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El Gnesis y la columna geolgica

Ariel A. Roth

Qu dice la columna geolgica acerca de la verdad de la creacin?

or qu y cmo llegaron a extinguirse los terribles dinosaurios? Se han propuesto muchas hiptesis. Un artculo cientfico enumera 40 causas posibles, que van desde teoras estrafalarias a cambios en la constante gravitatoria.1 Consideraciones ms recientes sugieren la posibilidad que un enorme asteroide, rico en el elemento iridio, impact la tierra, provocando una gigantesca catstrofe que destruy a los dinosaurios y muchas otras formas de vida. Esta hiptesis es popular en los medios de comunicacin masiva y los geofsicos, pero otros grupos de cientficos, especialmente los paleontlogos que estudian los fsiles, piensan que otros factores, tales como un alto grado de calor o los volcanes, causaron la extincin de los dinosaurios.2 Los cientficos que creen que la Biblia es la Palabra de Dios interpretan la historia pasada de la vida en la Tierra de manera diferente. Para ellos el diluvio universal descripto en el libro de Gnesis (captulos 6 a 8) fue el evento catastrfico que habra destruido los dinosaurios y depositado los principales estratos portadores de fsiles de la corteza terrestre. Un enfoque tal no es aceptado actualmente en crculos cientficos, aunque lo fue en el pasado. La gran variedad de teoras sobre la desaparicin de los dinosaurios requiere que seamos cautos al interpretar un pasado que no podemos observar ahora.3 Una pregunta crucial Qu enfoque nos acerca a la verdad histrica? La ciencia o la Biblia? Son marcadas las diferencias entre el modelo cientfico evolucionista y el modelo de la creacin bblica. Y esto no afecta slo nuestras teoras sobre la extincin de los dinosaurios. El modelo de la evolucin propone que la vida se origin espontneamente hace miles de millones de aos, y que fue evolucionando hacia or-

ganismos cada vez ms complejos hasta producir seres humanos. El modelo de la creacin, tal como lo presenta la Biblia, propone que Dios cre las principales formas de la vida, incluyendo los primeros seres humanos, hace unos pocos miles de aos. Debido a la maldad de la humanidad, esa creacin fue aniquilada por un diluvio universal. La manera en que interpretamos el orden en que aparecen los fsiles en lo que llamamos la columna geolgica tiene mucho que decir acerca de estos dos modelos.4 Lo ms importante es que estos modelos contrapuestos afectan profundamente nuestra cosmovisin. Existimos como resultado de un largo proceso evolutivo mecanicista sin sentido, o fuimos creados a imagen de Dios, con propsito, responsabilidad, y con la esperanza de una futura vida eterna, como seala la Biblia? Muchos han reflexionado sobre estas preguntas fundamentales y muchos continuarn hacindolo. Qu es la columna geolgica? La columna geolgica no es una estructura que podemos encontrar en los estratos de rocas que forman la corteza terrestre. Se trata ms bien de un esquema en forma de columna que representa el orden general en que aparecen los estratos de rocas de la corteza terrestre. Los estratos ms bajos, que podran haber sido depositados primero, estn en la parte baja de la columna, y los ms recientes estn en la parte superior, como los encontramos en la naturaleza. En lugares profundamente erosionados como el Gran Can del Colorado en los Estados Unidos (Figura 1) es posible observar una parte significativa de la columna geolgica representada por estratos que son excepcionalmente gruesos en esa localidad. La columna geolgica tambin puede compararse con el corte transversal de 9

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FIGURA 1. Vista del Gran Can del ro Colorado. El Precmbrico est expuesto en los estratos exactamente debajo de la punta de la flecha negra a la izquierda, la explosin cmbrica y el Fanerozoico en los estratos precisamente encima.

una torta de varias capas. Si se hiciera un corte vertical a travs de los estratos que forman la pared del Gran Can, se obtendra una columna geolgica del rea. Como es comn en el estudio de la naturaleza, el cuadro es complicado. En muchas regiones de la Tierra faltan algunos estratos de la columna geolgica. Podemos decir que estn ausentes porque los encontramos en otros lugares. Ningn sitio de la superficie terrestre nos ofrece una columna geolgica completa, aunque en unos pocos lugares estn bien representadas las mayores divisiones. De modo que la columna geolgica es un esquema ideal en el que todos los niveles estn representados en el orden esperado cuando subimos o bajamos a travs de los estratos de la corteza terrestre. La columna geolgica fue creada a medida que los paleontlogos comparaban la secuencia de los fsiles de una localidad con otra. Se not que cierta clase de fsiles, como los trilobites parecidos a cangrejos, se encontraban debajo de los dinosaurios, y stos debajo de los elefantes. Un ejemplo de unos pocos organismos caractersticos encontrados en las principales partes de la columna geolgica es ilustrado en la Figura 2. La columna muestra una notoria diferencia entre la parte Precmbrica, donde los fsiles son muy escasos y casi microscpicos, en contraste con el Fanerozoico, donde los fsiles son comparativamente abundantes y representan una variedad de organismos mucho mayor. Inmediatamente debajo del Fanerozoico se encuentran tipos muy raros de fsiles. 10

