Jacques nous indique le sens symbolique. L'querre signile sagesse et le coraias justice.

Emhicmcs mystiques

toile, livre, maillet, etc. Siijnification

symbolique de ces attributs. L'querre et

le compas, auxquels on ajoute parfois le niveau, sont les attributs publics et en quelque sorte otiiciels du compagnonnage. Mais il existe aussi des emltlmes secrets qui ne sont divulgus qu'aux initis dans le mystre des chambres o-u loges de compagnons. Les principaux de ces emblmes sont l'toile, le livre, le maillet, la rose, l'acacia, la vigne, les ornements

et les bijoux.

Le Catchisme et V Instruction des Compagnons du Devoir renferment plusieurs allusions aux toiles. Que signifient les neuf toiles? est-il demand dans le Catchisme. Rponse Elles signifient les matres qui allrent la recherche du corps d'Hiram quand il fut assassin. \.'lnstruetion nomme d'autre part 1' toile Ilamboyantc , celle qui, dit-elle, guida Matre Jacques et le pre Soubise d'Orient en Provence . Ailleurs VInstruction nous apprend que sur une des colonnes du temple de Salomon, la colonne Vedrera, taient gravs une toile, ainsi que le livre et le maillet, autres emblmes mystiques. Sur l'toile tait grav (Vrit) un L. qui signifie Louange; sur le Livre un V.

<<

sur

le

maillet

un

P.*. (Pouvoir).
cite

Le Catchisme

encore

comme

signes allgoriques

La pierre carre (la premire pierre pose lors de la construction du Temple) La rose, c'est--dire la beaut; L'acacia, le laurier et la vigne, c'est--dire la douceur (ou
;

la

douleur), la paix et la force;

Le triangle lumineux, symbole de la Trinit qui veille


sur les mortels;

Les ornements

(le

pav mosaque,

l'toile

flamboyante

dj mentionne et la houppe dentele);

Les bijoux, qui se divisent en trois mobiles (symbolisant


le

rouleur, le

premier

et

le

second en

ville)

et

en

trois

262
:

LE COMPAGNONNAGE

immobiles la pierre brute pour les apprentis, la pierre cubique pour les compagnons qui y aiguisent leurs outils et la planche tracer sur laquelle les architectes font
leurs dessins.
Il

est d'usage,

pour tout compagnon

comme pour

tout

franc-maon, de faire prcder de trois points son nom propre ainsi que la mention abrge de la socit laquelle
il

appartient.

D'aprs Vlnslruction des compagnons du Devoir, ces trois points signifieraient les trois portes du Temple, celle de
l'Orient, celle de l'Occident, celle

du Midi.

D'aprs
1 Ils

le Cafec/iSHie,
:

ces trois points comporteraient

une

triple explication

auraient t adopts en souvenir des trois coups de


;

poignard que reut Matre Jacques 2 Ils rappelleraient ces penses l'homme
:

nat,

l'homme

vit,

l'homme meurt;
encore
:

3" Ils signifieraient

Demandez

et voiis recevrez.

Frappez et l'on vous ouvrira. Cherchez et vous trouverez.

CHAPITRE VI
FTES

PLERINAGES

LA MERE

Pre et la Mre. conclues avec eux.

Le Plerinages. Ftes patronales (Dal. Banquet. Messe). Conventions Comment ils sont choisis.

Les diverses socits de compagnons clbrent chaque leurs ftes patronales. Les charpentiers ftent saint Joseph, les menuisiers sainte Anne les cordonniers

anne

saint Crpin, les

marchaux

et les forgerons saint Eloi.

L'usage traditionnel fut longtemps d'assister en corps le matin du jour de la fte une messe dite spcialement pour les compagnons. Ainsi que le fait observer M. du Mai'oussem dans sa remarquable tude sur les charpentiers de Paris, cet usage religieux s'est conserv jusqu'en 1882 dans la socit des bons Drilles. La messe tait clbre Saint-Laurent. La Mre tait assise dans le chur, le chef-d'uvre dpos devant l'autel. Des difficults d'ordre financier survinrent cette poque entre le clerg de cette glise et les chefs du compagnonnage'. La crmonie fut
1. D'aprs des renseignements qui nous ont t fournis par un ancien compagnon, aujourd'hui directeur de l'une des plus importantes entreprises de Paris et dont le tmoignage ne saurait tre suspect, les torts auraient t dans cette occasion du ct du clerg. Le cur de Saint-Laurent aurait exig, pour clbrer l'office en question, des honoraires dont le cliitfro nous a t indiqu et reprsente une dpense assez lourde pour des

264
lacise'.

LE COMPAGNONNAGE

La fle ne consiste plus aujourd'hui, comme dans toutes les autres socits de compagnons de Paris, que dans un dner, un bal et une visite aux Arts et Mtiers o Ton se rend en cortge. En province, la coutume de la messe patronale s'est conserve dans un certain nombre de villes Nantes chez les charpentiers, Tours cliez les couvreurs, les boulangers
:

du 13 juin 1897, du Ralliement, 15 octobre 1807). La fte corporative s'ouvre en gnral par un banquet. Nous avons assist l'un de ces repas, celui qui fut donn, le dimanche H juin 1899, par les compagnons rests fidles au Devoir de la ville de Paris, dans les salons du Globe, 8, boulevard de Strasbourg. A la table d'honneur taient assis le prsident du Ralliement de Paris, M. Auger, et le secrtaire, M. Laray. Les convives taient les premiers en ville des socits, les Mres et un certain nombre de compagnons actifs ou anciens; en tout GO 70 personnes. Le banquet ne se distingua gure des runions du mme genre en usage dans les socits populaires que par le choix des chansons que firent entendre au dessert plusieurs des compagnons. Ces chansons clbraient les plaisirs du Tour de France, les Devoirs, les fondateurs; les refrains, connus de tous les assistants, taient repris en chur. A neuf heures on quittait la table pour passer dans la salle de bal. Il nous a t donn d'assister trois bals de compagnons, dont deux taient donns au Grand Orient, rue Cadet, et le troisime, celui des charpentiers bons Diilles, la Salle Wagram. Les Mres et les plus hauts dignitaires de la socit ouvrent la fte et figurent dans la premire contredanse. L'habillement des assistants est disparate il varie pour les hommes de l'habit noir la simple veste ou jaquette; la blouse et le bourgeron sont proscrits; les dames portent
et les charpentiers {Ralliement de Tours, n
Officiel
;

((u'oii

Le rsultat do cotto iutransigoauco et de cette pretu a t tel pouvait le redouter la suppression (ruiic ((rinonic touchante, la rupture d'un des derniers liens qui rattailiaient le couipagnonnago un pass de loi et de pit. Paris. Cviiipaijituns cl inil1. /.a {/ucstion unrrii'rc, l. Churpenticrs de
ouvriers.
:

pcndaitts, p.

MO.

FTES.

PLERINAGES.

LA MRE

265

dos toilettes diverses o domine la

couleur claire. Quelle

que

soit

du

reste la mise des assistants, leur ton et leurs

allures sont parfaitement convenables.

chement, mais dcemment heures du matin, les Mres

On s'amuse franhonntement. Vers deux et les premiers en ville excutent la chane d'Union, ligure de danse traditionnelle. On ne se spare que vers cinq heures et cependant, deux heures plus tard (lundi matin), tout ce monde sera au
et

chantier

ou Fatelier.
ils

Les
:

compagnons

travailleront

comme
gens.

se

sont amuss

de bon cur et en braves

D'aprs une trs ancienne Plerinage la Sainte-Baume lgende, aprs la Passion du Christ, Marie-Madeleine aurait
.

quitt la Jude et serait

venue terminer dans

les

montagnes

de la Provence ses jours dsormais consacrs la prire et aux austrits. On montre encore, non loin de Saint-

Maximin (Bouches-du-Rhne),
Baume, qui
forts qui l'entourent ont t

la

grotte,

dite

la

Sainte-

lui aurait servi d'habitation. Cette grotte et les

longtemps pour les compagnons du Devoir un lieu saint o ils allaient en plerinage prier et mditer aux lieux o prit et fut enterr Matre Jacques. Ils en rapportaient comme des trophes les prcieuses couleurs, le saint pilon, le chapelet d'ivoire ou d'os

enferm dans un rouleau de fer-blanc. Les compagnons qui revenaient de la Sainte-Baume dcoraient leur chapeau de rameaux de pin et tenaient une branche la main.

Tout ce qui venait de


rput sur
le

la

Sainte-Baume, a crit Perdiguier,

Tour de France chose sacre. dans Cette coutume est peu peu tombe en dsutude la troisime dition de son livre publi en 1857, Perdiguier nous apprend que dj cette poque nombre de compagnons se dispensaient d'aller en plerinage la SainteBaume, qui ne reoit plus aujourd'hui que de rares visiteurs'. Toutefois nous rencontrons encore dans le rgletait
:

1. Nous relevons cejjendant dans lo Ralliement de Tours, n" du 11 dcembre 1898, l'annonce suivante Souvenir de Provence, Saint-Maximin, Sainte-Baume. Le Fr. Audebaud dit Saintonge la Fidlit, C.-. tourneur et Pre des CC.-. des D.-. du Tour de France Saint-Maximin (Var), rap:

266

LE COMPAGNONNAGE
intrieur des

compagnons boulangers du Devoir celte Tout compagnon clause qui mrite d'tre rapporte ayant fait le plerinage de la Sainte-Baume a droit une
:

ment

conduite gnrale.

La Mre. Le Pre. Nos lecteurs savent dj que ces mots la Mre, le Pre dsignent l'hte et l'htesse dans la maison desquels logent et mangent les compagnons, en mme temps qu'ils y tiennent leurs assembles. On appelle surs et frres, les fils et les filles du Pre et de la Mre
:

ainsi que leurs domestiques de l'un ou l'autre sexe. Quelques renseignements complmentaires achveront de donner une ide des rapports qu'entretiennent avec le Pre et la Mre les compagnons des divers Devoirs. Le choix et le remplacement de la Mre sont l'objet d'une dlibration de l'assemble des compagnons. Avant de nommer un Pre et une Mre, on doit s'assurer que le mari et la femme sont de bonne vie et murs et qu'ils sont maris lgitimement'. A cet effet on exige la reprsentation de leur acte de mariage. On vrifie galement si le local est convenable tous les points de vue. Puis le Pre et la Mre d'une part, les trois compagnons en place d'autre part, rdigent leurs conventions par acte sous seing priv. La Mre est reue solennellement et reconnue selon les rites noncs au livre des crmonies. En cas de change-

ment de Mre,
chez l'ancienne

tout

compagnon qui continuera

se loger

Mre et y loger sera l'amende ^. Une Cayenne ne pourra recevoir une Mre sans avoir fait lever l'acquit de l'ancienne par trois corps de compagnons du Devoir qui visent celte dcharge ^. Les devoirs de la socit envers la Mre et ceux de la Mre
envers la socit sont strictement dfinis et dlimits par
les statuts

des diverses socits. Nous les rsumerons

ici

polie aux jeunes et anciens compagnons qu'il tient toujours leur disposition les couleurs authentiques et traditionnelles de nos fondateurs M.-. J.-. et le P.-. S.".. Il tient galement les vues de la Sainte-Baume, etc.
1.

Rglement

intrieur des

compagnons boulangers de

Paris, art. 127.

2. 3.

IbiiL, art. 126.

Ibid., art. 135. L'article 136 reproduit la

formule ordinaire du levage

d'acquit.

Le commissaire de police

doit ccrtitier les signatures.

FTES.
d'aprs

PLERINAGES.

LA MRE

267

le rglement intrieur des compagnons boulangers du Devoir. i Les compagnons doivent respecter le Pre et la Mre. Toute infraction cette prescription entrane une amende

de

3 francs;
ville.

de la

en cas d'insulte grave le coupable La Mre doit galement respecter

est expuls
les

compa-

gnons et les traiter comme ses enfants (art. 128 et 129). 2 La Mre devra demander chaque arrivant s'il est compagnon ou aspirant. Sur sa rponse affirmative, elle le prviendra d'avoir ne pas s'absenter avant l'arrive du
rouleur
3
(art. 138).

La Mre aura un registre oh elle inscrira les amendes et les dpenses faites par la socit. Ce registre sera reprsent chaque assemble mensuelle. Le tout sera sold intgralement et la Mre y mettra son acquit (art. 139). Chaque Cayenne doit avoir chez la Mre un local priv dont elle lui paye la location et o n'ont accs que les compagnons. Les affaires ou papiers secrats de la socit y sont dposs (art. 134). Nous avons t admis visiter plusieurs de ces locaux; celui que l'Union compagnonnique possdait avenue de la Rpublique, H, chez M^^^ Poulignier ', celui des compagnons charpentiers bons Drilles, 161, rue d'Allemagne, celui des compagnons chansons du Devoir, 42, rue de Bretagne, celui des compagnons bourreliers du Devoir, 123, rue du Faubourg-Saint-Martin et nombre d'autres. Gnralement les compagnons ont leur disposition pour leurs runions intimes, pour celles, par exemple, oii le premier, le second et le troisime en ville se rencontrent chaque semaine, une arrire-boutique et, pour les runions plus nombreuses, une salle plus vaste
l'tage suprieur.

une table et Le mobilier de ces pices est sommaire des chaises auxquels parfois s'ajoute un billard, si le local
:

n'est pas exclusivement rserv

aux compagnons. Au mur


:

le roi Salomon sont accroches quelques lithographies reprsent dans un costume qui rappelle assez celui des

l.

Cette socit a aujourd'hui son sige social,

9, cit

Riverin.

268

LE COMPAGNONNAGE
les

monarques peints sur

cartes jouer ou

encore
le

la

Rconciliation des compagnoiis, gravure tire d'une

uvre
sou-

dramatique de Perdiguier mais qui voque aussi

venir de la manifestation de 1848. Nous avons vu gale-

ment quelques gravures plus anciennes


reprsentant divers pisodes de

et plus curieuses

gnons. Dans les

locaux des

des compacompagnons charpentiers


l'initiation

bons

Drilles et trangers (161, rue d'Allemagne, la Vil-

lette, et 10,

rue Mabillon) se trouvent galement


il

les

chefs

d'uvre dont

est parl

dans un autre chapitre de cet


trait

ouvrage.
Il

a t

et

sera

galement

ailleurs

du

crdit

accord par les Pres et Mres des compagnons. Nous ajouterons seulement ces explications ce dtail que les conditions relatives au prix

du logement

et de la nourriture

des compagnons sont prcises l'avance dans la convention passe avec le Pre et la Mre.
(il en est ainsi dans beaucoup de villes de prochaque compagnon paie un prix de pension fix tant par mois, par semaine ou par jour.

Parfois

vince)

Plus souvent

le

compagnon mange

la carte. Les prix

sont fixes et connus de tous.


les Mres font gnralement bonnes alTaires. Elles s'ij retrouvent, nous disait le premier en ville des compagnons charpentiers de Libert (Indiens). Les mauvais payeurs en efiet sont rares; le bnfice est minime, mais rgulier et certain. La Mre est assure d'un fonds de recettes fixes et pour peu qu'elle sache se crer en outre une clientle indpendante ( Paris, parmi les ouvriers du quartier, les cochers de la station voisine, en province parmi les colporteurs, les rouliers, les paysans venus la vilh' ]>oiir la foire, etc.), elle peut esprer amasser un pclit avoir pour ses vieux jours. On nous a mme cit rexciiipie, il date il est vrai dj de loin, d'une Mre qui a ralis une vritable fortune. Les Mres sont au surplus des personnes fort honorables, sincrement attaches au compagnonnage, qui,

Malgr la modicit des prix,

d'assez

sans ngliger, bien entendu, leurs intrts, s'acquittent

FETES.

PELERINAGES.

LA MERE

269

avec un louable dvouement et une vritable charit des obligations de leur tat *.
Les Pres sont ('galonicnt de lir:ives gens, souven( un peu ctlaecs par mais fiers eux aussi de leur dignit plus modeste, mais aussi plus durable que beaucoup d'autres. Monsieur, il y a trente-cinq ans que suis Pre, nous disait l'un d'eux en 1898, et l'on comprenait l'entendre je combien il tait pntr do l'importance des fonctions qu'il avait si longtemps remplies.
1.

leurs femmes,

CHAPITRE

Vil

RIVALITES ENTRE COMPAGNONS DES DIVERSES SOCITS

Batailles et rixes.

Concours

et tirages

au sort de

villes.

Chefs-d'uvre.

De nos jours
encore,
si

les socits

de compagnons qui sul)sistent

ne vivent pas en parfaite intelligence, s'abstiennent, tout au moins, de troubler l'ordre public et d'exciter leurs adhrents se combattre. Il n'en a pas
elles
Il y a soixante ans le Tour de France encore un vaste cliamp de bataille. Les socits de compagnons des divers rites taient alors de vritables armes toujours prtes se mobiliser et entrer en

toujours t ainsi.
tait

lutte

les

unes contre
le

les

autres. Les vieux

mythes qui

constituent

fonds

commun

ds traditions du compa-

gnonnage, le prtendu assassinat de Matre Jacques par Soubise par exemple, joints des rivalits de prsance,
des prtentions contradictoires relatives l'anciennet

respective des divers corps d'tat, tels taient les prtextes

pour la masse ignorante, la raison d'tre de ces conflits. Souvent aussi ces divisions taient envenimes par des divergences d'intrts. La querelle clatait parfois inopinment, sur une grande route, entre des compagnons de Devoirs difrents qui s'taient rencontrs et dfis; parfois
et

RIVALITES ENTRE COMPAGNONS


c'tait

271

dans un cabaret o le hasard avait runi des champions des deux partis, qu'on en venait aux mains aprs s'tre provoqu, aprs avoir chang des insultes la faon des hros d'Homre. Parfois enfin on convenait de se rencontrer en rase campagne et l, loin de la marchausse, on se livrait de vritable batailles ranges o coulaient des flots de sang. On s'exerait manier la canne, le bton, assommer promptement son homme. Les plus forts, les plus terribles, les plus audacieux taient les plus clbres, les plus aims des compagnons. Tuer son semblable, du moment qu'il n'tait pas de notre petite socit, ce n'tait pas un crime, c'tait un acte de bravoure. Le Tour de France tait tout belligrant.... En dpit des agents de police, des gendarmes, des soldats, des juges, des prisons, l'esprit de guerre ne s'affaiblissait point. Chaque socit vnrait ses hros, ses martyrs et maudissait tout ce qui lui tait oppos... Nos chansonniers chantaient la guerre, exaltaient notre orgueil, notre supriorit,

nos prjugs, nos prventions. Nous tions des dieux et nos adversaires taient, selon leurs dires, des brigands, des sots qu'il fallait exterminer*. La plus ancienne bataille dont la tradition fasse mention aurait eu lieu en 1730, dans la plaine de la Crau, entre Enfants de Salomon et Enfants de Matre Jacques (auxquels s'taient joints des enfants de Soubise). Los
combattants taient arms de compas, de btons, de mousquets. Il y eut grand nombre de tus et de blesss et il fallut envoyer des troupes pour faire cesser la
mle.

Prs de cent ans plus tard (1810), une autre bataille range fut livre prs de Lunel, entre Vergze et

Mus

(Gard),

par les tailleurs de pierre de Salomon aux compagnons du mme tat enfants de Matre Jacques. Les premiers avaient pour chef Sans Faon de Grenoble, un ancien grenadier de la garde impriale qui, arm d'une fourche,

menaait de mort quiconque


1.

faisait

mine de

reculer.

Une

Mmoires d'un compagnon,

t.

I,

p. 138.

272
de
ces

LE COMPAGNONNAGE
chansons de geste

comme

les

plaisaient autrefois en composer, perptue la

compagnons se mmoire

de cet exploit.
Entre Mus l Vergze Nos honntes compagnons Ont fait battre en retraite
Trois fois ces chiens capons....

Pas de charge en avant!

Repoussons ces brigands, Ces chiens de Dvorants Qui n'ont pas de bon sang.

De 1815
ou

1848, on ne

compte pas

les rixes individuelles

collectives motives par des rivalits entre corps d'tat.


182lj,

En

Nantes, les Gavots se battent contre les forgerons

du Devoir; un de ces derniers est tu. En 1827, Blois, les charpentiers bons Drilles vont assiger les Gavots chez leur Mre; deux charpentiers sont tus; un menuisier de
Libert reoit plusieurs coups de couteau; il y a de nombreux blesss. Sous Louis-Philippe la liste funbre s'allonge dmesurment. Nous ne citerons que quelques-uns de ces sanglants pisodes.

En

1834, Toulon,

un

socitaire (dissident) est

tu.

La

mme

anne, Agen, sept charpentiers et un tanneur leur alli, sont tus au cours d'une chaufToure par des boulangers qu'ils veulent empcher de porter les insignes

du compagnonnage '. En dcembre 1835, Montpellier, rixe entre des Gavots et des compagnons menuisiers du Devoir; un aspirant
menuisier
est tu
^.

tailleurs de pierre de Matre Jacques et des Indpendants, les uns et les autres employs aux travaux du chemin de fer de Paris Rouen. Les Indpendants, chasss par les compagnons, vont chercher du renfort
abus du cnmpnijnonnnije,

En fvrier compagnons

1842, des rixes clatent Maisons entre des

1.
'2.

MoiiEAU,

/Ji:

la liforinc les

j>. '22.

Ibhl., p.2r>.

RIVALITS ENTRE COMPAGNONS


Paris et retournent en force Maisons.
lanciers est requis pour les disperser
*.

273

Un escadron de

En novembre
bise).

1845, prs de

Marseille, des loups dres-

sent une embuscade des chiens

(charpentiers de Souest

Un chien nomm Joubert mort bien qu'il demande grce


le

entour et frapp

de la vie.

Deux de

ses

meurtriers sont condamns,


d'assises

14

mars

1846, par la

Cour

des

Bouches-du-Rhne vingt ans de travaux


-.

forcs avec exposition publique

Aprs

la

Rvolution de 1848, les


plus rares.
:

les conflits se font

murs s'adoucissent et On ne signale plus gure


survenue
la Bastide

que quelques bagarres


(Gironde),
le 3

une

rixe

aot 1851, entre compagnons du Devoir et socitaires de l'Union ^. Ces derniers ayant provoqu leurs
adveisaires en chantant ce refrain
:

Dans un an, dans un an


Il

n'y aura plus de Dvorants,

blesses;

une mle gnrale s'ensuivit. Plusieurs personnes furent la gendarmerie dut intervenir et arrta vingt des combattants qui furent condamns une peine lgre. Citons encore, en aot 1855, Cognac, une rixe peu grave entre compagnons du Devoir soutenus par des charpentiers
de
Libert.

Depuis quarante ans,

l'ordre

n'a plus

troubl par les compagnons, bien que leurs divisions se


soient perptues.
Concours.
Tirages

au

sort

de

villes.

Chefs-d'uvre.

Une cause
tait la

assez frquente de conflits entre

coexistence dans une mme ville appartenant la mme profession, mais des corps d'tats charpentiers du Devoir de Libert et chardiffrents
:

compagnons de deux socits

pentiers

passants

du Devoir (Enfants de
socit

Soubise)
l'autre

par
et

exemple.

Chaque

prtendait vincer

demeurer matresse sans

rivale de la ville conteste.

On

1.

Gazette des Tribunaux, ns des 23, l fvrier, 21 mars 1812.

2. Ibiff., n 3.

du

10

mars

1846.
le

G. Simon, lude sur

compagnonnage,

1853, p. CG

LE COMPAGNONNAGE.

lo

274

LE COMPAGNONNAGE
tirer

convenait alors parfois de

au sort ou encore d'ouvrir

un concours dont la ville serait l'enjeu. Chaque socit dsignait un ou plusieurs champions. Les concurrents
entraient en loges et excutaient sous la surveillance de

gardiens un travail

dit

chef-cV uvre.

