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Gaston Roupnel

Historien de la campagne franaise et philosophe

(1872-1946

Histoire de

la campagne
franaise
!ditions "ernard Grasset# $aris# 19%2&

'n document produit en (ersion num)ri*ue par +ean-,arc -imonet# .)n)(ole# professeur retrait) de l/enseignement de l/'ni(ersit) de $aris 01-2rsa3 4ourriel5 6msimonet78anadoo&fr 9ans le cadre de la collection5 :;es classi*ues des sciences sociales: -ite 8e.5 http://classiques.uqac.ca/ 'ne collection d)(elopp)e en colla.oration a(ec la "i.lioth<*ue $aul-!mile-"oulet de l='ni(ersit) du >u).ec ? 4hicoutimi -ite 8e.5 http5@@.i.liothe*ue&u*ac&ca@

Gaston Roupnel# Histoire de la campagne franaise (19%2

4ette )dition )lectroni*ue a )t) r)alis)e par +ean-,arc -imonet# .)n)(ole& 4ourriel5 6msimonet78anadoo&fr

A partir du li(re de 5 Gaston Roupnel (1872-1946

Histoire de la campagne franaise


Bditions "ernard Grasset# $aris#19%2# 4%2 pp&
$olices de caract<res utilis)e 5 $our le teCte5 Dimes Ee8 Roman# 14 points& $our les notes de .as de page 5 Dimes Ee8 Roman# 1F points& !dition )lectroni*ue r)alis)e a(ec le traitement de teCtes ,icrosoft Gord 2FF4 pour ,acintosh& ,ise en page sur papier format 5 ;BDDRB ('- letter # 8&H// C 11// !dition num)ri*ue r)alis)e le 27 f)(rier 2FF6 ? 4hicoutimi# Iille de -aguena3# pro(ince de >u).ec# 4anada&

Gaston Roupnel# Histoire de la campagne franaise (19%2

Gaston Roupnel (1872-1946

Histoire de la campagne franaise

Bditions "ernard Grasset# $aris#19%2# 4%2 pp&

Gaston Roupnel# Histoire de la campagne franaise (19%2

Da.le des mati<res


JIJED-$R2$2Premire partie. LES ORIGINES 1& 11& 111& ;B- 2R1G1EB- !DRJEGKRB;B- 2R1G1EB- 1E91GKEB9B ;J $R!H1-D21RB A ;/H1-D21RB

Deuxime partie. LES TMOIGNAGES 1& 11& 111& ;B 4J9RB 5 ;B- ;1-1KRB- 9B- L2RMD;J 4HJR$BEDB 5 ;B- 4HB,1E;B 4BEDRB 5 ;B I1;;JGB

Troisime partie. LA FORT uatrime partie. LES !"AMPS 1& ;J 4;J1R1KRB 4';D'RJ;B "istoire #e $a %$airire !ara%tres #e $a %$airire 11& 111& ;B 4HJ,$ ;B ,2R4B;;B,BED $JR4B;;J1RB Les ori&i'es #u mor%e$$eme't Les %ara%tres #u mor%e$$eme't par%e$$aire L()*o$utio' #u s+stme Les %o'#itio's 'ou*e$$es

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!i',uime partie. LES !"EMINS Sixime partie. LA -IGNE Septime partie. LE -ILLAGE 1& 11& 2R1G1EB- 9B ;/JGG;2,!RJD12E H',J1EB 4JRJ4DKRB G!E!RJ; 9' I1;;JGB Le *i$$a&e et sa %ampa&'e Le *i$$a&e et ses rues 111& ;B- 91LL!RBED- DN$B- 9B I1;;JGBLe *i$$a&e #e sour%e Le *i$$a&e #e *a$$)e Le *i$$a&e #e %ime 1I& ;/!I2;'D12E 9' I1;;JGB I'.$ue'%e #e $(a%ti*it) a&ri%o$e I'.$ue'%e #es *oies #e %ommu'i%atio' "uitime partie. L(E/TENSION D0 S1ST2ME 1& 11& 111& ;J 42E>'MDB JGR142;B 9' ,191 ;J 42E>'MDB JGR142;B 9B ;/2'B-D ;J R!9'4D12E 9B- BE4;JIB- 1ER!R1B'RB-

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Neu*ime partie. LE RGIME SO!IAL 1& ;B- 9R21DLes #roits #e 3usti%e Les re#e*a'%es perso''e$$es L(a'%ie' r)&ime terrie' Les %4ar&es ar5itraires #u r)&ime sei&'euria$ 11& ;B- DBRRBLe ma'se et $es terres a%%e's)es Le %ommu'a$ Le ma'sus i'#omi'i%atus 111& 1I& I& I1& ;B- $BR-2EEB;J 42,,'EJ'D! 2R1G1EB;;B BD ;/'-'R$JD12E -B1GEB'R1J;B ;B R!G1,B JEG;J1;B $J--! BD ;/JIBE1R

Dixime partie. L67ME PA1SANNE 1& 11& ;J I1B BD ;/O,B ;B- 4R2NJE4B-

42E4;'-12E

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A mo' .i$s e' sou*e'ir #e ses pres8 pa+sa's #e Norma'#ie8 #u Mai'e et #e 9our&o&'e

JIJED:$R2$2-

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Trois s+stmes #()%o'omie rura$e se parta&e't $a Fra'%e. Au su# #u Massi. !e'tra$8 $es *i$$a&es &roup)s exp$oite't u'e %ampa&'e irr)&u$ire #e #essi'8 *ari)e #(aspe%t8 et #o't $es %4amps8 tou3ours $i5res #a's $eur .orme8 'e .ure't 3amais trs ri&oureuseme't astrei'ts ; #es r&$eme'ts &)')raux #e %u$ture. A $(ouest8 $e Massi. Armori%ai' et ses %o'.i's so't u' pa+s #(4a5itats #ispers)s et #e %4amps &)')ra$eme't e'%$os. E'.i'8 ; $(est #e %ette r)&io' #e #ispersio' 4umai'e et au 'or# #u Massi. !e'tra$8 #a's tout $e 9assi' Parisie'8 $e Nor# et $(Est #e $a Fra'%e8 pr)#omi'e u' s+stme or#o''). Le *i$$a&e + rassem5$e toute $a popu$atio' rura$e< et $e territoire a&raire8 ,ui s()te'# autour #e %4a%u'e #e %es a&&$om)ratio's8 est parta&) e' #e 'om5reuses par%e$$es8 $o'&ues8 mi'%es et para$$$es8 &roup)es par 5$o%s massi.s. !ette #ispositio' par%e$$aire )tait tou3ours et reste e'%ore par.ois asso%i)e aux usa&es #e $a *ai'e p=ture et #e $(asso$eme't trie''a$. !ette %ampa&'e ; $(aspe%t ru5a'') est %e$$e #es > *ieux terroirs ?. E$$e est esse'tie$$eme't $a *raie > %ampa&'e ?. E$$e remo'te ; u'e

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)po,ue 5eau%oup p$us a'%ie''e ,ue 'e $(o't su ou os) soup@o''er $es 4istorie's. E$$e %orrespo'# ; u'e re #e %i*i$isatio' #).i'ie #e %ara%tres pr)%is. E$$e re$*e #(u'e or&a'isatio' s+st)mati,ue #u tra*ai$ a&ri%o$e #a's $e %a#re #(u' r)&ime ,ui .ut ori&i'e$$eme't %ommu'autaire8 et #o't $es *esti&es %o'struise't $e r)&ime #oma'ia$ #u Mo+e' A&e. !ette %ampa&'e > or&a'is)e ?8 aux *i$$a&es &roup)s8 aux %4amps > a$$o'&)s et asso%i)s ? '(est pas sp)%ia$e ; $a Fra'%e. O' $a retrou*ait e' A$$ema&'e o%%i#e'ta$e8 #a's $es Pa+s:9as8 et e' A'&$eterre. Te$$e ,u(e$$e su5siste e' Fra'%e8 e$$e pr)se'te #es traits e'%ore su..isamme't pr)%is pour 'ous e' .aire retrou*er $e s+stme et re%o''aAtre $es pri'%ipes. L()tu#ier #a's ses ori&i'es 4istori,ues8 #a's ses %ara%tres te%4'i,ues8 #a's ses %o's),ue'%es so%ia$es et mora$es8 %(est $e 5ut #u pr)se't ou*ra&e. B(ai )t) ai'si ')%essaireme't ame') ; $aisser #e %Ct) $e r)&ime m)ri#io'a$ oD pr)*a$e't8 ; %Ct) #es i'.$ue'%es rura$es #u Nor#8 $es tra#itio's ur5ai'es #es so%i)t)s m)#iterra')e''es. Et #(autre part8 3(ai ; peu prs ')&$i&) $es pa+s 5o%a&ers #e $(Ouest oD $e &ra'# s+stme #(a&ri%u$ture ,ui 'ous i't)resse '(a p)')tr) ,u(e' so' #)%$i' et #e ses rui'es. !et ou*ra&e '(est #o'% esse'tie$$eme't ,u(u'e )tu#e #e $a %ampa&'e #es *ieux terroirs. Be me suis e..or%) #(e' situer $es ori&i'es8 #e re%4er%4er $es *esti&es ,ui e' su5siste't8 et8 ; $a $umire #e %es t)moi&'a&es8 #e retrou*er $es traits %ara%t)risti,ues #e %ette a'%ie''e %ampa&'e8 #e re'#re ai'si ma'i.este tout %e ,ue %ette Eu*re eut #(u'it) &ra'#iose8 #e puissa'%e or#o'')e et #e ri&ueur s+st)mati,ue. !(est $a matire #es %i', premires parties F les 2rigines# les D)moignages# la LorPt# les 4hamps# les 4hemins& B(ai )t) o5$i&) #e r)ser*er u' #)*e$oppeme't parti%u$ier Gsixime partieH ; $(4istoire #e la (igne8 trop tar#i*eme't i'tro#uite #a's 'otre pa+s pour a*oir pu s(+ a#apter au r)&ime tra#itio''e$.

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La septime partie8 %o'sa%r)e ; u'e )tu#e #es (illages8 a%4*e $a #es%riptio' #u s+stme a'%ie'8 #o't 3e mo'tre par aprs $(exte'sio'8 $()*o$utio' et $(a$t)ratio' G4uitime partieH. Da's $a 'eu*ime partie8 3e me propose #e retrou*er8 sous $es sur*i*a'%es ,u(e' pr)se'te $e Mo+e' A&e8 $e r)gime social ,ui s(a#apta ; %e mo#e a'%ie' #e traiter $a terre. La #ixime partie8 e'.i'8 est u'e sorte #e conclusion oD 3(essa+e #e #)&a&er8 #es i'.$ue'%es &)')ra$es ,u(exer%re't $a so%i)t) et $a *ie rura$e8 $es &ra'#s traits #u %ara%tre mora$ #e %e ta%itur'e pa+sa'8 *e'u #u .o'# #es =&es a*e% u'e =me tout impr)&')e e'%ore #e %es $oi'tai's sou*e'irs. Te$$es so't $es i'te'tio's8 $a #ispositio'8 $e se's &)')ra$ #e %ette Eu*re. Mais 3e sou4aite ,u(e$$e apparaisse moi's %omme u' expos) #o%tri'a$ et u'e t4)orie #es ori&i'es ,ue %omme $(exp$i%atio' 'ature$$e et 4umai'e sus%epti5$e #e #o''er aux aspe%ts &)')raux #e %ette %ampa&'e $eur se's et $eur *a$eur. Puisse %ette %ampa&'e par$er ; tous %omme e$$e me par$e mai'te'a't ; moi:mImeJ... Puisse't %es *ues 3et)es sur ses ori&i'es8 ses aspe%ts et so' 4istoire8 ai#er ; retrou*er8 #a's $es %a$mes traits et $es so5res $i&'es #u pa+sa&e rura$8 $(or#re 4umai' ,ui )meutJ... Ai#er %4a%u' ; re%uei$$ir #a's so' =me %e ,ui .$otte #(4umai' sur %es %4amps #es 4ommes e'%$os #a's $e so'&e #u *iei$ 4oriKo'8 est:%e u'e su..isa'te 3usti.i%atio' #e %et impru#e't et #i..i%i$e $a5eurL... Be me p$ais u' peu ; $(esp)rer. Mais ,ue %ette > po)sie #es %4amps ? 'e 'ous empI%4e pas #e re%o''aAtre $es #ou%es ri&ueurs ,ue %e so$ exer@a. !ette terre8 mise au ser*i%e #e $(4omme8 e' a r)%ipro,ueme't asser*i $a So%i)t) et r)&i $(Esprit. Les $i&'es %4a'%e$a'tes #e $("istoire '(o't #e r)e$$e .ermet) ,ue #(Itre $es i'stitutio's .ix)es sur $a %4arpe'te #e %ette %ampa&'e8 #o't 'os patries so't $es 4oriKo's &ra'#is et $a terre exa$t)e. u(i$ me soit permis #e rappe$er ; mo' maAtre8 M. Pau$ Des3ar#i's8 ,u(i$ a 3ou) so' rC$e #a's $a 'aissa'%e #e %ette Eu*reJ... !(est #a's %ette a55a+e #e Po'ti&'+8 toute 5ai&')e a$ors #u .$ot #es

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5$)s mMrs8 sous $a pr)si#e'%e et par $(i'itiati*e #e M. Pau$ Des3ar#i's ,u(o't )t) .aites $es %o'.)re'%es #o't %et ou*ra&e est $a mise au poi't et $a %oor#i'atio'. L(a%%uei$ .ait ; %es i#)es8 $ors #e %ette > semai'e #e $a terre ?8 par u' &roupe #(au#iteurs %4oisis et #()tu#ia'ts amis8 m(e'%oura&e au3our#(4ui ; $i*rer au pu5$i% %ette exp$i%atio' &)')ra$e8 et ; essa+er #(e'*e$opper #e %ette atmosp4re #es %4amps $es ori&i'es et $(au5e #e 'otre 4istoire. Mo' #er'ier mot sera pour remer%ier %eux ,ui m(o't prIt) $eur appui. Mo' %4er MaAtre8 M. Petit Dutai$$is8 ; ,ui 3e #ois #)3; ta't8 a 5ie' *ou$u me %ommu'i,uer #e pr)%ieuses 'otes sur $es i'stitutio's #oma'ia$es #u Mo+e' A&e. Des amis8 #es %o$$&ues m(o't assist) #e $eurs e'%oura&eme'ts et #e s+mpat4ies. M. #e Sai't:Ba%o5 m(a apport) #(uti$es #o%ume'ts #(ar%4i*es< et Mme Gri..o' m(a ai#) #a's $a r)*isio' #es )preu*es. Mais pour,uoi 'e pas $(a*ouerL... Be suis re#e*a5$e moi's ; u'e #o%ume'tatio' ma'us%rite ou imprim)e ,u(; #es o5ser*atio's perso''e$$es. !e so't tre'te a'')es #(i'*esti&atio's .aites ; mIme $e so$ ,ui m(o't pro%ur) $a matire esse'tie$$e #e %es )tu#es. !e so't aussi $es $oi'tai's sou*e'irs #e $a *ie8 )%$air)s #e $a tra#itio' ,u(u'e *iei$$esse %4re a tra'smise ; ma 3eu'esse8 ,ui o't e'trete'u ; mo' i'su $(a'imatio' et $()motio' #e %es pa&es.

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$RB,1KRB $JRD1B& Q ;B- 2R1G1EB- Q


1& ;B- 2R1G1EB- !DRJEGKRB-

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'ne nature *ue l=homme a faonn)e ? son ser(ice# *u=il a compos)e de ses Ru(res et emplie de ses tSches&&&# (oil? ce *ui nous d)finirait la campagne culti()e& 4ette rusti*ue cr)ation est le grand ou(rage des hommes& $artout ailleurs# dans les (illes# sur terre# sur mer# dans le ciel mPme# l=effort humain est tou6ours intermittent et accidentel& ;=homme disperse et d)taille son Ru(re sur l=Bspace et le DempsT il .rise et )parpille son acti(it) auC lieuC sensationnels et auC p)rip)ties de l=Histoire& 1l l=inscrit en fonction incessante d=une humeur *ui (arie au gr) du g)nie intime et d)sordonn) *u=il porte en lui& Bt mPme les Ru(res de l=esprit ne sont pas le moindre t)moignage de ce d)sordre et de ces spasmes du la.eur humain& ,ais la cr)ation de la campagne# c=est l=Ru(re humaine accomplie dans la continuit) de toutes les g)n)rationsT c=est l=Ru(re humaine *ui# d)(elopp)e sur le th<me naturel des calmes saisons# r)alise la con*uPte du sol# et l=adaptation de la terre auC .esoins et auC (olont)s de l=homme& ;a.ourage et pSturageT les tSches les plus anciennes et les plus dura.les&&& DSches *uotidiennes comme le pain et la nourriture&&& DSches r)guli<res comme le .attement des heures et des 6ours entre le -oleil et la Derre&&& 4=est le (ieil ou(rage *ui n=a 6amais

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cess) depuis les temps d=origine oU l=homme a reu communication de son destin de peines et de la.eursT et c=est l=ou(rage *ui durera autant *ue l=Ptre sur terre& Dout ce *ui est de l=homme a la (ie pr)caire et cadu*ue& -eule# la campagne *u=il cr)a reste l=Ru(re *ui dure ? 6amais& VVV 1l est )trange *ue cette Ru(re n=ait pas encore )t) racont)e# ou du moins n=ait pas )t) pr)sent)e sous le sens s3nth)ti*ue de son ensem.le et dans l=enseignement g)n)ral *u=elle comporte& 4ertes# on s=est sou(ent efforc) de montrer la contrainte *ue l=homme su.it des choses# l=ineCora.le autorit) a(ec la*uelle la Eature lui impose ses paisi.les rigueurs et ses douces (iolences& Bt d)6? il est possi.le de placer# sous les lueurs de lucides formules# le rapport *ui eCiste entre l=acti(it) humaine et les lieuC *ui la contiennent& ,ais il est d=autres causes cr)atrices et directrices d=acti(it) humaine *ue celles *ui s=eCercent des choses sur l=homme& ;a cr)ation dont l=esprit est seul ? rendre compte# et dont les intentions sont aussi affirm)es *ue l=unit) et l=harmonie en ont )t) m)connues& 4ar cette Ru(re rurale# cette construction champPtre *ue l=homme a introduite et )ta.lie sur le domaine de la nature# cette construction de la campagne agricole# c=est une Ru(re dont il n=a pas )t) fait d=histoire& VVV J (rai dire# on n=a senti *ue confus)ment la n)cessit) d=eCpli*uer ces r)alit)s& 4e sont en effet des choses a(ec les*uelles l=homme entretient une familiarit) si facile# *u=elles ne sem.lent pas comporter de causes# ni solliciter de discussion& ;es champs# les pr)s# les (ieuC chemins# les (ergers et les .uissons# les carrefours# les lisi<res# les forPts# la (erte )tendue de pStures&&&# tout cela est d=un usage si ancien# d=une ha.itude si .ien prise a(ec l=homme# *ue nos contemplations 3 appli*uent plus de rP(erie inacti(e *ue de curiosit) interrogati(e& Bt nous 3 sentons plus de po)sie *ue de pro.l<mes& 4e sont les (ieilles choses *ui ont ()cu a(ec l=homme& Eous nous cro3ons en r<gle a(ec elles en leur a.andonnant les m)ditations de l=SmeT et nous 3 aimons

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la douceur rP(euse d=une dur)e sans m)moire et des Sges sans nom& -ous ces grands ar.res# auC feuillages apais)s par le soir# sur ces chemins auC her.es us)es sous le pas des si<cles# tourne le cort<ge recueilli des sou(enirs& Bt le ciel# sans poids et sans fin# cou(re cette ancienne terre& Dout est dit# sem.le-t-il# *uand on a goWt) cette paiC et senti son m3st<re& Bt pourtant tout est ? dire& Dout est ? dire sur ces champs familiers& ;e pro.l<me et l=)nigme sont partout fiC)s sous l=immo.ilit) de la campagne franaise& ;=eCplication est due ? tous les )l)ments de ce domaine ruralT et chacun d=euC soul<(e d=une main aussi (olontaire le secret des Sges *ue telle ou telle intrigue de la (ie des cours ou de l=acti(it) des chancelleries& Doute cette (ieille campagne a(ec ses choses au repos# ses horiXons (oil)s# et ses chemins ? sou(enirs# est tout enti<re un m3st<re aussi plein de nos origines *ue l=Histoire mPme& ,ais si les )l)ments *ui constituent la campagne agricole nous paraissent plus la mati<re de la m)ditation *ue de la science# il faut reconnaYtre *u=une autre raison a pu d)tourner le X<le de l=historien& Bt cette raison m)rite consid)ration# puis*u=elle pose la *uestion pr)ala.le# c=est-?-dire le pro.l<me de l=historicit) de cette campagne& Bn effet# on n=est pas tent) de faire une in(estigation histori*ue appli*u)e auC di(ers )l)ments *ui composent la campagne agricole# parce *u=ils ne nous sem.lent pas ressortir d=une cr)ation rationnelle# d=un s3st<me# d=une intention& 9=a.ord# nous m)connaissons leur anti*uit)& Eous les aperce(ons en traits si ch)ti(ement pos)s ? mPme le sol# *u=ils nous sem.lent tou6ours prPts ? s=en effacer# et nous leur attachons des dur)es menues comme leur aspect& Bt parce *u=ils nous paraissent intimement associ)s auC fins humaines# nous cro3ons leur faire leur part en associant leur (ie ? nos *uel*ues g)n)rations et ? nos .ri<(et)sT leur d)cr)pitude nous sem.le aussi hSti(e *ue leur signification nous paraYt humaine& Eon seulement la campagne nous sem.le r)cente dans sa configuration# non seulement nous )ta.lissons une correspondance

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entre ses aspects fugitifs et nos (ies )court)es# mais nous pensons nous 3 retrou(er plus compl<tement encore dans le d)sordre de nos (olont)s indi(iduelles et de nos fantaisies personnelles& 4hacun des )l)ments *ui compose le territoire cultural nous paraYt l=ou(re de l=indi(idu isol) et li.re dans sa (olont) cr)atrice& 4e serait dire *ue chacun de ces )l)ments nous paraYt l=ou(re du caprice et du hasard& A (rai dire# en effet# il nous est impossi.le de conce(oir la campagne agricole sous un autre r)gime *ue celui de la propri)t) indi(iduelle& 2r# ce r)gime actuel comporte la li.re disposition indi(iduelle des terres et du sol& Bn tout pa3s# ? tout moment# nous (o3ons la fantaisie d=un propri)taire introduire la modification# changer l=aspect des lieuC# transformer une eCploitation& ;=un plante un (ergerT l=autre met en culture une pStureT un tel arrache sa (igneT un tel autre la plante& 4elui-ci re.oiseT celui-l? d)friche& $artout# sous nos 3euC# nous (o3ons sur le finage d=incessantes transformations *ue d)terminent les (olont)s des propri)taires 5 calculs pr)(o3ants ou soucis d=)pargne# erreurs ou n)gligences# fantaisies impr)(ues ou intentions raisonn)es& $as d=autre loi *ue celle de l=indi(idu& $as d=autre r<gle *ue celle de l=humeur& -ur cette terre lac)r)e par les droits de l=indi(idu# d)chi*uet)e de lani<res particuli<res# chacun est ? cha*ue pas un propri)taire# maYtre d=un coin de sol# despote d=un peu de gl<.e# sou(erain d=un peu de terre et de poussi<re& Bt il en fait ? son gr) du .l)# du (in ou des ronces& Eous a(ons alors le sentiment *ue ce r)gime de li.ert) et de d)sordre est celui dont tous les si<cles pass)s ont fait la facile application& 4ampagne et propri)t) nous paraissent termes indissolu.lement li)s& 9e tout temps chacun a )t) li.re de sa part de sol# d=3 distri.uer les cultures# li.re d=en am)nager les dessertes# li.re d=3 .Stir sa demeure ? la commodit) de ses transports et ? la con(enance de ses goWts& ;es champs les plus primitifs auraient ainsi la mPme histoire *ue les champs les plus r)cents& 'n la.eur indi(iduel arracha# parcelle par parcelle# la gl<.e nourrici<re auC )treintes de la forPt naturelle& ;e territoire agricole se serait constitu) par la 6uCtaposition de ces con*uPtes indi(iduelles& Jucune discipline n=en aurait d)termin) l=ordre constructif# et cette con*uPte d=un sol# dont l=appropriation )tait naturelle et pr)ala.le# n=aurait ses origines *u=en des X<les de propri)taires&

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Jlors# dans ce cas# il n=3 a pas d=histoire possi.le# pas d=histoire ? faire de la campagne& 9epuis les origines 6us*u=? maintenant# celle-ci serait une cr)ation d)sordonn)e et incessante& 4=est l=indi(idu *ui la suscite# et c=est la fantaisie isol)e *ui la r<gle& 9=innom.ra.les intentions (ari)es# sinon contradictoires# la cr)ent et la modifient sans cesse dans sa nature# dans sa configuration et dans ses aspects& ;a campagne serait faite comme est faite la foule# a(ec des unit)s ind)pendantes# c=est-?-dire a(ec des parcelles culturales (ou)es chacune ? une origine et ? une a(enture particuli<res& ,ais nous sa(ons d)6? *u=il n=en est pas ainsi& Bt d=a.ord il nous est facile de restituer auC paisi.les )tendues de nos champs# les calmes )tendues d=une dur)e sans nom et sans m)moire& 1l n=3 a pas de 6eunesse sur cette terre des champs# ou du moins les )l)ments r)cents 3 sont raresT et ils nous affirment# ? leur seul aspect# *u=ils sont des tard-(enus et des intrus mal ? leur place dans une soci)t) de choses in(esties du caract<re solennel des Sges d=origine& E=alleX donc pas trop loin pour contempler sur nos campagnes des t)moins de la fondationZ&&& J cha*ue pas# de(ant (ous# autour de (ous# ? (os pieds# se l<(e# d=un geste terre ? terre *ui le soul<(e ? peine du sol# le t)moin authenti*ue& 1l n=a rien de path)ti*ue# et pourtant il est irr)futa.le& J chacun de nos pas# nous heurtons les ruines d=une campagne primiti(e& ,ais il n=est pas .esoin *u=un aspect de d)cr)pitude ou de d)p)rissement (ienne nous a(ertir de l=anti*uit) des t)moignages& "ien des choses actuelles tou6ours de.out# tou6ours acti(es# sont la persistante continuation des )l)ments primitifs de la campagne& Eos (illages restent fid<les au site primitifT sous la su.structure de nos routes les plus neu(es et les plus fr)*uent)es# persistent sou(ent les traces mill)naires enfouies dans leurs fondations& ;es ha.itudes humaines n=ont pas .eaucoup chang)& ;es choses sont ? leur place ancienne& ;e relief# tou6ours le mPme# apporte# auC mPmes lieuC sensationnels oU percent les sources# le mPme groupement des eauC# la mPme rencontre des routes# et le mPme rassem.lement de fo3ers et d=humains&&& Dous les sites anti*ues sont l?T les trac)s pers)(<rentT les champs sont les mPmesT les pStures sont de tou6oursT et la lisi<re de la forPt est

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encore celle dont les feuillages frissonnaient de(ant les premiers la.ours humains&&& 4ette campagne franaise a partout cette (ieillesseZ&&& $artout le mPme SgeZ&&& $artout une mPme date )cras)e sous les si<cles# et une mPme naissance ()n)ra.leZ&&& $artout cette campagne apparaYt ainsi d=origine uni*ue# et par cons)*uent s=a(<re construction s3st)mati*ue et fondation rationnelle& 9ans la plus grande partie de l=Burope occidentale# les traits mat)riels sont en effet en tous lieuC les mPmes& $artout le sol porte le t)moignage de cette unit) de l=Ru(reT partout s=3 affirme l=identit) des desseins et l=analogie des r)sultats& 4omme nous le (errons dans tout notre d)(eloppement# et sans *u=il nous soit possi.le de nous soustraire ? l=)(idence des multiples t)moignages# c=est toute une ci(ilisation agricole# )tendue sur une aire immense# cr))e de toutes pi<ces# d=une composition ordonn)e et rationnelle# et r)alis)e depuis la plus haute anti*uit) dans un r)gime cat)gori*ue# d)gag) des ).auches pr)paratoires et des eCp)riences pr)ala.lesZ&&& 4ette )tude am.itionne de r)ta.lir dans ses droits cette anti*ue ci(ilisation agricole# dont le sol conser(e les traits et porte les ruines# dont l=homme a reu toute sa d)termination sociale# et *ui contenait ainsi la gen<se de nos institutions# comme elle )tait d)6? la mati<re premi<re de nos (ies spirituelles# et comme elle reste la su.stance de nos plus profonds et de nos plus trou.lants sou(enirs& Bt tout ce *ue nous allons tenter d=)crire n=aura d=autre intention *ue de d)montrer cette unit)# cette puissance et cette persistance de l=Ru(re primiti(e# de cette anti*ue et rurale dont les ruines restent acti(es# dont les formes restent anim)es# et dont les destin)es continuent& ,ais# alors# puis*ue cette d)finiti(e construction rurale# puis*ue cette fondation d)cisi(e de l=agriculture# manifeste partout le plan et l=unit) d=une Ru(re# il faut .ien *u=elle corresponde ? des intentions cr)atrices et *u=elle ait ses cr)ateurs& ;a cr)ation de la campagne est l=Ru(re caract)risti*ue de notre 2ccident& Blle est la nature et l=esprit de sa ci(ilisation& Blle lui est aussi particuli<re *ue le d)(eloppement de la fut auC soci)t)s

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m)diterran)ennes& ;es la.ours# les em.la(ures# les pStures# les chemins dans les terres# sont un ou(rage aussi empli de significations ethni*ues et de destin)es r)alis)es *ue les acropoles de la Gr<ce& 4ar cette ci(ilisation d=2ccident est strictement rurale& ;es (illes n=3 sont *u=une fondation tardi(e& Blles 3 conser(<rent la forme et la ph3sionomie mat)rielle de leurs origines rusti*ues& Blles 3 rest<rent longtemps sous l=influence des mRurs rurales# et impr)gn)es de l=esprit *ue la terre engendre dans l=homme& 4ar ici l=homme est fils du sol *ui lui gra(a et lui colora les traits de sa face et de son Sme& 1ci c=est sans cesse et partout *ue la terre [ s=est faite homme \& Bn cette Burope de l=2uest# nous n=a(ons de race *ue d=Ptre les descendants du d)fricheur primitif& 4=est la fondation de cette campagne *ui nous rassem.le dans les mPmes origines# dans les mPmes sou(enirs forts& 4=est elle *ui nous constitua nos ancPtres en une communaut) en leur imposant la communaut) d=une grandiose entreprise&&& Eous sommes le plus (ieuC peuple de pa3sans de l=Histoire 5 c=est cela notre raceZ&&& ,ais l=Ru(re fut si grande# *ue pour lui trou(er d=a.ord les conditions et le champ de sa r)alisation# il faut non seulement lui li(rer le pass)# l=)tendue des temps n)olithi*ues&&&# mais aplanir cette immensit)# 3 supprimer l=accident et la p)rip)tie# mettre au calme complet ces si<cles anciens# en un mot faire r)gner la paiC sur ces mill)naires sans histoire *ui n=ont pris de nom *ue par les tom.es des morts& ;a fondation de la campagne fut une Ru(re de longue dur)e# *ui n=a pu s=)la.orer *ue dans la (aste *ui)tude des temps sans (iolence et d=un milieu au repos& ;=Ru(re a eCig) un effort s3st)mati*ue# dont la continuit) et la r)gularit) impli*uent un r)gime de paiC& 4e r)gime de paiC fut celui des soci)t)s occidentales ? l=)po*ue n)olithi*ue et 6us*u=? la fin de l=Sge du .ronXe& G)n)ralement on se refuse ? admettre *ue l=anti*ue humanit) ait pu connaYtre un repos et une paiC *u=ignorent nos si<cles& $our .eaucoup d=historiens# les temps n)olithi*ues et )n)olithi*ues# en raison des

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transformations *ui s=3 manifesteraient# sem.lent des )po*ues de trou.les et d=in(asions& 2n n=aperoit en ces Sges .ar.ares *ue conflits tragi*ues# luttes de peuples# ri(alit)s de clans# constant et .rutal d)sordre& [ &&& >ue de guerres alorsZ >ue de massacresZ ;=escla(age )tait le sort du (aincu# dont la horde s=)teignait peu ? peu&&& \&
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4ette fureur .ar.are# cette irritation .elli*ueuse# nos plus anciens teCtes histori*ues la d)mentent pourtant& ;e ,arseillais $3th)as (isita les mers et les c]tes de l=Burope occidentale 6us*u=au Eord de la Eor(<ge& [ 1l descendit plus de cent fois ? terre# et cha*ue fois on le traita en ami# lui montrant le pa3s et lui donnant des guides \& ;es 4elti.<res de l=Spre 1.)rie faisaient fPte au (o3ageur& ;es Germains de l=Bl.e salu<rent dans les Romains de Di.<re des h]tes di(ins& ;=anecdote relati(e ? la fondation de ,arseille n=est pas moins significati(e& Bt tous les r)cits des Jnciens s=accordent ainsi pour reconnaYtre auC peuples du Eord un 6uste renom de .ien(eillance et d=)*uit)&
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!(idemment ce ne sont l? *ue t)moignages partiels# recueillis d)6? au seuil de la tardi(e Histoire& ,ais .ien ant)rieurement ? ces )crits# les faits parlent& ;es temps n)olithi*ues nous apparaissent# en effet# dans cette mer(eilleuse continuit) *ui d)nonce des Sges sans trou.les& ;es industries 3 )(oluent dans leurs t3pes d=une mani<re si r)guli<re *ue nous sommes .ien o.lig)s d=3 reconnaYtre une )(olution dont nulle pertur.ation n=est (enue interrompre ou in*ui)ter le cours& $as une fois# en ces mill)naires# une apparition soudaine dans l=outillage ou le mo.ilier fun)raire ne (ient r)()ler une arri()e (iolente# faire apparaYtre le geste .rutal de l=Histoire& 4es lentes transformations# ces graduels perfectionnements ne sont pas la cons)*uence de .rus*ues irruptionsT et nul en(ahisseur (ictorieuC n=est (enu imposer ses redouta.les .ienfaits& 9<s le d).ut du n)olithi*ue# c=est dans l=2ccident mPme# et sur place# *ue se sont )la.or)s les )l)ments d=une techni*ue nou(elle n)e des lieuC# et *ui puisa ses origines auC traditions des Sges anciens et
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Jacques de Morgan, l'Humanit prhistorique (Paris, 1921, p. 6). Julian, Au seuil de notre histoire (Paris, 1928, p. 159).

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auC sou(enirs indig<nes& Bt toute la suite des temps# 6us*u=au premier Sge du fer# nous montre *ue la plupart des progr<s accomplis dans l=outillage sont les seuls effets d=une industrieuse acti(it)& +us*u=? la fin du second mill)naire# nous sommes dans les Sges calmes& ,Pme *uand agissaient les influences eCt)rieures# elles arri(aient sans (iolence& ;a propagation des d)cou(ertes s=est faite a(ec une lenteur r)gl)e auC paisi.les mou(ements de l=acti(it) mercantile& Blles arri(<rent par lente diffusion *ui s=eCerait grSce ? d=acti(es relations commerciales& ;=introduction notamment des premiers m)tauC ne s=associe ? aucune pertur.ation ethni*ue& Blle fut le r)sultat d=un colportage ing)nieuC& Bt cette eCpansion ci(ilisatrice# *ui gagne de proche en proche# est .ien le t)moignage des influences pacifi*ues *ui r<glent alors le monde europ)en& ;es in(entions ont chemin) en prenant leur temps et en s=attardant auC )tapes propices& ;es mod<les industriels# les proc)d)s m)tallurgi*ues# les m)tauC# les mots# les m3thes# les rites# les s3m.oles&&& mPme les hommes&&& ont )t) de ces (o3ages heureuC& ,Pme les hommesZ&&& -=il n=3 a pas eu de tragi*ues secousses# cela ne signifie pourtant pas une sta.ilisation ethni*ue# la st)rile immo.ilit) d=un milieu sans renou(ellement soustrait auC influences eCcitatrices du dehors& -=il n=3 a pas eu de .rus*ues en(ahisseurs# il 3 a eu arri()e constante d=initiateurs& 4=est au d).ut de l=Sge n)olithi*ue# dans la p)riode aXiliennetardenoisienne# *ue commencent ? apparaYtre# dans notre pa3s# les hommes nou(eauC# *ui hSt<rent l=)la.oration d=une nou(elle ci(ilisation# en g)n)ralisant les ha.itudes de la (ie agricole et en cr)ant les soci)t)s des peuples agriculteurs& 4es hommes nou(eauC# de t3pe .rach3c)phale# n=apparaissent pas en masses compactes ni en .andes d)sordonn)es& ;eur )ta.lissement se fait par infiltration lente# progressi(e# paisi.le# comme si les )l)ments de (ie meilleure *u=ils apportaient eussent )t) suffisants pour leur ou(rir les routes# leur m)nager le passage# leur assurer l=accueil& Bn l=)tat actuel de nos connaissances# il est pres*ue possi.le maintenant de sui(re la lente eCtension de cette race essentielle&

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Blle sem.le a(oir progress) de l=est (ers l=ouest& 2n la trou(e )ta.lie en -uisse ? l=)po*ue du n)olithi*ue archa^*ue& Blle 3 domine alors pres*ue eCclusi(ement& Ju n)olithi*ue mo3en# elle 3 est d)6? sensi.lement diminu)e# et m)lang)e de nom.reuC )l)ments dolichoc)phales# sans doute du t3pe 4omo 'or#i%us& Ju n)olithi*ue sup)rieur# elle a en partie c)d) la place auC grands en(ahisseurs .londs du Eord& Bt# d<s cette lointaine )po*ue# s=annonce ainsi# d)6?# la compleCit) anthropologi*ue de la -uisse actuelle &
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4ette situation centrale# la grande race .rach3c)phale l=a(ait donc progressi(ement a.andonn)e pour prendre eCtension par ailleurs& ;=eCtension essentielle se fit (ers l=2uest& Ju d).ut du n)olithi*ue# notre pa3s apparaYt peupl) encore de ses anciennes races pal)olithi*ues# oU pr)dominent le grand dolichoc)phale de 4ro-,agnon et l=homme ? petite taille et ? long crSne de ;augerie-4hancelade& ;e premier de ces t3pes se rencontre eCclusi(ement dans les grottes s)pulcrales de la ;oX<re# *u=eCplora le 9r& $runi<res# et dont les gisements appartiennent au n)olithi*ue inf)rieur& Bn d=autres grottes moins anciennes# apparaissent d)6? *uel*ues rares eCemplaires du t3pe .rach3c)phale & 4elui-ci s=affirme da(antage dans les grottes artificielles de la ,arne & $ar apr<s# toutes les anal3ses anthropologi*ues des temps n)olithi*ues nous montreront une proportion de plus en plus accrue du t3pe .rach3c)phaleT de su.stitution ethni*ue en su.stitution ethni*ue# de (astes territoires# comme le $lateau central# en arri(eront ? Ptre pres*ue eCclusi(ement du domaine de l=homme ? tPte ronde &
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;=)po*ue du .ronXe a (u l=apog)e de sa race & -ur toute la Lrance du Eord# de l=Bst et du 4entre# se manifeste alors la pr)pond)rance des
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Boule, l'Homme fossile, p. 346. Il faut renoncer a tirer quelques conclusions prcises des sries squelettaires de Solutr. Les fouilles du baron de Baye ont permis de reconnatre dans ces grottes un important mtissage (22,7% de msaticphales et 27,3% de brachycphales). On ne peut faire tat de l'ancienne statistique dresse par Salmon qui prtendait trouver 22% de brachycphales dans l'ensemble connu des spultures nolithiques (V. Pittard, les Races et l'Histoire, p. 155).

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grands .rach3c)phales n)olithi*ues& J la mPme )po*ue# leur t3pe constitue un centre puissant au sud-est de la "elgi*ue# et il s=)tend sur les Jrdennes et le plateau lorrainT il s=)ta.lit et domine dans la Grande-"retagne *ui )tait rest)e 6us*ue-l? ? l=a.ri des p)n)trations )trang<resT enfin# il ach<(e de con*u)rir la pr)pond)rance dans l=Jllemagne du -ud& A l=)po*ue tardi(e oU la race ach<(e ainsi de r)aliser son eCtension# nous la (o3ons dominer de son t3pe ethni*ue le (aste territoire *ui s=)tend des plaines lom.ardes auC montagnes d=Bcosse# et des confins de l=Jrmori*ue ? la LorPt de "ohPme& ,ais ce *u=il 3 a d=essentiel dans cette eCtension# c=est moins son ampleur *ue son allure& 1l a fallu toute la dur)e des temps n)olithi*ues et des Sges du .ronXe pour *ue la race nou(elle r)alisSt son )ta.lissement en Lrance& -a progression en Jllemagne est plus lente encore& Blle 3 arri(e d<s les temps n)olithi*ues associ)e ? des )l)ments du t3pe dolichoc)phale m)diterran)en& ,ais ? l=)po*ue des premiers tom.eauC en rang)es (Reihengr_.er # les .rach3c)phales ne sont *u=une minorit) en "a(i<re (1H` # et surtout en Gurtem.erg (2` & Bt c=est seulement ? l=Sge du .ronXe *u=en pr)(audra le t3pe& ;a lenteur dans la propagation du t3pe ethni*ue a )t) telle *ue sou(ent celui-ci s=est comme perdu en chemin& 1l s=alt<re ? mesure *u=il se propage& 1l chemine asseX lentement pour *ue se fasse l=assimilation a(ec le milieu& -ur ces calmes tra6ets# les m)langes ont ainsi le temps de se faire& ;es .rassages s=op<rent& Bt au tardif r)sultat final# c=est un t3pe de m)tissage *ui l=emporte &
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;a nature de cette progression eCclut l=h3poth<se de l=in(asion# des d)placements en masse& ;=)ta.lissement de la race ? crSne large ne fut pas .eaucoup diff)rent sans doute des su.stitutions ethni*ues auC*uelles nous pourrions assister de nos 6ours& ,ais leur calme
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La physionomie ethnique de la France l'ge du bronze est assez difficile dterminer. Le rite de l'incinration, qui existait depuis longtemps en Armorique, se gnralise sur presque toute la France l'ge du bronze IV. Du moins, s'est-il conserv assez de spultures des trois premiers ges du bronze pour nous permettre d'affirmer la grande prpondrance du type crne large. C'est ainsi qu'en Bavire, les Reihengrber, qui nous montrent seulement 15% de crnes larges, nous livrent une proportion de 50% de sujets msaticphales.

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lenteur les soustrait le plus sou(ent ? notre o.ser(ation et nous les fait m)connaYtre& $our tout dire# il serait aussi (ain d=aperce(oir# dans ces transformations ethni*ues# les effets de tragi*ues p)rip)ties# *ue de consid)rer comme de .elli*ueuC en(ahisseurs les mis)ra.les immigrants *ui sont depuis un si<cle all)s chercher auC Btats-'nis un refuge et un fo3er nou(eau& Bt c=est .ien en effet sous les apparences d=une lente et pacifi*ue )migration indi(iduelle# *u=il faut nous repr)senter l=)ta.lissement en Burope occidentale des ancPtres dans le crSne large des*uels m)ditait d)6? tout le g)nie de la race .lanche& Bt ce *u=ont r)alis) finalement ces anti*ues immigrants# ce n=est point le massif )ta.lissement# en pa3s con*uis# d=un groupe (ictorieuC# mais une formation composite oU l=)tranger et l=indig<ne ont lentement associ) et confondu leurs races# oU se sont mPl)s les sangs# et oU les m)moires r)concili)es et les aptitudes r)unies ensem.le ont construit des Smes et des esp)rances nou(elles& 4=est cela *ue nous appelons un peuple# *uand l=unit) ethni*ue# *u=impose le sang# s=est effac)e# pour ne laisser prosp)rer *ue la communaut) entretenue par les mPmes Ru(res de (ie et par les mPmes sou(enirs& Iieilles nations d=2ccident# (ous Ptes d=une mati<re fondue dans le creuset du premier .ronXe& ;=alliage initial a mPl) en (ous le (ieuC sang indig<ne des chasseurs du renne et l=Sme apport)e par l=)migrant& Ious a(eX en (ous la secr<te intimit) des lieuC oU (ous plongeX plus de diC mille ans de racines humainesZ Bt (ous a(eX en (ous le (o3ageur ancien a(ec ses nostalgi*ues sou(enirs (enus du fond du mondeZ&&& ,ais au 6uste cette race initiatrice a-t-elle 6amais )t) une racea 4es .rach3c)phales ? crSne large nous sont ? peu pr<s impossi.les ? isoler& Eulle part nous ne les trou(ons ? l=)tat d=)l)ment pur& 9<s leur plus lointaine apparition# ils se pr)sentent d)6? en composition# )ta.lis dans des pa3s dont ils ont accept) l=humanit) et la nature# adopt) le milieu# su.i les influences& >uand nous les a(ons rencontr)s ? l=origine# ils nous apparaissaient comme une masse dense )ta.lie dans les (all)es septentrionales des Jlpes& J cause de cela# on en a parfois appel) le t3pe l= 4omo a$pi'us&

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,ais les Jlpes ne sont (raisem.la.lement pas leur ha.itat primitif& J tra(ers les (all)es st3riennes et carinthiennes# ? tra(ers les plateauC .osnia*ues# on rel<(e leurs traces et on retrou(e leur sang & Bt par les fortes attaches des r)gions ill3riennes# nous les (o3ons se prolonger (ers l=2rient au plus loin de l=)pais continent# s=3 d)grader dans de confuses et amples formations ethni*ues # s=3 ache(er en masses innom.ra.les et mou(antes# *ue n=ont 6amais pu fiCer les (astes steppes d=Jsie&
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;=aire de l=eCtension nous apparaYt ainsi d=une )tendue continentale& 9e la ,ongolie auC confins du ,assif Jrmoricain# c=est un mPme flot *ui s=)tale sur les plateauC de l=Jsie centrale# *ui se r)tr)cit auC (all)es europ)ennes# *ui se dislo*ue dans les massifs alpestres# pour prendre enfin sa densit) et sa tardi(e immo.ilit) dans l=Burope occidentale& 2u plut]t# c=est moins l? une suite de foules sem.la.les *u=une sorte de constante migration int)rieure d)(elopp)e sur l=ar<ne des plaines continentales# r)gularis)e par son mou(ement mPme# entretenue dans une mo.ilit) et dans une paiC r)gies par la calme a.ondance de cette plane immensit)& Jlors entre(o3ons un instant ce monde *ui nous acca.leZ&&& >u=importe si toutes ces foules constituent encore une unit) ethni*ue# et si le t3pe ph3si*ue 3 a gard) ou perdu son homog)n)it)Z&&& ;=homme ? large crSne a su.i sans r)sistance ces milieuC imp)rieuC# et son adaptation lui a fait des (ies et des Smes di(erses&&&# si diff)rentes *u=? peine ose-t-on le reconnaYtre d=une contr)e ? l=autre& Bst-ce encore# fut-il 6amais une race&&# ce flot humain *ui se colore de tous les sols *u=il immergea&&& ,ais ? d)faut d=une indi(idualit) ethni*ue Q *u=il est plus t)m)raire de nier *u=il n=est facile de la prou(er Q l=homme ? large tPte ronde a reu de sa Xone d=ha.itat l=aptitude g)n)rale *u=elle lui pou(ait communi*uer&
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Dans les rgions bosniaques, l'poque prhistorique nous montre un quart de brachycphales, et une forte proportion de msaticphales; en Styrie, 76,4 % de brachycphales; en Carinthie, 65 %. L encore, leur type a supplant les anciens types dolichocphales (V. Boule, l'Homme fossile, p. 356).

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Dandis *ue dans le ,idi m)diterran)en la mer sollicitait l=homme# tandis *ue dans les forPts du Eord pers)()rait le r)gime des clans chasseurs# au 4entre# dans la g)ante clairi<re de l=ancien continent# se d)(eloppait l=humanit) des troupeauC et des champs& 4=est l? *ue l=homme d)gagea son aptitude ? (i(re du sol pour lui-mPme et pour ses troupeauC& ,ais sui(ant les milieuC# l=aptitude g)n)rale particularisa ses effets& Bt de l=Bst ? l=2uest# la (ieille race ? tPte ronde se fit une (ie ? la con(enance et une Sme ? l=image des lieuC& 9e l=Bst ? l=2uest# se d)(eloppe l=eCp)rience compl<te et se succ<dent les trois th<mes essentiels de l=accord entre l=homme et le sol& 9e l? proc<dent les hordes mongoles&&&# les .Rufs et les chars du -c3the&&&# les champs et les fo3ers de nos pa3sans&&& ;?-.as# au loin# (ers l=Bst# c=est l=JsieZ la steppeZ&&& la large piste d=her.e pau(re oU le nomade plie et d)plie sans cesse sa tenteZ&&& ;es hordes insta.les 3 ont ()cu du mou(ement incessant de leurs rapides troupeauC& Bt toute limite flotte ? 6amais sur la plane ar<ne emplie de galops# d=impatiences et d=)ternels tressaillements 5 lieuC immenses *ui n=ont 6amais pu immo.iliser et calmer l=hommeZ&&& ,ais au centre de l=aire# ce sont les r)gions de la [ Derre Eoire \&&& ;a fertile steppe a impos) la (aleur et les ressources de son profond terroir som.re& 4es plaines sans gi.ier furent le pa3s des pr)coces la.ours et de la premi<re agriculture& 4=est l? *ue l=homme ? crSne large a pris l=eCp)rience de la terre# et contract) a(ec elle le premier pacte& ,ais malgr) tout# la steppe sans limites laisse errer lentement les troupeauC du gros .)tailT et l=homme# ralenti# n=est pas encore tout ? fait arrPt)& 4=est plus ? l=ouest *ue se fera la fiCation compl<te& ;?# dans nos pa3s# plus de morne )tendue plate& ;e sol cesse de s=enfuir et d=entraYner les clans& Dout est petit compartiment# (allon# coin .lotti# cadre intime& 4ha*ue lieu sous ses coteauC# sous ses .ois# a sa source# a sa f)e# attend ses champs& ;?# l=homme ne peut pres*ue pas faire un pas sans Ptre pris et arrPt) pour tou6ours&

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Jlors regardeX l=)migrantZ ;e (oici *ui arri(e# force lasse *ui marche depuis des si<cles# histoire ? la d)ri(e# soci)t) *ui flotte sur l=immo.ile )tendue des steppesZ&&& 9epuis des si<cles# depuis des mill)naires peut-Ptre# associant sa marche au geste du soleil# il pousse# il glisse a(ec lenteur de l=est (ers l=ouest ses g)n)rations a(ec leurs troupeauC& Ienu des )tendues molles# il a(ance en des pa3s de plus en plus accident)s& $rogressi(ement de(ant lui# le sol se l<(eT peu ? peu le relief granditT et lentement les monts lui naissent de(ant les 3euC& Bt ? mesure *ue l=image continentale se trou.lait# il ralentissait sa marche# et il immo.ilisait un peu plus longtemps ? cha*ue fois ses troupeauC et ses champs passagers& Bt# (enu sans doute des lieuC *ui chassent tou6ours# le (oici enfin arri() auC lieuC *ui retiennent ? 6amaisZ&&& ;?# se fait le d)p]t et se pose le .agage de l=Sme erranteZ&&& ;?# (a s=appli*uer l=eCp)rience )la.or)e sur les longs parcours oU la terre d)pouill)e est (ou)e auC gramin)es et appelle les c)r)alesZ ;?# (a se faire la fiCation des aptitudes ac*uisesZ ;?# (a se faire l=)ta.lissement 5 le fo3er des hommes# l=)ta.le des .Ptes# les champs *ui ne .ougent plusZ&&& ;?# (a se d)(elopper et s=)panouir# dans la soudaine maturit) d=une soci)t) au repos# la science des troupeauC et de l=agricultureZ&&& -ur cette terre de Lrance *ui arrPte sans cesse# (oici *ue l=)migrant lui aussi s=arrPteZ&&& ;e (oici (ou) ? cette terreZ&&& Io3eX maintenant 5 le (ieil homme est partout ? l=Ru(reZ&&& 1l construit ses maisons& 1l .Stit ses cheminsT (illage par (illage# se compose le (ieuC pa3s& 4hamp par champ# la campagne se fait& 4ampagnes par campagnes# se d)cident les grands aspects et les contr)es& $artout les .ois naissent# le sol se d)pouille# l=horiXon s=)claire# et la terre de Lrance a d)6? partout son clair sourireT il ne lui man*ue plus *ue ses clochers# ses (oiC d=all)gresse et de glas# ses (oiC dans les cieuC& ,ais d)6? le mort n=est plus la ruine (aine& 1l est l=h]te )ternel& 2n lui donne une tom.e a(ec des fondations& 2n lui construit .ient]t le

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toit indestructi.le du dolmen& ;a maison du (i(ant se .Stit& 'n ? un# sur l=ancienne Gaule# les fo3ers allument leurs .raises inspir)es& ;es dieuC ne sont plus des .Ptes de clansT mais l=humanit) commence ? dresser sur le sol# ? )le(er (ers les cieuC# une image d=elle *u=elle grandira tou6ours &
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;es temps nou(eauC sont (enusZ&&& ;=initiateur est ? l=Ru(reZ ,ais mPme a(ant son arri()e# l=Ru(re n=)tait-elle pas d)6? commenc)ea&&&

11& ;B- 2R1G1EB- 1E91GKEB-

Retour ? la ta.le des mati<res

4ependant# a(ant *ue l=agriculture de(Ynt cheX nous# sous l=influence de la race (enue de l=2rient# un s3st<me g)n)ralis)# elle )tait n)e d)6? spontan)ment cheX les (ieilles races d=2ccident& 9ans l=anti*ue ;igurie# l=agriculture sem.le cheX elle comme si elle 3 )tait n)e& Io3eX en effet l=ing)niosit) et l=eCactitude a(ec la*uelle le territoire agricole sculpta ses cadres en accusant le relief# et ne moula ses )tendues claires *ue sur de douces formes terrestresZ&&& Io3eX ce *ue fut cette prise de possession de la terre# *ui ne fut pas seulement une admira.le eCploration superficielle du sol# mais *ui en )prou(a partout la mati<re profonde et la nature intimeZ&&& A (oir tout cela# on peut l=affirmer# les premiers agriculteurs ne firent *ue continuer cheX nous une acti(it) entretenue depuis longtemps# et la (ie agricole fut le r)sultat normal# l=eCpression n)cessaire et l=application spontan)e d=une eCp)rience depuis tou6ours
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Le totmisme a disparu avec la fin des temps archolithiques. Ds le dbut des temps nolithiques commence apparatre une sorte d'anthropomorphisme. Beaucoup des objets trouvs dans les gisements sont dune taille si anormale qu'on peut les considrer comme des offrandes cultuelles un tre ayant forme, vie et murs de l'homme.

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en marche& ;=agriculture cheX nous est pouss)e des s<(es indig<nes# et n)e comme le fruit de cette terre& ;=agriculture fut# dans nos pa3s# l=adaptation naturelle a(ec le sol d=une humanit) *ui )tait d)6? depuis longtemps attach)e au sol& ;e fait *ui domine toutes ces origines de l=agriculture# c=est en effet le caract<re s)dentaire des tri.us *ui peupl<rent notre pa3s auC temps n)olithi*ues& $eut-Ptre mPme# l=homme n=a-t-il ici 6amais connu les formes de la (ie nomade& 9<s les Sges arch)olithi*ues# l=immo.ilisation d=un groupe humain )tait peut-Ptre faite sur cha*ue unit) de territoire& Bt ces chasseurs de rennes ? l=)po*ue magdal)nienne *ui# sur les parois des grottes p)rigourdines et p3r)n)ennes# ont gra() les processions sacr)es de l=animalit)# )taient sans doute d)6? depuis longtemps immo.ilis)s sur les parages de leurs creuses retraites par des morts et des dieuC& Bn tout cas# d<s les d).uts des temps n)olithi*ues# la tri.u et le clan sont fiC)s ? des lieuC constants& Bt ce serait ainsi ? dire *ue le site humain est le mPme depuis une anti*uit) plus (ieille *ue tous les sou(enirs& ;a cause de cette pr)coce s)dentarit)# ce *ui fiCa l=homme# ce *ui l=attacha au sol# ce n=est pas une d)cision ou une direction *u=il puisait dans son g)nie propre& ;a puissance fiCatrice# elle si<ge en cha*ue coin de cette future Lrance& Blle est la grSce autoritaire de cette nature& 4ha*ue lieu est un territoire complet oU l=homme trou(e# au raccourci de ses mo3ens# tout l='ni(ers n)cessaire# toutes les formes du relief# les sous-sols (ari)s# les aptitudes *ui se compl<tent& $artout# ce sont les mPmes douC mou(ements du sol coup)s de hardis traits .refs& $artout# la terre est ? la mesure et ? la con(enance de nos .esoins et de nos goWts# et non moins adapt)e auC trou.lants calculs de nos int)rPts *u=? la douceur et auC tourments de nos rP(es& Eous a(ons *uel*ue peine ? nous repr)senter ces aspects et ces temps lointains& Iolontiers# il nous plaYt de croire *ue les lieuC n=ont reu leur agr)ment *ue de la ci(ilisation& Eous n=imaginons pas *ue tout )tait riant d)6?# auC 6ours anciens# sur les terrasses neu(es de nos (all)es# et *ue l=aust<re matin humain )tait une au.e comme les

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n]tres# a(ec la mPme claire (i(acit) des airsZ&&& 4ette terre# encore mouill)e de ses frais limons glaciaires# )tait d)6? ce *ue nous la (o3ons et ce *ue nous la sentons& Bt partout# l=homme 3 )tait d)6? fiC) sur cha*ue terroir par des liens )ternels& ,ais ce *ui l=attacha# ce ne fut pas seulement l=)motion de la m)moire h)r)ditaire oU s=est rassem.l) ce *ue les contemplations humaines ont reu du pa3s& ;a (ie s)dentaire )tait impos)e par les conditions mPmes de la (ie primiti(e# par les n)cessit)s professionnelles des chasseurs et des pPcheurs& ;a (ie de chasse et de pPche# et l=organisation tri.ale ne sont en effet nullement incompati.les a(ec la (ie s)dentaire& "ien au contraire& 1l est (rai *ue dans les grandes r)gions homog<nes Q sa(anes soudanaises# steppes asiati*ues Q la (ie nomade reste possi.leT la tri.u peut se d)placer sans *ue ses d)placements lui retirent son eCp)rience d=une nature et de lieuC *ui se r)p<tent sans cesse & ,ais dans nos pa3s tout se (arieT d=un canton ? l=autre# le relief changeT et# ? cha*ue pas# la forPt renou(elle ses aspects# modifie sa nature# ses sous-.ois# son r)gime de faune# la (ie secr<te de ses h]tes# les mille ha.itudes de son gi.ier&
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4ha*ue forPt est un petit monde# une cit) animale m3st)rieusement close et r)gie# toute perc)e de minuscules a(enues# anim)e d=infimes ruelles# parcourue de grPles sentiers in*uiets& 4ha*ue esp<ce 3 a ses refuges traditionnels et ses itin)raires h)r)ditaires# ses fra3)s sp)ciauC# ses issues particuli<res# ses entr)es r)ser()es& 9<s les temps les plus anciens# chasser# c=)tait ainsi connaYtre son .ois# en a(oir .attu tous les halliers# 3 a(oir rele() pas ? pas les traces et les passages# 3 a(oir reconnu les d)fil)s oU s=)chappe la proie# les postes d=affWt& 4hasser# c=)tait connaYtre toute la (ie int)rieure de sa forPt# les arri()es et les d)parts du grand gi.ier# les (oies et les mou(ements du petit peuple des .PtesT chasser# c=)tait Ptre le (ieil ha.itu) des lieuC# et en a(oir reu# comme les autres Ptres# la traditionnelle initiation& 4=est de la
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Mme dans nos rgions, aux derniers temps du palolithique, a prvalu chez les tribus de chasseurs un nomadisme grand rayon. La steppe avait remplac la fort, et l'homme y vivait de la chasse des herbivores coureurs et migrateurs. Mais au nolithique, quand la fort rentra occuper nos sols, la tribu se fixa sur ces lieux alors qu'ils commenaient eux-mmes de fixer leur aspect dfinitif. L'homme y resta chasseur, mais y devint sdentaire. Et ainsi, pourrait-on dire, c'est l'arbre, qui en fixant l'homme, fut la cause du champ.