Paleozoico

Cun digna de confianza es la codencias de formas simples de vida en los lumna geolgica? estratos Precmbricos inferiores (Figura Cuando uno mira el Gran Can del 2). Sobre esto, en la parte inferior del PaColorado (Figura 1) no es consciente de leozoico, se hallan animales marinos ms que estn ausentes partes mayores de la complejos, como las esponjas. Precisacolumna geolgica. Si bien est represen- mente sobre stos, en el Paleozoico supetado el perodo Cmbrico (estratos exac- rior y el Mesozoico, hay animales y plantamente encima de la flecha a la izquier- tas terrestres ms desarrollados como heda de la Figura 1), estn ausentes los pe- lechos arborescentes y dinosaurios. En el rodos Ordovcico y Silrico. Adems, Cenozoico encontramos los organismos tampoco estn las eras Mesozoica y Ce- ms complejos como elefantes y rboles nozoica (ver la Figura 2), ya que ellas con flores. Tambin se encuentran algucomprenden estratos que yacen justa- nos organismos ms simples en los esmente por encima de la pared del Can. tratos superiores; pero no se encuenPuesto que la columna geolgica est tran organismos complejos en los infecompuesta de secuencias en diferentes riores. De ah que se considere que ha localidades y puesto que partes de la co- habido avance evolutivo a medida que lumna frecuentemente estn ausentes, uno asciende en la columna geolgica, podemos confiar en la secuencia que ha y que ste ocurri durante eones de sido compaginada? Adems, hay unos tiempo a medida que los estratos eran pocos lugares donde partes normalmente depositados gradualmente, atrapando inferiores de la columna geolgica yacen los organismos que se fosilizaron. sobre partes superiores, pero stas son reas alteradas donde estratos inBallena Hombre Mamut feriores han sido Hierba Uintaterio Estrella de mar empujados por encima de los ms reEstrella de Ammonites Reptiles mar cientes. Tyrannosaurus Magnolia voladores A pesar de estas Plesiosaurio limitaciones, en la Archaeopteryx mayora de las Almeja Mamfero morganucodntido Ginkgo reas del mundo la columna geolgica est generalmente Semejante a liDimetrodon blula en el orden adeGlossopteris cuado y es muy Junco gigante Pez ostracodermo Crinoideo digna de confianEscorpin Milpis Ichthyostega Helecho arborescente za.
Mesozoico Cenozoico

La columna geolgica y la evolucin La columna geolgica ofrece uno de los ms poderosos argumentos en favor de la evolucin. Se cree que las formas ms simples de la vida evolucionaron hace 3.500 millones de aos, y se encuentran evi-

Cmbrico

Estrella de mar Braquipodos Vertebrado Caracol semejante a pez Trilobites Gusano Esponja

Fauna de Ediacara Acritarcas

Precmbrico

Algas Bacterias

Algas

FIGURA 2. Las mayores divisiones de la columna geolgica y ejemplos de algunos organismos representativos.

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Explosin cmbrica

Animales y plantas terrestres inferiores

Fanarozoico

La columna geolgica y el modelo bblico de los orgenes El desarrollo de la vida que se observa a medida que se asciende en la columna geolgica ha sido explicado de varias maneras, las cuales armonizan con el modelo bblico de una creacin reciente. Un factor esencial en estas explicaciones es considerar que el diluvio universal del Gnesis fue el evento que produjo la deposicin de la mayora de los estratos fanerozoicos. Las explicaciones incluyen: (1) Durante el diluvio, los animales ms grandes y desarrollados pudieron refugiarse en los niveles ms elevados. Esto puede explicar algunas secuencias de desarrollo que vemos en los fsiles de animales; pero es muy poco probable que pueda explicar toda la columna geolgica. Por otro lado, se podra esperar que sobreviviran organismos excepcionales como las ballenas. (2) Algunos experimentos han demostrado que los cadveres de organismos ms complejos como los mamferos y las aves flotan por semanas, mientras que los animales menos desarrollados como los reptiles flotan por un perodo ms breve, y los anfibios ms simples, solamente por das.5 Estas extensiones de tiempo corresponden bien con las de los eventos del diluvio. (3) La explicacin ms abarcante es la teora de la zonacin ecolgica.6 Este modelo propone que la distribucin de los organismos vivos antes del diluvio (Figura 3) puede explicar la distribucin de los fsiles en la columna geolgica. Los organismos que vivan en las regiones ms bajas del mundo antediluviano representan la parte inferior de la columna geolgica, y los de las ms elevadas, la parte superior de la columna. El mecanismo que se ha propuesto para apoyar la teora de la zonacin ecolgica es que a medida que la superficie de la Tierra se fracturaba y las aguas del diluvio suban gradualmente, los diferentes niveles terrestres iban siendo destruidos al ser erosionados por las olas. Las aguas iran transportando primero los sedimentos y organismos de las reas bajas y los depositaran en regiones ms bajas an (cuencas sedimentarias). Entonces reas cada vez ms altas seran erosionadas gradualmente y depositadas en orden