Un jury compos
le

dhommes
gagnait
vailler.

experts en ces matires examinait ces travaux.


le

La socit dont

reprsentant avait remport


avait seule le

prix
tra-

la ville, c'est-c-dire

droit d'y

compagnons trangers tailleurs de pierre ville de Lyon et l'avaient gagne. Cent ans plus tard, les compagnons passants prtendirent rentrer Lyon; une bataille s'ensuivit; il y eut des morts
Vers 1742,
les

avaient ainsi jou la

et des blesss des condamnations aux galres furent prononces.


;

la prison et

mme

En 1803
t. II,

et 1804, crit
il

Perdiguier {Mmoires d'un compa-

gnon,

y eut Montpellier un concours entre les menuisiers de deux socits rivales. De part et d'autre, on avait choisi les meilleurs ouvriers pour soutenir l'honneur du corps. Le travail faire des deux parts tait une chaire prcher. Mais avant que les travaux ne fussent achevs, les partis rivaux en vinrent aux mains... Il n'y eut pas un arbitrage rgulier pour terminer le concours. Tout se noya dans du bruit. En 1808, il y eut Marseille un concours entre deux socits de serruriers. Aprs plusieurs mois de travail, les concurrents produisirent leurs travaux. Le champion des Dvorants avait confectionn une trs belle serrure avec sa clef, tandis que celui des compagnons du Devoir de Libert ayant perdu son temps h fignoler de petits outils, du
p. 1G7),

reste

fort

bien
les

faits,

n'avait

pas

mme commenc
et les

sa

serrure.

En 1826

compagnons trangers

compagnons

passants tailleurs de pierre convinrent de se mesurer dans

un concours;
fourni
moiti. Le

le prix consistait dans un enjeu de 8000 francs par les deux socits, cliacune contribuant par

sieur Cai^on, celui des passants

champion des compagnons trangers tait un un sieur Saint-Martin. Le

RIVALITS ENTRE COIMPAGNONS

275

concours (Hait ouveit depuis Lrois mois lorscju'on s'aiieirut qu'un Uou avait rlr praticjur dans la cloison de la clianibrc occupe par Saint-Martin et qu'on lui avait pass par celle ouverture des outils prohibs par le rglement du concours. Le tribunal civil saisi de l'affaire constata la fraude et
le prix aux compagnons trangers '. Nous ne connaissons pas d'exemple de concours dans la seconde moiti du xix"^ sicle. Mais l'mulation subsiste entre les diverses socits et chacune d'elles se fait un point d'honneur de possder un chef-d'uvre. Les plus

adjugea

clbres de ces chefs-d'uvres ont t exposs en 1900


l'Exposition Universelle (Invalides, aile droite, consacre

aux industries franaises de l'ameublement, galerie du bord de l'eau). Parmi les travaux ainsi exposs on remarquait surtout le chef-d'uvre des compagnons charpentiers du Devoir, 161, rue d'Allemagne, Paris, qui n'a t
achev qu'en 1S67
et a

cot 4o 000 francs, et celui des


Libert
(3,

compagnons charpentiers de

rue

Mabillon,

Paris) qui reprsente le temple de

Salomon. Ces chefs-d'uvre ont une double origine; les uns ont t excuts l'occasion d'un concours; d'autres ont pour

auteurs des artisans d'lite choisis par la socit et pays par elle. L'un d'eux donne le plan gnral de l'ouvi'age
;

les autres se

celui-ci de la

chargent chacun d'une partie du travail faon des surfaces planes, celui-l des sur:

faces

courbes.

Tous

les

compagnons

s'intressent

aux

progrs de l'uvre

commune

qui, lorsqu'elle est acheve,

demeure pour eux un sujet de lgitime flert. On la montre aux trangers; on la fait figurer aux expositions. Elle est
l'arche sainte, le palladium de l'association.

l. Voir Mmoires d'un compagnon, t. II, p. 97 105. On y trouvera texte du jugement du tribunal civil de la Scino du 3 avril 18-.'7.

le

CHAPITRE

YIII

CHANSONS DE COMPAGNONS

Chansons de

gloire des fondateurs et

guerre et de rgnralion. du Tour de France.

Chansons

la

Le compagnonnage a sa

littrature ou, plus exactement,


il

sa posie populaire, son folklore, dont

est lier et

qui

traduit fidlement, sinon toujours correctement, les senti-

ments dont l'me de ses adeptes


leurs amours, leurs haines
si

est tour tour agite,

terribles pai'fois, les plaisirs

du Tour de France,

les tristesses

de l'adieu, les joies du

retour. L'interprte par excellence de ces motions et de

ces penses des compagnons, c'est la chanson.

Gavots, des Dvorants ou des Drilles s'assemblent en

Que des un

banquet fraternel, qu'ils escortent un partant ou plus simplement qu'une rencontre fortuite mette en prsence quelques compagnons et que l'on fraternise, le verre en main, dans la premire auberge venue, la chanson sera l'accompagnement oblig de ces runions. L'un des assistants entonne d'une voix mle quelque chanson bien connue et le refrain est repris l'unisson. Un autre lui succde aprs un intervalle et chacun des convives se fait
entendre son tour.
rien des uvres

Parmi ces chansons, il en est qui ne se distinguent en du mme genre en faveur dans les milieux
:

populaires

chansons buire, chansons grivoises ou sen-

CHANSONS DE COMPAGNONS

277

timentales, chansons tendances humanilaires ou patriotiques. Nous ne nous occuperons ici que des chansons de compagnons proprement dites, de celles qui ont directement Irait au compagnonnage et au Tour de France. Chansons satiriques ou (jiierrircs. C'tait autrefois le genre le plus got. Ces chansons ne sont le plus souvent que des invectives rimes, de sauvages excitations au meurtre entremles de sarcasmes amers et grossiers l'adresse du parti adverse. Perdiguier a cit plusieurs de
ces refrains,
les

notamment
:

celui-ci, trs

populaire jadis chez

Dvorants

En mil huit cent vingt-cinq, Un dimanche Bordeaux,


Nous fmes des boudins

Du sang de Ah par ma
!

ces Gavots...
foi

votre chemin

N'est pas vilain

Car

la guillotine

va se mettre en train.

Le bourreau en avant Vous pendra comme des brigands, Devant nos Dvorants
Pleins d'esprit et de talents
'.

deux couplets d'une chanson indite un cahier dat du 25 septembre 1808, et compris dans une saisie de papiers faite Bordeaux en 1809 chez la Mre des compagnons cordonniers 2. L'auteur, Benot Droint, prend partie les tanneurs, ennemis jurs
Voici

encore

copie par nous sur

de sa corporation

Joyeux, brave et aimable

Chantons une chanson


Faite l'honneur et gloire

Des braves compagnons. Anims d'un grand zle Pour leur Devoir ldle
Toujours se distingueront; Et toi, tanneur infme. Objet digne de blme. En peu nous te rduirons.
1.

2.

Livre du Compagnonnaye, t. I, p. Archives Nationales, F', 4-236,

'/S.

278

LE COMPAGNONNAGE
Tanneur Tu veux
plein d'arrogance
te

donner

le

ton

D'attaquer sans doutance Nos braves compagnons.


Qu'il aille

dans

la ferraille

trouver leur canaille Et leurs lches charrons...

Chansons de rgnration.

Ces chansons ont t

trs en

honneur sous le rgne de Louis-Philippe, et Perdiguier en a cit un bon nombre dans son Chansonnier du Tour de France. Elles se rptent plus ou moins toutes leur thme est un appel la rconciliation, l'union. Une des
:

meilleures est celle qui a pour


et

titre

Marions nos

conleiirs

pour auteur EscoUe, compagnon tailleur de pierre tranger, dit Joli Cur de Salernes *. Nous en citerons ces deux couplets
:

Non dsormais, chez nous


Le temps

plus de discorde,

n'est plus, le sicle en est pass.

De

toutes parts on chante la concorde Et nous har, ce serait insens...

1. M. Escollc, g aujourd'hui de quatre-vingt-six ans, vit retir l'hospice d'Ivry o nous avons pu le voir et nous entretenir avec lui de co

compagnonnage
:

((u'il aime tant. Le vieux chansonnier, demeur pauvre aprs toute une vie de labeur, n'envie personne et a pris pour devise ce mot sublime fraternit. Dans une posie compose rcemment et insre dans son opuscule Mes souvenirs, M. Kscollo adresse en ces termes ses adieux aux compagnons
:

Tous les ans le printemps fait natre Los fleurs dont les champs sont couverts. Et moi je vois, de ma fentre,
Passer les ts, les hivers.

En

l'air

voltige l'alouette

Rpercutant son champ joyeux Kt moi, du fond de ma retraite. Chers compagnons, je vous fais mes adieux.
jolies chansons,

amis do l'auteur de Marions 7ios couleurs et do tant do nous formons le vu que, malgr ces potiques adieux. Joli Cur de Salernes soit conserv longtemps encore l'alTcction do sa grande famille, le compagnonnage, et qu'il voie encore passer du haut de
les

Avec tous

sa fentre d'Ivry

Bien des ts, bien des hivers.

CHANSONS DE COMPAGNONS
De nous grouper sous la mme bannire Celait le vu des trois grands fondateurs. L'heure a sonn; franchissons la barrire. Chers compagnons, marions nos couleurs.
Nous consi misons
ici pour la patrie Ce monument o l'univers entier Apportera son art, son industrie. Trsors sortis des mains de l'ouvrier. Allons poser le bouquet unitaire. Sur le sommet, montons, appareilleurs;

279

Que le progrs dise toute la terre Que nous avons mari nos couleurs.
Les chansons
la Gloire des

fondateurs appartiennent

un

un peu vieilli; ce sont des hymnes en l'honneur de Salomon ou de Matre Jacques, plus rarement de Soubise; elles n'offrent aucune particularit remarquable. Les chansons du Tour de France clbrent les aventures du compagnon voyageur. Celle qui suit fut compose par l'un des rimeurs les plus en renom du compagnonnage, Piron,
ienre
dit

Elle figure

la Clef des Curs, C*. blancher chamoiseur. dans son Chansonnier du Tour de France, recueil qu'il faut se garder de confondre avec celui de Perdiguier, dont le titre est identique. Cette posie a pour titre Le battant aux champs; elle nous dcrit les impressions d'un

Vendme

partant.
Frre,

commande

Rouleur annonce

mon

l'assemble; dpart.

Vite dploie la livre; Qu'elle me serve d'tendard. Sur les champs le Devoir m'appelle. Il m'ordonne; il faut obir. A ses lois mon cur est fidle. Ainsi, frre, je dois partir.

Ghers compagnons, puisque le Tour de France Conduit au vrai talent, conduit la science,

toute heure, chers Dvorants,

Soyons toujours dispos battre aux champs.

Le rouleur

peine, assembls chez est-il arriv

la

Mre,

Qu' l'instant mme chaque frre De ses couleurs est dcor.

280

LE COMPAGNONNAGE
Bientt celle joyeuse troupe

Avec un silence imposant Autour lie mon sac forme un groupe Qu'on voit se dissoudre en chantant.
Chers compagnons,
etc.

Zephirs voltigez

ma

suite;

Pour un inslanl quittez vos fleurs. Jusque sur le champ de conduite Venez caresser mes couleurs.
Et vous, partagez

mon

dlire;

Respectez, haliitants de l'air. Ces chants que mon dpart inspire Oiseaux, ne formons qu'un concert.

Chers compagnons,

etc.

Enfin me voil sur la route Qui va me conduire au bonheur. Je vous laisse, quoi qu'il m'en cote; Je ne consulte que mon cur.
Vite, choisissez

une

place.

Je sens

mon me

tressaillir.

Mettez moi sur les champs, de grce. Adieu, je brle de partir.

Chers compagnons,

etc.

Ces annes de voyage demeurent toujours chres au compagnon. Il n'en parle jamais sans motion, comme d'un premier amour. Il ne se rsigne pas sans mlancolie dire adieu au Tour de France. Ce sentiment a t exprim, non sans grce, par Vendme la Clef des Curs
:

Des plaisirs du compagnonnage Pour moi la source se laril.


Je n'en goterai davantage; Mais le souvenir me suffit. vous! qui m'tiez si fidles, Doux plaisirs, au front radieux.

Pour d'autres,

agitez vos ailes...


fait ses

Ma Muse vous

adieux.

Nous arrtons ici ces citations ncessaires, mais suffisantes pour donner au lecteur une ide de la forme et du
fond des chansons de compagnons. Sans doute ces uvres laissent souvent dsirer au point de vue de la facture.

CHANSONS DE COMPAGNONS

281

On pourrait
de
la

dire de la plupart d'entre elles,


roi Henri,

comme

Alceste

chanson du

que
et le style en est vieux,

La rime n'est pas riche

mais

elles ont,

par contre, ce qui

manque

d'autres

uvres

plus savantes, ce que prfrait tout l'homme aux rubans


verts, ce

charme n de la sincrit parfaite du sentiment exprim. Les compagnons ne composent pas pour sertir un vers harmonieusement cadenc une rime opulente et
elle jaillit
l,
fille de leur gat ou de leur spontanment de leur pense ou notre avis, un mrite qui en vaut

sonore. Leur chanson est

mlancolie;

de leur cur; c'est

beaucoup

d'autres.

LIVRE
LE

IV
1901

COMPAGNONNAGE EN

CHAPITRE

ORGANISATION ET RGLEMENTATION DES SOCITS DE COAIPAGNONS ENCORE EXISTANTES


B. Le Devoir A. Le Devoir de Libert (Enfants de Salomon). C. L'Union compa(Enfants de Matre Jacques et de Soubise). Statistique des socits de compagnons en 1901. gnonnique. Coup d'il sur la socit l'Union des Travailleurs du Tour de France, qui se rattache au compagnonnage par ses origines et

par certaines analogies.

En retraant dans le livre II de cet ouvrage l'historique du compagnonnage depuis la Rvolution jusqu' nos jours, nous avons tudi les causes de sa dcadence et signal
l'tat

de dpression et de dsagrgation auquel se trouve


si

aujourd'hui rduite une organisation autrefois

puissante.

Nous avons ensuite dcrit, dans le livre III, les murs, les coutumes et les rites du compagnonnage, en nous efforant de mettre en vidence les profondes transformations
qui se sont opres depuis plus d'un demi-sicle dans ces

manifestations de la vie professionnelle du compagnon.

Il

nous reste encore, pour achever notre tche,

faire le

dnombrement des

diverses associations qui ont perptu

284
jusqu' nous
le

LE COMPAGNONNAGE

nom

et les

habitudes du compagnonnage,

tudier de prs leur organisation et leur rglementation intrieure, leur mode de fonctionnement, leurs ressources.

Un examen

superficiel de

la

question pourrait induire

penser qu'une semblable tude doit tre aise et ne saurait comporter de longs dveloppements. Le compagnonnage aujourd'hui, sinon mort, du moins bien effet, est, en malade, et c'est dj un peu la revue des ombres que nous allons passer en portant successivement nos regards sur les diverses socits de compagnons encore existantes. Trois

ou quatre corporations, les charpentiers et les marchaux du Devoir notamment, ont seules, avec l'Union compagnonnique, conserv quelque vitalit encore cette dernire association participe-t-elle plutt au fond, par son caractre et son esprit, de la socit de secours mutuels
ferrants
:

que du compagnonnage proprement dit. L'tude approfondie du compagnonnage

tel

qu'il existe

encore actuellement, de ses rglements, de son uvre, est cependant loin d'tre une entreprise aussi simplifie qu'on pourrait tre tent de l'imaginer. Prcisment parce que
ces socits se rarfient, parce que le nombre de leurs adhrents a dcru dans des proportions effrayantes, parce

qu'en un mot elles sont, aujourd'hui, compltement dchues leur ancienne puissance, elles chappent aisment aux recherches. Il faut, pour les dcouvrir, pour pntrer non plus mme leurs secrets, mais leurs statuts, se livrer des investigations persvrantes et triompher de dfiances
de
tenaces. Les groupements se drobent obstinment, pour plupart, au contrle des autorits, l'inspection des enquteurs otliciels, ddaignent, ngligent ou redoutent de tirer parti des avantages offerts par la loi aux syndicats, aux socits de secours mutuels rgulirement constitus; ils s'enferment et se cantonnent dans une indpendance, dans un isolement farouches. En dpit de la faiblesse et de la dcadence indniables de l'institution, l'tude du compagnonnage demeure donc particulirement complexe
la et dlicate.

Les socits de compagnons encore existantes se ratta-

ORGANISATION ET RGLEMENTATION
client toutes

285
:

Tune des

trois fdrations suivantes


;

Le

Devoir de Libert (Enfants de Salomon) 2 Le Devoir (Enfants


3 V Union compagnonnous trace l'ordre mme que nous suivrons pour notre expos. Nous terminerons par un rapide coup d'il jet sur l'Union des Travailleurs du Tour de France, socit qui, sans faire partie du compagnonnage, prsente cependant plus d'une analogie avec celte institu-

de Matre Jacques et de Soubise);

nique. Cette division

tion.

A. Le Compagnonnage du Devoir de Libert {Enfants de

Salomon) en 1901.

Les socits du

rite

de Salomon
puissantes

taient autrefois les plus

nombreuses

et les plus

du compagnonnage; elles ne sont plus gure aujourd'hui, trois ou quatre exceptions prs, qu'un souvenir. Les traditions et les observances du Devoir de Libert ne se retrouvent plus que dans les corporations suivantes
:

Les charpentiers et les couvreurs (unis)


;

Les tailleurs de pierre Les menuisiers et les serruriers (unis); Les tonneliers foudriers. Nous ne mentionnerons que pour mmoire les tailleurs de pierre et les tonneliers foudriers, ces deux socits ayant adhr l'Union compagnonnique dont nous tudierons bientt en dtail l'organisation. La socit des tailleurs de pierre trangers est d'ailleurs rduite quelques units. Quant celle des tonneliers (fonde en 1830), elle ne fut reconnue que longtemps aprs. Les compagnons tonneliers foudriers sont encore assez nombreux. Charpentiers du Devoir de Libert '. Cette socit est organise dans les villes suivantes Paris, Lyon, Vienne, Grenoble Saint-tienne, Marseille, Toulouse, Bordeaux, Cognac et Tours. La chambre de Paris, la plus nombreuse avec celles de Lyon et Bordeaux, ne compte que 150

200
1.

membres

actifs.

Les dtails qui suivent nous ont t fournis par le C.-. Roulcaud, qui en 1898, premier en ville do la socit des charpentiers du Devoir de Libert do Paris, 10, ruo MaMllon, ou puiss dans les Rglements et Statuts de cette socit (iuip. Dubois, 130, boulevard Saint-Germain).
tait,

286

LE COMPAGNONNAGE
socit est administre par

une commission de compose 1" de 9 membres du conseil; 2" du premier compagnon, du roiileur, du secrtaire et du trsorier; 3 de 7 membres de la commission des comptes. Les membres du conseil et de la commission des comptes sont lus pour un an et renouvelables par moiti tous les six mois. Quant au premier compagnon on ne peut le fcn'cer rester en place plus de trois rceptions (par exemple de la Saint-Joseph en mars la Toussaint.) La socit se compose d'aspirants, de compagnons reus et de compagnons finis. Pour tre reu asjjirant, il faut tre prsent par un compagnon en rgle, produire un certificat de bonne vie et murs et la quittance des dpenses que l'on a pu faire depuis trois mois chez les hteliers. L'aspirant excute, avant d'tre reu, un travail de sa profession. Un an aprs sa rception, un compagnon adroit la premire initiation. La seconde initiation (dite de la couleur noire) ne s'obtient qu'aprs trois annes; le compagnon est alors rput fini. Les membres de la socit se runissent le premier samedi qui suit le huitime jour de chaque mois; dans ces assembles on discute les aiaires communes et on
20

Chaque

membres

lus

peroit les cotisations.

Il

y a trois assembles gnrales

obligatoires les 8 mars, 8 juin, 8 octobre.

La cotisation est de 2 francs par mois. En cas de maladie ou d'accident, la socit accorde un secours de 2 francs par jour pendant quatre mois et de 1 franc pendant quatre autres mois. Aprs huit mois, le droit aux secours prend fin. Aucune allocation n'est due pour toute maladie dont la dure n'excde pas cinq jours, non plus que pour les maladies qui sont la consquence d'un fait volontaire. Des dlgations de compagnons assistent l'enterrement des confrres dcds; les frais des obsques sont la charge de la socit et un impt de 1 franc par membic est peru au profit de la veuve. Le produit des qutes et amendes est employ secourir les veuves et orphelins des compagnons malheureux. La socit s'occupi' du jilacement de ses membres. La

ORGANISATION ET RGLEMENTATION

287

Mre aocordo aux compagnons un cn'dit assez long (parjusqu' un mois), mais la socit ne lui garantit pas le remboursement de ses avances. Le dbiteur qui ne s'est pas acquitt dans l'anne est ray des listes. La socit admet des compagnons honoraires qui ne
fois

paient qu'une cotisation de 6 francs par an.


l'eu

On peut

tre

compagnon charpentier sans

avoir fait son Tour de

France.

Le chef-d'uvre des compagnons charpentiers du Devoir


de Libert de Paris a figur l'Exposition de 1900; c'est un trs beau travail reprsentant le Temple de Salomon avec
ses clochetons, ses balustrades, ses couloirs, ses escaliers

intrieurs. Le chef-d'uvre des

compagnons lyonnais en

carreau de pierre (mosaque de bois) est clbre dans toute


la corporation.

Cette socit a des attaches assez troites avec la franc-

maonnerie. Ses principaux chefs sont francs-maons et les rceptions ont lieu gnralement dans les loges maonniques, mises cet effet la disposition des compagnons charpentiers. Toutefois, le compagnonnage de Libert a conserv son indpendance et se renferme dans son rle
professionnel, sans prendre
Menuisiers
serruriers

une part

active la

campagne

politique dirige par la maonnerie.


et

du Devoir de Libert

'

(Sige social
socit,

Paris,

39,

Faubourg-Saint-Antoine).

Cette

qui existe galement dans quelques grandes

villes, est rgie

par des statuts en 91 articles rdigs en 1889. Elle a pour but d'tablir, entre ses membres, les avantages de la
mutualit, de faire fraterniser patrons et ouvriers, d'viter
le

chmage autant que


Pour
tre

possible, d'enseigner la gomtrie,

l'architecture, le trait; elle reconnat la libert des cultes.

reu

membre de

cette

socit,

il

faut tre

menuisier, serrurier ou
et

mcanicien, n'tre atteint d'auseize quarante ans

cune maladie chronique, tre g de payer un droit d'entre.

1. Il

importe

ilc

no

])as

cunfonJro cette socit avec celle des menuisiers

et serruriers adhrents l'Union conipagnonniquo.

288

LE COMPAGNONNAGE

La socit admet des membres honoraires et des membres participants. Ces derniers versent une cotisation mensuelle de
1

fr.

oO.
ville,

Dans chaque

la

socit

bureau (prsident, vice-prsident c'est le premier compagnon secrtaire, etc.). Le bureau se runit le premier dimanche de chaque mois; des assembles gnrales ont lieu le premier dimanche de janvier et de juillet. Un bureau central, lu pour deux ans et renouvel chaque anne par moiti, fonctionne Paris et se runit chaque mois. Il dispose d'une caisse forme avec l'excdent des caisses locales; il ne peut tre conserv plus de 1000 francs en espces dans cette caisse centrale; le surplus est dpos dans une caisse publique. Tout compagnon doit loger chez la Mre, s'il n'habite dans sa famille. A son arrive dans une ville et son dpart, il fait viser son livret par le premier compagnon et

est

administre par un

le secrtaire.

En

cas de maladie,

il

a droit la gratuit des

remdes

et

des visites mdicales, limites toutefois deux

par semaine. Le malade reoit en outre 1 fr. 50 par jour pendant deux mois et 75 centimes pendant deux autres mois. Aprs quatre mois, la socit ne lui doit plus que les remdes et^l'assistance mdicale. Les compagnons visitent
le malade. Lorsqu'un membre dcde, chaque compagnon acquitte une redevance de 1 franc. La socit subvient aux frais des obsques et envoie une couronne qui est dpose sur

tour de rle

le cercueil.