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mPme mani<re compl<te et su.tile *ue le pPcheur primitif prati*ua les ri(i<res et les )tangs# *u=il )ta.lit ses em.Wches dans les eauC&&&# *u=il eCplora les parages poissonneuC&&&# *u=il connut les populeuC refuges su.merg)s# et tout le secret mou(ement *ui r<gle# sur l=heure et les saisons# l=a(enture de la (ie en cha*ue petit coin sous le saule ou les 6oncs& 4ette connaissance particuli<re de la forPt et de la ri(i<re# cette p)n)tration du secret de la (ie animale# cette (igilante et attenti(e m)ditation de cha*ue lieu et de cha*ue (estige# l=homme des temps anciens l=a eue& 4e fut pour lui *uestion de (ie ou de mort *ue de poss)der l=intime prati*ue des lieuC& 4e lui fut une n)cessit) *ue d=3 appli*uer toute sa (ie et d=3 (ouer sa descendance& ,ais cette prati*ue des lieuC# *ui (ient de donner ? l=homme sa petite patrie# (a lui donner ses longues destin)es& Bt parce *ue s=)tait )prou()e la fid)lit) de l=homme ? la terre# celle-ci lui ou(rit son sein et lui li(ra sa f)condit)& JuC origines de l=agriculture# il n=3 a pas seulement l=eCcitation de l=)ternelle recherche humaine ou le souci de satisfaire ? des .esoins alimentairesT c=est de la terre# depuis longtemps interrog)e par l=homme# *u=est sortie la sollicitation *ui lui attacha l=homme& 9ans cette fr)*uentation .ien des fois mill)naire *ue le clan des chasseurs entretenait tou6ours a(ec les mPmes lieuC# s=)la.ora l=eCp)rience particuli<re *ui pr)para l=eCploitation du sol et l=imposa& 4es nom.reuC si<cles de familiarit) entre l=homme et la terre r)alis<rent la communion des sens humains a(ec le sol# et in(estirent l=Ptre de l=instinct animal des choses et des lieuC& 4e n=est pas (ainement *ue l=homme eut ses m)ditations mill)naires appli*u)es tou6ours ? la mPme parcelle de monde# close par le mPme )troit horiXon& "uisson par .uisson# l=homme apprit ? d)chiffrer le li(re de la nature# et ? interpr)ter la ()g)tation en (aleur du sol& 1l sut apprendre des plantes le secret du terroir& 1l sut pour*uoi la forPt man*uait ici de souffle# et pour*uoi par ailleurs elle )tait dans l=eni(rement de ses s<(es# lanait ses futaies# et 6etait au ciel de (ertes fus)es de (ie& J retrou(er sans cesse la piste dans l=impercepti.le )moi des .rins

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d=her.e# l=homme s=apprit ? connaYtre le ()g)tal# et ? entendre# sous ces superficielles r)()lations# les rumeurs souterraines# le murmure d=une onde enfouie# la sourde r)sistance des .ancs rocheuC& ;e sous-sol lui de(int clair et apparent comme une surface eChi.)e& 1l en connut les (aleurs# les infertilit)s# les aptitudes# les (eines cach)es# les humeurs secr<tes& J l=)coute de toutes les (oiC int)rieures sorties ? cha*ue pas de cha*ue coin de sol et mont)es auC frissons des feuillages# il de(ina partout la fortune de cha*ue terreT il en souponna l=o.scure r)sistance ou l=)(idente all)gresseT et il en o.tint les mSles promesses& ;=agriculture est n)e de cette longue eCp)rience primordiale# et la partie prati*ue de sa science a )t)# 6us*u=au d).ut de l=)po*ue moderne# l=eCploitation du legs h)rit) des primitifs& ;a (ie agricole en Lrance reposa sur la longue tradition *u=animaient les origines& ;=anti*ue eCp)rience prosp)ra longtemps# suffisamment nourrie de ses fortes origines pour n=a(oir plus ? se renou(eler& ,ais ? la fin tout s=)puise# mPme les plus riches fonds spirituels& Bt la tradition Q *u=inspirait la longue fer(eur des Sges# mais *ui a(ait trop reu la cons)cration des temps pour sa(oir s=eCercer et s=entretenir Q c)da peu ? peu auC lassitudes de l=esprit# trou.la sa m)moire# o.scurcit ses sou(enirs# et finit engourdie dans la routine& 4ependant cette anti*ue et intime familiarit) *ue l=homme entretint a(ec la terre# ne lui fut pas seulement une (aine science du sol# mais lui apprit les ressources de la production naturelle# lui donna la r)()lation d=une nature utile apte ? gu)rir ses mauC ou capa.le d=apaiser sa faim& 4=est dans les longs si<cles de l=apprentissage pr)ala.le *ue l=homme en arri(a ? connaYtre les propri)t)s des simples et ? rechercher les racines alimentaires &
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Dans les tribus de chasseurs australiens, la recherche des racines sauvages est encore maintenant une des principales occupations des femmes. (V. Dchelette, Manuel d'archologie prhistorique, celtique et gallo-romaine, Edition de 1908. t. 1, p.229). D'autre part les motifs vgtaux, que les Magdalniens reprsentrent sur des os ou des bois de renne, nous sont la preuve que le nolithique avait dj connaissance d'une flore utile ses besoins. Il serait faux, en effet, de ne voir en ces reproductions qu'un dcor vgtal, une fantaisie de l'Art. L, comme dans la reprsentation de la vie animale, nous surprenons le secret des rites anciens. Par la figuration ou le dessin, l'homme croyait donner vie ou ralit la plante ou l'tre dont la possession lui tait utile (V. ces reprsentations de vgtaux dans Dch., t. I, p.228).

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9epuis longtemps d=ailleurs# la forPt lui li(rait ses ressources de fruits et de graines & ,ais d<s une )po*ue tr<s ancienne# il a d)6? su sans doute fa(oriser# par de primitifs proc)d)s de mise en )tat du sol# la croissance de certaines plantes trop peu a.ondantes ? l=)tat naturel pour Ptre suscepti.les d=une utilisation prati*ue&
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;es premiers ()g)tauC culti()s par l=homme furent en effet ceuC *u=il faut traiter par grandes *uantit)s pour en tirer parti& J l=<re de la cueillette ou de la *uPte# succ<de donc l=<re des plantations et des r)coltes& ;=une des premi<res plantes culti()es fut ainsi le lin# dont l=esp<ce ? feuilles )troites ($i'um a'&usti.o$ium # croYt encore spontan)ment dans nos r)gions m)ridionales& J(ant d=a(oir ses c)r)ales et ses moissons# l=homme des temps n)olithi*ues a sans doute eu ses 6ardins de racines et ses plantations de lin & $lus tard# il apprendra les propri)t)s alimentaires de certaines gramin)es# et il commencera d=ensemencer ses champs# de r)colter l=orge et le mil&
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4es premiers champs sont encore la .r<(e )claircie dans la forPt# et pres*ue partout# le sol sans soleil reste encore ense(eli sous sa cou(erture de futaies# charg) de l=om.re lourde de l=anti*ue s3l(e& A ses origines en effet# cheX les clans *ui continuaient leur (ie traditionnelle de chasseurs# la culture ne fut *u=une acti(it) compl)mentaire T et# dans la mPme mesure# les produits de la terre n=)taient *u=un appoint auC (enaisons du chasseur&
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;es premi<res clairi<res furent# tout autant *ue des chantiers de la.eur rusti*ue# des lieuC d=affWt et des tir)s& 4=est sur ces espaces d)pouill)s# oU paissaient les troupeauC domesti*ues et oU l=on culti(a le mil et le lin# *ue le chasseur (enait attendre ou surprendre une proie attir)e par la ()g)tation nou(elle et tentatrice# les racines succulentes# l=orge *ui l<(e# les gramin)es en fleurs# les grains mWrs&

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Noisettes, prunelles, fraises, poires, faines, chtaignes d'eau, et maints autres fruits, entrant dans l'alimentation des tribus (Dch., t. I, p. 342). Le chanvre tait encore inconnu des nolithiques. Bien qu'ils aient su filer et tisser la laine, c'tait le lin leur principal textile. Je ne parle pas ici de l'levage qui pendant longtemps s'accommoda de la fort. Jusqu'au dbut des temps modernes, la fort fut une pture de la mme manire que les landes et les prs.

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4es premi<res clairi<res en appellent-elles d=autresa&&& 4ela n=est pas )(ident&&& $eut-Ptre en effet# l=homme aurait-il longtemps encore traYn) toute la mis<re de ses traditions# sans se pou(oir affranchir du pass) et se (ouer ? de nou(elles destin)es& Bn tout cas# mPme s=il n=)tait pas rest) de trop funestes sur(i(ances de la (ie ancienne# il eWt )t) pres*ue impossi.le de faire accepter des clans une (ocation eCclusi(e auC p)ni.les la.eurs de l=agriculture& 4ette association des deuC modes d=eCistence# (ie de chasse et (ie agricole# aurait sans doute pu persister longtemps& ;es champs se seraient alors cr))s selon le hasard des .esoins& ;a campagne se serait lentement )la.or)e# comme une entreprise tou6ours partielle et inconstante# soumise au d)terminisme irr)gulier des lieuC et des circonstances& ,ais le miracle se fit& Io3eX 5 il n=3 a(ait encore *ue d=)parses )claircies# et (oici *ue partout la clairi<re grandie s=ou(re dans l=all)gresse d=une neu(e et compl<te campagneZ Ioici *ue la terre est entr)e en massi(es formations au ser(ice de l=hommeZ Bt (oici *ue la (ie nou(elle prend tout entier l=homme# et en emplit l=eCistence des tSches passionn)es et des rudes tra(auC de la terreZ&&& ,ais cette g)n)ralisation de la (ie agricole# cette soudaine eCtension du champ# cette in(asion d=espaces clairs# cette ru)e au soleil de la terre affranchie# cette .rus*ue d)cision de nou(elles destin)es# tout cela ce n=est pas l=Ru(re torpide du tempsT c=est l=Ru(re suscit)e par une race en possession d)6? d=une (ocation strictement agricole et d=une eCp)rience compl<te de la culture& 4=est l=Ru(re de la race .rach3c)phale& 4ette eCp)rience compl<te# recueillie sur la longue route continentale# fut une adaptation incessante de la (ie agricole et pastorale ? des lieuC di(ers et ? des climats (ari)s& E)e de la (ie ? demi errante sur les grandes )tendues her.euses# cette aptitude ? (i(re du sol s=est# ? cha*ue pas de la migration (ers l=2uest# fortifi)e de tous les o.stacles et de toutes les r)sistances dont elle triomphait& Ienue des plaines et des steppes# la race s=adapta auC (all)es et ? une nature

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foresti<reT et les champs# *ue la tri.u 6etait 6adis nonchalamment cha*ue ann)e sur de nou(elles )tendues (ierges# elle les entra et les fiCa la hache ? la main dans la forPt& Bt ? mesure *ue l=homme ? tPte ronde# en marche (ers l=2ccident# p)n)trait entre des reliefs de plus en plus (igoureuC# son territoire agricole# 6adis )parpill) et informe# se groupait dans un cadre# s=3 affermissait dans la rigueur d=un contour gra() pour ne plus s=effacer# et s=3 ache(ait dans l=autorit) et l=harmonie d=un s3st<me calcul) et )prou() pour une eCpansion uni(erselle& ;a fondation de la campagne est la s3st)mati*ue entreprise n)e de la rencontre et du m)lange des rudes populations indig<nes a(ec le peuple nou(eau (enu de l=Bst& Eotre s3st<me agricole est n) de l=association de ces deuC forces compl)mentaires& ;es .rach3c)phales# infiltr)s peu ? peu sur le territoire# 3 ont apport) une science g)n)rale# l=ing)niosit) d=une acti(it) apte ? tous les lieuC# leur goWt de l=ordre et de l=am)nagement g)n)ral# leur sens de la soci)t)& ;=indig<ne# lui# mettait au fonds commun de l=association sa connaissance profonde d=un sol particulier# un instinct animal des choses et du pa3s# l=Spre attachement ? un terroir& 9e ces deuC hommes si dissem.la.les# l=un a(ait la rudesse d=une terre *ui se d)fendT l=autre portait dans sa m)moire les images et les sou(enirs du ,onde& ;es deuC races entraient en colla.oration chacune a(ec son eCp)rience singuli<re de la terre et du sol& ;=une en a(ait cette eCp)rience lucide et superficielle recueillie sur la grande surface claire du continent& ;=autre en a(ait la farouche eCp)rience immo.ilis)e depuis tou6ours sur un mPme sol# entr)e a(eugl)ment en lui# et toute en profondeur& ;es deuC temp)raments s=affirment en toutes les formes d=acti(it)& J(ec l=)migrant a p)n)tr) une (ie plus riche et plus g)n)rale# le sens d=une collecti(it) plus grande# un esprit nourri des lointaines (isions et de sou(enirs tou6ours renou(el)s& Bt il est dans l=homme actuel la part de notre Sme *ui rP(e et grandit tou6ours (ers le lointain&

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;=autochtone# lui# est dans cette Lrance pa3sanne l=)nergie rude des lieuC& 1l est le fonds de constance# l=esprit d=)pargne et de r)sistance& 1l est ce *ui ne .ougea 6amais# la fid)lit) sau(age ? la terre& 1l est dans notre Sme la forte fondation morale scell)e sur la pierre&&& 4es deuC races 5 l=une# souffles et clart)s (enus de loinZ&&& ;=autre# la roche en placeZ&&& Eous portons sur notre histoire# et chacun de nous porte encore en lui# les deuC races et le dou.le legs& ;e r<gne alternant de ces deuC g)nies dissem.la.les r<gle l=ascension sociale et r3thme le passage des g)n)rations& Bt selon *ue l=on est plus ou moins li.)r) de la terre# s=efface ou s=affirme l=une ou l=autre de ces deuC influences originelles& 4heX l=ur.ain triomphent l=esprit de corps# le sens de la collecti(it) et une all)gresse sociale& ;e pa3san# lui# reste la force taciturne et l=Sme solitaire& ;e plus sou(ent# les deuC g)nies# *ue peut dissocier parfois le d)racinement# restent indissolu.lement unis dans leur alliage& 4ar l=alliage a la pr)cieuse *ualit) de ces compositions *ue la nature )la.ore lentement& ;es deuC races se sont p)n)tr)es par une fusion pacifi*ue oU cha*ue )l)ment se pr)sentait a(ec toute sa prosp)rit)& 9ans cette composition ethni*ue# l=autochtone et l=en(ahisseur ont l=un et l=autre grandi de tout ce *ue chacun compl)tait cheX l=autre& ;=ensem.le (aut mieuC *ue le total des partiesT et le compos) multiplia les (aleurs *u=il additionnait& 4=est pour*uoi il n=est pas tr<s facile de discerner# dans la grande Ru(re rurale r)alis)e par le peuple compleCe# les parts respecti(es des deuC )l)ments associ)s en lui& $ourtant on 3 peut reconnaYtre Q grandies de l=assistance *u=elles se sont r)cipro*uement donn)es Q les deuC influences *ui 3 sont r)unies et concili)es& ;=Ru(re porta la dou.le empreinte de ses deuC origines& 9ans ses lignes d=ensem.le# elle traduisit l=influence )trang<re# et elle mar*ua le d)tail du signe Spre de l=autochtone&

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;a race .rach3c)phale n=a pas in(ent) l=agriculture& Blle ne l=a pas da(antage apport)e sur la terre de la future Gaule& Blle l=3 a trou()e d)6? )ta.lie& ,ais l=acti(it) agricole n=)tait encore *u=une acti(it) compl)mentaire& ;es champs n=)taient encore *ue des clairi<res partielles dans la grande s3l(e& G)n)raliser cette acti(it) et s=en composer la (ie# uni(ersaliser cette clairi<re et en composer la campagne 5 (oil? l=Ru(re de l=homme ? tPte rondeZ&&& 1l n=apporta pas un nou(eau r)gime de (ie 5 mais il lui donna l=eCtension s3st)mati*ue *u=il a conser()e& 9e la race de l=Bst proc<dent donc surtout les (astes clairi<res# oU l=)migrant a r)ta.li ces espaces d)pouill)s dont l=ampleur )tait famili<re ? ses anciennes contemplations# et *u=entoure cet horiXon lointain dont l=image dominait dans les sou(enirs& ;e (illage est entour) de ces )tendues claires& ;es maisons et les )difices sont group)s dans la proCimit) la plus )troite& 4e sont les (illages en tas (haufendbrfer & Eous sommes si familiaris)s a(ec cet aspect du (illage group) *ue nous 3 (o3ons (olontiers une ha.itude naturelle ? l=homme& 2r# ? l=)po*ue histori*ue# ? mesure *ue l=agriculteur s=)loigne d=une certaine influence originelle# il re(ient da(antage ? ses instincts naturels& Bt ce *ui s=accuse alors# c=est la tendance# non pas au rassem.lement des ha.itats# mais ? leur dispersion& ,Pme dans le cas de groupement (illageois# l=homme ne consent ? introduire sa demeure dans l=agglom)ration *ue si elle reste associ)e ? son domaine et contiguc ? sa terre& ;e (illage agglom)r) est en r)alit) le t)moignage des influences ethni*ues *ui ont pr)sid) ? l=)la.oration de nos campagnes& ;a race fondatrice a r)uni et fiC) ses logis# r)uni et )ta.li ses troupeauC# de la mPme mani<re *u=elle plantait 6adis ses tentes# rassem.l)es au centre du morne horiXon# et *u=entourait l=)tendue hostile& Eotre (illage# fiC) pour tou6ours au centre de sa terre d)pouill)e# est encore maintenant l=image attard)e de ces tentes group)es *ue le nomade plie et d)plie cha*ue soir et cha*ue matin& 9ress) au milieu de l=)tendue# ? notre

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insu il porte pour nous# en son attitude et en son isolement# la confuse signification d=Ptre encore le camp sur la plaine# la halte du soir# le rassem.lement craintif des logis d=une nuit sur l=)ternelle steppe# l=homme acca.l) par l=immensit) et la solitudeZ&&& ,ais ce logis lui-mPme n=a-t-il pas d=analogie a(ec les hStifs a.ris de la (ie nomadea 2n a remar*u) *ue la maison pa3sanne a eu# 6us*u=? l=)po*ue moderne# une singuli<re et constante pr)carit)& -ou(ent .Stie de torchis# cou(erte de chaume# elle rappelle l=a.ri primitif& ;e pa3san# *ui aurait dW construire pour *ue son [ h)ritage \ fWt le legs des g)n)rations# a .Sti sa demeure comme si elle )tait le logis d=une saison& Bt la hutte# oU le char.onnier (i(ra pendant la dur)e d=un )t)# est singuli<rement analogue ? la pau(re maison *u=un tScheron .Stirait pour sa (ie et sa post)rit)& 4e *ui pr)cise encore da(antage cette tradition pa3sanne# c=est *ue la richesse et la solidit) du mo.ilier font contraste a(ec la pr)carit) de la maison& ;es pau(res chaumi<res du Rouergue a.ritaient encore# il 3 a *uel*ues ann)es# des meu.les en .ois dur du temps de la ;igue# des meu.les *ui a(aient [ us) plusieurs maisons \ & 4=est encore l?# une sur(i(ance des temps de (ie normale oU la richesse est essentiellement mo.ili<re&
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,ais dans l=)tendue des champs euC-mPmes# nous retrou(erons plus affirm)e encore la tradition particuli<re ? la (ie pastorale& ;e groupe des demeures a autour de lui le groupe des champs& ;e (illage est entour) par la clairi<re culturale& 4ette clairi<re culturale est le t)moignage de la mani<re puissante dont l=homme a su traiter la terre& ;=ampleur de ce d)frichement initial nous acca.le& -on )tendue a sou(ent d).ord) les forces de l=homme histori*ue& Bt depuis cette d)cisi(e con*uPte originelle faite sur la forPt# le la.oureur a plus c)d) de terrain *u=il n=en a con*uis&

A. Monteil, Description de l'Aveyron, t. I, p. 123 (cit par Babeau, la Vie rurale sous l'ancien rgime, p.21).

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9ans l=ensem.le pourtant# cette clairi<re culturale reste la mPme *u=auC temps originels& Bt depuis des mill)naires# les mPmes lisi<res .ois)es l=entourent et les mPmes chemins la parcourent& Bn une certaine mani<re nous pourrions dire *ue les mPmes champs la composent& ;a campagne originelle )tait# tout comme la n]tre# d)coup)e en nom.reuses parcelles et lac)r)e partout de ces multiples lani<res parall<les& 4hacun de ces champs a pu (arier et a(oir sa fortune particuli<re# l=aspect de l=ensem.le reste n)anmoins le mPme& -eul diff<re le r)gime de l=eCploitation& Dandis *u=en effet# de nos 6ours# cha*ue parcelle est propri)t) pri()e et a son ind)pendance de culture# ? l=origine# l=ensem.le des champs )tait soumis ? un r)gime de propri)t) collecti(e et d=eCploitation communautaire& ;=association (illageoise# fond)e pour le d)frichement et l=)la.oration de la clairi<re# s=)tait continu)e en une association de culture& 4=est dans l=)ta.lissement de ce s3st<me collecti(iste# de ce r)gime de discipline *ui eCclut l=initiati(e indi(iduelle# *ue nous reconnaissons l=influence de la forte organisation tri.ale# entretenue dans la race *ui a(ait derri<re elle les longues traditions de la (ie nomade et pastorale& Bt comme nous le (errons# ce sont de ces disciplines de la terre *ue sortiront un 6our ces organisations territoriales du f)odalisme dont proc<dent nos )tats# nos soci)t)s et nos nations& Bt de mPme# c=est dans la dissolution de ce r)gime originel# c=est dans la su.stitution de la propri)t) pri()e ? la propri)t) collecti(e# *ue nous reconnaissons l=influence de cet autochtone *ui a(ait derri<re lui la farouche tradition de la (ie indi(iduelle& 1l ne cessa de solliciter le r)gime originel ? l=)(olution *ui de(ait donner ? chacun sa terre et sa tSche particuli<re# et li.)rer l=indi(idu en lui .ornant sa (ie et son champ& 4ar l=Sme aussi# en lui# se limita comme l=)tendue mat)rielle& ;e pa3san fut de tout temps l=homme d=un coin de solT et les .ornes de son champ lui de(iendront un 6our des g)nies d=une assistance plus ch<re et plus certaine *ue les dieuC illimit)s du 4iel&

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Bt ainsi# dans cette lumineuse clairi<re sur la som.re forPt des premiers Sges# nous trou(ons d)6? fiC)s les germes de la dou.le )(olution *ui organisera en haut les destin)es g)n)rales# et *ui en .as enracinera l=indi(idu dans la puissance o.stin)e de ses origines& -ur le territoire (illageois flottent d)6? les formes )l)mentaires *ui grandiront et contiendront les )tats et les patries& ,ais le champ# c=est l=indi(idu a(ec l=ind)pendance de sa poign)e de terre et la solitude de son Sme&

111& 9B ;J $R!H1-D21RB A ;/H1-D21RB

Retour ? la ta.le des mati<res

A l=)po*ue oU la campagne ach<(e de s=)la.orer# la clairi<re culturale nous apparaYt comme une (aste )tendue plus ou moins circulaire *ui entoure le (illage# et dont une fai.le partie seulement# (aria.le cha*ue ann)e# est li(r)e auC la.ours& 4euC-ci sont l=Ru(re collecti(e de toute la population (illageoise& 4hacun sans doute est d)6? astreint 6ournellement ? la tSche commune& 9e ce la.eur *uotidien proc<de une unit) apparente# la d)termination d=une sorte de parcelle *ui n=est pas encore la propri)t) pri()e# mais *ui en dessine le champ& 4ette ci(ilisation rurale# ces champs associ)s autour d=un (illage group)# cette campagne au t3pe caract)ris)# ces la.oureurs organis)s en une communaut) agraire# ce s3st<me si g)n)ral et si pr)cis&&&# fut l=Ru(re de ce peuple dont les origines compleCes se sont r)()l)es ? nous& 4ette ci(ilisation rurale a en effet son aire d=eCpansion *ui se 6uCtapose sur le territoire oU s=est lentement )la.or) ce peuple neuf& ;=aire des (illages group)s et auC champs associ)s Q disons plut]t [ auC champs en soci)t) \ Q correspond eCactement au territoire sur le*uel s=est op)r) le m)lange ethni*ue dont les (ertus ont cr)) un 2ccident nou(eau&

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A la fin des temps n)olithi*ues# ce territoire comprend la Lrance septentrionale# moins l=Jrmori*ue# c=est-?-dire le "assin $arisien# les r)gions agricoles du ,assif 4entral# nos pro(inces de l=Bst& 1l s=)tend sur la "elgi*ue# les r)gions rh)nanes# l=Jllemagne occidentale et m)ridionale# et la -uisse& Ju d).ut de l=)po*ue du .ronXe# le s3st<me r)alise son maCimum d=eCpansion en p)n)trant et en occupant l=Jngleterre& 4ette Xone agricole# a(ons-nous dit# c=est celle sur la*uelle les m)tissages ont constitu) le peuple de l=agriculture organis)e& 4=est ainsi la pr)sence de t3pes m)satic)phales et .rach3c)phales *ui nous renseignera& Ju champ d=eCtension oU se rencontrent les crSnes larges# correspondent l=aire du r)gime agraire et le territoire de la nation agricole& ;es r)gions agricoles du ,assif 4entral appartiennent ? ce t3pe ethni*ue de m)tissage& ,ais auC 4)(ennes apparaissent de nou(eauC mode de culture# en mPme temps *ue le crSne .rach3c)phale 3 disparaYt pres*ue des gisements de l=)po*ue n)olithi*ue& 9e mPme# au .ord occidental du ,assif Jrmoricain# s=est arrPt) le (illage group)# en mPme temps *ue s=3 effaaient les (estiges de la race ? tPte ronde& Bn Jrmori*ue# la concordance dans l=allure d)clinante des deuC eCpansions se pr)cise singuli<rement& ;es s)pultures armoricaines de la p)riode n)olithi*ue d)c<lent ? peine la tr<s rare apparition du t3pe .rach3c)phale & Bt ? l=Sge du .ronXe# de mPme *ue les (ieilles races pal)olithi*ues forment encore le .loc de peuplement# la forPt reste# sur ces confins de l=Jrmori*ue# un massif compact oU n=ont p)n)tr) encore *ue de rares clairi<res culturales &
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Iers l=est# la limite atteinte par la Xone agricole et la compleCe nation agricole sem.le Ptre l=Bl.e& Bt l?# au .ord du grand fleu(e#
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Selon M. Herv, l'ouest d'une ligne allant des sources de la Garonne l'embouchure de la Seine, on ne trouve que des dolichocphales du type primitif des Baumes-Chaudes, dolichocphales demeurs sensiblement purs, sans aucune trace d'une pntration brachycphale (Herv, les Brachycphales nolithiques, Rev. des Etudes anciennes, 1895, p.24). V. Musset, le Bas Maine. Paris, 1917, p 223.

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comme ? l=ouest au .ord s)(<re du ,assif Jrmoricain# disparaissent# a(ec les larges crSnes# les (estiges des (illages anciens et les derniers noms ligures& -i les limites d=eCtension concordent# l=allure de la propagation est la mPme pour le t3pe ethni*ue et pour le s3st<me agricole& 9e mPme *ue la race initiatrice est (enue de l=Bst# c=est de l=Bst *u=est (enu le principe du r)gime agraire& ;e plus ancien gisement *ui nous ait li(r) des crSnes .rach3c)phales se trou(e sur les plateauC du +ura -oua.e# ? 2fnet# pr<s de Eordlingen# en "a(i<re& ;?# dans des gisements de l=)po*ue aXilienne superpos)s ? des couches de l=Sge du renne# on a retrou() huit crSnes d=une eCtrPme .rach3c)phalie &
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2r ces pau(res plateauC calcaires de l=Jl. soua.e )taient# auC temps n)olithi*ues# cou(erts d=une ()g)tation uni*uement her.ac)e& Bt c=est sur ces territoires naturellement d).ois)s# oU le grand gi.ier )tait rare et oU la Eature donnait l=eCemple de la ()g)tation des gramin)es# *ue les n)olithi*ues ont install) leurs premiers )ta.lissements s)dentaires agricoles& ;?# [ sur les espaces d)sencom.r)s# se cr)<rent les (ieuC (illages ? terroir morcel)# les parcelles )tant group)es en *uartiers# et ceuC-ci en soles (Ge8anndbrfer \ &
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JuC plus lointaines origines se manifestent ainsi les concordances entre le t3pe ethni*ue et un r)gime d)6? caract)ris) de l=eCploitation du sol& 4es steppes de 1=Jl. soua.e# oU seraient apparus les premiers (illages# )taient entour)es de reliefs accentu)s oU de plus a.ondantes
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V. la description de ces crnes dans Schliz : Die vorgeschichtlichen Schdeltypen des deutschen Lnder in ihren Beziehungen zu den eizelnen Kulturkreizen der Urgeschichte. (Arch. fr Anthropol., Bond IX, Braunschweig, 1910.) V. Marc Bloch, La vie rurale : problmes de jadis et de nagure ( Ann. d'hist. conomique et sociale, 15 janvier 1930, p. 107). L'enqute botanique relative au caractre de la vgtation de l'Alb souabe aux poques prhistoriques a t le premier ouvrage de Gradmann, l'amorce significative de toute son uvre. M. Marc Bloch donne prcisment une bibliographie des travaux essentiels de cette uvre dans la note 2, p. 106, de l'article que nous indiquons.

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pr)cipitations atmosph)ri*ues maintenaient les formations ()g)tales de la forPt& ;=agriculture les contourna sans 3 p)n)trer & ,ais elle s=installa dans les s<ches terrasses du plateau .a(arois et dans les (all)es suisses& Bt c=est de l? *ue partit (ers l=ouest cette con*uPte du sol associ)e si eCactement ? la marche lente et ? l=itin)raire parcouru par l=)migrant ? tPte ronde&
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!(idemment# en*uPte .otani*ue et en*uPte anthropologi*ue apportent des renseignements encore trop partiels et trop pr)caires pour *ue nous puissions rele(er partout la concordance entre l=eCtension du t3pe humain et la propagation du r)gime agraire& ,ais du moins# nous sa(ons *ue les plaines riches de la ;orraine# de la $icardie et de la Hes.a3e# les terrasses d)pouill)es des plateauC .ourguignons et les )tendues cra3euses d=une 4hampagne d)6? en partie d)nud)e ont su appeler et fiCer ? la fois l=homme et son Ru(re# la race nou(elle et la (ie nou(elle& ;es grottes artificielles de la ,arne# eCplor)es par ,& de "a3e# r)(<lent# dans la premi<re moiti) du n)olithi*ue# l=eCistence d=une population d)6? fortement m)tiss)e dont la chasse et la pPche a(aient cess) d=Ptre l=uni*ue mode d=eCistence& ;es r)gions de l=Bst ne sont pas seulement les lieuC de d)part de l=eCtension ethni*ue et de la grande acti(it) agricole& 9e l? arri(e l=utile et incessant renou(ellement& $ar ces r)gions orientales s=introduisent les perfectionnements mat)riels# les progr<s de l=outillage# les rites religieuC& 4=est de l=Bst *u=est originaire# ? l=)po*ue n)olithi*ue# le t3pe de construction des palafittes *ui# depuis la haute Jutriche et la 4arniole# se r)pand de proche en proche pour gagner la -uisse occidentale et la Lrance ? l=Sge du .ronXe & 4=est de l=Bst *ue se propagent les m)tauC& >uand ils ne sont pas introduits par le trafic maritime# c=est par la (oie danu.ienne *u=ils p)n<trent en 2ccident & 4=est de l=Bst *u=arri(ent les hommes et les instruments# les dieuC et la langue&
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Ces hauteurs boises seraient restes l'habitat de ces tribus d'archers dont se formera le monde celte. V. plus loin p : 59. Dch., Arch. celt., p. 113. Cela expliquerait le nombre relativement grand des spultures de l'ge du cuivre et du premier ge du bronze qu'on trouve dans le Jura et la Savoie (Dch., Arch. celt., p.93).

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Bn prenant l=eCemple de tel ou tel perfectionnement de l=outillage# on peut se rendre compte de l=allure de la propagation& 'ne des in(entions essentielles ? l=agriculture fut celle de la faucille de .ronXe& 2r# c=est tout ? fait ? l=est# dans le d)partement du +ura# *ui confine ? cette plaine suisse apparue comme le r)ser(oir d=alimentation ethni*ue de la future Gaule# *u=ont )t) trou()s les trois *uarts des faucilles de .ronXe *ue nous poss)dons (%2F eCemplaires sur 4%8 & 9ans les d)partements limitrophes# le nom.re des trou(ailles est d)6? sensi.lement diminu) (une (ingtaine d=eCemplaires dans l=Jin# %% en -a(oie# 14 dans l=1s<re# 9 dans la 4]te-d=2r & $lus ? l=ouest# les gisements s=appau(rissent pres*ue [compl<tement& Bt enfin toute la moiti) occidentale de la Lrance n=a li(r) *u=un seul sp)cimen de l=ing)nieuC instrument & 4=est l? encore un t)moignage *ui affirme la puissance et l=acti(it) des r)gions de l=Bst# autant *u=il pr)cise les attardements des pa3s de l=2uest&
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;=eCpansion agricole s=arrPta en effet# a(ons-nous (u# sur les confins du ,assif Jrmoricain& 9e mPme *ue les conditions climati*ues ont agi# en fa(orisant la steppe# pour d)terminer les premiers centres de la (ie agricole# de mPme elles sont inter(enues pour en fiCer les derni<res )tapes et en arrPter l=essor& ;es humides r)gions oc)ani*ues sont rest)es en dehors de la Xone d=eCpansion agricole# comme elles rest<rent en dehors de l=aire oU s=)la.orait la race agricole& 9ans l=2uest# en effet# sous ce ciel mouill) d=em.runs# sur ces terres engourdies# sur ces humus acides# la forPt resta maYtresse du sol& ;=homme ? tPte ronde# *ui a(ait trou()# sur les plateauC calcaires de l=Bst# des terrasses ass)ch)es et chaudes propices ? ses c)r)ales# sentit dans le pa3s de l=2uest une nature *ui lui refusait l=accueil en re.utant son la.eur& Bn fin de compte# ce sont des conditions climati*ues *ui# en arrPtant le champ de l=Ru(re# arrPt<rent la marche de l=ou(rier& ;=aire g)ographi*ue de la campagne organis)e s=arrPte ainsi ? l=2uest auC r)gions trop humides# comme elle se termine (ers l=Bst auC r)gions d)6? trop s<ches du couloir danu.ien&
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On a trouv en outre les fragments d'une faucille brise dans le dpartement du Finistre. (V. Dch., Arch. celt. 1re partie, pp. 13-15.)

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;=Jrmori*ue resta donc l=Spre terre schisteuse ra3)e de som.res roches oU# sous un ciel ? nues# prosp<re la forPt et oU s=entretiennent les (ieilles races *ue n=a pas encore p)n)tr)es et ranim)es le sang celte& 4=est le pa3s empli de .ois# d=hommes anciens# de clans et de tri.us# de m3thes s3l(estres (ieuC comme les Ptres& 4=est la r)gion dolm)ni*ue# oU les champs de(iennent des landes# oU les morts sont des cendres# et dont les Ru(res sont des tom.eauC &
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Iers le -ud cependant l=horiXon s=)claire# et le pa3s s=anime de ri(ages riants et d=estuaires (ers les*uels# de tout le 6eu con(ergent de ses (all)es ensoleill)es# descend la populeuse J*uitaine# *u=entoure le cir*ue de ses terrasses om.rag)es domin)es au fond de l=horiXon par de lointaines lignes de neige ou des monts de granit& 4e .assin d=J*uitaine s=ou(re ainsi largement sur les mPmes influences oc)ani*ues oU s=immerge et s=a.andonne toute la rude Jrmori*ue& Bt c=est en effet l=2c)an *ui a donn) ? toute cette r)gion d=2uest l=influence *ui la (i(ifia et le trait *ui la mar*ua& 4=est par la (oie maritime# *ui contournait la p)ninsule 1.)ri*ue et sui(ait les ri(ages oc)ani*ues# *u=ont )t) introduits dans les pa3s d=2uest les )l)ments )trangers de la ci(ilisation n)olithi*ue& $ar l? sont arri()s les t3pes de constructions dolm)ni*ues& 4=est au .ord de l=2c)an *u=a chemin) cette di(init) fun)raire n)olithi*ue dont la face# r)duite ? une es*uisse des 3euC et des rides# )tait si )trangement sem.la.le ? la s)(<re idole )g)enne gardienne des s)pultures& $ar cette mPme (oie arri(<rent plus tard les m)tauC& 4=est de l=1.)rie *ue la Gaule occidentale et les Yles "ritanni*ues reurent les secrets de la fonte du cui(re& -ur toutes ces contr)es oc)ani*ues# par mer se propagea un outillage commun# hache plate et hache-poignard *ui ne sont pas moins connues en Bspagne *u=en Jrmori*ue ou en 1rlande& J l=Sge du .ronXe# il eCiste entre la Gaule occidentale et l=1.)rie autant
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Dans la statistique dresse par Dchelette, la distribution gographique des dolmens prend tout son sens si on considre les dpartements situs peu prs sous une mme latitude. On constate ainsi que, des Vosges au Morbihan, le nombre s'accrot avec une rgularit caractristique : Vosges 0, Haute-Marne 5, Yonne 11, Loiret 14, Loir-et-Cher 30, Indre-etLoire 33, Maine-et-Loire 54, Loire-Infrieure 125, Morbihan 312. (V. Dch., t. I, p. 381). V. Dch., t. 1, p. 485.

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d=analogies *u=il 3 a de contrastes manifest)s entre la Gaule de l=2uest et celle de l=Bst& 9epuis les temps n)olithi*ues# l=Burope occidentale pr)sente ainsi une sorte de front maritime& 9e Dharsis auC Yles "ritanni*ues# par la ;usitanie# l=Jrmori*ue# la 4ornouailles et l=1rlande# s=affirme une sorte d=unit) ind)pendante de l=Burope continentale& ;=2c)an entretenait# sur ces contr)es .aign)es de ses eauC# les t3pes et l=unit) d=une ci(ilisation distincte *u=il alimentait et renou(elait sans cesse& 4e front maritime de nos pa3s d=2uest s=isolait ainsi comme un monde particulier oU la (ie continuait de d)(elopper# sur une terre rest)e .ar.are et sur les (oies du pass)# le th<me ancien des hommes& Bt auC premiers Sges du .ronXe# tandis *ue nos pa3s d=Bst )taient la campagne la.orieuse# oU partout la terre respirait entre les horiXons clairs a(ec ses moissons et ses champs&&&# ? cette mPme )po*ue encore# dans nos pa3s de l=2uest oc)ani*ue# les puissantes tri.us continuaient de cou(rir leur sol de grandioses et .rutales s)pultures# et de (ouer leur (ie et leur terre au culte des morts& 4ependant# l=aire de la ci(ilisation agricole s=isolait du ,idi pres*ue autant *ue de l=2uest& 2n s=imagine (olontiers *ue# d<s une )po*ue tr<s ancienne# les influences m)diterran)ennes sont (enues animer le ri(age pro(enal pour p)n)trer par apr<s dans l=int)rieur de la Gaule& 2r# a(ant le milieu du premier mill)naire# il est difficile de reconnaYtre les traces d=une influence arri()e du ,idi par la (oie rhodanienne& 4=est plus au nord *ue se manifeste la p)n)tration d=un trafic (enu de l=2rient m)diterran)en & 9u I1e au 1Ie si<cle# c=est par les (all)es du $]# du Dessin et du Rhin# *ue les produits grecs arri(aient au nord des Jlpes& ;es trou(ailles *ui en ont )t) faites sont localis)es le long de ces (oies et ? leurs d).ouch)s gaulois# en Lranche-4omt)# en "ourgogne et en 4hampagne& 1l a fallu l=occupation du couloir rhodanien par les 4eltes au 111e si<cle pour *ue s=ou(rYt enfin sur la Gaule che(elue la route ensoleill)e de la ,)diterran)e&
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V. Dch. en ce qui concerne les lingots-monnaies en forme de bipenne trouvs en Suisse, en Bourgogne et dans le Berry (Dch., t. II, pp. 403-407).

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;e territoire de l=agriculture s=arrPtait ainsi auC (all)es alpestres# auC hautes r)gions pastorales du ,assif 4entral et au re.ord oriental du ,assif Jrmoricain& Bn de? de ces limites# 6us*ue sur les plaines anglaise et germani*ue# et sur la haute (all)e danu.ienne# s=)tendait l=aire de la ci(ilisation agricole& 4es plaines# ces reliefs faciles# cette surface continentale mollement (allonn)e oU prosp)raient les communaut)s rurales et l=humanit) (illageoise# cette creuse ar<ne oU l=homme 6etait ses semailles&&&# c=)tait et cela resta le 6ardin du ,onde& ,ais il ne rece(ait pas sa clart) du c]t) du soleil& 4=est par l=Bst *u=il prenait (ie a(ec l=eCt)rieurT c=)taient les (all)es 6urassiennes et alpestres *ui faisaient entrer les influences lointaines sur ce grand lieu calme& Bt c=est de l=Bst# d=oU arri(<rent les ou(riers de l=Ru(re agricole et les outils *ui la r)alis<rent# par la (ieille route traditionnelle 6alonn)e de cr)ations# *u=arri(a aussi l=outil intellectuel *ui donna l=intelligence d=une (ie g)n)rale ? l=homme d=2ccident& 4ette formation ethni*ue *ue nous a(ons (ue se r)aliser en 2ccident# il est temps en effet *ue nous en consacrions l=homog)n)it) sociale# en lui reconnaissant cette unit) morale et spirituelle *ui se traduit par la communaut) d=une mPme langue& Bst-ce ? dire *u=il faille associer auC derni<res migrations de la race .rach3c)phale l=eCpansion dans l=ouest d=une langue indo-europ)ennea 4ertes# il serait sans int)rPt et sans logi*ue de tenter une identification entre ce *ue nous appelions la race .rach3c)phale et ce *u=on est con(enu de d)nommer les peuples indo-europ)ens& ;es r)alit)s auC*uelles pourraient s=appli*uer ces deuC appellations n=ont point de correspondance entre elles& $arler de [ race .rach3c)phale \# c=est parler d=une entit) th)ori*ue et se placer dans le n)olithi*ue& >uant ? l=indo-europ)en# il est moins une race ou un peuple *u=un ensem.le de formations linguisti*ues de l=)po*ue protohistori*ue &
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Bt pourtant# entre les .rach3c)phales de l=)po*ue n)olithi*ue et les (oca.ulaires indo-europ)ens de l=)po*ue protohistori*ue# il eCiste un lien& -i l=une des deuC eCpressions se r)f<re ? d=anciennes origines
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La langue indo-europenne est celle d'une civilisation o les mtaux jouaient dj un certain rle (Meillet, Aperu d'une histoire de la langue grecque, p. 13).

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ethni*ues et l=autre ? de tardifs r)sultats linguisti*ues# du moins# entre les archa^*ues origines et les r)sultats r)cents se d)roule# comme entre la cause et l=effet# toute la r)alit) de la longue histoire *ui a.outit ? l=unit) d=une nation agricole# d=une ci(ilisation rurale et d=une langue d=agriculture dans l=Burope du Eord-2uest& -i on (eut# tout se passe comme si l=)migration (enue de l=Bst a(ait# en ses tardifs (o3ages# ()hicul) a(ec elle les dialectes nou(eauC& ,ais la r)alit) est plus compli*u)e& ;a langue nou(elle se r)pandit de ce *u=elle r)pondYt ? un .esoin# et elle n=entra *ue parce *u=elle )tait appel)e& ;=Burope occidentale# (ou)e eCclusi(ement ? la (ie agricole# s=ou(rit ? l=eCpansion d=une langue *ui )tait capa.le d=interpr)ter ces modes et ces conditions de (ie& -ur l=Burope du Eord-2uest# de la mPme faon *ue s=3 )taient )la.or)es une nation et une ci(ilisation agricoles# s=3 constitua post)rieurement une langue de la ci(ilisation rurale# un langage de l=agriculture& Bt cette langue agricole d)ri(a n)cessairement des mPmes sources oU a(ait )t) puis)e l=alimentation ethni*ue et l=initiation ? la (ie compl<te des champs& ,ais ce n=)tait pas seulement une langue d=agriculture dont l=humanit) rurale d=2ccident a(ait .esoin& 9ans la mPme mesure oU sa ci(ilisation agricole s=)tait g)n)ralis)e# il lui fallait un idiome capa.le de donner l=eCpression auC relations g)n)rales& 4ette langue nou(elle ne fut donc pas seulement celle des champs& ;=idiome archa^*ue dont elle proc)dait a(ait ses origines dans cette constante race des steppesT et il )tait pr)par) et port) dans le mou(ement de cette (aste circulation int)rieure & 9ispers) partout sur l=ar<ne plane du ,onde# son .erceau )tait de partout& Bt il transmit auC langues d)ri()es de lui ces *ualit)s de fleCi.le uni(ersalit) *ui en assur<rent la fortune&
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$artout donc# l=idiome nou(eau supplanta les dialectes locauC# le langage confin) dans l=)troite (ie du clan& 4ar il fut la langue *ui circula sur les grandes routes neu(es d=un ,onde *ui s=ou(rait auC
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V. S. Feist, Kultur, Ausbreituug und Herkunft der Indo-Germanen (Berlin, 1913).

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influences lointaines& 1l fut l=instrument des relations commerciales et des rapports g)n)rauC# l=idiome d=une humanit) organis)e# d=une soci)t) *ui repose sur la prosp)rit) familiale# et dont les dieuC sont l=image grandie des hommes& Bt il commena de donner l=eCpression de la (ie morale ? l=Sme nou(elle *ui s=ou(rait sous les 4ieuC& A la fin de l=Sge du .ronXe# cette ci(ilisation agricole en est ainsi ? son apog)e& Blle r<gne sur la plus grande partie de l=Burope occidentale& 9e la "oh<me ? l=Jrmori*ue# de l=Bcosse au ,assif 4entral# elle impose partout le mPme aspect de pa3sage# le mPme r)gime agraire# la mPme soci)t)# la mPme langue# la mPme Sme& -ous les (ari)t)s indi(iduelles *ui interpr<tent la riche multiplicit) des origines ethni*ues# partout s=affirme cette harmonie de (ie mat)rielle et morale oU nous reconnaissons l=unit) d=un peuple# l=Ptre collectif# une nation& 4et Ptre collectif *ui a eCist)# cette nation *ui a prosp)r)# ce peuple .Stisseur de nos campagnes# et *ui nous a fait le legs )ternel de nos champs et de nos chemins# de nos (oies et de nos destin)es&&&# cet illustre m)connu ? *ui nous n=a(ons pas d=histoire ? donner&&&# lui donnerons-nous un noma ;es noms *u=on lui trou(a flottent sur des Sges plus *ue sur des territoires et des groupes humains# et concernent des )po*ues tardi(es& 1l est (raisem.la.le pourtant *ue l=eCpression [ ;igure \# impos)e par les anciens historiens grecs ? des confins occidentauC sans d)termination pr)cise# s=appli*ue plus *ue l=eCpression [ 1.<re \# ? cet ancien peuple de l=agriculture& 'ne (ieille tradition nous montre les ;igures rece(ant des peuples de l=Burope centrale le .l)# l=orge et le seigle# et apprenant d=euC ? lier les .Rufs au 6oug& 1ls seraient apparent)s auC 1ll3riens et ? ces Dhraces *ui auraient introduit en Gr<ce la culture des c)r)ales& Eous retrou(ons ainsi le sentiment de la parent) ethni*ue des peuples de l=Bst& ;a tradition relati(e ? la sp)cialisation des ;igures dans la (ie agricole se manifeste encore auC t)moignages *ue nous offrent les lieuC oU se serait maintenue# a(ec le nom des [ ;igures \# une sorte de sur(i(ance attard)e de leur ci(ilisation& ;es gra(ures rupestres du

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district de ,onte "ego# dans la r)gion du col de Dende# sont# en notre 2ccident# le plus ancien document graphi*ue relatif ? la (ie agricole& 1mages (oti(es d)di)es auC di(init)s du sol# ces sc<nes nous repr)sentent des chars# des herses# des faucilles# des .Rufs attel)s ? la charrue& Blles nous pr)cisent ainsi la part pr)pond)rante de l=agriculture dans la (ie et la ci(ilisation auC premiers Sges du .ronXe &
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;a linguisti*ue nous aide ? )ta.lir une correspondance entre le territoire de l=agriculture ? t3pe caract)ris) et la Xone d=eCpansion d=une langue [ ligure \& JuC fronti<res de l=ouest et de l=est# la correspondance eCiste# affirm)e par la toponomasti*ue& -ur les confins du ,assif Jrmoricain# l? oU s=arrPte l=eCtension du r)gime agraire et du peuple agriculteur# disparaissent aussi les formations en Qascus# en Q inco# et le th<me aliso# *ui sont les trois caract<res certains des noms d=origine ligure & J l=Bst# c=est auC .ords de l=Bl.e # en Jllemagne centrale# *ue (ient se terminer# auC mPme lieuC oU s=ache(a l=)la.oration de la campagne et de son humanit)# l=eCtension de ce (oca.ulaire toponomasti*ue# la seule manifestation *ui nous soit conser()e d=une langue ligure &
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9e ces ;igures en effet# notre campagne aurait reu les appellations *ui cou(rent sou(ent encore son sol et *ui sem.lent# en donnant ? cha*ue lieu son nom particulier# lui donner le sens d=un Ptre et la personnalit) d=une m)moire& ;es rochers et les eauC# les monts et les sources# les di(ers cantons# les lieuC-dits# tous les coins de terroir *ui se peu(ent indi(idualiser par un aspect particulier ou une aptitude sp)ciale# ont reu ainsi de l=anti*ue humanit) l=appellation *ui s=est
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D'aprs Dchelette, ces gravures rupestres, par le type des armes qui y sont reprsentes, remonteraient aux premiers temps de l'ge du bronze (Dch., Arch. celt., 1re partie, p. 15). Musset, op. cit., p.213. D'aprs M. Jullian, l'ancien nom de Hambourg (Treva), est un nom d'apparence ligure. (Jullian, Au seuil de l'Histoire, p. 193, n. 2, citant Langewiesche : Germanische Siedelungen, 1909-1910. p.4). Festus Avienus, dans son pome Ora Maritima, nous parle d'une rgion inhabite situe au-del du cap de l'strymnis (Bretagne continentale), et nous dit que les Celtes en ont chass les Ligures (Dch., Arch. celt., p. 566). Il est probable que les Celtes se sont taill sur les terres des Ligures et des Ibres une grande partie de leur domaine allemand (Hubert, les Celtes, p. 194).

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sou(ent conser()e 6us*u=? nous& Bt en ces noms propres# *ui furent 6adis sans doute simples noms communs# mais dont les s3lla.es ont un r3thme )tranger au latin d)grad) *ui nous sert de langue# chante maintenant pour nous 6e ne sais *uelle sonorit) )trange&&&# eCpressif sou(enir&&&# (oiC oU murmure la (ieille amiti) entre l=homme et la terreZ&&& Bt les (ieuC mots sont ainsi# sur notre sol# mPme ruine et mPme t)moignage# mPme po)sie *ue nos champs# mPme m3st<re *ue les chosesZ&&& 4ependant# si le domaine des ;igures sem.le s=Ptre )tendu au Eord sur la ma6eure partie de la Grande-"retagne sans *u=on en puisse rien pr)ciser # il est encore plus difficile de fiCer *uel*ue certitude en ce *ui concerne les fronti<res m)ridionales& 'n ind)nia.le apparentement eCiste par eCemple entre des ci(ilisations aussi territorialement s)par)es *ue le furent celles d=Bl-Jrgar et d='netice & Ju plein de l=Sge du .ronXe d=ailleurs# les nou(elles conditions climati*ues# *ui pro(o*uaient l=ass<chement de l=Burope occidentale fa(oris<rent l=eCtension de la (ie agricole et pastorale& Bt les ha.itants des palafittes suisses# a(ec leurs riantes cultures install)es sur les terrasses ass)ch)es# )taient [ (raisem.la.lement des ;igures \ &
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,ais l=eCtension tardi(e prise dans les r)gions alpestres et m)diterran)ennes par [ la nation agricole \ ne s=associe pas n)cessairement au t3pe d=agriculture *u=elle a(ait 6us*ue-l? propag)e& $eut-on en dire da(antage# et eCploiter audacieusement la parent) ethni*ue *ue nous souponnions entre tous les propagateurs de la (ie agricole# aussi .ien en 2rient *u=en 2ccidenta -erait-il possi.le de (oir s=affirmer# 6us*ue dans le monde m)diterran)en# l=unit) de l=effort et la simplicit) du geste *ui cr)e partout le pa3sage humaina A la mPme )po*ue en effet# oU l=2rient )g)o-cr)tois d)terminait un t3pe de cit) d=aspect pres*ue moderne# l=2ccident r)alisait ses r)pu.li*ues agricoles dans une puissante organisation *ui gra(ait sur notre sol ses traits )ternels& Jlors&&# oserons-nous entre(oir toute
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Le vocabulaire gographique des pays pictes comporte... des thmes considrs gnralement comme ligures (Hubert, id., p. 252). V. Siret, Rev. des quest. scientifiques, 1907, p.237. Hubert, p.316.

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l=)mou(ante unit) de ce (aste monde ancien# au temps oU se confiaient peut-Ptre ? une mPme maYtrise humaine# et les ri(ages ardents *ue tailladait la mer d=2rient# et les molles plaines *ui d)roulaient sur notre 2ccident la lourde a.ondance de leur humide gl<.eZ&&& ,ais agissant sur des lieuC dissem.la.les# le mPme effort humain aurait r)alis) ses Ru(res diff)rentes& -ur les ri(ages d)chi*uet)s de la mer )g)enne# un sol con(uls) contractait le groupe humain et en faisait 6aillir la cit)& Bn 2ccident# au contraire# la plaine facile lui li(rait partout le champ& 4ependant# si on se refuse ? ces t)m)raires h3poth<ses# il faut .ien reconnaYtre *u=? d)faut d=une communaut) dans les origines les deuC grandes ci(ilisations# celle d=2rient et des cit)s# celle d=2ccident et des campagnes# r)alisent leur ruine dans la communaut) d=une mPme fin et d=une analogue agression& 1l 3 a en effet de saisissantes analogies entre les in(asions ach)ennes# *ui ont d)truit la ci(ilisation )g)o-cr)toise# et les in(asions celti*ues d=oU (a naYtre le d)sordre d=une soci)t) occidentale# *ui perd ? 6amais le (rai sens de l=Ru(re rurale dont elle (it# le sou(enir du pass) dont elle sort& 4es [ 4eltes \ seraient l=ensem.le des en(ahisseurs *ui ont commenc) de p)n)trer en Gaule (ers la fin de l=Sge du .ronXe& 4es en(ahisseurs ne constituent pas ce *u=on peut appeler (raiment une race& ;e li(re d=Henri Hu.ert sur leurs origines n=en pr)cise le d)tail *u=en en trou.lant l=ensem.le& 1l )tait facile en effet de parler des 4eltes *uand ceuC-ci apparaissaient comme une race homog<ne& 1l de(ient moins ais) de s=entendre *uand on su.stitue ? cette (ue simple la notion des soci)t)s confuses# form)es d=)l)ments d)6? singuli<rement composites par euC-mPmes& 9<s l=Sge des premiers m)tauC# nous (o3ons# en Jllemagne occidentale# deuC ensem.les de tri.us d=archers et de chasseurs encadrer les paisi.les populations des (illageois agriculteurs& Retenues par les forPts# fiC)es ainsi sur les hauteurs# ces tri.us ont pu (i(re ? c]t) des agriculteurs sans en trou.ler la paiC& ;a r)gularit) des d)p]ts arch)ologi*ues nous d)nonce en effet une )po*ue sans conflits

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(iolents& 'ne c)rami*ue fun)raire particuli<re appartient ? ces peuples chasseursT l=eCigu^t) de leurs cimeti<res nous laisse croire *u=ils )taient en mo.ilit) constante& 4e sont euC *ui# dans la premi<re partie de l=Sge du .ronXe# auraient en(ahi les Yles "ritanni*ues& $ar la suite# de nou(eauC .ancs d=)migrants s=aliment<rent parmi ces foules *ui ne trou(aient point leur place sur un sol distri.u) partout ? de diligents la.eurs& -ous le nom de Goidels# de $ictes# de "rittons et de "elges# ils ont entretenu ainsi pendant plus d=un mill)naire les flots d=en(ahisseurs de l=Burope occidentale# en s=incorporant peut-Ptre d)6?# ? la fin# *uel*ues-uns de ces )l)ments nordi*ues *ui se diff)rencieront plus tard sous le nom de Germains& 4es en(ahisseurs n=ont 6amais )t) suffisamment nom.reuC pour supplanter les anciennes populations agricoles& 1ls n=ont mPme 6amais r)ussi ? en modifier le t3pe# le r)gime de (ie et de soci)t)& Jinsi s=eCpli*ue *ue les campagnes organis)es de l=Jllemagne occidentale et de la Lrance septentrionale aient pu# en d)pit des trou.les de l=)po*ue celti*ue# maintenir les cadres mat)riels de leur organisation& 4es campagnes pr)ser()es ont mPme eCerc) une sorte de filtrage de ces in(asions celtes& Ju d).ut# elles en ont laiss) passer les formations fai.les# *ui# associ)es sans doute ? des )l)ments indig<nes *ue li.)rait d)6? le d)sordre# sont all)s entreprendre la colonisation agricole de l=2uest# rest) un sol li.re& Dels les Goidels tra(ersant sans se fiCer la Grande-"retagne# et allant finalement r)aliser leur )ta.lissement 6us*u=en 1rlandeZ&&& $lus tard pourtant# les formations en(ahissantes# de(enues de plus en plus denses et impossi.les ? )liminer# sont demeur)es le poids lourd *u=a port) le grand pa3s agricole de l=Bst& 1l s=est fait ainsi un singulier partage dans le monde celte& Dandis *ue l=2uest r)ussissait ? en fiCer les mo.iles )l)ments sur son sol neuf# l=Bst# au contraire# leur refusait son sol socialis)# et maintenait en formations .elli*ueuses et insta.les les en(ahisseurs tardifs& 4ette attitude des 4eltes# condamn)s ? rester d=oisifs dominateurs# ache(a peut-Ptre de leur d)terminer cet esprit de (iolence et d=a(enture *ui nous sem.le caract)riser la race# et *ui fut sans doute moins la cause *ue le r)sultat d=une histoire&

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2n le (oit# l=allure g)n)rale des faits serait tr<s simple& ,ais ce *ui a compli*u) la *uestion# c=est le (ieuC pr)6ug) *ui attri.ue auC 4eltes l=honneur d=a(oir introduit l=agriculture en Gaule& 1l est significatif de constater toutes les contradictions *u=une telle erreur initiale introduit dans les anal3ses pourtant si pr)cises de ,& Henri Hu.ert& 9=apr<s lui# l=agriculture aurait )t) apport)e en Grande-"retagne par les "retons ? l=)po*ue de la D<ne & 2r# par ailleurs# ,& H& Hu.ert laisse supposer *ue le d)frichement de l=1rlande )tait une Ru(re d)6? partiellement accomplie *uand les Goidels (inrent s=3 )ta.lir au d).ut de l=Sge du .ronXe & 4es Goidels auraient simplement ache() de g)n)raliser en 1rlande une agriculture dont ils a(aient apport) l=eCp)rience et les )l)ments de ces lointains pa3s 8estphaliens et hano(riens# oU [ la forme des (illages# celles des champs \# seraient rest)es le t)moignage de leur anti*ue s)6our & ,ais comment eCpli*uer cette pr)coce initiation du 4elte ? la (ie agricole sur un continent *ui# selon ,& Henri Hu.ert# )tait encore# ? l=)po*ue de Halstatt# (ou) ? une )conomie plus pastorale *u=agricole a Bn r)alit)# .ien loin d=a(oir )t) un initiateur en mati<re d=agriculture# le 4elte s=est d)termin) longtemps# moins pour son aptitude .elli*ueuse *ue par sa mani<re de traiter .esogneusement le sol& Ju contact des populations (illageoises allemandes# les tri.us de chasseurs a(aient pris l=eCp)rience de la (ie agricoleT mais ils furent o.lig)s d=adapter cette eCp)rience ? une organisation tri.ale de clans eCogames # et par cons)*uent incompati.le a(ec la (ie de cette communaut) (illageoise *ui# si 6alousement# fermait son territoire et d)fendait son sang& 9e l? proc<de donc la n)cessit) d=une agriculture ind)pendante du cadre tri.al# et n)cessairement ainsi de t3pe dispers) et indi(iduel& 4=est cette agriculture *ue les 4eltes ont introduite dans tous les pa3s d=2uest 5 $a3s de Galles# 4ornouailles# 1rlande# Jrmori*ue# etc& 1ls n=ont eu le choiC *ue d=Ptre ces parents pau(res fiC)s au sol# ou de de(enir les imp)rieuC (aga.onds de l=2ccident&
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Bn d)finiti(e# ce serait la puissance mPme de l=organisation agricole occidentale *ui aurait contraint les 4eltes ? 3 rester
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Hubert, op. cit., p. 262. bid., p.241. Ibid., p. 228. Ibid., p.260. Ibid., p.256.

