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ettres enlumines lphabet magique

Lart celte est aujourdhui une source dinspiration notable pour les brodeuses au point de croix. Ses riches ornementations, la recherche extrme quil a dveloppe autour de la lettre, les couleurs chatoyantes quil a empruntes la nature sont autant de raisons qui expliquent sans doute cet engouement. Brodeuses daujourdhui et enlumineurs du temps pass saccordent au moins sur lamour de lalphabet, personnage central de leur travail. Ainsi lart celte est-il rythm par des manuscrits prestigieux qui tmoignent du geste incomparable des enlumineurs, de mme que lart modeste du point de croix sarticule autour des marquoirs des brodeuses dantan. Mais lart celte nest pas n du hasard. Moyen dexpression de communauts isoles et cependant lies par une culture commune, il rsulte dune histoire courant sur plusieurs millnaires. Cest un art dartisans, donc un art de rigueur. A ignorer ses racines, son volution et sa signification, on ne saurait lutiliser que comme une coquille vide de sens. Des repres, des techniques, mais aussi une rverie dans les mandres dune culture toujours dactualit, voil quoi vous convie ce dossier... A laube du IIIme millnaire, je vous invite dans la machine remonter le temps et je vous dpose sur lle de Iona en lan 790. du cimetire qui entoure le monastre, sur la mer tonnamment bleue et calme, sur les collines vertes de Mull. Pourtant, il est inquiet : il sait que les Vikings pillent et anantissent les monastres isols. Les moines de Iona devraient-ils fuir ? Il secoue la tte comme pour chasser un mauvais rve et revient son pupitre. Il prend une plume de cygne et la taille minutieusement en biseau. Dans de petites cornes, il prpare une riche palette de couleurs, privilgiant les bleus et les jaunes. Un scribe a dj cras les vgtaux et les minraux dans des mortiers et le moine dilue les pigments de lapis-lazuli ou dindigotier pour obtenir une gamme de bleus. Il nutilisera pas dor mais de lorpiment pour donner de merveilleux effets dors. Il a aussi prs de lui des encres rouge orang venant du minium et de la cruse, du rouge kerms issu du corps fcond de Kermoccus vermilio, du noir extrait des galles de chne, des -2mauves, des marrons et des pourpres qui proviennent de la Crozophora tinctoria. A sa gauche, sur le mur du chauffoir, un autre moine vrifie le schage des enluminures. Il doit appliquer un glacis translucide pour crer des effets de relief. Il a tout le loisir alors dadmirer les initiales des lignes ou des chapitres, ces lettrines ornes extrmement inventives avec des figures humaines, dynamiques et convulses, des animaux luttant ou sentrelaant acrobatiquement, des dessins gomtriques. Les initiales plus simples sont agrmentes de dessins curvilignes et de pointills. Ses encres prtes ainsi que rgles et compas, son vlum tendu, Alberich joint les mains et mdite. Il imagine une exubrante dcoration en spirales qui remplit les cercles et qui ne cesse de changer pour crer, chaque fois, une nouvelle intensit. Sa conception perpetuum mobile lui semble dune clart limpide... Ce folio quarante-trois sera une page dcorative.

Quitter Iona...

Cest laube : les premiers rayons du soleil caressent la pierre rose du monastre. Dans le scriptorium silencieux, les flammes des bougies allongent encore les ombres des moines copistes penchs sur le vlin depuis les prires de mtines. Ils sont l, trois scribes et quatre enlumineurs. Lun deux, Alberich, dj g, sapproche dune fentre pour scruter ltat du velum et dterminer la place des trous de larves ou les imperfections de la peau. Son ingniosit lui permettra den tirer parti en les intgrant dans sa dcoration. Il laisse quelques instants errer son regard, au-del