Tout membre comptant dix ans


certificat

d'activit a droit

un

d'honneur.
trois

Tout socitaire en retard de


de sa cotisation perd
le

mois pour

le

paiement
en cas de

droit d'tre secouru

maladie.

Un retard de

six

mois entrane

la radiation.
il

Tous
B.

les ans, le

jour de la Sainte-Anne,

y a bal et

banquet.
restes fidles

les

Le compagnonnage du Devoir en 1901 [Compagnons dits, au Devoir). Le tableau suivant nous indique adresses des MJ'es des compagnons du Devoir et, en

ORGANISATION ET REGLEMENTATION

289

mme

temps, celles des Cayennes des socits qui tiennent presque toutes leurs assises chez les Mres. Les Mres de compagnons du Devoir SUR LE Tour de France.
Adresses revises.

Passants tailleurs de pierres.


Bordeaux, rue du Rocher, 25 Montpellier, rue des tuves.
bis.

Passants charpentiers
,

Auxerre, rue des Ballets, 22. Angers, rue de l'Espiiie, 4. Agen, avenue du Quatorze-Juillet. Bordeaux, rue Billaudel, 16. Dijon, rue Saint-Nicolas, 26 Lyon, rue Saint-Cyr, 41. Marseille, rue Magenta, 19. Nantes, rue des Olivettes. Paris, rue d'Allemagne, 161. Tours, rue Colbert, 49. Toulouse, rue Tripire, 12.

Menuisiers du Devoir.

Bordeaux, cours Saint-Jean, 43. La Rochelle, rue des Cloutiers, Lyon, rue du Palais-Grillet, 16.
Marseille, rue
Montpelliijr, rue des Etuves, 25.

20.

du Petit-Saint-Jean,
G.

9.

Nantes, rue de l'Abreuvoir, Paris, passage Hbrard, 17 Tours, rue Victor-IIugo, 5. Toulouse, rue Riquet, 12.

bis.

Serruriers du Devoir.

Bordeaux, G.-. Chevalier, rue de Roquelaure, Lyon, rue du Palais-Grillet, 16.


Marseille, rue

8.

du

Pelit-Saint-Jcan, 9.

une Mre do passage (c'est--dire qui no donne boire et ne loge pas, dont, par suite, la maison est uu simple lieu do runion). Les quelques compagnons do Soubise de la ville (une dizaine) et les passants so rencontrent l'htel de la Croix de Malte, prs la halle aux bls.
1.

Blois,

il

existe

ni

manger

ni

LE COMPAGNONNAGE.

i9

290

LE COMPAGNONNAGE
Nantes, rue de l'Abreuvoir, Paris, rue Beaubourg, 18. Tours, place Sainl-Glment,
6.

G.

Cordiers.

Nantes, (juai Erncst-lienaud,

9.

Paimbuf, Grande-Rue,

110.

Paris, rue Sainte-Elisabeth, 10. Rochefort, rue TroulTaire, 11.

Saumur, G.'. Bouju, rue Nationale. Tours, htel de la Croix-Blanche, place du Chteauneuf.
Forgerons.
Angers, rue du Faubourg-Saint-Michel, IS. Bordeaux, cours Saint-Jean, 43. (Les Quatre Corps font galement Mre). Limoges, rue des Petites-Maisons, 32. Lyon, rue Moncey, 42. Marseille, place Bernard-Dubois, 03. Nantes, rue de l'Abreuvoir, 6. Paris, rue de la Forge-Royale, 29. Tours, rue du Commerce, 110.

Passants couvreurs.
Angers, rue de l'Espine, 4. Bordeaux, route de Toulouse, i. Dijon, rue de la Prvt, H. Le Havre, rue Raspail, 1. Lyon, rue du Palais-Grillct, 10. Nantes, rue de l'Abreuvoir, G. Orlans, rue Porte-Madeleine, 32. Paris, rue Beaubourg, 18. Tours, rue de la Grosse-Tour.
1

Charrons.
Angers, rue du Faubourg-Saint-Michel, Angoulme, rue de Prigueux, 18. Avignon, rue Saboly, 7. Bordeaux, rue du Palais-de-Justice, 28. Lyon, rue de Marseille, 13. Marseille, rue du Bon-Pasteur, 1. Nantes, rue de l'Abreuvoir, 6. Orlans, rue Porte-Madeleine, 32. Paris, rue de Bretagne, 52. Tours, rue Ragucneau, 0. Toulouse, boulevard Carnot, 11.
25.

ORGANISATION ET REGLEMENTATION
Doleurs.

291

Beaunc, place Madeleine. Cognac, rue Barhezieux, 41. Tours, place Saint-Glmenl,
Tisseurs

0.

f errandiniers

Lyon, place de

Groi\-Rousse, 3. SainH;tienne, place du Peuple, li. Tours, quai Saiut-Syniphorien, 32. Vienne, rue de l'Archevch, 3.
la

Bourreliers harnacheurs.

Angers, rue du Faubourg-Sainl-Michel, Avignon, rue Fromageau, 11. Bordeaux, rue Saint-Scrnin, 1. Lyon, rue Turcnne, 4. Marseille, rue Bernard-Dubois, 63. Nantes, rue de l'Aljreuvoir, (i. Paris, rue Sainte-lisabcUi, 10. Tours, rue du Commerce, 110.

18.

Marchaux

ferrants.

Agen, rue Remparl-du-Pin. Angers, rue du Faubourg-Sainl-Miche, Avignon, rue Fromageau, 11.
Bziers, rue Saint-Antoine, 12.

'

Bordeaux, rue Castelnau d'Oros, 12. Garcassonnc, rue Barbes, 10. La Kocholle, rue des Cloutiers, 20. Limoges, rue des Petites-Maisons, 32. Lyon, rue Moncey, 7. Marseille, rue du Petit-Sainl-Jean, 'J. Nantes, rue Garde-Dieu, 6. Nimes, rue Nationale, 9. Orlans, rue Sainte-Catherine, 46. Paris, rue de la Rale, 4. Poitiers, place du March, 1. Saumur, place de l'Htel-de-Ville, 4. Tours, place du Chteau-Neuf. Toulouse, rue Denferl-Rochereau, 13.
Boulangers,

Angoulme, rue Saint-Uoch, 16. Blois, place du March-Neuf, 16.


Bordeaux, place d'Aquitaine, 10. Chalon-sur-Sane, faubourg Saint-Jean-des-Vignes.

292

LE COMPAGNONNAGE
Dijon, place du Morimont. La Rochelle, rue des Clou tiers,
7.

Limoges, boulevard de la Cit, 20. Nantes, C.-. Leblanc, Sainte-Luce. Nimes, rue Xavier-Sigalon, 15.
Orlans, rue du Cliariot. Paris, rue de la Tiale, 4. Rochefort, rue Lesson, 32. Saintes, quai de la Rpublique, H. Saumnr, place de l'Htel-de-Ville, 4. Sens, Grande-Rue, 120. Tours, rue de la Serpe, 11. Troyes, place de la Prfecture, 3.

Cordonniers bottiers.
Agen, C". Walter, concierge l'cole Jasmin. Angers, C.'. Glotain, rue Garnier, 17. Bordeaux, rue Roquelaure, 8. La Role, G.-. Lahy, rue Saint-Martin. Le Mans, rue Saint-Pavin-des-Champs, 13. Libourne, Courtelmont, cours Tourny, 35. Limoges, boulevard de la Cit. Lyon, rue Palais-Grillet, 16. Marseille, rue Fonlaine-d'Armnie, 9. Montpellier, faubourg du Courreau, 22. Nantes, C.-. Tessier, rue Perrault, 5. Nimes, rue Xavier-Sigalon, 15.
Paris, rue Sainte-lisabcth, 10.

Toulouse, rue Saint-Jrme, Tours, place Saint-Clment,

36.
13.

cette liste,
il

il

convient d'ajouler les blancheis cliamol-

seurs dont
socits de

On compte donc quinze compagnons du Devoir, demeures trangres


sera parl ci-aprs.

l'Union Conipagnonnique. Autant il est ais d'obtenir des rituel part renseignements prcis et circonstancis sur rorganisation et le fonctionnement des socits adh-

rentes l'Union, autant il est difficile et dlicat de runir des informations sur les socits indpendantes, celle des compagnons rests fidles au Devoir. Nous passerons som-

de

mairement en revue ces socits et nous nous efforcerons donner une ide exacte de leurs statuts et de leur

importance respective. On voudra bien excuser les lacunes possibles de ce travail, en n'oubliant pas qu'il constitue la

ORGANISATION ET RGLEMENTATION

293

premire tude d'ensemble qui ait t entreprise sur les socits du Devoir depuis l'poque o crivait Perdiguier, c'est--dire depuis un demi-sicle. Des quinze socits ci-dessus numres, douze appartiennent au rite de Matre Jacques, et deux les couvreurs et les charpentiers, au rite du Pre Soubise. Mais bien qu'elles aient conserv un esprit particulariste trs marqu, les socits de Soubise n'en constituent pas moins, comme
:

les autres, des

sinon
rites.

fusion

corporations du Devoir il y a fdration, complte, entre les socits des deux


:

est possible d'tablir une clasdu Devoir en raison de l'importance plus ou moins grande qu'elles ont conserve. Une premire catgorie comprend les socits qui grou-

A un

autre point de vue,

il

sification entre les socits

celles qui

pent encore un nombre relativement lev d'adhrents, peuvent exercer une relle influence sur la corporation. Seuls, les charpentiers, les

marchaux

ferrants

et les

charrons se trouvent dans ce cas. Nous classerons dans une seconde catgorie les socits

qui, sans pouvoir prtendre rivaliser avec les syndicats et

sans constituer des associations vraiment fortes et susceptibles d'entreprendre utilement la dfense des intrts gnraux de la 2^rofession, conservent nanmoins quelque vitalit et disposent de ressources suffisantes pour accomplir, dans des conditions peu prs normales, leur uvre d'organisation de la prvoyance et de l'enseignement.

On peut ranger dans

cette catgorie, les forgerons, les

bourreliers harnacheurs, les boulangers, les couvreurs, les

menuisiers, les cordonniers bottiers.


vgtent et n'ont plus conserv qu'une
Il

Dans une dernire catgorie entrent les socits qui ombre d'existence.
en
est ainsi des cordiers, des doleurs, des tisseurs fer-

randiniers, des blanchers chamoiseurs, des serruriers et

des tailleurs de pierre.

Premire catgorie.

tous

seigneurs, tout honneur.

Nous commencerons
dont
la socit est

cette

revue

par les

charpentiers,
la

incontestablement, sinon

plus

nom-

294
breusc
'

LE COMPAGNONNAGE

semble qu' ce point de vue elle soit prime ferrants du moins, la plus active, la plus puissante corporation de compagnons, (Ile dont l'tude permet h; mieux de se faire une ide do ce qu'a t raucien compagnonnage.
il

par

les

marchaux

La

socit
-

Devoir

se

des compagnons passants charpentiers du 1 de membres honoraires, c'estcompose


:

-dire adhrents acquittant leurs cotisations depuis vingt

annes; ils ne paient plus dsormais de cotisation, mais soulement, une fois pour toutes, un droit d'entre de 10 francs; 2 de membres actifs participants; 3 de membres bienfaiteurs. L'ancienne distinction des aspir.ints et
des

compagnons a compagnons; mais

t
il

supprime

tous les

membres

sont

existe toujours

une

classe de jeunes

gens, apprentis ou jeunes ouvriers qui, devant


faire [lartie de la socit, sont

un jour

en quelque sorte placs sous


faut

sa tutelle.

Pour

tre reu

tre citoyen franais, g de dix-huit ans, de

compagnon passant charpentier, bonne

il

vie et

1. On comptait, Paris seulement, en 1883, huit cents compagnons charpentiers du Devoir [Commission d'enqute sur la condition des ouvriers de l'Industrie, p. 92.) 1" en 2. Le compapnonnago dos charpentiers du Devoir a rtij tudi 18G par Le Play et Focillon {Les ouvriers des deux JStoudcs); -i" en 1895, par M. DU Mahoussem, dans son livre /.a question ouvrire, 1" volume Charpentiers de Paris. Compagnons et indpendants. Paris, Kousscau, in-8. Ces ouvrages sont indispensables consulter si l'on veut connatre fond la condition conomique et sociale des travailleurs do cette corporation. Voir aussi Enqute parlementaire de iSSS sur la situation des ouvriei-s de l'industrie en France. Paris, Journal officiel, 1885 (tirage part), pages 9, '16 et 91. Un ancien comi)agnon dont nous avons dj cit le nom et qui est devenu l'une des personnalits les plus notables et les plus justement estimes du monde industriel, M. Favahon, directeur de l'importante association cooprative Les charpentiers de Paris, et officier de la Lgion d'honneur, a bien voulu nous donner sur la socit des CC.'. passants charpentiers des rcnseigneuieats qui nous ont t fort utiles. Nous avons rendu visite aux compagnons chez leur Mre, 161, rue d'Allemagne, la Villcttc, o il nous a t donn de contempler le chef-d'uvre de la profession tjui a du reste figur iilus tard TlOxposilion do 1900. Nous avons mmo t invit, en mars 1900, au Ij.-il des conii)agnons donn salle Wagrani l'occasion de la Saint-Joseph. Mais la socit do la Villctto
:

a refus de nous communiquer ses statuts sur lesquels nous avons |>u, cependant, comme on lo verra, obtenir par une autre voie, des claircissements assez circonstancis.

ORGANISATION ET RGLEMENTATION

295

iiKCUi's, (le bonne sant, enfin subir l'examen de rception dont il a t question dans une autre partie de ce livre et dont les pripties, parfois burlesques mais plus souvent douloureuses, ont t contes par M. du Maroussem. Les membres actifs paient un droit d'entre de 10 francs plus une cotisation dont le taux s'lve pour Paris on quatre par an 3 francs par mois. Certains mois paie 5 francs. En pi'ovince, la cotisation est de 2 francs par

mois ( Tours, 2 fr. 50). Les membres anciens (ceux qui comptent dix ans d'activit) paient une cotisation rduite. En change de cette cotisation, tout membre a droit des secours en cas de maladie, soit une allocation de 2 fr. 50 par jour, plus la gratuit des soins mdicaux et des mdicaments. Si la maladie se prolonge au del de trois mois l'allocation est diminue de moiti. Aprs six mois, le secours cesse, mais les compagnons tiennent conseil et s'efTorcent, par une collecte ou autrement, de
venir en aide leur camarade.

Les

frais des funrailles


la socit.

de tous les

membres

sont la

Des dlgations composes de compagnons dsigns tour de rle assistent au service et


charge de
l'enterrement qui sont suivis de l'accomplissement des
rites

compagnonniques.

Les statuts sont muets en ce qui concerne les secours qui pourraient tre accords la veuve et aux orphelins
le comit a le droit, si leur situavraiment digne d'intrt, de leur venir en aide au moyen d'un prlvement sur les fonds sociaux. La socit est administre par un comit de direction compos de huit membres et un prsident lus pour un an et rligibles. Le premier samedi qui suit le 3 des mois de janvier, fvrier, mai, aot, septembre et dcembre, les

d'un compagnon. Mais


tion est

compagnons
prsident y
alTaires

en assembles ordinaires; le rend compte de l'tat de la caisse et des sociales. Des assembles solennelles sont tenues
se runissent

avant et aprs la fte annuelle, la Saint-Joseph, les pi-emiers samedi^g de mars et d'avril; avant et aprs la Saint-Pierre (premier samedi aprs le 3 du mois de juin, deuxime

296

LE COMPAGNONNAGE
;

samedi aprs le 3 juillet) avant et aprs la Toussaint (premier samedi aprs le 3 octobre, deuxime samedi aprs le 3 novembre). Diverses clauses des statuts rglementent la
police intrieure de ces assembles. D'autres articles nu-

mrent les cas de radiation (refus de payer les amendes encourues, prjudice port volontairement la socit,
la socit si le montant de excde 100 francs, condamnation infamante). Mais l'activit de la socit se manifeste surtout un en ce qui concerne l'enseignement triple point de vue professionnel, le placement et la dfense des intrts pro-

conduite drgle, dette envers

cette dette

fessionnels.

Nous avons peu de chose ajouter aux explications dj;\ donnes dans une autre i)arlie de cet ouvrage sur le rle du compagnonnage, en tant qiC ducateur et qu'intermdiaire officieux pour le placement de ses membres. Ces fonctions sont remplies avec dvouement par les charpentiers passants qui les considrent comme raccomplisscment d'un devoir sacr envers les jeunes gens appels faire plus lard partie du Devoir et les camarades sans travail. L'enseignement professionnel crit est donn dans des
i<

par des ouviiers... L'lve paie par mois, suivant la rputation du professeur. 11 fournit le papier, les crayons, les rgles et la lumire. Son travail consiste dans le dessin des coupes de bois sous la surveillance du matre qui, la fin du cours, fait des dmonstrations grandeur relle sur des planches juxtaposes au ras du sol. Aucun langage scientifique c'est la gomtrie descriptive d'avant Monge, explique dans la langue que Pascal enfant s'tait . Il ne faut pas oublier, du reste, forge son usage
cours libres et diiigs
G francs, 10 francs, 12 francs
:

1. iJu i\Iahi)(issem, op. cit., ]). l'-23. Un dos clnils de rassociution coopcrativc dite les clKirpentiers de l'arh (-20, rue Labrouste), a dccril en tonnes pittorescjucs la nitliode d'euseignemcnt oral et iJuroniiMit iiratiquo usite chez les eompagnons. Nous l'aisons des cours de gomtrie descriptive auxquels personne (parmi les ijornclres professionnels) no comprend rien; mais (.-a russit tout de mme. C'est trs curieux; il ne faut

])as dire, jiar

exemple

oblique, etc.

On

dit

Kn levant celte i)crpeiidiculairc, en tirant cette Tiens, lu vois ea, et jiuis ; en mettant un morceau
: ;

ORGANISATION ET RGLEMENTATION

297

que l'apprenti, fils de compagnon, ou appel, par suite des circonstances, travailler ct d'un compagnon,
c'est--dire pupille du compagnonnage, reoit un enseignement complmentaire et non moins efficace son
;

sans relche et parfait ainsi l'uvre commence l'cole. Des cours professionnels facilitent l'ancien apprenti, devenu plus ancien
le

surveille,

le

dirige,

le

conseille

tard professeur, les

moyens de

parfaire son instruction

technique.
f.es

bons Drilles s'occupent aussi

fort

activement du pla-

cement des membres de leur

socit.

On

trouve

cet

gard d'intressants renseignements dans le Manuscrit de rvlations remis M. Du Maroussem par un transfuge du compagnonnage de Soubise et publi par cet auteur en

appendice au premier volume de ses tudes intitules La Question ouvrire. Le rdacteur de ce document, trs hostile aux compagnons, leur reproche d'accaparer le travail. Les bons Drilles, dit-il, dtiennent, au minimum, un tiers des chantiers de Paris et ils ne distribuent mme pas avec quit le travail entre leurs adhrents. Ainsi, par exemple,
:

un gcheur compagnon arrive au rendez-vous (un dbit de vins de la rue du Faubourg-Saint-Martin); il a besoin de huit hommes. Sur les vingt ouvriers qui se trouvent au dbit, seize ne paient plus d'embauchs (cotisations du compagnonnage); quatre sont en pied (en rgle) la Cayenne. Le gcheur s'adresse ( mi-voix) ceux-ci. Vous tes de grve? Oui. Vous vous ti'ouverez demain matin six heures chez M. X... mais il m'en faut encore quatre. Va chez un tel (un traiteur) tu en trouveras plus qu'il ne
<i

t'en faut.

Un deuxime embaucheur
on l'envoie aussi chez
t

survient.

Il

lui faut

six ouvriers;

les htesses.

Les seize

compagnons qui n'ont pas


de bois

enibauclis reviennent le
on

fait deux coupes, ou a fait ne connaissent pas un mot d'algbre, ni de quoi que ce soit et qui sont plus forts en descriptive une descriptive impossible, fantastique que tous les ingnieurs du monde. Los courbes d'un navire, pour eux, c'est de la plaisanterie. Chez nous on fait tout ce qu'on veut, et ce qu'il a de plus joli, sajis savoir comment. Cit jiar Baubebet, op. cit., t. III, p. 371.

comme

un

articr.

a et traant a, comme Nous avons des ouvriers

a,

qui

1/

298

LE COMl'AfiXONNAGE

lendemain. Le marcliand de vins qui voit beaucoup de monde et ne les remet (reconnat) jias, leur dit Si vous tiez venus hier, vous auriez t embauchs. On en a embauch quatorze, huit chez monsieur un tel, six chez monsieur un tel. Mais ce n'est pas vrai J'tais l, je n'ai rien vu. Ces infortuns bons Drilles ont cependant de vingt-cinq quarante ans; ils sont dans la force de l'ge et meilleurs ouvriers que la plupart de ces jeunes gens nouvellement reus. Mais leur crime est de ne plus payer de cotisation K La situation est la mme dans les villes de province o, d'aprs notre auteur, les renards (profanes) ne gagnent que 2 fr. 75 au lieu de 3 francs pays aux compagnons. Si le compagnonnage s'est conserv aussi fort cliez les charpentiei's il le doit, on peut l'affirmer, ce fait que les conditions du travail de leur industrie n'ont pas t, comme tant d'autres professions, radicalement transformes par suite de l'volution industrielle cl du machinisme. Aujourd'hui encore, pour gagner un bon salaire et se concilier l'estime de ses chefs, un ouvrier charpentier doit possder des connaissances professionnelles assez tendues, des notions de dessin linaire et de gomtrie lmentaire, une
:

certaine capacit

professionnelle

il

n'a pas

t rduit,

comme

tant d'autres artisans, au rle de serviteur d'une


il

machine;

est

rest

un ouvrier
il

qualifi,

presque un

ouvrier d'art. Toutefois,

a eu, lui aussi, souffrir indi-

rectement des modifications que la science de l'ingnieur a introduites, depuis cinquante ans, dans la construction. L'usage de la charpente en fer s'est de plus en plus rpandu, concurremment celui de la charpente en bois.

1.

Il

nous pst

inipossiltlo

do paiiagor

ici

rindiynalioii do

i'aiitinir

dos

rovclatioiis publies par

M. du Marousscm. Une socicto ouvrire, compa-

gnonnage ou syndicat,
f|ue
si

n'est tenue de dtendre l'intrt do ses adiirciits ces dcrnicis observent, de lour cte, les cngagoincnts pris vis--

vis d'elle et

notamment
l'on cite

s'ils

aciiuittent leurs cotisations.

Les Trade Unions

souvent avec justice comme dos associations professionnelles modles n'agissent pas autrement que les bons Drilles envers les socitaires en retard |)oiir le paiement de leurs cotisations. Voir de RousiEiis, Le Trade Unionisine en Amjlctcrrc, \i. 91.
anglaises (|ue

OKGANISATION ET RGLEMENTATION

209

1/usage des planchers en fer qui suppriment ou diminuent notablement les risques d'incendie s'est gnralis surtout depuis quarante ans *. On peut dire que le sort du compagnonnage des charpentiers dpend de l'issue de la lutte engage entre ces deux modes de construction. Ceci tuerat-il

cela?

le

fer,

cet agent de prdilection de l'industrie

moderne,

se substituera-t-il partout,

difices publics et

dans

les

ou peu prs, dans les maisons de l'avenir, au bois et

la pierre? Nos villes continueront-elles s'amricaniser?

Verrons-nous Paris, Lyon, Marseille,

comme

New-

York ou Chicago,
vante

s'lever de toutes parts ces hautes cons-

tructions mtalliques, ces tours de

Babel que l'on nous

architectural? Ou, au contraire, une heureuse raction inspire par un retour oH'cnsif du got national, viendra-t-elle remettre en honneur les matriaux dont se servaient nos pres et dont l'utilisation, l'adaptation aux difices de l'avenir parat encore de bons juges, possible et dsirable? L'avenir
le

comme

dernier

mot du progrs

dcidera.