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r)fractaires& 4ette ci(ilisation rurale# dont la rigueur et la splendeur les re6etaient et les rel)guaient en de .ar.ares (ocations# serait ainsi responsa.le de leurs a(entureuses destin)es# et de tous les d)sordres *u=ils apport<rent ? l=Histoire& 4ependant les "ar.ares du Eord ruinaient la ci(ilisation de l=2rient m)diterran)en dans le mPme temps *u=ils (enaient pertur.er l=2ccident& ;es en(ahisseurs ach)ens# *ui sont all)s plus tard d)(aster les ri(es et les Yles de la mer Bg)e# ont# ? leurs origines# longtemps (oisin)# non seulement a(ec les 1talo-4eltes# mais mPme a(ec les 4eltes& 4=est d=un mPme (aste centre *ue se serait propag) le mou(ement des peuples *ui sont (enus assaillir les pr)coces ci(ilisations de l=2ccident et de l=2rient& [ ;a premi<re colonisation celti*ue des Yles "ritanni*ues Q nous dit ,&Henri Hu.ert Q doit Ptre contemporaine de la descente en 1talie des ;atins et de la descente en Gr<ce des premiers en(ahisseurs grecs \&
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4es mou(ements sont# non seulement contemporains# mais singuli<rement s3m)tri*uesT et de l=2rient ? l=2ccident# les en(ahisseurs sem.lent r)gler leurs entreprises sur une mPme heure et sur une mPme allure& ;es premiers flots des in(asions ach)ennes paraissent au d).ut n=apporter encore *ue des )l)ments rapidement assimil)s par l=acti(e ci(ilisation du monde )g)o-cr)tois& 1oniens et Jch)ens sem.lent entrer dans l=animation de ces ri(es .rWlantes# de la mPme mani<re *ue les Goidels sont all)s peupler et coloniser l=humide 1rlande& ,ais# ? mesure *u=augmente la densit) des masses en(ahissantes# l=assimilation en de(ient de plus en plus malais)eT et les derniers flots d=en(ahisseurs Q *u=ils s=appellent 9oriens par ici# "retons et "elges par ailleurs Q introduisent cette r)gression *ui commence ce .ar.are ,o3en Jge *u=il con(ient ? dou.le sens# d=appeler [ l=Sge de fer \& 4ette Gaule de l=Sge de fer n=a plus de (raie analogie a(ec le pa3s oU prosp)ra la ci(ilisation agricole *ui 3 trou(a son apog)e ? l=Sge du .ronXe& 'ne organisation militaire a pr)(alu& ;=)po*ue de Halstatt 1 nous fait assister au triomphe d=une caste militaire dont le seul luCe est

Ibid., p. 168.

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celui des armes de fer & 9es ha.itudes .elli*ueuses# un outillage guerrier# des mRurs rudes et (iolentes# ont entraYn) la ruine de l=ancien r)gime agricole communautaire& ;es dominations indi(iduelles se sont partout su.stitu)es auC organismes de l=organisation collecti(iste# et ont confis*u)# au .)n)fice d=un seul# les droits *ue tous se partageaient# et l=autorit) *ui appartenait au groupe& ;a communaut) agraire ach<(e d=)(oluer (ers les formes seigneuriales ou manoriales& 4=est au milieu de ces ruines *ue nous p)n)trons dans l=Histoire& 4=est ce tom.eau *ui en est le .erceau
1

Bntr)s dans l=Histoire# nous sommes entr)s en effet dans l=<re des in(asions& Gaulois# Romains# Germains (ont se disputer pendant des si<cles cette terre oU s=installent la ser(itude et la (iolence et les aspects .ar.ares de la guerre& A l=)po*ue gauloise# la campagne a d)6? su.i les transformations mat)rielles *ui correspondent ? la pertur.ation dans la soci)t) et le r)gime& -on aspect t)moigne du d)sordre et de l=ins)curit) des temps nou(eauC& Blle se cou(re de forteresses et de camps retranch)s& 4=est l=)po*ue oU commencent de pulluler ces oppidums )ta.lis sur les sommets# )rig)s sur les rochers# fiC)s sur ces )perons rocheuC *ue .arrent de massifs retranchements de terre& J proCimit) de ces refuges# se dressent les tom.eauC& A l=)po*ue de Halstatt 11# notre "ourgogne a )t) cou(erte de ces oppidums et de ces tumulus oU dorment des morts couch)s au long de la grande )p)e de fer ? soie plate & 4es morts ense(elis dans leurs armes nous sont un t)moignage de tout ce *ui nous s)pare alors des temps de prosp)rit) oU le (ieil homme construisait le monde des champs&
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;=ou(rier# le (ieil homme# est disparu sans laisser ni nom ni m)moire& ,ais l=Ru(re est rest)e& Bt puis*ue l=Histoire la m)connaYt# ? d)faut de sou(enirs *ui la racontent# ce sont les choses *ui en apporteront le silencieuC t)moignage&
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Par la suite, et ds l'poque de Halstatt II, commencent apparatre des habitudes et des gots de luxe dont tmoignent la parure, les armes ouvrages et le mobilier funraire. V. ce que dit Dchelette des 14 tertres fouills Magny-Lambert par Flouest, Abel Matre et le Dr Brulard (Dch., t. II, p. 664).

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;es agriculteurs de l=)po*ue n)olithi*ue n=ont laiss) ni histoire ni monuments& ;eurs fragiles demeures )taient sans fondations et sont disparues sans ruines& ;eurs morts commencent ? Ptre li(r)s# non ? des tom.es# mais ? l=eCtermination du feuT et l=on peut dire *ue pres*ue tous leurs sou(enirs sont d)6? de cette mPme cendre& J d)faut de noms *u=on puisse fiCer sur ces temps sans m)moire# du moins l=Ru(re nous en reste& Blle est encore l?# apparente sous des (estiges *u=il suffit de sa(oir retrou(er et interpr)ter# manifest)e sous des t)moignages *u=il suffit de faire parler& VVV ;=interrogation ? l=histoire reste ? peu pr<s sans r)ponse& ,ais l=interrogation auC choses suscite ? cha*ue pas l=a(ertissement ou pro(o*ue le renseignement& Jlors# si (ous le (ouleX .ien# nous allons essa3er de donner auC ha.ituelles contemplations *ue nous faisons de nos campagnes franaises# un tour nou(eau et une intention particuli<re& 4e tour# pourtant# sera-t-il si nou(eaua $ar hasard# sans doute# nos regards# comme a(ertis d)6?# sem.lent les familiers de cette recherche&

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9ans cette campagne# auC aspects fertiles et auC formes utilitaires# nous aimons surtout ? regarder auC choses inacti(es *ui nous parlent sans calculs& Eous 3 aimons d=instinct les lieuC d)saffect)s et les (ieilleries inutiles# tout ce *ui porte la teinte grise des d)nuements et des a.andons# tout ce *ui sem.le l=indolence d=un pass) et d=un sou(enir& 4e sont de .ien hum.les choses ? les consid)rer chacune isol)ment& 4=est un (ieuC chemin de rocaille opiniStre# *ui s=en (a sans .ut et sans r]le flairer sous les .uissons et r]der sur la friche appau(rie& 4=est un (ieil orme# isol) dans les champs# )tPt) et difforme# et *ui sem.le arrPt) par l=acca.lement de la solitude# fiC) par le poids du silence& 4e sont des .uissons perdus sur les )teules# et *ue les charrues ont assaillis sans les r)duire 6amais& 4e sont des [ meurgers \ de pierre oU tout d)p)ritT c=est un tas de rocailles *ui meurtrit la gl<.eT c=est une marge l)preuse aupr<s d=une route trop neu(eT c=est un ar.re *ui se pencheT c=est une ruelle *ui se d)ro.e# un seuil *ui s=efface# une ruine sous les ronces# un coin (ide dans les champs# une tache .lafarde sur les .runs la.ours# un pan d)nud) sur le solennel horiXon# ou un simple petit sentier *ui meurt ? mPme sous les pas& Doutes ces choses# *ui d)noncent de coupa.les a.andons et de mortelles indiff)rences# sont les t)moignages de (ie et d=acti(it) cr)atrice de l=homme ancien&

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,ais pour faire une recherche s3st)mati*ue de ces t)moignages anciens# il faut fiCer d)6? au pr)ala.le le cadre et le site de ces recherches& ;e cadre d=a.ord& 4hacun de nos finages est essentiellement une clairi<re culturale# et ses fronti<res en sont les lisi<res des .ois et des forPts& ;e premier pro.l<me *ui se pose est de retrou(er le trac) de cette fronti<re anti*ue# ce *ui re(ient ? reconnaYtre une lisi<re primiti(e d=a(ec les contours .ois)s d=un Sge plus r)cent& ;=Ril eCerc) ne s=3 trompe pas& ;a lisi<re originelle n=est pas la tranche .rutale taill)e ? la hache sur une masse homog<ne& Blle n=est pas la ligne de contact direct et irrit) entre deuC domaines )trangers dont les traits s=opposent# et dont les )nergies restent en(ahissantes& -ans cesse en effet# la gl<.e agressi(e re6ette sur ses .ords ses chiendents et ses roncesT de son c]t)# la forPt# en )meute continuelle contre l=Ru(re humaine# presse sur celle-ci un fourr) de .uissons et un fouillis d=)pines& ;=homme et le temps# s=aidant l=un l=autre# ont su# moins s)parer ces deuC domaines hostiles *u=en r)aliser la rencontre pacifi*ue& 1ls ont su leur m)nager un contact large# ais)# naturel et (i(ifiant& ;a lisi<re primiti(e est g)n)ralement .ord)e d=un profond foss)# pr)c)d) parfois d=un mur en pierres s<ches& 9erri<re cette d)fense# les )l)ments en lutte se sont accommod)sT les esp<ces trop en(ahissantes 3 ont disparu ? force d=3 Ptre tra*u)es# et la trace des luttes ()g)tales

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s=est effac)e& Ju cours des Sges nom.reuC# la lisi<re s=est r)alis)e ainsi# comme une sorte de marche entre la forPt et les champs& 9=autre part# la forPt a fait de sa lisi<re une faade naturelle# oU elle adapte sa nature au monde de l=air et de la lumi<re& 2n sait *ue la forPt est tra(aill)e de forces int)rieures# et *u=elle (arie sans cesse ses esp<ces# transforme incessamment ses essences& 4=est surtout sur sa lisi<re *u=elle eCerce cette acti(it) et op<re ses s)lections& Blle a rel)gu) sur cette fronti<re les .uissons et les ar.risseauC *ui )toufferaient sous sa masse int)rieure& Bn arri<re d=euC# elle a )ta.li les solides et dures esp<ces# des chPnes en g)n)ral# *ui ne craignent point le contact direct de l=air (if et de l=atmosph<re ensoleill)e# et elle a eu le temps d=en faire une distri.ution r)guli<re sur tout le front& 4es chPnes# ces grands ar.res# par leurs d]mes puissants appu3)s auC masses int)rieures# composent une sorte de premier gradin# dessinant une (olumineuse moulure *ui est comme l=en(eloppe )paisse et charnue de la forPt& Ju pied de ces ar.res de haute (enue# les pr)parant pour ainsi dire# s=)tagent# en un second gradin eCt)rieur# le charme# le coudrier# l=alisier# tous les ar.res de taillis *ui sou(ent trou(ent mal leur place ? l=int)rieur& Bnfin# ? leur pied encore# tout un petit monde d=ar.risseauC (enus respirer l=air et la lumi<re *ue leur refusait le sous-.ois 5 l=)pine .lanche# l=)pine noire# le cornouiller# le .onnet carr)# etc& Doutes ces .asses ()g)tations dessinent comme un troisi<me et mol contour# dont les frondaisons arrondies (iennent se poser ? mPme sur le sol et s=3 relier# par les .roussailles et les ronces# auC pentes faciles du foss)& 'ne douce continuit) monte ainsi# des planitudes des champs 6us*u=auC d]mes fr)missants de la forPt& Bt ces trois gradins s=)tagent comme en trois grasses moulures# *ui (iennent donner le cadre de .ois paresseusement ou(rag) au grand ta.leau plat# oU s=)tale le mince et ardent coloris de nos cultures et la docile nudit) de nos champs& ,ais ce n=est pas tout& ;es .Ptes ont aid) les gens et la nature& 9ans cette construction monumentale *ui est la faade de la forPt et le cadre de nos champs# sur ce seuil trou.lant des deuC mondes *ui s=opposent# tout un petit peuple de poil et de plume 3 eCerce son in*ui<te sur(eillance# et s=3 am)nage ses (oies et ses aises et ses su.tiles entr)es& Ju cours des innom.ra.les si<cles# mille fra3)s# mille

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.lottissements sont (enus ainsi sans cesse# donner les intimes faonnements de la (ie auC seuils her.euC de nos grands .ois& Jlors# c=est de tout cela *u=est fait l=aspect particulier de ces lisi<res trac)es par les Sges anciens sur la forPt primiti(e& 4es molles frondaisons )tag)es# cette composition sa(ante comme si une main intelligente 3 dosait les essences# cette faade large et harmonieuse oU se font les entr)es et les sorties de l=om.re et de la lumi<re# tout cela compose le moelleuC contour# *ue depuis longtemps nos regards ont l=ha.itude de caresser a(ec amour en 3 associant les m3st)rieuses significations de la (ie et des temps& Bt tout cela# *ui nous )meut# domine de ses fr)missements de feuilles# de ses chants et de ses ailes# de ses om.res et de son m3st<re# de ses Sges et de sa paiC# tout cela domine =e champ des tSches et des peines humaines& $our reconnaYtre ? son aspect la lisi<re primiti(e de la forPt# l=)(idence s=est ainsi impos)e ? nous# a(ant mPme *ue l=anal3se ait commenc) de distinguer les )l)ments de notre (ision& Lions-nous ? notre premi<re et d)cisi(e impression& 9u premier coup d=Ril# aperce(ons *ue cette composition gra(e et large est celle des (ieuC SgesT et *ue# sur cette lisi<re en )moi# un g)nie familier# (ieuC comme les champs de l=homme# les contemple depuis leur fondation& Dout autre est la lisi<re r)cente des forPts& Bt *uand 6e dis [ r)centes \# 6=entends aussi .ien celles *ui r)sult<rent des d)frichements de l=)po*ue du ,o3en Jge monasti*ue# *ue des d)frichements contemporains *ui furent faits au 0I111e et au 010 e si<cle& 4in*uante ou diC si<cles sont de la mPme dur)e )court)e# *uand il s=agit d=en confronter les Ru(res .rutales a(ec celles oU la moelleuse douceur des formes )la.or)es par la patience des Sges manifeste la lente adaptation de la nature ? l=homme& ;es forPts r)centes ont en effet pour lisi<re cette sorte de tranche fraYche *u=inflige la hache& $as de gradins )tag)s& $as de moutonnements .uissonneuC& $as de foss)& ;es ar.res de haute (enue (ersent directement leur grande om.re sur le seuil her.euC d=un champ *ue la charrue doit sans cesse d)fendre&

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$our *ui sait (oir# ces lisi<res r)centes d)noncent leur composition hSti(e& Blles restent irr)guli<res dans leur profil et leur ligne& ;?# s=)rigent de grands ar.res# et la ligne des cimes monte& $lus loin# au contraire# elle descend et fl)chit comme si la forPt a(ait man*u) de souffle et de mo3ens& ;a r)partition des essences reste aussi irr)guli<re *ue celle des indi(idus& 1ci# domine le chPne& ;?# se dressent les hPtres& $lus loin# il 3 a un .ou*uet de .ouleauCT par ailleurs un groupe de frPnes& 9es esp<ces hSti(es# acacias# .ouleauC et trem.les# se sont introduites sur ces fronti<res mal d)fendues# r)sultats d=une con*uPte trop r)cente& 4es irr)gularit)s# ces .rutalit)s# ces aspects neufs# cette impression crue de fraYche cicatrice&&&# tout d)nonce l=Ru(re histori*ue oppos)e ? l=Ru(re primiti(e& 1l 3 a d=ailleurs# en g)n)ral# une ()rification possi.le& ;a lisi<re r)cente r)sulte d=un d)frichement r)cent& 2r# les champs con*uis sur la forPt conser(ent pendant longtemps# pendant des si<cles# certains aspects particuliers& 4omme nous le (errons# leur d)coupement parcellaire est en g)n)ral d=un r)gime fort diff)rent de celui du morcellement primitif& 9=autre part# la terre la.our)e porte longtemps les traces des anciennes char.onni<res& 4es [ lunes \ noirStres tranchent sur les la.ours# et en manifestent la tardi(e origine& 4ependant# il peut arri(er *ue la formation r)cente soit# non pas le champ# mais le .ois lui-mPme& 2r# la lisi<re *ui arrPte un d)frichement# et celle *ui .orde un re.oisement# ont# ? *uel*ue chose pr<s# aspect et caract<res analogues& 4=est sur la masse int)rieure *u=apparaissent les caract<res diff)rentiels& Bt il est d=importance essentielle pour nous de pou(oir faire cette distinction de la forPt primiti(e d=a(ec la forPt histori*ue& Bn g)n)ral# les re.oisements histori*ues sont limit)s ? de simples parcelles& 1l faut (enir 6us*u=? une )po*ue actuelle pour rencontrer des re.oisements op)r)s sur grande )chelle et (astes territoires& Histori*uement l=homme a rendu ? la forPt les seuls lieuC *u=il ne pou(ait pas d)fendre# les parcelles trop eCigucs ou trop lointaines pour Ptre d=eCploitation a(antageuse& 4es .ois nou(eauC ont donc sou(ent l=)tendue restreinte et la forme g)om)tri*ue des parcelles culti()es& $arfois# le simple eCamen de la carte d=)tat-ma6or les d)nonce& ,ais

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leur aspect int)rieur est diff)rent sui(ant *ue le re.oisement est la cons)*uence de la n)gligence ou le r)sultat d=un calcul& ;a plupart du temps# en effet# c=est la paresse ou l=incurie *ui li(re un champ auC recon*uPtes de la forPt& ,ais cette recon*uPte se fait par les mo3ens mis)ra.les& -ur ces lieuC a.andonn)s par l=homme# la forPt ne rentre pas en futaies triomphantes# mais a(ec ses ronces# ses )pines et ses .uissons& 1l s=3 mPle par la suite des esp<ces de croissance hSti(e comme les .ouleauC et les acacias& $lus tard# des ar.res de grande (enue peu(ent ? leur tour faire leur apparition& ,ais ils poussent au hasard d=un semisT ils s=installent ainsi par groupes& E)cessairement dans la distri.ution ()g)tale# persiste une irr)gularit) caract)risti*ue *ue n=arri(ent pas ? mas*uer les efforts d=une eCploitation a(is)e& Bt comme ce d)sordre est d=autant plus manifeste *ue le .ois est plus r)cent# l=o.ser(ateur eCerc) peut arri(er ? mettre des Sges sur ces masses ()g)tales# dont il sait interpr)ter les aspects multiples& 4ependant le re.oisement peut aussi Ptre le r)sultat# non d=un a.andon# mais d=une sp)culation& ,ais alors le propri)taire# *ui proc<de en (ue d=une eCploitation a(antageuse# choisit une essence propice& ;e plus sou(ent ces re.oisements sont faits en essences de croissance hSti(e# en conif<res# en sapins# en acacias# et sur terres calcaires d=un fai.le rapport& ;e lieu et l=essence renseignent a(ec une )(idence imm)diate& Bn r)sum)# forPts primiti(es et forPts histori*ues se reconnaissent ais)ment ? leurs aspects diff)rents& E=importe *ui peut apprendre ? lire les Sges et les origines sur ces eCpressi(es et fr)missantes ph3sionomies de choses *ue sont les lisi<res de nos forPts et de nos .ois&

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;a clairi<re culturale# a(ons-nous dit# se pr)sente comme un tout s3st)mati*uement construit# logi*uement compos) et ordonn)& 1l est .on d=en pou(oir r)ta.lir le cadre comme nous (enons de nous 3 apprendre& ,ais il est plus essentiel encore d=en sa(oir restaurer la charpente& 4ette charpente# ce sont les chemins *ui la constituent& ;e chemin# comme nous le (errons# a 6ou) un grand r]le dans l=ancienne ci(ilisation rurale& 9<s maintenant# so3ons d)6? a(ertis *ue le chemin primitif ne fut pas simplement une (oie de circulation et de transport# une art<re de communication# mais encore# *u=il fut comme l=organe de distri.ution des terres# c=est-?-dire la .ase du morcellement parcellaire# l=)l)ment essentiel dans l=am)nagement du territoire& Bfforons-nous donc de retrou(er ces (ieuC chemins *ue le (illage ra3onnait et *ui )taient les animateurs de la campagne& ;es retrou(er 5 la tSche (ous est ais)eZ&&& RegardeX sur le sol 5 les (ieuC chemins 3 sont encore# en traces partout (isi.les ? tra(ers nos champs& ;a plupart de nos chemins de desserte rurale appartiennent ? ce s3st<me ancien& 1ls sont la sur(i(ance des (oies primiti(es& ;a solidit) de ces constructions leur assura une dur)e *ui a pu sou(ent triompher des incuries et des mis<res de l=)po*ue histori*ue& 4es chemins rurauC sont l=Ru(re d=une population autrement nom.reuse *ue l=humanit) clairsem)e *ui anime ch)ti(ement la campagne actuelle& 1l a fallu pour

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les )ta.lir une humanit) (ou)e auC Ru(res locales et auC tSches de ses lieuC# et *ui a .Sti cette campagne# non seulement champ par champ# mais encore sur des lignes de force rigides et imp)rissa.les# toutes en pierre& Bt l=Ru(re a partiellement r)sist)& ;=homme moderne a trou() tout faonn)s les chemins de ses champs& ,ais il administre sans clair(o3ance ce legs d=un pass) m)connu& 1l ne s=est 6amais rendu compte de l=anti*uit) de ces fid<les (oies *ui le conduisent et le ram<nent *uotidiennement des fo3ers oU il repose (ers les tSches oU il peine& 1l lui sem.le *ue ce sont l? des trac)s pos)s ? mPme sur le sol# et pour un peu il s=imagine ais)ment *ue son seul passage 6ournalier a suffi pour mettre un tassement sur la gl<.e et une usure sur le sol# et lui faire son chemin *uotidien& 4ertes# il 3 a des chemins de desserte r)cents& ,ais sachons-le .ien 5 sur cette campagne *u=ils sem.lent parcourir de lignes p)rissa.les et animer de traits pr)caires# la plupart de nos chemins des champs sont les irr)futa.les t)moins de la fondation& ;es caract<res diff)rentiels du chemin histori*ue et du chemin primitif sont nom.reuC& ;=aspect mPme du chemin r)cent le d)nonce comme un hStif fra3) plus faonn) par les passages *ue destin) ? leur r)sister& -i le passage se ralentit# les her.es en(ahissent le trac)# et il suffit d=un coup de charrue pour emporter les derniers (estiges& du(re )l)mentaire pos)e ? mPme sur le sol# le chemin r)cent s=en efface a(ec la mPme facilit) *u=il s=3 fiCa& 1l n=a point de fondation ni de d)fense& 1l n=a pas de su.structureT et de profondes orni<res# ou(ertes entre de molles .a(ures# 3 creusent la gl<.e d)tremp)e& ;e chemin r)cent n=a point d=histoire& Jucun t)moin des Sges anciens ne l=accompagne& 1l n=a point l=escorte des (ieuC .uissons# ni la compagnie de (ieilleries humaines& 2n le de(ine introduit en intrus sur la gl<.e et surimpos) au r)gime de la terre& -on caract<re le plus pr)cis est d=Ptre# en effet# ind)pendant du morcellement parcellaire# au*uel le chemin ancien ser(ait de .ase&

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;e chemin r)cent# lui# n=est pas adapt) ? cette g)om)trie rurale& 1l est o.lig) de tra(erser les propri)t)s& ,ais il peut a(oir des attitudes diff)rentes sui(ant sa *ualit) sociale& -=il est un simple chemin d=int)rPt local ou particulier# *ui conduit ? des d)frichements ou ? des lotissements contemporains# il a sou(ent r)ussi ? se faire son passage en se glissant de lisi<res de champs en lisi<res de champs& 2n le suit dans ses d)tours# dans ses tentati(es et dans ses h)sitations# dans les furti(es intrusions *u=il ris*ue pour couper court# et re6oindre entre euC les fragments *ui )pousent les fra3)s anciens& 1l est ainsi .ien rare *u=un chemin r)cent ne fasse pas sa (ie en *uPtant sans cesse un emprunt auC (oies anciennes& A d=autres fois# au contraire# la (oie nou(elle est de *ualit) *ui lui permet d=affirmer une autorit) et d=aller droit s=il le lui plaYt& 1l s=agit alors d=une route nationale ou d)partementale# ou d=un chemin de grande communication& !(idemment# cette route a le champ li.re de(ant elle& ;e 6ur3 d=eCpropriation est l? pour lui donner le passage partout& ,ais disons-le 5 mPme cette grande route s=est trou()e le plus sou(ent )trangement assu6ettie et contrainte ? sui(re les (oies d)6? trac)es& $our raison d=)conomie# en effet# les routes nou(elles ont int)rPt ? couper le moins possi.le les propri)t)sT et les frais d=eCpropriation sont d=autant moindres *u=ils portent da(antage sur des ac*uisitions .ordi<res& Eos routes nou(elles se sont donc efforc)es de sui(re les lignes du morcellement parcellaire& 2r# ces lignes# c=est le chemin primitif *ui les d)termine& $arfois ce chemin a disparuT mais le r)gime du morcellement n=a pas )t) modifi)& 9e l?# un r)sultat paradoCal 5 nos routes contemporaines ont plus d=une fois ressuscit) ? leur insu la (oie trac)e par les Sges anciens# et *ue les temps modernes a(aient ruin)e ou effac)e& ;es proc)d)s dont nous pr)conisons l=application permettront facilement de reconstituer l=histoire de ces itin)raires neufs& >uand la route r)cente )pouse les anciens trac)s# elle continue et reprend l=adaptation originelle *u=ils a(aient& Blle continue de limiter les lots parcellaires& 9e cha*ue c]t)# prenant leur origine sur elle# les champs s=orientent et s=alignent& -ou(ent mPme# le (ieuC chemin pr)ala.le a laiss) ses traces pierreuses ou .uissonneuses accroch)es auC flancs

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poussi)reuC de la construction neu(e& ;=Ril eCp)riment) retrou(e auC .as-c]t)s de la route nou(elle ces t)moignages de l=Ru(re ancienne& >uand# au contraire# la route r)cente a )t) o.lig)e de couper court# d=inno(er son trac)# elle a tranch) ? mPme ? tra(ers champs et parcelles& Bn ce cas# l=orientation parcellaire s=affirme ind)pendante du trac) nou(eau& ,aintes fois mPme la propri)t) coup)e a )t) di(is)e en deuC parties si in)gales *ue la plus petite s=est trou()e trop eCiguc pour pou(oir Ptre eCploit)e a(antageusement& ;=autorit) *ui l=eCpropria ou le particulier *ui la conser(e n=en peu(ent tirer *u=un parti nul ou m)diocre& Eos grands chemins actuels portent ainsi sou(ent# en suspens le long de leur trace# de ()rita.les laiss)s-pourcompte *ue fr)*uemment les friches# les d)com.res ou les ronces ont en(ahis& A d=autres fois# ces res 'u$$ius ser(ent ? des fins di(erses 5 le cantonnier 3 fait ses d)p]tsT les (oisins 3 )rigent leurs meules de pailleT on 3 eCploite des sa.li<resT on 3 plante des sapins# etc& ,ais de toute faon# la forme irr)guli<re de ces parcelles (triangulaires ou trap)Xo^dales suffirait ? d)noncer *u=elles sont eCclues du r)gime normal et ancien de la terre& -i les chemins histori*ues nous apparaissent ainsi a(ec des caract<res *ui nous les font ais)ment reconnaYtre# les chemins primitifs ont leurs caract<res propres# et affirment leur origine ? d=autres t)moignages *ue les preu(es n)gati(es& ;a solidit) de leur structure assura leur dur)e et triompha des si<cles& Ju sens (rai du mot# ils sont des constructions et non pas des trac)s& 2n croit commun)ment en effet# *ue seules )taient )ta.lies sur su.structures de pierres les ()rita.les (oies romaines# c=est-?-dire les routes de grand parcours# construites au temps de l=Bmpire par l=initiati(e de l=administration imp)riale ou des administrations locales& Bn r)alit)# .ien a(ant l=arri()e des Romains# la plupart des chemins de l=ancienne Gaule )taient .Stis sur de fortes fondations de pierres dress)es en tranches& 4=est le pa(age en h)risson& ;a masse de cette construction )tait lat)ralement encadr)e par d=autres pierres droites dont la tranche faisait g)n)ralement saillie hors du sol& Jussi# le

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chemin ancien domine sou(ent les sols en(ironnants auC*uels il se raccorde par une sorte de talus ? pente courte et raide& 4e t3pe de pa(age en h)risson pou(ait d=ailleurs (arier .eaucoup selon la nature ou le relief du sol& -ur les pentes rocheuses# il )tait inutile& $ar ailleurs# en terrain creuC ou mar)cageuC# la construction au contraire s=)paississait et s=)largissait 6us*u=? former une chauss)e# *ui a partout r)sist) auC atteintes du temps& ;e pa(age sou(ent su.siste encore# d)nonc) par les arPtes pierreuses *ui sortent du sol& J d=autres fois# il n=est pas apparent ? l=Ril# mais il se manifeste indirectement& 9ans ces chemins de .Stisse profonde# les orni<res n=ont pu s=enfoncer& ;=incessant passage des roues 3 a creus) une rigole )troite# comme .urin)e ? mPme dans la pierre# et auC .ords tranch)s et nets& 1l n=3 a point d=orni<res profondes et .a(euses# ni les fondri<res .our.euses *ui accusent les tardifs chemins de terrage& -ur ceuC-ci# notre pas *ui les foule peut sentir# au contact amorti# leur cailloutage informe et le d)com.re cul.ut)& 9e mPme# nous pou(ons reconnaYtre sous nos pieds la r)sistante fermet) des structures enfouies sous le (ieuC chemin des temps anciens& ,ais l=o.ser(ateur eCerc) n=a point .esoin d=eCp)rimenter ces r)sistances enfouies& -on regard a(erti les souponne& Blles d)terminent sur la surface du sol une sorte de Xone cicatricielle *ui d)nonce le trait profond entr) dans la chair& ;e (ieuC chemin s=accompagne ainsi d=une marge d=her.e us)e# de friche l)preuse& Dant]t cette marge irr)guli<re s=)tale# prend du champ# s=emplit de .r<(es orni<resT tant]t elle se r)tr)cit ? n=Ptre plus *u=une sente her.euse et rocailleuse sous la*uelle se d)ro.e l=Ru(re du chemin& ;a ()g)tation est sou(ent particuli<re au chemin& Blle se compose surtout de plantes calcicoles& 'ne traYn)e de ces plantes ? tra(ers champs suffit parfois ? 3 r)()ler le trac) disparu& 9e toutes ces plantes# la plus fr)*uente est l=)pine noire& ;e (ieuC chemin a ainsi son escorte caract)risti*ue de .uissons& $longeant leurs racines au fond des ruines pierreuses enterr)es dans le sol# ils poussent au hasard& Dant]t# irr)guliers et massifs# ils cou(rent# ils engloutissent toute la mati<re ancienne du cheminT tant]t ils l=encadrent de remparts tumultueuCT tant]t enfin# mal (enus et ch)tifs# ils poursui(ent de leur

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rongeante et canaille mis<re les traces h)sitantes de la (oie *ui s=efface& ;e plus sou(ent# pourtant# ils ()g<tent# distri.u)s en touffes isol)es& >uel*uefois# ils composent un alignement suffisantT ? d=autres fois# ils sont de rares t)moins si espac)s# si perdus sur l=)tendue des champs# *u=ils li(rent ? peine la direction *u=ils 6alonnent& 1ls prosp<rent surtout sur les plateauC calcaires# ou sur les flancs rocheuC des c]tes& ;=homme leur a.andonne ces sites difficiles& ;e chemin primitif# )ta.li ? mPme sur la roche# conser(e ainsi une ()rita.le int)grit)& ;a pierre 3 pr)sente les traces d=orni<res s)culaires & ;a circulation mill)naire a laiss)# sur le rigide socle# ce faonnement intime et familier *ui est comme la caresse des SgesT et la lente usure du rocher sous les pas ou sous les chars lui donne la douceur d=un model) sous les eauC&
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;e chemin construit des temps primitifs est ainsi d=une solidit) *ui a pres*ue tou6ours d)fi) les Sges& 2n peut dire *u=il su.siste partout oU ne sont pas inter(enues des circonstances capa.les de lui porter directement atteinte& 4es chemins primitifs ont r)sist)# mPme *uand ont disparu autour d=euC les Ru(res et les demeures de l=homme *ui les cr)a& 4omme nous le (errons en effet# au r)gime primitif *ui r)gla la r)partition des sites humains en succ)da un autre de sens oppos)& ;=)po*ue histori*ue a d)peupl) en partie les plateauC# et elle a sou(ent 6et) une solitude sur les lieuC )le()s oU a(ait si)g) l=ancienne ci(ilisation rurale& $ar contre# elle est (enue )(eiller ? l=acti(it) humaine les (all)es et les plaines creuses dont l=homme ancien a(ait redout) les eauC et fui l=humidit)& ;es routes anciennes# *ui circulent encore sur nos plateauC calcaires# n=3 trou(ent sou(ent aucune trace des anciens (illages *ui en 6alonnaient les trac)s# aucun (estige de la (ie *ui en anima le parcours& ;es centres d=attraction ont disparu& ;es chemins primitifs ont ainsi maintes fois perdu la signification de leur

Ces ornires semblent parfois avoir t faonnes intentionnellement. A Alsia, la voie traversant l'oppidum de l'est l'ouest prsente ces rainures pratiques l'outil. Dchelette y voit comme des rails creux analogues ceux de nos tramways (Dch., t. II, 3e partie, p.966).

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trac) et de leur direction& 4es (oies de circulation n=atteignent# ne tra(ersent et ne r)unissent *ue des solitudes& Bt pourtant# en g)n)ral# ces chemins# *ui depuis des si<cles ont perdu leur utilit) et leur destination# ces (oies inanim)es *ui ont cess) de fonctionner# persistent ? durer& ;eur )tat de conser(ation nous )tonne& ;eur trac) demeure partout apparentT partout ils conser(ent pour le moins l=aspect d=une sente ais)e *ue fr)*uentent les chasseurs# les forestiers et les r]deurs de la forPt& Bt c=est dans les lieuC oU il sem.lait le plus menac) *ue le chemin des Sges anciens s=est le mieuC d)fenduT c=est l?# en effet# *ue la su.structure en a )t) le plus solidement )difi)eT c=est l? *u=elle se conser(e la plus intacte& 1l en est ainsi dans les fondri<res# sur les talus argileuC# et sous les fourr)s les plus )pais# *uand la pla*ue calcaire cre(ass)e laisse 6aillir l=a.ondance tumultueuse du taillis& 4ette paradoCale contradiction d=un chemin *ui a perdu sa fonction et sa signification# mais *ui conser(e pourtant son trac) et son .Sti# c=est cela *ui d)nonce les origines de la (oie et en affirme le caract<re ancien& ;a tradition appuie et ()rifie l=o.ser(ation& ;es gens du pa3s ne s=3 trompent 6amais& ;e chemin ancien ? sou(ent son appellation caract)risti*ue& 2n l=appelle le %4emi' pierr)# .err)# 4auss)# $e *ieux %4emi'# $e %4emi' #e !)sar# #es Romai's# ou plus .ri<(ement encore on dit $e pa*) ou $a pa*)e# $e pa*eme't# $e .err)# etc& 4es appellations# *ui se r)f<rent ? la structure ou ? l=aspect des anciennes (oies# *u=elles soient romaines ou pr)-romaines# sont un autre t)moignage *ui suffit ? les identifier& ,ais )(idemment# de tous les caract<res diff)rentiels *ui nous permettent de distinguer les chemins anciens d=a(ec les chemins histori*ues# le plus important se r)f<re au r]le *ue 6oua la (oie primiti(e dans la distri.ution du finage& ;a (oie primiti(e n=)tait pas seulement une (oie de circulationT elle )tait surtout la .ase du morcellement agraire& ;a campagne ancienne )tait d)6?# en effet# toute lac)r)e en ces mille minces parcelles# en ces mille lani<res *ui la d)coupent encore maintenant& 4es parcelles#

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c=)tait le chemin *ui les distri.uait& 4=est sur lui *u=elles prenaient leur origine et leur terminaison& 2r# nous le (errons# les longueurs parcellaires sont rest)es en g)n)ral ce *u=elles )taient 6adis & ;es champs continuent donc encore d=appu3er leurs courtes .ases sur les anciens chemins& ;es parcelles continuent ainsi# sur cette campagne actuelle# de tracer# de leurs eCtr)mit)s in(aria.les# les traits du dessin originel& Bt nos 3euC peu(ent contempler# sur ce panorama des champs# des lignes claires et )ternelles&
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,ais il est plus )trange encore *u=on puisse reconnaYtre ces (oies primiti(es ? la seule inspection d=une carte d=)tat-ma6or& -ou(ent# en effet# ces (oies ser(ent de limite auC territoires des communes & 4es limites intercommunales correspondent tou6ours ? des traits fiC)s du tra(ail *ui li(ra la terre ? l=eCploitation humaine& Eous (errons a(ec *uelle fid)lit) cha*ue groupement rural est rest) astreint au cadre *u=il se constitua primiti(ement& ;es ha.itudes *ui assign<rent S cha*ue (illage son site et ses routes# ont d)termin) aussi les fronti<res de son acti(it)& Bt le cadre territorial de la commune actuelle continue d=Ptre# comme auC temps primitifs# appu3) auC lignes essentielles *ui sont tout aussi .ien les premi<res (oies de long parcours *ue les grands traits du relief# les lisi<res des forPts anciennes# les cours d=eau&
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;e (ieuC chemin est ainsi comme le trait d)finitif# la ride creus)e par le (ieil Sge sur cette face dolente de nos campagnes& 4ette ride# on peut dire *ue rien ne l=efface# et *u=elle laisse ses traces ind)l).iles& 2n reconnaYt l=ancien chemin mPme *uand il n=est plus *u=une (oie a.andonn)e# un sentier d)(ast)# un (estige incertain *ui s=efface sous la gl<.e& $our les 3euC *ui sa(ent regarder# mille petites choses t)moignent en effet de lui# et aident ? en ressusciter le trac) disparu& 4=est en (ain *ue le (ieuC chemin a sem.l) c)der et s=est laiss) en(ahir& -a masse souterraine a r)sist)T recou(erte de terre# elle se manifeste par une )mergence& J cha*ue instant# nous rencontrons ? tra(ers champs ces eChaussements significatifs& ;a charrue continue
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V. plus loin. pp. 202 et 203. Dans le Maine, les vieux chemins (composent) un quart au moins (des limites paroissiales) (Musset, le Bas Maine. pp. 227-228).

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de s=3 *uereller auC pierres enfouies& ,aintes fois le pas du la.oureur# le coutre ou le soc# 3 arrachent la saillie d=une pierre de.out& ;es chemins enterr)s portent ainsi sur euC de menus d).ris pr)cieuC# *ui leur composent une sorte de piste *ue le relief souligne de son trait& 9=autre part# dans la masse calcaire d)la.r)e# persistent les indestructi.les racines de l=)pine noire& ? et l?# surgissent donc de la surface des la.ours d=informes .uissons& ;=Ril eCerc) les re6oint les uns auC autres# et reconstitue le trac) *u=ils 6alonnaient& ;a ligne reconstitu)e se pr)cise da(antage encore *uand elle sert de .ase au morcellement parcellaire& Blle s=affirme nettement *uand elle s)pare des cantons agraires dont le morcellement est de sens diff)rent& 'ne her.e l)preuse# une .roussaille anormale# une saillie du sol# une piste pierreuse# une tache sur les .l)s (erts# un 6alonnement dont le pointill) ? peine es*uiss) se r)alise de touches disparates# et# par-dessus tout cela# l=allure du morcellement parcellaire&&&# tous ces t)moignages -li(r)s auC directions (enues du lointain horiXon# rapproch)s les uns des autres# ()rifi)s# )clair)s les uns par les autres Q finissent par prendre une signification cat)gori*ue 5 de(ant nous ressuscite le chemin primitifZ 2n (oit *u=il est ais) de retrou(er le chemin primitif *uand on le souponne& 1l est plus malais) de le pressentir *uand rien ne nous en a(ertit& ;=a(ertissement est sou(ent inattendu& ;=origine initiale d=une nou(elle et f)conde recherche est parfois la plus insignifiante des o.ser(ations& 'n futile d)tail peut (ous mettre sur la (oie& 'n rien# *ui gYte ? (os pieds# peut de(enir la circonstance *ui saisit et oriente la contemplation& 4=est dans cette *uPte famili<re# sans .ut pr)cis)# sans intention engag)e# mais faite ? mPme sur le terrain# *ue se r)(<le le flair du chercheur# et *ue l=o.ser(ateur peut donner la ()rita.le mesure de sa science et de sa sagacit)& >u=on eCcuse ici l=eCemple de mes sou(enirs personnelsZ&&& +e cheminais un 6our sur une route sans ar.res# au milieu d=une monotone campagne emplie de champs d)pouill)s et de la.ours r)cents& Ju loin#

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(ers le sud# un l)ger coteau se soule(ait (ers le soleil de midi& Ju nord# ? longue distance# derri<re le rideau d=ar.res d=une ri(i<re# une ample forPt# (ieille comme les Gaules# se d)roulait sur de grands plis )tranges *ui sem.laient d)plo3er l=horiXon& Rien n=arrPtait l=attentionT rien ne sollicitait la contemplation& +e m=)tais arrPt) un instant# et# dans une attitude de nonchalance lass)e# 6e regardais une .roussaille touffue pouss)e sur le talus# au .ord de la route& +e la regardais&&& sans la (oir sans doute& 2U en )tais6e alors de mon rP(ea&&& -oudain# 6e ne sais pour*uoi# 6e donnai attention *ue cette .roussaille s=)rigeait sur une l)g<re encoche *ui entaillait le sommet du talus& >uel*ues pas plus loin# il me sem.la souponner# (estige pres*ue effac)# fra3) pres*ue in(isi.le# l=amorce d=un ancien sentier& ;es champs montaient& +e les sui(ais des 3euC& ,ais ? une centaine de m<tres en(iron# une incertaine d)ni(ellation du sol# une ligne enfouie et furti(e *ui sem.lait attendre mon regard )gar) le saisit soudain et le conduisit a(ec confiance& Bt maintenant# sur le flanc du coteau lointain# un trac) pr)cis# escort) de .uissons# 6alonn) d=ar.risseauC# allait sa route# gagnait a(ec sWret) les in(isi.les espaces disparus derri<re le premier plan du pa3sage& -ur la carte d=)tat-ma6or# il me fut facile de rep)rer le trac)# de l=identifier a(ec un chemin de desserte# continu) sous les traits d=un chemin de grande communication# et d=en sui(re les lointaines destinations& ;a carte confront)e# c=)tait lui# l?-.as au fond de l=horiXon sur les pSles collines&&& 4=)tait lui *ue mes 3euC retrou(aient&&&# lui&&&# mais transform)# grandi# route couch)e sur les c]tes# plo3)e comme un .ras m)ditatif sous la s)r)nit) oU respire le ciel& ,ais cette route ancienne# partie (ers le sud pour les destinations lointaines# ne pou(ait a(oir de (raie signification *ue si elle a(ait sa suite et trou(ait sa continuation dans le nord& 2r# du c]t) du nord# 6=ai eu d=a.ord *uel*ue peine ? 3 retrou(er la piste& ,ais un l)ger creuC# perdu dans les la.ours# insolite et .lotti comme une source ruin)e# proposait son premier t)moignage& 4=est de lui *ue repartit l=o.ser(ation&

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9u creuC# dans les frais la.ours# il me sem.la (oir en effet# s=en aller en droite direction (ers la ri(i<re# une ligne confuse# un l)ger gauchissement du sol# deuC sillons de charrue d)prim)s entre les autres& +=)tais re(enu sur mes pas& +=a(ais gagn) le coteau& 9e(ant moi s=)tendait le panorama de la (all)e& ,on regard re6oignait entre euC les fragments discontinus de la pisteT il restaurait les traits interrompusT il r)ta.lissait dans une seule (is)e l=unit) du trac) et le sens de la direction&&& Bt la carte confront)e# c=)tait .ien tou6ours le mPme grand chemin *ui approchait l?-.as de la forPt# *ui en a.ordait la lisi<re tumultueuse# et *ui# a(ec une sorte de trou.le ph3si*ue mat)rialis) auC choses et auC aspects# en franchissant le seuil sacr)# en d)chirait le (oile d=om.re# et p)n)trait dans le m3st<re de l=anti*ue s3l(e& >ue de choses sur ce seuil )mou(ant# sur ce front d=oU la forPt contemple les 4ieuC du -oleil et en sem.le rece(oir les routes ).louiesZ&&& 4om.ien est particulier ce lieu oU la lointaine lisi<re s=ou(re ? l=anti*ue arri()e des hommesZ&&& ;a forPt 3 dresse ses plus .elles ger.es de futaies& 4ette ()g)tation (igoureuse r)(<le sans doute la pr)sence d=une source& ;a carte nous le confirme& Bt ? c]t)# (oici l=indication d=une chapelle& 'n ermitage a eCist) l?# sur(i(ance d=un culte ancien& Bn a(ant-garde de l=entr)e# on aperoit des .uissons# des fourr)s# des taillis# une allure en tourment des hum.les choses du sol& Dout cela d)nonce les ruines humaines# l=ha.itat humain& JuC temps anciens# ? l=arri()e du grand chemin# aupr<s de la source fraYche# sous l=om.re# le site )tait lieu de repos et d=accueil# lieu de culte et de ()n)ration& ;es dieuC anti*ues ont si)g) l?& 9ieuC de (igilance et d=hospitalit)# ils ont prot)g) et accueilli tous ceuC de la route# entretenu des fid<les# gu)ri des mauC# inspir) les l)gendes# les pri<res et les esp)rances&

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9e tout cela# il reste ? peine des sou(enirs# une chapelle *ui s=)croule# des lieuC ruin)s# et cette sorte de trou.le ph3si*ue *ue l=infid)lit) de l=homme introduit sur les lieuC *u=il a.andonne# *u=il 6ette sur la nature *u=il d)laisse&&&# cette sorte de trou.le dont il alt<re ? 6amais la calme ph3sionomie du sol *u=il aima et renia& ,ais si l=homme est disparu des lieuC# l=appel *ue la Eature adressa de l?-.as au (o3ageur des Demps conser(e son (aillant accent& ;a source continue d=entretenir la (igoureuse futaieT et les chPnes ne cessent de grandir et d=om.ragerZ 4ependant# ce *ue nous (enons de reconnaYtre auC entr)es de cette lisi<re .ois)e# ce *ue nous (enons de surprendre de sensationnel dans l=accueil de la forPt au (ieuC chemin# c=est le t)moignage mPme *ue cette anti*ue piste des hommes eut le rang et la *ualit) d=une grande (oie (enue de loin# entretenue par les peuples# (eill)e par les 9ieuCZ&&& -ui(rons-nous maintenant le (ieuC chemin dans ses ultimes destin)esa&&& Ju fond de l=horiXon# sur le cercle *ui le ferme# dans le creuC de ce large gauchissement sur la forPt# nous de(inons l=entaille d=un passage& 4=est par l? *ue notre route s=est enfuie (ers les plaines de la 4hampagne& ;a carte nous le montre# nous le raconte& Ioici de puissantes .ourgades *ui appellent notre routeZ&&& Bt au terme de tout# il 3 a sans doute J (allon# la (ille au nom ligure# l=anti*ue cit) des (ergers prosp<res# des forPts et des eauC& ;?.as# au nord# c=est Dro3es en 4hampagne# Dro3es *ui# il 3 a .ien des si<cles d)6?# au seuil des Sges histori*ues# (eillait sur sa grande plaine .lanche et torpide# et sur les riches troupeauCZ&&& 9<s lors tout est ditZ tout est (uZ&&& Io3ageur lass)# 6e me suis ? mon insu arrPt) sur une de ces grandes routes *ui anim<rent la populeuse ;igurieZ&&& 'ne hum.le .roussaille m=ou(rit la (oie& ;a recherche sur place guida mes premiers pas& ;a contemplation li(ra le trac)&&& ;a carte et le lointain horiXon d)cid<rent du .ut et ou(rirent le ,ondeZ&&&

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+e ne puis pas dire *ue la recherche des anciens chemins conduise tou6ours ? d=aussi a.ondants commentaires# et m)nage d=aussi heureuses surprises& +e me suis )tendu longuement sur cette en*uPte particuli<re parce *u=elle est l=eCemple d=une techni*ue de la recherche& Blle d)montre de *uelle mani<re l=o.ser(ation ? la fois la plus minutieuse et la plus terre ? terre peut et doit se concilier# d=une part# a(ec l=)tude de la carte# et d=autre part# a(ec les suggestions li(r)es par les plus lointaines contemplations de l=horiXon& 1l est aussi indispensa.le de regarder ? ses pieds *u=il est utile de surprendre l=appel du lointain& Ee craigneX pas de (ous .aisser et de ramasser sur la poussi<re& ,ais ensuite# de la chose futile *ui gYte sous nos pas# *ue nos regards# sui(ant le trac) *ui a 6ailli sous nos pieds# sachent s=)le(er progressi(ement# de champs en champs# de plaine en plaine# pour (enir ache(er et )clairer leur lente ascension dans la signification et la lumi<re des signes manifest)s sur l=ultime horiXon& 4es signes ne sont pas tou6ours ceuC *ui donnent la (oie li.reT maintes fois au contraire# ils portent l=indication *ue l=horiXon se ferme et *ue la route ne passe pas& ;e plus sou(ent en effet# le chemin retrou() est de parcours ch)tif et de fortune modeste& 4=est le chemin local# la route des champs# la (oie .r<(e et fatigu)e *ui unit les lieuC de la tSche a(ec les lieuC du repos# les champs a(ec le (illage# le la.our a(ec le fo3er& 4=est le chemin familier *ui naYt ? (otre seuil comme un enfant# et *ui s=ach<(e# comme l=a^eul *ui meurt ? ses tSches# en *uittant nos champs& 4es chemins de desserte rurale sont# nous l=a(ons dit# les traits essentiels# les lignes de force# dans la construction de la clairi<re culturale& ;es premiers chemins de grande communication n=ont )t)# au d).ut# *ue ces chemins locauC soud)s .out ? .out 5 fa.rication grossi<re *ui ne fut pourtant ni hSti(e ni confuse& ,ais a(ant d=aller plus loin# ces hum.les pi)tons ont# ? l=humanit)# distri.u) poign)e de terre par poign)e de terre# parcelle par parcelle# tout le sol de la clairi<re culturale& 4ette clairi<re# ce monde )l)mentaire# cette construction fondamentale *ui reste le th<me terrestre et sensi.le sur le*uel se

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d)(eloppe tout le s3st<me d=association de l=homme a(ec le sol&&&# nous la connaYtrons *uand nous en aurons r)ta.li toute l=architecture&&&# *uand nous l=aurons fiC)e dans un cadre# immo.ilis)e sur un centreT nous la connaYtrons surtout# *uand nous l=aurons che(ill)e poutre par poutre# dress)e champ par champ# sur toute sa charpente de chemins& 4=est notre tSche essentielle de pou(oir restaurer ce r)seau de lignes constructi(es& 4es chemins primitifs# nous les de(ons maintenant tous sa(oir retrou(er& 1l n=en est pas un seul# si m)connu# si effac) fWt-il# *ue nous ne puissions ressusciter dans son trac)# r)ta.lir dans son Ru(re et dans ses droits& ,ais alors# *uand notre in(estigation sera termin)e# *uand nous aurons reconstitu) l=ancienne carte routi<re du pa3s# il nous sera loisi.le d=en d)gager une interpr)tation d=ensem.le# d=en faire surgir# riche de (aleurs humaines# une eCplication totale des lieuC& $our cela# pour o.tenir cette lucide clair(o3ance# essa3ons de prendre une sorte de (ue panorami*ue de tout ce territoire agricole& ,ais *ue notre contemplation d=a.ord sache s=a.straire des choses modernesZ&&& Retirons de nos regards ces routes# ces chemins de fer# ces poteauC t)l)graphi*ues# toutes les Ru(res histori*ues# les aspects inadapt)s ? la douceur des lignes harmonieusement agenc)es pour contenir les champs primitifs# et r)aliser la campagne naissante& -euls# doi(ent rester manifestes les traits du ,onde ancien& Jlors r)unissons ces traits dans une (ision *ui rassem.le l=)tendue territorialeZ Bmplissons nos 3euC de cette contemplation totale oU n=entrent plus *ue les aspects primitifs et les temps cr)ateurs# les Sges a.solus et les choses sans HistoireZ&&& Rassem.lons tous les champs# tous les chemins# dans le regard circulaire *ui saisit tout ce *ue le ciel peut mettre de terre sous sa coupe profondeZ&&& Bt sui(eX des 3euC les (ieuC chemins *ui (ous ram<nent du fond de l=horiXonZ&&& Bt (eneX a(ec confiance chercher l=homme au rendeX-(ous commun *u=ils se sont donn)Z&&&

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111& ;B 4BEDRB 5 ;B I1;;JGB

Retour ? la ta.le des mati<res

4e *ui d)nonce l=ancienne agglom)ration humaine# c=est *u=elle est le point de con(ergence des anciens chemins& ;e (illage est essentiellement un centre& 1l n=est mPme *ue cela& 2n pourrait le d)finir 5 la partie .Stie des chemins ? leur point de con(ergence& 4es chemins# *ui (iennent# non seulement se r)unir au (illage# mais lui donner forme et nature# ont n)cessairement les mPmes destin)es *ue le (illage& 4=est celui-ci *ui les anime& Bt r)cipro*uement# le (illage n=a de (ie *ue de les r)unir& ;e mPme geste *ui efface du sol les routes rurales# supprime leur arri()e et leur r)union&&&# supprime le (illage& ;es routes anciennes pers)(<rent ainsi dans l=eCacte mesure oU l=agglom)ration primiti(e maintient son acti(it) et son eCistence& -i au contraire routes et (illages ont disparu# le mPme effort *ui restaurera les anciens trac)s# retrou(era le lieu *ui les r)unissait& ;es routes disparues *ue nous retrou(erons nous conduiront toutes ? un (illage disparu& Bt *uand nous restituerons auC chemins d=une campagne la *ualit) ()n)ra.le des Sges originels# c=est la mPme solennelle anti*uit) *ue nous conf)rerons ? l=actuel (illage *ui continue encore de r)unir et d=animer en lui les (ieuC parcoureurs de la campagne primiti(e& ;a recherche des anciens sites ha.it)s se r)alise donc surtout sous la forme d=une in(estigation *ui s=appli*ue ? retrou(er les trac)s des chemins originels&

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4ette in(estigation# nous en a(ons appris la m)thode et les proc)d)s& ,ais les anciens sites ha.it)s ont par euC-mPmes des caract<res propres *ui les r)(<lent& 9es (estiges significatifs en su.sistent& 2n a .eaucoup eCag)r) la pr)carit) de l=ha.itat (illageois primitif& 2n a (oulu (oir# dans les [ mardelles \# les seuls t)moignages *ui en pou(aient su.sister& 4es d)pressions circulaires peu(ent .ien Ptre )(idemment les (estiges des huttes arrondies de l=Sge primitif& Bn r)alit)# l=ha.itation (illageoise )tait# d<s les origines# une Ru(re suscepti.le de toutes les (ariations *ui correspondent ? une adaptation au climat et surtout au sol& Bt le t3pe d=ha.itat r)alisait# selon les lieuC# et peut-Ptre mPme selon les circonstances# toute la di(ersit) possi.le du plan et des mat)riauC& ;es maisons de t3pe rectangulaire du (illage n)olithi*ue de Grossgartach# en Gurtem.erg# nous sont un t)moignage *ue ces ha.itations anciennes du (illageois pou(aient a(oir ? l=occasion spacieuse ampleur et )l)gance de d)cor & J la mPme )po*ue# au n)olithi*ue# eCistait d)6? en $ologne la maison ruth<ne d=au6ourd=hui# a(ec ses murs en pis) et sa pi<ce uni*ue oU )tait )ta.li le (aste poPle de terre# le pies & J l=Sge du .ronXe# les ha.itations de l=Jllemagne centrale sem.lent toutes du t3pe rectangulaire & Bt c=est la mPme disposition d=ha.itat *ue# d<s le *uatri<me mill)naire a(ant +)sus-4hrist# les gens des steppes de la Russie m)ridionale apport<rent dans la Gr<ce pr)histori*ue &
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;es Gaulois ont sans doute ignor) l=art de construire au mo3en du mortier de chauCT mais ils sa(aient .Stir en pierres s<ches & Bt sur les c]tes et les plateauC calcaires# l=ancienne maison (illageoise# )difi)e en pierres# recou(erte de la(es# a laiss) sur le sol d=indestructi.les ruines& 4es ruines t)moignent de la solidit) de la construction
H

2 3 4 5

Les fouilles de Grossgartach ont procur l'archologie prhistorique des constatations tout fait inattendues : on y observe avec surprise, dune part la complexit du plan des habitations, de l'autre, l'emploi de la peinture polychrome sur des crpis de chaux intrieurs (Dch., I, p. 359). Le village de Grossgartach est nettement nolithique , ajoute Dchelette. Deffontaines : Les tudes et les recherches prhistoriques en Pologne ( Revue anthropol., mars et avril 1923). Grenier (Rev. des Et. Anc., XXIV n 3, p. 252), citant V. Behm : Beitrage zur Urgeschichte des Hauses (Prhist. Zeitschr., XI-XII, 1919-1920). G. Mylonas, l'Epoque nolithique en Grce. Bulliot et Roidot, la Cit gauloise, pp. 138 et 139.