Point de mire
Il veut que la composition de la premire grande initiale puisse sexpliquer la lumire du texte dAlain sur "les quatre rivires des vertus qui, jaillissant du paradis lumineux et rgnrateur, irriguent toute la surface de lglise chrtienne". Les courbes de linitiale pourraient reprsenter les flots qui se jettent dans les estuaires dnergie tourbillonnante manant du Christ. Dans sa mditation, Frre Alberich voit aussi des chats et des souris, une loutre attrapant un poisson, un ange la chevelure flottante, des motifs trompettes, des spirales, tout un foisonnement dentrelacs. Il sait que tous ces dtails cumulent les symboliques de lair, de la terre et de leau. Ce folio quarante-trois sera la page Christi Autem. Quand il aura termin cette merveilleuse enluminure, Alberich confiera son vlin Cuthbert, moine copiste trs renomm pour la perfection de sa calligraphie. Il sest longtemps exerc sur des tablettes de cire. Alors maintenant, sans hsitation, sa plume doie imbibe dencre la suie tracera les semi-onciales irlandaises bien rondes et rgulires. Alberich cre cette initiale si parfaite que lon dirait "un travail dange". A ses cts, un autre enlumineur termine une vierge assise tenant lEnfant Jsus sur ses genoux. Prs de la fentre, Frre Arnagh trace au compas la multitude de spirales qui composera la page-tapis face la gnalogie du Christ. Dans le scriptorium, le silence est dense. Lvangliaire auquel travaillent ces moines requiert un art superbement matris pour crer un langage symbolique aux dimensions de lIndicible. Frre Alberich sourit... le travail sera encore long. Aurontils le temps de le raliser dans la quitude dIona, si chre au coeur de Saint Columba ? Ainsi rythms par les prires et de frugaux repas, passent les jours dt. A lhorizon, les collines de Mull se teintent docre, la mer prend de plus en plus souvent des reflets de plomb fondu. Leur vangliaire fait lobjet de soins attentifs lors de leur traverse vers lIrlande o ils se rfugient, dans un autre monastre de Saint Columba : Kells, en bordure de la Blackwater. Frre Alberich se rend lglise. Bien protge au centre dune enceinte circulaire, elle lui semble le lieu idal pour conserver le livre des vangiles ds quil aura reu sa couverture dor : the book of Kells est n ! Cest le soir, la brume dissout doucement les murs gris du monastre et les prires de complies sanctifient le repos de la nuit.

... pour gagner Kells

Las ! des pirates scandinaves, venus des Orcades, cument les Hbrides. Leurs drakkars arrogants franchissent Little Minch et accostent dj sur Skye. Combien de temps mettront-ils pour descendre sur Mull ? A Iona, les moines se prparent quitter le monastre.

Skye

Mull

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D'est en ouest : les celtes construisaient l'Europe

Le terme "celte vient du grec "keltoi", qui dsignait les barbares des rgions tempres de lEurope, ces habitants du nord des Alpes et du cours suprieur du Danube, au VIme sicle avant Jsus-Christ. Les prhistoriens estiment que la culture celte de la priode Hallstatt commence lge de fer, aux environs de 700 avant J.-C. La culture hallstatienne tire son

entrrent en contact avec les populations des territoires quils occupaient mais aussi avec les colonies de Carthage, de Grce, puis avec celles de Rome. En Grande-Bretagne, terre indpendante jusqu larrive de lempereur Claude en 43 aprs J.C., le substrat culturel celte persista plus longtemps. A partir du IVme sicle de notre re, les Celtes insulaires adoptrent la foi chrtienne et cest aussi bien lglise quaux dirigeants de nouveaux royaumes que revinrent les fonctions de mcnes ncessaires au renouveau de lart celte.

L'art paen des premiers temps

IIImeS Vme S IIImeS Vix V meS La IVmeS Massalia VIImeS -380 Rome Vme S -279 -278 HallsVme S
Da-

IIIme S VIme S

Vme S

En Europe continentale, lart latnien spanouit environ du Vme au Ier sicle avant J.-C., priode de la conqute de la Gaule par Jules Csar. Il se caractrise par des sculptures sur pierre et sur bois, puis par le travail sur mtal avec le moulage, lestampage et la gravure. Les Celtes du continent utilisent le bronze, le fer et largent quils rehaussent de corail et de verre. En Irlande ainsi quen Grande-Bretagne, les oeuvres dart latniennes sont produites aux Vme et IV sicles avant J.-C., jusqu linvasion romaine mene par Claude en 43 aprs J.-C. Ces deux les se situent aux confins du domaine de dveloppement des cultures hallstattienne et latnienne. Aprs la conqute de la Gaule, la culture

nom du site archologique autrichien dHallstatt. On en trouve dailleurs en Cte-dOr une superbe illustration avec le vase de Vix, conserv au muse de Chtillon-sur-Seine et dcouvert dans la spulture probable dune princesse celte, inhume 500 ans avant notre re. Les archologues appellent latnienne lpoque culturelle suivante, du nom du site suisse de La Tne. Cette poque commencerait au milieu du Vme sicle avant J.-C. et se prolongerait jusqu larrive des Romains au IIIme sicle avant notre re. lpoque de La Tne, les Celtes taient trs disperss. Ils