en grandes cuencas sedimentarias donde se formara la secuencia de la columna geolgica. El proceso fue lo suficientemente apacible como para que los estratos depositados no fueran muy alterados y permanecieran en orden, tal como los observamos hoy (Figura 1).

Cenozoico

Mesozo
Paleo

ico
Mar in terio r

zoico

Prec

mb

rico

Panta

nos

FIGURA 3. Mar g rande Vida s Distribucin propuesta roca imple e s in n ferio las de los organismos de antes del res. diluvio del Gnesis. La teora de la zonacin ecolgica sugiere que la destruccin gradual de estos medio ambientes por las crecientes aguas del diluvio produciran la secuencia fsil que ahora encontramos en la columna geolgica. ms altas, donde las posibilidades de entierro y conservacin de sus restos fsiles eran menores. (3) Podra no haber habido tantos seres humanos antes del diluvio; por lo tanto la posibilidad de encontrar sus restos es tambin menor. El registro bblico indica tasas reproductivas mucho ms bajas antes del diluvio. No, por ejemplo, slo tuvo tres hijos en 600 aos (Gnesis 5-7). La columna geolgica apoya el modelo bblico La presencia de fsiles de organismos microscpicos simples a travs del Precmbrico coincide mejor con el modelo bblico que con el evolutivo. Estos fsiles provendran de los recientemente descubiertos microbios de varios tipos, incluyendo algas,7 que existen en las rocas profundas. Pero desde una perspectiva evolucionista, estos fsiles microscpicos indicaran que prcticamente no hubo evolucin progresiva por 3.000 millones de aos (Figura 4), lo que representa cinco sextos de todo el tiempo postulado para la evolucin. El Precmbrico no provee evidencia alguna de un desarrollo evolutivo gradual y progresivo. Repentinamente, por encima de este nivel geolgico, en lo que los evolucionistas llaman la explosin cmbrica, aparecen casi todos los tipos bsicos (phyla) de animales (Figuras 2 y 4).8 Esto refleja ms bien un proceso creativo brevsimo, como lo describe el Gnesis, que un lento y gradual proceso evolutivo. La evolucin requiere muchsimo tiempo para poder acomodar todos los procesos increblemente complicados 11

Algunas objeciones Mientras que ahora la distribucin general de los organismos en la Tierra coincide con la distribucin general que observamos en la columna geolgica, este no es el caso en ciertos detalles importantes. Estos son considerados como las objeciones ms serias a la teora de la zonacin ecolgica. Por ejemplo, en la columna geolgica encontramos mamferos y plantas con flores principalmente en las secciones superiores (Figura 2). Estos organismos habran poblado las regiones ms elevadas antes del diluvio, mientras que ahora los encontramos en las regiones bajas, a nivel de la orilla del mar. Para responder a este tipo de objectiones se ha propuesto que la distribucin ecolgica de los organismos antes del diluvio era algo diferente de la presente. Es lgico suponer que el impacto del diluvio causara algunas diferencias en este sentido. La distribucin de los organismos antes del diluvio habra sido ms restringida y ordenada que la actual, y probablemente habra mares a diferentes niveles (Figura 3). Ntese la distribucin similar de organismos en las Figuras 2 y 3. Tambin surgen preguntas de por qu, hasta el presente, se encuentran ejemplos claros de restos humanos fosilizados slo cerca de la cima de la columna geolgica. Las explicaciones incluyen: (1) Antes del diluvio, los seres humanos y los mamferos residan slo en las regiones ms altas y frescas. (2) Durante el diluvio los seres humanos fueron capaces de huir a las regiones