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primiti(e& $our appr)cier ? ces t)moignages actuels l=Ru(re ancienne# nous n=a(ons *u=? consid)rer a(ec *uelle rapidit) et *uelle facilit) s=)l<(ent et se d)truisent ces demeures pr)caires auC murs de torchis# *ui ont eu le temps de naYtre et de disparaYtre sous nos 3euC# sans laisser traces sur le sol de leur hSti(e construction et de leur fugace d)clin& 4hose )trange 5 ces anciens sites ha.it)s# ces lieuC *ui ont )t) des logis *ue parait un ordre m)nager# des fo3ers *u=animaient des tendresses# sont au6ourd=hui# sur notre territoire# les lieuC les plus sau(agement hostiles ? l=homme& -ur ces ruelles rompues# sur ces fondations dislo*u)es# sur ces ruines )parses# sur ces pla*ues de pierrailles# ni cultures ni pStures n=ont pu s=)ta.lirT et la forPt ellemPme a )t) impuissante ? s=3 fiCer et ? prosp)rer& 4e sol de pierres n=a accept) *ue les ()g)tations de la ruine 5 l=)pine noire et la ronce& 4es informes d)com.res sont emplis d=ineCtrica.les .uissons# et cou(erts d=un r)seau )pineuC si dense et si serr) *ue cette masse som.re et .ar.el)e cache la ruine *ui l=entretient# et en ense(elit le t)moignage& ;es lieuC *ue l=homme adopta# puis renia# sont rendus ? une Eature *ui les refuse& 2u du moins# elle les mar*ue d=une tare& ;e site oU l=homme a ()cu# les lieuC de (ie# de peine et d=amour# sont cette terre auC )pines# cette terre en haillons# ces lieuC d)grad)s et souill)sZ&&& 2n les rencontre sur les cimes a.andonn)es des collines ou des coteauC& J d=autres fois# la forPt les a ense(elis sous ses plus imp)n)tra.les taillis& ,ais ceuC *ui croiraient trou(er# en ces som.res fourr)s# les plus secrets refuges de la grande s3l(e# ceuC-l? 3 rencontrent seulement la mis<re *ue l=homme laisse derri<re son passage sur la terre& 4e ne sont pas seulement d=ailleurs les constructions *ui sont de(enues ces lieuC d)(ast)s 5 les 6ardins et les (ergers font partie de la mPme ruine& ;es ar.res fruitiers 3 ont d)g)n)r)T les pruniers# les groseilliers# les poiriers et les pommiers# 3 sont rede(enus ar.risseauC .uissonneuC& Bt c=est le d)sordre de ces taillis h)riss)s *ui d)nonce les anciens ha.itats humains# plus *ue ne le pourraient r)()ler les pierres des ruines&

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;es parages mPmes du (illage disparu nous sont annonc)s par une structure particuli<re des parcelles& ;e morcellement 3 a une allure caract)risti*ue& 2n n=3 trou(e pas ces longues lani<res minces *ui d)coupent le sol li(r) auC em.la(uresT mais on 3 rencontre des parcelles eCigucs# de forme courte et massi(e& 2n reconnaYt ais)ment l? le plan *ui correspondait auC d)pendances imm)diates d=un (illage d)truit# auC anciens 6ardins# auC anciennes ch<ne(i<res# auC allotissements oU s=)le(<rent des )difices et des logis dont rien ne su.siste plus& ,ais l=indestructi.le dessin du sol demeure un t)moignage d=humanit) *ue rien n=efface& 4ar ces terrains# dont l=)tendue et la forme ne s=adaptaient pas auC ha.ituelles conditions de la culture# ont )t) a.andonn)s par l=homme au mPme titre et par la mPme sentence *ui li(rait le (illage ? la solitude et ? la ruine& ,Pme *uand aucuns d)com.res ne les chargeaient# ces sols ont )t) li(r)s auC .uissons et auC ronces& 1ls sont (enus entourer et grandir de leur d)tresse la mis<re et la d)solation de ce groupe central de ruines# (estiges du groupe des ha.itats& -=il est relati(ement facile de reconnaYtre les sites *u=occup<rent les (illages disparus# il est d=une utilit) plus fr)*uente et d=une science plus difficile d=apprendre ? retrou(er sous la figure du (illage actuel les traits originels du (illage primitif& 4omme nous le (errons# le plan du (illage a )(olu) dans la mesure et le sens oU le s3st<me des routes se modifiait& $rimiti(ement a6ust) sur la con(ergence des chemins rurauC# le (illage s=est par la suite adapt) au passage des (oies de grande communication& 9es *uartiers nou(eauC se sont ainsi construitsT d=autres ont )t) a.andonn)s& ,ais ce ne sont pas l? ces massifs a.andons *ui ne laissent derri<re euC *ue ruines et d)com.res& 'ne adaptation a eu le temps de se faire& ;e (illage# centre d=)nergies acti(es# a.sor.ait ses ruines int)rieures sans les accumulerT et les produits de sa destruction lui )taient sou(ent les mat)riauC de sa reconstruction par ailleurs& 1l en )tait de mPme de la rue d)saffect)e par la circulation& Blle r)sistait comme un organisme en (ie& $lut]t *ue de succom.er dans l=engourdissement# elle se transformait# renonait ? son pri(il<ge (icinal# s=offrait ? l=empi)tement du .ien particulier& Blle de(enait une

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succession de courtes ruelles# de cours et d=impasses# de couloirs et de passages# de corridors mPme& ,orcel)e partout# ses fragments finissaient par entrer dans la composition de ces amples eCploitations neu(es adapt)es auC conditions nou(elles de la culture& -ur cette (oie d)pec)e# les rues (oisines et parall<les# *ui restaient ou de(enaient acti(es# eCeraient de fructueuC et profonds en(ahissements& ;es propri)t)s *ui les .ordaient con*u)raient sur cet arri<re de (astes d)pendances# et 3 a.sor.aient les cours et les logis pour s=3 am)nager des sorties ou des anneCes& $eu ? peu# l=ancienne rue introduisait ses )l)ments dis6oints dans une composition nou(elle& ;a rue acti(e apportait la circulationT la (ieille rue fournissait des arri<res et des fonds de cour& Bt le (illage se recr)ait ainsi sur un plan nou(eau# alignant sur une rue moderne ses amples logis# et# derri<re ces r)centes faades# entassant en profondeur toutes les (ieilleries immo.ilis)es sur les (oies rompues oU ne passe plus la (ie& Ju t)moignage de ces (ieilles choses# si nous les sa(ons interpr)ter# se d)roule pour nous en pleine )(idence mat)rielle l=histoire des rues mortes& ;a campagne interrog)e 6us*u=au loin# en nous li(rant les directions *ui la parcourent# nous donne les trac)s int)rieurs du (illage primitif& 4=est affaire ? nous# sur un de ces alignements# de retrou(er les (estiges *ui le manifestent# et d=3 reconstituer pas ? pas la (ieille rue disparue& ;=in(estigation ? faire est celle de ces ruelles# de ces impasses# de ces cours# de ces couloirs# de ces passages pri()s# de ces all)es# de ces corridors& 9emander compte de leur origine ? tous ces lieuC disparates# aperce(oir la parent) de leur )tranget)# souponner le lien rompu *ui les unissait# reconnaYtre en euC les )l)ments d)grad)s d=une ancienne rue# re6oindre ces morceauC# raccorder ces fragments# reconstituer enfin toute la continuit) et l=unit) de la (oie 5 c=est l? Ru(re d=eCploration minutieuse# d=o.ser(ation attenti(e autant *ue d=interpr)tation sagace& ;e moindre d)tail 3 peut parler& ;a plus (ulgaire de ces (ieilleries humaines# de ces choses *ui traYnent l=o.scure mis<re des g)n)rations et des taudis&&&# un seuil insolite# une encoignure# une entr)e .lottie# une ou(erture condamn)e&&&# n=importe *uoi de ces ruines croulantes peut de(enir le trait oU s=accroche la lumi<re de l=ensem.le# et *ui donne la (oie&

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4e ne sont pas les modifications les plus compl<tes *ui sont les plus difficiles ? d)pister& ;e cas le plus simple est en effet celui oU une grande route# 6et)e soudain au milieu d=un (illage# est (enue en .oule(erser totalement le plan originel et les orientations premi<res& ;=eCemple *ue 6=en (euC prendre nous donnera la ph3sionomie g)n)rale de cette pertur.ation# et nous apprendra ? la retrou(er en tous les lieuC oU elle s=est manifest)e# ? en reconnaYtre partout les causes et les effets& ;e (illage de $ontign3 s=)le(ait primiti(ement sur le (ersant *ui domine la (all)e du -erein& 9u sommet 6us*u=? la .ase# il s=)talait sur toute la pente& $ar en haut# il rece(ait les chemins accident)s (enus du plateauT par en .as# il les r)unissait pour les porter (ers le nord-ouest# au gu) de la ri(i<re# face auC d)fil)s de la forPt& ;e territoire )tait riche et (ari)& ;e plateau )tait largement d).ois)& 9e puissantes masses calcaires 3 soule(aient au loin (ers le sud de hauts horiXons d)cou(ertsT mais les derniers promontoires s=en empStaient des premi<res formations de l=infracr)tac)& ;e (illage dominait les mar)cageuses allu(ions de la (all)e& 9es terroirs argileuC lui composaient son lourd et calme (ersant& Bn face# 6us*u=? l=horiXon# la forPt de $ontign3 s=)talait sur les plis massifs d=un .loc compact &
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Del )tait le pa3sZ Delle )tait la .ourgade# oU (enaient de tous les sommets se r)unir les routes *ui cherchaient le passage de l=humide (all)eZ&&& ;=acti(it) monasti*ue# *ui transforma les terres humides de la (all)e en gras pSturages# finit par changer l=aspect du (illage& 'ne grande route le tra(ersa du nord au sud pour aller franchir directement la ri(i<re sur un pont monumental& ;=acti(it) se rassem.la sur la route nou(elle& ;es (ieuC chemins furent a.andonn)s& ;es rues *u=ils (enaient composer dans le (illage p)riclit<rent et disparurent& ;e (illage# *ui )tait un .ourg agglom)r)# de(int pres*ue un aCe uni*ue&
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Argiles et sables de l'aptien.

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Bt d)sormais# c=est tout le long de la grand-route *ue s=aligna tout le (illage& 1l gagna en longueur ce *u=il perdait en largeur& $ar en haut# il d).orda la crPte& $ar en .as# il descendit 6us*u=au pont de la ri(i<re& Bn ce (illage align)# le g)ographe serait tent) de reconnaYtre l=agglom)ration r)cente *u=une route moderne d)termine le long de son passage& ,ais pour un Ril eCerc)# ce (illage# d=aspect g)n)ral et de t3pe apparent si simple# raconte# ? ses hum.les aspects# ses compleCes origines et les p)rip)ties de son histoire& ;a pertur.ation *u=il a su.ie de(ient d<s lors )(idente& 9ans toute sa partie haute# la grande rue apparaYt comme l=intruse r)cente *ui est (enue .oule(erser un ordre )ta.li& Dout le morcellement parcellaire t)moigne des anciennes directions parall<les auC (ieuC chemins# et par cons)*uent# o.li*ues ? la route nou(elle& Jussi# toute la plantation faite sur ces parcelles en )pouse le sens& ;es faades# les cours# les ruelles# les 6ardins ont tous ainsi une analogue o.li*uit)& ;es maisons# (ieillottes# regardent passer de .iais cette grande rue pour la*uelle elles n=ont pas )t) faites& 4ette rue elle-mPme est irr)guli<re& Blle sem.le ? cha*ue pas s=)largir ou se r)tr)cir pour s=ou(rir ou se fermer ? des d).ouch)s de rues lat)rales# *ui ne sont plus repr)sent)es *ue par de .r<(es impasses ou des all)es& J cha*ue saccade de l=alignement# nous retrou(ons ces petites encla(es triangulaires ou ces encoignures caract)risti*ues# *ui d)noncent l=inadaptation du plan parcellaire ? la (oie moderne& Dout le long de la rue# sur cette mont)e# se multiplient les t)moignages des atteintes apport)es au plan originel par la .rutale implantation# ? tra(ers le (ieuC (illage# de cette grande route# art<re trop large# organisme trop puissant# pour les (ieilles choses humaines *ui a(aient ici leur si<ge ancien& 9ans la partie .asse de la grande rue# tous les aspects d)noncent au contraire un )ta.lissement r)cent& ;a largeur ample et r)guli<re de la (oie# le correct alignement des faades# le caract<re moderne de la construction# tout r)(<le la 6eunesse des choses# et *u=elles sont n)es de la route ? la*uelle elles sont si fid<lement adapt)es&

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;a grande route a mutil) le (ieuC (illage du haut *ui ne lui )tait pas adapt)T mais elle a# par en .as# construit pour elle ce (illage neuf& Dout le long de la rue# les choses (ous racontent cette histoire& Bt en arri<re des maisons# dans les 6ardins et les champs# (ous retrou(ereX le dessin de l=ancien r)seau des rues primiti(es& ;e (ieuC (illage 3 r)(<le son trac)& ,ais ce sont seulement des lignes grPles et sans (ie *u=il nous li(re& Eous (enons d=)tudier .ri<(ement un (illage pris au hasardT mais toute agglom)ration humaine peut susciter une )tude sem.la.le# un commentaire analogue& 4ha*ue (illage a son histoire& Blle se lit sur lui& Bt de mPme *ue le (illage# toute cette campagne est le li(re ou(ert sous nos 3euC& ,ais ce ne sont pas seulement des ruines *ui 3 parlent& ;es (estiges *ui en restent nous reconstruisent toute l=ancienne campagne& ;=Ru(re est encore de(ant nousT et les traits *ui en ressuscitent s=animent de leur ancienne (ie# dans la mesure oU ils s=eCpli*uent ? notre actuelle raison&

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DR21-1K,B $JRD1B & Q ;J L2RMD

Retour ? la ta.le des mati<res

;e m)lange heureuC des clairi<res culturales et des forPts est le trait caract)risti*ue et le charme plein de douceur de notre campagne franaise& ;=)tendue champPtre et la nappe foresti<re se succ<dent et se p)n<trent comme pour se connaYtre de toute leur intimit) et s=aider de toute leur (ertu& 1ci# c=est la forPt# la soci)t) eCu.)rante# la foule primiti(e et li.re# oU# comme un sang .ar.are# gronde la s<(e anarchi*ue 5 la s<(e *ui dresse les grands ar.res Q indi(idus et (ies super.es Q et *ui 6ette ? tous (ents son )che(ellement de feuillages et son d)sordre irrit) de .ranches& ;?# c=est le champ a(ec ses her.es soumises# son monotone r<glement de sillons# sa discipline de tSches humaines& ;a campagne franaise est l=incessant m)lange# oU les .ois et les champs se sont adapt) un relief *ui change sans cesse# et un sol *ui appelle ? cha*ue pas sa s<(e particuli<re et (arie son aspect ? cha*ue mou(ement& Doute la campagne franaise est faite de la succession de ces claires )tendues et de ces (astes om.resT comme elle est faite aussi du m)lange plus intime# *ui donne sa (aleur ? cha*ue petit coin et ?

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cha*ue creuC .lotti# ? cha*ue .o*ueteau et ? cha*ue source om.rag)e& $artout la campagne se disperse et se (arie# se renou(elle et se nuanceT mais partout sa di(ersit) est un recommencement sans monotonie et sans lassitude du mariage heureuC de la moisson *ui mWrit a(ec la forPt *ui murmure& ;e regard se repose a(ec une confiance clair(o3ante et un sens a(erti sur ces alternances heureuses# *ui mPlent et associent pour des fins humaines la foule des ar.res et le sol d)pouill)& 4ar les .ois et les champs# la forPt et la clairi<re culturale ne sont pas deuC mondes )trangers *ui s=opposent et se com.attentT mais ils forment une association& $our comprendre la signification et les .ienfaits de cette association# il en faut )tudier s)par)ment les deuC termes& ;a forPt d=a.ord& Blle n=est pas le monde .ar.are et l=)l)ment indocile *ui r)sista ? l=homme& Blle fut dans tous les temps de l=agriculture primiti(e# et elle resta dans les si<cles histori*ues et pres*ue 6us*u=? la fin des temps modernes# un des )l)ments essentiels de l=acti(it) rurale& 1maginons .ien# a(ant tout# *ue l=homme ancien *ui commena ? (i(re de la terre et des champs n=a pas rompu toutes les attaches *u=il conser(ait a(ec ses origines& ;a (ie de chasse et de forPt a mar*u) de son empreinte ind)l).ile l=homme des soci)t)s anciennes& Blle a mPme l)gu) ? l=homme des soci)t)s histori*ues d=indestructi.les ha.itudes# un fonds inali)na.le *ui enfouit sous la ci(ilisation moderne les goWts et les aptitudes de la pr)histoire# tout l=immense sou(enir engourdi auC fronti<res de la (ie animale& Bncore maintenant en effet# ? *uel instinct ancestral en(elopp) correspond ce goWt pour la chasse# cette passion ing)nue *ui introduit le di(ertissement de ses na^(es (iolences dans la (ie des ur.ains# tout aussi .ien *u=elle apporte le trou.le dans les ha.itudes des gagne-petit de la campagnea 2n sait com.ien il est difficile ? ceuC-ci de ne pas Ptre .raconniers& 1ls aiment les .ois d=un instinct *ui leur r)(eille des sensi.ilit)s endormies et des adaptations perdues& 1ls sont un t)moignage de la mani<re dont l=homme est acca.l) par les (ieuC sou(enirs# de la (iolence a(ec la*uelle il est

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attach) par toutes les racines de sa m)moire ? la (ie primiti(e# et retenu dans la familiarit) farouche de la forPt& Ee nous )tonnons donc pas *ue le (illageois primitif# ? peine d)li(r) des origines et sorti des Sges pr)ala.les# ait conser() a(ec la forPt une fr)*uentation ha.ile et une association a(antageuse& 1l n=a rien (oulu perdre de l=eCp)rience et du profit *u=il en a(ait& 9=une certaine mani<re# il n=a rien renonc) de son pass)& 1l conser(e ses ha.itudes de chasseur# ses aptitudes de pisteur et de guetteur& ;a forPt continue de lui fournir la nourriture animale& J(ec ses cerfs# ses sangliers# ses che(reuils# ses li<(res# elle renferme une .ien autre ressource de chair *ue les )ta.les )tri*u)es et les maigres troupeauC du (illageois& 2n continua longtemps encore d=3 poursui(re l=aurochs# l=)lan# d=3 atta*uer ? l=)pieu l=ours et le sanglier# d=3 surprendre le co* de .ru3<re et la gelinotte& 4es prati*ues de chasse se sont entretenues 6us*u=? l=)po*ue gauloise & ;es Gaulois furent grands chasseursT leurs meutes de chiens )taient c)l<.resT et plus tard# les Romains reconnurent les Gaulois comme leurs maYtres en mati<re c3n)g)ti*ue& ,ais diff)rents t)moignages nous r)(<lent *ue ces ha.itudes reposaient sur de tr<s (ieilles traditions# et *u=elles )taient un h)ritage riche de l=eCp)rience des si<cles anciens et de la (ocation des temps primitifs&
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;a chasse )tait pour les Gaulois# moins une science tou6ours adapt)e et sans cesse renou(el)e# *u=un art compos) de ces prati*ues rituelles# in(esties par leur anciennet) d=une sorte de caract<re religieuC& 4=est ainsi# par eCemple# *u=on fait une estime particuli<re de la chair des .Ptes tu)es selon les modes anciennes et a(ec des fl<ches empoisonn)es & Bt nos messes de -aint-Hu.ert# a(ec leurs meutes .)nites# ont succ)d) normalement ? ces )tranges fPtes sacr)es oU les chiens de chasse festo3aient couronn)s de fleurs & Reconnaissons aussi l=influence de la tradition primiti(e dans le discr)dit *ui s=attachait ? la chasse au loup & ;e primitif# en effet#
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Sur les pratiques de chasse l'poque gauloise, v. Jullian, Hist. de la Gaule, 1908-1920, t. II, chap. 8. Jullian, t. II, p. 285. Ibid., t. II, p. 289. Ibid., t. II, p. 285, n. 5.

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m)prisa cette chair impropre ? l=alimentation& 9e fiers chasseurs# d)daigneuC de chasser pour manger# auraient# euC# aim) cette poursuite p)rilleuse& $ar contre# 6us*u=? l=)po*ue histori*ue# l=estime *ue l=on fit de la (enaison# consid)r)e comme seule (iande no.le# )tait rest)e le t)moignage des temps oU le gi.ier )tait la seule (iande consomm)e& 4ette (iande# l=)le(age en effet ne la donnait pas ? l=agriculteur primitif& ;es .Ptes ? cornes# ner(euses et muscl)es# ne ser(aient *u=au la.our & ,outons et .re.is n=)taient pas utilis)s pour l=alimentation# et dans maintes campagnes# un pr)6ug) persiste contre cette (iande & Bn fait# la seule chair *u=on consommait )tait donc celle du porc&
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$r)cis)ment# l=)le(age des porcs ne se faisait alors *u=en forPt& 9=immenses troupeauC en (i(aient sous l=a.ri des )tendues foresti<res& J demi sau(ages# a(ec des (errats ro.ustes comme des fau(es # ils erraient et couchaient li.rement dans les .ois& ;eurs .ergers nomades et .ar.ares )taient ? l=occasion de redouta.les .andits& 9e grandes forPts# comme celles du ,or(an# )taient de ()rita.les parcs d=)le(age pour le porc# et peut-Ptre ne les conser(ait-on *u=? cette fin pr)cise& 4e massif forestier fut trait)# en effet# par l=administration imp)riale comme une sorte de (aste r)ser(e# oU il n=3 a(ait pas d=autres eCploitations rurales *ue les porcheries& 9e multiples postes militaires gardaient les routes de ce pa3s redout) & Ju ,o3en Jge# certaines forPts )taient mPme r)ser()es au pacage des porcs& 1l en )tait ainsi dans les r)gions encore .ois)es# mal peupl)es et arri)r)es# comme le .as ,aine& $ar la suite# ces pa3s se d).ois<rentT le peuplement et l=agriculture s=en am)lior<rentT et la prati*ue du pacage des porcs fut a.andonn)e& ,ais l=ha.itude de cet )le(age persista dans le pa3s en s=3 adaptant ? une tout autre organisation agricole& Bt c=est dans la solitude de sa .auge souill)e *ue s=)l<(e maintenant l=animal *ui fut celui des grands troupeauC# de la (ie li.re et des (astes forPts&
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Ibid., t. II, p. 281, citant Pline. Jusque vers le milieu du XIX e sicle, les paysans du Tonnerrois considraient la viande de mouton comme une alimentation malsaine et rebutante. Jullian, t. II, p. 282. V. aussi : Sion les Paysans de la Normandie orientale Paris, 1908 -p. 119. V. ce que dit Bulliot des troupeaux de porcs dans les forts du Morvan (Bulliot, la Mission de saint Martin dans le pays duen. Mmoires de la soc. duenne, t. XVIII).

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9=une faon g)n)rale d=ailleurs# la forPt ser(ait ? la pSture de tout le .)tail& 4he(auC# (aches et moutons# 3 )taient en(o3)s et par*u)s tout l=)t)& $endant ces mois .rWlants# la forPt# a(ec son sous-.ois et ses frais om.rages# ses foug<res et ses feuillages# ser(ait ainsi d=a.ri heureuC ? tous les troupeauC# et leur fournissait la liti<re et le fourrage& ;a forPt# *ui nourrissait le la.oureur de son gi.ier# lui nourrissait donc aussi en partie son .)tail& Blle )tait le pSturage d=appoint& ,ais pour l=homme ancien# la forPt )tait riche de mille autres ressources& ;e (illageois primitif eCploita dans la forPt l=ar.re et le .ois dont il a(ait .esoin# le chPne dont il )difiait la charpente de ses )difices# l=orme dont il faisait des chars et des roues# le .ouleau dont il tirait des cercles et des c]tes de cor.eilles &
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;=anti*ue campagnard sut trou(er aussi sous les .ois les fruits estima.les# les pommes et les noisettes dont il faisait grand cas# l=airelle sau(age# les champignonsT et il continua d=3 (enir chercher les plantes et les simples dont une tr<s ancienne eCp)rience lui a(ait appris les (ertus &
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;a forPt# a(ec son gi.ier innom.ra.le# a(ec ses chPnes ro.ustes# d=oU sortirent les maisons et dont se .Stirent plus tard les (illes# a(ec l=om.rage et la nourriture *u=elle offrait auC troupeauC&&&# la forPt# a(ec toutes les ressources )(identes ou secr<tes *ue la nature 3 a mises ou enfouies# fut# pour l=anti*ue la.oureur# le domaine indispensa.le *ui prolongeait et compl)tait ses champs& Blle 6oua sans doute aussi pour lui un r]le de d)fense militaire& -es )tendues difficiles le pr)ser(aientT ses fourr)s lui assuraient un a.riT ses mille sentiers secrets lui m)nageaient une retraiteT et son om.re (oisine et famili<re lui fut une constante protection& 9ans ces retraites# dans ces profondeurs# longtemps sans doute la forPt a(ait entretenu la (ie# et prot)g) l=ind)pendance de clans indompt)s# re.elles auC disciplines pacifi*ues des soci)t)s
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C'est seulement l'poque romaine que fut introduit le chtaignier qui servit la tonnellerie. Sur tous ces dtails, v. Jullian, op. cit., t. II, pp. 260 sqq.

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(illageoises& Bst-ce le sou(enir de ces Ptres redout)s et de ces (iolences sanglantes *ui donna sa (ie surnaturelle ? la (ieille s3l(e# et la peupla de ses l)gendaires effroisa $our le (illageois# la forPt resta anim)e de toutes les puissances *ui a(aient sollicit) sa (igilance# trou.l) son inertie ou in*ui)t) son repos& Bt comme il sa(ait *u=il )tait (enu d=elle# et *u=il la rencontrait au fond de tous ses sou(enirs# elle de(int le .erceau des 2rigines# et elle d)cida des 9estin)es& 9ans cette forPt emplie alors d=in(isi.les pr)sences# de sortil<ges et de g)nies# l=homme ne fut plus cheX lui# mais cheX les 9ieuC et cheX les morts& 9ans cette om.re auguste# dans cette o.scurit) solennelle *ui entourait et prot)geait ses champs# l=homme ancien mit les m3st<res et les 9ieuC dont il entourait et prot)geait sa (ie& ;a forPt fut le lieu de fun)railles et de s)pultures# *ui retirait# loin des (i(ants# les morts redout)s et retenaient leurs esprits irrit)s& 4=est cheX elle *ue se firent les op)rations magi*ues# les incantations et les apparitions# les r)unions de sorciers# les assem.l)es de druides# les sacrifices humains# les actes sanglants du culte& Bt en toutes les grandes circonstances de sa (ie alarm)e# c=est dans la forPt *ue la tri.u rurale retournait chercher une imp)rieuse assistance# et placer ses engagements sous l=autorit) de suprPmes serments et d=immortels t)moins& 4=est dans la forPt *ue la -oci)t) allait )prou(er sa (aleur sou(eraine# entretenir a(ec les morts son statut# renou(eler son pacte a(ec les 9ieuCZ&&& -ur ce seuil sacr) *ue tout prot)geait# le d)fricheur primitif arrPta donc une fois pour toutes ses entreprises profanes& ;es n)olithi*ues *ui ont cr)) nos campagnes a(aient pour le moins autant de raisons de maintenir la forPt *ue d=)tendre leurs champs& 1ls n=ont cr)) *ue les champs n)cessairesT ils n=ont d)frich) *ue l=indispensa.le& 1ls ont fait sa part au la.ourT ils ont laiss) la sienne au .ois& Bt tous les si<cles ont# depuis# confirm) les conditions de ce r<glement initial# solennel contrat *ue l=homme a fait a(ec la nature ? une )po*ue oU il en a(ait encore cette eCp)rience a(ertie# engag)e dans l=ordre sans calculs et sans fi<(re des instincts& 4e *ue fut la forPt primiti(e# telle ? peu pr<s elle (a rester& Io3ons donc ce *u=elle est au moment oU sa part lui (ient d=Ptre faite# ce *u=elle est *uand son domaine se sta.ilise# *uand sa lisi<re se

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fiCeT et (o3ons par apr<s ce *u=elle est de(enue dans la suite des si<cles histori*ues& ;a forPt est la formation ()g)tale naturelle en Lrance# notamment dans la Lrance de l=2uest & ,ais cette forPt naturelle n=est pas le .ois de taillis 5 elle est la futaie& ;a forPt originelle )tait essentiellement compos)e d=ar.res de grande (enue& ;e chPne et le hPtre 3 a(aient une pr)pond)rance heureuseT le trem.le et le .ouleau# le frPne et le pin# 3 alternaient par petits groupes ou 3 inter(enaient en indi(idus isol)sT le sureau# le saule et l=aulne prosp)raient auC clairi<res ou auC lieuC humidesT les )pines et les ronces garnissaient les lisi<res et les pla*ues rocheusesT les genPts# les foug<res et les a6oncs cou(raient le sol om.rag)&
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-ous les d]mes )le()s de cette puissante s3l(e# entre les fWts des grands chPnes et des hPtres# la circulation )tait ais)e# et les troupeauC 3 a(aient un li.re parcours& 4=est cette forPt ma6estueuse et fraYche# emplie de circulation et d=om.re# *ui s=accommoda si compl<tement de l=homme# et *ui# de tout temps# lui prPta ses a.ris et lui offrit ses ressources& 4=est cette forPt ()n)ra.le *ui en imposa auC d)fricheurs primitifs& ;e taillis .uissonneuC n=eWt pas trou() pr<s d=euC mPme respect# et il ne leur eWt pas donn) mPmes profits& 1l est pro.a.le *ue cette forPt se maintint dans son )tat et dans son aspect originels 6us*u=au d).ut des temps modernes& ,ais (ers le 01Ie si<cle# elle commena une transformation *ui ne se termina *u=? la fin du 0I1e si<cle& ;es d)pr)dations eCerc)es au ,o3en Jge# et pro(o*u)es par les droits d=usage# ache(<rent alors leurs funestes effets& ;es cantons .ordiers# a.andonn)s au (illageois# et oU celui-ci prenait depuis longtemps son .ois de construction et de chauffage# se trou(<rent si compl<tement et si s3st)mati*uement eCploit)s# *ue le .ois ne s=3 reconstituait plus en ar.res de haute (enue# mais seulement en taillis hStifs& ;=ha.itude d=3 laisser paYtre le .)tail dans les coups 6us*u=? la troisi<me pousse# ne laissa rien prosp)rer& ;es souches n=3 repoussaient *u=en re6ets ra.ougris& ;e taillis de(int la r<gle# et l=ar.re
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Pendant l'poque palolithique, la fort et la steppe ont sans doute altern selon que se succdaient les priodes de froid sec ou les priodes d'humidit. C'est la steppe qui a accumul les dpts limoneux sur les plateaux crayeux du Nord (Sion, p. 116). A la fin de l'poque palolithique, le climat devint plus humide, et la fort commena se substituer la steppe; mais celle-ci reprit avantage plus tard, au plein de l'poque du bronze.

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l=eCception& 4e fut ainsi *ue# dans tous ces cantons de .ordure# la futaie disparut finalement partout pour faire place au taillis sous futaie& $endant longtemps encore# pourtant# derri<re ces franges d)grad)es# la r)ser(e et les parties centrales# en g)n)ral affranchies des ser(itudes du droit d=usage# se maintinrent ? l=)tat de futaie& ,ais ? la fin# et surtout ? la fa(eur des trou.les du 0I1 e si<cle# le (illageois# tent) par ces r)ser(es oU prosp)raient les grands ar.res# 3 p)n)tra# 3 eCera le droit d=usage# 3 introduisit tous les a.us d=une eCploitation hSti(e# faite sans r<gle et sans m)nagement& Bt la forPt tout enti<re prit# 6us*ue dans ses *uartiers de r)ser(e# l=aspect d)chu de ses .ordures& $artout le taillis sous futaie 3 remplaa la haute futaie& 4elle-ci ne se maintint *u=auC lieuC oU la forPt a(ait une adaptation particuli<re a(ec le sol# c=est-?-dire sur les pa3s de sa.le ou de gr<s rest)s cou(erts par de (astes superficies .ois)es& 4elles-ci# prot)g)es par leur )tendue mPme# r)sist<rent auC a.us et auC d)pr)dations& J cause de leur importance# ces grandes forPts appartenaient d=ailleurs pour la plupart# non ? des communaut)s (illageoises ou ? de .esogneuC la^*ues# mais ? des a..a3es# ? de riches seigneurs# au roi&# ? des autorit)s capa.les de faire respecter leurs domaines et leurs droits& ;a forPt franaise a ainsi sou(ent son aspect# sa nature et sa *ualit) adapt)s ? son sol et correspondant ? ses dimensions& Blle grandit ou diminue de ses cimes auC proportions de sa superficie& ,ais si les )po*ues histori*ues ont sou(ent alt)r) la *ualit) de la forPt# elles n=en ont pas sensi.lement diminu) la superficie& -ur cette forPt histori*ue# s=eCerc<rent# pour en maintenir l=)tendue# les mPmes causes de pr)ser(ation *ue celles dont a(ait .)n)fici) la forPt primiti(e& $r)tendre *ue les )po*ues histori*ues ont respect) la forPt# et *ue celle-ci conser(e les dimensions et la configuration impos)es par les d)frichements primitifs&&&# affirmer *ue notre carte foresti<re est la mPme *u=auC )po*ues oU se fond<rent le champ et le (illage&&&# proclamer l=int)grit) du statut ancien&&&# tout cela# c=est nier les

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d)frichements de l=)po*ue histori*ueZ&&& 4euC de l=administration imp)riale et des riches propri)taires gallo-romainsZ&&& 4euC du ,o3en Jge et des moinesZ&&& 4euC des temps modernes et de la R)(olutionZ&&& 4=est nier la ci(ilisation de Rome# le X<le monasti*ue# la fureur r)(olutionnaireZ&&& Remar*uons-le d=a.ord 5 les d)frichements# s=il 3 en eut# n=ont pu se faire *u=en ces p)riodes de ci(ilisation et de prosp)rit) oU les campagnes augmentent leur population et leur production& ;a con*uPte de terres nou(elles correspond ? une main-d=Ru(re en eCc<s et ? une consommation accrue& 1n(ersement# dans les si<cles d=in(asions# de trou.les int)rieurs et de crise g)n)rale# la d)population et la mis<re d)terminent l=a.andon et la ruine des champs& 4=est ainsi *ue# dans tout le cours des si<cles histori*ues# l=eCtension ou la r)gression de l=)tendue agraire mesure la prosp)rit) ou la mis<re des temps& $r)cis)ment# dans nos pa3s rurauC d=2ccident# l=Histoire n=ou(re ses premi<res pages *ue pour nous faire entrer directement dans une de ces p)riodes de trou.les gra(es& 4=est .ien pour cela d=ailleurs# *ue commence alors ce *ue nous appelons $("istoire. 4ar le pass) ne s=est transmis 6us*u=? nous et ne commence ? se raconter *ue lors*ue de gra(es p)rip)ties sont (enues imposer leurs sou(enirs# entretenir une m)moire solennelle# pro(o*uer des annales# composer l=Histoire& $ar contre# nous cachons# sous le (oca.le facile de Pr)4istoire8 l=ignorance *ue nous a(ons des temps oU s=)la.ora notre ci(ilisation rurale d=2ccident& 4ette ignorance# elle est sans doute entretenue par l=a.sence de documents )pigraphi*ues et de t)moignages )critsT mais elle est .ien plus encore compos)e par le calme de ces soci)t)s rurales (ou)es auC la.eurs paisi.les de la terre& -ous notre tragi*ue histoire reposent en paiC ces couches profondes& ;?# dorment Q d)pouilles heureuses et sans r)cits Q des si<cles *ui n=ont rien ? raconter *ue l=hum.le (ie de cha*ue 6our# des g)n)rations sans (iolence# sans histoire# sans autre m)moire *ue l=eCp)rience# sans autre con*uPte *ue le pain *uotidienZ&&&

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Rien ne nous parle d=euCZ&&& Rien&&# si ce n=est leur Ru(reZ&&& -i nous leur appli*uons la r<gle *ue nous d)gagions de l=eCp)rience histori*ue# et si nous mesurons leur prosp)rit) et sa dur)e ? l=)tendue des d)frichements *u=ils ont faits et des champs *u=ils ont cr))s# cette r<gle# appli*u)e mPme a(ec r)ser(e# nous permet d=entre(oir l=anti*uit) sans Sge et la pacifi*ue grandeur de cette ci(ilisation rurale& -a prodigieuse dur)e se prou(e d=ailleurs autant des t)moignages spirituels *ue de l=ampleur de son Ru(re mat)rielle& 4=est dans cette succession de calmes mill)naires *ue se composa le fonds de sou(enirs et de traditions# *ui sont encore# ? l=homme actuel# auC fondations de son Ptre moral& 4ette ci(ilisation rurale *ui remplit les Sges n)olithi*ues # et prit toute son eCtension ? l=)po*ue du .ronXe# s=interrompit *uand apparurent le fer# les armes meurtri<res# la guerre& Blle ne c)da *ue de(ant la longue et rigide )p)e de fer du 4elte&
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4es 4eltes (enaient de cette r)gion germani*ue *ui resta# pendant pr<s de (ingt si<cles# centre de dispersion de .andes con*u)rantes et d=)nergies .elli*ueuses& >uant auC Germains# dont les Gaulois ne furent *u=une sorte d=a(ant-garde# ils en )taient encore au r)gime de l=agriculture )l)mentaire& 1ls sont entr)s dans l=Histoire sans a(oir reu l=apaisante )ducation de la (raie (ie s)dentaire rurale& 4ette mis<re de 6eunesse contient peut-Ptre toute l=infortune de nos destin)es occidentales& Bt ce fut aussi le malheur de la (ieille Burope *ue l=aire de ci(ilisation rurale fWt en contact direct et p)rilleuC a(ec cette .ar.are r)gion centrale& ;a 6uCtaposition de ces deuC Xones *ui s=opposent entretint le r)gime de (iolences *ui remplit l=Histoire& 9)6? donc# l=in(asion gauloise mar*ue# a(ec le d).ut des temps histori*ues en 2ccident# le commencement d=une p)riode de trou.les *ui continua 6us*u=? la con*uPte romaine& Eous a(ons (u *uelle pertur.ation introduisit dans la (ie politi*ue et sociale l=)ta.lissement dans notre pa3s des .elli*ueuses soci)t)s du
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On a trouv prs de Rouen, sous 8 mtres d'alluvions, des vestiges de palafittes avec des dbris de tissus et des grains de mil (Sion : les Paysans de la Normandie orientale Paris, 1908 pp. 117-118).

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4elte& 'n esprit de con*uPte et de guerre pr)(alut& Bt# si les populations rurales rest<rent en grande partie )trang<res auC ri(alit)s des peuples gaulois# et auC entreprises de con*uPte de leurs .andes# du moins# elles support<rent un r)gime de ser(itude# pr)par) sans doute depuis longtemps# mais *ui s=aggra(a et se g)n)ralisa sous l=autorit) de guerriers (ictorieuC& J l=arri()e des Romains# notre pa3s a(ait perdu une partie de sa population# et la forPt a(ait repris possession de multiples territoires& 9ans les r)gions du nord-est# (oisines de la Xone dangereuse et oU l=irruption des .andes se renou(ela sans cesse# la r)gression fut massi(e& 9e grands territoires mal d)fendus 3 retom.<rent en .loc dans la ()g)tation ar.orescente& ;e pa3s prit cet aspect .ois) et .ar.are *ue 1=Justrasie conser(ait encore ? l=)po*ue carolingienne& Ju sud de la "elgi*ue# dans des r)gions oU l=in(asion se r)gularisa et se sta.ilisa# la Gaule celti*ue maintenait da(antage l=aspect *ue lui a(aient donn) les Sges la.orieuC& Delle )tait cette Gaule trou.l)e oU p)n)traient les arm)es de 4)sar& ;a con*uPte romaine lui allait procurer deuC si<cles et demi de paiC et de prosp)rit)& 4=est alors sem.le-t-il# *ue la Gaule# r)par)e et repeupl)e# (a reprendre contre la forPt l=offensi(e caract)risti*ue d=une <re ci(ilisatrice& !(idemment# nous n=en sommes plus auC temps oU l=on consid)rait la Gaule ind)pendante comme un pa3s de tri.us et de huttes& ,ais il ne sem.le pas *u=on ait fait sa 6uste part au pass) lointainT et on continue sou(ent de porter au compte des Gallo-Romains une Ru(re rurale dont ils ne furent *ue les tardifs h)ritiers& 4ertes# la Gaule romaine donne l=aspect d=un admira.le pa3s oU la nature est maintenant partout au ser(ice de l=homme& ,ais pr)cis)ment parce *ue la forPt est un )l)ment de cette prosp)rit)# elle su.siste dans l=)tat oU les Romains la trou(<rent& ;es raisons *ui l=a(aient pr)ser()e 6adis conser(ent une (aleur accrue& ;a forPt fait partie de l=)*uipement du domaine rural& Blle en est l=)l)ment de choiC& ;e patriciat gallo-romain a la passion de la chasse& 1l s=accommode plus de la forPt *ue des champs& 4es fraYches et gi.o3euses )tendues lui sont le th)Stre de sa (ie& Blles lui procurent le plaisir de la chasse# l=acti(it) de luCe dont il

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m)nage les sources et administre les mo3ens# a(ec autant de morgue passionn)e *ue de (ulgaire calcul& 4ar il ne serait pas un patriciat# s=il n=a(ait pas le goWt de son luCe plus *ue le souci de son .ien# l=entente de son plaisir plus *ue de ses int)rPts& ;=)tendue foresti<re a donc )t) asseX peu modifi)e ? l=)po*ue galloromaineT et elle a su.i plus de rectifications *ue d=amputations& 4ette ()rit)# un historien a(erti comme ,& +ullian l=a(ait entre(ue 5 [ Rome transmit au ,o3en Jge ? peu pr<s entier l=h)ritage de forPts *ue lui a(ait laiss) la Gaule celti*ue & \
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2n a pu faire inter(enir pour contester cette opinion Q ou l=ignorer Q l=)tude des noms de lieuC& 'n grand nom.re de (illages portent des noms gallo-romains# en g)n)ral le suffiCe a%us8 ia%us a6out) au gentilice du propri)taire& Dous ces (illages seraient ainsi cr)ations indi(iduelles de l=)po*ue romaine& 4es raisons# tir)es de la toponomasti*ue# n=ont *u=une apparente (aleur& 9<s l=)po*ue gauloise# en effet# des (oca.les nou(eauC s=)taient su.stitu)s auC anciens noms port)s par les agglom)rations primiti(es& Eous (errons *ue cette r)(olution correspond ? une transformation sociale# et *u=au r)gime de la communaut) agraire s=)tait su.stitu) partout un r)gime de domination indi(iduelle& ;e (illage de(int la chose et le nom d=un homme& Bt ce fut ensuite la politi*ue de l=administration imp)riale et l=int)rPt du fisc# d=adopter et d=entretenir un s3st<me d=institutions et d=appellations *ui impli*uait la responsa.ilit) personnelle d=un seul et riche propri)taire& -i l=<re de prosp)rit) gallo-romaine a maintenu la carte et le statut de la forPt# par contre la p)riode des in(asions germani*ues (oit se r)aliser partout la r)gression de la campagne culti()e& ;es in(asions les plus d)(astatrices ne furent pas celles du I e si<cle& 4=est dans le troisi<me *uart du 111e si<cle *ue la Gaule connut la ruine dont elle ne se rele(a plus& 9e 2HF ? 278 en effet# )clatent une s)rie de trou.les dont le d)tail nous reste ignor)& ,ais leurs effets sont manifestes& ;es .andes pillardes (enues de Germanie# et celles *ui s=organisent spontan)ment dans le pa3s mPme# pro(o*uent une
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Jullian, t. V, p. 179, texte et note 5.

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pani*ue g)n)rale et une anarchie destructrice & 9es r)gions enti<res ont )t) d)peupl)es& ;es campagnes sont retourn)es ? l=ensau(agissement& 9ans l=Bst# au t)moignage du pseudo-rh)teur Bum<ne# nous (o3ons la plaine .ourguignonne# r)occup)e par les mar)cages et la forPt# reprendre partout l=aspect inculte et .ar.are & 9ans l=2uest# les )ta.lissements romains de la forPt de -ill) furent d)truits en 2H8 et 276& 4es confins de la "retagne de(inrent ces solitudes et ces terres (ides dont les en(ahisseurs normands euCmPmes )(itaient les )tendues d)(ast)es & ;a destruction de ces pa3s fut si compl<te *ue# plus tard# aucun )(Pch) ne fut institu) dans ces r)gions d)chues& ;=ancienne %i*itas Dia5$i'tum disparut sans laisser traces de sa capitale& $artout dans ces r)gions $e peup$eme't et $e #).ri%4eme't so't ; re%omme'%er &
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"ien des si<cles pass<rent a(ant *u=on pWt commencer ? restaurer ce monde d)truit& Jpr<s la catastrophe du 111 e si<cle# l=Bmpire est entr) dans une p)riode de (ie ralentie# de d)peuplement et de torpeur sociale& ;es aspects du ,o3en Jge se pr)parent& ;es som.res cit)s forteresses succ<dent auC spacieuses (illes-6ardins du Haut-Bmpire& ;a campagne appau(rie et asser(ie se h)risse de retranchements& Drois si<cles encore# et la grande construction politi*ue de l=Bmpire s=effacera sans .ruitT magistratures et institutions ne seront plus *ue de (er.euC sou(enirs# et la (ie pu.li*ue )teindra partout ses (aines rumeurs& ;es in(asions furent plus le r)sultat des mauC int)rieurs *u=elles n=en ont )t) la cause& ;es in(asions du Ie si<cle# l=anarchie et les guerres de l=)po*ue m)ro(ingienne# ont continu) l=ou(re de d)peuplement et de ruine& Bt si le d).ut de l=)po*ue carolingienne a (u de nou(elles entreprises de culture# cette pr)caire prosp)rit) a )t) .ien peu de chose auC
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L'tude des ruines et des trsors montaires est la seule information que nous ayons sur cette catastrophe si complte qu'elle n'a point laiss de tmoignage crit et que la mmoire mme en a t presque anantie. Dans la plupart des trsors retrouvs, la srie des monnaies impriales s'arrte vers 275 (Musset, p. 221). Eumne, Discours d'actions de grces Constantin, au nom des habitants de Flavie. Musset, p. 22. C'est seulement aux XIe et XIIe sicles que ces rgions dtruites recommencrent se peupler d'ermites, comme une vritable Thbade : Erant autem in confinio Cenomannic Britannique regionis vast solutudines, qu tunc temporis quasi altera gyptus florebant multitudine eremitarum per diversas cellulas habitantium. Vita B. Bernardi , 280.) Cit. de Musset. Musset, p. 221.

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proportions du d)sastre uni(ersel *u=ont pro(o*u)# au 10e si<cle# les pillages des Eormands et les ra(ages des .rigands& $ar un retour auC formes et auC aspects de la soci)t) )l)mentaire et de la (ie .ar.are# les souffrances de cet Sge infortun) ach<(ent une r)gression commenc)e depuis .ien des si<cles& ;e ,o3en Jge f)odal s=est ou(ert sur cette mis<re et celle li*uidation& ;a terre# *ui en pr)sente le compte# n=eCpose *ue des pertes& ;e ,o3en Jge a-t-il (u la campagne culti()e reprendre ses a(antages# et dans de (ictorieuses offensi(es# recon*u)rir sur la forPt ce *u=a(ait perdu la terre mise au ser(ice de l=hommea ;=opinion g)n)ralement admise est *ue de grands d)frichements ont )t) op)r)s# ? partir du 01e si<cle# sous l=influence des a..a3es et autour des centres monasti*ues& 4ette opinion# l=anal3se des faits la confirme-t-ellea ;es moines ont-ils )t) ces grands d)fricheurs *ue nous repr)sente la traditiona 9istinguons d=a.ord des p)riodes successi(es correspondant ? des organisations monasti*ues diff)rentes& 'ne premi<re )po*ue de d)frichements monasti*ues aurait eu lieu# au I11e et au I111e si<cle# sous l=influence des a..a3es carolingiennes& ,ais tous ces d)frichements sont localis)s en des (all)es prosp<res# en des pa3s de sol fertile oU a.ondent les ruines& 4es d)frichements ont )t) la hSti(e reprise de possession des situations les plus anciennes et les plus importantes &
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;e mou(ement *ui reprendra au 01 e si<cle sera de caract<re diff)rent& Bn cette deuCi<me p)riode# nous distinguerons surtout l=acti(it) des a..a3es clunisiennes& ,ais cette acti(it) fut sp)ciale& ;es 4lunisiens# pr)occup)s de re(enus fonciers# ont eu surtout des domaines de .on et facile rapport# compos)s d=)l)ments compleCes#
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V. Ce que dit Sion sur l'amnagement du sol normand, au VII e sicle, sous l'influence des abbayes de Jumiges, Saint-Ouen de Rouen, Saint-Wandrille, Pavilly, Montivilliers, etc. (Sion, p. 125).

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r)sultats d=ac*uisitions a(antageuses et surtout de legs heureuC& 1ls sont pr)cis)ment ainsi les propri)taires de sols pri(il)gi)s# de terres entretenues# de .iens-fonds ur.ains# de fermes prosp<res& ;eurs do3enn)s administr)s ha.ilement sont une source de re(enus ais)s& Riches propri)taires et a(is)s administrateurs# les 4lunisiens ont mieuC su eCploiter les .onnes terres *ue con*u)rir de nou(eauC territoires& Ju 011e si<cle enfin# entrent en acti(it) les grandes a..a3es cisterciennes& Bt c=est maintenant# sem.le-t-il# *ue le X<le monasti*ue (a r)aliser ses prodiges& ;es 4isterciens sont r)put)s a(oir )t) les plus actifs des d)fricheurs histori*ues& ;eurs a..a3es sont en effet toutes situ)es au fond de solitudes .ois)es &
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,ais dans ces profondes forPts# les 4isterciens *ui 3 trou(<rent leur pieuC asile ne s=3 consid)r<rent pas comme en territoire de com.at& 1ls n=)taient pas entr)s au sein de la grande s3l(e pour la d)truire# mais pour l=eCploiter& 1ls sont (enus (i(re dans la forPt auC intentions de s=en ser(ir# et non de la ruiner& Jutour de pres*ue toutes les a..a3es cisterciennes la forPt maintient donc encore maintenant ses )tendues compactes& 4YteauC# Lontena3# 4lair(auC# $ontign3 se trou(ent au milieu ou ? proCimit) de (astes massifs .ois)s& J 4YteauC mPme# la forPt restait au (oisinage imm)diat des .Stiments

Il en tait d'ailleurs ainsi de la plupart des abbayes des XI e et XIIe sicles. La localisation de ces nouvelles abbayes est assez remarquable... On remarque une concidence curieuse entre leur emplacement et celui des massifs (forestiers) les plus tendus, situs sur les terres de vocation forestire les plus rebelles la culture. (Sion, p. 131.) Voil pour la Normandie orientale! Dans le Maine : la localisation des ermitages et des abbayes est instructive. Leurs emplacements concident avec ceux des plus grandes masses forestires. (Musset, p. 233).

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claustrauC & J Lontena3# elle continue de r)gner sans partage# et de porter# comme son fruit naturel# la riche a..a3e emplie de sou(enirs&
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;es eCploitations cisterciennes ont moins )t) en effet des eCploitations agricoles *ue des entreprises d=)le(age& ;es 4isterciens ont )t) surtout des )le(eurs& Bt c=est .ien pour*uoi la forPt fut l=)l)ment essentiel de leur richesse domaniale& Blle )tait le pSturage n)cessaire& Blle offrait ses frais pacages et ses asiles om.rag)s auC nom.reuC troupeauC *u=entretenaient les prairies &
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;=)ta.lissement de ces prairies a )t) la ()rita.le Ru(re agraire des 4isterciens& 1ls n=ont d)frich) *ue les lieuC oU le pr) pou(ait se su.stituer a(antageusement ? la forPt& 1ls ont mis ainsi en )tat les fonds .our.euC et les (all)es humides& ;es con*uPtes *u=ils ont faites ont )t) r)alis)es plus sur le mar)cage *ue sur la forPt& 1ls ont )t) ainsi des constructeurs d=)tangs# de ponts# de digues et de .arrages& 1ls ont lutt) contre les eauC# et 6amais contre le .ois& J $ontign3# ils n=ont d)frich) la (all)e *ue pour 3 introduire les grasses prairies *ui sont
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On ne peut mme pas dire qu' Cteaux les moines aient transform l'tat des lieux. Aprs leur tablissement, le pays est rest tel qu'il tait antrieurement. Avant mme d'appartenir a l'abbaye, massifs forestiers et clairires culturales y avaient dj la distribution, les limites et les tendues qu'ils ont encore actuellement. La clairire o s'est fixe l'abbaye n'est mme pas son uvre. Dans le cartulaire de Cteaux, en tte de la charte du premier don, il est crit en effet : Et per hanc cariant apparet quod Cistercium prius erat villa habitata dicta Cistercium et habebat ecclesiam parrochiam. (Arch. Cte-d'Or, fonds de l'abbaye de Cteaux, Cartul, n 185, f. IV.) On se ferait d'ailleurs une ide trs inexacte de la fort du XII e sicle en l'imaginant voue l'abandon et livre aux usurpations. En ralit, la proprit forestire tait alors bien plus morcele qu'elle ne l'est maintenant. Ce morcellement tait assez analogue celui du territoire cultiv. On serait autoris penser ainsi que la fort succda souvent une campagne dont elle continuait le rgime foncier. Ce rgime nous explique la difficult avec laquelle se constitua le domaine forestier de Cteaux. L'abbaye a mis quatre sicles pour runir un bizarre ensemble de proprits forestires disperses sur douze massifs distincts, et dont au total la plus grande tendue dpassa peine deux mille hectares (exactement 2 196 hectares 17 ares). Il a fallu par exemple deux cent seize ans de 1151 1367), pour acqurir la partie de la fort d'Izeure que Cteaux finit par possder aux portes mmes de l'abbaye. (V. article d'Et. Picard, dans les Mmoires de la Soc. duenne, nouvelle srie, t. XI, p. 165). Pour les Cisterciens, la fort fut surtout un pturage. C'est pourquoi l'abbaye, sur toute l'tendue de la grande fort ducale, ayant acquis pascionem et pasturam , se dsintressa de la proprit mme du fonds. D'ailleurs, pour mieux mnager les droits du monastre, le duc s'tait engag ne jamais permettre de btir, dans sa fort, chteau, village ou mtairie, castrum, vel villa, vel mansio . (Cart. Cteaux, f. LXXXVI). C'tait, pour le duc, s'interdire tout dfrichement. Ce serait donc finalement Cteaux qui serait responsable de l'intgrit que conserve encore maintenant l'ancienne foret ducale, reste le plus important massif bois de la plaine bourguignonne (3 500 hectares). On peut se rendre compte ainsi de ce que vaut la tradition des dfrichements cisterciens .

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encore maintenant la richesse du pa3s& ;=ass<chement de la (all)e du -erein n=a pu se faire d=ailleurs *u=en r)alisant au pr)ala.le# par des .arrages et des )tangs# l=ass<chement des (all)es affluentes& ;=a..a3e arri(a ainsi ? se constituer un domaine de .onnes terres non moins *u=un domaine de pr)s& $ass)s maYtres dans l=art de l=)le(age# il se trou(a *ue pr)cis)ment les 4isterciens compl)taient ainsi l=ou(re d=assainissement *u=ils a(aient pr)par)e en assurant le drainage des terroirs humides& 1ls en arri(<rent en effet ? faire disparaYtre le paludisme de ces lieuC .as oU il s)(issait& Bn mPme temps *ue l=ass<chement des marais supprimait les funestes mousti*ues# l=)ta.lissement des )ta.les d)tournait de l=homme les m)faits de l=anoph<le& 4elui-ci en effet s=atta*ue de pr)f)rence au .)tailT et les troupeauC 6ou<rent ainsi le r]le d=un )cran protecteur& 4ette Ru(re de salu.rit) ne fut d=ailleurs pas m)connue& $lus tard# au 0Ie si<cle# les papes fiC<rent les 4isterciens dans la campagne romaine# pour 3 lutter contre la malaria a(ec le mPme succ<s *u=ils en a(aient triomph) en Lrance# et surtout en "ourgogne& ;es 4isterciens ont donc eu la grande tSche de recon*u)rir auC cultures utiles ces terres .asses# *ui depuis longtemps a(aient )t) (ou)es ? un funeste a.andon& 1l est certain *u=en effet# auC temps de l=agriculture originelle# ces lieuC humides a(aient )t) sou(ent d)6? con*uis ? la culture& ;es .arrages les digues et les )tangs eCistaient .ien a(ant la con*uPte romaine& 9epuis longtemps les (all)es )taient ass)ch)esT et les grandes routes primiti(es *ui les tra(ersaient ne les franchissaient pas sur digues& $ar la suite cependant# auC )po*ues histori*ues de crises et de trou.les# les digues cess<rent d=Ptre entretenuesT les .arrages et les )tangs disparurentT les eauC reprirent leur cours di(aguantT (all)es et plaines recou(r<rent leur humidit) et leurs mar)cages &
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4ependant# il serait eCcessif de pr)tendre *ue les a..a3es# et notamment les a..a3es cisterciennes# aient )t) hostiles auC entreprises de d)frichement& Blles les ont fa(oris)es toutes les fois *ue ces entreprises )taient destin)es ? rendre ? la culture un sol particuli<rement propice& 4=est ainsi *ue dans la (all)e limoneuse de
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V. ce que dit Eumne de la manire dont a t ruine la fertile campagne des Pays Bas en Bourgogne, prcisment la rgion marcageuse et boise o s'tablit Cteaux (V. p. 102).

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la -eine inf)rieure et dans la partie orientale du pa3s de 4auC # les moines ont install) dans les forPts de nom.reuC 4Ctes assu6ettis ? de modi*ues rede(ances# et 6ouissant d=une condition 6uridi*ue pri(il)gi)e& ;a plupart du temps les moines n=)taient point les propri)taires de ces forPtsT mais ils agissaient comme mandataires ou [ entrepreneurs \ pour le compte de riches seigneurs la^*ues& 4euC-ci se dessaisissaient de la propri)t) sous la condition d=en partager les re(enus nou(eauC et les produits accrus& 9e mPme# dans les r)gions de l=2uest# c=est par l=entremise des moines *ue les seigneurs mal outill)s firent proc)der auC d)frichements&
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,ais il est remar*ua.le *ue dans tous ces lieuC [ d)frich)s \# oU sur un sol propice prosp)r<rent les cultures# maintes ruines de l=)po*ue gallo-romaine t)moignent *ue ces pr)tendus [ gains\ de la campagne culti()e ne lui ont )t) *ue des restitutions &
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$ar ailleurs pourtant# il est des pa3s dont les d)frichements m)di)(auC transform<rent totalement les aspects& +e (euC parler de ces r)gions argileuses et humides# sur les*uelles n=a(ait pu ni su se d)(elopper le s3st<me des anciens terroirs ? champs group)s et associ)s& 4es r)gions# *ui )taient rest)es# dans le "assin $arisien# des encla(es foresti<res compactes# commenc<rent ? Ptre entam)es de larges essarts& 9es campagnes s=3 introduisirent& 9es (illages neufs s=3 align<rent au long de routes nou(elles T et# derri<re ces deuC rideauC d=ha.itats# les longs champs *ui leur )taient contigus s=enfonc<rent (ers la forPt& ,ais# plus sou(ent encore# c=est un modeste hameau ou c=est une grange isol)e *ui s=installe au milieu de ces terres r)centes& 4es d)frichements# *ui rel<(ent d=un ordre m)thodi*ue# furent sou(ent le fait des )glises& 1l fallait leurs capitauCT il fallait surtout leur esprit de suite# leurs patientes pr)(isions# leurs calculs d)sint)ress)s et ? longue )ch)ance# pour pro(o*uer ces Ru(res coWteuses& 1l est (rai *ue ces fonds neufs surent pres*ue tou6ours pa3er leurs frais& Bt la prosp)rit) de ces tardifs )ta.lissements# *ui ne rele(aient point du (ieuC s3st<me de la terre# fit sou(ent contraste a(ec la mis<re des
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V. dans Sion ce qui concerne la mise en valeur de la riche rgion limoneuse des Plains (Sion, p. 135). V. dans Sion ce qui concerne l'Aliermont (p. 135). Ces villages et ces domaines, ce sont les Reihendrfer (villages en ligne) et les Waldhufendrfer (domaines en fort), dont nous parlerons dans la huitime partie.