LIrlande christianise au Vme sicle par Saint Patrick est dj riche dune longue tradition artistique qui remonte lge de la pierre. Les thmes de lart celte sont fortement lis lhistoire des peuples. Il se caractrise avant tout par son clectisme et sa diversit. Pour analyser leur relation, il faut distinguer deux grandes traditions : lune attache lart paen, et lautre, celle qui nous intresse plus particulirement, reprsentative de lart chrtien. Lart paen se dveloppe simultanment en Europe continentale, ainsi quen GrandeBretagne et en Irlande.

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Point de mire
celte y resta florissante encore un sicle, jusquau moment o la mainmise de Rome restreignit la libert de communication entre Celtes la zone situe lextrme nord de lcosse et lIrlande. Si lon sintresse plus spcialement lIrlande, les premires expressions artistiques y ont t dcouvertes dans des monuments funraires. Il sagit de grandes pierres graves disposes tels des seuils lintrieur de dolmens couloir datant denviron 3000 avant J.-C. Le mgalithe le plus connu est le tumulus de NewGrange dont la trs belle pierre de seuil est grave de losanges de lignes ondoyantes et dune triple spirale. sont rehausses de triangles, zigzags, lunules puis de cercles concentriques sur les bijoux en or. A laube de notre re, lutilisation des dessins gomtriques tracs au compas se gnralise. Les forgerons appliquent cette technique sur les objets en bronze et les orfvres modlent des ornements celtiques en haut-relief, comme les spirales, Lmaillerie fut une autre technique pratique avec une grande habilet. Les principes du dcor de cette priode sont rgis par toute une virtuosit ornementale, base sur lemploi virevoltant, presque acrobatique, du compas. Ainsi slabore cette mthode trange qui va servir darmature tout lart des sicles chrtiens. Et cest la longue tradition paenne qui a fourni ses premiers lments et ses principes dcoratifs lart qui sest dvelopp dans les monastres aprs le Vme sicle de notre re.

La rencontre avec les textes sacrs : le Catach et les premiers psautiers

Plus tard, avec la dcouverte du bronze, les surfaces de mtal

Des couleurs au bout de la plume


Les pigments colors naturels utiliss dans l'ornementation des manuscrits taient souvent imports de lointaines contres donc fort prcieux. Leur origine pouvait tre vgtale, aussi bien qu'animale ou minrale. le rouge kerms vient du corps d'un insecte, le kermoes coccus vermilio le vermillon est issu du cinabre import d'Espagne, un sulfure naturel de mercure. le rouge orang est donn par le minium le bleu cobalt est fait partir des pigments du lapis lazuli. Venue d'Afghanistan, cette pierre valait une fortune ! D'autres bleus taient extraits de l'indigotier ou de la gude, autrement appele pastel des teinturiers. le jaune est issu de l'orpiment, ou arsenic jaune. Les enlumineurs de Iona n'utilisaient pas l'or. le vert provient du vert de gris, qui rsulte de l'action de l'acide actique sur le cuivre. le blanc vient de la cruse, un carbonate basique de plomb. les encres et tanins enfin taient extraits d'une excroissance du chne, l'oxgall. Pour parachever leur ouvrage, les enlumineurs appliquaient sur les lettrines plusieurs couches d'un glacis translucide afin de crer des effets de relief. -5-

La tradition irlandaise, entre les Vme et XIIme sicles, senrichit dun nouveau support : la manuscrit enlumin. Avec la foi chrtienne, lglise participe au renouveau de lart celte, avec des emprunts lart chrtien de Mditerrane. Lan 432 marque larrive du christianisme en Irlande, la suite de la mission de Saint Patrick, dailleurs dorigine bretonne, qui prchait en langue celte mais continuait dcrire en latin. Le manuscrit le plus ancien que lon ait dcouvert est le Cathach, ou Battler, qui signifie "batailleur" car il tait port sur le champ de bataille en guise de talisman. On lassocie traditionnellement Saint Columba (Columbkille en irlandais) et il prsente la particularit de remonter au dbut de la tradition de la dcoration des lettrines.