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Fanerozoico

Edad en millones de aos Gran variedad de 0 organismos

500

1000

Explosin cmbrica de la mayora de los tipos de animales

1500

2000 Organismos raros, muy simples 2500

3000

3500

Primera vida

4000

Enfriamiento de la Tierra Origen de la Tierra

4500

FIGURA 4. La escala de tiempo evolutivo. La explosin cmbrica ocup solamente alrededor de 20 millones de aos. Las edades propuestas no son aceptadas por el autor.

que son necesarios para producir las complejas formas de vida actual; pero la columna geolgica no provee tal latitud. Los evolucionistas proponen que la explosin cmbrica slo requiri de 5 a 20 millones de aos.9 Esto representa menos 12

que el uno por ciento de todo el tiempo postulado para la evolucin. Samuel Bowring, cientfico del Instituto de Tecnologa de Massachusetts, cuya especialidad es datar rocas, comenta: Y lo que me gustara preguntar a mis amigos bilogos es: Cun rpida debe ser la evolucin antes de que comiencen a sentirse incmodos?10 La flecha negra situada a la izquierda en la Figura 1 indica la ubicacin de la explosin cmbrica en el Gran Can. Este fenmeno corresponde muy bien con la teora de la zonacin ecolgica. La explosin cmbrica representara los fsiles provenientes de los mares ms bajos anteriores al diluvio (Figura 3), que estaban poblados por una gran variedad de animales marinos, tales como se los encuentra en los mares actuales. Movindonos hacia arriba en la columna geolgica, uno encuentra organismos de tipo marino (ocenico) a la mitad del Paleozoico. En ese punto comienzan a aparecer diversos organismos terrestres (Figuras 2 y 3), incluyendo hongos, musgos, juncos (cola de caballo), helechos, insectos, ciempis, araas y anfibios.11 Los defensores del modelo evolucionista deben explicar por qu tantas diferentes clases de organismos terrestres pudieron evolucionar casi al mismo tiempo. Para la teora de la zonacin ecolgica esto representara, como es de esperar, las regiones de tierra seca ms bajas de antes del diluvio. Ms arriba en la columna geolgica uno encuentra, de acuerdo al modelo evolutivo, que la mayora de los rdenes de mamferos aparecen en slo 12 millones de aos, y los rdenes de las aves actuales en 5 a 10 millones de aos. Algunos evolucionistas califican de claramente absurdas12 a transformaciones tan rpidas. Los evolucionistas suponen que las especies fsiles existen por varios millones de aos cada una, y que se requiere un gran nmero de generaciones de especies para que ocurra cualquier cambio evolutivo significativo. Otro problema serio para la evolucin, como lo revela la columna geolgica, es la ausencia de fsiles intermedios o de transicin, especialmente entre los mayores grupos de plantas y animales. All es, precisamente, donde uno esperara encontrar el mayor nmero de fsiles transicionales. Se han descripto algunos po-

cos, pero donde debera haber centenares o miles, como por debajo del nivel de la explosin cmbrica, prcticamente no se encuentra ninguno. Existe muy poca evidencia en ese sector de cualquier desarrollo evolutivo. El veredicto Muchos evolucionistas creen que la imprecisa progresin de formas de vida que uno observa al ascender por la columna geolgica es una fuerte evidencia en favor de su modelo. Sin embargo, un examen minucioso revela serios problemas para el modelo evolucionista; especialmente las tasas errticas de evolucin, el tiempo insuficiente para la evolucin de los organismo complejos y la ausencia de fsiles intermedios. Desde una perspectiva bblica, uno tambin esperara encontrar en los sucesivos niveles geolgicos una progresin general de formas de vida fosilizadas como resultado del diluvio y sus aportes a la columna geolgica. Si en la actualidad ocurriera un diluvio universal, tambin producira una columna geolgica con un incremento general en complejidad de organismos fsiles. En la parte ms baja estaran los microorganismos simples que viven en las rocas profundas, luego apareceran los organismos marinos de los ocanos y en la parte superior los organismos terrestres ms complejos que pueblan los continentes. Por otra parte, si la topografa terrestre anterior al diluvio hubiera sido, en efecto, la que se ilustra en la Figura 3, y sus niveles hubieran sido sepultados sucesivamente por el diluvio, se habra creado la columna geolgica tal como la observamos hoy. Evidencias tales como la existencia de vida microscpica fsil en las rocas profundas, la dramtica explosin cmbrica de organismos nuevos, y la aparicin simultnea de una cantidad de organismos terrestres fsiles constituyen un fuerte argumento en favor de la teora de zonacin ecolgica y del diluvio bblico como factor principal en la formacin de la columna geolgica. Ariel A. Roth (Ph.D., Universidad de Michigan) sirvi como director del Geoscience Contina en la pgina 18.

Precmbrico

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