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anciens terroirs# traditionnelles &


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oU

l=agriculture

persistait

en

ses

formes

;e d)frichement n=est donc pas seulement une entreprise *ui (arie selon les )po*ues& ,ais c=est aussi le sol *ui en d)cide& ;es r)gions humides )taient encore une con*uPte ? faire# alors *ue dans les pa3s de [ (ieuC terroirs \ tout )tait dit depuis longtemps& Ju ,o3en Jge# ces pa3s de l=agriculture traditionnelle ont )t) ainsi dans l=ensem.le plus hostiles au d)frichement *u=au re.oisement& 9<s l=)po*ue carolingienne# on (oit [ apparaYtre le m)contentement des propri)taires f)odauC de(ant les progr<s de d).oisements *u=ils 6ugeaient eCcessifs \&
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$endant le ,o3en Jge f)odal# en effet# c=est toute la soci)t) *ui colla.orait S la pr)ser(ation de la forPt& J c]t) des moines *ui l=eCploitaient# les f)odauC la^*ues 3 prenaient leur plaisir .ar.are& $lus *ue 6amais la forPt fut territoire de chasse# r)ser(e de .Ptes et de gi.ier& $lus *ue 6amais# elle fut li(r)e auC che(auch)es et auC meutes& ;es communaut)s (illageoises n=3 trou(aient pas de moindres a(antages& ;es (illageois a(aient la 6ouissance d=une partie des ressources de la forPt& 1ls a(aient le droit d=3 prendre le .ois et d=3 faire pSturer leurs troupeauC& Rien de plus (aria.le d=ailleurs *ue ces droits d=usage& J l=origine# leur eCtension )tait telle *u=ils apparaissent comme la sur(i(ance d=une propri)t) collecti(e (illageoise& 9es restrictions (inrent par la suite limiter progressi(ement le droit initial& Bn g)n)ral# on d)termina les essences de .ois dont les usagers pou(aient disposer# et la *uantit) de tPtes de .)tail *u=ils pou(aient faire pSturer& ,ais dans ces (astes )tendues .ois)es# la sur(eillance )tait difficileT les empi)tements des (illageois )taient incessants# et leurs usurpations# fa(oris)es par une indulgence *ui )tait de l=impuissance# s=autorisaient de la tradition& ;e (illageois trou(ait donc dans la forPt toutes les ressources *ue ne lui donnaient pas ses champs& 1l 3 prenait les .ois n)cessaires ? son
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V. plus loin, huitime partie. Sion, p. 130. Dj, ds les temps de Charlemagne, le capitulaire De villis imperialibus , de 812, s'oppose l'extension des dfrichements.

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chauffage# ? ses constructions et ? ses cl]tures& 1l 3 trou(ait le pSturage frais pour ses troupeauC# et la [ gland)e \ pour ses porcs& J l=occasion enfin# la forPt lui fournissait le gi.ier& Blle )tait au pa3san d=une si compl<te assistance# *ue la (ie humaine sem.lait associ)e ? l=eCistence de ces massifs .ois)sT et# comme auC )po*ues primiti(es# le (illage du ,o3en Jge continua de (i(re pr<s des .ords de sa forPt# comme sur la ri(e )mou(ante oU l=attachaient ses origines et ses .esoins# et de secr<tes inclinations& 4ette association du (illage a(ec la forPt se manifeste sou(ent de mani<re pr)cise& Delle fut par eCemple cette f)d)ration des [ -eptIilles-de-"leu \# *ui r)unissait en un groupement organis) les sept (illages ri(erains de la forPt de "leu# dans la Eormandie orientale Z&&& ;es nota.les des [ -ept-Iilles \ se r)unissaient en assem.l)es f)d)rales pour administrer en commun la 6ouissance des [ usages \# en assurer la d)fense# et d)li.)rer de tous les int)rPts dont la forPt )tait pour euC l=occasion&
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Bn .ien d=autres r)gions# la forPt )tait analogue occasion d=entente# en r)unissant dans la possession des mPmes coutumes les (illages *u=elle sem.lait s)parer& ;a culture# elle# cr)ait et entretenait le particularisme (illageois& 9=incessants conflits de .ornage et de traditionnelles ri(alit)s a(aient leur si<ge sur les ch)ti(es fronti<res *ui s)paraient les champs d=un (illage des champs du (illage (oisin& Rien ne di(isait et n=opposait da(antage les campagnards *ue leurs campagnes# lors*ue celles-ci se prolongeaient en une continuit) sans o.stacle# sem.laient se fondre en une paisi.le et amicale unit) de la terre & ;a forPt au contraire introduisait le terrain d=entente& Ha.ituellement che(auch)e par les limites des territoires communauC# elle unissait plus *u=elle ne s)parait& 4ha*ue forPt communi*uait ? tous les (illages *ui participaient d=elle une communaut) d=int)rPts et de (ie& 9ans l=ancienne Lrance# la forPt n=)tait pas seulement l=indispensa.le ressource et le compl)ment de la (ie rurale 5 elle )tait# dans la composition de la campagne franaise# l=)l)ment de liaison et d=entente&
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Sion, p. 139. Ces conflits de frontires s'expliquent aisment. Les jachres et la vaine pture en taient surtout responsables; sur chaque limite, le jeu des assolements mettait en contact des territoires libres aux troupeaux, avec des terres en deffens .

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Blle )tait aussi un monde a(ec sa (ie particuli<re& ;=)t)# le pStre 3 conduisait ses troupeauC& ,ais c=est l=hi(er surtout *ue ses solitudes .ois)es s=animaient d=une foule de gens 5 .Wcherons# char.onniers# chasseurs# charro3eurs# sa.otiers# arracheurs d=)corce# fendeurs de paisseauC# [ cendriers \ et (erriers# forgerons et mineurs# fa.ricants de [ .ardeauC \# carriers# scieurs# commis de coupe&&&# et cela# sans compter la foule des r]deurs# des fauC sauniers et des (aga.onds& "eaucoup de ces rudes m)tiers se prPtaient assistance et la forPt d)(eloppait ainsi# en elle# auC confins de la (ie (illageoise# de salutaires associations ou d=)*ui(o*ues ententes& 4=est dans son sein anti*ue# empli des rappels et des sou(enirs de la (ie indocile# *ue (enaient se r)fugier la secr<te rumeur et l=acti(it)# )chapp)es des contraintes sociales& ;=homme du ,o3en Jge a aim) la forPt autant *u=il a ()cu de ses champs& Ju seuil des temps modernes# la forPt# plus *ue 6amais pr)ser()e par toutes les ha.itudes de la (ie sociale# maintenait ainsi partout son domaine# et prosp)rait de tout ce *u=elle apportait au (illageois de ressources l)gitimes ou de clandestine assistance& ;a forPt sort du ,o3en Jge# de cette )po*ue de pr)tendus d)frichements# sinon accrue# du moins confirm)e dans ses )tendues originelles et ses con*uPtes histori*ues& ,ais# sensi.lement alt)r)e dans son aspect et dans sa composition# elle a c)d) auC cultures les lourds terrains# et d)laiss) auC prairies le territoire mouill) *ui leur )tait dW& ;e 0I1e et le 0I11e si<cle ont )t) des )po*ues trou.l)es et (iolentes oU la campagne culti()e a su.i de nou(elles r)gressions& 9)6?# au 0Ie si<cle# les mis<res de la guerre de 4ent Jns a(aient entraYn) un ()rita.le re.oisement des pa3s de l=2uest& Bn -aintonge# le peuple r)p)ta longtemps ce dicton 5 [ ;es .ois sont (enus en Lrance par les Jnglais& \ Bt les t)moins d=une en*uPte officielle )cri(ent 5 [ ;? oU souloient estre .eauC manoirs# domaines et h)ritaiges# sont les grands .uissons & \ Ju 0I11e si<cle# dans nos pa3s de l=Bst# d=analogues cons)*uences r)sult<rent des mis<res et des trou.les dont
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V. Petit-Dutaillis, pp. 92 et 136 du tome IV, livre 11, Histoire de France de Lavisse (Paris, Hachette, 1902)

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la guerre de Drente Jns fut l=occasion& 4es pa3s de l=Bst sont de(enus alors un territoire d)peupl) et ensau(agi# un glacis d)sol) *ui )rige sur la Lrance orientale le large et .ar.are o.stacle de ses territoires d)(ast)s& ;e champ en friche et le la.our en ruine 3 appellent les .uissons et les taillis d=une forPt nou(elle& 4=est ainsi *ue dans le +ura se sont reconstitu)es# sur les plateauC au nord de -aint-4laude# des )tendues .ois)es et sans ha.itants# d)serts sau(ages *ui n=ont mPme pas encore c)d) de(ant l=homme actuel &
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[ ;=en(ers du Grand -i<cle \# ce furent sans doute des mRurs sans grSce et des usages sans douceur& ,ais ce furent surtout les mis<res et les ruines de la pro(ince# les souffrances et les famines du temps de la Lronde# les champs perdus et les campagnes en friche# les nou(elles forPts .uissonneuses# les taillis neufs de la plaine .ourguignonne ou des plateauC lorrains et 6urassiens& 9e ces mauC populaires et de ces ruines rurales# le r<gne de ;ouis 01I ne r)para rienT et il faut (enir 6us*u=au 0I111e si<cle pour assister ? une r)elle renaissance de l=acti(it) agricole et de la campagne franaise& 4=est alors# apr<s 17%F# *ue s=enregistr<rent les plus importantes d)faites su.ies par la forPt& 'ne transformation dans le r)gime de propri)t) pr)para ce mou(ement& ;es seigneurs a(aient )t) contraints# pour se prot)ger des empi)tements (illageois# de c)der en toute propri)t) une partie de la forPt auC usagers# *ui a.andonnaient par contre leurs droits dans le reste& 4=est sans doute dans ces actes de cantonnement *u=il faut chercher l=origine des .iens communauC# des forPts communales & ,ais auC 0I11e et 0I111e si<cles# par d=ing)nieuC proc)d)s# les riches .ourgeois# de(enus d)tenteurs des fiefs# rentr<rent dans la possession des cantons 6adis a.andonn)s ? la communaut)# et s=empar<rent de la ma6eure partie des forPts communales&
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Pour le dtail de ces faits, je renvoie mon ouvrage, la Ville et la Campagne au XVII e sicle (Paris, Leroux, 1922). Sion, p. 138.

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;a forPt fut d<s lors sous un r)gime de grande propri)t) indi(iduelle& 9e cette forPt affranchie maintenant des ser(itudes d=usage# le seigneur se proposa de tirer un ha.ile parti& Bncourag)s par l=eCemple des agronomes anglais# les grands propri)taires cherch<rent ? appli*uer les nou(elles th)ories de la science agricole& 1ls firent proc)der ? de grands d).oisements& ;es a..a3es surtout# principalement dans l=Bst# sacrifi<rent leurs forPts# dont elles tiraient un fai.le re(enu# pour constituer de (astes fermes# dont le territoire homog<ne et les sols neufs sem.laient promettre une a(antageuse eCploitation& $res*ue tou6ours ces cantons d).ois)s se pr)sentent comme d=amples encla(es introduites dans la forPt& 2n les reconnaYt ainsi sou(ent ? leurs configurations g)om)tri*ues& ;es anciennes meules char.onni<res 3 ont parfois aussi laiss)# ? la surface des la.ours# de rondes taches som.res Q des [ lunes \ Q selon l=eCpression pa3sanne& "eaucoup de ces territoires d).ois)s portent des appellations significati(es 5 [ les Louillies \# [ les Leuillies \# les [ Leuillus \# et *ui t)moignent de la forPt *ui les recou(rait& ;=a..a3e de ;uCeuil s=est constitu) ainsi# dans ses en(irons# de (astes cantons agricoles# les [ Louillies \# *ui sont rest)s les lieuC d=une prosp<re agriculture& 4ependant ces terres neu(es ne produisirent pas tou6ours ce *ue le calcul du propri)taire en attendait& Bn g)n)ral# celui-ci s=)tait fi) ? l=)paisseur de la couche d=humus# et n=a(ait d)frich) *ue des sols profonds& ,ais ces [ terres de fond \# dont l=apparence )tait engageante# se trou(<rent sou(ent Ptre ces humus acides oU ne prosp<rent ni le froment ni la luXerne&&&# ces terres [ froides \ oU les s<(es ralenties ne donnent *ue de tardi(es maturit)s& ;e culti(ateur moderne redoute ces sols# sans s=en Ptre 6amais eCpli*u) a(ec pr)cision l=inaptitude# *ui rel<(e de multiples causes& 4es inaptitudes# l=agriculteur primitif en a(ait le su.til discernement& Bt la science moderne se montra plus inclair(o3ante *ue l=eCp)rience famili<re du la.oureur pr)histori*ue& $lusieurs de ces territoires d)frich)s au 0I111e si<cle ne r)sist<rent pas ? la crise agricole *ui se manifesta auC derni<res ann)es du si<cle pr)c)dent& "eaucoup de ces terres con*uises par l=Sge moderne ont )t) r)cemment a.andonn)es auC friches# et finalement restitu)es ? la forPt&

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Blles ne sont pas les seules& 'n peu partout# ? l=heure actuelle# les difficult)s de la main-d=Ru(re# les frais )le()s de la culture# pro(o*uent les incessants a.andons d=une (ieille terre auC m)rites consacr)s et ? la fid)lit) imm)morialement )prou()e& $lus *ue 6amais# sous nos 3euC# de(ant nos regards alarm)s# se poursuit ? une allure redouta.le cette r)gression de la nature culti()e# cette r)gression dont .)n)ficie la forPt# et oU nous a(ons (u le t)moignage trou.lant d=un Sge d=infortune& 1l en est ainsi au6ourd=huiZ&&& >u=en sera-t-il demaina -ur ce seuil som.re# s=arrPte l=histoire *ue nous a(ons essa3) de raconter# l=histoire de la lutte plusieurs fois mill)naire entre la forPt et la culture# entre le .ois et le champ&&& J s=en tenir auC si<cles histori*ues# la r)gression su.ie par la campagne culti()e l=emporte sur les gains *u=elle a pu r)aliser& ;es )po*ues heureuses et pacifi*ues pr)ser(ent la forPt# et entretiennent en elle un )l)ment de leur prosp)rit)& ;es )po*ues de crise fa(orisent son eCtension& ;es temps des in(asions gauloises et germani*ues# l=)po*ue des Eormands# les trou.les des 0Ie et 0I1e si<cles# les guerres du 0I11e si<cle ont pro(o*u) la r)gression des champs et les progr<s de l=)tendue .ois)e& ;=)po*ue gallo-romaine a plus entretenu ses forPts *u=elle ne les a d)truites& Bn fait de d)frichement# le ,o3en Jge monasti*ue n=a fait *ue des restitutions# et les temps modernes des imprudences& Ju compte final# en fa(eur de la forPt# soit pour en assurer le respect# soit pour lui laisser le champ# tous les Sges de l=Histoire ont colla.or) de leur pr)(o3ance ou de leur indiff)rence& Ju terme oU nous sommes# la forPt est de(ant nous plus en(ahissante *u=entam)e# plus respect)e *u=in*ui)t)e& "ien loin d=Ptre en incessant recul de(ant la campagne culti()e comme nous nous plaisions ? l=imaginer# la forPt est sortie des temps histori*ues# maintenue en ses positions et plus )tendue *ue 6amais &
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C'est la rgion des Alpes qui a t la grande occasion des lamentations relatives au prtendu dboisement.Or, les travaux de M. Allix ont montr que, dans les Alpes, et particulirement dans l'Oisans, au cours des temps historiques, le taux de boisement a plus augment qu'il n'a diminu. V. Allix, l'Oisans (p. 264); et du mme, l'Oisans au Moyen Age (pp. 65-72). V. aussi : Lenoble, la Lgende du dboisement des Alpes (Rev. de gogr. alp., XI et XIV, 19231926). Ajoutons d'ailleurs que l'abondance des pturages alpestres a pargn aux forts des Alpes les mfaits de la dpaissance des troupeaux dans les bois (Allix, p. 267).

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;=)po*ue actuelle# a(ec les re.oisements s3st)mati*ues auC*uels on proc<de partout# tend encore ? accentuer cette pr)pond)rance de l=)tendue foresti<re& ;a Lrance contemporaine est# ? tout prendre# plus .ois)e# moins d)pouill)e# moins claire *ue l=anti*ue ;igurie a(ec ses neufs et grands la.ours# sa campagne r)()l)e# ses intactes clairi<res ceintes de leurs 6eunes horiXons& ,ais n)gligeons ces en(ahissements r)cents de la forPt& ;=essentiel# ce n=est pas *u=elle ait gagn)# c=est *u=elle n=ait rien perdu de son )tendue initiale& 2r# loin d=a(oir )t) d)truite# la forPt ancienne continue de prosp)rer auC lieuC oU la cantonna le dessein originel& 9ans l=ensem.le de ses grandes lignes# elle reproduit une situation primiti(e# et sa lisi<re reste fiC)e dans l=immo.ilit) oU l=)ta.lit un Sge sans m)moire& 4=est cette forPt primiti(e# formation spontan)e de notre sol# plus sta.le donc *ue le champ originel menac) sans cesse de la carence humaine&&&# c=est cette indestructi.le fondation *ui est de(ant nous et *ui nous contemple de toute sa perp)tuit) et de tout son silence& ;es Sges histori*ues ont )t) sans effet sur elleT car elle (ient de .ien plus loin& -on histoire est termin)e *uand commencent nos .r<(es annales& Dout )tait dit et fait sur nos campagnes franaises *uand s=amorce ce superficiel effleurement du pass) *ue nous appelons l=Histoire& ;ongtemps a(ant *ue nous a3ons des noms ? )crire et des fastes ? comm)morer# notre campagne )tait )la.or)e# et le statut du sol )tait pour tou6ours d)termin)& ;es champs et les .ois )taient en place& ;eur discussion de la terre )tait termin)eT et le partage )*uita.le en )tait fait entre euC& ;e partage s=est fait selon les conditions *ui continu<rent de 6ouer 6us*u=? maintenant& Eous connaissons en effet les motifs *ui ont agi pour prot)ger la forPt& ;es causes *ui l=ont pr)ser()e sont ? tout le moins aussi acti(es *ue les int)rPts *ui la menacent& 9ans le dou.le 6eu des forces *ui menacent et des influences *ui pr)ser(ent# un 6uste )*uili.re de(ait inter(enir& Doute l=histoire des con*uPtes du champ et des r)gressions de la forPt est la recherche de cette situation d=)*uili.re et d=harmonie& 4ar c=est cela *ue r)alise la campagne franaiseZ&&& Blle est la sensi.le harmonie oU se mPlent les .ois et les champsZ&&& Blle est la grSce heureuse d=une incessante alternance entre l=)tendue ensoleill)e#

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oU chante l=all)gresse de l=alouette# et le .ois d=om.rage oU frissonne le (ieuC m3st<re des chosesZ&&& Ee dites pas *ue c=est nous *ui replaons dans le monde eCt)rieur# pour l=in(estir d=un sens humain# l=id)ale interpr)tation )la.or)e de nos contemplationsZ&&& EonZ 4ette (ari)t) dans les aspects de la campagne franaise est d=un dessein pr)m)dit)T et c=est l=homme *ui anima de son g)nie r)fl)chi et de son Sme sensi.le ces grands traits de la terre& 4ar (o3eX *uel agencement (olontaire ordonne cette alternance des .ois et des champs# l=adapte ? tous les mou(ements du sol et ? sa mo.ile natureZ&&& 1ci# la forPt s=est saisie des pentes trop fortes et sem.le les fiCer sous sa s<(e (iolenteZ ;?# se calme l=agitation du relief# et les sillons du la.oureur 3 prennent leur paisi.le champZ&&& Ioici des fonds mouill)s# a(ec leurs terres fraYches et leurs .ois om.rag)sZ&&& Bt (oici# c]tes raides et lieuC ardents# des (ignes dress)es et pSm)es sous les ra3ons du soleilZ&&& $artout le sol# *ui se plie et se d)plie inlassa.lement# en change sans cesse ses s<(es et ses aspectsT ? cha*ue geste *u=il fait# il se cou(re ou se d)cou(re# se .oise ou se d)pouille# s=inonde de soleil ou s=emplit d=om.rages& -ui(ant l=inspiration *u=il reoit de son mou(ement ou de la terre profonde# il s=)panche auC longs et su.tils murmures des )pis# ou frissonne de la fraYcheur des sous-.ois& Doute la campagne franaise est faite de ces champs de soleil ou de ces nappes d=om.re& Bt partout cha*ue relief sem.le le trait *ui taille dans cette lumi<re .londe et dans cette om.re (erte& 4omme une proie en lam.eauC# la campagne franaise sem.le partout d)pec)e d=influences ri(ales& ,ais sous cet aspect passionn) et con(ulsif# il n=3 a partout *ue la lo3ale r)ponse donn)e par la Eature auC sollicitations intelligentes de l=homme& "ois et champs se sont r)parti la campagne# non selon d=o.scures fantaisies ou de hStifs calculs# mais selon le r<glement dict) par la terre pendant le cours inconnu des mill)naires# ? ceuC *ui a(aient a(ec elle cette su.tile communication *u=ou(re l=instinct&&&# *ue donne peutPtre aussi l=amourZ&&&

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Histoire de la clairire.

Retour ? la ta.le des mati<res

;=agriculture# a(ons-nous dit# ne fut pas# dans nos pa3s# la r)()lation apport)e par d=ing)nieuC (ictorieuC& 4=est progressi(ement *ue cette acti(it) nou(elle s=est d)(elopp)e cheX des soci)t)s *ui 3 )taient naturellement pr)par)es& ;a fondation de nos campagnes fut l=ou(re oU# sous l=influence eCcitatrice du dehors# (int s=ache(er l=eCp)rience *u=a(aient entretenue les lieuC mPmes et tous les si<cles du pass)& 9ans nos pa3s# les origines de l=agriculture sont ainsi associ)es auC d)(eloppements et auC progr<s des tri.us de chasseurs& Ble(age et culture ne furent au d).ut *ue des acti(it)s compl)mentairesT et# les premi<res )tendues culti()es ont dW se situer au (oisinage# ou se d)(elopper au long de ces pistes de chasseurs# *ui furent les (oies de la premi<re circulation humaine& 4es lieuC# oU l=homme d)(eloppa les tentati(es de son agriculture naissante# a(aient peut-Ptre )t) pr)par)s par la Eature& ;es premiers

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si<ges de l=eCp)rience agricole furent sans doute ces )claircies naturelles oU l=infertilit) du sol a(ait maintenu les formations her.ac)es& ;a forPt# nous l=a(ons (u# n=a en effet pr)(alu sur notre sol *u=? la fin de la p)riode pal)olithi*ue& ,ais sur nos plateauC calcaires# oU sem.le s=Ptre d)(elopp)e la primiti(e agriculture# .ien des parties de roches plates purent conser(er une ()g)tation her.euse# *ui fut d=un attrait certain pour les .Ptes de la forPt& 4es clairi<res naturelles# situ)es sur lieuC secs et dominants# se trou(<rent ainsi (oisines d=ha.itats primitifsT et la tri.u des chasseurs les utilisa# non seulement pour ses tir)s# mais aussi pour 3 faire prosp)rer ces plantes alimentaires *ue le gi.ier recherchait autant *ue l=homme& ,ais sans insister sur toutes ces h3poth<ses# et sans 3 (oir autre chose *u=un champ de sp)culations possi.les# (enons-en maintenant ? ces constructions de territoires agraires# *ui t)moignent d=un dessein pr)m)dit)# d=un agencement s3st)mati*ue et logi*ue& 4e *ue fut au 6uste la construction de cette clairi<re culturale# l=intention *ui 3 pr)sida# la m)thode *ui la r)alisa# nous ne l=apprendrons )(idemment pas du t)moignage des choses actuelles& 1l nous faut raisonner par analogie& $our d)cou(rir la Gaule pr)histori*ue# il nous faut aider des renseignements )crits *ui nous ont )t) transmis sur la Germanie histori*ue &
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;=)la.oration de la campagne Q *ue nous essa3ons de d)cou(rir dans la plus (ieille des Gaules Q# 4)sar et Dacite nous la pr)sentent dans la Germanie .ar.are# et nous la d)cri(ent en (oie de s=3 r)aliser& >uatre teCtes sont significatifs& ;es deuC premiers appartiennent au De 5e$$o &a$$i%o. ;es deuC autres sont eCtraits de $a Germa'ie de Dacite& ;es uns et les autres ont )t) l=o.6et de commentaires nom.reuC et l=occasion de su.tils d).ats& ;es deuC teCtes de 4)sar nous montrent les Germains (i(ant encore essentiellement de leurs troupeauC et de leur chasse& ;=agriculture n=est encore *u=une ressource compl)mentaire et une
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Le lecteur pourra trouver une bibliographie de l'histoire de l'conomie rurale dans la publication de Josef Kulischer : Allgemeine Wirtschafts-geschichte des Mittelalters und der Neuzeit Munich et Berlin, 1928 vol. I, pp. 4-13 et pp. 103-105.

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acti(it) secondaire & ;e territoire agraire change tous les ansT et cha*ue tri.u le culti(e en communaut) &
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4ependant# dans l=inter(alle *ui s)pare l=)po*ue de 4)sar du temps oU Dacite )cri(ait# un nota.le changement s=est introduit dans la (ie des Germains& 'ne certaine appropriation du sol est commenc)e& 4es Germains du 1er si<cle apparaissent s)dentaires# fiC)s en de petits (illages )ta.lis selon la con(enance des lieuC# au (oisinage des sources# des forPts# des terres fertiles& ;es maisons# largement s)par)es# sont entour)es d=enclos prPts pour les tSches familiales &
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,ais ces Germains montrent encore pour les tra(auC agricoles la mPme inaptitude *ue leurs ancPtres des si<cles pr)c)dents& 1ls ne connaissent encore *ue la culture des c)r)ales& ;a (all)e n=a pas encore ses pr)s& ;a maison n=a pas encore son 6ardin et son (erger& ,ais le passage du li(re I1 sem.le d=une application g)n)rale 5 [ Ee*ue *uis*uam agri modum certum aut fines ha.et propriosT sed magistratus ac principes in annos singulos genti.us cognationi.us*ue hominum# *ui una coierint# *uantum# et *uo loco (isum est# agri attri.uunt at*ue anno post alio transire cogunt& \ (I1# 22& Remar*uons *ue cette Germanie .ar.are est Q ? l=ouest du moins Q plus une mine *u=une terre neu(e& Blle doit ses aspects sau(ages ? l=en(ahisseur germani*ue *ui a d)truit partout les (estiges de l=ancienne ci(ilisation rurale& 4ha*ue peuplade tient en effet ? honneur d=entretenir cette d)(astation du pa3s 5 [ 4i(itati.us maCima laus est# *uam latissimas circum se (astatis fini.us solitudines ha.ere& \ (I1# 00111&

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Neque multum frumento, sed maximam partem lacte atque pecore vivunt multumque sunt in venationibus. (Csar, liv. IV, 1.) Agricultur non student, majorque pars victus in lacte eorum caseo, carne consistit. (Csar, liv. VI, 22.) C'est du moins ce que Csar dit des Suves : Privati ac separati agri apud eos nihil est, neque longius anno remanere uno in loco colendi causa licet. (IV, 1.) Nullas Germanorum populis urbes habitari satis notum est nec pati quidem inter se jungere sedes. Colunt discreti ac diversi, ut fons, ut campus, ut nemus placuit. Vicos locant, non in nostrum morem connexis et cohrentibus dificiis; suam quisque domum spatio circumdat, sive adversus casus ignis remedium, sive inscitia dificandi. (Tacite, Germ., 16.)

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4ependant# aupr<s du (illage s=)tend le territoire agricole *ui se d)place p)riodi*uement autour de l=agglom)ration& 1l appartient en commun ? la tri.uT mais cha*ue ann)e# l=)tendue ? culti(er est fiC)e selon le nom.re des culti(ateurs et r)partie entre euC selon un ordre fiC) &
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;e r)gime *ui se dessine ainsi est le r)gime caract)risti*ue d=une agriculture *ui en est encore ? l=<re des d)frichements# et *ui dispose des (astes espaces d=un territoire neuf G.a%i$itatem partie'#i %amporum spatia prEsta'tH. 4e r)gime# nous le trou(ons pr)cis) da(antage dans l=ancienne -candina(ie & ;e proc)d) de culture *ui 3 )tait prati*u) )tait l=essartage& 9u (aste territoire de .ois ou de landes *ui appartenait en communaut) ? cha*ue [ .3 \ ou [ pagus \ Q disons ? cha*ue (illage Q une certaine )tendue# calcul)e selon les .esoins de la population# )tait p)riodi*uement d)frich)e par le feu& 4e sol d)pouill)# fertilis) par les cendres# )tait ensuite mis en culture& ;a moisson faite# on l=a.andonnait ? la ()g)tation naturelle# et la forPt en reprenait progressi(ement possession& ;=ann)e sui(ante# c=)tait le canton (oisin *ui )tait li(r) ? l=essartage et auC cultures# pour Ptre rendu lui aussi# par apr<s# ? la lande et ? la forPt& ;e territoire agraire )tait ainsi comme un secteur de sol tou6ours neuf# *ui parcourait l=horiXon autour du (illage& Jpr<s une p)riode d=une (ingtaine d=ann)es# le tour de l=horiXon )tait ache()& 2n recommenait alors une nou(elle rotation# *ui rendait ? la culture# successi(ement et dans leur ordre immua.le# tous les anciens secteurs a.andonn)s# dont la forPt a(ait eu le temps de reprendre possession et de reconstituer l=humus fertile&
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4es pr)cisions nous permettent de dissiper les incertitudes du teCte de Dacite& >uand il nous dit# par eCemple# *ue a&ri pro 'umero %u$torum a5 u'i*ersis i' *i%es o%%upa'tur8 l=eCpression i' *i%es rend compte de ce d)placement incessant du territoire culti()& Eous
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Agri pro numero cultorum ab universis in vices occupantur, quos mox inter se secundum dignationem partiuntur. Arva per annos mutant et super est ager. Nec cum ubertate et amplitudine soli labore contendunt ut pomaria conserant et prata sparent et hortos rigent. Sola terr seges imperatur, etc. (Tacite, Germ., 26.) L'agriculture tait dj pratique en Sude l'ge du bronze comme en tmoignent des gravures faites sur des vases de cette poque, et o sont reprsentes des charrues trames par des bufs. (Beauchet, Hist. de la proprit foncire en Sude, p. 5.)

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comprenons d=autre part *ue l=)tendue de ce territoire est proportionn)e au nom.re des tra(ailleurs& Bnfin# et surtout# il nous apparaYt clairement *ue l=eCpression a5 u'i*ersis se r)f<re ? un r)gime communautaire de propri)t) et de la.eur# le seul *ui puisse s=adapter ? cette incessante et acca.lante entreprise de d)frichement& Bntre(o3ons alors toute l=)(olution de ce r)gime *ui fut# dans son ensem.le# d=une application g)n)rale& A l=origine# a(ant *ue la tri.u fWt fiC)e au sol et )ta.lie dans un (illage# la clairi<re culturale )tait ? cha*ue d)placement un lieu nou(eau et une cr)ation nou(elle& Blle sui(ait pour ainsi dire l=homme dans ses parcours# l=immo.ilisait un moment ? cha*ue )tape# donnait l=arrPt de *uel*ues saisons ? sa (ie errante& $uis# la tri.u partie# la forPt effaait les traces du passage et du la.eur humains& 4es d)frichements intermittents et pro(isoires ne modifiaient donc pas l=aspect du pa3s *ui restait cou(ert d=un manteau forestier ? peine entaill) de fugaces cicatrices& A ce r)gime primitif de l=agriculture non fiC)e# succ<de le r)gime *ue nous (enons de d)crire# et *ui est celui de la [ semi-fiCation \& ;e (illage est fond)& ;a (ie est sta.ilis)eT mais la tSche ne l=est pas encore& ;e territoire culti()# *ui n=occupe *u=un secteur de l=horiXon# se d)place cha*ue ann)e# et d)crit autour du (illage cette rotation p)riodi*ue *ui le ram<ne r)occuper successi(ement toutes les situations *u=il a connues& Bn un tel s3st<me# l=homme et son fo3er ont leur place fiC)eT le champ n=a pas encore la sienne# mais il a sa r)gion& 4ette r)gion# c=est l=)tendue circulaire dont le (illage est le centre# et oU# ann)e par ann)e# le secteur des cultures se meut comme le pinceau de lumi<re *ue prom<ne un phare sur l=horiXon t)n).reuC& 4ette r)gion# *ue parcourt le c3cle alternatif des tSches humaines et des a.andons humains# ce sera un 6our notre clairi<re culturaleT et sa lente )la.oration mill)naire a )t) faite par l=alternance r)guli<re des longs triomphes de la forPt a(ec les .r<(es con*uPtes du d)frichement et du la.our& Bcourter ces longs triomphes# prolonger ces .r<(es entreprises# ce sera la facile m)thode *ui r)alisera toute l=ou(re rurale& ,ais pour nous rendre compte de l=)la.oration# entrons dans la lenteur du geste ancien# et attardons-nous ? consid)rer la construction

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annuelle du territoire culti()& Eous l=appelons [ un secteur \&&& ;=eCpression n=a *u=une signification sch)mati*ue& Bntendons-la dans un sens sans rigueur 5 le (illage# *ui est un centre constant# donne un d)part angulaire ? ce territoire annuel# dont les dimensions s=amplifient *uand on gagne la circonf)rence de l=horiXon& 4=est# si l=on aime mieuC# une sorte de triangle dont le sommet est au (illage# et dont la .ase s=appuie auC lisi<res de la forPt& 9euC chemins lat)rauC di(ergent du (illage et limitent ce territoire empli de tSches et de la.ours& 4ha*ue ann)e# ce territoire n=est pas seulement un lieu et un sol nou(eauCT mais il (arie d=)tendue et de configuration& 1l s=appli*ue sur des terrains de relief diff)rent et de fertilit) in)gale& 1l adapte sa forme et ses dimensions auC mou(ements et auC ressources du sol& $artout il se faonne et se moule auC traits superficiels du (isage terrestre& 4ette configuration et cette allure g)n)rale *ue la nature impose# ce sont l? comme des caract<res ac*uisT et le secteur les maintiendra ou les r)ta.lira ? chacune des restaurations *ue l=homme lui apporte# tous les (ingt ans en(iron& 4=est aussi en (ue de cette reconstruction p)riodi*ue *ue les chemins sont am)nag)s& 1ls sont destin)s ? r)sister auC (ingt ann)es de la carence humaine& Jussi# ce ne sont pas de simples trac)s empierr)s dont il faudrait p)riodi*uement r)ta.lir toute l=ou(re& ,ais# ()rita.les .Stisses de moellons et de pierres# ils ne se laissent ni en(ahir par la forPt ni em.our.er par les eauC& 1ls ne s=associent pas ? la ruine des champs# ? la d)cadence int)rieure du secteurT mais ils maintiennent ? ces terres d)chues une en(eloppe rigide# et composent sur elles une forme indestructi.le& Bt maintenant *ue ce secteur nous est de(enu cette figure famili<re# construisons a(ec luiZ&&& Rassem.lons et r)unissons autour du (illage tous ces faisceauC *ui en di(ergent# tous ces chemins# tous ces ra3ons *ui 3 prennent leur centreZ&&& Ioici *ue la future clairi<re dessine d)6? de(ant nous son plan immua.le et ses traits d)finitifsZ&&& Jppli*u)s les uns ? c]t) des autres 6us*u=? ce *ue tout le cercle en soit rempli# les secteurs 6uCtaposent des formes *ui sem.lent calcul)es pour le sol et *ui (arient a(ec lui& Jussi# ces triangles in)gauC *ui

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confondent en partie leurs c]t)s# n=a6ustent pas leurs .ases& 4elles-ci ne construisent pas la circonf)rence& ,ais le contour est une suite de figures trap)Xo^dalesT et sui(ant *ue le front terminal de cha*ue section )tait# sur la forPt# en saillie ou en retrait# c=est la forPt ou la clairi<re *ui enfonce le coin et dessine le trap<Xe& Bt encore maintenant# en effet# c=est ce trac) accident)# succession de .rus*ues ressauts ? angle droit# *ui compose autour de chacun de nos (illages la fronti<re de ses champs et de ses .ois& 4=est lui *ui donne ? nos horiXons champPtres leur ligne de douceur et de tourment& ;=ensem.le *ue nous (enons de construire est l=aire pr)paratoire de la clairi<re& ;es contours sont en place# apport)s par le faonnement pr)liminaire de l=)tendue int)rieure# *ue les d)frichements p)riodi*ues ont d)gauchie& Re(o3eX alors l=aspect de ce territoire circulaireZ&&& 1l est d)6? partout mar*u) par l=homme& 'n (ingti<me ? peine pourtant en est la.our)& ,ais l=)tendue enti<re manifeste le t)moignage de l=eCploitation p)riodi*ue# ? la*uelle succ<dent (ingt ans d=a.andon& -elon *ue cet a.andon est plus ou moins r)cent# plus ou moins ancien# pr)(alent encore les t)moignages du la.eur humain# ou s=accusent d)6? les aspects de la forPt& ;es secteurs *ue les la.ours (iennent de *uitter sont de prosp<res pStures& ;es autres# plus anciens# s=en(ahissent d)6? de .uissons& Bnfin# les taillis et les halliers sont rentr)s sur les territoires *ue menace de nou(eau l=entreprise de d)frichement& 9=un mou(ement *ui ne se lasse 6amais# sans cesse tournent ainsi autour du (illage les Xones de culture# les terrains de pSture# les friches *ui s=em.uissonnent# les .ois r)cents et les taillis nou(eauC& ,ais ? cha*ue c3cle# chacun de ces parcours circulaires gra(e un peu plus sa trace& ;a forPt# *ui sans cesse rentre sur ces pr)caires d)frichements# 3 rentre a(ec des droits sans cesse diminu)s& 9e plus en plus .uissonneuse# incompl<te# inache()e# des sols la refusent# des lieuC la d)sa(ouent& ;a steppe s=essa3e# et furti(ement s=introduit& $artout les lieuC restent tou6ours plus mar*u)s du passage de l=Ru(re humaine# plus prPts ? la retenir# ? la fiCer& ,ais ce ne sont pas seulement les contours *ui se tracent# les aspects *ui se pr)parent 5 la charpente est dress)e pour la construction d)finiti(e& Dous les chemins sont en place& 1ls ra3onnent du (illage (ers la p)riph)rie& 1ls tra(ersent de partout la friche et la forPt# en dissipent l=o.stacle# en percent le (oile sau(age& $artout ils donnent le

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contact a(ec l=espace# l=entr)e ? la lumi<re# ? la (ie# ? l=esprit *ui circule le ,onde& Bt (oici *u=en effet# les temps nou(eauC sont n)sZ&&& ;a troisi<me p)riode est celle de l=)la.oration d)finiti(e de la clairi<re culturale& ;a cause *ui en rend compte est d=ordre social et )conomi*ue& ;=agriculture apporta en effet auC hommes des ressources si a.ondantes# des a(antages si nou(eauC# *u=elle augmenta sensi.lement le chiffre de la population& ;e territoire annuellement mis en culture de(int donc .ient]t insuffisant& 1l fallut en accroYtre l=)tendue& ;=eCtension se fit selon les modes et dans les cadres *ui )taient fiC)s& 4ha*ue ann)e# au lieu d=un secteur en eCploitation# on en mit deuC en )tat& ,ais cette agriculture de plus en plus acti(e entretint une population de plus en plus accrue& Bt ce furent .ient]t# non plus seulement deuC# mais plusieurs secteurs ? la fois# *ui furent annuellement li(r)s ? la charrue& A ce r)gime nou(eau# les aptitudes et les aspects du territoire se modifi<rent& J mesure *u=un plus grand nom.re de secteurs entrait dans l=eCploitation annuelle# la rotation# *ui ramenait les cultures et restaurait les champs# de(int de plus en plus hSti(e& ;a forPt# le .uisson mPme# n=eurent plus le temps de se r)installer sur ces sols *ue le la.our reprenait tous les cin* ou siC ans& ;e territoire ne r)alisa plus *ue deuC formes de ()g)tation& ;a clairi<re prit ainsi l=aspect d=une (aste pSture 6uCtapos)e ? une )tendue culti()e& Blle de(int le clair espace d)pouill) *u=elle resta& ;a forPt disparaissant# il fallut .ien a.andonner le (ieuC proc)d) de l=essartage# le d)frichement par le feu# la fertilisation par les cendres & 2n se rendit compte alors *ue l=enfouissement des her.es par le la.our rendait au sol sa capacit) producti(e& ;a 6ach<re# *ui donnait ? la terre son repos# lui rendait aussi sa fertilit)& ;=)tendue ? culti(er et l=)tendue des pStures se d)termin<rent alors en fonction l=une de l=autre& 2n en
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Il n'est pas certain qu'on renont pourtant incendier les herbes des ptures. A l'poque de Sigebert, nous voyons encore le duc Gogon, en Austrasie, labourer ses gurets (novalia) aprs les avoir incendis. (V. Fortunat, Carm. VII, 4 : cit par Gurard : Polyptyque d'Irminon, t. I, p 636.)

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arri(a auC situations d=)*uili.re oU em.la(ures et 6ach<res )taient des )tendues en harmonie& ,ais la population (illageoise ne cessait de s=accroYtre de cette prosp)rit) nou(elle des champs& $ar suite donc de cette loi# *ui a6oute sans cesse les r)sultats auC causes et les causes auC effets# l=)tendue des cultures ne cessa d=augmenter# et le territoire en pSture de diminuer d=autant& 4e fut sans doute une situation de longue dur)e *uand la partie li(r)e auC la.ours fut du tiers# et celle de la 6ach<re des deuC tiers& $ar la suite les deuC termes s=)*uili.r<rent 5 6ach<re et cultures se partag<rent le territoire par moiti)s )gales& 2n en resta longtemps aussi ? cette proportionT et ce fut l? un r)gime *ui# 6us*ue dans les temps modernes# inter(int maintes fois sous l=effet de certaines circonstances locales& 4ependant# auC )po*ues histori*ues# on eut l=eCp)rience *ue certaines cultures pou(aient apporter plus de r)paration *ue d=)puisement auC terres em.la()es& 9<s lors# la 6ach<re n=occupa plus le sol *u=une ann)e sur trois & 4e fut le s3st<me de l=assolement triennal *ui fut en (igueur pendant pres*ue toute l=)po*ue histori*ue et 6us*u=? nos 6ours &
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;a 6ach<re# r)duite alors au tiers du territoire# finit par disparaYtre compl<tement& Ju si<cle dernier# on apprit ? restituer ? la terre# par des engrais appropri)s# les principes fertilisants *ue la culture lui retirait& 2n supprima sou(ent ainsi les (acances donn)es au sol# et tout de(int alors une (aste )tendue de champs en rapport& ;e territoire culti() se confondit a(ec la clairi<re culturale& ;=emplissant# il cessa d=3 6ouer& +uCtapos) sur cette clairi<re# il s=3 immo.ilisa d=3 fiCer ses contours auC limites de son d)placement& 1l n=arrPta son parcours *ue *uand il en eut a.sor.) le champ&
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Les deux autres annes, le bl-froment ou le seigle alterne avec diverses cultures, le trmois, par exemple, mlange d'avoine ou d'orge, de pois et de vesce. Ce systme varia d'ailleurs beaucoup suivant les pays et les poques. Dans les provinces de l'Ouest, au sol pauvre, les deux annes de culture taient consacres, l'une la mise en tat du sol, l'autre la production (V. Musset, p.289). Par contre, dans la riche valle infrieure de la Seine, au dbut du XIXe sicle, la jachre n'occupait dj plus qu'une minime partie du territoire, un quinzime environ (V. Sion, p 346).

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4ette )la.oration de nos campagnes est ainsi une )(olution longue de plusieurs mill)naires# mais d=une continuit) claire& -ur l=histoire de cette Ru(re rurale# le lointain horiXon compos) par les temps a la mPme simplicit) et le mPme illimit) *ue celui *ui r)alise sur l=espace la rencontre a(ec le ciel de ce champ des hommes& 4ette .r<(e es*uisse# ces traits rapides# c=est pourtant toute l=histoire du territoire agraireT et c=est la plus longue de toutes les histoires& 1l serait mPme t)m)raire de l=affirmer termin)e# parce *ue sur la route des Sges# nous l=arrPtons l? oU nous sommes arrPt)s& ;=)(olution continueT et l=a(enir ne cesse de pr)parer sous nos 3euC sa future campagne& H)lasZ l=effort actuel s=eCerce au sens in(erse de la progression pass)e& ;=Ru(re ache()e retourne auC anciens inach<(ements& ;es mPmes causes continuent d=agir a(ec les mPmes effets& ,ais# mar*u)es du signe contraire# elles apportent les r)sultats s3m)tri*ues et oppos)s& $ar l=effet du d)peuplement actuel# la clairi<re culturale s=alt<re de tout ce *ue l=am)liora le surpeuplement ancien& ;=eCtension incessante des cultures sur le territoire agraire fut un r)sultat de la surpopulation& -ous nos 3euC# c=est une r)gression continue des cultures *u=entraYne la d)population des (illages& Bn certains pa3s# sur les plateauC calcaires de la "ourgogne et du +ura# le nom.re des culti(ateurs est maintenant insuffisant pour entretenir en )tat toute la clairi<re culturale& 9<s *ue le (illage retrou(e ainsi l=insuffisance humaine# dont l=ancienne 6ach<re )tait la manifestation# la 6ach<re reparaYt& Blle s=)tend de tout ce *ue perd la culture& 4ha*ue d)part d=un (illageois grandit l=une et diminue l=autre& 4ha*ue maison *ui se (ide# cha*ue logis *ui se ruine# retranche auC sillons# a6oute auC friches& ;e m)canisme de la r)gression est le mPme *ue celui de la progression& 4ultures et pStures ont cette alternance *ue nous a(ons d)crite& ;a (ieille rotation re(ient mou(oir la campagne autour du (illage& ;a section des cultures recommence son parcours circulaire# entraYnant derri<re elle les mPmes friches# les mPmes (estiges et les mPmes a.andons& ;a r)gression reprend les situations de l=ancienne progression& Bn .ien des (illages du 4hStillonnais# l=)tendue de la 6ach<re d)passe celle des cultures& Bt# dans le Demps et l=Bspace la

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6ach<re grandit du mPme geste dont elle diminua 6adis& -a p)riode s=allonge de ce *ue son )tendue s=accroYt& "ient]t peut-Ptre la dur)e en sera asseX grande# la reprise humaine asseX tardi(e# pour *ue les taillis de la forPt aient le temps de rentrer sur les lieuC dont les chassa le la.eur humain& 4ette (ision d=une campagne ensau(agie# est-elle la (ue normale 6et)e sur les destin)esa ;a d)tresse *u=elle )(o*ue est-elle dans les r)sultats certains des causes *ue nous portons en nousa ;=homme remontera-t-il ainsi de ruines en ruines sa (oie de la.eurs et de tourmentsa&&& +e l=ignoreT mais c=est Ptre sans prudence *ue de sem.ler (ouloir retirer ? l=homme cette confiance au progr<s# ce droit ? l=esp)rance *ui reste sou(ent sa seule )motion intellectuelle& Bt pourtant# il n=est pas certain *ue les situations ? reprendre en r)gression incessante ne soient pas pires au retour *u=? l=allerZ&&& ;a campagne *ui se ruine sous nos 3euC n=a pas (ainement su.i l=homme& J son ser(ice# elle a sou(ent perdu sa sant)& ;es terres *u=on a.andonnait 6adis ? la 6ach<re )taient retir)es ? une forPt *ui les a(ait entretenues d=humus& 4elles *u=on restitue maintenant ? l=her.e et ? la friche sont retir)es sou(ent ? une culture *ui les )puisa& -ur les plateauC et sur les pentes# ce *u=on rend ? la Eature# c=est une gl<.e li(r)e depuis longtemps sans d)fense au ruissellement *ui l=a d)pouill)e de ses )l)ments meu.les Q de sa chair -pour ne lui laisser *ue ses pierres Q ses osZ 1l 3 a autre chose encore& ;=ancienne campagne# mPme sous ses aspects les plus sau(ages# )tait une construction a(ec une armature de chemins# des cloisonnements rigides# cadres sans cesse en emploi ou prPts ? ser(ir& ;a campagne actuelle# sur la*uelle si sou(ent empi<tent forPts et friches# tend parfois ? n=Ptre plus *u=un territoire auC contours d)grad)s# ? la configuration amollie& J l=int)rieur# d)pouill)e de sa superficielle parure de productions# elle tend ? rede(enir la ruine monotone oU s=effacent les chemins# et oU se confondent les lieuC& Heureusement# cette d)sesp)rance de l=a(enir appartient plus au th)oricien *u=au pa3san lui-mPme& 4ar# diminu) dans son nom.re# le pa3san ne l=est pas dans son courage& Bt ces (ieilles populations rurales sem.lent une fois de plus s=adapter ? la mis<re des temps& 9ans

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ces (illages d)peupl)s# les rares (illageois rest)s fid<les au fo3er n=entendent pas a.di*uer les (ieuC droits humains sur la terre& 1ls rach<tent ? .as priC les champs *ue d)laissent ceuC *ui s=en (ont& 'ne grande propri)t) se reconstitue ainsi# au .)n)fice du pa3san et de l=eCploitant direct& 'ne 6udicieuse connaissance de la techni*ue scientifi*ue# l=aide d=une main-d=Ru(re )trang<re# l=emploi des machines agricoles# permettent d=assurer une a(antageuse eCploitation de ces grandes propri)t)s& Bt c=est sou(ent a(ec une surprise admirati(e *u=on peut contempler (par eCemple dans les plateauC d)peupl)s du Donnerrois # une campagne partout en )tat# intacte# riante et fraYche# comme si l=homme 3 )tait encore tout ce *u=il fut 6adis& 4ar l=homme actuel *ui recommence le pass)# le recommence# non seulement a(ec les mo3ens d=une science et d=une techni*ue nou(elles# mais a(ec les ressources d=une eCp)rience oU tous les Sges ont accumul) leurs legs& 4=est rou(rir ainsi de(ant l=homme la (oie du progr<s *ue de lui rendre le sentiment des parcours illimit)s *ui sont derri<re luiZ&&& 4=est lui donner la confiance en ses destin)es sans fin *ue de lui restituer le sens de ses origines sans d)partZ&&& 4=est lui li(rer l=a(enir *ue de le confier a(ec ses Ru(res ? cette prodigieuse continuit)# ? cette perp)tuit) des choses rurales&

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Caractres de la clairire.
Retour ? la ta.le des mati<res

$our )la.orer les )l)ments de la clairi<re# pour construire les champs# le (illageois primitif eCploita# a(ons-nous dit# l=anti*ue eCp)rience *ue les clans a(aient eue des lieuC *ui les a(aient retenus et fiC)s& ;=ancien d)fricheur# appli*uant la connaissance empiri*ue# le sens intuitif *ue les fid<les g)n)rations lui a(aient l)gu)# sut choisir ses sols# en discerner les (aleurs et les aptitudes a(ec autant de clair(o3ance *ue le saurait faire la plus sa(ante des agronomies actuelles& ;a prise de possession de la terre fut ainsi une Ru(re dont la sWret) d)fie et )tonne notre science& $artout# il faut reconnaYtre et admirer la r)ussite de cette campagne# l=intelligente composition# l=ing)nieuse construction de cette clairi<re culturale# Ru(re si ache()e et d=une si su.tile recherche# *u=il serait impossi.le d=3 toucher sans l=alt)rer& 1l serait aussi pr)6udicia.le de lui retrancher des champs *u=il serait imprudent de lui en a6outer& 4ette campagne a pris sur la forPt des sols de toutes les aptitudes possi.les# et s=est constitu) ainsi un domaine aussi (ari) *u=il est complet& 4ette (ari)t) des sols reste le caract<re essentiel de notre campagne culti()e& -=il est parfois malais) de 6ustifier toutes les con*uPtes *ue les champs ont r)alis)es sur la forPt# il est moins difficile de commenter ce *u=ils lui ont laiss)& 2n s=eCpli*ue la forPt mieuC *u=on ne s=eCpli*ue les champs& ;es raisons de maintenir en territoire .ois) sont d=une )(idence claire# *ue n=ont pas tou6ours les origines et les causes de l=eCtension r)alis)e par le compleCe territoire agraire& 9=une faon g)n)rale# la campagne culti()e a con*uis tout le territoire *u=elle a pu occuper& Blle n=a laiss) *ue ce *ui re.utait ou d)ce(ait son la.eur& -i on essa3ait de faire rentrer en une sch)mati*ue formule le caract<re des deuC domaines respectifs# territoire forestier

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et territoire agraire# on serait tent) de dire *ue le partage s=est d)clar) selon le r<glement dict) par le relief& Dout ce *ui )tait relief sans accent ou traits trop accus)s resta li(r) ? la forPt& 4e *ui )tait au contraire relief mod)r) et douce superficie de sol fut donn) auC la.ours& ;=homme laissa ? la nature sau(age# a.andonna ainsi ? la forPt# les pentes trop roides# les (allons encaiss)s# les (all)es malais)es# les talus# les ra(ins# les lieuC )troits& Bt# de mPme# les planes surfaces allu(iales# les plaines et les (all)es ? fond horiXontal oU les eauC n=a(aient point d=)coulement# les terrains naturellement mal drain)s continu<rent en g)n)ral d=appartenir ? la forPt# auC mar)cages# auC tour.i<res& 4=est tr<s tardi(ement# et auC temps histori*ues# *ue ces terres .asses ont )t) con*uises ? l=agriculture& J c]t) de ces sols# *ue l=insuffisance ou l=eCc<s de leur pente condamnent ? rester eCclus du chantier des la.eurs humains# la forPt continua d=occuper les territoires dont l=infertilit) re.utait les cultures 5 terres schisteuses# humus acides# plateauC ? roches plates& 1l en fut de mPme des pentes mal eCpos)es# et de tous les lieuC soumis ? des courants atmosph)ri*ues ou ? des influences d)fa(ora.les# dont la nature pr)cise nous )chappe# mais dont les effets nous seraient )(idents si nous sa(ions# comme le primitif# lire ? toutes les pages du li(re de la Eature& ;e domaine de l=agriculture# c=est tout le reste& 4=est tout le terrain du relief mod)r)T c=est tout le sol *ui sem.le se soule(er lentement# comme si la cour.e des cieuC le plo3ait a(ec douceur& 4ette campagne# partout attach)e ? de douC mou(ements du sol# c=est toute la terre fertile et meu.le *ui su.it la lumi<re# retient la chaleur# et *u=anime la grSce du geste et du mou(ement& 4ette grSce distri.u)e partout compose l=harmonie de cette riante campagne& ;=ensem.le des champs nous li(re encore maintenant la contemplation d=une terre choisie# la douceur de lieuC heureuC# *u=entoure un horiXon fait de leur image lointaine& Bn la forPt au contraire# ? notre insu# nous sentons encore le sol *ui se d)fend depuis tou6ours# et la terre *ui se refuse ? 6amais&

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4ette campagne# en apparence pres*ue partout la mPme# a cependant une di(ersit) constructi(e *u=il con(ient de ramener ? deuC ou trois t3pes caract)ris)s& 4omme nous le (errons# les (illages sont ce *ue leur campagne les fait& 4=est l=)tendue et la prosp)rit) de celle-ci *ui fiCe au (illage son ampleur et en d)termine l=aspect# le caract<re et la fortune& 4=est aussi de sa terre *ue cha*ue petite soci)t) (illageoise a reu la su.tile influence *ui la rend particuli<re et originale& ,ais r)cipro*uement# et d=une certaine mani<re# on peut dire aussi *ue le (illage# peut-Ptre plus ancien *ue les champs# les a .Stis ? sa con(enance# et *ue la clairi<re culturale s=est construite en d)pendance et en image de l=agglom)ration des Ptres& 2r# comme on le (erra .ient]t# on peut distinguer deuC t3pes de (illages originels 5 (illage de (all)e# (illage de hauteur# auC*uels correspondent n)cessairement deuC campagnes de t3pe diff)rent& ;es (illages )ta.lis au .ord des eauC# au pied des collines# auC lieuC oU la (ie humaine pou(ait s=entretenir de la dou.le acti(it) de la chasse et de la pPche# ont cr)) une campagne dont la forme a correspondu au site irr)gulier oU ils si)geaient& $res*ue tou6ours ces (illages des ri(i<res sont situ)s ? des carrefours de (all)es& ;eur territoire agraire s=adapte alors ? l=ampleur *ui lui est offerte& Dant]t# c=est la (all)e principale largement d).la3)e par les eauC# *ui suffit ? le contenir& 4=est particuli<rement le cas lors*ue s=offrent ces terrasses allu(iales# *ui sont par eCcellence le lieu propice ? l=)ta.lissement des ha.itats et des cultures& Dant]t# au contraire# cette (all)e principale s=est surcreus)e entre des ri(es )troitesT et c=est alors dans la (all)e affluente# auC eauC moins a.ondantes et d=un relief au model) moins (iolent# *ue l=homme a )tendu le champ de son agriculture& Dant]t enfin# la confluence des deuC (all)es a engendr) le (aste amphith)Stre de pentes et de terrasses oU se d)ploie une riche et compl<te campagne& ,ais# de toute faon# ces clairi<res culturales de (all)es s=entourent pres*ue tou6ours de talus .ois)s ou de crPtes .uissonneuses *ui en arrPtent les contours# tandis *ue dans le fond des (allons# le territoire culti() se prolonge

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par de sinueuses anneCes de plus en plus r)tr)cies& 4ette clairi<re irr)guli<re et ? )toilement est comme le t3pe mPme de la campagne associ)e ? la (all)e et au cours d=eau& Dout autre est la campagne des plateauC& Blle prend son centre sur un (illage sou(ent plus (ieuC *u=elle# et *ui la domine& 4e (illage# perch) sur sa motte ou sur sa cime# s=est tr<s anciennement entour) d=espaces clairs# de Xones d).ois)es# *ui lui constituaient peut-Ptre la ceinture d=un glacis d)fensif& 4=est autour de ce centre de d)pouillement *ue se serait )la.or)e# secteur par secteur# canton par canton# toute cette clairi<re culturale *ui fut sans doute# auC origines# un territoire essentiellement pastoral& ;e trait *ui nous frappe# c=est son immensit)& Eos (illages de plateauC s=entourent de ces campagnes d)mesur)es# de plus en plus disproportionn)es a(ec leur population# et *ui en d)passent les ressources et les .esoins& 4es campagnes si (astes se sont sou(ent re6ointes les unes auC autres& -ur les plateauC de "ourgogne# sur les craies de 4hampagne# sur les fertiles limons d=Jrtois et de $icardie# sur les calcaires de "eauce et de "rie# ces campagnes confondues composent un grand pa3s clair# *ue dominent les clochers et *u=en parcourent les (oiC& 4es amples )tendues# oU le ciel seul ferme l=horiXon et arrPte les contemplations# la soci)t) en a fini par prendre le sens et la mesure& Bt c=est l? *ue s=est )la.or)e l=unit) d=une grande (ie politi*ue et morale# l=harmonie d=une humanit)# *ui se mettait ? l=image et dans le cadre de l=)tendue# de la simplicit) du territoire# et de sa claire unit)& 4es campagnes ne se sont *u=en apparence dissoutes en une seule continuit)& ;=indi(idualit) de cha*ue territoire agraire persiste# et ? d)faut de signes mat)riels# des traditions et des usages la manifestent& 9=ailleurs# pres*ue tou6ours il su.siste des ruines de l=ancienne fronti<re *ui encerclait cha*ue clairi<re culturale& 9es .o*ueteauC# des ar.res isol)s# des parages .uissonneuC# t)moignent encore maintenant des lieuC .ois)s *ui s)paraient les finages originels& 2n de(ine *ue cette .arri<re foresti<re# trop mince pour r)sister ? de s)culaires empi)tements (illageois# s=est peu ? peu effrit)e et effac)e du sol sans 3 laisser plus *ue d=incertains (estiges& ,ais ces (illages# *ui sem.lent a(oir ainsi r)uni leurs campagnes en un seul ensem.le# sont ceuC *ui#

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trop rapproch)s les uns des autres# n=ont point trou() autour d=euC un champ suffisant d=eCpansion pastorale# et ont )t) o.lig)s d=associer leurs pSturages &
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4es clairi<res des plateauC n=ont pourtant pas tou6ours pour centre un (illage perch) *ui sem.le les sur(eiller a(ec (igilance& -ou(ent# ce sont elles au contraire *ui dominent l=agglom)ration *u=un point d=eau a fiC)e au creuC d=un (allon& ,ais ce (illage de creuC reste situ) auC confins de forPts# et c=est sur le plateau *ue son territoire s=en (a prendre son eCtension enti<re& ;a clairi<re de plateau comporte d=ailleurs toutes les (ari)t)s *u=imposent l=altitude et l=allure des lieuC& -ur les plaines cra3euses de 4hampagne# les limites des territoires ont comme gliss) sur la surface plane# et s=en sont pres*ue effac)es& ,ais# *uand le relief s=)l<(e et s=accidente# le territoire agricole en su.it le mou(ement& 1l s=am)nage sur les replats# s=)tale ? l=aise sur les larges creuC *ui recueillent et d)pouillent les eauC limoneuses& Bt tous les accidents *ui surmontent ces lieuC calmes ou *ui les creusent# la forPt en garde l=imm)moriale possession& Blle remplit les ra(insT elle surmonte les mottesT elle descend et elle escaladeT elle est de tous les accidents du sol# de toutes ses p)rip)ties et de toutes ses (iolences& ,ais d<s *ue sur les lieuC )le()s s=apaise le geste du relief# alors s=installe la campagne agricole et les champs sans Sge et sans histoire& 9<s lors# l=aspect de nos plateauC nous de(ient image compl<te et ph3sionomie parlante& ;a campagne s=)tend et se g)n)ralise sur euC# dans la mesure oU ils s=a.aissent et calment leurs )tendues& 9<s *u=ils s=)l<(ent# commence le d).at& >uand le relief s=en accidente# il dicte sa loi# donne l=Spre pente ? la forPt# et l=)tendue calme auC moissons& ,ais *uand le plateau demeure la grande ta.le calcaire horiXontale# alors# entre forPts et campagnes# c=est pres*ue le hasard *ui commande& 4e sont sou(ent de tr<s locales d)terminations *ui assurent un .rutal et massif partage de toute la contr)e& 4ar alors se fait l=association des )l)ments sem.la.lesT et la forPt appelle la forPt# comme les champs appellent les champs& 9e (astes .locs forestiers se
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Jusqu' la fin du XVIII e sicle, il y a ainsi des villages qui se donnent le droit rciproque de vaine pture sur le territoire. (V. Marc Bloch; Ann. d'hist. conomique et sociale, 15 Juillet 1930, p. 331.)