Ce premier psautier insulaire est, pour E.A. Lowe, "lessence mme de la calligraphie irlandaise, crit par un calligraphe hors pair, dans une belle majuscule irlandaise". Lornementation est domine par les motifs latniens de courbes en trompette,

dinspiration paenne. Les lettrines ne sont pas places au mme niveau que le reste du texte de la premire ligne et prennent ainsi une importance sans prcdent. Elles sont traces lencre brune et certaines sont entoures de points rouges. Elles peuvent se transformer en spirale, triangle curviligne, courbe en trompettes et mme en poisson ou en croix. Bien que le Cathach soit lun des plus anciens manuscrits irlandais connus, il na certainement pas t le premier. Le style accompli de lcriture et lornementation sont probablement laboutissement dune volution qui stend sur plusieurs dcennies. En effet, au cours des Vme et VIme sicles, les scribes irlandais avaient cr un type dcriture particulier et un style original, inspirs des motifs imports de Gaule, dEspagne, dItalie et mme dAfrique du Nord. La richesse des changes parat incroyable pour une poque o les moyens de dplacement taient si rudimentaires. Le brassage des cultures est d pour une bonne partie aux "prgrinations pour le Christ" auxquelles se consacraient les moines pour vangliser les paens, tout en sadonnant la prire et une ascse trs stricte.

aboutit au livre de Lindisfarne (698-721) et au grand vangile dEsternach.

Enfin, cest au VIIIme sicle quclate toute la magnificence dun art parfaitement accompli. Lorfvrerie connat un ge dor car les artisans irlandais ont su combiner harmonieusement des motifs dcoratifs tels que des motifs de spirales, de peltes, semblables de petits boucliers, Cest cette poque qua t crit le livre de Durrow. Il sagit dun recueil dvangiles sur vlin de veau. De dimensions relativement petites (245 sur 145 mm), cest lun des plus anciens manuscrits richement enlumins de lOccident qui nous soit parvenu dans son intgralit. Sa savante calligraphie en majuscules stend sur de longues lignes, dans le style irlandais. Les vangiles commencent tous par une lettrine orne. On trouve une pleine page couverte de dcorations si denses quon lappelle la page tapis et qui semble former la couverture de chaque vangile. Sa dcoration est abondante et trs mthodiquement rpartie. Elle est dautant plus frappante que les couleurs sont en petit nombre : un beau vert profond, un jaune clatant et un rouge de plomb. Cependant, ces couleurs se combinent en un festival de spirales et de motifs curvilignes fantastiques. On retrouve dailleurs dans les ornementations du livre de Durrow les rubans dentrelacs des monuments de pierre. Cet ouvrage est une tape prparatoire dans lvolution, qui -6-

De la pierre au manuscrit, une inspiration continue

Au VIIme sicle apparaissent les premiers monuments en pierre dcors de croix latines ou de croix utilisant de larges bandeaux de rubans dentrelacs entours dtroites bordures. Les interstices des branches sont souvent orns de cercles en relief qui relvent plus du dessin que de la sculpture.

hrits des Celtes prhistoriques, et des entrelacs dorigine mditerranenne, arrivs dans le nord-ouest de lEurope par lintermdiaire de lItalie. Les orfvres tirent parti de la multitude des variations possibles pour leur donner des sens particuliers au symbolisme mystrieux. Cet art revtait une fonction magique car elle tait trs dpendante du systme de croyance de la socit celte. Les triscles (ou triskell) avaient une symbolisation paenne attache au nombre 3 : fertilit, mort renaissance ou lments de la nature, air, eau et terre. Dans ces motifs dcoratifs, lornementation animalire dorigine germanique reprsentant des btes fabuleuses stylises, indfinissables du point de vue zoologique, est parfaitement matrise. Cette ornementation se transforme