Marchaux ferrants. La socit des comjmgnons marechaux ferrants est, avec celle des charpentiers bons Drilles, la plus importante du compagnonnage. Ici encore le machinisme n'a pu supprimer la main-d'uvre; on n'a pas encore trouv le moyen de ferrer les chevaux la machine.
Mais cette profession, ainsi
qu'il

a dj t dit dans

un
che-

autre chapitre de ce livre, s'est ressentie du progrs des


industries de traction et de transports mcaniques
:

mins de
triques,

fer et plus

rcemment tramways vapeur ou lecautomobilisme, vlocipdie. Le nombre des che-

vaux employs par le roulage et des chevaux de selle a notablement diminu depuis cinquante ans. Aussi certains signes semblent indiquer que les mauvais jours sont proches pour cette socit. Dj certaines Cayennes ont
1. D'aprs une intressante notice qui a obtenu l'Exposition de 1900 une mdaille d'argent et dont l'auteur, M. Cohadon, ancien ouvrier ma(7on, fut en 1848 le fondateur do l'une des premires socits coopratives, l'usage dos planchers en for aurait commenc se rpandre aprs la grve dos charpentiers en 1810. !Mais c'est surtout sous le second Empire que cet usage s'est gnralis.

300

LE COMPAGNONNAGE
il

disparu, celle de Blois par exemple, o la Mcre, morte

y a quelques annes, n'a pas t remplace. Il existe cependant encore sur le Tour de France 18 Cayennes de compagnons marchaux. La socit de secours mutuels jandes compagnons marchaux ferrants groujjait, au
i<^''

vier 1901, prs

de 1000

membres

(879

membres

partici-

pants et 96

membres

honoraires) et cet efectif est certaine-

ment
car
il

infrieur celui des

membres de

ce compagnonnage,

adhrents payant rgulirement leur cotisation la caisse de secours mutuels. A Paris seulement il y a prs de 200 compagnons cotisants *. Cette socit des compagnons marchaux a t autorise
les

ne comprend que

par arrt du ministre de l'Intrieur du 20 novembre 1895. Elle reoit des aspirants et des coni[u'ignons -. Chacune de
ces fractions a ses dignitaires particuliers et s'administre

A Paris, le Pre s'occupe du placement; en province ce service est confi aux premiers en ville. Les arrivants disposent chez la Mre d'un certain crdit
sparment.
:

90 francs pour les compagnons, 30 francs pour les aspi-

Mre 30 francs pour la nourriture, oO centimes pour la chambre. L'enseignement professionnel se donne l'atelier. Les
rants. Le prix de la pension s'lve chez la

anciens conseillent et dirigent les jeunes. Il n'existe pas de cours professionnels, qui du reste ne se concevraient gure,

vu

le

genre de travail auquel se livrent

les

marchaux.

Une caisse de secours mutuels des comi)agnons marchaux a t cre en 189'). Elle compte des mcniliros iionoannuelle de 6 francs) et des membres mensuelle de 2 francs, dont 1 fr. 50 la caisse et 50 centimes au fonds de rserve). Le droit d'entre est de 8 francs. En cas de maladie ou d'arcidcnt, (liaijiic iiicniluc |>artiraires (cotisation
actifs (cotisation
1. M. Laiiiy. coinpaj^'iioii inarrilial t'crraiil cl sc^cnitairc" do la socii't du Kallieincnt de Paris, a bicu voulu, avec rautorisation do ses camarades, nous coMiniuniiiucr divers rcnseigncmciils sur cette corporation laquelle il a vou tout son dvouement. Nous avons jni, grce lui, consulter l'niiimirc pour l'anne l'JUU do la socit lic seiours mutuels (Mculan,

Rty. 1001). '2. Les farrcurs sont compagnons

les teneurs de

pied no sont qu'asiiiraiits.

ORGANISATION ET RGLEMENTATION
cipant reroit pendant cent jours
2 francs et

301

un secours quotidien de
1

pendant

les cinquante jours suivants

franc

par jour. Aprs cinq mois, le malade cesse d'avoir droit une allocation quotidienne, mais il lui est souvent accord
des secours dont
le

taux et la dure varient. Ces subsides


de plus de quatre

sont refuss au socitaire en retard

paiement de ses cotisations et celui qui n'a pas rgl ses dettes chez la mre. Le retard d'une anne
mois pour
le

de cotisations entrane l'exclusion.

La

fte de la

corporation se clbre
les

le

jour de

la Saint-

compagnons marchaux ferrants aient refus d'adhrer l'Union compagnonnique, cette dernire socit a recrut quelques adhrents marchaux
loi. Bien

que

Bordeaux et Marseille. Churrom^. Moins nombreux que les charpentiers et les marchaux, les compagnons charrons doivent l'excel-

lence

de leur

organisation

professionnelle

et

de
la

leurs

institutions d'enseignement et

de

prvoyance
restreint,
ils

bonne

rputation dont

ils

jouissent dans toute la corporation sur

laquelle, en dpit de leur

nombre
existe

n'ont pas

perdu toute influence.

Il

dans chaque

ville

o ce

compagnonnage est organis une socit d'aspirants, une socit de compagnons et une socit d'anciens. Le bureau de ces deux dernires socits forme le conseil d'administration de la corporation et se runit tous les mois.

Les socits d'as[)irants sont rgies par un rglement en


1. M. Flourct, prsident do la socict de secours mutuels des charrons, value un millier environ, dont moiti compagnons et moiti aspirants, les membres de ce compagnonnage. Los dtails qui suivent nous ont t fournis par les dignitaires de la socit active et de la socit d'anciens qui avaient bien voulu nous convoquer un soir chez la Mre, 52, rue de Bretagne. Aprs une courte attente dans le dbit do vin du rez-de-chausse, on nous invita monter un escalier en colimaon et l'on nous introduisit dans une salle du l" tage o 15 ou 20 personnes nous attendaient. Nos explications relatives au but de notre visite furent coutes en silence par les compagnons dont l'attitude impassible jointe la demi-obscurit qui rgnait dans ce local voquait l'ide do quoique tenue do loge de francs-maons ou de carbonari. Htons-nous d'ajouter qu'avant la tin de 'entretien, la glace tait rompue et que les compagnons charrons se montrrent des htes trs aimables. Ils voulurent bien nous donner tous les renseignements compatibles avec leurs obligations compagnonniques.

302
30
ai'ticles.

LE COMPAGNONNAGE
Tout aspirant
fr. tJO, ilus

doit,

son entre, acquitter un

droit de 3

50 centimes de livret. Les

membres

second samedi du mois sous la prsidence du premier compai^non Les cotisations sont lixcs 1 franc par mois. Tout membre malade reioit IVaac [lar jour pendant trois mois. L'aspirant sans travail dispose cbcz la Mre d'un crdit de 15 francs. Les aspirants, moins qu'ils ne demeurent plus d'une demi-beure de chemin, doivent prendre leurs repas et se loger chez la Mre. Le socitaire qui doit plus de 6 cotisations mensuelles est ray. La socit des compagnons charrons du Devoir de la Ville de Paris et du dpartement de la Seine a t autorise par arrt du prfet de police du 16 avril 1889. Cette socit n'admet que les anciens compagnons charrons du Devoir ayant fix dfinitivement leur rsidence Paris, connus pour tre de bonne vie et murs et n'ayant pas d'infirmits. Le rcipiendaire acquitte un droit d'entre de 30 francs; la cotisation mensuelle est de 1 franc par mois. En cas de maladie survenue aprs six mois de stage, tout socitaire reoit pendant six mois un secours de 1 franc .par jour. Les compagnons visitent tour de rle les malades. Le socitaire en retard de huit cotisations mensuelles est dchu de tout droit aux secours. Les compagnons charrons assistent aux obscjucs de leurs confrres dcds. La socit supporte les frais des obsques jusqu' concurrence do 80 francs. Elle admet des membres honoraires (droit d'entre, lij francs). La socit est dirige par un bureau (prsident, vice-prsident, secrtaire, trsorier, etc.); ce bureau se runit le premier samedi du mois. Des assembles gnrales ont lieu en mars et septembre. La socit active des compagnons charrons a rempli, le 18 octobre 1895, les formalits lgales exiges pour sa transformation en syndicat. Elle s'occupe activement du placement; elle alloue des secours de route aux compagnons voyageurs. Ciiez la Mre, tout conipagimii de bonne rjmse runissent le
. I

tation jouit d'un cidit illimit.

ORGANISATION ET REGLEMENTATION
Les compagnons charrons ont
fonth''

303

des cours profes-

sionnels justement estims. L'lve paie une colisation de 5 francs par mois. Le professeur accompagne ses leons

de dmonstrations pratiques et de dessins au tableau. Cette socit a cr en 1893 une caisse de retraites spciale et indpendante du Ralliement. Tout socitaire g de soixante ans et qui a vers pendant vingt ans la mme cotisation de 1 franc par mois, reoit une pension. On peut
souscrire

plusieurs

parts

et,

en

payant une

cotisation

double, triple ou quadruple, s'assurer une retraite qui croit

dans

la

mme

proportion. Le taux de la pension est fix

un compagnon part simple de 12 francs par an, qui a pay cette cotisation de trente soixante ans, a vers au total 360 francs et reoit une pension de 180 francs. Au 31 dcembre 1898 la caisse de retraites grou[iait 88 membres. Son avoir s'levait 5 819 fr. 65. Cette caisse est gre par un bureau qui se runit le premier du mois; il y a tous les ans assemble gnrale le premier dimanche
de janvier
'.

50 p. 100 du total des cotisations perues. Ainsi

Deuxime catgorie. Forgerons. Cette socit a conserv quebiue importance. Il y a, nous a-t-on affirm, environ 5 600 compagnons forgerons et 150 aspirants dans toute la France; mais le tiers des compagnons ne cotise pas. A Paris, la socit ne groupe que 40 compagnons et 10 aspirants. A Bordeaux, la Cayenne compte 200 membres
actifs.

Bordeaux, o habite le Dans chaque ville les compagnons lisent pour six mois un premier en ville qui fait office de rouleur, un second et un troisime en ville. Les compagnons surveillent la conduite et dirigent l'instruction des aspirants. L'enseignement se donne l'atelier.
Ville

La

Mre de

celte socit est

prsident

gnral.

Les forgerons clbrent leurs ftes et font leurs rceptions la Saint-Jean et la Saint-loi. Pques et Notre1. Voir les Slaluts de la socit de Tour de France. Paris, imp. Bady.

reiraile des

conipa/jnons charrons du

304

LE COMPAGNONNAGE
de septembre sont pour eux
les

Dame

les

ftes btardes

(secondaires).

Le Rglement concernant
les

secours mutuels adopt par

compagnons forgerons vot au Congrs de Lyon


11

(Paris,

(fvrier 1875) et revis


le

impose chaque membre

imprimerie Estran) a t en 1891. paiement d'une cotisation

de 2 francs par mois. En ras de maladie, le secours quotidien est de 2 francs par jour; aprs trois mois, le taux du secours n'est plus que de 1 franc. Ces allocations sont accordes tout compagnon malade, qu'il soit soign chez

ou l'hpital. Les compagnons visitent tour de rle malade. La socit prend sa charge le cachet d au mdecin pour la premire visite. La socit supporte les frais des obsques des compagnons dcds, mais sa responsabilit de ce chef est limite
lui
le

une contribution de 00 francs.

Tout compagnon arrivant a droit chez la Mre un (lij fr. pour un aspirant). Le premier en ville veille ce que chaque compagnon acquitte ses
crdit de 40 francs

dettes

*.

Bourreliers harnacheurs.

D'aprs les informations qui

nous ont t fournies, cette socit compterait pour tout le Tour de France environ lliO compagnons actifs (dont 2;>
30 Paris) et 400 500 aspirants dont, il est vrai, deux tiei's ne se font pas recevoir compagnons.
les

Une

scission s'est produite dans cette socit

comme dans
l'Union

tant d'autres, certains

compagnons ayant adhr

compagnonnique, d'autres tant rests fidclcs au Devoir; il n'est question ici que de ces derniers. A la tte de chaque Cayenne sont placs un premier, un deuxime et un troisime en ville qui se runissent tous les jours; chaque mois il y a assemble de tous les membres. Le premier en ville reste en fonctions tant qu'il veut et tant qi'l iteut. La corporation clbre sa fric le jour de
M. Bris, alors premier en ville de la socidtc tics compagnons forgerons Devoir de Paris, et M. Leduc, cx-prsidont de la socit dos anciens forgerons, ont bien voulu nous communii|iier les renseignements pii pro1.

lu

cdent.

ORGANISATION ET REGLEMENTATION
la Saint-loi

30S

font six fois

par un bal par an.

et

un banquet;

les

rceptions se

asiiirants;

Le crdit garanti chez la Mre est de 20 francs pour les en ce qui concerne les compagnons le taux de

ce crdit est fix par le premier en ville.

Une

disposition

remarquable comptes avec


la socit.

est
la

celle

qui veut que les rglements

de

Mre soient faits par l'intermdiaire de A Paris, la Mre ne loge pas, mais, autant que

possible, les
Il

compagnons mangent chez

elle.

On envoie de prfrence les aspirants chez des patrons ayant appartenu la socit et qui pour ce motif s'intressent
n'existe pas de cours professionnels.
l'instruction de ces jeunes gens.

La cotisation
la
3

est de 2 francs

socit

donne

un secours

par mois. En cas de maladie variable (ordinairement


l'hpital
le

francs par jour), plus la gratuit des visites du mdecin

et

des remdes. Le

compagnon soign
trois

ne reoit

que 2 francs par jour. Aprs mais une collecte est faite- au

mois

secours cesse,

profit de l'intress.

En

cas

de dcs, la socit se charge des frais funraires, y compris une coui'onne dpose sur le ceixueil et un repas
offert

aux

assistants.
'.

Boulanr/ers
les 17 villes

Bien qu'il n'existe des Mres que dans


liste,

est

dont nous avons donn la Blois constitue dans 24 villes


:

cette socit

(Cayenne fonde

en 1815), Orlans, Tours, Boi'deaux, Rochefort, la Rochelle, LyoU: Marseille, Toulon, Angers, Toulouse, Paris, Nimes, Nantes, Agen, Troyes, Saumur, Dijon, Saint-Etienne, Angoulme, Chalon-sur-Sane, Montpellier, Sens, Saintes. L'tude comparative du pass et du prsent de cette socit nous apporte une preuve nouvelle l'appui de cette observation p.sychologique si souvent formule
:

1. Nous remercions ici M. Bardon, secrtaire do la Ciiambre compagnonniquo des ouvriers boulangers franr^ais et viennois (employs la confection du pain dit viennois), des renseignements qu'il a bien voulu nous dotmer. Nous avons pu obtenir d'autre part communication du Riu/lument de la socit des compar/iions boulangers du Devoir, en 219 articles, entr en vigueur le l'"' janvier 1897.

LE COMPAGNONNAGE.

-fcU

306

LE COMPAGNONNAGE
ce qu'il n'a pas, mais ds qu'il a

riiomme dsire toujours


la satit.

atteint l'objet de ses convoitises, la possession

engendre

ardemment souhait leur admission dans le compagnonnage n'ont plus sembl se soucier de cet honneur ds qu'il leur a t accord. Leur socit, nombreuse et prospre alors que
Les boulangers qui avaient
si

le Tour de France leur tenait rigueur, est aujourd'hui bien dchue de son ancien rang >.

Pour

tre

admis dans
le

cette socit

il

certificat d'apprentissage et n'tre atteint

faut produire un d'aucune maladie.

Les trangers parlant

franais sont reus. Pour passer

compagnon,

il

faut tre g de dix-huit ans au

moins

et

trente-cinq ans au plus et prsenter

un

casier judiciaire

intact. Tout compagnon qui s'tablit cm change de mtier peut tre reu membre honoraire s'il compte cinq ans d'activit en payant 50 centimes par mois.

Tout socitaire a droit en voyage un secours de route de 2 francs, plus trois repas et un coucher. En cas de maladie, tout membre reoit, partir du cinquime jour, et s'il n'est pas en retard de quatre cotisations, un secours quotidien de 1 franc. La socit supporte les frais des
obsques des compagnons dcds. Il n'existe pas de caisse de retraites professionnelle nombre de boulangers sont adhrents celle du Ralliement.
;

compagnonnique nombre de membres'. L'article 217 du rglement dispose que toute Cayenne qui manquera de rpondre la Chambre administrative lui enjoignant de rompre avec l'Union compagnonnique sera
Cette socit est trs hostile l'Union

qui lui a enlev

un

certain

dclare en sommeil.

La Cayenne de Paris estchainbre admiiiislrativc du Tour de France. Quant celle de Blois, hi |iliis ancienne, elle jouit de certains privilges honorifiques. Toute Cayenne ayant plus de 50 compagnons en activit
1. M. Bardon dvaluo environ 100 lo nombre do compagnons boulangers habitant Paris. Un de nos correspondants value '70 lo nombre des compagnons et aspirants boulangers domicilis Toulouse et dans la rgion circonvoisine.

ORGANISATION ET RGLEMENTATION

307

nomme
et a

un premier en
la

ville qui
;

prside les assembles


il

charge de
trois

correspondance
2

moins

mois

et veille l'instruction

sionnelle des
l'assiste

compagnons;

en place au morale et profesun second en ville qui


reste

dans ces fonctions; 3 un rouleur qui s'occupe des embauchages dont le prix est de 2 francs (moiti pour la socit, moiti pour le rouleur) , Il s'informe en cas de congdiement du motif du renvoi et rprimande le coms'il y a lieu. Le premier et le second en ville ainsi que le rouleur sont responsables du dficit qui pourrait exister dans leurs comptes. Ils sont assists d'un comit qui se runit deux fois par mois. Le premier dimanche ou le premier jeudi de chaque mois, il y a assemble des compagnons pour le paiement des cotisations et amendes; il y a en outre une assemble gnrale annuelle le jour de la Saint-llonor.

pagnon

Chaque

socitaire dispose chez la


et

Mre d'un crdit garanti

par la socit
Menuisiers.

dont

le

taux ordinaire est de 15 francs

pour un compagnon.

Cette socit

demande
1

chacun de ses

membres de

verser une cotisation de

franc par mois. Elle

accorde en cas de maladie 1 franc par jour, plus les frais de rapatriement aprs gurison. Elle prend sa charge les

d'enterrement des membres dcds. Elle s'occupe du placement de ses socitaires, leur garantit un crdit chez la Mre et leur donne des secours de route en cas de besoin. Couvreurs (Enfants de Soubise). On compterait, si les renseignements qui nous ont t donns sont exacts, environ 600 compagnons couvreurs. La cotisation mensuelle est de 2 francs; le secours en cas de maladie est de 3 francs par jour; aprs six mois, les compagnons examifrais

aussi

nent ce

qu'ils

doivent faire.

La socit ne garantit un crdit chez la Mre qu'aux compagnons en rgle vis--vis de la socit et de la Mre de la
dernire
1.

ville

ils

ont sjourn.

Il

existe des cours d'ap-

Paris, cette redevance a t supprime.

308

LE COMPAGNONNAGE
subir des examens assez svres et tudier mtier pendant six mois aprs leur rception.
pas,

prenlissage pour les aspirants. Ces derniers doivent, pour


tre

reus,
le

encore

On ne veut

nous

crit notre

correspondant, donner
*.

des connaissances approfondies des ingrats


Cordonniers bottiers.
trentaine Paris)

Ils

sont peu
la

nombreux

(200 au

plus, aspirants compris,


2.

pour toute

France, dont une

La socit des compagnons et aspirants cordonniers possde une caisse commune gre par un bureau compos du premier en ville, de deux syndics (pris parmi les aspirants) et d'un rouleur, tous lus au scrutin secret. Une commission de contrle compose par moiti de compagnons et d'aspirants, surveille les travaux du bureau. La ville centrale de la socit (Bordeaiix) dresse chaque anne un tat de la situation de l'association. A cet effet, elle centralise les tats de comptes fournis par les socits des villes principales (il y en a huit, Bordeaux compris) et
des villes secondaires.

Tous
il

les

premiers dimanches du mois

( Paris le

samedi)

et

y a assemble gnrale pour le paiement des cotisations la lecture de la correspondance courante.

Quiconque veut

faire partie

de la socit doit accomjjlir


1

un

stage de trois mois et payer 3 francs titre de droit


fr.

d'entre. La cotisation mensuelle est de


taire

50;

le

soci-

en relard de plus de deux mois est l'amende de 25 centimes; un l'etard de six mois enlraiu' la radiation. Tout compagnon voyageur a droit, en [U'incipe, un un coucher et un repas gratuits (1 fr. 75) d d'arrive et un d de dpart (I fr. 25). La socit ne garantit la Mre le remboursement d'aucune dpense faite par les

1.

Nous sommes redevables de ces

renseifjrncnicnls

M.

loiivous jeune,

com])agnon couvreur (aujourd'hui entrei)rcncur do couverture Angoulmo). lude M. Bonvous est l'autour d'une intressante brochure intitule sociale sur le compaynonnni/e du Devoir . 2. Nous remercions le C.'. Tharreau (Angevin la Gloire du Devoir), premier en ville des compagnons cordonniers de Paris, <[u\ a bien voulu nous conimuniiiucr lo rglement do su socit (bordeaux, imi>rinicrio Uounouilhou, 189G).
:

ORGANISATION ET RGLEMENTATION

309

compagnons, mais on oblige les socitaires insolvables prendre des arrangements et payer par acomptes.

En

cas de maladie tout

membre
1

a droit

fr. JO

par

jour pendant trois mois et

franc pendant trois autres

si la maladie est incurable, un impt centimes par membre est lev sur le Tour de France au profit de l'invalide qui cesse de recevoir un secours priodique. En cas de dcs, la socit supporte les frais des obsques, du moins jusqu' concurrence d'une certaine somme (iJO francs Paris). Il n'existe pas de caisse de retraites; nombre de compagnons sont adhrents au

mois. Pass ce dlai,

de

50

Ralliement.

Bien

que

l'article

3G

des statuts
il

prvoie

la

cration

d'coles professionnelles,

n'existe plus d'institutions de

ce genre; un cours de coupe qui avait t ouvert Bordeaux a t supprim il y a quatre ou cinq ans. La fte des compagnons cordonniers est clbre le jour de la Saint-Crpin. En dehors de la socit du Devoir, il
existe des

compagnons cordonniers adhrents l'Union

compagnonnique. Les anciennes socits dites de Vre nouvelle et du compagnonnage de Libert ont disparu.

RuisiME CATGORIE.

CovcUers. La socit des compaau temps o


les

gnons cordiers

tait florissante

marines
les cor-

de guerre et de commerce employaient exclusivement des

cordages fournis par l'industrie


diers

textile.

Aujourd'hui

ont t presque radicalement supprims dans les

arsenaux par suite de l'adoption des cordages mtalliques. L'ouvrier, est-il dit dans une notice crite par un compagnon cordier', est en partie devenu un manuvre et remplac par les femmes et les enfants. De nos jours les grandes filatures de corderie, les ficelleries du Nord ou d'Angers emploient trs jteu d'hommes. Le compagnonnage
1. Cette note, ainsi que celles concernant les tisseurs et les doleurs, nous a t obligeamment transmise par M. Jules Boudin, directeur du Ralliement de Tours, qui, afin do mettre couvert sa responsabilit, a insr dans son journal nos lettres lui demandant son concours ainsi que

SOS rponses.

310

LE COMPAGNONNAGE

s'en est ressenti et son recrutement est

devenu de plus en
socitaire

plus

difficile.

Chez

les

compagnons cordiers chaque


1

paie

une

cotisation mensuelle de

franc et reoit, en cas de

maladie, un secours de 2 francs par jour pendant un laps

de temps qui ne nous a pas t indiqu. Doleurs. Les compagnons tonneliers doleurs du Devoir paient une cotisation de 1 franc par mois et reoivent en

cas de maladie

un secours de

franc par jour.