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d)cident ? c]t) de spacieuses formations culturales# claires immensit)s *ui se cherchent et se re6oignent &
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Jche(ons cependant d=assister ? la construction totale& Bntre les clairi<res de (all)es et les clairi<res de plateauC# s=ins<rent des confins tourment)s# des reliefs trou.l)s# tout le 6eu des (allons *ui p)n<trent auC plateauC# d).ouchent auC (all)es# sinueuses attaches *ui lient 6us*u=au cour les hauts pa3s a(ec les lignes d=eau& -ur tout ce s3st<me de (all)es et de pentes# la forPt reste )ta.lie selon le r<glement *ui (ient de nous Ptre li(r)& 4=est pres*ue ainsi# alors# tout le pa3sage de la Lrance *ui se r)(<le ? nous# a(ec son anti*ue et )ternelle d)termination& Iall)es et plateauC se cou(rent de campagnes ou de forPts# selon *ue leur allure calme ou tourment)e d)cide de leur (ocation& Bntre les deuC s3st<mes# la forPt prend pour elle tout le 6eu des articulations *ui les lient& Jinsi est .Sti ce solide pa3sZ&&& Bt les plaines elles-mPmes sont de cette mPme solidit)Z&&& A l=eCception des fonds fangeuC# oU se sont maintenus si longtemps les )tangs .ressans# les marais de -ologne ou des 9om.es# les plaines franaises ont partout le douC (allonnement *ui leur donne la (ari)t) du pa3sage et de la (ie& Bt l? s=appli*ue a(ec plus de pr)cision encore un r<glement de partage& ,ais ce ne sont plus les pentes *ui sont li(r)es ? la forPt& -on domaine# ce sont# tout au contraire# les parties .asses et planes# dont le drainage naturel )tait mal assur)& Bt c=est alors sur les pentes *ue se sont )ta.lis les (illages et les cultures& 4es coteauC# *ui portent les champs et les routes# les clochers et les (illages# se soul<(ent l)g<rement au soleil a(ec leur riante charge humaine& Bt pres*ue partout# ? leur pied# sur le .as pa3s coup) de lignes d=eau# la forPt d)roule sa masse compacte *u=a taillad)e ? et l? l=entreprise humaine &
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C'est le cas dans les plateaux du Chtillonnais. Voir l'aspect de la plaine de Bourgogne dans la partie dite le Pays Bas Rien de plus caractristique que le contraste entre la fort de Cteaux et la ligne de coteaux qui conduit de Dijon la Sane en riant cortge de villages, de campagnes et de routes.

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$ar ailleurs# pourtant# la nature du sol impose un partage de sens diff)rent& ;es .locs gr)seuC# les collines de sa.le agglom)r) sont rest)s plus .ois)s *ue les fonds# oU se sont rassem.l)s les allu(ions et les limons& ,ais d<s *ue cesse cette influence particuli<re auC sa.les et auC gr<s# reparaissent les conditions g)n)rales& JssocieX# mPleX# com.ineX ces deuC influences# et (ous aureX toute l=eCtraordinaire (ari)t) de l=1le-de-Lrance# l=incessant mou(ement *ui anime son pa3sage# et le rend (i(ant comme un Ptre *ui parle au ,onde& -i nous nous d)gageons maintenant des (ues g)n)rales pour consid)rer le territoire agraire en lui-mPme# il nous apparaYt autre chose *u=une monotone )tendue de champs# autre chose *u=une surface ? *ui un contour donne forme particuli<re et apparente unit)& ;e trac) *ui donne ? la clairi<re culturale sa configuration eCt)rieure ne rel<(e pas# en effet# d=une op)ration intentionnelleT il n=est pas une fronti<re con(oit)e et con*uise# un r)sultat pr)m)dit) et un .ut atteint& ,ais ce territoire agraire n=a de .ornes *ue du la.eur *u=il ach<(e# de l=eCpansion *u=il termine& 1l n=a de limites *ue de l=effort *u=il )puise& ;=irr)guli<re circonf)rence *ui entoure chacune de nos campagnes agricoles n=est pas un cadre donn) pour Ptre rempli& Blle est la ligne dislo*u)e *ui soude .out ? .out les fronts terminauC des secteurs originels& Bt# comme chacun de ceuC-ci n=est lui-mPme *u=une succession de champs a6out)s les uns auC autres# le trait final mar*ue simplement le dernier terme d=une addition& ;e plus sou(ent# ces champs se pr)sentent ? l=atta*ue de la forPt par leurs eCtr)mit)s# et group)s en .locs parcellaires& ,ais# *ue ce soit ce massif carr)# ou le modeste rectangle d=un champ# ce sont tou6ours de simples .ordures de champs particuliers *ui construisent# fragment par fragment# la fronti<re du petit )tat rural& ;=irr)gularit) des contours ne d)nonce *ue les p)rip)ties d=une construction int)rieure# les spasmes d=un effort intime& 4e *ui conf<re ? cha*ue territoire agraire son unit) et sa particularit)# ce n=est donc pas ce *ui l=en(eloppe# mais ce *u=il contientT ce n=est pas sa configuration eCt)rieure# mais la nature de son contenu# la *ualit) de son agencement interne# l=harmonie de sa composition&

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4ette campagne# ce territoire agraire# c=est en effet une addition de cantons culturauC# dont chacun )tait cha*ue ann)e un chantier suffisant d=agriculture& 4hacun de ces secteurs fut donc ? lui seul comme l=image r)duite d=une campagne compl<te& 1l ne contint *ue des terres utiles& ,ais pour s=en saisir# ce secteur renou(el) cha*ue ann)e dut s=ing)nier# (arier sa forme# l=adapter ? des reliefs di(ers& Dant]t il dut s=insinuer en de longs (allonsT tant]t il put s=)largir sur un ample creuCT il sut# tant]t se r)tr)cir# tant]t s=)taler& ;a 6uCtaposition de tous ces secteurs constitua un ensem.le de forme irr)guli<re# mais dont cha*ue )l)ment )tait une (aleur compl<te& Jinsi s=eCpli*ue# dans la clairi<re culturale# la (igueur de la structure non moins *ue l=homog)n)it) et la densit) de la composition int)rieure& 4e petit monde rural *u=)tait l=ancien secteur dut ? sa *ualit) originelle de conser(er longtemps une (ie propre# et le caract<re d=une unit) culturale& 4es secteurs# ces cantons# furent les su.di(isions de la sole& 4elle-ci les groupa# et prit d=euC# en la multipliant de leur nom.re# cette capacit) g)n)rale ? toute la production possi.le# *ui a permis le r)gime de l=assolement triennal& 4elui-ci eWt )t) d=une application difficile dans un territoire agraire *ui aurait eu son aptitude particuli<re et sa (ocation culturale sp)ciale&

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Retour ? la ta.le des mati<res

;e secteur cultural# )l)ment essentiel de la campagne primiti(e# fut-il ? l=origine un chantier ou(ert ? des la.eurs indi(iduels# et oU s=eCeraient des initiati(es sans r<glementa&&& Eous (errons *u=il n=en est rien& ;e r)gime de l=eCploitation agraire originelle est de caract<re collectif& 4ertes# il nous est .ien difficile de d)crire a(ec pr)cision ce r)gime primitif& ,ais nous aurons maintes fois l=occasion d=en d)pister en Jngleterre les traces et les (estiges& 4=est en Jngleterre# *ue les traditions archa^*ues se sont le mieuC maintenuesT c=est l?# en effet# *ue le r)gime originel de la terre s=est le plus tardi(ement introduit& 4ertaines sur(i(ances ont longtemps persist)T et c=est ? la lueur furti(e de ces t)moignages *ue s=)claire un peu pour nous le m3st<re des originelles institutions rurales& 1solons et pr)cisons d<s maintenant un de ces t)moignages& Eous (o3ons *u=au temps du 9omesda3 .ooe# l=attelage normal )tait dans l= [ open-field s3stem \ de huit .Rufs& 4es huit .Rufs# )(idemment# peu de culti(ateurs les poss)daient& ;es tra(auC du la.ourage impli*uaient donc n)cessairement un r)gime d=association# un s3st<me de prestations auC*uelles les (illageois )taient assu6ettis en proportion du troupeau *u=ils poss)daient& Ee cherchons pas ? sa(oir si toutes les op)rations culturales se faisaient par )*uipes# ou si *uel*ues-unes# comme les semailles par eCemple# a(aient caract<re de tSches indi(iduelles& ;=essentiel est d=aperce(oir *ue la prestation impos)e prenait de toute mani<re eCpression dans [ la 6ourn)e de tra(ail \&

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4ette tSche *uotidienne reut n)cessairement une d)termination constante& Blle correspondit ? l=)tendue agraire *u=une longue eCp)rience a(ait peu ? peu associ)e auC la.eurs d=une 6ourn)e& 9e la tSche 6ournali<re proc)da l=unit) culturale& ;e champ du la.eur *uotidien de(int le %4amp sans plus de pr)cision& ;ongtemps# il s=est conser() *uel*ue sou(enir# et de l=ind)termination primiti(e du champ# et des proc)d)s *ui# non sans *uel*ue irr)gularit)# en fiCaient la situation et la forme& Eous sommes en effet surpris de l=)tendue de certaines grandes pi<ces *ui composaient les riches domaines eccl)siasti*ues de l=)po*ue carolingienne& ,ais ces (astes parcelles )taient sans doute d)6? le r)sultat d=un remem.rement& Bt cette trop pr)coce op)ration n)cessitait une sorte de retour auC proc)d)s primitifs& 4es grandes pi<ces )taient tra(aill)es par le mo3en de cor()a.les *ui )taient astreints ? la.ourer chacun une sorte de champ& ,ais ce champ# on le d)terminait ? cha*ue fois# la [ (erge \ ? la main# et ? mPme sur le terrain# et en 6alonnant les limites de chacun de ces pro(isoires [ 6ournauC \ &
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4es 6ournauC prenaient mPme une sorte de ph3sionomie pr)cise& 4ha*ue la.oureur de(ait enclore d=une haie le terrain *u=il a(ait ainsi mis en )tat& 4es haies disparaissaient apr<s la moisson& 4e sont l? ces fugaces encl]tures dont parle le pol3pt3*ue d=1rminon# et *ui# faites de .ranchages et d=)chalas entrecrois)s # respectaient en r)alit) la continuit) de la campagne&
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4ette )l)mentaire unit) culturale# la tradition l=a maintenue& Bncore maintenant# le [ 6ournal \ reste la mesure de superficie agraire la plus r)pandue sur notre territoire& Bt il continue de rester mar*u) et caract)ris) de ses origines & $arce *ue originellement il contint .ien plus une tSche de tra(ail *u=une superficie de sol# ce sont les difficult)s du la.eur humain *ui le d)terminent& ;=)tendue du [ 6ournal \ (arie ainsi de pa3s ? pa3s# de (illage ? (illage# selon la
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Ainsi se labouraient les terres de l'abbaye de Muri (Polyptyque d'Irminon, t. I, p.648). Polyptyque d'Irminon t. I, pp. 654 et 763. V. sur cette correspondance de la mesure agraire avec la journe de travail, Gurard; Polyptyque d'Irminon t. 1, p. 172 et p. 175.

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facilit) *ue le sol offre auC tra(auC du la.ourage & Bt cela nous eCpli*ue aussi *ue cette mesure reste associ)e au (rai tra(ail de la terre# celui de la charrue& 9e la mPme mani<re# l/ [ ou(r)e \ de (igne (4 ares 28 correspond encore maintenant ? la tSche *uotidienne *ue peut accomplir la pioche du (igneron&
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4e sont l?# on le (oit# persistances et g)n)ralisations de la tradition *ui domine les origines de l=agriculture# le sou(enir d=un temps et d=un r)gime oU la terre n=)tait distri.u)e *u=? des la.eurs# et non r)partie ? des droits& 4ependant# ce champ originel# ce champ t3pe# les conditions de l=eCploitation primiti(e n=en d)terminent pas seulement l=)tendue# mais encore la forme et la situation& A l=origine# en effet# parce *u=il correspond ? une tSche de la.our# il correspond ? un certain nom.re de sillons plus *u=? une superficie agraire& 4=est l? encore une tr<s (ieille tradition& Blle s=est maintenue dans les pa3s oU la ci(ilisation pr)celti*ue a r)alis) ses plus tardi(es eCpansions# et oU les sou(enirs s=en sont ainsi attard)s & Bn 1rlande#
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Dans les plateaux secs, terres lgres, du Chtillonnais, le journal est presque partout d'une tendue de 34 ares 28. Tout ct, dans les lourdes terres de l'Auxois, la contenance n'en est plus que de 22 ares 85. Cette contenance varie mme souvent de commune commune. Dans le canton de Prcy-sous-Thil, qui chevauche les confins de l'Auxois et du Morvan, la partie de l'est a le journal de 22 ares 85, tandis qu' l'ouest la contenance en est de 34 ares 28. II en est de mme pour le canton de Venarey-les-Laumes. La partie nord, o tout rappelle encore les aspects du Chtillonnais, a le journal de 34 ares 28, tandis qu'au sud prvaut le journal de 22 ares 85. On y peut mme distinguer, prs de Boux-sous-Salmaise, un certain lot de terres o le journal est rduit la contenance anormale de 17 ares 14. La soiture est la mesure de superficie spciale aux prs. Elle a en gnral la mme tendue que le journal. Et c'est bien l encore un tmoignage des origines, car les prs se sont souvent tablis aux dpens, non de la fort, mais des terres cultives. Les forts ont seules une mesure de superficie qui leur soit vraiment propre. Mais il faut prcisment remarquer que cette mesure de superficie est rcente et d'origine administrative. L'arpent forestier de 100 perches, de 22 pieds chacune, a t tabli par l'ordonnance des eaux et forts d'aot 1669 (tit. 27, art. 14). Toutes les mesures forestires appartiennent d'ailleurs un systme spcial. Arpent, perche, pied, pouce, y sont particuliers. Et cela dnote bien qu'elles ne relvent pas du rgime originel qui mesurait des labeurs et non des superficies. Les Gaulois, eux, eurent de vritables mesures de superficie qui correspondaient des carrs parfaits.Tels taient le candetum rural, le candetum urbain et l'arepennis dont l'tendue tait de 12 ares 1/2. Ce systme mtrique des Gaulois se rapprochait beaucoup de celui des Hellnes. (V. Jullian, t. II, p. 394.) Chez les Mditerranens, la notion du temps et du labeur n'tait d'ailleurs jamais intervenue dans la dtermination des superficies. Et cela est encore un tmoignage qui nous rvle combien les Gaulois taient trangers la civilisation agricole

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6us*u=au plein ,o3en Jge# l=unit) agraire fut un chiffre de sillons# et non pas une superficie &
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,ais# pour *ue ces sillons soient )l)ments de mensuration du tra(ail# il leur fallait Ptre d=identi*ues (aleurs de tra(ail& 1l fallait# non seulement leur fiCer un trac) de sem.la.le longueur# mais encore d=analogue difficult)& 9e ces deuC conditions# le champ originel a reu toutes les d)terminations *u=il a en partie conser()es& ;e champ a sa forme adapt)e auC tra(auC de la charrue& Jdditionnant sillons sur sillons# il constitue n)cessairement une sorte de rectangle# dont la longueur est d)termin)e par les conditions et les commodit)s du la.ourage& 4ette longueur correspond au parcours de charrue le plus prati*ue& Drop )court)e# elle multiplie les (o3ages# les allers et retours de la charrueT elle o.lige ? [ tourner \ trop fr)*uemmentT elle est l=occasion d=inutiles efforts# et d=une grande perte de temps& -i le champ au contraire se prolongeait sur une longueur eCcessi(e# il serait malais) au la.oureur de maintenir la direction rectiligne du trac)& 4ette longueur (arie peut-Ptre selon certaines circonstances& 4=est ainsi *ue dans les fonds de (all)es r)tr)cies# oU un )troit ru.an de la.ours serpente longuement entre deuC lisi<res de forPts# le trac)# guid) par les murs de ce couloir .ois)# se maintient ais)ment et se prolonge .eaucoup plus loin *ue si la charrue a(anait sur lieuC plats et sans rep)rages& ,ais# d=autre part# ces champs# de forme si anormale# ont tout l=air d=Ptre eCclus du r)gime originel de la terre& ;e plus sou(ent# ils sont sans doute une con*uPte r)cente *ue l=agriculture a r)alis)e sur le domaine traditionnel de la forPt& Bn g)n)ral# il ne sem.le pas en effet *ue la longueur originelle des champs ait )t) .eaucoup modifi)eT car elle correspond ? une (aleur sta.le& ;es conditions de tra(ail *ui l=ont d)termin)e ne se sont pas sensi.lement modifi)es 6us*u=au si<cle dernier & Reconnaissons-le pourtant 5 la charrue moderne# instrument singuli<rement am)lior)# est
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qu'ils ont trouve tablie en notre pays. Par contre, leur systme, qui se rfrait des superficies de forme carre, et t bien plus adapt aux rgions mridionales, o dominait un systme de morcellement parcelles de forme massive, qu'aux rgions septentrionales o le sol tait dcoup en longues parcelles minces. V. le Senchus Mor, tudi par d'Arbois de Jubainville.

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de(enue suscepti.le d=une plus longue r)gularit) de trac) *ue l=anti*ue araire& ;a parcelle moderne aurait dW ainsi accroYtre sa longueur& ,ais l=eCtension d=une parcelle dans le sens de sa longueur )tait difficile ? r)aliser# puis*u=il eWt fallu# pour lui donner le champ de cette eCtension# une autre parcelle situ)e rigoureusement .out ? .out de la premi<re& ;e cas en est asseX rare& ;es modifications dont le champ originel a )t) l=o.6et n=en ont donc pas sensi.lement affect) la longueur# *ui reste une (aleur constante& 4=est pres*ue eCclusi(ement en sectionnant# non la longueur# mais la largeur# *u=ont )t) op)r)s des partages *ui respectaient l=adaptation originelle du champ auC conditions de tra(ail& 4ette ha.itude a(ait par surplus l=a(antage de r)aliser un partage plus )*uita.le& -ectionner la longueur du champ# c=)tait cr)er de nou(elles parcelles *ui auraient pu Ptre d=une fertilit) tr<s in)gale& Btant donn) la longueur des champs# ceuC-ci s=allongeaient sou(ent sur des sols fort (ari)s& Bt cette (ari)t) mPme a(ait )t) l=)l)ment d=)galisation des parts primiti(es# en permettant tout le 6eu possi.le de compensations& ,ais tant *u=? constituer de nou(elles parcelles aussi dissem.la.les *ue les anciennes# il )tait plus prati*ue de com.iner le partage des h)ritages de mani<re ? ne r)partir en cha*ue lot *ue des parcelles int<gres& J6outons encore *ue les champs constitu)s par sectionnement trans(ersal auraient perdu leur dou.le# ou mPme leur simple desserte& "ien des raisons sont ainsi inter(enues pour maintenir auC champs leur longueur originelle# et ne modifier *ue leur largeur& 4ette largeur n=est d=ailleurs pas ind)finiment modifia.le& -es (ariations possi.les sont contenues entre de formelles limites& 1l 3 a en effet# pour les champs# une largeur minimum& Blle correspond ? la [ hate \# c=est-?-dire ? la largeur de terrain cou(erte par la poign)e de grains *ue disperse le geste du semeur & ;e champ trop )troit# *ue
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D'aprs la loi des Alamans, la charrue de l'ancienne Germanie tait dj monte sur quatre roues : Si carrucam involat, aut rompit rotas, in priori parte, sic ut illa die operari non possit, solidos tres componat . (Lex Alamann., XCVI, 2.) V. Gurard, Polyptyque d'Irminon, t. I, p. 648. Cette hate pourrait bien tre ce que le Polyptyque d'lrminon appelle la riga . En certains pays, on dit une raie ou une roie (V. Polyptyque, t. I, p. 643).

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d)passerait cette (ol)e# serait d=une eCploitation si malais)e *ue le culti(ateur a(iserait# et s=efforcerait de lui restituer des dimensions plus adapt)es auC conditions de la culture& 9=autre part# il 3 a aussi une sorte de largeur maCimum *ue la parcelle d)passerait difficilement& +=en(isage ici le cas# oU le champ en arri(erait ? Ptre plus large *u=il ne serait long& 4e serait l? le r)sultat d=heureuses et nom.reuses op)rations de remem.rement& ,ais# en pareil cas# il 3 aurait a(antage ? changer le sens du la.ourage& ;a largeur de(ient alors la longueur# et r)cipro*uement& 2n le (oit# la parcelle n=est suscepti.le *ue de modestes (ariations& Bn g)n)ral# sa longueur reste in(aria.le& >uant ? la largeur# prati*uement elle ne peut de(enir ni inf)rieure ? la [ hate \ ni sup)rieure ? l=autre dimension& 9=autre part# les modifications n=ont pas tou6ours n)cessairement la forme du fractionnement& ;e remem.rement peut compenser le d)mem.rement& 2n o.6ectera *u=il est plus fr)*uent de partager *ue de r)unir& ;e remem.rement ne peut .)n)ficier en effet *u=au (oisin imm)diat& ;e morcellement peut au contraire correspondre ? des int)rPts di(ers# et inter(enir en des circonstances nom.reuses& ;es h)ritages ont )t) notamment l=occasion d=un d)p<cement constant du sol& ,ais remar*uons d=a.ord *ue la disposition parcellaire facilite le remem.rement et 3 in(ite& Bn cha*ue *uartier# les champs sont sou(ent align)s en .andes parall<les et d=identi*ue longueur& ;=ac*uisition d=une parcelle *ui 6oint accroYt l=)tendue du champ# et en respecte la forme r)guli<re& 9=autre part# de ces deuC op)rations Q d)mem.rement et remem.rement Q l=une# rel<(e d=une intention# et l=autre# d=une contrainte& 2n partage parce *u=il est difficile de proc)der autrement& 2n r)unit parce *ue pendant longtemps# et *uel*uefois pendant plusieurs g)n)rations# le 6oignant a ()cu dans la (igilante attente de l=heure propice# *ui lui permettra d=arrondir son .ien en achetant le champ (oisin&

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;e remem.rement est en effet aussi a(antageuC ? une terre *ue le morcellement lui est funeste& ;=un facilite autant l=eCploitation *ue l=autre l=entra(e& Bn fin de compte# si on a .ien plus l=occasion de morceler# on a .ien da(antage l=intention de r)unir& 2n a ainsi le droit de conclure *u=entre les deuC forces *ui tra(aillent Q l=une# au d)p<cement de la parcelle# l=autre# ? son eCtension Q un )*uili.re de fait a fini par inter(enir& Bn g)n)ral# la parcelle# par le 6eu mPme de ses (ariations contradictoires# a fini par faire pr)(aloir plus ou moins son int)grit)& 1mmo.ilis)e dans sa longueur traditionnelle# elle a par surplus# comme nous le (errons# ses eCtr)mit)s saisies et fiC)es sur d=in(aria.les .ases# sur d=indestructi.les chemins& ;a parcelle n=a ainsi de flottement *ue sur les .ords entre les*uels elle allonge son mince ru.an& Bntre ces longues ri(es mo.iles# le champ s=est sans cesse )largi ou r)tr)ci& 9e ces mou(ements alternatifs s=est compos)e une constante& 9)mem.rement et remem.rement ont sans doute fini par compenser leurs effets& -=il n=en )tait pas ainsi# si la constante dans la superficie de la parcelle ne s=)tait pas d)gag)e des fluctuations d=)tendue de celle-ci# elle aurait certainement fini par se r)aliser sur l=ensem.le des mou(ements affectant# sur toute la Lrance# l=innom.ra.le multitude des parcelles agraires& 1l apparaYt .ien *u=il en est ainsi& 9=une statisti*ue agricole en 1882# portant sur l=ensem.le du territoire franais# il r)sulte *ue l=)tendue mo3enne de la parcelle 3 est d=en(iron %9 ares &
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4ette )tendue mo3enne# c=est# ? *uel*ue chose pr<s# l=)tendue t3pe de la parcelle originelle& Bt c=est approCimati(ement la superficie mPme du 6ournal# dont la contenance (arie en g)n)ral de %4 a& 28 ? %8 a& 9& 4es chiffres prendront toute leur signification si l=on remar*ue *ue la contenance du 6ournal s=approche d=autant plus des %9 ares *ue les territoires agraires sem.lent d=origine plus ancienne# de t3pe plus originel &
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A. de Foville; le Morcellement. Etudes conomiques et statistiques sur la proprit foncire . Paris, 1885, in-8. Le journal faible contenance est surtout celui des contres de terroirs lourds, des rgions de terres fortes et difficiles. Mais ce sont prcisment l pays de plaines et fonds de valles dont

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,ais cette )tendue t3pe# la parcelle ne nous la pr)sente-t-elle pas encore maintes fois# telle *ue# sous nos 3euC# elle la g)om)trise ? mPme le sola 4ette superficie essentielle# c=est encore celle des champs *ue des o.stacles ont immo.ilis)s dans leurs dimensions originelles& 4es o.stacles# ces limites fiCatrices# c=est le champ lui-mPme *ui les a construites et se les est donn)es& 4e sont les ri#eaux &
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;es ri#eaux sont en effet de ()rita.les constructions de terre& Blles se sont )difi)es sur la limite inf)rieure des champs *ui s=allongent sur flanc de (ersant et 3 inclinent leur largeur dans le sens de la plus grande pente& ;e sillon inf)rieur se trou(e donc n)cessairement d)(erser en contre.as la lame de terre *ue d)tache le soc de la charrue et *ue tourne le (ersoir& 4es entassements successifs ont fini par )riger ainsi# le long de toute la .ordure inf)rieure du champ# une sorte de talus& 4e talus se construit d=ailleurs par en .as comme par en haut& ;e long de la mPme limite# oU le champ d=en haut accumule un rem.lai# le champ d=en .as creuse une entaille& ;a mPme *uantit) de terre *ue le (ersoir entasse sur le .ord du champ sup)rieur# la charrue du (oisin l=enl<(e au pied de cet entassement& ;e talus grandit donc du dou.le effort *ui eChausse sa crPte et approfondit sa .ase& -ou(ent# une ()g)tation .uissonneuse le cou(re# et en fait le trait Spre dans les champs& 4e talus est ainsi fonction de la pente& BChaussement et approfondissement sont d=autant plus mar*u)s *ue la d)cli(it) est plus forte& 9es deuC actions# une seule d=ailleurs peut s=eCercer& Dant]t ne se forme *ue le rem.laiT tant]t ne se r)alise *ue l=entaille& 1l en est ainsi toutes les fois *ue le champ n=est point .ord) par un autre champ& ;e rideau ne se formerait d=ailleurs pas# si# ? la s)paration de deuC champs contigus# leurs sillons limites )taient respecti(ement de
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l'agriculture n'a en gnral pris possession qu' l'poque historique. Les rideaux ont t le sujet d'une remarquable tude de M. Lon Aufrre, dans les Annales de Gogr., n du 15 novembre 1929.

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sens in(erse& ;a formation de ces constructions terreuses impli*ue donc des ha.itudes communes de la.ourage# un r<glement de culture& 1ls sont le t)moignage d=un temps oU les sillons a(aient# de champ ? champ# mPme ordre et mPme s3m)trie& ;e champ# encadr) entre deuC rideauC# maintient son int)grit) plus facilement *ue la parcelle ou(erte& 1mmo.ilis) par les deuC talus gaXonn)s entre les*uels il s=allonge# ce champ ? forme rigide se prPte mal auC entreprises *ui le peu(ent di(iser ou r)unir& Bn particulier# il ne s=adapte pas auC op)rations du remem.rementT et ce serait un inha.ile calcul *ue de (ouloir ? tout priC arrondir son .ien a(ec un terrain *u=isolent et d)fendent de (rais accidents topographi*ues &
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1l peut donc arri(er *ue ces remparts de terre maintiennent ? la parcelle son )tendue et sa forme originelles& 4ertains champs du Donnerrois# allong)s entre de massifs rideauC# nous repr)sentent peutPtre encore maintenant le champ tel *ue les origines l=a(aient fiC)& ;ongs d=en(iron deuC cents m<tres# larges d=une (ingtaine de m<tres# ils ont cette superficie *ui correspond approCimati(ement ? celle du 6ournal& 4ette mesure agraire du [ 6ournal \ s=est# il est (rai# g)n)ralis)e seulement apr<s l=a.andon du [ .onnier \ de l=)po*ue carolingienne& ,ais le fait d=a(oir# ant)rieurement# )t) sp)ciale auC terres la.our)es# t)moigne *u=elle est la sur(i(ance du (ieil usage des temps originels# *u=elle correspond ? l=)tendue t3pe du champ primitif# *u=elle est ce champ lui-mPme &
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1l en fut ainsi en Jngleterre# oU l=unit) de mesure appli*u)e auC )tendues agraires correspond approCimati(ement ? notre 6ournal& ;a contenance de l/ [ acre \ est en effet de 4F a& 46& Bt cette )tendue
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Souvent, l'dification des rideaux, au lieu d'tre l'entrave au dmembrement, en est le tmoignage. Des parcelles ont pu se crer dont les limites infrieures se trouvent saisies sur des dclivits propices l'dification du rideau. Ces subdivisions sont maintes fois sousmultiples d'une tendue correspondant au journal. Dans les nouvelles parcelles qui se construisent de nouveaux rideaux, la hauteur et la masse de ces terrassements sont fonction, non seulement du relief, mais aussi de l'ge du champ. Gurard, aprs avoir discut du bonnier et du journal, d'aprs le Polyptyque d'Irminon et les textes de Prard, termine ainsi : On pourrait conclure de l que le journal tait la quantit de terre qu'une charrue laboure en un jour . Le journal de Paris valait alors 34,13 ares. ( Polypt. d'Irminon, t. I, pp. 172 sqq.)

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t3pe# l=usage la maintient encore auC parcelles pri(il)gi)es *u=un (ieuC statut a immo.ilis)es dans leurs formes et leurs dimensions anciennes& Bn certains (illages anglais en effet# les circonstances ont fa(oris) la persistance d=un tr<s ancien r)gime du sol& 9ans le (illage de Hitchin (Herts # par eCemple# *ui appartient ? la 4ouronne depuis Bdouard le 4onfesseur# le territoire est di(is) en parcelles d=)gales dimensions& 2r la superficie de cette parcelle-unit) est identi*ue ? l=unit) de mesure agraire# ? l/ [ acre \ &
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Bn Jngleterre# le champ originel n=est plus seulement ainsi la persistance sur le sol d=une r)alit) ph3si*ueT mais c=est ce champ primitif *ui donne sa mesure ? l=)tendue et ? l=espace& ;a correspondance entre l= [ acre \ et le champ est d=une pr)cision autrement rigoureuse *ue celle *ui associe notre (aria.le [ 6ournal \ auC origines du morcellement parcellaire& 4ar ce n=est pas simplement une )tendue t3pe# une unit) de superficie *ui se d)termine ainsi& 9e cet [ acre \# de ce champ t3pe# se sont d)gag)es aussi les mesures de longueur& ;e furlong n=est pas autre chose *ue cette longueur de 2F1 m<tres# telle *ue nous la trou(ions dans nos champs du Donnerois& ;e mot dit l=origine& 4e [ furro8 long \ est la longueur du sillon depuis le lieu oU la charrue l=engage 6us*u=au point oU elle le termine& ;e .ur$o'& a pour su.di(ision le ro# ou po$e (la perche # dont la longueur est de H#F291 m<tres& 2r# tout comme le furlong# le [ rod \ fut une (aleur *ui se d)gagea strictement des la.eurs de la terre et des conditions de structure du champ originel& ;e [ rod \ correspond ? la [ hate \# c=est-?-dire ? cette largeur de terrain *ue cou(re la (ol)e de grains dispers)s par la main du semeur& [ Rods \ et [ hates \ sont des (aleurs identi*ues& >uatre [ rods \ ou *uatre [ hates \ constituent la largeur t3pe du champ originel& 1l se trou(e ainsi *ue la longueur du champ est eCactement di(isi.le par sa largeur# et la contient diC fois& ;e .ur$o'& est donc di(isi.le par le ro# (2F1&164 f 1F C 4 C H&F291 & 4es rapports# encore maintenant# et ? notre insu# conser(ent peutPtre leur (aleur& 4ar les partages *ui ont pu se faire ont respect) l=unit)
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Dans les anciens rles, la parcelle est, sinon identique l'unit, du moins identique une subdivision de l'acre. Dans les rles de Winslow, nous voyons que les parcelles avaient une superficie d'environ un demi-acre. Quand, par exemple, la tenure se composait d'un acre et demi, elle se constitue toujours de trois parcelles distinctes. (Seebohm, The English Village Community. Londres, 1898, chap. I, pp. 21 sqq.)

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du ro# ou de la 4ate# en maintenant sou(ent l=int)grit) des longueurs originelles& ,ais en Jngleterre# la correspondance entre les mesures agraires et les tSches humaines des champs est d=une pr)cision plus significati(e encore& ;a contenance de la parcelle originelle est non seulement identi*ue ? l=unit) de superficie agraire# ? l=a%re# mais la forme mPme de cette parcelle s=imposa ? l=unit) de mesure& 'ne loi de la trentetroisi<me ann)e du r<gne d=Bdouard le 4onfesseur r<gle en effet l=)tendue de l=acre# non d=apr<s une superficie# mais d=apr<s des dimensions& 4=est l=)tendue rectangulaire *ui a un [ furlong \ de longueur (2F1#164 m<tres # et *uatre perches ou [ rods \ de largeur# c=est-?-dire 2F#1164 m<tres &
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9e mPme *ue 3our'a$ et %4amp ont )t) 6adis une mPme chose# nous (o3ons s=affirmer ainsi *ue l=acre fut ? l=origine le champ luimPme# non plus seulement dans son )tendue superficielle# mais tel *ue le d)finissaient sa forme et ses dimensions# c=est-?-dire tel *ue l=ont construit les la.eurs humains &
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4ela prendra toute sa signification si on rapproche le mot a%re de l=allemand a%Ner# du latin a&er# et du grec & Bt il ne serait pas sans int)rPt de rappeler *ue le sanscrit =3ras d)signe# non pas ? proprement parler le champ# mais l=ensem.le des champs# la plaine culti()e# la campagne agricole& JuC (ieilles )po*ues de l=Sge du .ronXe# *uand se g)n)ralise en Jngleterre# a(ec les usages de la ci(ilisation agricole# l=emploi de l=idiome indo-europ)en# les premiers champs s=appel<rent du mot *ui les d)finissait# autant dans leur forme partout sem.la.le *ue dans leur )tendue partout uniforme& 9ans cette ci(ilisation rurale de l=ancien 2ccident# le champ a eu partout les mPmes dimensions et une structure analogue *ue d)terminait partout la mPme fondamentale commune mesure# le mPme la.eur humain# la tSche du 6our&
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V. Seebohm, the English Village Community. (Chap. I.) En Allemagne, l'expression hufe dsigne originellement une mesure agraire en mme temps qu'un champ.

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111& ;B ,2R4B;;B,BED $JR4B;;J1RB


Les origines du morcellement.
Retour ? la ta.le des mati<res

Eous (enons de (oir le champ se d)terminer dans les tra(auC du la.ourage# fiCer son )tendue sur la tSche d=une 6ourn)e# a6uster sa longueur au parcours des charrues# et r)gler sa largeur sur le geste du semeur& ,ais si le champ correspond ? la tSche *uotidienne du la.oureur ancien# celui-ci# tout comme l=actuel pa3san# a un la.eur *ui n=est pas d=un 6our# mais de toute l=ann)e& 1l faudrait donc nom.re de ces unit)s de la.eur pour composer une unit) d=eCploitation# constituer le domaine n)cessaire et suffisant ? une famille& 2r le trait caract)risti*ue de la campagne ancienne# c=est non seulement la multiplicit) de ces unit)s culturales# le grand nom.re de ces champs# mais la dispersion sur tout le territoire de ces multiples )l)ments de cha*ue domaine &
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4ette dispersion# elle )tait dans les cons)*uences n)cessaires du r)gime cultural& Ee nous imaginons pas en effet *ue le puissant attelage des la.oureurs Q disons des d)fricheurs primitifs Q pWt op)rer eCploitant par eCploitant# et mettre en )tat les terres en dispersant ses sillons selon les gens# au lieu de les grouper selon les lieuC& ;e croire# ce serait supposer *u=un r)gime pr)ala.le d=appropriation du sol a d)6? )t) r)alis)# *ue les droits ? la terre en ont pr)c)d) les tSches# et *ue l=ou(re )tait distri.u)e a(ant d=a(oir )t) faite&
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Morcellement et parcellement qu'on a souvent distingus l'un de l'autre, sont en ralit deux aspects du mme phnomne originel.

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,ais ? l=origine# le tra(ail en groupe )tait une o.ligation *u=imposaient les conditions particuli<rement p)ni.les du la.ourage primitif& 4elui-ci )tait en effet la remise en )tat d=un territoire *u=a(ait en(ahi la friche ou le taillis& 4=)tait# ? cha*ue ann)e# comme un d)frichement nou(eau *ui eCigeait ses forts attelages et ses forts ou(riers& 4=est sur un (aste champ *u=op)rait ainsi cha*ue charrue et cha*ue )*uipe& 4hacun de ces chantiers d=un puissant la.our correspondit donc ? une sorte de *uartier *ui a(ait son unit) structurale& ;es sillons 3 )taient ordonn)s de mPme sens et de mPme longueur& ;=ensem.le composait une massi(e pi<ce# grand carr) ou )pais rectangle& 4es *uartiers de la.our eCistent encore maintenant& 4e sont l? les .locs ru.ann)s *ui donnent ? notre campagne son aspect significatif# sa structure en damier& 1ls assem.lent# en .andes parall<les et d=)gale longueur# des parcelles *ui furent ? l=origine les anciens lots indi(iduels& 4et ample chantier d=un la.our commun )tait partag) en effet entre tous les fournisseurs de la prestationT chacun rece(ait le champ de sa tSche particuli<re dans les tra(auC *ue le culti(ateur assume isol)ment& ;a part indi(iduelle# la parcelle# le champ seraient n)s ainsi sous le geste du semeur& 2r# celui *ui 6ette la semence r)colte n)cessairement la moisson& Bt le (ieil homme de ces temps anciens )tait d)6? ce pa3san pour *ui la r)colte est moins le produit du sol *ue le r)sultat de son effort&&&# moins un .ien de sa terre *ue le t)moignage *ui affirme son eCperte (aleur# 6ustifie et glorifie sa peine& 4e caract<re d=une eCploitation rurale# indi(iduelle dans ses initiati(es# collecti(e dans ses mo3ens# n=est-ce pas celui *ui se manifeste encore au6ourd=hui# ? l=occasion de certaines op)rations culturales mettant en action un dispendieuC machinismea 4=est ainsi *ue les s3ndicats agricoles ont sou(ent en commun des .attoirs ? (apeur ou des tracteurs& ;=emploi de cet outillage collectif ne se concilie-t-il pas ais)ment# non plus seulement a(ec des responsa.ilit)s indi(iduelles de tra(ail# mais a(ec le r)gime complet de la propri)t) indi(iduellea Bt ne (o3ons-nous pas de nou(eau le tracteur# *ui tra(aille au compte de (illageois s3ndi*u)s# op)rer comme 6adis# mettre la terre en )tat par larges *uartiers ind)pendants des propri)t)s#

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effacer sous son passage les limites parcellaires# r)ta.lir l=apparente unit) d=un anti*ue terroira 4ependant# le partage du *uartier la.our) a(ait pour )l)ment ce nom.re d)termin) de sillons *ui correspondait ? une des 6ourn)es du tra(ail commun& ,ais cha*ue nou(eau chantier recommenait ainsi la distri.ution ? chacun de la part d=un 6our dans l=ou(re de tous & ;e territoire# *ui se construit en a6outant canton sur canton# a6oute donc ? cha*ue terme de l=addition le morcellement au morcellement& ;e la.oureur n=est ? cha*ue fois l=attri.utaire *ue d=une mPme parcelleT mais il la reoit sou(entT il la reoit partout&
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;e secteur primitif )tait donc d)6? partout ce morcellement de tSches indi(iduelles& >uand# plus tard# il r)alisa son eCtension compl<te# il communi*ua ? toute la clairi<re culturale# en le multipliant par l=ensem.le# le r)gime initial du morcellement& ;a campagne prit ainsi tout enti<re l=aspect d=une terre infiniment d)pec)e& Blle rele(a moins de l=)tendue et de l=arpentage *ue du nom.re et de l=arithm)ti*ue& Blle ne fut pas le champ d=une g)om)trie plane *ui li(rait une )tendue sans r)sistance& ,ais elle fut le domaine de ce discontinu *ui scandait l=ou(re par l=effort de cha*ue indi(idu# et *ui r3thmait la peine humaine du .attement des 6ours& 4e r)gime originel# nous allons le (oir fiCer sur la terre les traits d)finitifs *ue nous contemplons encore& 4e morcellement parcellaire# il est un dessin *ui dure# un trac) *ui se sta.ilise&

Les champs ont pu tre rpartis, non pas prcisment selon les individus, selon le nombre des prestataires, mais selon le btail fourni la prestation. Quand, plus tard, se serait ralise l'appropriation du sol, elle n'aurait t ainsi, en fait, qu'une conscration de la capacit d'exploitation de chaque cultivateur. Tout se serait pass comme si les champs avaient t distribus des ttes de btail plus qu' des gens. Et pendant longtemps, en effet, l'importance de chaque exploitation se dfinira, non par une superficie de sol, mais par un nombre de ttes de btail. Quand le Domesday Book nous apprend que dans telle pice de terre du Bedfordshire, un buf y laboure , nous sommes peut-tre autoriss penser que cela se rfre la capacit d'exploitation de l'exploitant originel. C'est le buf qui aurait t alors le pre du champ . Nous transposons ainsi la formule sudoise : le top est le pre du champ . Car en Sude, ce fut le lieu de l'habitat (top) qui rgla la rpartition des champs. D'ailleurs, l'appropriation du sol fut sans doute la consquence d'un rgime pralable d'appropriation dont le troupeau tait l'occasion.

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$endant longtemps en effet# comme nous l=a(ons (u# l=agriculture n=a cess) cha*ue ann)e de d)placer son territoire autour du (illage& 2r ces champs# *ui sont assign)s au (illageois pendant l=ann)e culturale# disparaYtront-ils *uand cessera l=eCploitation du secteura >uand le territoire sera rendu ? la pSture# seront-ils rendus ? l=indi(isiona&&& 2u .ien au contraire# ? cha*ue restauration p)riodi*ue de la culture# sontils restaur)s dans leur forme# leur situation# et leur attri.utiona Bn discuter# c=est d)terminer si le morcellement parcellaire est annuel ou s=il est d)finitif& ,ais d=a.ord# ces champs sont-ils tellement disparusa ;a restitution ? la pSture d=un territoire culti() ne fut *u=un )ph)m<re effacement des fugaces (estiges de la culture& Bn r)alit)# sous l=her.e des pSturages# le champ de cha*ue tSche indi(iduelle su.siste ? l=)tat d=unit) cadastrale& -ur le sol# une forme terrestre# une configuration id)ale continue d=attendre le retour p)riodi*ue du la.eur *ui en r)ta.lira l=acti(e r)alit)& ;es mPmes proc)d)s cadastrauC# *u=ont emplo3)s les fellahs de l=ancienne Bg3pte pour retrou(er apr<s l=inondation leurs champs su.merg)s sous les limons# ont sans doute permis au culti(ateur occidental de rep)rer son champ effac) sous les her.es& 9e mPme *ue dans l=ancienne Bg3pte les chauss)es )merg)es )taient les traits pr)ser()s du rep)rage cadastral# les chemins )taient l=indestructi.le charpente sur la*uelle )tait .Stie notre campagne originelleT ils )taient les lignes du lotissement des tSches indi(iduelles& 4=est sur euC *ue (enaient a.outir les chantiers du la.ourT c=est sur euC *ue s=amoraient tous les sillons# et *ue toutes les charrues alignaient les d)parts et les retours de leurs paisi.les (o3ages& Dous les champs d=un canton a3ant mPme nom.re de sillons# il )tait ais) ainsi# de r)ta.lir le long de ces sta.les alignements la fid<le succession des tSches *ui en partaient# et de rendre cha*ue ann)e ? chacun l=ancien champ de ses la.ours& Eon seulement cette restitution )tait possi.le# mais elle )tait n)cessaire& Rendre le la.oureur ? son champ ancien# c=est en effet le rendre ? un (ieil attachement& 4=est le rendre ? l=Ru(re oU il a mis sa peine et ? *ui il s=est donn)& J cha*ue restauration p)riodi*ue du secteur culti()# on rendit ? chacun cha*ue terrain *u=il a(ait faonn)#

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tous les champs# toute la mPme terre dispers)e# *u=il a(ait maintes fois d)6? ou(erte auC semailles et li(r)e ? un .l) nou(eau& A cette condition formelle# la terre reut de l=homme tout ce *u=il lui pWt donner& 4ette terre franaise# d<s ses origines# elle n=est pas le chantier d=un 6our# la tSche d=une ann)e# la (aillance et la sueur d=une saison& ,ais elle est l=ou(rage de toute la (ieT elle se fertilise de l=effort des 6ours innom.ra.lesT elle s=enrichit de la dur)e de toute l=eCistenceT elle s=allonge et grandit de toutes les esp)rances de l=a(enirT et elle entre ? 6amais dans la succession des g)n)rations et la g)n)rosit) de cette perp)tuit)& 9<s les 6ours primitifs# une d)finiti(e attri.ution du sol )tait faite& Eos Jnciens a(aient d)6? leur tSche partout fiC)e et attach)e ? de mPmes terrains& 'ne tradition (ieille comme les Sges maintenait ? l=homme des premiers champs ce droit de reprendre tou6ours auC mPmes lieuC *u=il a faonn)s# la tSche interrompue& 4es Jnciens a(aient d)6? tous ainsi [ leur terre \& ,ais cette terre n=)tait ? euC *ue parce *u=ils pou(aient se donner ? elle& 4=est la premi<re et touchante forme d=un attachement *ui de(iendra un 6our les chaYnes de la ser(itude& 4es la.oureurs Q *ui commencent tellement de s=attacher ? une terre *u=ils en de(iendront plus tard les escla(es# les serfs Q n=ont encore d=autre pri(il<ge# sur ce terrain *ui leur est r)ser()# *ue celui de (i(re et de peiner ? son ser(ice& ;e pri(il<ge *u=ils en ont est moins notre droit de possession et de 6ouissance# *ue ce droit d=en assumer les fatigues et les tra(auC&&&# ce droit d=en peiner# ce droit d=en souffrir# *ui (aut d)6? un droit d=aimer& ,ais cette d)finiti(e attri.ution du sol# ce n=est pas une appropriation &
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$endant des si<cles# pendant des mill)naires# la propri)t) rurale conser(era en Lrance les ser(itudes de ses origines& J certaines traces *ui persisteront# on reconnaYt *u=elle reste la tSche attri.u)e plus *u=un droit conc)d)& ;es ser(itudes *ui la gr<(eront seront moins une o.ligation )ta.lie par des dominateurs# moins une charge impos)e
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Jusque dans les temps modernes, en Ecosse, certaines habitudes ont persist qui rappellent encore les temps o chaque anne se faisait une redistribution des terres. C'est le systme dit runrig ou rundale. (V. Vinogradoff, Growth of the Manor, pp. 174 sqq.)

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d=en haut# *ue les (estiges d=une origine& >u=importe si ces o.ligations en nature# et en argent ont )t) confis*u)es par un indi(idu# par un chef f)odalZ +us*u=auC temps modernes# prestations# censi(es# mainmorte et .analit)s# resteront les t)moignages d=une originelle propri)t) collecti(e et des anciens droits de tous sur la part de chacun& 4ependant# l=attachement de l=homme au sol ne fut pas la seule cause *ui rendit d)finiti(es les affectations du sol& ;a r)partition de la terre )tait une op)ration trop difficile pour *u=on pWt la recommencer& Bt elle de(int de plus en plus impratica.le ? mesure *ue le territoire culti() prit de l=eCtension& 2n s=eCpli*ue en effet de *uelle difficult) de(ait Ptre une r)partition en lots )gauC des multiples parcelles& $our r)aliser cette )galit)# il fallut faire entrer en cha*ue lot toute la di(ersit) des sols# une repr)sentation aussi compl<te *ue possi.le de tout le territoire& Btait-il facile# )tait-il possi.le# de recommencer cha*ue ann)e sur un nou(eau territoire cette la.orieuse distri.utiona 9<s les origines donc# sur un territoire fiC) une fois pour toutes# les tSches furent r)parties# et les lieuC distri.u)s# une fois pour toutes& ;es parcelles )taient en place& ;e r)gime du morcellement parcellaire )tait )ta.li sur notre terre pour ne plus s=en effacer& Ju d).ut# cet aspect d=un sol d)coup) en lani<res ne se manifeste apparent *ue sur le secteur en culture& ,ais l=aspect sp)cial au territoire culti() s=)tendit de toute l=eCtension *ue prenait ce territoire& Bt *uand cette eCtension se fut r)alis)e sur toute la campagne# celle-ci tout enti<re ne fut *u=un assem.lage d=innom.ra.les .andes# un (aste ensem.le ra3)# auC raies tant]t som.res comme la terre# tant]t (ertes comme le .l) nou(eau# tant]t par)es des couleurs ensoleill)es de la moisson& Remar*uons encore *ue plus se g)n)ralise le r)gime du morcellement agraire# plus il gra(e ses traits sur le sol& $lus en effet s=amplifiait le territoire agraire# plus s=)courtait la p)riode *ui en r)ta.lissait l=acti(it) pastorale& Bt ces (acances de plus en plus .r<(es *ue la 6ach<re donnait au sol permettaient une restauration tou6ours

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plus ais)e des champs# des parcelles# des traits terrestres *ui a(aient ? peine eu le temps de s=o.scurcir et de se (oiler&

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Les caractres du morcellement parcellaire.


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;e r)gime du morcellement parcellaire a permis d=adapter la (ari)t) des reliefs et des sols ? la *uasi-uniformit) de l=)tendue parcellaire& 4=est grSce ? lui *ue la terre a pu accepter cette unit) culturale calcul)e sur les la.eurs humains& 2n a .eaucoup discut) sur la disposition du morcellement parcellaire& ,aintes th)ories ont cherch) ? eCpli*uer la situation et l=orientation des parcelles agraires& 1l est possi.le *u=en des pa3s# comme certaines r)gions flamandes# l=orientation des lignes du morcellement r)ponde ? de ()rita.les traditions& ,ais cela reste fait localis)# et h3poth<se discuta.le& Bn g)n)ral# la mise en place du champ ache(a de r)aliser les intentions *ui a(aient pr)sid) ? toute l=)la.oration du territoire agraire& 4es parcelles# ces pi<ces# le constructeur primitif les assem.la et les com.ina# de faon ? leur assurer ? toutes identi*ue facilit) et analogue fertilit)# pente partout propice# desserte partout ais)e& ;a disposition parcellaire r)alisa ainsi ce *ue l=am)nagement g)n)ral a(ait pr)par)& ;es champs furent dispos)s de mani<re ? eCploiter les a(antages d=un relief choisi et comme faonn) pour euC& ;es reliefs les plus fa(ora.les furent en effet ces heureuses pentes *ui ne d)passaient pas le mou(ement suffisant pour assurer l=)coulement des eauC& 4es l)g<res d)cli(it)s# le champ les chercha et les adopta& 1l s=aligna dans leur sensT et ses sillons furent les lignes naturelles oU s=)coul<rent lentement des eauC *ui a(aient le temps d=a.reu(er la terre sans la saturer& ;es pentes plus accentu)es# le champ les prit par le tra(ers& ;e la.oureur )(ita ainsi l=effort *u=aurait eCig) de son attelage la remont)e de la pente& ;e champ se disposa comme un ru.an allong) *ui suit le (ersant et contourne le coteau& ;a parcelle sou(ent s=allonge

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alors de ce *u=elle se r)tr)cit& 4et )tirement correspond sans doute ? la difficult) de faire tourner sur une d)cli(it) trop forte les attelages de charrue& >uand le coteau s=)courte# le s3st<me se compli*ue& ;e champ n=)pouse pas tou6ours le contour de la pente& 2n sait en effet# *ue le la.oureur aime ? conser(er sur toute la longueur de leur trac) la (is)e de ses sillons& ;=am)nagement des pentes se fait alors de faon ? r)partir la cour.e et ? partager la difficult)& 9euC groupes parcellaires se d)terminent ainsi .out ? .out# prenant leur d)partage sur la ligne de relief *ui rompt la perspecti(e& 9e part et d=autre de cette ligne de rupture# cha*ue champ# *uitte ? en )courter sa longueur# peut ainsi contenir toute sa perspecti(e& -i le terrain ne se prPte pas ? cette disposition# on en peut re(enir au s3st<me du champ *ui )pouse directement la pente et la remonte& Bn ce cas# sem.le-t-il# le champ s=)courte et s=)largit& Dout se passe comme si le la.oureur pr)f)rait tourner plus sou(ent et monter moins longtemps& 1l est impossi.le de dire le*uel l=emporte de ces deuC s3st<mes# l=un parall<le# l=autre perpendiculaire auC lignes de pente& 1ls se (arient en effet ind)finiment et se prPtent ? toutes les adaptations& -ur cha*ue pente# les champs s=alignent sur sa ligne ou sur sa .ase selon *ue pr)(aut tel ou tel a(antage& ;a complication est d=ailleurs dans le relief mPme& 1l est .ien rare *u=une pente se pr)sente comme un glacis r)gulier# et *u=elle ne soit pas associ)e ? une d)cli(it) d=origine secondaire et de sens diff)rent& ,ais d=autres causes *ue le relief inter(iennent pour rendre la distri.ution parcellaire d=une complication d)concertante& ;es parcelles ne s=orientent pas seulement selon la pente& ;eur distri.ution est surtout r)gl)e par les chemins& Dout le long de son parcours# le chemin d)pose ces minces et longs rectangles *u=il aligne perpendiculairement sur lui& 1l est ainsi comme la hampe *ui porte ces .andes triomphantes# par)es des couleurs de la saison# et *ui sem.lent onduler dans les douC d)pliements du sol& 4ependant# la rigide et massi(e forme g)om)tri*ue du [ *uartier \ ne s=adapte pas ? la di(ergence des chemins& $our *ue ces )pais

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rectangles arri(ent tous ? se loger dans une )tendue de forme plus ou moins trap)Xo^dale ou triangulaire# il faut n)cessairement (arier le sens de l=em.oYtement# alterner les dispositions perpendiculaires auC chemins a(ec les dispositions *ui leur sont parall<les& ;=influence du chemin s=associe et se com.ine ainsi a(ec l=influence du relief pour cr)er ces assem.lages& ;e plus sou(ent ces cantons culturauC se succ<dent en intercroisant leur sens de ra3ures# leur alignement parcellaire# et ? tout changement dans la disposition correspond une (oie nou(elle& 9=autres causes encore *ue le relief et les chemins peu(ent inter(enir dans la distri.ution parcellaire& ;a nature du sol# l=orientation des pentes# l=)tendue de la clairi<re# la proCimit) du (illage# le (oisinage de la forPt# l=o.stacle ou l=attirance d=un cours d=eau&&& s=a6outent auC influences pr)pond)rantes eCerc)es par le relief et le r)seau des (oies& 4e sont toutes ces causes com.in)es entre elles *ui ont dirig) le morcellement agraire# impos) ? notre campagne son aspect# et communi*u) ? notre pa3sage rural sa signification& L'volution du systme.

Retour ? la ta.le des mati<res

;a th)orie# dont nous (enons d=es*uisser les grands traits se prPte encore plus auC r)ser(es *u=auC commentaires& ;es choses ne se sont certainement pas pass)es aussi simplement *ue nous nous plaisons ? l=imaginer# et la r)alit) n=a )(idemment pas eu la monotonie de notre description& ;e r)gime du morcellement parcellaire n=a certes pas )t) l=Ru(re .r<(e et pr)cise# le trait *ui se fiCe sans h)siter et sans flotter& 4es h)sitations# nous les souponnonsT ces flottements# nous les entre(o3ons& Eous a(ons parl) comme si tout a(ait )t) pro6et d)li.)r) et ordre pr)m)dit)& 2r# ce *ui s=est )ta.li# c=est moins un s3st<me logi*ue *u=un r)gime de fortune# *ui )tait ? cha*ue fois l=impro(isation de l=indocile humeur humaine sur le th<me sommaire dont la premi<re gl<.e d)roulait d)6? le plan constant& 4=est ? leur insu

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*ue les la.oureurs primitifs ont fini par prendre ces ha.itudes de la.eur# *ui )pargnent la recherche# )conomisent l=effort et pr)(iennent le d)sordre& J cha*ue restauration du territoire agraire# ils se trou(aient sans doute moins en un lieu sem.la.le *ue dans un ordre de tSche d)termin)& 9ans cette p)riode de l=organisation pr)ala.le# on a moins dW se soucier de retrou(er [ son champ \ *ue de reprendre [ son rang \&&& 4e poste sur la ligne# ce rang sur le chantier# peut-Ptre )tait# peut-Ptre de(int-il rang social# et fiCa-t-il la ligne de la soci)t) a(ant de d)terminer les traits de la terre& Bn tout cas# il est (raisem.la.le *ue l=or#o %amporum est sorti d=un ordre humain& ;es culti(ateurs .ar.ares# *u=o.ser(a Dacite en Germanie# en )taient encore ? ce partage originel du sol se%u'#um #i&'atio'em &
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,aintenant encore# il nous serait ais) de retrou(er sous nos 3euC ces disciplines spontan)es du tra(ail agricole& Bn maintes circonstances # nous pou(ons encore faire actuellement l=eCp)rience *ue les tra(ailleurs rurauC# appel)s ? op)rer par )*uipes# a.ordent tou6ours leur tSche collecti(e en se groupant entre euC dans un ordre constant# *ue d)terminent des ha.itudes# une rusti*ue hi)rarchie# des con(enances personnelles&
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;e droit ? r)occuper tou6ours le mPme sol# ? eCploiter tou6ours le mPme champ# n=a )t) au d).ut *u=une ha.itude humaine de se mettre en place# 6us*u=? ce *ue cette place fiCSt le sol et r)glSt la terre& 1ci encore# le droit n=est *u=une ha.itude consacr)e par le temps# et sur les plus archa^*ues origines d=une appropriation du sol# 3us et mos sont d)6? mPme (aleur# mPme sens& ,ais les choses aussi r)sistent auC formules# et elles n=entrent pas dans la th)orie sans en ).ranler le cadre&

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Tacite, Germ. 26, V. plus haut, p. 140, n. 5. En Bourgogne, les corves de vignerons, organises par les socits de secours mutuels, constituent des quipes qui conservent de vignes en vignes, de chantiers en chantiers, la mme disposition des travailleurs entre eux. D'ailleurs, les vendanges sont une occasion qui nous manifeste, d'une faon plus prcise encore, la force et la persistance de ce vieil usage. De vigne en vigne, chaque dplacement de la joyeuse bande des vendangeurs, se reproduit toujours la mme pittoresque scne. Et c'est en cris vhments et en de gaillardes revendications que vendangeurs et vendangeuses dfendent obstinment leur rang , et cela malgr toutes les incommodits que peut susciter un chantier nouveau.