Point de mire

De belles lettres pour de beaux manuscrits


Lonciale et la semi-onciale utilises dans les manuscrits celtiques sont une volution de lcriture latine telle quelle apparat au dbut de notre re. En ralit, on connaissait alors deux groupes dcritures. La capitale, dassez grande taille et dont chaque caractre avait la mme hauteur, tait presque exclusivement constitue de traits droits. Cela sexplique assez bien en raison de son usage par les graveurs sur pierre, car ctait lcriture monumentale par excellence. La cursive, plus petite et simplifie mais avec un trac de lettres apparent, permettait, comme son nom lindique, des prises de note plus htives. Elle tait privilgie comme criture de librairie, sur des parchemins ou des tablettes de cire. Lonciale et la semi-onciale sont toutes deux issues de la cursive romaine et vont progressivement liminer les deux groupes prcdents partir du IIIme sicle, mme si la capitale continue tre employe de temps en temps comme criture de luxe. Contrairement aux critures prcdentes, dans lonciale et plus encore dans la semi-onciale, les traits courbes prdominent sur les traits droits et surtout le module des lettres apparat comme beaucoup moins uniforme. On voit apparatre des ascendantes et des descendantes qui dbordent la ligne de base des caractres, ce qui ntait pas le cas auparavant. Ces caractristiques, observables dans lonciale, sont encore plus marques dans la semi-onciale primitive qui, par volutions successives, aboutira aux VIIme et VIIIme sicles la semi-onciale irlandaise typique des manuscrits insulaires. Le terme onciale prend son origine dans le mot once qui, au moyenge dsignait le douzime dune mesure. Il peut donc s'agir d'une allusion au fait que lonciale tait haute dun pouce, soit le douzime du pied. Mais cerains l'attribuent au cot des dispendieux parchemins, sur lesquels chaque lettre aurait cot une once d'or !

parfois en entrelacs. Parmi les pices dorfvrerie, nous sont parvenues, merveilles de dcoration chelle rduite, les fibules de Tara et Hunsterton. Ces sortes dpingles permettaient de fermer les vtements et on pense quelles avaient aussi pour rle de conjurer le mauvais sort.

Le livre-reliquaire de Lough Kinale est le plus ancien que lon connaisse. Il sagit dun coffret de bois orn dune croix encadre en mtal trs travaill. La calotte de SteepleBumpstead o apparat la technique du nielle, sorte dmail noir o on incruste des fils

dargent est le chaton hmisphrique dun reliquaire. Bien quelle ne mesure que 3,6 cm de haut pour 12,8 cm de diamtre, cette calotte comporte un nombre impressionnant de dcorations. Le calice dArdagh est en argent. La finesse dexcution des dtails en or et en mail et lincontestable matrise technique de ses divers types dornement en font le chef-doeuvre de lorfvrerie religieuse De nombreux pices dorfvrerie nous sont encore parvenues, quil sagisse de fibules, dappliques ou dobjets de culte comme les patnes ou les calices. Cest aussi au VIIIme sicle que lenluminure, cet art de dcorer et dillustrer les manuscrits de lettrines et dinitiales colores et ornes atteint la perfection. Lun des premiers chefs-7-

doeuvre de lenluminure du haut moyen-ge est le livre de Lindisfarne. Ce manuscrit de 34 centimtres sur 24 compte 240 folios et il passe pour tre loeuvre dun seul homme, Eadfrith, vque de Lindisfarne de 698 721, la fois matrecopiste et enlumineur. Cet homme mthodique et mticuleux tait capable de prparer une page avec une vritable prcision mathmatique et de lorner de magnifiques combinaisons de trompettes, dentrelacs zoo-morphes et rubans ainsi que doiseaux et danimaux fantastiques. Si les spirales sont encore prsentes, les

frettes -ornement courant en ligne brise - dominent dsormais les bordures des pages. Le texte est soign et les sections senchanent dans une dcoration harmonieuse aux jaunes et bleus clatants.

Il est probable que les vangiles de poche datent de la priode comprise entre 750 et 850. Ce sont des copies personnelles des vangiles, utilises des fins de lecture et de contemplation. Leur format

rduit laisse penser que les moines devaient les transporter dans des sacoches de cuir et quils constituaient des prsents transmis de matre lve. Dans ces ouvrages, lobligation de rduire le texte conduit une criture cursive en lettres minuscules avec des abrviations ingnieuses. Le trait le plus caractristique de leur dcoration, est la reprsentation des vanglistes, portraits peints dans une gamme qui va des tons blanc, bleu, vert et jaune aux teintes ocre, marron, pourpre et rouge cerise. Dautres manuscrits de la mme poque peuvent tre admirs Saint-Gall en Suisse et Turin en Italie.