Ils

n'ontplus

que de rares initis, la plupart des compagnons tonneliers ayant adhr l'Union compagnonnique *.
Tisseurs ferrancliniers.
diniers, autrefois trs

Les compagnons tisseurs ferrannombreux, ne forment plus de nos


ils fai-

jours qu'un petit groupe, les mtiers bras dont

saient usage ayant t presque partout remplacs par des

mtiers mcaniques. La cotisation dans cette socit est de


1

franc par mois. La


1

somme

alloue en cas de maladie est

de

fr.

50 par jour pendant six mois et de 75 centimes


les six

pendant

mois suivants. Aprs un an,

le

rput incurable et la socit cesse de

lui servir

malade est un secours;

une qute est faite son profit. La chambre de Tours a organis un cours professionnel.
Les blanchers chamoiseurs ou celle de Paris, qui groupe environ 20 membres, et celle de Fontaine, prs de Grenoble, qui en a une dizaine ^. Serruriers. On compte environ 150 200 compagnons serruriers. Cette socit a organis la mutualit et l'enseiBlanchers chamoiseiirs.
mgissiers n'ont plus que deux chambres
:

gnement professionnel.
Tailleurs de pierre.

Les compagnons

tailleurs de pierre

ne constituent plus une socit qu' Bordeaux et Montpellier. Ces artisans taient jadis des ouvriers d'lite, connaissant
le

dessin linaire et la gomtrie; aujourd'hui

le tail-

leur de pierre n'est plus qu'un

manuvre

qui ne songe pas

1. Voir, sur les compagnons tonneliers do Bordeaux et Je Paris, la publication do \' Office du Travail Les Associations profes.iionnellcs ouvrires, Paris, I'.01, t. II, p. 70 1 et 781.
:

2. Jtjid., p.

mi

et 51-2.

ORGANISATION ET REGLEMENTATION
entrer dans pas reu.
Ici

le

compagnonnage

et qui

du

reste n'y serait

encore rvolution industrielle a accompli son

uvre.
L'Union compagnonnique en 1901. L'Union compagnonnique forme en quelque sorte l'aile gauche du compagnonnage. Cette grande fdration rgie par des rglements sagement conus et anime d'un esprit nettement rformiste a su crer et grer des institutions de prvoyance et de mutualit vraiment modles; elle a rendu ses adhrents

de signals services.
Ses adversaires ont souvent
d'avoir

reproch

cette

socit

abandonn
Si
le

la

plupart des traditions du compaa pu

grouper autour d'elle tant au compagnonnage, l'esprit de corps qui unit ses membres, au sentiment de leurs origines communes. Or, prcisment, l'Union se elle dtache chaque jour davantage du compagnonnage rpudie peu peu ses principes les plus respects. Il se peut qu'elle se rvle ainsi novatrice, mais elle perd de ce fait son originalit et sa force. Redevenue une socit ouvrire comme tant d'autres, l'Union ne s'entendra plus reprocher, il est vrai, son archasme, la singularit de ses rites, sa fidlit des pratiques surannes; mais aussi elle aura laiss se rompre le lien magique qui unissait ses membres plus troitement que ne le seront jamais mutualistes et syndiqus; elle aura perdu sa vertu premire et sa raison

gnonnage.

l'Union

d'adhrents, elle

doit, a-t-on dit,

d'tre.
Il y aune part de vrit dans ces critiques. Il est certain, par exemple un des doyens de la socit en convenait

devant nous

qu'en ce qui concerne

la

rception de ses

membres, l'Union compagnonnique


tique, des rgles adoptes de tout

s'est dpartie,
le

temps sur France. Elle n'impose pas au candidat une

en praTour de

justification

bien srieuse de ses connaissances professionnelles et se

contente de l'attestation de deux parrains qui parfois

mme

n'appartiennent pas au
C'est L

mme

mtier que

le

rcipiendaire.

une

vritable rvolution

dans

le

compagnonnage

312
et
il

LE COMPAGNONNAGE
est certain

que

le titre

de compagnon, jadis considt'rr

comme un

brevet de savoir technique, a perdu actuelle-

ment, pour la raison qui vient d'tre expose, une grande partie de sa valeur; on peut mme craindre de le voir tomber peu peu dans le domaine public. Ces tendances nouvelles de l'Union se sont encore aflirmes par l'admission d'artisans appartenant des profesjusqu'ici exclues du compagnonnage parce qu'elles n'impliquaient pas un degr apprciable une mise en uvre des facults de l'esprit, du got, de l'imagination,

sions

du

savoir, parce qu'elles n'imposaient l'ouvrier qu'une besogne purement manuelle, de la ponctualit et une

altention soutenue.

On peut
d'un

soutenir,

il

est vrai,

qu'en
jioinl

s'agrgeant des
l'Union

travailleurs

de

toutes les

corporations,

fait

preuve
il

libralisme

qu'

un

de vue

suprieur

convient d'approuver.

Ici

encore,

cependant, on ne peut contester qu'elle se soit carte des


traditions et qu'elle ait

mconnu

les principes

fondamenplus en

taux du compagnonnage.

En rsum l'Union compagnonnique tend de


plus,

comme on

l'a

dit trs

justement

*,

devenir

une

simple socit

de placement, de secours mutuels et de


et d'anciens

retraites d'ouvriers

ouvriers de

tous corps
toute

d'tat. Cette volution, toutefois, n'est

pas parvenue a son

terme

et

l'Union
le

n'a

pas

rompu ds

prsent

attache avec

compagnonnage. Au surplus la socit l'Union compagnonnique dt elle se transformer dfinitivement en une association professionnelle ordinaire, qu'un tel changement n'entranerait pas ncessairement sa disparition. Ue point d'api)ui qu'elle a trouv jusqu'ici dans

l'observalion

,de l'ites

longtemps rvrs
lui

et

de traditions sculaires
elle verrait,

ferait,

il

est vrai, dfaut.


elle
(jui

dans l'vocation Mais


de plus larges
ont concouru

horizons

et,

en revanche, s'ouvrir devant grce aux lments de choix


a su crer, elle

sa fondation, grce la perfection des organisations

multiples
1.

qu'elle

pourrait

sans
I,

doute
187.

Office (hi Travail,

Len associations professionnelles ouvrires,

ORGANISATION ET RGLEMENTATION

313

appele

continuer fournir, dans la splire limite o elle est inducnce, une cari-ire prospre et ;i exercer son
honorable.
But, co)npositio)i
'.

et organisation actuelle de r Union compaL'Union compagnonnique a pour but de venir en aide ses membres en cas de maladie ou d'accident, de dfendre en toute circonstance leurs intrts moraux et matriels, de donner des secours tous ceux qui sont dans le besoin, d'aider les veuves et les orphelins des socitaires dcds et de pensionner les vieillards selon

gnonnique

les

ressources des caisses de ses institutions.


est

L'U. C.

essentiellement une fdration

de socits

corporatives (Activit) avec lesquelles elle est unie par de

nombreux
11

liens, sans cependant se confondre avec elles. importe donc de bien prciser ce qu'il faut entendre par
:

ces mots

Union compagnonnique

ai Activit;

il

importe aussi

de spcifierles attributions de chacune de ces organisations.


I.

Socit fdrale

l'Union compagnonnique.
:

Elle se

compose de deux lments

i la

direction gnrale; 2 les

socits dites d'Union compagnonnique.

La direction gnrale a son sige Lyon, 4, rue Gentil. Le directeur gnral est M. Lucien Blanc, ancien compa-

gnon bourrelier, chevalier de

la
11

Lgion d'honneur, maire


lui

de Grzieu-la-Varenne (Rhne).

appartient de

faire

respecter les rglements, de trancher les questions qui lui


sont soumises par les socits et de donner tous les prsidents la reconnaissance gnrale annuelle
.

Les socits d'U. G. sont des unions locales de socits corporatives, mais ne se confondent pas avec ces dernires

Chaque compagnon est donc la d'une socit corporative (tonneliers, ou menuisiers, ou charrons, etc.) et de la socit d'U. G. de la ville
qui constituent l'Activit.
fois

membre

o il habite. Ghaque socit


dix

d'U. G. est administre par

membres

lus par les socits corporatives et par

un comit de un

l. Statuts (Je l'Union compar/nonnique de l'Activit, de la caisse des Retraites, de la Mutualit et de l'Orphelinat, Lyon, 1899, imp. Lyonnaise.

314

LE COMPAGNONNAGE
les lections

dlgu des socits d'anciens;

ont lieu en

dcembre. Au mois de janvier suivant, le comit nomme son bureau (prsident, vice-prsident, trsorier et trsorier adjoint, deux scrrtaires, un arcbiviste, un rouleur, un
matre des crmonies).
la socit se runissent en assembles deuxime dimanche de chaque mois et en assembles trimestrielles le premier dimanche de jan-

Les

membres de
le

ordinaires

vier, avril, juillet, octobre.

On y

dlibre et on y vote, la

majorit plus
Admissio)i.

un des

inscrits, sur les questions intressant

les affaires sociales.

La socit admet
si

des nienibies honola caisse

raires sans condition d'ge. Le droit de rception est de

12 francs, plus 3 francs


retraites;

l'on veut

adhrer

de

Des membres participants. Pour tre admis en celle il faut avoir dix-sept ans au moins, quarante au plus, avoir profess pendant trois ans un mtier d'artisan,
2

qualit

murs, et donner des preuves de capacit professionnelle reconnues par les


tre sain de corps et d'esprit, de
telle est

bonne

vie et

du moins

la lettre

des statuts

membres de un stage de
y 3

sa corporation.
trois

Il

faut en outre avoir accompli

mois

comme

candidat. Le candidat paie

francs

titre

de droit d'entre, 6 francs pour les insignes,


lii

francs pour la caisse de retraites,


Il

centimes pour

s(in

livret.

un nom de compagnon. Les insignes consistent en un ruban vert fix au x'cvers de l'habit par une pingle avec les lettres U. C. entrelaces; aux enterrements, on porte une couleur noire.
reoit

Obligations gn&rales des socitaires.


assister

Tout socitaire doit


visiter
les

aux

assembles

et

enterrements,

malades son tour, loger chez la Mre, sauf dispense (on ne vise son livret que s'il est quitte de toute dette envers la Mre). U est interdit, peine d'amende, de soulever des discussions pouvant nuire la bonne harmonie. Mutualit. Ohliyations des socitaires concernant la mutuaTout membre nouveau paie pendant le stage de lit. trois mois auquel il est astreint une cotisation de 2 francs

ORGANISATION ET RGLEMENTATION

315
le

par mois, sans avoir droit aux secours. Ce dlai expir,


taux de
fix
4"''

la cotisation et
il

comme
cas.

suit.

La socit
cotisation

des secours en cas de maladie est Deux cas sont prvus.


d'il. C.
1

auquel appartient l'inlress


;J0

a fix la
tout

fr.

par mois. Dans ce cas


c

membre adhrent

reoit en cas de maladie et

partir

du troisime jour un secours de 2 francs par jour pendant trois mois et de 1 franc par jour pendant trois autres mois;
il

n'a pas droit


six

rassistance mdicale et pharmaceutique.

Aprs

mois le secours cesse en principe. Mais, si le socitaire est reconnu atteint d'une maladie chronique, la socit peut lui accorder un secours mensuel dont la quotit

varie selon ses ressources.

2^ cas.

La

socit locale d'U. C. a fix 2 francs par


la cotisation. S'il
:

mois
taire

le

taux de

en est ainsi, tout soci-

malade a droit 1 un secours de 1 fr. 50 par jour pendant trois mois et de 73 centimes pendant trois autres mois 2" la graluit des mdicaments et de Vassistancc mdi;

cale.

Tout socitaire en retard de

trois

mois de cotisation

est

priv de tout secours en cas de maladie. Le socitaire en

retard de neuf mois de cotisation peut tre ray.

Les

membres de chaque
fois

socit visitent tour de rle, et

au moins par semaine, leur confrre malade. Aucun secours n'est d en cas de maladie ayant pour cause l'inconduite, la dbauche, une blessure reue au cours d'une rixe que le bless aurait provoque, un accident d l'imprudence de la victime. Le socitaire malade est secouru par la socit de la ville la plus proche, qui est rembourse par la socit laquelle il a vers sa dernire
cotisation.

deux

Tout socitaire voyageur

et

ncessiteux a droit trois


3 fr. 50) et un (maximum, 5 francs). membres, la socit offre une

repas et un coucher (cot

maximum,

viaticum de 4 centimes par kilomtre

En

cas de dcs d'un de ses


et

couronne
Les

supporte

les frais

de l'enterrement de la der-

nire classe payante. Les socitaires assistent aux obsques.

membres honoraires

et bienfaiteurs acquittent

une

310

LE COMPAGNONNAGE
francs, mais n'ont droit

cotisation annuelle de

aucun

secours.
Dmission. Radiation.

Le membre

dmissionnaire perd

tous ses droits aux secours et la retraite.


Est ray tout

membre condamn

une peine

infa-

mante, tout membre dont la conduite est notoirement scandaleuse. Tout membre qui a insult publiquement ses confrres ou port prjudice la socit peut ti'e ray par le comit; en cas de faillite, il est statu en assemble gnrale sur la radiation ou la non-radiation du failli. Les fonds de chaque socit (droits d'enFonds sociaux. tre, cotisations, amendes, dons, ([utes) sont verss la Caisse d'pargne ou placs en valeurs de premier ordre. Les reus des dpts sont conservs dans une caisse dont le prsident, le trsorier et un dlgu ont chacun une clef. Il ne peut tre conserv que 200 francs en espces dans

cette caisse. Fte.

Chaque

anne une

fte
le 3

du compagnonnage
septembre.

est

clbre le dimanche qui suit tous les cinq ans, en Congrs.


socits d'U. C.

Les statuts ne peuvent, en principe, tre modifis que

En cas d'urgence un article peut tre modifi avec l'assentiment des deux tiers des
Aucune
socit d'U. C. ne peut se dissoudre sans l'auto-

risation de la Direction. L'actif,

dans ce

cas, est vers la

caisse de mutualit gnrale (Voir p. 317, le cette caisse).

rglement de

IL L'Activit.

Tout

la fois partie de l'Union

dans chaiiue

ville

compagnon, avons-nous dit, faiL compagnonnique (reprsente par une des socits locales dont il vient
Ces
dernires
la socit

d'tre question) et de l'Activit, c'est--dire d'une socit

professionnelle
l'lection

'.

socits

concourent

du comit de

d'Union. Elles sont rgies

la fois par leurs statuts particuliers et par un rglement


vot en dernier lieu on
18U'J

au (Congrs de Toulouse.

1.

Seuls les anciens compagnons ne sont pas tonus do faire partie do

l'Activit.

ORGANISATION ET RGLEMENTATION

317

Les groupes d'Activit s'occupent des intrts corporatifs,


de l'embauchage, de l'enseignement professionnel, choisissent librement leur Mre et leur sige social.
etc. Ils

Pour

tre reu

membre

d'un groupe d'Activit

il

faut

tre g de seize ans et s'engager adhrer l'Union dans

un

dlai de six mois.

conseil lu pour

Chaque groupe est administr par un un an et qui comprend un bureau, plus

un dlgu par corporation si le groupe runit plusieurs mtiers. Les compagnons ne portent que les couleurs de
l'Union, l'exception des anciens qui portent les anciennes

couleurs.

Tout compagnon
tivit

et tout

candidat stagiaire verse l'Ac1

un

droit d'entre de

fr.

50 et une cotisation

men-

centimes (non compris, bien entendu, la cotisation paye la socit d'U. C). Il est tenu chaque mois une runion laquelle l'assissuelle

de lo

tance est obligatoire sous peine d'amende.

On y

lit

la cor-

on y discute les intrts sociaux. Des assembles extraordinaires peuvent tre convoques. Les socits actives organisent un service permanent de placement. Les compagnons ne peuvent refuser les embauches qui leur sont fournies et doivent sjourner au moins quinze jours dans les villes o ils ont trouv du
respondance
et
travail.

Les

membres

qui comptent plus de cinq ans d'activit


et

peuvent tre admis Thonorariat


cotisation l'Activit.

ne paient plus de

Diverses institutions de prvoyance et de mutualit ont fondes par l'Union compagnonnique. Nous les passeA. Mulualilc gnrale.

rons en revue tour de rle.


assurait ses

On a vu que chaque socit d'U. C. membres, en change du paiement de sa


l'une

ou de route, se chargeait ou l'autre de ces socits pouvait tomber en dconfiture par suite d'une pidmie ou de toute autre circonstance exceptionnelle. On a donc cr, pour venir en aide aux socits en cas d'emcotisation, des secours de maladie

des frais

funraires, etc. Mais

barras,

une mutualit gnrale avec fonds commun. Chaque

318

LE COMPAGNONNAGE

socit locale d'U. C. verse cet effet

un impt annuel de
sont places en
Mutualit gn-

50 centimes par socitaire. Ces

sommes
de
la

valeurs de tout repos par

le trsorier

rale dont les oprations sont contrles par

une commisest adress

sion de surveillance; tous les ans


la Direction gnrale
lit

un rapport

gnrale dont

le

Lyon par le prsident de la Mutuasige est Bordeaux; les fonctions de

prsident sont actuellement exerces par M. Jules Morisseau.

La Mutualit gnrale
tions requises

est autorise venir

en aide aux
les condi-

compagnons malheureux qui ne runiraient pas


pour
ci'

tre secourus par l'Union

ou leurs

veuves.

Il

a t

cet effet une Caisse de secours

immet

diats alimente par

un prlvement de
'60

10 centimes sur le

versement sus-relat de
an.
B. Caisse de retraites.
le

centimes par socitaire

par

Celte caisse a t fonde en 1882 but de constituer des pensions de vieillesse alimentes par des versements volontaires et de venir en aide aux compagnons devenus prmaturment inlirmes. La caisse de retraites admet l des membres bienfaiteurs Ccotisation, 10 francs par an); 2 des membres honoraires

Lyon dans

(cotisation

annuelle,

francs);
3

3"^

des

membres

parti-

cipants (droit d'entre,


1

francs; cotisation

mensuelle,

Tout membre de l'Union g de vingt-cinq ans est la Caisse de l'etraites. Le socitaire en retard de neuf cotisations est rput dmissionnaire. En principe, aucune pension n'est servie avant cinquante ans d'ge et quinze annes de versements. La quotit de la pension est fixe chaque anne par le trsorier administrateur-, d'accord avec la diiection, en tenant compte des annes de versements et des ressources de la caisse. En cas d'invalidit, la pension peut tre accorde mme avant cinquante ans d'ge. La Caisse de retraites est gre par un trsorier-administrateur gnral, M. Caboriau (de Surgres, Charente-Inffranc).

tenu de

s'affilier

rieure) assist d'un trsorier adjoint et d'un dlgu.


C.

Orphelinat compaynonniquc (fond

en

18'J4

au Con-

ORGANISATION ET REGLEMENTATION
grs de Nantes).

319

Cette

institution, pn'sidc par M. Nol,

a son sige Nantes. Elle vient en aide

aux orphelins de

compagnons dcds

et les assiste jusqu' l'ge de seize

ans. Les trs jeunes enfants sont laisss chez leur

mre

ou confis une nourrice; lorsque l'enfant a douze ou treize ans, on le place en apprentissage. Une commission de trois membres est charge d'exercer sur lui une sorte de tutelle. Les ressources de l'Orphelinat consistent dans une cotisation annuelle de 25 centimes par membre de l'Union paye par les caisses de chaque socit d'U. G. et aussi dans les cotisations des membres honoraires et bienfaiteurs. Des socits d'apprentis ont t cres Condom,
Villeneuve-sur-I;Ot, Brives.

Statistique

des

membres et situation

financire

de

l'Union compagnonnique et des socits annexes.

On

compte aujourd'hui 45 socits d'Union compagnonnique qui fonctionnent dans les villes suivantes Agen, Angers, Angoulme, Avignon, Barbzieux, Beaujeu, Belleville, Bordeaux, Brives, Buenos-Ayres *, la Charit-sur-Loire, Cha:

lon-sur-Sane, Chteau-Gontier, Clairac, Cognac,


Dijon,

Condom,

Elbuf, Fleurance, Fontenay-le-Comte, Fougres,

Fumel, Genve, Jarnac, Lyon, le Mans, Mcon, Marseille, Montauban, Nantes, Nevers, Orlans, Paris, la Roche-surYon, Romans, Bourg-de-Page, Saintes, Saumur, Sainttienne, Surgres, Toulouse, Tours, Valence, Villefranche-

sur-Sane, Villeneuve-sur-Lot.

Quant aux
t publi

socits corporatives
liste

ou

d'activit,

il

n'en a pas

de

comme

telle

complte, car on ne peut considrer dans le compte rendu du dernier congrs

(Toulouse, 1899) une vague numration des professions les


plus diverses qui n'est accompagne d'aucun chiffre et ne
prsente, nous nous en
officiel.

sommes

assur,

aucun caractre

L'Union groupe en ralit des ouvriers de toutes corporations runis dans chaque ville en socits professionnelles; les plus

nombreuses paraissent

tre celles des

1. Cette socit a t fonde par un membre de de longues annes dans la Rpublique Argentine.

l'U. G.

tabli dopuis

320

LE COMPAGNONNAGE
(67 inscriptions

marchaux ferrants

nouvelles en 1900), des

bourreliers (39) des forgerons (24), des menuisiers (25), des boulangers (19), des cordonniers et des charrons (18),

des tonneliers (17), des serruriers

(14).

NOMBRE DES MEMBRES DE l'UNION


La
socit comptait
:

En

1895 (31 dcembre) 1897

1899 1900

1837
229 2 071
2

membres dont 1690

2800

actifs.

2 030 2 443

2500
s'est lev

Le nombre des admissions nouvelles

en 1895

375, en 1899 c 321, en 1899 321, en 1900 349. L'avoir Gestion financire *. Direction gnrale. de la Direction gnrale s'levait au 31 dcembre 1900

3083

fr.

80.

d'Union compagiionitique. Va\ 1000, les recettes de ces socits se sont leves 30 931 francs, les dpenses 35 580 francs. Leur avoir total, y compris l'encaisse des
Socits

annes prcdentes,

tait

de 30 721

francs

(au

31

d-

cembre

1900).

Le principal lment des recettes se trouvait dans les 28 452 francs. Les principales dpenses taient les secours aux malades, 2 francs par jom' 13 260 fj-ancs; ici. 1 fr.50 par jour 2509 francs les locations, 4509 francs, Paris, avoir etc. Les socits les plus riches taient 4340 francs, et Bordeaux 3415 francs. Mutualit gnrale. La situation se soldait au 31 dcembre 1900 par un bnfice de 611 fr. 05. L'avoir tait de 4290 fr. 90.
cotisations
: :

CAISSE

DE RETRAITES
1900
2 287

Membres actifs au 31 dcembre Membres honoraires


Le compte de
pr-ollts et

pertes pour l'anne 1900 se solde


fr.

par un bnfice de 3299


1.

05; la caisse a pay pendant


dus 7 et VI avril
l'JOl.

Voir V Union coiiipuynunniquc,

ir"

ORGANISATION ET REGLEMENTATION
cette

321

anne des pensions s'levant la somme de 9 C07 fr. 915. La quotit des pensions est faible et ne dpasse gure 50 francs par an. L'avoir de la caisse s'levait, au 31 dcembre 1900, 187 840 fr. 1j.
Orphelinat.

2147

fr.

40

Journal.

Recettes Avoir au 31 Le compte


31

en

1900,

3106

fr.

Dpenses,
fr.

dcembre

1900, 9703

95.

financier de l'exercice

solde par
s'levait

un

b'-ger dficit (39 fr. 80).

1900 se Mais l'avoir du journal

au

dcembre 2068

fr.

80.

Statistique des socits de compagnons en 1901.


impossible, on
le

Il

est

conoit, de prtendre tablir

tique complte du

compagnonnage
du Travail

tant

une statisque des donnes


t

prcises qui font actuellement dfaut n'auront pas


recueillies'. VOffice
nelles,
t.

[Les associations profession-

I,

p.