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4e n=est pas seulement en effet le s3st<me de distri.ution des parcelles *ui su.it l=effet des incertitudes et des temporisations humaines& ;a parcelle elle-mPme# ce champ t3pe dont nous a(ons d)termin) les origines# l=)tendue# les dimensions# l=orientation&&&# n=est pas l=uniforme (aleur *ui tou6ours di(ise le sol ? sa mesure& ;a r)alit) est plus riche de com.inaisons *ue cette arithm)ti*ue& ;=unit) *ui la mesure# cette terre la calcula# non sur une g)om)trie indiff)rente# mais en fonction des (aleurs du sol et des circonstances des lieuC& ;=)tendue de la parcelle se d)gage ainsi de toutes les compleCes conditions *ui la discutent& 4ette adaptation constante de la parcelle a(ec le milieu# c=est cela *ui a mar*u) la terre du signe de la puissance *ui l=a su traiter et entendreT c=est cela *ui a mis l=humain et son attenti(e pens)e sur cette campagneT c=est cela *ui a fait du .rutal tailladement de ce territoire non seulement un dessin sans s)cheresse# mais l=Ru(re et l=accord r)fl)chis oU chante l=harmonie entre la terre et l=homme& Ious pou(eX du regard sui(re tout ce mou(ement eCpansif et 6o3euC d=une campagne *ui 6oue a(ec la terre# la traite ? sa guise# et la plie ? sa grSceZ&&& 4es parcelles g)om)tri*ues# elles ont su prendre le sol par toutes ses forces et par tous ses fai.les& Blles sa(ent l=)pouser dans ses formes# l=)prou(er dans sa (igueur# en saisir et en manier le geste# et r)ussir partout sur lui l=art *ui le culti(e& Io3eXZ 4ontempleXZ 4hacune de ces mortes cases du *uadrillage de la campagne s=anime de (ie si (ous sa(eX faire (i(reZ&&& Io3eX ce champ *ui s=)tire sur un long (ersant *u=il aime ? sui(re tout au longZ&&& Io3eX celui-ci *ui s=)courte sur une pente oU peine la charrue# et (o3eX comme il s=)largit de tout ce *u=il perd au longZ&&& Bt (oici sur ces seuils ais)s# sur ces (astes plans# les champs r)guliers *ui s=)talent et se d)(eloppent ? l=aise dans la forme des strictes r<gles et dans la li.re a.ondance de l=)tendueZ&&& Bt compareX ? cette cr)ation facile# l=)troite et sinueuse galerie de ces la.ours *ui# au fond de ce (allonnement# entre les (ersants *ui rapprochent sur euC leurs .ois# n=en finissent plus de sui(re le creuC pierreuC *ui gagne les plateauC en s=amincissant et en s=appau(rissant sans cesse&

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9ans toute cette campagne taill)e partout auC tSches *uotidiennes des hommes# pas une de ces lignes *ui ne nous parle&&&# *ui ne nous parle de l=entente entre l=homme et la terreZ&&& 4ependant# sur ces mou(ements du sol oU le 6our *ui passe r<gle cha*ue tSche et cha*ue champ de l=homme# nous allons introduire les gestes de l=Histoire& ,ais a(ant de rendre leur action et de redonner leur cours auC fugaces ann)es mortes&&&# a(ant de ramener les temps et les Sges agir sur ces plaines humaines et en agiter les )l)ments&&&# rappelons-nous com.ien les mutations *ui ont affect) ces champs en ont fid<lement respect) le r)gime et l=ordre originels& ;es longueurs parcellaires se sont pres*ue partout maintenues& ;es largeurs seules ont (ari)& ;es champs continuent de fiCer leurs indestructi.les eCtr)mit)s auC rigides chemins de pierre *ui les ont cr))s& $res*ue 6amais rompus# pres*ue 6amais )court)s# ces (ieuC champs n=ont gu<re eu d=autres mou(ements *ue de se r)tr)cir ou de s=)largir& 4es agitations compensatrices leur ont compos) une sorte de statut dont la fiCit) est plus d3nami*ue *ue stati*ue& Lorm)e de ces unit)s statisti*uement immua.les# notre campagne reste ainsi un ensem.le constant et une composition sta.le& -on aspect demeure sensi.lement ce *ue les temps originels l=a(aient fait& -i nous pou(ions donc reconstituer sous nos 3euC en une prodigieuse acc)l)ration le film de son histoire# les mutations et les mou(ements *ui l=ont affect)e# cette sorte de (ue cin)matographi*ue# prise sur le d)roulement des mill)naires# nous ferait apparaYtre le flottement spasmodi*ue de toutes les longueurs inscrites dans ce pa3sage morcel)T mais elle nous manifesterait aussi la calme fiCit) *ui r<gne sur les lignes maYtresses& $uissamment saisie entre ses rigides chemins de pierre# la campagne n=a eu *ue d=insensi.les tressaillements int)rieurs& ;=impassi.le (isage du sol# *ue contemplent les cieuC sans Sge# conser(e ses grands traits depuis l=)po*ue oU l=acti(it) des humains en )(eilla le terrestre frisson *ui le ride de sillons& Eon seulement le r)gime du morcellement originel persiste sur cette campagne franaise# mais il 3 a pris de nos 6ours un sens plus

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apparent et un accent nou(eau& Bt cha*ue parcelle actuelle d)nonce de plus en plus *u=elle est l=ind)pendante unit)& ;=ind)pendance culturale de la parcelle fut# en une certaine mani<re# une cons)*uence de la disparition de la 6ach<re& ;es champs occup<rent alors toute l=)tendue de la clairi<re culturale& ;a remplissant enti<rement# ils cess<rent d=3 trou(er le 6eu d=un d)placement& 2r# *uand le territoire culti() ache(a ainsi une eCtension *ui lui imposa sa fiCation# *uand cessa la mo.ilit) du groupe des cultures# disparut aussi la discipline *u=elle impli*uait& 1l fallait en effet une entente g)n)rale pour r)aliser l=annuel d)placement des la.ours& 4=est cette discipline rurale *ui# ? l=)po*ue histori*ue# r)glementait encore la succession des soles# oU la prati*ue de la (aine pSture imposait par surplus des ha.itudes de culture unifi)e& ;=a.andon de la (aine pSture au 0I111e si<cle permit d)6? sou(ent auC culti(ateurs de (arier ? leur gr) la composition des deuC soles culti()es& ;a disparition de la 6ach<re 3 g)n)ralisa le r)gime de li.ert) *ue la culture a(ait ac*uis& ;a campagne ache(ait de r)aliser son unit) constructi(e en mPme temps *u=elle commenait ? Ptre cette di(ersit) d=aspects et de teintes *u=entretient l=ind)pendance de production de cha*ue champ& ,ais le r)gime d=entente a(ait de tels a(antages *u=il s=est parfois maintenu& Bn de nom.reuC (illages# le s3st<me des trois soles est encore prati*u)& Bn "ourgogne# dans le pa3s d=Jrna3# les trois soles ou [ coutures \ continuent de se succ)der# r)ta.lissant alternati(ement cha*ue canton en 5$)# en %arImes et en som5res& ,ais ici# chacune des trois soles# au lieu d=Ptre constitu)e sur un territoire d=un seul tenant# est r)partie en trois ou *uatre *uartiers distincts# *ue s)parent les )l)ments des deuC autres soles& 4ependant# en g)n)ral# chacune des trois soles forme une continuit)& 4=est ce r)gime *ui eCistait encore partout# il 3 a *uel*ues ann)es# dans le 4hStillonnais& 2n le retrou(e en maintes autres r)gions de la Lrance du Eord et de
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L'expression varie beaucoup. En Bourgogne on dit les coutures ou les pis. Dans la HauteSane, on parle de pies. Mais dans le mme pays, le mot couture peut dsigner aussi bien le quartier ou le lieu-dit que la sole, ou mme l'ensemble des champs.

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l=Bst# oU il apparaYt encore comme le r)gime naturel auC (ieuC terroirs et auC campagnes ? champs allong)s &
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4ette persistance du r)gime traditionnel s=eCpli*ue ais)ment& 1l facilite les tra(auC et les charrois en imposant l=uniformit) de la.eur ? tout un territoire& Bt il s=associe maintes fois ? une sorte de sur(eillance tacite de la (aine pSture& ;es deuC choses# distinctes en principe# restent sou(ent associ)es en fait& 9ans l=ensem.le pourtant# on peut dire *ue s=affirment de plus en plus# depuis le d).ut des temps contemporains# la li.ert) de production et l=ind)pendance culturale de la parcelle& 4hacun de(int dans son champ li.re de le culti(er et de l=ensemencer ? son gr)& 4hacun 3 de(int maYtre de la culture comme il 3 )tait d)6? maYtre du sol& Bt cette ind)pendance dans son la.eur# le culti(ateur l=ac*uiert au moment mPme oU l=introduction de nou(elles cultures (ient eCercer sa li.ert) et le solliciter ? des choiC (ari)s& $rairies artificielles# .ettera(es# pommes de terre ont non seulement permis de supprimer les (acances laiss)es ? la terre# mais surtout# par la sollicitation *u=elles apportaient# ces nou(elles cultures ont encourag) le culti(ateur ? des initiati(es et ? des entreprises nou(elles& 4=est alors *ue la campagne r)alise partout le .)n)fice de son morcellement originel& 4=en est fini sou(ent de cette monotonie des c)r)ales et de la pSture *ui ense(elissaient# sous l=uniformit) de leurs aspects pau(res# la multitude des champs# la (ie d=une foule& 4ha*ue parcelle a sa culture particuli<re& Blle tranche de teinte et d=aspect& Doutes ces .andes ra3)es se colorent# chacune ? son heure# ou du (ert ()g)tal# ou des .londes moissons# ou de la som.re terre fraYche des la.ours& Bt cela se (arie infiniment# de parcelle en parcelle et de pas en pas& 1l 3 a mille nuances de (ertT et l=or des .l)s mWrs a sur cha*ue champ sa couleur& ;e morcellement parcellaire# le cruel d)p<cement de cette terre# de(ient le motif d=une incessante (ariation# le th<me d=une )clatante orchestration# oU une multitude de teintes (i(es entremPlent et croisent l=)clat de leurs tonalit)s chaudes ou fau(esT et
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Un des exemples les plus caractristiques est celui du dpartement de la Somme. La partie orientale, ravage pendant la guerre, a t restaure selon les principes les plus modernes, et offre un saisissant contraste avec la partie occidentale o se maintient le traditionnel rgime des trois soles. (communication verbale de M. Lucien Gallois).

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cha*ue sol chante sous l=illumination des cieuC le ton *ui lui plaYt dans l=harmonie uni(erselle de toute cette riante campagne& ,ais ce tapis .igarr) se d)ploie sur le sol d=un geste dont (ous a(eX surpris l=intime douceur et l=heureuC calcul& -ous cette foule de pa(illons d)plo3)s et de lani<res de flammes# chante une terre plo3)e doucement au pieuC la.eur des humains& 4es reliefs de la campagne culti()e ont )t) rassem.l)s par le (ieil homme *ui emplo3a tout le g)nie de son Sme ? composer cette terre# et *ui 3 mit toute la su.tilit) de son eCp)rience et la sensi.ilit) de son art& 4e sont les pentes les plus propices# les d)cli(it)s les plus lentes# ce sont tous les aima.les mou(ements de ce sol# ce sont ses gestes les plus douC# c=est sa grSce la plus simple# *ue l=homme ancien offrit ? la (ieille 4)r<s# li(ra au .l) nou(eau# donna ? nourrir et ? r)chauffer auC chaleurs de l=atmosph<re& ;=enchantement de notre Sme de(ant le spectacle de la campagne est fait de toute cette secr<te entente du pa3sage& 4=est de tout cela dont nous nous )mou(ons encore *uand nous contemplons les aspects de cette campagne& Eous la sentons une tr<s (ieille chose& Eous la sentons compos)e a(ec un art pres*ue aussi ancien# et un X<le sans doute aussi pieuC *ue ceuC dont t)moignent les gra(ures rupestres de l=)po*ue magdal)nienne& ,ais les contours et les traits gra()s ici sont ceuC du (isage heureuC de la Derre& Bt les formes plasti*ues sont ce model) et cette grSce des plus souples reliefs& ;a douceur de cha*ue pli a )t) comme une recherche et une intention d=art& 4e (aste tapis d=2ccident# ce tapis triomphant et .igarr) a )t) d)plo3) par des mains aussi inspir)es *ue si elles a(aient su modeler un argile di(in& RegardeX cette campagneZ 4ontempleX cette gra(e compositionZ BntendeX cette paiC ()n)ra.le des SgesZ&&& Doutes les origines sont l?# )tal)es sur ce sol docileT et de tous les premiers progr<s# de tous les premiers pas de l=agriculture# le temps en a fait sur ce terrain d=immua.les empreintes& JhZ *ue les .las)s (iennent donc de(ant le spectacle familier des champs entendre le sens de la tSche humaine et prendre conscience de la simplicit) de l=Humanit)Z&&&

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4euC-l? *ui ne peu(ent nourrir les contemplations de leur Sme *u=a(ec des panoramas glac)s et des lieuC sans (i(ants&&&# *ue ceuC-l? s=en (iennent donc de(ant cette campagne *u=ont morcel)e les la.orieuses 6ourn)es humainesZ&&& >u=ils 3 (iennent )couter le courageuC silence dans la plaineZ >u=ils 3 (iennent renier leur indiff)rence et apaiser leur in*ui)tude dans cette paiC des champs# dans cette campagne anti*ue# oU depuis les temps fondateurs# la terre# au ser(ice familier des hommes# s=est unie ? leurs pens)es et ? leurs sou(enirs& Les conditions nouvelles.

Retour ? la ta.le des mati<res

Jctuellement# dans l=ensem.le# et eCception faite du (igno.le# la campagne agricole maintient ses positions et d)fend ses aspects& Bt pourtant de grandes transformations s=3 pr)parent& ;=introduction des machines agricoles# des moissonneuses# des faucheuses et des tracteurs# est (enue modifier compl<tement les conditions de la culture& ;=ancienne parcelle )tri*u)e est apparue partout une gPne et une entra(e& Bt# d=autre part# la raret) de la maind=Ru(re a rendu indispensa.les ces mo3ens m)cani*ues& ;e remem.rement est ainsi de(enu n)cessaire& $eu ? peu# le .loc parcellaire# compos) de .andes )gales et parall<les# concentre ses parcelles en une seule mainT il est en (oie d=effacer sur lui les limites et les .andes *ui le ra3ent& 'n 6our (iendra peut-Ptre oU ces .locs parcellaires auront tous r)alis) leur homog)n)it)& -u.stitu)s auC parcelles *u=ils ont a.sor.)es# ils de(iendront les nou(elles unit)s culturales& $ar leur (aste )tendue# par leur forme r)guli<re et massi(e# ces nou(eauC territoires indi(iduels se prPtent aussi parfaitement auC nou(eauC proc)d)s de culture *ue la parcelle en lani<re s=3 adapte mal&

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4e remem.rement indispensa.le *ue tout impose# tout le facilite& Jinsi *ue nous l=a(ons (u# la disposition parcellaire le pr)pare# l=appelle pour ainsi dire& ;e d)peuplement# les d)parts# la disparition des familles# la raret) de la main-d=Ru(re# l=impossi.ilit) pour .eaucoup de faire (aloir le .ien familial# tout cela multiplie# pour le culti(ateur# les occasions d=arrondir son .ien et les mo3ens de le faire ? .on compte& ;a loi fa(orise ce remem.rement& Jpr<s .ien des r)sistances# les (illageois l=acceptent et le sollicitent& ;=opinion pu.li*ue le (eut& -auf dans le (igno.le# il est partout une Ru(re en (oie de r)alisation& >uels seraient les r)sultats de cette r)(olutiona&&& !(idemment# l=am)lioration dans les conditions de l=eCploitation am<nera une am)lioration g)n)rale de toute l=)conomie rurale# et peutPtre un a.aissement des priC de la production& ;a mPme maind=Ru(re# *ui est insuffisante pour notre campagne actuelle# sera suffisante pour cette campagne transform)e& ;a population (illageoise# sensi.lement diminu)e# sera de(enue un patriciat de propri)taires *ui disposera des ser(ices de manRu(res )trangers ou de tScherons mis)ra.les& Eos campagnes dessineront une ph3sionomie nou(elle de leur humanit)& 4e (isage neuf sera-t-il plus tendre et plus touchant *ue la (ieillotte figure de ces Jnciens *ui ont tant pein)# et *ui ont tant aim) leur terrea&&& >ui oserait le direa&&& >ui oserait le croirea&&& ;es aspects mat)riels de cette nou(elle campagne ne seront pourtant pas tellement diff)rents de ceuC *ue nous contemplons encore& 4e seront les mPmes )l)ments& -eules# les proportions en auront chang)& ;a parcelle sera de(enue une g)ante pi<ce de terre d=une grandeur adapt)e ? notre puissant machinisme# comme l=ancien champ mesurait ? la 6ourn)e de l=anti*ue araire& ;a.our) au tracteur# moissonn) ? la moissonneuse# le champ nou(eau eCigera ? peine la mPme dur)e de la.eur et contiendra ? peine le mPme effort humain *ue l=ancienne parcelle& Bt ainsi cette (ieille parcelle et la grande pi<ce neu(e# .ien *ue de grandeur diff)rente# resteront des unit)s identi*ues puis*u=elles seront l=une et l=autre la commune mesure d=un mPme tra(ail humain&

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4e serait ? dire *ue notre campagne serait de(enue .ien plus petite puis*u=elle serait mesur)e par une unit) plus grande& ;es choses et les humains en seront re(enus pour ainsi dire auC proportions du territoire originel de l=)troite campagne primiti(e& ,Pme petit nom.re d=ou(riersT mPme petit nom.re de chantiers& ,ais ces ou(riers# la m)cani*ue en fait des g)ants& 4es chantiers sont ? peine ? la mesure de nos forces infatiga.les& Dout a grandi des mPmes proportions&&&# tout&&&# hormis le nom.re des humainsZ&&& ;e nom.re des Smes est rede(enu le chiffre ch)tif des temps anciens& -ur une campagne trop petite pour les mo3ens dont la science le peut armer# trop grande pour son nom.re# l=homme reoit ? recommencer la tSche des origines&&&# la seule tSche *ui compte sur terre 5 croYtre et multiplier en Smes# et non pas en forcesZ&&& ,ais d=une autre mani<re aussi l=homme recommence ses origines& -ans a(oir recours au remem.rement# sans modifier la r)partition de la propri)t)# il eCiste un mo3en d=adapter notre campagne actuelle auC nou(eauC proc)d)s d=eCploitation& ;=association est suscepti.le de produire les mPmes effets *ue le remem.rement& 9ans un .loc compos) de plusieurs parcelles# la propri)t) peut rester morcel)e 5 il suffit *ue l=eCploitation en soit uni*ue# c=est-?-dire assur)e par des machines et par une main-d=Ru(re au ser(ice de la collecti(it)& ;e (illage tendrait ? de(enir ainsi une association d=eCploitants et une coop)rati(e de production& 2n en re(iendrait auC temps de l=eCploitation collecti(eT on en re(iendrait auC temps originels oU chacun )tait au ser(ice de tous& Ee dissimulons pas nos pr)f)rences pour un r)gime *ui restaurerait l=anti*ue droit des foules sur le sol# et *ui pourtant# en conser(ant ? chacun sa part de la terre# maintiendrait cette campagne en son cadre originel et en son sens constant& ;=a(enir de cette campagne est en effet li) ? la fois ? une fid)lit) du r)gime et ? une fid)lit) de l=esprit& Bssentiellement producti(e de c)r)ales# notre terre rencontre sur les march)s nationauC et )trangers la concurrence (ictorieuse des

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grands pa3s# *ui produisent ? .on compte sur un sol neuf et sur des espaces illimit)s& 4ependant ces contr)es# *ui sont oc)ans de c)r)ales# ont .eau Ptre les )tendues continentales 5 c=est une main .rutale# c=est un geste d)mesur)# *ui en ont .Sti le territoire agraire& 4es (astes lieuC sont (ou)s auC d)sa(antages de leur ampleur et de leur monotonie& ;=agriculture n=3 est *u=une colossale industrie du .l)# soumise auC calculs et auC erreurs de la sp)culation non moins *u=auC (iolences des saisons et auC caprices du climat& 4es immensit)s de tSches et de sols n=attacheront 6amais l=homme& Doute Ru(re passera sur ces ta.les rases et fatales# comme s=en sont effac)es les dominations r)pandues sur leur immense argile& 1ci# cheX nous# au contraire# chacune de nos campagnes r)unit un monde de ressources apparentes ou cach)es& 4ette terre# *ui est depuis les origines au ser(ice familier des hommes# a mille aspects intimes et humains# eCpression de ses aptitudes multiples et de ses emplois di(ers& ;a (ie s=3 entretient des champs et du .)tail# des pr)s et des (ignes# des .ois et des (ergers& ;e poulailler et le 6ardin# la laiterie et la cueillette sont tout autant productions lucrati(es *ue les moissons# les forPts et les carri<res& 1l 3 a mille mani<res de (i(re dans ces coins .lottis et ces frais pacages& Doutes ces acti(it)s se suppl)ent et s=associent# s=entretiennent l=une par l=autre& Doutes ces productions (ari)es se compensent dans leur d)faillance ou leur a.ondance& 1l n=3 a point d=ann)e (raiment mau(aise# et *ui n=apporte# par *uel*ue artifice# son gain suffisant& 2r# notre r)gime foncier# a(ec son morcellement de la terre# )pouse cette (ari)t) des sols et fa(orise cette (ari)t) de la production& Eotre campagne# partout emplie de .iens et de domaines# de lieuC et d=aspects# est un ,onde *ui suffit& 4hacune de nos campagnes# minuscule dans son )tendue# est grande de toutes les choses *u=elle contient& "ient]t sans doute# on fera disparaYtre les incon()nients *ue le r)gime comporte sans en diminuer les a(antages& ;es associations et les coop)rati(es# *ui permettront de culti(er en grand et de moderniser les industries de la ferme# introduiront dans nos campagnes le dou.le .)n)fice de la sp)cialisation et de la concentration de la terre# tout en respectant le fractionnement de la

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propri)t)# l=ind)pendance de la production et les initiati(es de la (ie indi(iduelle& 4e 6our-l?# notre pa3s sera arm) pour les luttes de la (ie agricole dans le ,onde& J(ec sa (ieille campagne compos)e de toutes choses# il pourra tenir tPte auC pa3s *ui n=ont *ue leur immensit) d=un sol et leur massi(e fortune d=un produit et d=un 6our& 4ette campagne franaise# c=est elle *ui est d)fendue par sa masse& 4ette masse n=est certes pas la r)alit) superficielle de l=)tendueT mais elle est compos)e de la densit) et de la richesse d=)l)ments *ui sont chacun un petit coin ou(rag) comme le ,onde# une Ru(re totale de l=art premier des hommes& 4ependant# sous la (ie ancienne *ui continue# commencent des modes nou(elles& Ju fond de sa campagne# ce culti(ateur moderne n=est plus un isol)& 1l connaYt les commodit)s ur.aines& ;=automo.ile# l=)lectricit)# le t)l)phone lui apportent les ser(ices et les lumi<res du loin# et (iennent lui d)truire son isolement& ;a D&-&L& lui communi*ue les (oiC et les messages du ,onde& ;=anti*ue solitude se dissipe& ;='ni(ers entier donne son assistance et sa pr)sence ? cette (ieille (ie au fond des campagnes& Bt dans son petit coin de la terre# le pa3san se sent ? la fois# et dans la fid)lit) de la tradition# et dans la g)n)rosit) des actes nou(eauC& 9erri<re lui# c=est la force des Sges *ui le porte et le soutient& Jupr<s de lui# l=humanit) compl<te est l? *ui parle et *ui penseZ&&& Blle est l? a(ec son Sme immenseZ&&& 4=est Ptre deuC fois sur terre *ue d=3 Ptre ainsiZ

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41E>1K,B $JRD1B& Q ;B- 4HB,1E-

Retour ? la ta.le des mati<res

9ans l=)tude *ue nous (enons de faire de la campagne# nous n=a(ons pu en a.straire la charpente *ui porte la construction rurale& Eous n=a(ons pu s)parer du reste de l=eCplication ce *ui concernait les chemins& Bt n)cessairement tout a )t) dit ainsi sur le r]le de ces anciennes (oies *ui sont les lignes de force du territoire agraire# et *ui sont# dans la clairi<re culturale# des traits de structure autrement essentiels *ue la grPle ligne dislo*u)e des contours eCt)rieurs& Bn ce pr)sent chapitre# nous ne retiendrons donc# a(ec les faits particuliers au s3st<me (icinal# *ue les consid)rations suscepti.les d=en )clairer le caract<re et les (ariations ? la lumi<re des origines& 4e *ui domine en effet toute cette histoire# c=est *ue le chemin ancien fut surtout fonction des tSches rurales& J proprement parler# il n=est ni une (oie de circulation ni mPme ce *ue nous appellerions une desserte des champs& ;=aperce(oir en ce r]le et sous ses caract<res# c=est Ptre plus fid<le ? nos ha.itudes de (oir *u=auC r)alit)s de l=)po*ue ancienne& J(ant d=assurer [ la desserte \ des champs# il a fallu en effet cr)er ceuC-ci& >ue par la suite des temps# le chemin ait eu pour r]le de [ desser(ir \ les diff)rentes parcelles culturales# cela est l=)(idence mPme& ,ais c=est l? une tardi(e adaptation& J(ant d=Ptre cette soumission auC Ru(res ache()es# le chemin originel a )t) leur

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constructeur actif& "ien longtemps a(ant d=Ptre affect) au ser(ice su.alterne de cette campagne# le chemin en fut le .Stisseur# et 3 distri.ua l=ordre autoritaire& Bt c=est dans les origines mPmes *u=il nous faut encore nous situer pour regarder ? l=Ru(re l=organe constructeur de nos champs& 9ans l=ancien secteur cultural *ui fut la forme originelle du territoire agraire# il n=est pas encore *uestion de ce *ue nous appelons [ les champs \& ,ais le chemin apporte et distri.ue cha*ue 6our ses Ru(res et ses ou(riers de la 6ourn)e& 2n ne peut mPme pas dire *u=il r)partit des terres 5 il r)partit des 6ourn)es de tra(ail& 1l est l=all)e de l=atelier# l=all)e d=oU se lance et se ram<ne tout le 6our la na(ette de cha*ue m)tier# le sillon de cha*ue charrue& ;e chemin est ainsi l=origine de tous les la.ours& 1l est le constructeur de ces sillons *ui partent de lui et *ui lui sont perpendiculaires& ,at)riellement parlant# il les engendre 5 ils descendent de lui# ils sortent de lui& ;e groupe de ces sillons# c=est-?dire le champ# lui est donc aussi )troitement associ) *ue l=origine est li)e au d)(eloppement# et *u=une cause est r)unie ? ses effets& 9ans cette intime association# les deuC )l)ments se d)terminent r)cipro*uement l=un de l=autreT et le chemin est tout autant une cons)*uence des champs *ue ceuC-ci sont l=Ru(re des chemins& 4e ne sont donc pas des destinations *ui r<glent la direction et le trac) de la (oie& 4e *ui donne ce r<glement# c=est le champ# c=est-?-dire le sol# son relief# mPme sa g)ologie& 4ha*ue compartiment g)ologi*ue# nous l=a(ons (u# comporte son groupe parcellaire sp)cial *ue .orde n)cessairement son chemin particulier& ;a (oie primiti(e )pouse donc les lignes enfouies *ui d)partagent le sous-sol& 4=est ainsi *ue les failles# *ui mettent en contact des sols d=origine et de nature diff)rentes# sont pres*ue tou6ours 6alonn)es par des chemins primitifs& Bt la d)termination *ui a fiC) ces anciens trac)s est si cat)gori*ue et si imprescripti.le *ue ceuC-ci n=ont 6amais fl)chi& Repris et restaur)s sans cesse# ils sont de(enus nos routes modernes& -ous les ar.res de nos grands chemins# nous passons encore ? notre insu sur les lignes solennelles et enfouies *ue nul ne (oit# mais *ue le la.oureur primitif souponna sous sa charrue&

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,ais cette association intime a(ec le chemin# seuls 3 participent les champs *ui lui sont directement perpendiculaires& ;e chemin n=a de droits *ue sur ceuC-ci& ;es champs *ui lui sont de sens parall<le lui sont )trangers& ;e chemin *ui longe les longueurs d=un groupe parcellaire est donc ind)pendant de celui-ci& 4es parcelles ont leur animateur particulier& Bt c=est n)cessairement d=un chemin perpendiculaire ? la (oie principale *ue les parcelles parall<les ? celleci d)roulent leurs longueurs& 9=autre part# comme nous l=a(ons (u# les .locs d=alignement diff)rents ont entre euC un 6eu d=alternance constant& ;e chemin n=a 6amais ainsi de parties mortesT et# tant]t d=un c]t)# tant]t d=un autre# il ne cesse 6amais de tenir un lot parcellaire sous sa d)pendance& 4ette acti(it) *ui alterne d=une ri(e ? l=autre n=)tait pas seulement dans la logi*ue du lotissementT elle )(itait aussi une funeste surcharge sur certaines parties de la (oie& J ces sections surcharg)es en auraient )(idemment correspondu d=autres d=une inacti(it) eCcessi(e& Eon seulement dans son trac)# mais dans sa structure mPme# le chemin est adapt) ? ce r]le ou(rier& 4=est sur lui *ue (iennent en effet tourner les attelages& Bt il de(ait Ptre construit pour r)sister ? cette incessante agression des charrues& -a forme est d)6? une d)fense& Daill) en creuC# il eWt )t) ais)ment com.l) par les d).ris terreuC *ue secoue la charrue soule()e sur le contour& ;e chemin# )rig) en saillie# domine donc de son eChaussement tous les sillons *ui en partent& 4euC-ci l=atteignent au droit& Jucun foss) ne le .orde& Bt la descente mPme de son .ref talus engage la charrue en pleine Ru(re& 4ette saillie n=)tait d=ailleurs *ue la n)cessaire )mergence de la masse des mat)riauC& "Sti de pierres# le chemin a cette r)sistance *ue les charrues n=ont pas tou6ours pu entailler et entamer# et dont les si<cles mPmes n=ont pas sou(ent su triompher& ;a disposition de ces pierres est singuli<rement ing)nieuse& LiC)es de.out# ou plut]t l)g<rement inclin)es# appli*u)es par im.ri*uement les unes sur les autres# elles se pr)sentent de tranche# et se soutiennent de leur nom.re contre cha*ue atta*ue du dehors& J d=autres fois

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pourtant# l=empierrement est fait de fragments informes dont la masse fait corps dans la glaise& 4et empierrement est d=ailleurs# d=une certaine mani<re# un )pierrement& 4es chemins primitifs furent en effet# en leur toute premi<re origine# moins l=Ru(re du la.ourage *ue du d)frichement& 2r# sur nos plateauC calcaires# le d)frichement )tait sou(ent un arrachage de souches# un d)foncement *ui ne cessait d=amener auC superficies du sol ces pierres plates# ces la(es# dont nos hautes terres s=encom.rent sou(ent encore maintenant& >uand leur nom.re n=est pas eCcessif# ces minces dalles maintiennent sou(ent sous elles une utile fraYcheur du sol& Drop a.ondantes pourtant# elles sont le terroir re.elle auC la.ours# infertile auC cultures& ;=)pierrement des terres d)frich)es )tait donc une n)cessit)& ;a construction du chemin assura le placement de ces pierreuC d)chets de la terre neu(e& ;e pa(age [ en h)risson \ permit de les utiliser au mieuC& 4es dalles plates et cassantes# *ui auraient )t) promptement )cras)es si on les a(ait fiC)es ? plat# ac*uirent au contraire# dans la disposition en tranche# toute la r)sistance possi.le& ,ais ce ro.uste empierrement# *ui )difiait le chemin de tout ce *ue re6etait le champ# n=)tait-il pas l=Ru(re *ui a(ait ? r)sister plus encore auC a.andons humains *u=auC entreprises humainesa 9ans la clairi<re originelle# *u=une .r<(e section de cultures mettait (ingt ans ? parcourir de son fuseau promen) sur l=horiXon circulaire# il fallait *ue le chemin pWt r)sister auC longues (acances de l=eCploitation& $our le pr)ser(er des en(ahissements .roussailleuC de la friche# des retours offensifs de la forPt .uissonneuse# nul autre mo3en *ue de lui construire un compact pa(age& 9e l? ces structures massi(es# ces maonneries enfouies dans la glaise& 4es puissantes constructions ne sont )(idemment pas l=Ru(re d=une ann)e& 1l a fallu certes plus d=un c3cle cultural de la clairi<re pour les 3 )difierT et nom.reuses furent sans doute les g)n)rations humaines *ui apport<rent chacune sa pierre au rusti*ue )difice& ;a premi<re ).auche de cette construction n=a 6amais apparemment cess) de rece(oir d=incessantes retouches& 4ha*ue restauration p)riodi*ue de ces

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champs# *ui renaissaient tous les (ingt printemps# rendait ? la (ie la (oie a.andonn)e# en r)parait le .Sti# 3 r)ta.lissait une structure neu(e& ;e proc)d) de ces r)parations rel<(e peut-Ptre d=une techni*ue si simple et si naturelle *u=elle reste actuelle& -ur ce chemin p)riodi*uement a.andonn)# *ue .roussailles et .uissons ont en(ahi# dont les racines ont fendu ou cre() la plate-forme# les .r<ches se r)parent# les fentes s=o.struent par des pierres plates enfonc)es en mani<re de coins# et *ui p)n<trent de tranche& Bntr)s en forant# ces mat)riauC de renfort introduisaient dans la masse ).ranl)e ou dislo*u)e la fermet) et la rigidit)& ,ais de r)parations en r)parations# on s=acheminait ainsi (ers un ensem.le& ;a construction de(enait homog<ne ? force de se refaire en d)tail de pi<ces et de morceauC tou6ours les mPmes& ;e proc)d) de la r)paration serait de(enu en fait le proc)d) mPme de l=)dification& ;es chemins primitifs n=ont ainsi reu leur (raie structure *ue de leurs incessantes r)parations de fortune& Eul grand dessein n=a pr)sid) ? leur )dification& 1ls ne se sont puissamment construits *ue d=Ptre une reconstruction constante& 1ls ne se sont affermis *ue de se r)parer sans cesse& 1l a fallu les si<cles pour leur donner cette solidit) sans pr)m)ditation# *ui a triomph) des s)culaires a.andons et de l=incurie (illageoise des temps histori*ues& ,ais l=anti*ue campagne# saisie dans ces .ras de pierre# ne s=est maintenue *ue de cette )treinte rigide& 4es chemins rurauC ne sont (raiment assis# ne sont (raiment termin)s *u=? l=heure oU en commencent la ruine et le d)clin& 4omme tant d=autres choses# l=Ru(re p)riclite de s=Ptre ache()e& >uand la campagne prit en effet son statut d)finitif# *uand la clairi<re culturale correspondit au territoire agraire# les champs reurent alors limites et formes d)finiti(es# et gard<rent un faonnement *ue ne purent alt)rer les .r<(es p)riodes de la 6ach<re& 9<s lors# le chemin cessa son r]le ou(rier& ;e champ n=eut plus .esoin de lui pour se retrou(er et se restaurer& ;=all)e du tra(ail ne fut plus *u=une (oie de la circulation& Bt le (illageois s=en d)sint)ressa dans la mesure eCacte oU il s=en pou(ait passer& 1l continua d=entretenir en ce chemin une [ desserte \T mais il cessa d=3 fiCer la pr)cieuse et (i(ace attache de ses la.ours et de ses champs& ;e chemin n=est plus au

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ser(ice des champs& R)cipro*uement# l=homme des champs cesse d=Ptre au ser(ice du chemin& 9es r<glements# il est (rai# l=astreignent ? maintenir en )tat la (oie communeT mais ce sont l? des contraintes autrement moins pressantes *ue les n)cessit)s originelles& ;e chemin# entretenu sans m)thode et sans r)gularit)# ne reut plus *ue de hSti(es r)parations de fortune *ui en appelaient d=autres tou6ours de plus en plus insuffisantes& J la p)riode de l=affermissement continu et progressif# succ)da peu ? peu l=Sge d=un progressif d)clin& ,ais pr)cis)ment# cette (oie *ui commence ? s=offrir ? la ruine (a s=offrir aussi sans d)fense auC empi)tements du ri(erain& 'n nou(eau r)gime foncier s=est en effet )ta.li sur cette campagne& J mesure *ue le champ de(enait une r)alit) sta.le# l=eCploitant# *ui en a(ait la (igilante responsa.ilit)# 3 prenait da(antage de droits& Bt l=autonomie culturale du champ pr)para le r)gime de l=appropriation indi(iduelle& ;e champ finit par appartenir ? l=indi(idu# tandis *ue le chemin restait propri)t) de la communaut)& ;e .ien collectif s=opposa alors au .ien particulier& 4e *ui )tait ? tous apparut .on ? prendre par chacun& ;e chemin fut li(r) auC entreprises d=un la.oureur de(enu propri)taire de son champ& ;a charrue# *ui )pargnait 6adis la (oie commune# ne cessa de l=assaillir# d=en ).r)cher la pierre ? coups de soc# d=en enterrer la masse et la trace sous les terreuC d).ris *u=elle (ersait ? .out de sillon& ;e la.oureur en (int ? trou(er# sur ce lieu 6adis pri(il)gi)# l=anneCe et le prolongement de son champ& ;e chemin atta*u)# dislo*u) pierre par pierre# aminci et rong) de partout# ne fut .ient]t plus *u=une crPte disput)e& 9ans nos campagnes# nous rencontrons encore fr)*uemment# entre champs# ces lignes de faYtes# anciens chemins enfouis sous les terres# mais dont les (estiges ense(elis composent encore les indestructi.les lignes du morcellement parcellaire# (oire mPme les tenaces limites de sections cadastrales& ;a plupart de ces primitifs chemins Q *ui )taient les (oies de renaissance et les lignes de force de cette campagne (ou)e auC p)riodi*ues d)faillances Q ne sont plus au6ourd=hui *u=une grPle trace *ui s=efface sous les champs&

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4ependant# .eaucoup de ces chemins rurauC ont sur()cu# ont maintenu leur acti(it) et leur aspect& 4e sont ceuC *ui a(aient direction et destination pri(il)gi)es# et *ui purent conser(er la (aleur d=une (oie de communication apr<s a(oir a.di*u) le r]le originel& ;=acti(it) et l=utilit) de ces chemins les pr)ser(<rent des agressions de la charrue et des empi)tements du la.our# et leur assur<rent la dur)e& Eon seulement ce domaine interdit fut respect) du ri(erain# mais il .)n)ficia des d)fenses dont celui-ci entourait son champ& 4ar le la.oureur# *ui n=a(ait plus d=autres droits sur le chemin *u=une li.ert) d=3 circuler# fut tenter d=en isoler son champ pour Ptre (raiment cheX lui& 1l eut sou(ent int)rPt ? le faireT et il creusa un foss) pour pr)ser(er sa terre# aussi .ien des eauC *ui ruisselaient du chemin en saillie *ue des en(ahissantes her.es *ui prosp)raient sur les ri(es pierreuses de la (oie commune& 4hamp et chemin ont d)sormais des destin)es s)par)es& ;e champ eut son la.our ind)pendant du cheminT il contint toute l=Ru(re de la charrue# et les contours de celle-ci furent int)gr)s dans les eCtr)mit)s de la parcelle& >uant au chemin# .ord) de ses foss)s# il perdit le contact a(ec la gl<.eT et# li.)r) d)finiti(ement d=elle# il s=offrit et se (oua ? une circulation de plus en plus ind)pendante des champs et des lieuC imm)diats& Bt c=est ainsi seulement sous l=aspect et l=allure des (oies de communication *ue ces chemins primitifs ont persist) et dur)& 4=est donc en ce r]le *u=il nous importe maintenant de les )tudierT et apr<s les a(oir (us ? leur ou(rage int)rieur# il nous faut maintenant reconnaYtre en euC les organes de la circulation& VVV Eotre point de d)part sera tou6ours dans ces origines *ui contiennent le germe et l=eCplication de tous les d)(eloppements& 9ans la campagne primiti(e# les chemins rurauC# ordonnateurs des champs# ont )t) aussi n)cessairement les (oies de communication# les (oies oU circulait la (ie& ,ais la distinction *ue nous a(ons introduite parmi euC inter(ient de tout temps& 9e tout temps# dans cette campagne primiti(e# il 3 a eu des (oies eCclusi(ement (ou)es auC

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tra(auC int)rieurs et ? l=int)rPt local# et d=autres *ui )taient par surplus des directions pri(il)gi)es et *ui conduisaient (ers l=eCt)rieur& Jllons plus loin& 4es (oies pri(il)gi)es# *ui# apr<s a(oir donn) l=animation intime ? la campagne# en dirigeaient les acti(it)s (ers le dehors# en portaient la (ie (ers le monde eCt)rieur&&&# ces (oies essentielles# elles )taient parfois dans une d)termination plus ancienne et plus certaine *ue le territoire agraire lui-mPme& ;=Ru(re rurale s=est peut-Ptre tout enti<re compos)e d=elles et sur elles& 4es (oies de 6onction entre les lieuC et de communication g)n)rale# elles seraient ant)rieures# pr)ala.les ? tout& 4e sont peut-Ptre ces minces trac)s# 6alonn)s des sites propices# *ui ont fiC) les si<ges des agglom)rations rurales# *ui ont d)termin) les rassem.lements# pro(o*u) et distri.u) les points de (ie et d=humanit) sur le territoire .ar.are& 4e sont sans doute l? les lignes de force *ui parcouraient une terre encore ensau(agie de ses aspects naturels# et 3 gra(aient# ? pointe s<che# l=).auche pr)paratoire de l=impr)(isi.le monde des champs& 4hacune de nos campagnes# gonfl)e de ses fertiles terroirs# ne serait *ue l=)panouissement d=un .ourgeon sur la mince tige oU circulait la s<(e g)n)rale& -=il en est ainsi# ce serait ? dire *ue la piste# .attue par les tri.us de chasseurs des temps les plus anciens# pr)pare et trace la (oie ? la route des temps de l=agriculture& ;es cr)ations humaines sont-elles en effet autre chose# sou(ent# *ue des adaptationsa ;=homme des la.orieuC Sges n)olithi*ues a conser() sans doute ses (ieilles ha.itudes de parcours# en les accommodant ? des acti(it)s et ? des .esoins nou(eauC n)s de l=usage de la terre et de l=eCploitation du sol& ;es (ieuC trac)s du chasseur en forPt n=auraient donc 6amais )t) prescritsT et# ? l=)po*ue de la ci(ilisation agricole# plus d=une grande (oie de communication aurait continu)# en l=a6ustant ? ses fins# la piste 6amais a.andonn)e oU passait le chasseur des temps chell)ens& -erait-ce l? une gratuite h3poth<se si nous r)ussissions la paradoCale tentati(e de retrou(er# non seulement sur le terrain actuel# mais mPme sur la carte d=)tat-ma6or# ces premi<res et indestructi.les traces du passage humaina

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$our conduire cette in(estigation# il nous faut appli*uer une m)thode *ui continue de se r)f)rer auC origines de la campagne agricole& -i on admet en effet *ue les campagnes sont la formation *ui se d)(eloppe auC points sensationnels# auC points germinatifs des trac)s pr)eCistants&&&# on peut# on doit supposer *ue l=ancienne piste continue de porter sur sa trace o.scurcie les lumineuses campagnes humaines& ,ais ces territoires agraires mas*ueront d=autant plus la frPle ligne des fondations *u=ils auront plus d=ampleur et de continuit)& Ju contraire# sur les lieuC accident)s et r)tr)cis oU les clairi<res culturales n=ont pu prendre leur d)(eloppement# le (ieuC trac) des temps pal)olithi*ues a *uel*ue chance de rester pr)ser() par sa st)rilit) mPme# de rester un (estige demeur) simple et clair par son impuissance ? prosp)rer& ;a premi<re in(estigation ? faire est donc de d)terminer le site propice ? cet a(ortement# le milieu d=inaptitude oU p)riclite la fortune humaine& Eous aurons ensuite ? 3 d)cou(rir des fragments significatifs de trac)s& 4es fragments# il ne suffira pas *ue nous puissions ar.itrairement les a6uster sur la carte& 1l nous faudra prou(er *u=un lien naturel et disparu les a 6adis unis# et *u=ils sont d=authenti*ues tronons d=un uni*ue parcours& ;a preu(e en sera faite si nous r)ussissons ? 6ustifier toutes les interruptions du parcours& 4=est alors *ue de(ra inter(enir une su.tile anal3se des circonstances de cha*ue interruption& 1l faut# pour ainsi dire# soumettre ? toute l=action des lieuC et de l=histoire le trac) dont on (eut )prou(er les droits& 1l faut )tudier une ? une toutes les p)rip)ties de cet anti*ue parcours& 1l faut souponner# r)ta.lir toutes les sollicitations successi(es *ui sont (enues s=eCercer sur luiT et il faut ()rifier les attitudes *u=il en prit# 6ustifier les r)ponses *u=il en donna& ;a campagne *ui s=est cr))e# les clairi<res culturales *ui se sont am)nag)es# les (illages *ui se sont fond)s ont )t) pour cette anti*ue route foresti<re une occasion de tentations incessantes& Dant]t le chemin sera d)(i) (ers le (illageT il ne reprendra sa direction primiti(e *u=apr<s s=Ptre mis au ser(ice des champs *ui sont sur(enus sur lui# au ser(ice des (illageois *ui se sont group)s ? son (oisinage et l=ont

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entraYn) (ers euC& Dant]t les routes *ui le (iendront tra(erser eCerceront sur lui un ()rita.le ph)nom<ne de capture& Dant]t enfin# les clairi<res culturales# auC lieuC les plus fertiles# l=ense(eliront sous les la.ours sans lui laisser ces (estiges *ui a(ertissent et ces t)moignages *ui parlent& ;a m)thode de cette in(estigation nous apparaYt ainsi singuli<rement diff)rente de celle *ue nous a(ions pr)conis)e ? l=occasion du chemin de la campagne agricole& 4e ne sont plus les fragments *u=il faut interroger# mais les interruptions dont il faut rendre compte& ;=ancien chemin forestier# nous le restaurerons# non auC ruines *ui en restent# mais auC atteintes *u=il a su.ies# auC d)(iations *u=il a accept)es# auC interruptions *ui l=ont .ris)& 4e (ieuC chemin d=a(ant les .l)s et les champs# nous le retrou(erons# non ? ce *ui en persiste# mais ? ce *ui en est mort& 4ette (oie de la haute Jnti*uit)# il nous serait possi.le d=ailleurs de l=identifier ? des t)moignages plus formels *ue ceuC de ses ruines& 4ar cette piste s=affirme partout plus li)e auC sources# auC issues foresti<res# auC seuils et auC passages naturels# *u=elle n=est associ)e auC territoires# auC ressources de la (ie agricole# et auC agglom)rations rurales& ,ais pour rendre compte de cette adaptation du trac) ? une Eature encore inhumaine# c=est sur les lieuC# c=est ? cha*ue pas *u=il nous faudrait discuter une solution# *ui s=)claire plus humainement auC hum.les choses *u=auC consid)rations g)n)rales& 'ne fois de plus# nous )prou(erions com.ien la muette campagne sait nous parler& ,ais cette fois# ce *u=elle nous dirait serait le plus ancien t)moignage *ue le sol nous peut donner des tentati(es du (ieil homme *ui commenait de trou(er sa route sur terre& 4es anti*ues trac)s# nous les m)connaissons pres*ue tou6ours& J l=)cart des campagnes# loin des (illages et des champs# ils nous sem.lent sou(ent de (ieuC chemins de coupe a.andonn)s& ,ais plus ils ont cet aspect ch)tif et d)grad)# ces allures incertaines&&&# plus ils sont retir)s# enfouis# sans forme# sans nom# sans destination apparente&&&# et plus ils sont suscepti.les d=Ptre une tr<s (ieille sur(i(ance et le t)moignage des premiers itin)raires humains&

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-ou(ent# loin de se confiner auC forPts et d=3 Ptre une ruine# ce chemin de primiti(e circulation# nous le retrou(erons ? l=)po*ue de l=agriculture# engag) acti(ement dans la clairi<re culturale& 11 3 est une des nom.reuses (oies *ui assurent le ser(ice des champs& ,ais parfois aussi# il a conser() de ses origines un r]le g)n)ral et des destinations lointaines& 1l serait ainsi une de ces routes entr)es au ser(ice non plus seulement des champs et des lieuC imm)diats# mais de la circulation g)n)rale& 4es chemins de communication# nous les a(ons (us prosp)rer de tout le d)clin *ui frappait les chemins de stricte desserte locale& Eous les a(ons (us se s)parer des champs# se d)fendre et s=isoler d=euC# se (ouer ? leurs .uts lointains& Bt tandis *ue les autres (oies p)riclitaient sous les usurpations constantes du la.our# ces (oies de circulation ache(aient leur sp)cialisation et en perfectionnaient les mo3ens& Rest)es seules .)n)ficiaires des prestations *ui entretenaient 6adis tout le r)seau# elles ne cess<rent de rece(oir l=entretien *u=eCigeait une circulation sans cesse accrue& Bt la solidit) de ces structures en assura la dur)e& 4es puissantes constructions sont ? la fois la caract)risti*ue des chemins de long parcours et le t)moignage de leur tardif ach<(ement& 4hauss)es et tranch)es rel<(ent de ce perfectionnement techni*ue *ui ne fut compl<tement ac*uis *u=? l=)po*ue gauloise& ;e s3st<me des tranch)es# du chemin en creuC# appartient notamment ? l=)po*ue tardi(e oU la ci(ilisation rurale en d)clin cr)ait# sur les territoires neufs de l=2uest# des modes nou(elles& JuC )po*ues de Halstatt et ? l=)po*ue de la D<ne 1# l=usage des chemins creuC se r)pandit des pa3s oc)ani*ues# oU il )tait une adaptation ? de .ar.ares n)cessit)s# sur tout le territoire des Gaules et principalement dans la "elgica& 1l 3 de(int partout le proc)d) de la techni*ue nou(elle et le t)moignage d=une )po*ue nou(elle &
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4=est ainsi *ue les particularit)s *ui sont ha.ituellement consid)r)es comme les caract)risti*ues du chemin ancien# c=est-?-dire l=eChaussement en chauss)es# le creusement en tranch)es# les foss)s de
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V. G. Vincent, les chemins creux en groupes de l'poque de la Tne ( Rev. des Etudes anciennes, t. XXXI, n 4, pp. 327-339).

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.ordure# loin d=Ptre des titres d=anciennet) sont en r)alit) des caract<res tardi(ement ac*uis et des t)moignages de l=)po*ue histori*ue& ;es anciens chemins ne nous paraissent (ieuC *ue de ce *ui en )tait 6eune& $armi ces chemins# cependant# les uns r)alis<rent une sp)cialisation compl<teT les autres concili<rent leur r]le nou(eau a(ec leur r]le originel& 9ans ce r)seau routier# il est donc naturel# il est donc logi*ue de distinguer les (oies de grande communication d=a(ec les chemins *ui restent (ou)s ? une circulation locale ou r)gionale& ;es routes de la grande circulation g)n)rale ont .)n)fici) en effet d=une progressi(e am)lioration# *ui a fini par en d)naturer compl<tement l=aspect et le caract<re primitifs& 9e rectifications en rectifications# le chemin tend auC directions rectilignes# tandis *u=il ne cesse d=affermir l=)difice de ses assises# de tra(ailler et de corriger ses pentes& ;a (oie franchit maintenant les lieuC d)prim)s sur de puissantes chauss)esT elle se taille# au passage des seuils# de profondes tranch)es& 9=ann)e en ann)e# de si<cle en si<cle# elle grandit dans sa structure auC proportions des tra6ets *u=elle parcourt& ,ais ? l=)po*ue oU ce chemin de grande communication )puisait le progr<s dont il )tait suscepti.le# depuis longtemps la campagne a(ait cess) d=Ptre le s3st<me ordonn) et la communaut) homog<ne *ue nous a(ons connus& 4=est dans les temps de d)cadence# c=est dans la p)riode gauloise# *u=ach<(e de se d)(elopper sur la Gaule tout le r)seau des (oies g)n)rales& ,ais ces rapides parcoureurs franchissent sans la (oir une campagne *ui se .rise# et se d)(aste& BuC# cependant# de plus en plus indiff)rents auC douloureuC territoires *u=ils tra(ersent# ils continuent de rester aliment)s par les lointains centres )pargn)s# *u=ils r)unissent de leur longs et rectilignes trac)s& ;es .elli*ueuC peuples gaulois maintiennent et entretiennent en euC les (oies de leur redouta.le eCpansion& $uissamment )difi)s# et de plus en plus ind)pendants des pa3s *u=ils parcourent# ils courent au plus loin et au plus droit porter la con*uPte et l=autorit)& Bt ils sont d)6? ainsi plut]t les organes d=un imp)rialisme *ue les animateurs d=une campagne& 1ls annoncent d)6? les routes imp)riales romaines&

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A c]t) de ces (oies sp)cialis)es 6us*u=? en Ptre inaptes ? la desserte locale# la plupart des chemins conser()s concilieront ? la fois les .esoins de leur petite campagne et ceuC d=une circulation plus g)n)rale& ;eur fortune nou(elle ne leur fit pas ou.lier leur r]le ancien& Bt ils gard<rent les aspects et les allures de leurs origines& 1ls rest<rent essentiellement des chemins locauC raccord)s les uns auC autres# emprunt)s ? cha*ue clairi<re culturale# gauchement 6uCtapos)s de .out en .out& 1l est (isi.le *ue les diff)rents fragments *ui se sont soud)s ont r)alis) le trac) g)n)ral sans 3 Ptre adapt)s& 4ha*ue )l)ment constitutif garde son caract<re local et son ind)pendance d=allure& ;a (oie reste d=aspect ce *u=elle fut originairement 5 un chemin local intimement associ) auC origines du (illage *u=il a suscit)# et dans le*uel il p)n<tre et circule profond)ment& 4=est par cette circulation sinueuse ? l=int)rieur du (illage *ue cha*ue fragment se raccorde au fragment sui(ant& ;a .ourgade est le nRud auC su.tiles torsions# *ui attache .out ? .out les morceauC disparates de la grande route des temps primitifs& 4ependant# ? la sortie de cha*ue clairi<re# le chemin su.it une analogue (iolence& 1l est rare en effet *ue le chemin d=une campagne puisse trou(er dans le r)seau (oisin un continuateur eCact de son trac)& 9=une campagne ? l=autre# c=est donc par des raccords de fortune et par des d)(iations# *ue deuC )l)ments cons)cutifs arri(ent ? s=affronter et ? se souder& 4es d)(iations# nous aurions maintes fois l=occasion de les constater encore maintenant& 4=est sou(ent ? la fa(eur d=une cour.e ou d=un infl)chissement *ue nos chemins actuels a.ordent la lisi<re .ois)e# *ui compose encore le cadre du territoire communal& ,ais l=allure dislo*u)e du trac) n=est pas simplement due ? la difficult) des raccords entre les fragments *ui entraient dans la composition& 4et )l)ment# cette longueur prise sur cha*ue campagne# )tait d)6?# en celle-ci# moins l=unit) d=un trait *u=une cr)ation compleCe& Blle 3 est l=Ru(re irr)guli<re du tra(ail agricole& Blle est moins un trac) *u=un chantier& Blle est la succession des .ases *ue d)poseraient plus ou moins .out ? .out les di(ers cantons culturauC& ;e chemin s=est construit par les champs# et non dans les champs& Bt il

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a autant de (icissitudes dans son parcours *u=il 3 eut d=)pisodes dans l=histoire du d)frichement primitif& 9e l? cette singuli<re allure de nos routes actuelles# rest)es si sou(ent fid<les ? ces anciens trac)s& 4ertes# les cour.es et les sinuosit)s de ces routes sont sou(ent l=adaptation de la circulation auC pentes et au relief& ,ais sou(ent aussi# ces accidents nous manifestent l=irr)gularit) d=un effort *ui s=eCerait moins (ers une direction *ue sur place& 4es trac)s sont d=une Ru(re *ui ignorait son ultime destination# et se (ouait ? des tSches terre ? terre& Bt c=est la lueur trou.le des origines *ui fait encore (aciller le trait sur notre campagne& 9islo*u)e dans l=assem.lage d=)l)ments d)6? contourn)s et tourment)s par euC-mPmes# la (oie de communication locale r)alisa )(idemment un incommode parcours& Jussi est-elle sou(ent dou.l)e d=une (oie de grande communication plus tardi(e# plus rectiligne# plus rapide& 'n eCemple caract)risti*ue est celui des deuC routes *ui conduisaient de 9i(io (9i6on ? Jl)sia& ;a (oie primiti(e# suite de raccords difficiles# p)ni.lement r)alis)s# che(auche les (all)es de l=2uche et de l=2Xe& ;es passant et repassant plusieurs fois# escaladant les pentes raides# tra(ersant les fonds mar)cageuC# longeant les falaises de "aulme-la-Roche# elle est une succession de grimpettes hardies# de descentes ? (ertige# de passages p)rilleuC& ,ais sur tout le parcours# il n=est point de site ha.it) *ui n=ait )t) (isit)# p)n)tr)# suscit) par cette .esogneuse route de rochers et de forPts & JuC temps gaulois cependant# d=autres routes s=)ta.lirent pour conduire des plaines de la -a]ne auC (all)es parisiennes& 4es routes ais)es ont am)nag) en un (aste glacis d)pouill) tout le (ersant# *ui# au nord de la (all)e de l=2uche# par les coteauC de Haute(ille# de
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Ce trac, qui quitte le site dijonnais Chvre-Morte, gravit au plateau par les Carrires Blanches, passe la Ferme de La Cras, redescend dans la valle de l'Ouche l'emplacement de l'ancienne bourgade de Saligny, et remonte par aprs aux coteaux opposs pour traverser le plateau, de Neuvon Lantenay, par les bois de Champlaran et la ferme de ChampVichey.Nous retrouvons ensuite de nouveau cet ancien trac dans la valle o il se confond avec le chemin actuel de Lantenay Ancey. Enfin, partir d'Ancey, la vieille route regrimpe aux escarpements abrupts Baulme-la-Roche, pour gagner Bligny-le-sec par Panges, Fromenteau et le bois du Coroy. (V. Drioton, Rev. prhist. de l'Est de la France , 1905-1906, p. 171.)