Le sommet d'un art : le livre de Kells

Mais le plus splendide des grands vangliaires et le plus beau manuscrit de tout le moyenge occidental est, sans conteste, le livre de Kells conserv depuis 1661 au Trinity Collge de Dublin. Ce joyau de lenluminure a t vol en 1006 et fut retrouv moins dun an plus tard, malheureusement dpouill de sa couverture d'or et des pages finales.

Les

mots

des

mtiers

Scriptorium (du latin scribere : crire) : dans les monastres, c'est l'atelier o travaillaient les copistes, les calligraphes et les enlumineurs. Manuscrit (du latin manus : main et scriptum : crit) : livre crit la main par un copiste. Au moyen-ge, les manuscrits sont enrichis de peintures ou de miniatures. Vlin (driv de veel , lancienne forme de veau, latin vitilus) : parchemin fait de la peau dun veau, souvent mort-n. Parchemin (du latin pergamina) peau de mouton ou de chvre racle et polie la pierre ponce qui tait une spcialit de la ville de Pergame (Asie mineure). Les feuilles relies formaient le codex. Miniature (du latin miniare : crire au minium) : lorigine, les lettrines taient mise en valeur en rouge, avec du minium. Au moyenge on nomme miniator le calligraphe se servant de minium ou le prparant. Lorsque, avec lembellissement des initiales, avec lusage des couleur puis de lor, apparat une nouvelle ars illuminandi, le mot propre pour dsigner les illustrations peintes devient enluminure et le miniateur devient enlumineur Enluminure (du latin illuminare : enluminer) : image en couleurs illustrant les manuscrits du moyen-ge. Lenluminure commena par lornementation, de plus en plus pousse, des initiales dans lesquelles apparaissent bientt de nouveaux lments dcoratifs : poissons, oiseaux, reptiles, animaux imaginaires. Linitiale devient un petit tableau quon appelait alors histoire et lenluminure histoires se distingue de lenluminure qui ntait quornementation. Lettrine (de l'italien letterina, du latin littera) : lettre orne. Initiale majuscule place en tte dun ouvrage, dun chapitre, dune inscription et dcore dornements peints, enlumins. -8-

Manuscrit prestigieux, le livre de Kells est connu en Irlande sous le nom dvangile de Columkille, car il fut crit vers lan 800 par des moines de la communaut de Saint Colomba, tablie dans un premier temps sur lIle de Iona, en cosse. Il mesure 33 centimtres sur 25,5 et tient son nom dfinitif (Book of Kells) du monastre fond Kells en Irlande par les moines ayant fui de Iona lors des raids vikings en 802 et 806. Ses 840 folios ont ncessit les peaux de 170 veaux ! Avec une grande habilet, les peaux sont nettoyes, aplaties, allonges et enfin sches. Le vlin qui en rsulte a un ct lisse et un ct hriss, ce qui dterminait la qualit du travail. Lornementation dpendait aussi des trous causs dans la peau par des piqres dinsectes ou des accidents. Les beaux vlins taient rares et prcieux.
page de droite - Livre de Kells Monogramme de la page XRI Generatio specimen de calligraphie trs labor