102) a cru
le

pouvoir valuer approximative-

ment
4038) (2000

5000

socits,

nombre des compagnons de toutes les abstraction faite des 3700 membres (aujourd'hui
l'Union

de

des

travailleurs

du

Tour

de

France

membres de

l'Union compagnonnique et 3000 com-

pagnons du Devoir et du Devoir de Libert). Ces chiffres nous semblent demeurer trs au-dessous de la ralit. Tout d'abord le chiffre de 2000 membres de l'Union compagnonnique indic|u par VOfp.ce du Travail est aujourd'hui sensiblement dpass. Il existait au 31 dcembre 1900
2500

membres

actifs

de l'Union.

De mme, il existe certainement plus de 3000 compagnons dits restii fidles au Devoir. VOffice du Travail luiL'Union compagnonnique a entrepris un recensement de tous les comactifs. Ce travail, qui est on cours d'excution, sera videmment fort intressant, mais ne pourra lui-mme tre accept sans quelques rserves. Certaines socits refusent tout renseignement sur leur effectif et il est craindre que l'Union compagnonnique ne soit parfois induite en erreur en ce qui concerne les compagnonnages du Devoir, dont elle no pourra En cours d'imtaVjIir l'importance numrique que trs difficilement. pression de ce livre, une lettre de M. Blanc nous apprend qu' la date du 16 juin 1901, le nombre des compagnons des divers rites et mtiers recenss par l'U. C. s'levait l'J-ll. Lo travail do dnombrement n'tait pas encore entirement achev.
1.

pagnons

LK COMP.\GNONNAGE.

^1

322

LE COMPAGNONNAGE

mme admet

que la socit des compagnons marchaux ferrants groupe 1100 membres actifs'. Celle des compagnons charpentiers passants du Devoir n'est gure moins

nombreuse 2.

il convient encore de faire tat, d'aprs notre enqute personnelle dont les lments ont t recueillis auprs des premiers en ville et contrls, autant que possible, par des informations prises diverses sources, de 400 ou iiOO compagnons charrons (et autant d'aspirants)
;

compagnons forgerons (contre l'JO aspirants) de 400 compagnons boulangers pour Paris seulement, de 150 200 compagnons serruriers, de 500 000 compagnons couvreurs. Avec l'appoint des autres socits moins nombreuses (cordiei's, menuisiers, tisseurs, doleurs, etc.), on peut valuer un chiflre minimum de 5000 le nombre des compagnons actifs du Devoir. Si ce chiffre on ajoute prs d'un millier de compagnons de Libert de toutes professions*, et les 2500 membres de l'Union compagnonnique, on est amen cette conclusion qu'il existe encore en France environ 8000 et peut tre 10 000 compagnons actifs (aspirants non compris). Si on tenait compte des compagnons anciens en mme temps que des compagnons actifs, l'effectif total du compagnonnage s'lverait trs probablement au chiffre de 20 25 000 membres *.
de 400 ou
iJOO

Coup d'ceil sur la socit l'Union des travailleurs du Bien qu'issue du compagnonnage, cette Tour de France. socit n'est pas une socit de compagnons; elle a conserv cependant quelques usages et quelques rglements

1. L'Annuaire de la socit de secours mutuels des compagnons marchaux pour 1900 (Mclun, Rcty, 1001), donne la liste do 879 membres actifs, mais est loin do comprendre tous les nionilires do ce compagnonnage. 2. Dans l'unciuto de 1S83 sur la condition des ouvriers do l'industrie, p. 192, un tmoin, dclcguo de cette socit, value le nombre des compagnons passants charpentiers pour Paris seulement 800. 3. La socit des compagnons charpentiers do Libert de Paris compte

elle a jilusicurs ramifications on province. Il elle seule 150 membres convient aussi do faire tal des menuisiers du Devoir de Libert. ne sont pas compris les 1000 membres de l'Union 1. Dans ces chillres des travailleurs du Tour de France.
;

ORGANISATION ET RGLEMENTATION
qui rappellent son
origine.
traits

323

Aussi

analyser

grands

ses

statuts

croyons-nous devoir approuvs par le

ministre de l'Intrieur

le 25

aot 1899.

L'Union des travailleurs du Tour de France est place sous l'autorit suprme d'un bureau central lu pour un an parles bureaux particuliers avec mission de veiller l'excution des statuts et d'exercer certaines fonctions arbitrales.

d'une

caisse particulire

Ce bureau se compose de 25 alimente

membres

et dispose

par l'excdent des

bureaux particuliers. Des bureaux gnraux fonctionnent dans cinq gi'andes villes et surveillent la gestion des bureaux particuliers avec l'assistance de conseils de bureaux. Les bureaux particuliers sont constitus dans un grand
caisses des

nombre de

villes et

sont chargs de l'inscription et de la

rception des candidats. Les


lus pour six mois.

membres de

ces bureaux sont

Pour tre reu membre actif, il faut avoir seize ans au moins, trente-cinq ans au plus, tre de bonne vie et murs, jouir de ses droits civils et politiques, enfin acquitter un certain droit d'entre dont le taux varie avec l'ge du
socitaire.

Tout membre

actif paie

une cotisation de

mois, plus 25 centimes

la caisse

1 fr. 7o par de rserve cre en vue

de secourir les infirmes et les vieillards.


cette cotisation la socit assure
1

en cas de maladie, les remdes, plus une allocation pcuniaire de 1 fr. 50 par jour pendant six mois et de 75 centimes pendant les dixhuit mois suivants si la gurison ne survient auparavant.

En change de chacun de ses membres secours du mdecin et les


:

Comme
2

les

compagnons,

les socitaires visitent tour

de

rle les malades.

En

cas d'infirmit ou de maladie incurable survenue


la quotit varie,

avant l'ge de soixante ans, un secours dont

plus les visites du mdecin. Le socitaire g de plus de soixante ans n'a plus droit qu' l'assistance mdicale gratuite,
3

mais ne paie plus de cotisation. La socit se charge jusqu' concurrence de 60 francs,

324

LE COMPAGNONNAGE
et

des frais funraires


veuve.

remet un secours de

10 francs la

L'Union des travailleurs du Tour de France s'occupe du placement un registre d'embaucliage est dpos cet effet dans chacjae bureau parti(Milier. Tout socitaire voyageur est log chez un chef d'tablissement (jui remplit francs l'office de la Mre des compagnons, l'n crdit de
aussi
:

est ouvert tout socitaire.

Le nombre des socitaires

tait

1899. Le capital social s'levait

de 4038 au 31 dcembre en 1899 250 000 francs'.

1. Pour plus de dtails sur cette socit, voir la brochure intitule Socit de l'Union des trai-ailleurs du Tour de Fi'ance, marche gnrale, la Xotirc historique du socitaire 183-J-18'.'0, Paris, 9, rue Chapon, et

Marquct. Tours, Bousrez,

1889.

CHAPITRE

II

LE COMPAGNONNAGE AUX POINTS DE VUE RELIGIEUX, MORAL ET SOCIAL. RAPPORTS DU COMPAGNONNAGE AVEC LA FRANC-MAONNERIE

Cette tude sur le

compagnonnage

serait incomplte

si

nous ngligions d'tudier la doctrine morale de cette association, si nous ne recherchions quelles ont t sur Dieu, la CCS grandes entits mtaphysiques ou sociales
:

religion, l'humanit, la socit, les opinions et les croyances

compagnons du Tour de France. Le compagnonna(/e au point de vue religieux. Quelle a t au point de vue religieux l'influence exerce sur ses
professes par les

adeptes par
tion plus

le

compagnonnage?
et
il

il

n'est gure de ques-

dlicate

n'y a pas lieu de s'tonner de la


les crmonies longtemps une tra-

contrarit des assertions qui ont t mises ce sujet.

Les uns ne prenant en considration que


religieuses dont la clbration a t
si

dition de ces associations, hants par le

souvenir de ces
l'glise le

processions enrubannes qui, aux jours de ftes patronales, traversaient les


villes

pour conduire
le

chef-d'uvre corporatif, n'ont vu dans

compagnonnage

qu'une vaste confrrie ouvrire, une pieuse congrgation ayant pour but la prire en commun et les bonnes uvres, autant, sinon plus, que la dfense des intrts de leurs

326

LE COMPAGNONNAGE

membres. D'autres regardent au contraire le compagnonnage comme une branche de la maonnerie dont le rapprochent ses rites secrets et certains emblmes extrieurs tels que le compas et l'querre. Ces opinions extrmes
sont galement inexactes
laquelle les

d'une part elles ne tiennent pas compte de l'volution des ides et des croyances
:

compagnons ne sont pas plus demeurs

tran-

gers que leurs contemporains; d'autre part elles impliquent

entre tous les compagnons une communaut de vues, une conformit de pense qui ne correspondent nullement
la ralit.

que par ses origines et ses une institution profondment religieuse, disons plus, catholique. Si paisse que soit l'obscurit qui entoure leur berceau, il est certain que les premires socits de compagnons ont grandi l'ombre des cathdrales dont leurs membres taient les constructeurs. Un souffle de foi, de pieuse et mystique dvotion animait ces confrries ouvrires qui poursuivaient, en mme temps que des fins terrestres, un but idal le salut des mes, la conqute de la Ji'usalem cleste.
Et d'abord
il

est incontestable

traditions, le

compagnonnage

tait

Ces croyances avaient de


d'hui encore, malgr la

si

profondes racines qu'aujoursceptile

marche envahissante du

cisme, elles constituent encore

fond de l'enseignement

donn dans

les

Cayennes aux nouveaux compagnons. Les

lgendes des trois fondateurs sont des rcits difiants dont maint pisode pourrait paratre extrait des Acta sanctorum

Lgende dore. Les circonstances qui accompagnmeurtre de Matre Jacques rappellent la Passion de Jsus-Christ, et c'est une prire vraiment belle, d'une inspiration vraiment chrtienne que l'Acte de foi prononc par Matre Jacques devant Salomon lors de sa rception la matrise '. Les coutumes du compagnonnage refi-

ou de

la

rent

le

1. Dieu tout-puissant, souverain Matre de la terre, toi qui vois tout l'Univers soumis tes lois, toi qui, d'un seul regard, peux faire rentrer le monde dans le n(!'ant dont tu l'as tir, jo to salue, 6 Hoi dos Rois; prostern devant le trne de ta majest toute-puissante, jo te remercie de la grce que tu m'as faite de pouvoir te connatre comme le vrai Dieu... etc. (Voir Perdiguieh, Livre du Compaynonnaije, t. I, p. 38.)

AU POINT DE VUE RELIGIEUX


taient ce

327
:

mme

esprit idaliste

et religieux

tmoins

les

messes clbres le jour de la fle patronale et le plerinage de la sainte Baume. Il y a trente ans encore, chez les compagnons du Devoir, on n'tait reu que si l'on professait la religion catholique et, dans certaines occasions, un compagnon tait tenu de communier. L'enseignement secret donn aux nouveaux compagnons est empreint des mmes sentiments. On leur apprend que Jehova , nom la parole par excellence, c'est le mot hbreu de la Divinit. Dans l'Instruction h l'usage des compagnons du Devoir, tout le symbolisme que l'on explique au catchumne est emprunt la Bible et au Nouveau Testament. Citons quelques passages Demande Que signifie le Triangle lumineux?
:

Rponse

La

gloire de Dieu et la Triple Divinit.


le

D. Connaissez-vous
R. Oui, parce

que tous

chaume des Gros? les compagnons doivent adorer

sicle, le comdemeur fermement attach ses anciennes croyances. Sans doute, nombre de compagnons avaient cess d'tre, au sens strict du mot, des chrtiens pratiquants mais ils n'en taient pas moins rests profondment religieux dans le sens le plus lev de ce mot. En 1848, la foi en Dieu et en l'immortalit de l'me anime encore la grande masse de la classe ouvrire et plus particulirement cette lite des travailleurs qui s'appelle le compa-

Dieu par qui tous ont t reus. D. Connaissez-vous les saints? R. Oui, je les connais et je les honore. Pendant toute la premire moiti du xix'^
est

pagnonnage

gnonnage. Ces croyances se refltent dans les chansons de compagnons de celte poque et aussi dans tous les crits en prose des compagnons. Aprs avoir plaid la cause des cordonniers et des boulangers qui demandaient tre reus par le Tour de France, Sciandro, dit la Sagesse, compagnon passant tailleur de pierre, invoque ce dernier argu*

1. Voir plus particulirement clans le Chansonnier du Tour de France, les Ode VEternel et Amiti, Concorde et Fraternit par chansons intitules Libourno le Dcid et Bourguignon le Laurier d'honneur.
:

328

LE COMPAGNONNAGE

ment que ce serait faire injure la Providence, de mpriser des arts si m'cessaires . Moreau, le fondateur de l'Union des travailleurs du Tour de France, esquisse un projet de fdration de tous les corps qui grouperait tous les compagnons franais rgnrs sous l'invocation du
Dieu tout-puissant. Enfin, Perdiguier, qui certes n'tait pas ce qu'on est convenu d'appeler un clrical, Perdiguier, qui hantait jtou ou point les glises ', proclame que sa premire communion fut le plus beau jour de sa vie. Il n'tait au surplus assurment pas un athe celui qui Ne soyons adressait aux compagnons cette exhortation pas comme la bte stupide, soyons hommes, soyons ce que Dieu a voulu que nous fussions. Plus votre cerveau sera dvelopji, plus vos penses planeront dans l'espace et le temps, plus vous vous rapprocherez de la divinit- .
:

((

Dieu, crit-il ailleurs, a cr les nations diverses;

il

inspir les sentiments religieux pour que


sa manire.

chacun l'adore

Il a voulu que tous les hommes fussent heureux et cette volont divine se comprend et se comprendra chaque jour davantage '. En manifestant ces sentiments, Perdiguier est du reste en parfait accord avec les ides et les tendances de ses contemporains. Les hommes de la gnration de 1830, qui atteignaient en 1848 leur pleine maturit, taient, en grande majorit, des spiritualistes convaincus. La littrature de celte poque est ti-avcrse par un courant idaliste et religieux dans l'acception la plus haute du terme. Victor Hugo, Lamartine, de Maistre,

Nodier, George
les

Sand, Michelet, Lamennais, Balzac, tous grands penseurs, tous les grands potes, tous les grands orateurs de cette j)oque, une ou deux exce[)tions prs, croyaient en Dieu et se fussent associs sans
hsiter la prufession de fui d'Agiicot Perdiguier.

1.

Voir l'ancodoto

qu'il

conto co

suj(!t.

Mmoires d'un

coijj(iijnoii,

t.

1,

p. 418.
2.

Le chansonnier du Tour de Fiance,

caliior n" 2 (1800), p.


:

10,

notico
le trs

insiTC(,'

Instruisons-nous . la suite de la cliausun intitule 3. ^'i^ encore, dans la 3' dition du Liere du Compagnonnaiie curieux Oialoguc moral ot religieux.

AU POINT DE VUE RELIGIEUX

329

Un

demi-sicle s'est coul depuis


et

le

Dialogue moral
laisst

religieux, Perdiguier

temps o, dans son demandait qu'on


derniers biens.

l'homme
a-t-il

la foi et l'esprance, ses

Ce vu

exauc? Quel
le

est,

aujourd'hui, sur ces

questions capitales

fond de

la

pense du compagnon du
athe ou simplement indifsi

Tour de France?

Est-il croyant,

frent? grave et dlicate question; car

le

nage, comme inslitution

et

comme

socit secrte,

compagnonexerce une

action indiscutable sur tous ses membres, auxquels il impose une discipline morale en mme temps que le respect de ses coutumes et de ses traditions, le compagnon n'en a pas moins t avant et n'en demeure pas moins

aprs son initiation un


et les

ouvrier accessible

comme

tel

toutes les influences qui crent ou modifient les opinions

sentiments de la classe ouvrire. Nous userons d'une comparaison et nous dirons que l'ouvrier compagnon se trouve plac au milieu de deux cercles concentriques le cercle intrieur o il se meut correspond au compagnonnage traditionnaliste et religieux avec tout un hritage de
:

lgendes, d'ides, de maximes et de prceptes dont il ne peut se dgager compltement le cercle extrieur, dans lequel le prcdent est inscrit, figure le monde ouvrier
;

avec sa mentalit propre, ses instincts gnreux, ses ambitions, son imagination, mais aussi ses prjugs, ses rancunes, son scepticisme.

Deux courants

inverses agissent donc tour de rle sur


;

une double attraction s'exerce, en sens contraire, sur sa volont. Sa pense, que tout l'enseil'ouvrier-compagnon

gnement moral du compagnonnage tend orienter


l'idalisme et la
foi,

vers

au contraire dirige vers le rationalisme et l'utilitarisme par tout un ensemble d'influences ambiantes le milieu social, la propagande de la presse
est
:

rvolutionnaire qui a
conflit entre ces

un accs

si

facile aupi^s

de la classe
Il

ouvrire, les railleries des esprits forts de l'atelier.

y a

deux forces, qui concourent la formation morale du compagnon; il y a contradiction entre les principes qu'on lui inculque au cours de son instruction
de compagnon
et

l'incrdulit

systmatique, l'irrespect

330
chronique dont
et travaille.

LE COMPAGNONNAGE
ratmosphre du lieu o il vit dnoue ce conflit? Comment se antinomie? C'est la question que nous devons
est sature

Comment

se

rsout cette

si l'enseignement donn au nouveau compagnon a gard, certains gards, l'empreinte des ides religieuses des anciens Devoirs, les socits de compagnons respectent absolument la libert de conscience de

examiner. Tout d'abord,

Pays, dit-on l'aspirant qui va tre de l'Union compagnonnique, l'engagement que vous allez contracter ne contient rien qui puisse blesser le respect que nous devons tous aux lois de notre

leurs adhrents.

reu

membre

pays, ni aux bonnes murs, ni votre foi politique et religieuse, en un mot rien qui puisse blesser votre con-

preuve que cette neutralit de parcourir la collection du journal qui est l'organe de la socit. On y trouvera, par exemple dans le numro du 10 Juin 1898, le
science.
est

Pour acqurir

la

loyalement observe,

il

suffit

obsques purement civiles du C.'. Salducci, dit Pense, le Corse, tailleur d'habits, conduit sa dernii'e demeure par tous les compagnons de Marseille. Mais, dans le numro du 18 juin 1899, on lira un article ncrologique des plus logieux consacr la mmoire
rcit des
la Libre

d'un vnrable prtre, l'abb Vuillod, cur de Guyotville


(Algrie),

qui avant d'entrer dans les ordres, avait


Vuillod, qui avait

rendu des services importants l'Union compagnonnique, avait parcouru, en 188G, les jjrincipales villes du Tour de France,

compagnon cordonnier. L'abb

prcit,

en conii)agnie de M. Lucien IJlanc. Partout, dit l'article ils furent acclams, sauf Tours, oi!i (jucbnios

mcontents avaient organis une cabale, et la Uochcile, o la soutane effraya quelques fanatiques qui ne comprirent pas que sous l'habit de ce prtre battait un

cur vritablement
d'autres insignes,
il

fraternel

et

y avait quelquefois
dits

humain un

et

que, sous

conir de tyran

ou d'goste. Chez les compagnons

rests fidles

au Devoir,

la

neutralit de l'associndon en malire politi(|U(' et rcligirnse

AU POINT DE VUE RELIGIEUX


est

331

galement de rgle. Quelques compagnons manifestent cependant isolment leurs opinions, mais sans engager les Devoirs. Il s'en faut, du reste, que les opinions ainsi mises soient identiques. Le C". Auger, prsident du Ralliement de Paris, s'est dclar assez nettement positiviste dans un discours prononc au banquet annuel des compagnons et il a cit, comme inspirs par la pense la
plus haute de l'humanit, ces deux vers
Gardez votre
infini,
:

deux

lointains, vastes

mondes,

J'ai le

mien dans mon cur.


le

Mais tous
et

les

compagnons n'ont pas

cur

aussi vaste

ne prtendent pas receler en eux-mmes l'infini. Il en est encore que trouble et qu'angoisse l'ternelle nigme de notre destine. Il en est dont la raison ne se tient pas pour humilie d'avouer son impuissance pntrer l'insondable mystre des tres et des mondes. Ceux-l esprent, ceux-l croient, et du plus profond de leur cime jaillit souvent un acte de foi intelligente, un acte d'adoration, une prire. Pax! Salve! crit le compagnon couvreur

Bonvous en saluant, le jour de la Toussaint, la mmoire de ses camarades morts. A vous qui avez donn au Devoir
la

marque
:

traditionnelle de fidlit, salut et paix! Le res-

pect du Devoir tait inspir chez nos pres par deux principes

Dieu

et

les

honntes
il

compagnons. L'amour du
profond chez nos vieux croyance de l'immortalit!

compagnonnage, combien compagnons soutenus par

tait

cette

Les socits comme les peuples puisent cette nergie sublime, ce dvouement constant dans la conservation de
leur foi et de leur libert,

Le compagnonnage
cette

et ce sera

notre conclusion sur

importante question
est

compte

donc dans ses rangs


des positivistes et ouvert tous
soit l'orienta-

des chrtiens pratiquants, de des athes.


les
Il

mme que

minemment

libral et

hommes

de bonne volont, quelle que

tion de leur pense.

Cette tude sur les ides religieuses


serait toutefois

incomplte

si

du compagnonnage nous omettions de signaler

332
ici

LE COMPAGNONNAGE
les

efforts

persistants

dtruire chez les

compagnons
certain

dont
cette

ils

ont t

si

franc-maonnerie pour croyances chrtiennes longtemps anims et qui ont conserv


de
la

les

leur empire sur

un

nombre

d'entre eux.

la vrit,

propagande ne date pas de trs loin et parat n'avoir t entreprise que depuis trente ou quarante ans '. Mais depuis cette poque, elle a t fort active. Ds 1870, le Monde maonnique {n de mai, p. 52) insiste sur les liens qui unissent maons et compagnons, La maonnerie, y est-il dit, a couv dans l'uf du compagnonnage. Les compagnons ont nos trois grades symboliques et un grand nombre des crmonies de la maonnerie bleue. Mais tandis que les uns acceptent toutes les religions, il en est d'autres qui n'acceptent que la religion catholique, quoique souvent ils soient philosophes. Telle est la puissance des formules vieillies qu'elles gouvernent encore
(c

aprs la disparition de

la

foi

qui les inspirait;

et

la

mme
tenu

revue rend compte, dans son numro d'aot, d'un Congrs des socits compagnonniques des Devoirs runis
Surgres
la

(Charente - Infrieure). Le F.-. Fleury, Loge de Rochefort, vient y offrir au.x^ compagnons, au nom de la maonnerie, les ressources et l'appui dont elle pourrait disposer, demandant, en change, leur concours l'uvre de progrs . Mallicureusement, la joie que le journal maonnique prouvait en relatant celle runion amicale fut obscurcie pur la nouvelle que les compagnons s'taient rendus en corps l'glise de Sur-

dlgu de

1. La franc-maconncric du xviii' sicle se souciait fort peu dos ouvriers, ne se recrutant que dans les rauys de l'aristocratie ou de la bourgcoisio. 11 nous a t donn de consulter aux Arcliires Nalionales (F', l^iiG) un rituel maonnique indit de la fin du xviii'' sicle o sont numros les conditions exiges pour l'admission d'un profane. Il est interdit, en principe, do recevoir ceux qui exercent un tat vil et abject par exemple, les domestiques no sont accepts qu'en qualit do frres servants. Les matres (i)atrons) dos corps de mtier no sont reus qu'exceptionnelle mont; quant aux compagnons, c'est--dire aux ouvriers pour lesquels la franc-maonnerie contemporaine dclare professer une tendresse sans limites, ils taient placs au-dessous des domestiques et n'taient admis dans aucun cas. Rarement on admettra un matre artisan et jamais les
;

comjiagnoiis.