Point de mire
Les calligraphes utilisaient des plumes doie et vraisemblablement des pinceaux. La plume de corneille tait rserve pour le travail trs fin. Le mot irlandais "peann" trouve sa racine dans le mot latin "penna" qui signifie "plume ou penne doie". Les illustrations, aprs des dessins prliminaires tracs sur des tablettes de cire qui servaient de brouillon, taient construites autour dune armature gomtrique trs rigoureusement trace laide de compas, de rgles et dquerres. Le plus souvent, ctait le copiste qui crivait voire dcorait sobrement les pages, et les enlumineurs ralisaient les lettrines, miniatures et illustrations. Le livre de Kells est loeuvre semble-t-il dune quipe troitement soude. Les enlumineurs et au moins trois copistes -quon identifie aux diffrentes critures- ont travaill son laboration dans le scriptorium du monastre. des cercles ne cesse de changer pour crer, chaque fois, une nouvelle intensit. Cela semble des motifs dorfvrerie et sa conception "perpetuum mobile" offre une clart limpide par rapport la jungle quasi impntrable que crent les animaux entrelacs couvrant le reste de la page. Les entrelacs rgnent en matre dans les pages-tapis, o ils seraient la reprsentation de leau courante. Ce symbole de la fertilit chez les Chaldens devient celui de la purification dans le contexte chrtien. Les entrelacs ornant les initiales sont poustouflants. Se transformant en rinceaux, en corps de serpent, en tte dhomme ou doiseau, lentrelacs nest ni forme gomtrique, ni motif vgtal, ni reprsentation danimaux. Leffet est dautant plus remarquable quil est le rsultat dune composition mathmatique for me de quadrillages et de jeux, compense par lintroduction dun ou plusieurs lments asymtriques qui donnent limpression dun travail main leve. Les transformations des tres vivants qui apparaissent dans ce manuscrit ne sont pas sans rappeler les mtamorphoses magiques et contorsions fantastiques des hros des sagas irlandaises. Loriginalit des artistes irlandais est davoir su crer un langage o le cryptogramme paen rejoint le vocabulaire du symbolisme chrtien pour exprimer lindicible. Le livre de Kells est aussi admir pour ses portraits dlicats des vanglistes et des personnages des vangiles dont certains rappellent les icnes et -9mosaques byzantines. Il contient la premire apparition connue de lEnfant Jsus avec la Vierge dans les manuscrits occidentaux. Lhumour des copistes se retrouve tout au long du livre, sous forme dune kyrielle de petits dessins amusants nichs dans les repris des entrelacs. Cest tout un monde danimaux et de scnes de la vie quotidienne qui accompagne ce texte sur un mode aussi minuscule que prcis. En avance de prs de cinq sicles sur les drleries des manuscrits gothiques, ces dcorations visent surtout gayer le texte.

La dcoration offre un caractre sauvage tout en contrastes, un foisonnement dornements qui ouvrent sur de nouvelles variations. Il semble avoir t cr plutt pour la beaut de son ornementation, car son texte contient beaucoup dinexactitudes, ce qui laisse penser quil ne servait pas des fins liturgiques. Dans la trs belle page "Liber autem generatio", lexubrante dcoration en spirales qui remplit
page de gauche - Livre de Kells Lettrines P de Propter, I de Et Dixit et P de PO(nite)

Le livre de Kells reste le znith de la production insulaire, une synthse extrmement russie dinfluences venues des quatre points cardinaux. Il apparat comme le point culminant dune tradition qui plonge ses racines dans les livres de Durrow et Lindisfarne et, peut-tre, le dernier reprsentant de cette tradition. Il devait tre considr par ses crateurs comme la rponse septentrionale la magnificence de Charlemagne. Dans la richesse de son ornementation et la profusion de ses enluminures en pleine page, il trouve ses parallles dans les manuscrits de luxe de lempereur, mme si son style est celte et le leur classique. Au XIIme sicle, Grald de Galles crit : "Les entrelacs sont si dlicats, si raffins, si prcis et si riche de noeuds et de liens, peints de couleurs si fraches et si clatantes, quon croirait voir le travail des anges."