AU POINT DE VUE RELIGIEUX

333

gi'os pour y entendre une messe. Le Monde maonnique se console nanmoins en songeant qu'une pareille coutume

ne peut tarder disparatre

'.

la franc-maonnerie prpare une manifestation dite de conciliation, en faveur de l'insurrection. Les Loges songent alors tirer parti du

En

1871,

pendant

la

Commune,

prestige que

peut encore conserver

Ils

le

compagnonnage.
lui faire part
si

Leurs dlgus vont trouver Perdiguier pour


de leur projet.

m'ont

dit, crit-il,

que

Versailles

ne

les coutait pas, si les balles peraient

les

bannires

maonniques, ils prendraient le fusil et se battraient en faveur de la Commune. Ils me priaient de convoquer tous
les

compagnons de Paris

afin qu'ils vinssent se joindre


le
il

cette manifestation. Mais


tait aussi

un ferme

patriote;

vieux rpublicain de 1848 devina le pige et se garda


je

d'y tomber. Je leur rpondis


(jue,

que

m'en garderais bien;


manifeste de la
les la

rpandaient le Commune et se prparaient prendre faveur, ils taient bien loin de faire de qu'ils se jetaient dans la politique et la
oii ils

du moment

armes en

sa

conciliation;
civile, ce

guerre

qui est grave; que,

comme

individu, chacun est libre de

suivre son penchant, mais que,

comme

corps, nous ne

devions pas sortir de nos anciennes rgles et que je les dsapprouvais radicalement. {Patriotisme et modration,
1875, p. 57.)

Aprs la guerre, la campagne maonnique s'accentue. La Chane d'fJnfo, journal de la maonnerie universelle, consacre un article (n du 5 avril 1874) tenter d'tablir un parallle entre la franc-maonnerie et le compagnonnage qui ont plus fait ensemble pour les progrs de la civilisation que les sermons des prtres, les bulles des papes et les ordonnances des rois . Au Congrs de la Fdration

1. Nous sommes redevables de la communication de cette revue maonnique ainsi que do la plupart des documents de cette nature M. Prache, dput de la Seine. M. (Jeorges Coyau, auteur d'une remarquable tudo sur la franc-maonnerie en France (Perrin, 1890, in-l), a bien voulu nous communiquer la trs rare brochure do Perdiguier cite ci-aprs. Nous prions MM. Prache et Goyau d'agrer tous nos remerciements.

334

LE COMPAGNONNAGE

compagnonnique runi Bordeaux en septembre 1884 un compagnon nomm Mussaut propose que les francsmaons de tous les rites soient admis faire partie de la Caisse de retraites compagnonnique . Cette motion, qui tendait faciliter l'invasion des maons dans les socits de compagnons, fut combattue par un autre membre du
Congrs, M. Chabert,
les

maon lui

aussi,

tout et liostile toute absorption

mais compagnon avant du compagnonnage par


efl'ort.

Loges

';

l'amendement
L.*.

fut rejet.

En 1886
de la R.-.
9

les

maons tentent un
Travail
et

nouvL-l

L'annuaire

Perfection

l'Orient d'Angers

(anne 1887, p. 2o) mentionne la tenue, la Rochelle, le mai 1886, d'un congrs mixte de maons et de compagnons. A l'ordre du Jour de cette assemble figurait la question suivante
:

organisation de rapports rguliers entre la

compagnonnique. La publiainsi cette runion. Nous applaudissons chaleureusement l'excellente initiative


Maonnerie
cation
et la Fdration

maonnique apprciait

prise par la Loge de la Rochelle.

Les clricaux cherchent

enrgimenter les travailleurs sous la bannire de l'obscu-

rantisme. Les francs-maons doivent enrayer ce recrute-

ment en

attirant les groupes de travailleurs indpendants

sous la bannire de la libert et du progrs.


Enfin on peut lire ce qui suit dans
la
le

rapport prsent

au Grand Orient en 1897 par le F.-. Marchaux au nom de commission de propagande Les compagnonnages sont de prcieux auxiliaires qu'il importe d'attirer nous au mme titre que les libres penseurs. Malgr cette incessante propagande, les compagnonnages ont su sauvegarder leur indpendance morale. Leurs rapports avec la maonnerie se rduisent en ralit l'acceptai ion par eux de menus services sans consquence tels
:

1.

Il

serait

au surplus injuste de considrer tous


de
l'esprit d'intolrance

les francs-macoiis sans

tion.

dont s'inspiro malheureusement aujourd'liui la yrando majorit dos adeptes do cette associaIl existe encore parmi eux quelques vrais libraux, exempts de toute
exception

comme anims

passion sectaire. Il n'est pas trs rare do rencontrer ces sentiments chez les anciens du compagnonnage, affilis depuis trente ans ou i)lus la

maonnerie.

AU POINT DE VUE MORAL

335

que le prt de locaux pour les ftes ou les rceptions compagnonniques *. Il n'est pas niable toutefois que l'influence maonnique ait laiss quelques traces dans le compagnonnage. L'uvre de dchristianisation que poursuit la maonnerie avec tant de tnacit et d'habile perfidie n'a
pas t tout
la
foi,

la

fait vaine. Ici comme ailleurs, la guerre guerre l'idal ont exei'c leurs ravages et

renvers dans bien des curs ces autels intrieurs auprs desquels l'homme vient, aux heures de doute et d'amer-

il

tume, chercher la consolation et le rconfort. Toutefois, faut le proclamer l'honneur des compagnons, la maon-

nerie a pu, triste victoire, russir enlever

nombre

d'entre eux leurs croyances et leurs esprances; elle a


t impuissante les asservir, les ployer sous son joug,

leur inoculer ses rancunes et ses passions sectaires. Le

compagnonnage

est

demeur une association

loyale

et

indpendante, respectueuse de toutes les liberts et surtout de cette libert de conscience qui est le bien le plus prcieux en mme temps que le droit le plus sacr de l'homme et du citoyen. Ce n'est pas au compagnonnage que l'on pourra Jamais reprocher de dissimuler ses vritables desseins sous le masque d'une philanthropie de commande, d'exploiter, sous couleur de solidarit, les sentiments gnreux des nafs au profit des calculs et des apptits des habiles. Le compagnonnage n'est ni une coterie politique, ni un syndicat d'ambitieux, encore moins une cole d'irrligion et d'internationalisme. Le compagnonnage n'est pas une autre franc-maonnerie. En mettant Le compagnonnage au point de vue moral. en vidence l'esprit profondment religieux dont fut anim jusqu' nos jours le compagnonnage, nous avons implicitement dfini la doctrine morale de cette association. Chez

ceux-l
athes,

mme

des compagnons qui se dclarent aujourd'hui

positivistes

ou simplement indiffrents,

les

pr-

1. En 1894 les membres de l'Uuiou compagnonnique runis Nantes Toccasion de leur congrs, dfilrent sous la vote d'acier forme sur leurs ttes par les glaives des francs-maons. Ce sont l d'inoffensives amuseites.

336

LE COMPAGNONNAGE
la fdi

ceples du christianisme ont survcu, leur insu,

de

leur enfance et dirigent encore leurs actes. Cette inlluence

souvent inconsciente, exerce parla morale chrtienne sur le compagnonnage, n'a pas peu contrihu imprimer la
vil'

fort au-dessus des autres ouvriers


Il

du compagnon ce caractre de dignit qui l'lve si du mme corps d'tat. est ais de citer des exemples l'appui des assertions
Quelle est la premire vertu qu'un

prcdentes.

compagnon

doit

exercer pour devenir semblable Jsus-Christ et Matre Jacques? demande-t-on au nouveau compagnon (Imitruction secrte des

compagnons du Devoir)
la

et

il

doit rpondre
'

La charit parce qu'elle est


les injures et

mre de
les

toutes les vertus


la faire
-,

la charit, tout le

monde ne pouvant pas


cacher

pardonner
blables.

mais dfauls de ses sem-

D. Quel est le Devoir d'un R.

compagnon?

La

sagesse, la prudence, le travail et la probit.

D. C'est tout?
R. Non.

D. Que lui reste-t-il encore faire?


R.
lui

Ne jamais

faire autrui ce qu'il

ne voudrait pas qu'on

ft

et l'egarder

son prochain

comme soi-mme pour

l'amour de Dieu, soidager son frre dans la misre, etc. Bien que ses Le compagnonnage au point de vue social.

membres

presque tous des ouvriers travaillant chez autrui, le compagnonnage n'est pas une association exclusivement ouvrire comme les syndicats ouvriers. Ces
actifs soient

dernires associations n'ont, pour la plupart, aucun lien

avec

les

syndicats
Si

patronaux
excepte
et

l'influence.
l'effectif est

l'on

peu nombreux

combattent dont quelques syndicats dont les


dont
elles
les

syndicats

mixtes

chefs ont su prendre contact avec les chefs d'industrie et

conclure avec eux, sous forme de tarifs syndicaux ou de comits d'ai'bitrage, des accords durables et profitables
1.

Surit trs virtutcs

fides, spos, charitas.

Major autom

cliaritas.

(.Saint Paul.)
2.

Le mot

charit

est pris ici

dans

lo

sons d'aumne.

AU POINT DE VUE SOCIAL


aux deux
partis,

337

on

est forc de convenir

que patrons

et

ouvriers ont vu jusqu'ici dans cette grande force de l'asso-

une arme offensive ou dfensive qu'un mode tel que l'avait certainement conu le lgislateur de 1884. Le compagnonnage a compris tout autrement sa mission. Cette association, encore qu'elle ait t parfois, comme en 184o, en conflit avec la classe patronale, n'est nullement hostile, de parti pris, aux patrons et s'est toujours applique
ciation plutt

d'organisation du travail et de pacification sociale,

prvenir et apaiser les conflits professionnels. Cette

sagesse s'explique du reste, aisment.


l'esprit

Il

est

certain que

de discipline des Devoirs, le respect de l'autorit qu'on y enseigne ont contribu crer et entretenir ces

bonnes dispositions. Mais il importe, surtout, de ne pas oublier que le compagnonnage est une association mixte; ct des ouvriers, membres actifs, il compte, parmi ses

membres
o
celles
011

honoraires,
s'est

nombre de

l'institution

patrons. Les corporations perptue sont aussi prcisment

l'volution industrielle

a t

la

plus lente et
le

o l'ouvrier n'a pas perdu tout contact avec


Boulangers, marchaux ferrants,

patron.

charrons, bourreliers,

doleurs peuvent encore s'tablir leur compte sans possder d'importants capitaux. Bien qu'il n'en soit pas tout
fait de

mme pour les mtiers de couvreur o de puissantes entreprises et dtiennent le monopole des grands compte encore, surtout en province,

charpentier et de
se sont constitues

travaux publics, on

nombre de petits patrons exerant ces deux professions; au surplus, la plupart des entrepreneurs de charpenterie ont t compa-

gnons et rservent un accueil particulirement favorable aux ouvriers qui leur sont recommands par les Devoirs.
des travailleurs de tant d'autres corps jeune compagnon a donc, dans son mtier, un avenir professionnel, sinon brillant, du moins assur. Sa capacit technique, entretenue et fortifie par la frquenla diffrence
d'tat, le

tation des coles de trait, sa

srement par son


certificat, l'appui
LE COMPAGNONNAGE.

titre

mme

de ses

bonne conduite garantie plus de compagnon que par tout anciens devenus entrepreneurs ou
22

338

LE COMPAGNONNAGE

chefs de chantiers, lui permettent de nourrir raisonnable-

ment

l'espoir de devenir

lui-mme patron ou tout au moins


d'lite,

de s'lever au rang d'ouvrier


hors pair qui,
bien
traits,

de tcheron {ydcheur

chez les charpentiers), d'tre un jour l'un de ces artisans bien rtribus, employs chmage, demeurent de longues annes, parfois mme toute leur vie, au service du mme matre dont la confiance et l'estime lui sont acquises. Dans ces conditions, la bonne entente est grandement facilite entre les chefs d'industrie et leurs ouvriers. Aussi les compagnonnages ont-ils su se soustraire Tinlluence des agita-

mme

en

temps

de

teurs de carrire et se sont-ils refuss, diverses reprises,

obir au mot d'ordre des comits rvolutionnaires . Il ne s'ensuit pas, du reste, que ces associations soient le moins du monde asservies au patronat, ni qu'elles aient cess de reprsenter et de dfendre les intrts ouvriers. En 1845, en 1876, en 1879, dans toutes les circonstances o les compagnons ont estim qu'une demande d'augmentation de salaires ou de diminution de la journe de travail tait lgitime et opportune, ils ont pris dlibrment la direction du moufl'ment; ils ont revendiqu, et souvent conquis de haute lutte pour tous les ouvriers de leur profession, compagnons ou indpendants, de meilleures conditions de travail; ils recommenceraient, et nous ne sau1. En 1898, la rsistance des compagnons, charpentiers du Devoir et du Devoir do Libert, a contribu puissamment rciicc d'une tentative de grve gnrale du btiment. L'ordre du jour vot le 15 octobre par les compagnons charpentiers est un modle do dignit, do fermet et do sagesse. Sans se dclarer satisfaits de la non-application des prix do journe ports la srie de la ville de Paris en 188"2, et faisant toutes rserves sur ce point (|uant aux revendications formuler plus tard, les compagnons, considrant que leurs ressources no sont pas suflisantes pour soutenir une grve qui serait do longue dure, conscients de l'oblii/ation de ne compter que sur eux-mmes et ne voulant pas rduire, par les secours

qui pourraient leur tre olferts, les ressources des corporations dj en grve, fidles . leur pass o, dans leurs grves successives, ils no se sont jamais dpartis du plus grand calme et ont toujours mrit les sympathies du public par leur respect do l'ordre.... dclarent ne pouvoir s'associer au mouvement actuel. Voir, ce sujet, l'tude publie dans la Revue des Deux Mondes du 15 dcembre 1898 par M. Le Cour Grandmaison, ce socio-

logue distingu, cet lioinmc d'tat si sincrement dvou la cause ouvrire, trop prmaturment enlev raffection do ses amis.

AU POINT DE VUE SOCIAL


rions que les approuver,
le
si

339

leur intrt sainement entendu

leur conseillait. Mais alors mme qu'un dsaccord passager les obligeait entrer ainsi en lutte avec ces patrons dans lesquels ils ne voient pas des ennemis, dont beau-

coup sont leurs anciens camarades, jamais, ainsi qu'ils proclament avec une fiert lgitime dans leur ordre du jour du 15 octobre 1898, ils ne se sont dpartis du plus grand calme et toujours ils ont su mriter les sympathies du public par leur respect de l'ordre. Si, comme nous l'esle

prons, la classe ouvrire parvient, enfin, s'organiser, non dans un but rvolutionnaire, mais pour rclamer,

par des moyens lgaux, une part plus quitable dans la rpartition des produits de son travail, pour se prmunir contre les risques multiples auxquels elle est expose, pour s'lever moralement et matriellement au-dessus de sa situation actuelle, demeure, en dpit de tout, si infrieure et
si

prcaire,

si

les ouvriers

prennent nettement

conscience de leurs devoirs en mme temps que de leurs droits, si le proltariat, sans rien perdre de sa vitalit et
parat certain que le

de son nergie, se discipline, s'assagit et s'claire, il nous compagnonnage aura t, par son exemple bien plus encore que par son action sur les quelil

ques corporations o
agents d'une
si

dsirable et

a conserv son influence, l'un des si bienfaisante transformation.

CHAPITRE

III

LES ASSOCIATIONS OUVRIERES AU DEBUT DU XX" SICLE. LA CORPORATION DE L'AVENIR

Rsum de

l'histoire

nouvelles de l'association ouvrire. La La coopration de production; son chec. coopration de consommation; divers types de socits de consommation; combinaison possible de la coopration et de la mutualit. L'Ecole de Nimes. Expos et critique de ses doctrines et de son programme. Son rle 1 visLe syndicat. -vis des patrons. Propagande rvolutionnaire et congrs corporatifs. La Fdration des Travailleurs du livre. Les grves et le march collectif; 2 vis--vis des ouvriers (mutualit, prvoyance, placement, ducation professionnelle); insuffisance de l'action syndicale ce point de vue. L'avenir du syndicat. Fusion ou alliance du syndicat cl de la socit de secours Ncessit de transformer le syndicat parlicularisle mutuels. en une corporation groupant tous les travailleurs de la profession. Organisalion du travail et de l'assurance sociale parla corporation. Conclusion.
institution est termin.

Les formes

du compagnonnage.

Le

rle de cette

Le compagnonnago n'est plus gure anjourd'luii qu'un


souvenir, mais ce souvenir n'est pas sans gloire.
reporte, par la pense,
trs loigne
tait seule
Il

nous

une poque qui

n'est pas encore

de nous, l'ge hroque o notre association dfendre la cause ouvrire, oi elle luttait, non sans vaillance, contre les forces coalises du patronat et des pouvoirs publics, en mme temps qu'elle assurait au tra-

LES ASSOCIATIONS OUVRIRES


vailleur

341

une protection

efficace contre les risques de toute

nature auxquels sa chtive existence tait expose.


les points

tous

de vue, en effet, le compagnonnage a t un prcurseur. Et ego in Arcadi peut-il dire au moment de disparatre, toutes ces institutions nouvelles qui lui ont suc!

cd

les syndicats, les socits

de secours mutuels, les


la popularit et ses

coopratives. Et

moi aussi
si

j'ai

connu

de l'influence encore si prcaire que vous exercez sur les destines des divers corps d'tat,
ivresses! Syndiqus,
fiers

pendant cinq cents ans, prsid l'organisation des Ds le xvi'' sicle, je tenlais d'opposer une digue aux abus de la corporation patronale. Je n'hsitais pas, lorsque l'intrt des compagnons, c'est--dire des travailleurs, l'exigeait, donner, comme en 1539, Lyon, le signal d'une grve, prononcer une mise l'index contre un matre brutal ou cupide. J'tais, il est vi'ai,bon mnager de mon autorit, relativement mesur dans mes prtentions et modr dans la victoire. Je ne rvais pas, comme beaucoup d'entre vous, l'expropriation du capital, la dpossession des riches, le renversement de l'ordre social. Mais, tranger aux utopies, attach la poursuite de rsultats
j'ai,

forces ouvrires

tangibles et pratiques, je russissais souvent protger le


faible

contre

le fort.

Habile et souple, glissant toujours


filet

o les Parlements et les lieutenants gnraux de police tentaient de m'emprisonner, invisible et toujours prsent, j'exerais une magistrature occulte et grandiose. J'tais le redresseur des torts, le

entre les mailles du

champion du peuple,

le

chevalier de Dieu.

Mutualistes! ne pensez pas tre les premiers avoir

mis en pratique cette solidarit que vous avez pour devise le mot seul est nouveau, mais la vertu qu"il dsigne, je l'ai pratique dans mes confrries plusieurs sicles avant que la plus ancienne de vos socits
dfini et

prise

ait t

fonde.

Mon

organisation n'tait pas,

il

est vrai,

aussi

savante que

n'avait lgifr

Aucune assemble politique mon propos; aucun actuaire, et pour


la vtre.
.

cause,

n'avait align,

mon

intention, des colonnes de

chifl'res,

dress des tables de mortalit

selon toutes les

342

LE COMPAGNONNAGE
bon sens
et leur

rgles de la science. Mais avec leur simple

cur, mes compagnons avaient tout de mme trouv le moyen de rsoudre la plupart des problmes qui vous proccupent si bon droit. Leur assistance morale et pcuniaire tait acquise d'avance tous ceux de leurs

camarades que

la

maladie ou

les infirmits accablaient,

tous ceux sur qui s'tait abattue cette main de justice dans tous les temps si dure aux malheureux. Je demeurais, jusqu' la fin, leur protecteur, leur consolateur et leur

ami. J'tais l, prs de leur lit de douleur, l'heure des adieux suprmes et j'accompagnais jusqu'au champ du repos, la dpouille mortelle du frre dfunt, invoquant, en sa faveur, la misricorde du Souverain Juge et ne m'loignant que le dernier aprs avoir rcit sur sa tombe mes mystiques prires...
(c

Cooprateurs!... Je ne prtends assurment pas avoir


ce merveilleux

connu avant vous


tion

mcanisme de

l'associa-

de production, de consommation et de crdit qui ouvre de si brillantes perspectives tout au moins la fraction la plus claire, la plus intelligente et la plus labo-

rieuse de la classe ouvrire. J'avais cependant pressenti

dj quelques-uns des avantages conomiques que l'individu peut s'assurer en s'unissant ses camarades de travail. Gomment, en elTet, la Mre aurait-elle pu nourrir les

compagnons
si

meilleur

elle n'avait

t assure d'une clientle

compte que toute autre aubergiste, nombreuse dont


la socit?

la solvabilit tait

cautionne par
rapi)elle

N'y

a-t-il

pas

une organisation qui

un peu, par

certains cts,

de vos restaurants coopratifs et, par d'autres, celle des socits coopratives de crdit? Les Caycnncs ressemblaient encorecesdernires socits en ce qu'elles consencelle

taient

Mais
seur,

frquemment des prts aux compagnons voyageurs. le compngnonnage n'a pas t seulement le prcurl'anctre
cl

du

syndicat,

de

la

socit

de

secours

mutuels

junie
11

jus(]u'

un certain point

de la

coopration.

moins

le

a encore t l'un des crateurs, tout au plus ancien et l'un des meilleurs ouvriers de

notre industrie nationale.

LES ASSOCIATIONS OUVRIRES


Il

343
la

importe,

en

effet,

de

ne

p.is

roiiblier,

grande

industrie

fluence

celle, du moins, qui s'est constitue sous l'indu machinisme, de la concentration des entreprises et de la division du travail n'est ne que depuis un sicle. Encore convient-il d'observer que cette volution

industrielle n'a dtermin qu' la longue et

non sans

rsis-

tance, les profondes transformations qui sont, aujourd'hui,

dfinitivement acquises. Jusqu'en 1830, tout au moins,


type prdominant dans l'industrie a t le petit ou
atelier
le

le

moyen

l'artisan

que

la

machine

n'avait pas encore sup-

plant ou domestiqu, fabriquait lui-mme, avec l'aide des


outils

ou des instruments de sa profession, un objet le plus souvent destin tre, en sortant de ses mains, directement livr l'acheteur. Or, il est incontestable que, pendant celte priode de plusieurs sicles o l'uvre industrielle tait le rsultat direct et exclusif
le

du

travail

humain,

compagnonnage

a puissaifiment contribui d'abord la

formation, puis ensuite au perfectionnement technique de


l'ouvrier.

Son action parat mme, ce point de vue, avoir que celle de la corporation. Celle-ci imposait, il est vrai, au candidat la matrise, l'obligation d'excuter un chef-d'uvre et n'admettait, comme ouvriers, que les compagnons ayant servi dj un
t plus nergique et plus efficace

certain

nombre d'annes en

qualit d'apprentis; ses statuts

multipliaient les prescriptions destines garantir la probit et la

bonne qualit de la fabrication. Mais toutes ces mesures eussent t impuissantes conserver et augmenter le bon renom de l'industrie franaise, si le compagnonnage n'tait, lui aussi, intervenu. C'est sa rude cole que se sont forms, en effet, ces merveilleux artisansartistes dont nous admirons encore les incomparables travaux. I/architecture si noble et si potique du moyen ge, si riche et si lgante au temps de la Renaissance est en grande partie redevable de ses crations grandioses ou feriques ces humbles ouvriers les compagnons char:

pentiers bons Drilles, les


les chaires

compagnons

tailleurs

de pierre

trangers ou Dvorants. Les stalles, les pupitres, les lutrins,

prcher qui dcorent nos glises gothiques ou

344

LE COMPAGNONNAGE

que conservent nos muses attestent l'imagination, l'habides anciens compagnons menuisiers ou charpentiers. Quant aux compagnons serruriers, ils forgrent ou ciselrent ces ouvrages de ferronnerie qui sont demeurs, juslet

qu'ici,

sans rivaux

ces serrures bosse, ces heurtoirs, ces

du xni^ et du dont on admire encore un superbe exemplaire dans la galerie d'Apollon au Louvre. En bonne justice, en effet, l'honneur d'avoir produit de telles uvres ne doit pas tre attribu exclusivement aux matres qui en dirigrent l'excution nous savons que les coles professionnelles tablies dans les diverses chambres du Tour de France furent autrefois de vritables conservatoires de l'art industriel et que les chefsd'uvre considrs comme les plus parfaits taient prcilandiers, ces chenets, ces cofrets ajours
sicle, ces grilles

xiv

du

xvi" et

du

xvii'=

sment ces travaux excuts l'occasion des concours


entre Gavots et Dvorants.