De l'enlumineur la brodeuse
Un autre saut dans le temps. 1998. Toujours en Irlande, au pied du Croagh Patrick, le paysage stire en mille trames de tweed. Cach au bord dun lough hriss de joncs, un croft blanc... Cest la demeure de Gill et Vinny Ganon. Un petit atelier, de lautre ct de la cour, accueille chaque jour Vinny pour grer son oeuvre : Celtic Cross Stitch. Trs frue de culture celte, elle a cherch longtemps reproduire le plus fidlement possible les initiales enlumines du livre de Kells. Un jour, Vinny dcide de se rendre Dublin avec ses chantillons de cotons DMC. La cour grise du Trinity College, lnorme porte du muse et enfin le sanctuaire de lvangliaire. Avec motion, elle approche de la vitrine o le livre est expos, jalousement surveill (hygromtrie, scurit...). Hlas, elle ne peut en tourner les pages au gr de sa curiosit, aussi regarde-t-elle avec attention le P de Propter, dont la forme basique est conserve mais dessine comme un ruban color avec ses extrmits ornes de ttes et de jambes qui nont pas de rapport direct avec la lettre mais y apportent beaucoup dharmonie. Elle connat dj les quatre vanglistes mais elle aimerait admirer cette page merveilleuse : XRI B gnratio si riche de symboles. Les courbes de linitiale reprsentent "les flots qui se jettent dans les estuaires dnergie tourbillonnante du Christ" (Henderson). Quant aux dtails dapparence dcorative, ils cumulent la symbolique de lair (anges et papillons), de la terre (souris et chat) et de leau (loutre et poisson), essence du triscle. Les couleurs des enluminures, extraites de pigments naturels, sont pour Vinny un sujet de recherche. Aussi pntre-t-elle avec espoir dans la pice adjacente o se trouve une exposition didactique et o elle dcouvre des petits pots remplis de ces pigments oublis. Quelle joie pour elle de VOIR enfin les teintes utilises par les moines ! Elle sort son nuancier et compare... Trouvera-t-elle ce rouge kerms ? le 304 sen approche beaucoup. Mais ce jaune qui se dcline en trois nuances ? Avec le 972, le 743 et le 727, elle fait un bon choix. Et ainsi de suite, se penche-t-elle avec attention sur les pots. Ces bleus ! le 824 pour le plus fonc et peut-tre les 991 et 959 pour les turquoises. Ce brun un peu rouge saccommoderait-il dun 355 ? et les autres marron, des 300, 838 et 918 ? Encore deux verts trouver : elle essaye les 991 et 986. Bien ! le beige 842, le noir et le blanc termineront lensemble de sa palette. Elle est bien consciente de lapproximation des couleurs daujourdhui mais au moins, est-elle alle au plus profond dans sa dmarche vers lauthenticit. Satisfaite, Vinny quitte Trinity College. Quand elle arrive Islandeady, elle explique Gill ses dcouvertes. Son mari qui, lordinateur, a dessin quelques lettres, commence rpartir les couleurs. Mais pour Vinny, les trois enfants rclament sa prsence et ce nest que tard le soir quelle prendra un morceau de lin et brodera la lettre F, pour sa fille Fiona, apportant au fur et mesure des changements lornementation de linitiale, essentiellement jaune et verte, avec ce drle de poisson bleu. Travail de fourmi ! Gill, coutant ses conseils, affinera chaque projet, toujours brod, et offrira aux brodeuses passionnes ces initiales enlumines tellement minutieuses que chacune delles est vraiment le reflet dune lettre vieille de 1200 ans. Voici lhistoire que mont conte Vinny et Gill, htes trs sympathiques, alors que nous dgustions ensemble caf et muffins odorants en regardant, au loin, la brume monter du lough assombri. - 10 -

Pour voir le travail de Vinny Ganon : http://www.celticxstitch.ie/ Pour la contacter : Celtic Cross Stitch Cloonan,Islandeady,CASTLEBAR CoMayo,Ireland La lettre M dont la photo est prsente en fin de ce numro a t ralise partir d'un kit de Vinny

L i v r e s
The book of Kells Ben Mackworth-Praed Studio Editions London Petit livre riche en photos avec texte (en anglais) adapt en regard Un Alphabet celte Andrew Whitson Appletree press Bel alphabet avec lettrines et cursives LArt celte Llyod et Jennifer Laing ditions Thames and Hudson trs document sur lvolution de lart celte Art mdival en Irlande Peter Harbison Editions Zodiaque Superbe ouvrage de lhistoire de lart mdival irlandais dans le contexte politique et religieux qui a dtermin son volution LArt irlandais (3 tomes) F. Henry Editions Zodiaque Le must quant aux travaux de recherches,de la prhistoire au Moyen-Age. Celtic cross stitch Gail Lauther Celtic cross stitch Samplers Angela Wain Wrigth Les brodeuses trouveront dans ces deux ouvrages des motifs spcifiques et des alphabets Celtic Collection The Sewing Room ,Cait House,37 Ewart Grove ,West Lothian SCOLAND EH51 OJJ

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