Ces magnifiques tats de service ne doivent cependant pas faire oublier les vices de l'institution du compagnon-

nage

cet esprit de corps troit et jaloux, ces divisions, ces


si

haines terribles qui provoqurent de

sanglants conflits.

Trop souvent on
vie et de travail
l'injure

vit

des artisans, que la

communaut de

et d rapprocher et runir, s'aborder

la bouche, se frapper, s'entretuer parce qu'ils

n'taient pas d'accord sur les mrites respectifs de person-

nages fabuleux tels que Matre Jacques ou Soubise. Ces scnes de barbarie ainsi que les svices exercs dans certains Devoirs contre les aspirants ne contriburent pas peu discrditer de nos jours des associations d'autres gards si utiles et si dignes d'estime. On pourrait, peuttre, trouver, non assurment la justification, mais l'explication de ces sauvages coutumes dans l'histoire

mme

de
fait

notre institution. Des sicles de perscution avaient


Prts

aux compagnons du Tour de France une me ombrageuse. il se dvouer jusqu' la mort pour leurs frres d'armes, ils se croyaient facilement pis, trahis, menacs. Ils vivaient comme une troupe en campagne, toujours sur
le

qui-vive,

redoutant

toujours

une

surprise,

prts

LES ASSOCIATLONS OUVRIRES


fondre sur IV'tranyer suspect
lui

345
le

ne leur donnail pas

mot

d'ordre convenu.

Mais aucune institution humaine n'est ternelle, et le compagnonnage, si brillant autrefois, commence dcliner aprs 1830. En 1848, l'institution tait dj fort dchue de

son ancien rang


n'a pas
faite

et l'on

peut dire que, depuis 1870,

si

elle

compltement disparu, elle a perdu (exception en ce qui concerne 3 ou 4 corporations) presque toute

qui ont dtermin la ruine du

influence et tout crdit sur la classe ouvrire. Les causes compagnonnage sont multi-

ples, et nous les avons exposes. Les divisions entre compagnons, suivies de schismes, ont commenc par anmier ce grand corps autrefois si robuste. Puis vint le machinisme avec les profondes transformations qui s'ensuivirent. Le compagnonnage tait, avant tout, nous l'avons dit, une cole d'enseignement et de perfectionnement. Il tait une ppinire d'artisans habiles, crateurs d'uvres toutes personnelles, modeles et ptries par les mains de l'ouvrier

en conformit avec une image forme dans son cerveau. Dsormais le travail serait purement mcanique; l'ingniosit, le got, la science de l'artisan devenaient autant

de meubles inutiles.
lits trs diffrentes
:

On demandait au

travailleur des qua-

la ponctualit, la force d'attention, la

patience, la promptitude et l'adresse dans l'excution de

besognes automatiques.
constituait en dehors
d'tre essentielle
sait.
:

Un rgime industriel nouveau se du compagnonnage, dont la raison

l'ducation professionnelle s'vanouis-

En portant

du

travail, le

un degr jusqu'alors inconnu la division machinisme dspcialisait cependant un

autre point de vue l'ouvrier en rduisant son rle celui d'un agent d'excution subalterne ou d'un servant de la

machine. Le lourde France, ce voyage d'instruction jadis rput indispensable, perdait donc toute son utilit puisque les procds de fabrication autrefois si variables d'une province une autre devenaient uniformes par suite de l'intervention de ces forces nouvelles et niveleuscs la vapeur et la mcanique. La construction des chemins de fer a galement con:

346
tribii
(le la

LE COMPAGNONNAGE
tuer
le

compagnonnage en dtruisant

ces intimits

grande route, ces amitis qui, contractes en un jour de peine ou de danger, duraient ensuite toute la vie. On voyage, aujoui'd'hui, par les voies rapides, on brle l'espace, on traverse la France entire en vingt-quatre heures, sans l'avoir vue. Les ouvriers qui voyagent encore pour s'instruire, ont, maintenant, toutes les facilits dsirables pour se dplacer et se transporter rapidement d'un point un autre; ils ne se fixent que dans les grandes villes o ils trouvent assez facilement se loger, se nourrir et mme, bien que moins aisment, se placer sans recourir aux bons offices des compagnons. Nous avons enfin assign une dernire cause la disparition de notre institution. Le compagnonnage a cess d'tre en harmonie avec les murs, les ides, les habitudes de vie contemporaines. L'ouvrier d'aujourd'hui se pique de scepticisme et se fait une sorte de point d'honneur de
mpriser
les vieilles

coutumes
le

et les vieilles croyances,

il

redoute avant tout


rites

ridicule

qui s'attache, d'aprs

lui,

l'observance de certains usages ataviques, de certains


sentira jamais
Il ne conproclamer enfant de Salomon, de Matre .Jacques ou de Soubise ce serait s'exposer servir de cible aux plaisanteries faciles des loustics d'atelier; il sera encore bien moins dispos dfiler certains jours par les rues dans un costume qui provoquera le sourire ou l'tonnement des passants. Il prtend s'orienter vers

mystrieux, au port de certains emblmes.


se

l'avenir

"

marcher,
il

comme

il

le

rpte volontiers, avec

le

progrs ;

n'-pudic tout lien avec le pass.

En

fait, le

compagnonnage

n'est plus reprsent aujour:

d'hui que par trois organisations

les socits

du

rite

de

mdiocre, sinon insignifiante; b's socits du rite de Matre Jacques qui ne groupent plus gure que 6000 membres actifs, et l'Union conip.igiionnique qui en compte prs de 2;)00
ilmit l'importance est trs
li
:

Salomon

en tout de 8 10 000 compagnons encore l'Union tendelle de plus en plus se transformer en une socit de secours mutuels ordinaire. Il ne parat pas tmraire de
:

LES ASSOCIATIONS OUVRIRES


prdii'o que,

347

dans un quart de sicle, le compagnonnage ne se retrouvera plus que dans deux ou trois corporations
:

les

marchaux

ferrants, les charpentiers, peut-tre

aussi les charrons. Ces corps d'rtat seront alors les seuls
tcrnoinfi

qui
si

conserveront
puissante et
si

le

souvenir

d'une institution

autrefois

prospre.

Mais, pas plus dans l'histoire que dans la nature, il n'est de destruction absolue. La matire organique qui servait d'enveloppe un tre anim se dcompose aprs la mort,
restitue

au sol les principes nourriciers qu'elle lui avait emprunts sous forme d'alimentation et fait pousser le brin d'herbe ou le grain de bl. La plante ou l'animal ne sont en ralit que la manifestation extrieure et tangible de cette nergie cratrice, de cette incommensurable et insondable puissance laquelle tout homme dou d'intelligence
est contraint

comme
de

le positiviste,

de rendre hommage, qu'il ou Dieu, comme

mme

de l'Ide, cette

me

Nature en est collective des socits et des


la

nomme

la

le

croyant.

Il

peuples. Elle peut revtir tour tour les aspects les plus
varis, trouver sa formule ici

dans une
il

loi,

dans une

coutume.

travers tous ces avatars,

est toujours pos-

sible de la reconnatre et de la dsigner

L'ide qui a prsid la naissance


l'ide

qui pendant tant de sicles

lui a

communiqu

sa vitalit et
Il

par son nom. du compagnonnage, a anim cette institution, sa force n'est autre que
existe entre tout

l'ide de la fraternit ouvrire.

groupe

d'hommes

vivant de la

mme

vie,

partageant les

mmes dangers, toute naut d'intrts et de sentiments dont la conscience longtemps obscure finit toujours par s'claircir et se prciser. L'antiquit a eu ses rvoltes d'esclaves, explosions
travaux, exposs aux
violentes des haines allumes par

mmes une commu-

une longue servitude chez

des tres simples et grossiers rivs la


xii'^

mme

chane.

Au
est

sicle,

l'atranchissement des
effort
l'est

communes nous
la

apparu
la

comme un

combin de

bourgeoisie et du

peuple du nord et de
corporation et
le

de la France pour se librer de


se sont ensuite

tyrannie des seigneurs laques ou ecclsiastiques. La

compagnonnage

consti-

348

LE COMPAGNONNAGE

tus en vue d'organiser la dfense des intrts

communs

aux gens de mtier. La constitution

galitaire de la corpo-

ration primitive a permis tout d'abord aux matres et aux compagnons de vivre en bonne intelligence. Mais, ds le

xv" sicle, lorsque la corporation se transforme en une oligarchie industrielle, le compagnonnage se spare d'elle et
lui

dclare la guerre. Pendant quatre sicles, la classe


le

ouvrire secrtement organise et arme s'est appele

compagnonnage. Aujourd'hui le compagnonnage est mort ou se meurt. Mais la fonction sociale qu'il a si longtemps remplie n'a pas pris fin avec lui. Au contraire, l'antagonisme entre le maU^e et le compagnon se renouvelle sous une forme plus vii'ulente encore; jamais la lutte n'a t plus ardente entre patrons et ouvriers. L'volution industrielle a rompu les
derniers liens que
le

travail

en commun,

la vie

sous

un

mme
de

toit

avaient laiss subsister entre les patrons et les


le

artisans sous
l'offre et

rgime de

la petite industrie.

Le march

de la demande de main-d'uvre est devenu un champ clos oi l'employeur et le salari se livrent de terri-

son

La classe patronale a pour elle ses capitaux, exprience, sa connaissance des lois conomiques qui rgissent la production, un service d'informations
bles combats.
L'association, disons-nous, et

rapides et sres. La classe ouvrire a association.


dicat. Si, la plus

en

effet, le

non pas seulement le synsyndicat est la forme la plus ordinaire,


reste,

actuel

",

connue et notre avis du la forme suprieure de

dans

l'tat social

l'association, elle

n'est

pas la seule. D'autres organisations se sont fondes ct


d'elle qui concourent, elles aussi, plus ou moins directela ment, l'amlioration du sort de la classe laborieuse socit de secours mutuels, la socit cooprative do pro(luclion, de consomnialion ou de crdit, la socit d'du:

1. Cette rserve nous parat indispensable. Car, en thorie pure, le meilleur mode d'orpanisation du travail rside dans la coopration do j)roduction (jui assure l'ouvrier l'intgralit dos fruits de son labeur. Mais, ainsi qu'on le verra bientt, la coopration de production est encore fort loin d'avoir trouv sa formule ijruliiiue.

LES ASSOCIATIONS OUVRIRES

349

cation populaire, toutes ces institutions dont la dernire

moiti du xix sicle a vu l'closion, dont

le xx'^ sicle

verra la floraison sont, divers

titres,

les

hritires

du

compagnonnage. Elles continuent sa mission;


avec d'autres armes, elles combattent
Toutefois,
si

elles conso-

lent des misres analogues celles qu'il a jadis secourues;


le

mmeboncombat_
un

ces associations convergent toutes vers

but suprieur qui est la conqute du bien-tre matriel et moral pour les travailleurs, elles diffi^ent en ce qui touche
l'tendue des

moyens
est

d'action dont elles disposent; leur

sphre

d'action

plus

ou moins tendue. Les unes,

comme le syndicat et la socit cooprative de production, comme aussi, d'aprs une certaine cole dont nous combattrons les conclusions, la socit cooprative de
tion tentent de rsoudre directement le

consommal'orga-

problme de

nisation du travail. Elles s'eforcent de rtablir l'harmonie

dans le monde industriel soit en transfrant pacifiquement aux travailleurs la proprit des instruments de production, soit en interposant leur mdiation entre l'employeur et le salari pour les amener ti'aiter sur des bases quitables. Ce sont des imlUutions organiques du travail. D'autres les socits de secours mutuels par exemple ont une action plus limite elles tendent seulement carter de

la vie la

de l'ouvrier

un

risque, lui faciliter l'pargne

ou

prvoyance, lui assurer un secours en cas de maladie, d'invalidit, de chmage.

Nous tudierons tour tour ces diverses institutions et nous tenterons de fixer leur rle respectif, de dterminer
qu'on est en droit d'attendre d'elles. La coopration de production est par excellence une institution organique du travail. Son mcanisme est simple. Des ouvriers s'associent; ils mettent en commun leur travail et leurs conomies, s'ils en ont, ou ils empruntent en s'engageant solidairement; ils entreprennent ensemble
les services

une

fabrication.

En

principe, et rserve faite en ce qui

concerne
est servi,
ils

les prteurs trangers


ils

auxquels un intrt

fixe

sont seuls propritaires de l'entreprise dont se partagent les bnfices.

350

LE COMPAGNONNAGE
est

videmment impossible d'imaginer en thorie une conception plus sduisante, une organisation plus quitable.
Sans doute,
qu'il
le profit

qu'un chef d'industrie

retire de

son

exploitation n'est pas en soi illgitime. Ce profit, pourvu

ne soit pas excessif et laisse la main-d'uvre une rmunration raisonnable, est justifi par le travail personnel de l'employeur, par la mise en risque de ses capitaux. Il n'en est pas moins vrai que ce rgime industriel ne permet pas l'ouvrier de recueillir intgralement les fruits de son labeur. Il subit dans cette combinaison une retenue qui correspond au bnfice de l'entrepreneur et du capitaliste, retenue qu'il ne subirait pas s'il avait pu se passer de leur concours. C'est prcisment ce rsultat si dsirable, si avantageux, que lui permettrait d'atteindre la coopration de production si ce mode d'organisation du travail tait susceptible d'tre gnralis, si son fonctionnement ne s'tait heurt jusqu'ici des obstacles pour
ainsi dire insurmontables.
Il

est impossible

cet gard.

dans ses nouveau. Les socits ouvrires qui se formi'ent en si grand nombre en 1848 avaient presque toutes disparu en 1852. De 1862 1870 d'autres associations coopratives se sont encore constitues mais ont t, elles aussi, phmres. Enfin, sous la troisime Rpublique, malgr tout un concours de circonstances favorables, malgr les diverses libralits importantes dont elles ont bnfici (legs liampal, legs Deinbourg, legs Casimir), malgr la faveur du pouvoir qui leur a facilit les moyens de prendre part aux adjudications publiques, les socits de production, si l'on en excepte quelques-unes, n'ont gure prospr. La statistique publie par YOffice du Travail au mois d'aot 1900 accusait 247 de ces socits, mais VOffice du Travail ne possdait de donnes certaines qu'en ce qui concerne 155 d'entre elles, groupant 10 793 adhrents, c'est-dire un effectif sensiblement gal celui du compagnontriel

en effet de conserver aucune illusion La coopration de production a chou jusqu'ici efforts pour tablir en France un rgime indus-

nage. C'est peu.

LES ASSOCIATIONS OUVRIUES

351

Les rsulULs financiers ne sont gure plus brillants. Sur 172 socits dont les comptes ont t. analyss en ISOI^l,
100 avaient ralis

un bnfice de 2 410 000 francs pour un


16ij

capital de 10 450 000 francs. 72 avaient

se chiffrant par
1

prouv des pertes 000 francs sur un capital vers de


salaire vers
,

2G;J000 francs. La

moyenne du
la

tait

de

280 francs par an, taux


salaire

au personnel peine suprieur au taux

normal du

dans
si

grande

et la

moyenne
que
la

industrie

(1080 francs), surtout

premire de ces deux moyennes a t calcule sur des socits coopratives dont la moiti avaient leur sige social Paris o
les salaires

l'on considre

sont plus levs *. Les socits de production sont-elles du moins animes d'un esprit vraiment galitaire? nullement. Ce sont, selon
plusieurs ttes

la

pittoresque expression d'Herbert Spencer, des matres -, des patronats collectifs, des oligarchies

ouvrires. Dans presque toutes celles qui ont prospr, les ouvriers fondateurs, les associs, ont ferm derrire eux la porte de l'association. Ils se rservent le plus clair des

bnfices et ne paient gure aux ouvriers qu'ils embauchent, aux auxiliaires, que des salaires gaux ou peine suprieurs ceux des travailleurs employs par l'industrie
prive.

En somme la coopration de production est un chec. Les causes de cet insuccs sont connues de tous; elles rsident dans l'indiscipline de la classe ouvrire, dans le manque de capitaux, dans la raret et la chert du crdit, consquence du peu de confiance qu'inspirent ces associations, dans la difficult qu'elles prouvent trouver de bons grants, dans le mauvais vouloir des entrepi>eneurs,
enfin dans l'gosme humain qui porte les fondateurs de ces entreprises se rserver la meilleure part du profit et traiter les tard-venus comme ils se sont plaints eux-

mmes

d'avoir t traits autrefois par les patrons.

1. Les Associations ouvrires de production (publication de l'Office du Travail, 1899, p. 153). 2. Les Institutions professionnelles, trad. de Varigny. GuiUauniin, 1898,

p. 473.

352
Mais ride

LE COMPAGNONNAGE
cooprative
Elle revt

unique aspect.
naissance
vitalit n'est

ne se prsente pas sous cet encore d'autres formes et a donn

d'autres

institutions

conomiques dont
:

la

pas niable, qui ont rendu et rendent encore nous voulons la classe ouvrire d'importants services parler des socits de consommation. On dsigne sous ce

formes par des consommateurs en directement du producteur les denres d'alimentation, le chauffage, les vtements, etc. La suppression des intermdiaires et du bnfice qu'ils prlvent sur les transactions procure aux membres de ces socits une conomie ou boni dont le taux varie de 2 20 p. 100 '.
les associations

nom

vue d'acqurir

Ces bonis comment les e.mploie-t-on? ici commencent les divergences de vues et de mthode. Certaines socits vendent leurs membres au prix de revient simplement

major du montant de leurs frais de gestion. Elles leur procurent ainsi une certaine conomie, mais la somme conomise se vaporise en quelque sorte au jour le jour et n'est pas mise en rserve pour des fins utiles. D'autres socits vendent leurs adhrents, au prix couet leur distribuent en fin au prorata de leurs achats, aprs prlvement d'un intrt fixe attribu au capitalactions. Ce pi'ocd est prfrable au prcdent, car l'ouvrier qui reoit une petite somme de 20, 30, 40, 50 ou dOO francs peut, s'il est sage, la consacrer des dpenses pi^ofitables. Il est cependant un type suprieur de la coopration de
dtail

rant du

commerce de
boni

d'exercice le

ralis,

consommation celui qui est caractris par l'emploi des bonis des uvres d(? prvoyance et de mutualit. Dans cette combinaison, la socit paie chaque anne en l'ac:

quit de

ses

membres
sans

la

cotisation

demande par une

pour eu aucune somme dbourser en espces, des secours en cas de maladie et une pension de vieillesse. Dans un trs intressant travail,
caisse de retraites

socit de secours mutuels ou

une

leur

procurer,

qu'ils

aient

1. Une boulanf^erio cooprative do Koubaix a mme pu, en vendant au cours do la boulangerie, distribuer ses adiironts, en fin d'exercice, un boni do 24 25 p. 100. (Lon Say, Dict. d'conomie jjolilique, art. CoopnATioN.)

LES ASSOCIATIONS OUVRIRES


*

353

M. Cheysson a mis en lumire les avantages de ce systme. 11 a prouv que, d'aprrs les donnes statistiques tablies en 1895 par VOf'fice du Travail la moyenne des achats par cooprateur s'levait 400 francs, ce qui, le taux moyen des bonis tant 10 p. 100, reprsente une conomie

moyenne de 40 francs. Or, les socits de secours mutuels ne demandent en moyenne chacun de leurs membres
qu'une cotisation de 15 francs pour leur assurer une allocation en cas de maladie, et d'autre part un versement annuel de 15 francs par an peut alimenter la cration future d'une petite retraite. M. Cheysson propose donc aux cooprateurs de consacrer 30 francs sur les 40 francs d'conomie moyenne que leur procurent leurs achats en commun, s'assurer contre la maladie et la vieillesse. Ils recevraient 10 francs en espces, s'ils ne prfraient et ce serait plus sage employer ce reliquat quelque uvre d'intrt social bien compris (abonnement un journal

la fois rcratif et instructif, cration en

commun

d'une

bibliothque populaire,

etc.).

Ce sont

assurment de brillantes perspectives, d'autant

plus belles que leur ralisation au moins partielle n'a en soi rien d'impossible. Si la coopration de consommation
justifie les

dire

qu'elle

esprances que l'on fonde sur elle, on pourra aura grandement mrit de l'humanit et

attach son
l'histoire.
11

nom
est

l'une des

plus belles entreprises de

et parmi eux des hommes d'une haute intelligence servie par une science laquelle chacun rend hommage qui considrent un tel idal comme mesquin. Ces aptres de la coopration intgrale ne la considrent pas comme un moyen, mais comme un but. Ils n'attendent pas seulement d'elle la gurison ou l'attnuation des maux qui psent si lourdement sur la vie de l'ouvrier, mais la cration d'un tat social nouveau o la justice rgnera en souveraine, o il sera donn chacun selon ses besoins, o les hommes

cependant des cooprateurs

1.

laire

Coopration et mutualit, Confrence donne au Muse Social. Circudu Muse Social (octobre 1899).

LE COMPAGNONNAGE.

23

354

LE COMPAGNONNAGE

vivronten frres. Lacoopi'ation de consommation ramnera


l'ge d'or sur la terre.

Jamais

ces

esprances n'ont t affirmes


le

avec plus

d'loquence que dans

discours prononc par M. Charles

Gide, le 8 septembre 1889, l'occasion de l'ouverture du Congrs international des socits coopratives de consommation '. Ce discours est vritablement le manifeste de c'est ainsi que l'on nomme d'ordinaire l'cole de Nimes le groupe des cooprateurs d'avant garde, des coopratcurs idalistes auxquels il vient d'tre fait allusion. M. Gide se demande tout d'abord quel but doit poursuivre la coopration de consommation, quelles transformations conomiques et sociales il est permis d'en attendre. Il examine tour tour les divers systmes qui se sont partag jusqu'ici la faveur des cooprateurs (conomie immdiate par la vente au prix de revient; vente au prix du commerce et distribution d'un dividende en fin d'exercice; emploi des bonis des fins de mutualit et de prvoyance). Il rejette toutes ces combinaisons. 11 faut, dit-il, monter plus haut, allumer un phare pour porter la lumire et montrer le chemin ceux qui dans la nuit sombre cherchent le port. Jamais la coopration ne fera se lever sur elle les yeux des foules indiffrentes, si elle n'arbore son sommet une flamme rayonnante, un idal social qui peut parfois mais les feux des phares sont clipses s'teindre qui reparatra toujours, pourvu que quelques gardiens fidles entretiennent la lampe.
:

Cet idal qu'il faut crer, quel sera-t-il?

ici le

pote

fait

place l'conomiste qui expose son auditoire ses ides et

son plan de campagne.

Tout systme a pour base une ide premire et fondamentale. L'argumentation de l'cole de Nimes a pour principe cet axiome. La consommation est le but et la fin de
tout le

mcanisme conomique. Dans


la

tout ordre de choses


la

bien rgl,

production doit tre au service de

consom-

1. La Coopration, Confrences de propagande par Larosc, 1900, p. '78 108.

Cii.

Gide. Paris,

LES ASSOCIATIONS OUVRIRES


mation, par cela
vers, prira.

350

mme

que

les bras doivent tre

au service

de l'estomac. Toute socit o cet ordre de cliose est ren-

rgime conomique actuel est prcisment organis bien plus en vue de l'intrt du producteur qu'en faveur du consommateur. Ce dernier est exploit par les concurrents qui lui font payer les denres fort cber, quand ils ne le trompent pas sur la qualit ou la quantit de la marchandise vendue. Les producteurs se combattent du reste les uns les autres. La machine est une sorte de Moloch, un monstre dvorateur auquel il faut chaque jour livrer en pture des matires premires qu'il triture, broie et transforme, sinon il se retournera contre son matre et en fera sa proie. Aussi la vie du fabricant est-elle une angoisse perptuelle. H tremble devant la concurrence, devant l'annonce d'une crise de surproduction ou d'une grve. Sa fortune et s