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9aiC et d=Jhu3# descend (ers la d)pression di6onnaise& ;a plus importante de ces routes conduisait ? Jl)sia en partant d=un oppidum *ui# du sommet de Haute(ille# dominait toutes les pentes d).ois)es conduisant ? la plaine& ;e trac) de ce (ieil itin)raire# encore en ses d).uts sui(i par la route de $aris# tra(ersait le Ial--uXon et les .ois de 4estres# et par -aint--eine gagnait le site )le() de "lign3-le--ec& 9e l?# le chemin descendait franchir la (all)e de l=2Xe# ? "ouC-sous-almaise& ;a route sui(ait ensuite 6us*u=? Jl)sia la cime de l=arPte rocheuse *ui s)pare les (all)es de l=2Xe et de l=2Xerain& ,aintes sections de cette (oie se sont encore conser()es en leur )tat primitif &
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;a seule inspection de la carte nous r)(<le toute la diff)rence de ces deuC itin)raires& 4elui du sud# plus long# dislo*u) et accident)# contraste )trangement a(ec la route septentrionale# compos)e le plus sou(ent de longues sections rectilignes& 4es trac)s rectilignes nous apparaissent les plus simples# et nous leur prPtons (olontiers le caract<re d=une conception )l)mentaire& Bn r)alit)# ils r)pondent ? des .esoins g)n)rauC et tardifs& 4e sont des cr)ations d=ensem.le# oU la simplicit) du trait ne doit pas nous dissimuler la compleCit) des d)terminations& 4ette route des (illes lointaines et des grandes distances n=est pas la cr)ation simple et le trait spontan) *u=accepta le sol& Dout au contraire# le (rai chemin primitif d)nonce de toutes ses apparences cette compleCit) d=ensem.le *u=impli*ue l=adaptation naturelle de cha*ue )l)ment ? cha*ue site# et la r)alisation d=une intime et constante soumission ? la terre& ;e trait# ici# est ? cha*ue pas riche de toutes les choses du terroir& ,ais si nous nous confions ? la longue et droite (oie gauloise# nous ne lui trou(erons sou(ent sur son passage *u=indiff)rence auC lieuC ou (iolence faite auC choses& Jpr<s la con*uPte# les Romains# constructeurs de grandes (oies strat)gi*ues *ui portaient les l)gions auC lointaines fronti<res# eCag<rent encore l=ind)pendance de la route a(ec les lieuC tra(ers)s &
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Tel est notamment le vieux chemin aboutissant au Parc de Salmaise. ( Rev. prhist. de l'Est de la France, 1905-1906, p. 171.) Il est, je crois, inutile d'insister sur la tradition populaire qui attribue aux Romains la paternit de toutes les voies anciennes. Et ce n'est certes pas une rectification suffisante que de reporter cette paternit sur les peuples dits gaulois . Le chemin primitif n'a t qu'un des lments de la construction de toute la campagne

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Bn "ourgogne# la Iia Jgrippa a r)ussi ? fuir des agglom)rations plus loin encore *ue ne le fait la ligne $& ;& ,& & Blle a pu# tout ? la fois# et )(iter les (illages *ui 6alonnaient les coteauC du $a3s "as# et ignorer les populeuses .ourgades *ui d)6? prosp)raient au pied de la 4]te ensoleill)e&
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;e chemin primitif# au contraire# se donnait# se (ouait tout entier au petit pa3s& J cause de cela# le pa3s lui est sou(ent rest) fid<leT et# mPme *uand le chemin originel n=est plus *u=un trac) rompu et d)grad)# les ruines en restent acti(es& Io3eX l=)trange pr)cision du contrasteZ&&& ;=ancPtre de cette torpide Iia Jgrippa# la (oie de $iedmont# (isite et anime encore maintenant tous les (illages de la 4]te& Bn chacun d=euC# elle continue de cr)er le carrefour essentiel# la partie centrale et acti(e& Bt# plus ancienne encore *ue cette anti*ue (oie# il en est une autre# (ieille comme les temps& Blle n=apparaYt plus au6ourd=hui *ue comme un chemin de desserte# suspendu auC pentes difficiles# et pres*ue accroch) sous les premiers rochers& 4=est lui pourtant *ui est (enu le premier (isiter le site# 3 eCplorer cha*ue entr)e de com.e# 3 reconnaYtre les sources# 3 fiCer des ha.itats& 4=est ce (ieuC chemin rompu# c=est ce fureteur de rochers# *ui a suscit) le pa3s# *ui en a donn) les lieuC ? l=humanit)Z&&& Bt partout il en est ainsi& 4omprenons partout ces ruines 5 plus les chemins sont (ieuC et d)grad)s# plus ils ont fait Ru(re forte# Ru(re *ui dure& ;e temps est (enu donner raison auC primitifs efforts# et consacrer le (ieil ou(rage& Ju contraire# les grandes routes *u=adopta ou construisit l=en(ahisse ur gaulois ou romain ont au6ourd=hui cess) d=Ptre acti(es et de (i(reT et d<s les temps de leur splendeur# elles )taient d)6? )trang<res ? nos campagnes# comme si elles 3 )taient d)6? des ruines& ;es indestructi.les routes du Romain sont depuis longtemps de st)riles solitudes& ;=homme des temps chr)tiens n=en a rien pu faire&
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Il serait possible de faire maintes constatations analogues, par exemple sur la voie militaire de Clermont Limoges, en particulier dans la section Aubusson-Bourganeuf. (Communication verbale de M. Porteau.)

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$endant trois si<cles# les l)gions ont circul) sur elles& ,ais les la.orieuses g)n)rations n=ont 6amais sui(i ce pas du soldat& Bt la plupart de ces (oies autoritaires *ui tra(ersaient l=Bmpire sont au6ourd=hui# au fond de nos forPts# la ruine de pierres et la sente solitaire oU l=)*ui(o*ue r]deur# loin des hommes et de leur sur(eillance# chemine en )piant& ;a (oie gauloise connaYt pres*ue un mPme a.andon& -es longues lignes droites ne parcourent plus *ue de rocheuses solitudes& ;es anciens centres religieuC ou profanes# *ui la sollicitaient de loin ? tirer (ers euC au plus court# sont au6ourd=hui des lieuC morts# sans appels et sans (oiC& Bt d)poss)d)e de ses .uts# elle reste reni)e du territoire *u=elle ignorait& Rien ne (it plus au6ourd=hui sur le silencieuC sentier du 4elte# sur la route *u=anima le mou(ement du ,ondeT et# ruine sous les ronces# elle n=est mPme plus# dans ces lieuC *u=elle m)connut# le sou(enir *ui en parle &
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Dout au contraire# le primitif chemin des champs *ui gagnait les horiXons en .esognant de la terre# et a(ec les gauches h)sitations de celui *ui cherche sa (oie et ne sait pas encore (oir au loin&&&# cette route indig<ne# *ui a )t) l=instigatrice du la.ourage# la famili<re inspiratrice de la 6eune campagne&&&T cette route oU a chemin) le cort<ge de toutes les g)n)rations du pain noir&&&# c=est cette (ieille route us)e des pas# c=est elle encore maintenant *ui 6ette sur notre passage l=om.re l)g<re de ses ormeauC& $arce *ue ces chemins primitifs )taient la naturelle adaptation de l=homme auC lieuC# ils ont )t) pr)ser()s& Bt ? *uel*ues poteauC t)l)graphi*ues pr<s# ils sont rest)s les mPmes& 4es (ieuC chemins# le temps les confirma en effet dans leur gaucherie initiale& 1ls ne r)ussirent 6amais ? corriger leurs tares nati(es& 4ependant# ce sont ces mal(enus dont nos routes modernes ont h)rit)& Eos routes# nous l=a(ons (u# ont sou(ent succ)d) ? ces trac)s imp)rissa.les et )ternellement inache()s& -ous le dou.le cort<ge de leurs ormes ou de leurs peupliers# nos grandes routes
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Il est vident que cette thorie gnrale comporte des rserves. Maintes fois la route moderne a pu s'adapter au trac d'une des grandes voies antiques ou d'un chemin des Romains . Mais le rseau primitif se prta une adaptation autrement plus constante et plus gnrale.

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continuent de sui(re encore le mPme eCact trac)# )trangement contorsionn)# *ue l=homme anti*ue composa des traits rompus et contourn)s *u=il puisait en cha*ue primiti(e campagne& 9e l? tout le caract<re de nos routes actuelles# leurs sinuosit)s )tranges# l=impr)(u de leurs d)(iations et de leurs cour.es# toute cette fantaisie du trac) *ui fait songer ? une sorte d=humeur d)r)gl)e& Bt en effet# c=est de l=allure dislo*u)e de son sectionnement le plus ancien# c=est de l=humeur de ses plus (ieuC sou(enirs *ue cha*ue coin de terre fa.ri*ua le morceau de route *ui le p)n<tre et le tra(erse& $our eCpli*uer cette fid)lit) des passages et des trac)s# il ne suffit pas de mettre en cause les ha.itudes et les traditions& Bn r)alit)# si nos routes et nos chemins actuels se sont pres*ue tou6ours su.stitu)s ? des trac)s anciens# c=est *ue nulle part il n=3 a(ait place pour l=impro(isation des traits neufs dans cette campagne# fiC)e une fois pour toutes dans un dessin immua.le et un statut intangi.le& 4e petit monde des champs )tait partout d=un cloisonnement rigide oU nul passage nou(eau ne pou(ait se fra3er& 4ha*ue parcelle 3 a droit ? sa forme int<gre& Bt le trait rectiligne et ar.itraire# dont on (iendrait .alafrer ce terroir calcul) sillon par sillon# serait un tel d)p<cement de propri)t)s *u=il romprait l=)*uili.re de tout l=ensem.le &
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$our am)nager au chemin nou(eau un passage *ui respecte l=int)grit) des parcelles# pour lui faire tra(erser ce lotissement serr)# il n=est pas d=autre mo3en *ue de faire )pouser au trac) neuf l=alignement parcellaire& ,ais cet alignement# n=est-ce pas le chemin *ui le fiCa partout et en composa le traita&&& 9e sorte *ue la route nou(elle en (ient tou6ours# soit ? )pouser le trac) rest) apparent# soit ? restaurer celui *ui s=)tait effac)& Bt de toute faon ainsi# depuis l=origine de ces campagnes# l=homme ne marche 6amais sur cette terre *ue sur la trace de ses pas anciens& ;a route moderne r<gle donc encore# sur le plus lointain pass)# le douC mou(ement *ui d)roule son cours# et l=agite ? cha*ue instant du sou(enir *u=elle l<(e du sol ? cha*ue pas& 'n charme secret# une allure
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Les voies de grande communication de l'Antiquit n'avaient en gnral de sections rectilignes qu' travers les territoires boiss.

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intime# sem.le encore partout animer le geste du paresseuC trac)# *ui s=a.andonne auC pentes du coteau et en )pouse la grSce ondulante& Bt l=animation est en effet humaine et ()ridi*ue& 4=est la (ieille humanit) *ui donne encore geste et mou(ement au chemin om.rag) oU nous passons sous les mo.iles feuillages# sous l=om.re l)g<re trou)e de ra3ons& 4=est la (ieille humanit)# *ui de ses morts les plus lointains sem.le agiter encore de sinuosit)s tressaillantes cette route rampante# la faire flotter de toutes les l)g<res formes du sol# la faire s=)mou(oir de toutes les ha.itudes humaines# *ue cha*ue coin de ce sol reut dans la su.tile fer(eur d=une terrestre m)moire&

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-101K,B $JRD1B& Q ;J I1GEB

Retour ? la ta.le des mati<res

-i l=introduction de nou(elles cultures est (enue animer de (ie et de couleur le pa3sage rural# la disparition d=anciennes cultures a eu pour r)sultat# par ailleurs# de ruiner certains des lieuC de la campagne et d=en assom.rir l=aspect& ;a (igne a )t) alternati(ement cette nou(eaut) *ui pare le pa3sage et cette ruine *ui l=alt<re& -on histoire est une partie de l=histoire de notre agriculture& ,ais cette histoire est particuli<re& Rien ne s=en d)roule sur le th<me traditionnel et dans le cadre originel& 9e toutes les formes de l=acti(it) rurale franaise# c=est la culture de la (igne *ui a )t) soumise auC plus compl<tes p)rip)ties& 4hacune de ces sensationnelles phases a inscrit son effet sur le pa3sage& ;=introduction du (igno.le# son d)clin et sa prosp)rit) ont modifi) les aspects de nos campagnes et en ont pertur.) le r)gime& 1l est indiscuta.le d=a.ord *ue cette culture fut tr<s prosp<re ? l=)po*ue gallo-romaine& Eous en a(ons le t)moignage dans un teCte d)cisif du pseudo-Bum<ne# ? la fin du 111e si<cle& ;e disciple d=Bum<ne# *ui r)digea le $an)g3ri*ue de 4onstantin# nous 3 parle des grands (igno.les de la 4]te de "eaune et de Euits d=une faon

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suffisamment pr)cise pour *u=aucun doute ne puisse inter(enir dans l=identification du pa3s &
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A son insu# le pan)g3riste nous apporte la preu(e *ue ces (igno.les remontaient d)6? ? la plus haute Jnti*uit)& ;es proc)d)s de culture en )taient les mPmes *ui 3 )taient encore en prati*ue a(ant la r)cente introduction des c)pages greff)s& ;e ra6eunissement de la (igne )tait r)alis) par le pro(ignage& $our remplacer les ceps (ieillis# on couchait en terre une souche (oisine et (igoureuse# de mani<re ? faire )merger du sol les tailles de l=ann)e# *ui# taill)es ? deuC ou trois [ 3euC \# constituaient chacune un nou(eau cep# 6eune et productif& 2r# ? l=)po*ue d=Bum<ne# cet enfouissement a(ait fini par accumuler dans le sol# nous raconte le rh)teur# un tel amas de .ois d)truits# de d).ris ligneuC et de (estiges ()g)tauC# *ue la terre en a(ait comme perdu son )l)ment propre# et *ue la culture en )tait de(enue ? peu pr<s impossi.le& ;=op)ration# capa.le de transformer ainsi le sol# a(ait dW n)cessairement inter(enir grand nom.re de fois& 2r# elle ne se produit *ue tous les *uinXe ou (ingt ans& 4ela nous fait entre(oir ? *uelle Jnti*uit) imm)moriale remontaient ces (igno.les du 111e si<cle &
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4ette origine de la (igne# *ui remonte ainsi .ien plus haut *ue la con*uPte romaine# ne peut pourtant pas Ptre ant)rieure ? l=)po*ue halstattienne& 4e *ui nous en apporte la preu(e# c=est le t)moignage des aspects actuels de ce mPme pa3s dont Bum<ne interroge les aspects anciens& -ur la c]te .ourguignonne en effet# la (igne est post)rieure ? l=)ta.lissement des tumulus de l=)po*ue halstattienne et mPme des oppidums & ;=)tude des gYtes n)olithi*ues nous montrerait *ue les anciens )ta.lissements n=3 sont pas adapt)s au terroir gra(eleuC du
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Ce pays, c'est le Pagus Arebrignus . Eumne, Discours d'actions de grces Constantin, au nom des habitants de Flavie. Lors de la crise phylloxrique, l'arrachage des anciennes vignes, en certains grands crus (Chambertin par exemple) a mis au jour de longues chanes de souches pourries que les couchages avaient enfouies. Cela suppose des vignes d'une anciennet plusieurs fois sculaire. Et pourtant, ces sols, o s'taient accumules tant de dpouilles, taient encore bien loin d'avoir eu le temps de raliser le funeste entassement que signale le pseudo-Eumne.

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(igno.le& ;es (illages les plus anciens de la 4]te sont en effet situ)s ? des d).ouch)s de com.es# auC lieuC oU le (ersant s=entaille# et ou(re ses .r<ches auC allu(ions# auC sols compacts& ;e (ieuC Ge(re3# le (ieuC "rochon# LiCin# LiCe3# 4ouche3 mPme n=ont dW leur premi<re prosp)rit) *u=? la pr)sence d=une (aste lentille de marnes liasi*ues# .ord)e par la faille de la 4]te# et *ui# de Ge(re3 ? 4ouche3# appuie sa masse de lourdes terres sur les marnes de l=oligoc<ne& 4es (illages ne sont anciens# ne sont sans Sge# *ue parce *u=ils furent au d).ut sans (ignes& 1l en est ainsi plus au sud encore# dans cette r)gion de 4om.lanchien *ui s)pare la 4]te de Euits et la 4]te de "eaune& ;?# dans ce pa3sage tourment) et .ois) oU se rompt la r)gularit) du (ersant# la 4]te s=a.aisse# se dislo*ue# s=emplit de sources et d=allu(ions# de terres grasses et de lourds terroirs& ;es (illages de $remeauC# 4om.lanchien# 4orgoloin# ;adoiC et -errign3 3 ont dW leur prosp)rit)# non ? la (igne# mais ? leurs champs# ? leurs eauC# ou ? leurs carri<res& ;es chemins *ui aliment<rent de leur r)seau routier cette 4]te ancienne# n=3 sont pas da(antage adapt)s au (igno.le& Ienus de la plaine# ils gra(issent auC )perons .arr)s de la corniche calcaire# sans *u=un seul d=entre euC desser(e les grands crus& ;eurs trac)s sem.lent ignorer nos (ignes& ,ais l=aspect mPme de tout le (ersant nous montre *ue le (igno.le 3 est d=une construction dont la date se situe d)6? sur le seuil des )po*ues histori*ues& ;es (rais (illages de la (igne 3 ont un tout autre aspect *ue les (illages archa^*ues dont nous (enons de parler& 2n leur de(ine des origines trou.l)es et toute une a(enture& 1ls furent en effet# ? l=origine# des (illages de plateau& ;eur territoire s=)tendait sur la large terrasse# sur les replats calcaires *ui surmontent la 4]te# couronnent cette falaise morte& 1ls a(aient l? de spacieuses )tendues culti()es& 9es ruines# des lieuC de ronces# des 6ardins d)g)n)r)s t)moignent encore de cette ancienne prosp)rit)& 9es
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Beaucoup des oppidums sont de la Tne III, contemporains mme de l'invasion des Cimbres. Mais d'autres sont d'une poque antrieure. Ce serait le cas des camps tablis sur perons rocheux le long de la falaise calcaire de la haute Bourgogne.

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)perons .arr)s# des camps retranch)s# des groupes de tumulus# pres*ue tous de l=)po*ue halstattienne# restent associ)s ? ces sites anciens& $lus tard# *uand la culture de la (igne s=introduisit dans le pa3s# ces (illages de hauteur# plus d)sa(antag)s *ue les (ieuC (illages agricoles de la 4]te# a.andonn<rent pres*ue tous leur site difficile& 1ls descendirent s=)ta.lir sur le (ersant# sur les pentes les plus r)guli<res# les plus ensoleill)es et les plus chaudes& 1l eCiste en effet une relation pr)cise entre la r)gularit) du (ersant et la *ualit) des crus& ;es grands (igno.les ne se situent *u=auC pentes douces et amples dont le sol de pierres a(ait re.ut) l=agriculteur& ,ais cette terre gra(eleuse *ue n=engraissent pas les .oueuses allu(ions# est entretenue de d).ris calcaires riches en minerais de fer& Bt sur ces plans r)guliers r<gne une immo.ilit) relati(e des couches atmosph)ri*ues# *ui fa(orise la floraison de la (igne et la maturit) du raisin& -ur ces lieuC propices# les (illages se (ou<rent compl<tement ? la culture nou(elle& 1ls en prosp)r<rent& Jssoci)s auC origines mPmes du (igno.le# attir)s# entraYn)s# fiC)s par lui# ils restent encore maintenant les (rais (illages de la (igne# li)s ? sa fortune# assortis ? ses aspects# soumis ? son influence# p)n)tr)s de son esprit& 4ependant sur les hauteurs# les anciens territoires de la culture# a.andonn)s par elle# sont de(enus des friches pastorales auC*uelles# ? et l?# de (ieuC sou(enirs fiC)s par les choses (iennent donner l=accent trou.lant de la (ie humaine& Bntre des com.es d)chi*uet)es de ra(ins# s=)tendent# sans mou(ements du sol# ces paisi.les )tendues d=her.es odorantes# pi*uet)es de gen)(riers d=aXur# ra3)es de saillies rocheuses# oU s=alignent les .uis d=or& J leur pied se creuse la plaine 6us*u=auC cimes neigeuses d=oU se l<(e le ciel& 9e ces calmes solitudes descend le somptueuC (ersant du (igno.le& 4es friches dominent ainsi directement les lieuC fortun)s ? *ui elles doi(ent leur a.andon et leur silence&&&# disons [ leur infortune \& ;a richesse de ces pentes (ineuses a pro(o*u) la d)sertion des sommets *ui les couronnent&&&# leur a retir) leurs (illages et leurs (illageois& 9e telle sorte *u=? ces )tendues pastorales des sommets# correspondent les grands (igno.les du (ersant& $res*ue partout# sur la 4]te# nous

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trou(ons ainsi l=association de ces cimes d)pouill)es et de ces (ersants r)guliers cou(erts de grands crus& Bt r)cipro*uement# les (ieuC (illages de la.oureurs# *ui s=)taient fiC)s au pied de la 4]te sur des lieuC faonn)s et nourris par les eauC# culti(<rent# non pas le plateau# mais les .asses terres ro.ustes *ui les entouraient& Bn haut de ces sites agricoles# la montagne resta donc .ois)eT et ce sont ainsi des aspects .ar.ares# *ui surmontent et dominent encore maintenant les (igno.les les moins fa(oris)s& ,ais les mPmes influences *ui construisent ce pa3s par en haut# le construisent aussi par en .as& 4es archa^*ues (illages agricoles de la 4]te# *ui ont respect) la forPt difficile des sommets rocheuC# ont d).ois) le terroir fertile# la plaine& ;eur territoire s=est ainsi d)(elopp) en face de leurs com.es# sur la d)pression limoneuse *ui interrompt le glacis de gra(iers *u=entasse la montagne ? ses pieds& Bn face des grands (igno.les au contraire# la forPt est rest)e li.re de ses a(anc)es& Bt ces promontoires .ois)s font ainsi (is-?-(is ? des sommets d)pouill)s& 9<s lors# tout le sens de ce pa3s nous apparaYt& ;a plaine a(ance sa forPt partout oU la montagne recule la sienneT et# r)cipro*uement les cimes .ois)es dominent des campagnes d)nud)es& Bntre ces deuC 6euC# le (ersant d)(eloppe# en une alternance s3m)tri*ue# une succession de plans calmes et r)guliers charg)s de no.les (igno.les# ? la fois s)par)s et r)unis par des d).ouch)s de com.es# r)gions d=articulations souples et creuses# tra(aill)es par les eauC# emplies de routes et d=ha.itats& 4es aspects ne sont pas seulement eCpression des aptitudes du sol et fonction du relief& ;es origines et les dur)es nous 3 sont clairement eCpos)es& ;es (ieuC pa3s# reconnaisseX-les ? cet aspect tourment) des choses 5 un (ersant dislo*u)# d)chi*uet) de com.es# .urin) de ra(ins# des (illages tass)s et (ieillots# des sommets ? forPt et ? rochers&&&# et# d).ouchant de tout cela sur la plaine# des eauC# des la.ours# des moissons# des (illages# des routes&&&# tout ce *ue sem.le a(oir charri) la force du torrent ancien& Dout cela su.siste encore mPl) au

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t)moignage *ui affirme les origines et les Sges anciens& Dout cela# en effet# s=associe ? un r)seau de chemins d)grad)s *ui# entre deuC ri(es .uissonneuses# cheminent# comme des (ieuC# a(ec leur rigide charpente de pierre partout rompue& Bt (oici les pa3s pres*ue neufs *ui n=ont encore inscrit sur euC ni (ieillesse ni atteinte profondeZ&&& 4e sont# au calme flanc de leur montagne d)pouill)e# ces opulents (igno.les dont s=approchent les forPts de la plaine& 1ci# point de (raie campagne )la.or)e# mais ce *uel*ue chose d=inache() et de sommaire *ui n=a pas connu le trou.le et la peine des gen<ses anciennes& -ur cette c]te# des lignes simples et claires nous racontent l=histoire& Blles nous disent *ue la (igne est ici une intruse# dont les droits ne sont pas inscrits dans le statut originel de cette terre# dont les titres ne sont pas dans l=acte de fondation de cette campagne& ;a (igne n=est pas# en Lrance# une culture originelle# car elle n=est pas adapt)e au r)gime originel de la terre& $artout# en effet# ses domaines tranchent sur le reste dans la structure g)n)rale de la campagne& 1ls se pr)sentent eCclus du cadre et des conditions du morcellement& -a culture est en contradiction a(ec l=ancien r<glement des tSches& ;e particularisme# le caract<re indi(idualiste de cette forme d=eCploitation# est un d)sa(eu du r)gime communautaire au*uel fut associ) la (ieille terre des champs& $artout ainsi# il est apparent *ue le domaine de la (igne a )t) surimpos) au territoire agraire primitifT partout# il se manifeste comme une tardi(e anneCe a6out)e ? la campagne primiti(e# et sans harmonie a(ec celle-ci& -auf dans les plaines m)ridionales# la (igne si<ge en effet sur ces pentes roides# sur ces (ersants pierreuC# *ui ont )t) laiss)s ? la forPt dans la distri.ution originelle de la terre# et *ui appartenaient de droit ? la Eature li.re& -ur ces lieuC usurp)s# le (igno.le d)coupe ses ch)ti(es parcelles& Rien dans cet Spre site ne rappelle les allures g)n)rales du morcellement& ;a (igne 3 a )t) partout une installation li.re# r)alis)e selon les goWts ou la fantaisie de l=indi(idu& 4ha*ue petit enclos 3 a )t) arrach) ? une nature re.elle# con*uis sur le taillis# les )pines et la

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pierre& 4ep par cep# la (igne a fait sa courte grimpette& Bt pour l=)ta.lir sur le raide talus# il a fallu 3 tracasser cha*ue pierre# 3 *uereller cha*ue gra(ier& Doute l=allure du (igno.le d)nonce cette ind)pendance# cette fantaisie# cette tur.ulence de l=)ta.lissement& ;a (igne n=a soumis *ue les lieuC indociles& Driomphant des r)sistances et des ingratitudes du sol# elle sem.le partout se glisser# s=insinuer# s=installer# sans autre loi *ue l=humeur de ses ceps irrit)s& $artout elle apparaYt cheminant entre les pierres# dans l=heureuse li.ert) de ses tailles# dans le d)sordre et le caprice de son riant feuillage h)riss) de (rilles& 4ette installation li.re est le t)moignage de l=ind)pendance de la propri)t)& ,ais ce n=est pas seulement la cr)ation et la plantation *ui impli*uent une appropriation indi(iduelle du sol 5 la culture de la (igne r)clame# elle aussi# ces soins diligents et )clair)s *ui ne peu(ent Ptre *ue des X<les de propri)taires& 9e tous les tra(auC de l=agriculture# il n=en )tait point de plus dur *ue ce la.eur du (igneron& 4our.) pres*ue 6us*ue sur le sol# accroupi de ses 6arrets )cart)s sur cette terre s)(<re# l=homme de(ait# de sa courte pioche# remuer et .riser cette gl<.e de fer et l=all)ger de tous ses liens de pierre& Dous ces terri.les tra(auC s=accumulaient dans la hSte d=une seule saison& ,ais la (igne )tait encore plus un ou(rage de X<le d)licat *ue de force .rutale& 4=est en effet ? la main de la femme *ue se taille et se pare la (igne& ;a toilette en est faite ? cha*ue instant de la .onne saison& Dailler et ).rousser# c=est une science difficileT et la grSce lente du geste nous dit *ue c=est un art& Ju6ourd=hui# les mPmes causes continuent de produire les mPmes r)sultats& ;es raisons# *ui# d<s les origines# ont impos) au (igno.le le r)gime de la propri)t) indi(iduelle# continuent d=eCercer leurs effets& ;a (igne tend ? appartenir au (igneron# seul capa.le de lui donner les soins n)cessaires et de lui (ouer le X<le suffisant& $ar le fait des maladies cr3ptogami*ues# par le fait des soins sans cesse accrus *ue r)clame le (igno.le# de plus en plus la (igne est auC mains *ui la tra(aillent&

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Bt en cela encore nous en re(enons auC origines# auC temps oU cha*ue (igne fut cr)ation spontan)e et li.re# propri)t) indi(iduelle# eCploitation ind)pendante& ;=introduction de la culture de la (igne fut donc# nous le (o3ons# tr<s post)rieure ? la cr)ation de nos campagnes& ;e (igno.le# tel *u=il eCiste encore en partie# nous est le t)moignage *ue ses origines sont associ)es ? l=eCistence de la propri)t) indi(iduelle& Blles datent d=un temps oU le (ieuC r)gime communautaire )tait en compl<te dissolution& Jnt)rieure de plusieurs si<cles ? la con*uPte romaine# tr<s post)rieure ? l=)ta.lissement de notre s3st<me rural# plus r)cente mPme *ue la p)riode de Halstatt# l=introduction de la culture de la (igne en Gaule a dW se faire ? une )po*ue pas .eaucoup plus ancienne *ue la ci(ilisation de la D<ne& Bn h)sitant sur ce seuil de l=Histoire# et en 3 tStonnant un peu# nous arri(erions peut-Ptre ? fiCer cette )po*ue auC en(irons du I1e si<cle a(ant notre <re& 4ela eCclut l=h3poth<se d=une p)n)tration (enue par la (oie rhodanienne& J cette )po*ue en effet# ainsi *ue nous l=a(ons (u# ,arseille n=)tait pas le d)part des acti(es relations *ui faisaient p)n)trer l=influence hell)ni*ue ? l=int)rieur de la Gaule& 4=est par la (oie continentale# c=est par la -uisse et les d)fil)s du +ura *u=arri(aient alors dans nos r)gions les produits de l=industrie grec*ue& Bt c=est par ces mPmes .r<ches# oU entraient sur la Gaule la ci(ilisation et la magi*ue lumi<re de l=2rient# *u=ont p)n)tr) sans doute alors l=ha.itude de la culture nou(elle# l=usage du (in# le secret et la 6oie du (ieuC 9ion3sos& 2r# pr)cis)ment ? cette )po*ue# les premi<res terrasses du plateau .ourguignon se peuplent de nom.reuC (estiges de l=industrie et de l=art grecs& ;=arri()e en Gaule se faisait sur ces pentes heureuses& Bt sur ces (ersants ensoleill)s# *ui 6etaient 6us*u=auC lointaines portes de l=horiXon l=appel de leur s)duction# le mou(ement *ui (enait de l=2rient (int d)poser# en mPme temps *ue les (ases sacr)s# le germe d=un pr)coce (igno.le&

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-ur ces plans pierreuC et secs# oU les campagnes ne s=)taient pas install)es# se fiCa le premier (igno.le& Bt il prosp)ra du pri(il<ge de cette anti*uit)# plus encore *ue des (ertus du sol& >ui (oudrait en effet p)n)trer le secret de cette riante fortune de nos crus .ourguignons le chercherait en (ain dans les ressources originelles du sol 5 la Eature ne l=3 a pas misZ&&& ,ais c=est la (igne elle-mPme# *ui# en entassant ses d).ris et ses d)chets# s=est construit son propre terroir# et s=3 est compos) la no.le et su.tile essence dont elle nourrit son fruit & ;a primaut) de ce (igno.le est un droit d=anciennet)& 4=est# en fin de compte# non les (ertus du min)ral# mais les rudes la.eurs humains# les mis<res et les peines de multiples g)n)rations de (ignerons# *ui ont fait# de ces sols ingrats entre tous# des terres de choiC# de no.les crus# des lieuC )lus&
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Bt ainsi# mPme la forme la plus tardi(e de l=acti(it) rurale manifeste d)6? la loi g)n)rale *ue nous ()rifions .ient]t 5 c=est dans son anti*uit) *ue cette campagne puise les conditions de sa prosp)rit) ou de sa r)sistance& 4=est son anciennet) *ui lui assure ses destin)es& 1ntroduite ainsi en Gaule ? l=au.e des temps histori*ues# la culture de la (igne 3 r)alisa# par la suite# une eCtension *ui s=est g)n)ralis)e ? tout le territoire# pour se restreindre finalement auC r)gions oU elle prosp)rait& ;=histoire de ce d)clin n=a pas moins de signification *ue l=histoire des origines& ;a disparition de la (igne des contr)es *ui n=)taient pas sp)cialement adapt)es ? sa culture a eu pour ces r)gions de funestes effets& +us*u=au 0I111e si<cle# la (igne )tait culti()e ? peu pr<s sur tout le territoire franais& ;es mPmes raisons *ui a(aient# au ,o3en Jge#
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Cette construction du sol est le rsultat d'une opration culturale : le provignage. Celui-ci avait un double effet : d'une part, la terre du sous-sol tait sans cesse ramene la surface, o elle s'arait, et, d'autre part, les dbris vgtaux taient entasss dans la profondeur. Sur ces terres rgulirement en pente, les eaux entretenaient constamment un apport superficiel de dbris calcaires varis, de riches limons, que le provignage incorporait profondment au sol. C'est ce rgulier brassage de la terre, associ son constant enrichissement en matires minrales et vgtales, qui a fini par donner ces terroirs de la vigne cette qualit si particulire et si subtile dont aucune analyse chimique ne saurait rendre compte.

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donn) ? cette culture une eCtension 6us*ue dans les pa3s septentrionauC# ces mPmes raisons maintenaient en Lrance# autour de tous nos (illages# une ceinture de (igno.les d=une production aussi pau(re *ue l=eCploitation en )tait difficile& ;=a.sence de (oies de communication retirait# en effet# auC pa3s capa.les de la grande production (inicole le .)n)fice de leurs aptitudes& ;es (igno.les importants ne prosp)raient (raiment *u=au (oisinage de la mer et ? proCimit) des ports& 1l en )tait ainsi pour le "ordelais& $artout ailleurs# sauf l=eCception de *uel*ues grands crus .ourguignons# le (igno.le n=)tait en g)n)ral suscepti.le *ue d=alimenter une consommation strictement locale& 4ha*ue pa3s )tait donc o.lig) de produire son (in& ;a (igne )tait r)partie en Lrance# non selon des aptitudes# mais selon des .esoins& Bn g)n)ral# cha*ue agglom)ration franaise a(ait donc 6adis son modeste (igno.le& -ur les coteauC (oisins# sur les pentes propices *ui dominaient le (illage# s=)tendait la foule des petits enclos& 4es (ersants roides et riants# om.rag)s de fruitiers# ou(rag)s de treilles et de 6ardinets# la (igne les escaladait de mur)es en mur)es# de grimpettes en grimpettes# capricieuse# )che(el)e# pampres au (ent et au soleil& 4e (igno.le morcel) et difficile donnait ce *u=il pou(ait& ,ais on en a(ait tant de soin et d=amiti) *u=il finissait par trou(er son soleil# rougir son pinot# dorer son aligot) ou son chasselas& Bt# .on an mal an# au ris*ue d=un .rin d=acidit)# le (igno.le du (illage donnait son petit (in clairet& ;=)tranger en faisait fi& ,ais les .onnes gens du pa3s 3 reconnaissaient et 3 aimaient la pro.it) et la (i(acit) des lieuC& Bntour) de cette ceinture de coteauC heureuC# de cette parure d=ou(rages ensoleill)s# le (illage prosp)raitT et la (igne )tait de tous les pa3s# comme le (in )tait de toutes les fPtes& 4ependant# depuis longtemps d)6? un mou(ement d=adaptation se pr)parait dans le (igno.le franais& ;a construction des routes au 0I111e si<cle# et surtout la construction des chemins de fer au 010 e ont permis auC r)gions (ou)es sp)cialement ? la (igne d=eCp)dier ou mPme d=eCporter leurs (ins& Blles ont pu d)(elopper ainsi leurs (igno.les# am)liorer les rendements# les *ualit)s et les priC# et se saisir de tout le march)&

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$artout au contraire oU la (igne a(entur)e ris*uait les gels tardifs et les maturit)s inache()es# le (igneron# lass) des mau(aises ann)es# ruin) par une concurrence (ictorieuse# a.andonnait la partie& ;a crise ph3lloC)ri*ue ache(a sa d)route& ;a retraite de la (igne s=est faite ainsi peu ? peu# et se continue encore& $rogressi(ement# elle a.andonna la Lrance des frimas et des pluies& Blle *uitta d=a.ord les plaines du Eord et les coteauC de l=2uestT puis# (illage par (illage# de (all)e en (all)e# de c]te en c]te# elle se retira (ers les contr)es heureuses oU elle trou(e l=eCaltation de la *ualit) ou l=a.ondance de la production& Jlors l?# en ces lieuC propices# elle prit ? elle tout le pa3s& Blle en chassa le champ# le (erger et le 6ardin& Blle cou(rit le territoire de sa nappe (ictorieuse& Blle de(int a.solueT et sur son flot )tal) comme une inondation# le (illage ne fut plus *u=un Ylot de toits ardents et de frais celliers& ,ais ? ce triomphant en(ahissement des contr)es pri(il)gi)es correspond partout un a.andon et une d)tresse des lieuC sans pri(il<ge& ;a (igne a *uitt) les petits pa3s *u=elle aimait peu et oU on l=aimait tant& Bn se retirant# elle a laiss) derri<re elle les ruines& 9ans le nord# oU elle n=)tait *u=une intruse# la terre fut tout de suite reprise par les occupants l)gitimes& 9ans l=2uest depuis longtemps a.andonn) par le (igno.le# la r)paration a eu le temps de se faire& -ur ces c]tes sans raideur# sur ces pentes molles# le (illageois du ,aine# du $erche# ou mPme de la "retagne# a install) ses champs# ses 6ardins et ses (ergers& ,ais dans l=Bst et le 4entre# les prosp<res coteauC *ui entouraient le (illage d=un (ert (igno.le sont maintenant des lieuC d=a.andon& ;a ceinture de treilles est de(enue ceinture de .uissons& ;es petits enclos# oU la (igne mWrissait ses grappes roses ou .londes entre les groseilliers# les rosiers et les ruchers# se sont emplis de ronces et d=)pines& ;es mur)es se sont )croul)es& ;es fruitiers ont d)p)ri ou d)g)n)r)& Bt les a.eilles ont *uitt) ces ruines sans fleurs&

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1& 2R1G1EB- 9B ;/JGG;2,!RJD12E H',J1EB

Retour ? la ta.le des mati<res

Eotre (illage actuel est sou(ent la sur(i(ance du (illage primitif& J d=autres fois pourtant# celui-ci a disparu sans laisser d=autres traces *ue des ruines m)connaissa.les& 9e toute faon# *u=il ait pers)()r) sur les lieuC ou *u=il s=en soit effac)# il importe essentiellement de pou(oir retrou(er le si<ge de la primiti(e (ie agricole# reconnaYtre l=anti*ue lieu des fo3ers et des demeures& 2riginairement# le (illage n=eCiste *u=en fonction des chemins de sa campagne& ;eur r)union lui donne sa raison d=Ptre& ;eur rencontre lui donne sa structure& 4=est dans les conditions dont se r)alise cette crois)e des chemins *ue se d)gagent la forme et le plan de l=agglom)ration humaine& ;es routes nous font faire ainsi la d)cou(erte de tout l=ancien (illage& Blles nous aident non seulement ? en retrou(er le site# mais ? en r)ta.lir le plan et ? en restaurer les aspects& 4e *ue nous disons l? s=appli*ue d=ailleurs ? toutes les agglom)rations& ;es (illes peupl)es# comme les .ourgades mis)ra.les# n=ont pas d=autre d)cision originelle *ue d=Ptre ce carrefour de routes# et n=ont pas eu d=autre eCpansion *ue d=Ptre la fortune d)(elopp)e au loin et au long de ces (oies& ;a (ille# n)e de la r)union des routes# ne grandit *u=en fonction de celles-ci# et le long d=elles&

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Bt pourtant il peut sem.ler *u=au centre de grandes cit)s si<ge une (aleur constructi(e entretenue de la seule puissance des initiati(es spirituelles# des entreprises politi*ues et des calculs humains& ,ais ne cro3ons pas trop ? ces constructions int)rieures et ? ces fortunes li.resZ&&& 1l 3 a eu certes des cit)s - telle l=Jth<nes du I e si<cle *u=illumin<rent soudain la Iictoire et le G)nie& ,ais ces clart)s seraient rest)es des lumi<res dans la nuit si elles n=a(aient pas donn) la direction (ers elles ? tous ceuC de la route# sur la mer et dans le ,onde& Delle grande capitale actuelle sem.le a(oir les g)n)rosit)s cr)atrices et spontan)es& Bt pourtant# ce cour# lui aussi# ne (it et ne .at *ue du sang *u=il reoit& 2n m=opposera peut-Ptre des cit)s *ui furent cr))es par un acte de (olont) sou(eraine 5 l=Bscurial# IersaillesZ&&& ,ais leur histoire mPme est le t)moignage *u=on ne fait pas (iolence auC conditions naturelles de l=ur.anisme& >u=en reste-t-il de ces cit)s n)es d=une (olont) eCerc)e hors des loisa >u=en reste-t-ila&&& Io3eX-en le (ide 5 s)pulcres et mus)esZ&&& BntendeX-en le silenceZ&&& ,ais pour nous con(aincre 6us*u=? *uel point la (ille se d)termine par un carrefour de routes# arrPtons-nous ? l=eCemple d=un cas particulier& Bt pour 6ouer la difficult)# prenons une (ille ? *ui l=Histoire sem.la n=apporter *u=une grandeur de hasard et une fortune de circonstance& J 9i6on# en effet# l=Histoire a trou() un de ses si<ges actifs& ;a cit) ducale du 0Ie si<cle fut un centre de politi*ue et de diplomatie& J la fin du ,o3en Jge# son r]le et son eCpansion apparaissent ainsi asseX ind)pendants de sa situation et sem.lent d)passer ses droits& Bt pourtant# dans cette (ille accidentellement transform)e# rien n=a effac) le t)moignage des origines naturelles# et n=3 a diminu) la rigueur du d)terminisme des lieuC& $ar)e de tous les artifices# mas*u)e de deuC mille ans d=ou(rages# la (ille continue de nous li(rer les lignes indestructi.les de la fondation& Ju centre# r)unie autour de ses clochers )mou(ants# il 3 a l=ancienne (ille# dense et serr)e& Blle garde encore# dans le geste *ui la comprime# le t)moignage du rude corset de pierre# de l=enceinte mur)e *ui l=)treignit mille ans et *ui lui a )t) la gaine rigide de l=Histoire&

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;i.)r)e au6ourd=hui# affranchie de sa contrainte mill)naire# elle commence de 6eter tout autour d=elle# ? l=assaut des collines# une foule )parpill)e de .lanches (illas et de 6ardinets&&&# tout un ensem.le de *uartiers neufs# 6o3euC# eCpansifs& A *ui la contemple# la (ille laisse de(iner son sens& Blle porte sur elle ses Sges et son histoire& -i (ous le d)sireX# d=un geste# (ous pou(eX tout dissiperT de ces lieuC sensationnels# (ous pou(eX ? (otre (olont) en a.straire toute la (ision d=un ur.anisme super.e# et r)ta.lir# sur un territoire d)li(r) de l=homme# les traits nus d=une Eature *ui appelait pourtant d)6? l=homme d<s *ue celui-ci put entendre et parler& ,ais le geste *ui r)ta.lit les lieuC dans leur primitif d)pouillement n=est pas un geste de ruine& 4e sont les anciennes sollicitations (enues des campagnes lointaines ou proches# *ui ont ? s=eCercer ici# de(ant nous# comme si elles 3 pr)paraient les premiers rassem.lements humains& 1l faut amener et r)unir ici les routes du pa3s )duen# du pa3s lingon# et celles de l=anti*ue -)*uanie& 4es (oies nom.reuses et acti(es# (o3eX-les (enir du fond de l=horiXonZ Blles sont appel)es de loin& Ioici la route de "i.racte ? la $orte de "ourgogne# route de Gaule en GermanieZ&&& Ioici les routes (enues d=Jl)sia et des (all)es parisiennes# et *ui gagnent les pa3s de -a]ne et les lointaines .r<ches du +uraZ&&& 2r# aucun de ces grands traits grPles# *ui ont (acill) sous les .oule(ersements de l=Histoire# n=a cependant (raiment c)d)& Doutes ces routes primiti(es# (ous les retrou(ereX encore maintenant& Dant]t d)grad)es et ruin)es# tant]t restaur)es et modernis)es# elles continuent de parcourir la campagne et d=animer la .anlieue& ,ais ces chemins originels# (ous les retrou(ereX .ien mieuC encore dans la (ille mPme& 1ls en forment les rues populeuses et les art<res essentielles& ;a (ille est construite sur euC& ;a cit) s=est .Stie sur la route# en s=3 )rigeant maison par maison& 9=un chemin# d=un trac)# elle a fait une rue&&& Rue ou route 5 autre chose *u=une (er.ale distinctionZ&&& ;e grand chemin *ui passe# saisi par la cit)# 3 a cess) d=Ptre un (estige superficiel& ;a cit) lui a communi*u) un profond relief en creuC d=une fiCit) indestructi.le& Bpaisse )mergence de pierre# la (ille enfouit en elle la rue comme une longue entaille creus)e dans sa maonnerie& ;a route *ui passe# *ui (ient de loin et

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*ui s=en (a# a pour ainsi dire# en de(enant une rue de la cit)# fait cheX celle-ci une halte )ternelle& ;?# immo.ilis)e en rue# rien ne l=3 peut d)placer et mou(oir& ;a chauss)e# le pa()# le trottoir# les pignons&&&# tout cela est une composition solide& ;es rues ne p)rissent 6amais& "ien domanial# fisc imp)rial int)gr) par la suite dans la seigneurie# enfin propri)t) inali)na.le de la communaut) ur.aine# la rue est d)fendue par ses droits mill)naires autant *ue par la solidit) de sa structure et de sa mati<re& ,ais la rue a une autre r)alit) *ue de 6ouer un r]le (icinal& 4ha*ue rue a une indi(idualit) mat)rielle *ui tend n)cessairement ? s=associer une sorte d=indi(idualit) morale& "ien des choses r)alisent cette indi(idualit)& 4ha*ue rue a sa ph3sionomie# compos)e ? tous les aspects de ses (ieilles maisons# et *ui rassem.le# en une seule et famili<re image# les (isages align)s de tous les logis& ;a rue a sa sp)cialisation professionnelleT elle a ses artisans d=un m)tier# ses n)goces particuliers& Blle a ses .outi*uiers# ses rentiers# ses affair)s# ses .a(ardsT elle a ses traditions# ses fPtes# ses parlotes# ses ragots# et ses ha.itudes dolentes *ui font les .onnes gens& Blle a tout cela# la (ieille rueZ&&& Blle a aussi ses passants# ses passagers# ses (o3ageurs& Bt sa personnalit) d)pend# essentiellement et originellement de tout ce *ue lui apporta# du fond des campagnes et des horiXons# la route dont elle est ? la fois la naissance et la terminaison charg)es d=humanit)& ;a rue d)pend ainsi de la .anlieue et de l=arri<re-pa3s& Bt dans pres*ue cha*ue (ille# on respire# en telle ou telle (ieille rue# un air *ui sent les champs# ou les pr)s# la (igne ou la forPt# la 4]te ou le $a3s "as& 9e *uelle anti*uit) est donc faite cette Sme des choses *ui traYne les ruesa&&& 9epuis les temps les plus recul)s les choses sont ici en place et en eCpression attenti(e& 9epuis les origines# les maisons *ui .ordent la rue ont ainsi# en suspens sur elle# leurs mille fo3ers *ui prennent sur elle l=air et la lumi<re& Bn haut# les toits d)coupent l=espace infini en une lani<re de cieuCT mais# en .as# les Ptres 3 reoi(ent d=une humanit) sans cesse en marche et en mou(ement des empreintes alertes *ue se fiCe (i(ement l=Sme# de tumultueuses

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)motions# et un sens parfois trou.le# mais tou6ours )nergi*ue de la (ie sociale& 4ar ces maisons de la rue# ce sont les ri(es de pierre entre les*uelles s=)coule le fleu(e intarissa.le de la foule le flot de (ingt si<cles d=indi(idus et de toutes les g)n)rations& Bt l=origine du mou(ement est ici plus (ieille *ue la plus (ieille des pierres& ;a rue primiti(e r)siste mPme auC pires )preu(es& Denace et immua.le# attach)e par les fondations# elle pers)(<re mPme *uand lui est retir) ce *ui la suscita# le chemin *ui l=apporta# la route *u=elle ou(re et *u=elle ach<(e& Delle fut l=a(enture ? 9i6on de la (ieille rue "er.ise3& >ui oserait au6ourd=hui penser *ue cette potini<re rue de petits emplo3)s et d=honnPtes .rocanteurs fut fragment sensationnel de l=anti*ue (oie sacr)e *ui menait de "i.racte en Germanie# et oU circula sans doute le souffle pr)curseur# *ui d<s les premiers temps de l=2ccident# 3 cherchait d)6? l=esprit et le g)nie d=une Burope unie& 4ette rue fut# 6us*u=? la fin du haut ,o3en Jge# une partie de l=aCe nord-sud de la (ille& Blle fut une des deuC lignes constructi(es de la cit)& 4ependant# au d).ut du ,o3en Jge f)odal# cette anti*ue (oie fut condamn)e& ;a nou(elle enceinte# construite apr<s l=incendie de 11%7# lui ferma en effet toute sortie et tous d).ouch)s& ;es Demps et les 9ieuC a(aient chang)& ;a nou(elle entr)e de la (ille au midi se fit au .)n)fice d=une rue ? la*uelle les circonstances de l=)po*ue (inrent donner la (aleur essentielle& ;a rue -aint-$hili.ert# .ord)e d=h]tels a..atiauC# et *ui conduisait ? la .asili*ue de -aint")nigne# prit le pas sur la (oie gauloise et profane& Dermin)e en mani<re de cul-de-sac# la (oie# d)poss)d)e de son contact a(ec l=eCt)rieur# et *ue n=alimentaient plus ni entr)e# ni sortie# ni passage# pers)()ra pourtant en (ertu de l=indestructi.le pri(il<ge *ui maintient toute rue# mPme celle *ue tout a.andonne et *ue la cit) renonce& ,ais cette (oie m)ridionale# auC attaches rurales# *ui a(ait 6adis conduit auC riches (igno.les de la 4]te et auC campagnes prosp<res du $a3s

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"as&&&# d)sormais ne connut plus le trafic# les (o3ageurs# les charrois# les con(ois du (in# les arri()es des denr)es# les clameurs du charretier# les odeurs du foin et des champs# les carrioles et les chars# les au.erges# les rouliers# le tapage# le (aga.ondage# toute la (ie *ui se rassem.le du fond des campagnes pour franchir .ru3amment les portes d=une (ille& ;a (oie# a.andonn)e par la campagne et le territoire# fut r)duite ? (i(re d=une (ie cloYtr)e par la cit)# et strictement ur.aine& Blle cessa d=Ptre march)# lieu d=appro(isionnement& ;e .ien foncier# sensi.lement d)pr)ci)# 3 fut sou(ent rachet) par les riches parlementaires# *ui 3 su.stitu<rent leurs somptueuC h]tels auC indigentes demeures& 9ans le reste de la rue# on s=ing)nia pour 3 (i(re& 2n 3 prati*ua les petits m)tiers .esogneuC entretenus sans l=aide du rural et du pa3s& 2n 3 fa.ri*ua le parchemin & 2n acheta de rencontreT on (endit d=occasion& 2n 3 fit la .rocante& 2n 3 ()cut de peu& 2n 3 fut heureuC de rien& 'n gai g)nie malicieuC et populaire est n) et s=est entretenu de ces d)nuements&
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;a rue actuelle a repris l=air sur le dehors& $our(ue de d).ouch)s# elle a retrou() son acti(it)& ,ais ses aspects sont rest)s ce *ue l=Histoire les fit 5 un singulier m)lange de froides grandeurs patriciennes et de lieuC eCpansifs et familiers# ou(erts et pl).)iens& ;es hautaines faades ferm)es# derri<re les*uelles le riche h]tel s=isole des foules# 3 alternent a(ec les arri<re-cours populeuses et .a(ardes# et a(ec les .outi*ues d=anti*uaires# *ui sont encore l? pour t)moigner de l=ancienne et n)cessaire adaptation ? la mis<re ing)nieuse& Eon moins *ue la (ille# le (illage a ses rues primiti(es# auC*uelles s=attachent toutes les fortes significations des origines de la campagne et de sa longue histoire& 4ar le comportement des chemins a la mPme allure# aussi .ien dans la petite agglom)ration *ue dans la grande& ;a con(ergence des routes d)termine le (illage comme elle suscite la (illeT et la persistance de cette con(ergence 3 maintient et 3 manifeste partout les trac)s primitifs& ;e chemin primitif# une fois entr) dans le (illage# 3 trou(e cette mPme fiCation solennelle *ue s=il )tait dans la cit)& Rien ne l=3 d)truit& ;=anti*ue rue (illageoise# a(ec ses allures tortueuses# ses ri(es pau(res et d)grad)es# triomphe du temps pres*ue aussi .ien *ue si elle )tait l=art<re populeuse oU le d)terminisme# *ui
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C'est alors que la rue commena s'appeler rue Parcheminerie .

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commande la circulation de la (ie# a fiC) d<s les origines ur.aines l=aCe fr)missant d=une cit)& 9=une certaine mani<re# la (oie primiti(e est mPme mieuC prot)g)e dans le (illage *ue dans la (ille& 9ans la (ille# en effet# auC )po*ues prosp<res# sous l=influence d=une administration )clair)e# peu(ent Ptre r)alis)s certains am)nagements *ui alt<rent les conditions du trac) primitif& ;e (illage n=a point d=a(enture analogue ? redouter ou ? esp)rer& ;=initiati(e de l=administration 3 est fai.le& Rien# sinon l=usure# n=3 menace les choses *ui sont en place& Blles 3 p)riclitent paisi.lement# et s=3 d)gradent sans faste offensant de mis<re& Rien n=3 trou.le la (ieillesse des choses# et n=3 in*ui<te les ruines& ;a rue (illageoise est n)e a(ec le (illage& Blle ne (ieillit *ue de sa ruineT elle ne disparaYt et ne meurt *ue *uand il s=efface& Bt pourtant# ? certains autres )gards# la rue (illageoise est moins .ien d)fendue *ue la (oie ur.aine& ;es masures *ui la .ordent se d)gradent sou(ent et se ruinent ais)ment& Jucune contrainte ne s=eCerce pour les entretenir# les r)parer# les reconstruire& 1l est pres*ue tou6ours plus a(antageuC de re.Stir ? neuf *ue de refaire un )difice nou(eau sur la ruelle tortueuse oU se d)la.re l=anti*ue logis& ;es (ieilles rues des (illages s=a.andonnent et se d)laissent sans cesse& Bt pourtant leur trac) demeure& 9e l=irr)m)dia.le effacement# elles sont pr)ser()es par les ruines mPmes *ui les encom.rentT et plus elles se d)truisent# mieuC elles se d)fendent& -i# auC origines# il 6oue le mPme r]le dans le (illage et dans la (ille# le chemin primitif reste sou(ent plus associ) auC destin)es du (illage *u=? celles de la (ille& $lus une (ille grandit# en effet# plus son d)(eloppement tend ? de(enir ind)pendant des conditions de la circulation primiti(e& ;es *uartiers neufs et les rues nou(elles *u=ont suscit)s des industries import)es se construisent de plus en plus loin du carrefour central& $lus on s=)loigne ainsi du lieu oU con(ergent les art<res primiti(es# plus le nou(eau r)seau (icinal se situe dans leur di(ergence# et se d)gage de ces (oies anciennes&

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;e (illage# lui# leur demeure en g)n)ral fid<le& E) de la terre et (i(ant par elle# il reste strictement astreint auC conditions et auC directions *u=elle impose& Jucun la.eur ne l=en d)tache& 1l reste ce *u=il fut# ce *u=il est n)T il pers)(<re dans le mPme plan# le mPme dispositifT et les mPmes trac)s continuent de rester adapt)s ? l=)l)ment in(aria.le# ? une campagne demeur)e constante dans ses aspects et dans ses lignes&

11& 4JRJ4DKRB G!E!RJ; 9' I1;;JGB

Le village et sa campagne.
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;=association *ue le (illage a fond)e a(ec la clairi<re culturale demeura en effet un statut intangi.le& ;a clairi<re a faonn) le (illage ? son image# comme elle le fa.ri*uait ? son usage& ;e (illage a reu sa forme de la configuration de la clairi<reT et il a construit sa charpente sur les traits *ui portent son territoire& -ur ce carrefour essentiel# le culti(ateur a situ) sa demeure ? proCimit) et auC intentions de sa tSche *uotidienne& 1l l=a .Stie sur le chemin *ui le conduit ? ses tra(auC# sur la route *ui le m<ne et le ram<ne sans cesse a(ec ses denr)es# ses attelages difficiles# ses grands chars des moissons& 1l se trou(e ainsi *ue la rue (illageoise est d=autant plus longue et peupl)e *u=elle a une destination plus lointaine et un d).ouch) plus (aste& ;a rue du (illage a la (aleur du chemin rural *u=elle termine& Blle s=allonge ou s=)courte selon la sollicitation *ui lui (ient du fond des champs& 4omme s=ils )taient les .ras mPmes *ui font l=ou(rage et cr)ent les champs# les rues se d)(eloppent et s=allongent (ers les la.ours lointainsT elles s=)courtent ou s=atrophient

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de(ant les a(anc)es de la forPt .ar.are& ;e (illage primitif a ainsi une sorte de forme tentaculaire *ui# par la suite# s=est g)n)ralement alt)r)e& ,ais# ? ses origines# le (illage# Ptre (i(ant# a pris forme de son chantier# et# tout autant *ue l=homme# il s=est faonn) de ses Ru(res& -a grandeur ou sa petitesse mesure l=)tendue de son territoireT et ses dimensions calculent l=amplitude de sa tSche& 1l se dilate ou se contracte# s=amplifie ou se r)tr)cit du mou(ement *ui recule les fronti<res de sa terre ou *ui les rapproche& 4ar la clairi<re culturale a donn) .ien autre chose au (illage *ue sa configuration& Blle lui a donn) son nom.re# son aspect# tout son caract<re& ;e chiffre des ha.itants a d)pendu de l=)tendue du territoire et de ses ressources& ;e fertile terroir 3 a multipli) et grandi les demeuresT les ingrates )tendues pierreuses appau(rissaient le nom.re et l=aspect des logisT et l=indigence du (illage est faite de la mis<re des lieuC *ui l=entourent& ;es aptitudes du sol ont donn) auC maisons et auC rues leur dispositif et leur ph3sionomie& $asteurs# (ignerons# la.oureurs# carriers# .Wcherons se sont construit des )difices adapt)s ? leur tSche et ? leur eCploitation& ;e (illage de plaine fertile# )tale# sur un large espace# les (astes h).ergements *ui rece(ront et a.riteront les moissons d=une opulente campagne& ;e (illage de plateau et de montagne d)(eloppe ses .r<(es et .esogneuses eCploitations dans la s3m)trie de l=)tendue agraireT il .Stit ses granges et ses )ta.les ? la mesure de son territoire r)tr)ci& ;e logis# construit de pierres s<ches# cou(ert de la(es# sem.le un t)moignage non moins *u=une image de la difficult) des lieuC et de l=ingratitude du sol& ;e (illage (igneron# *ui fait l=)pargne de son sol coWteuC# et *ui ne craint pas l=o.scurit) et la fraYcheur propices auC ca(es et auC cu(eries# se resserre et comprime ses .Stisses comme pour les faire 6aillir plus haut et se creuser de puits d=om.re& 9e toutes les

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agglom)rations rurales# c=est celle *ui affirme le plus un caract<re ur.ain& 1l sem.le un (ieillot fau.ourg de (ille# a(ec ses ruelles )tri*u)es# ses logis tass)s# ses courettes )trangl)es entre des constructions oU sou(ent tout est mis en hauteur 5 la ca(e# la cu(erie# le logement# le grenier &
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-ou(ent le (illage n=a pas ce caract<re simple *ui correspond ? un territoire homog<ne& 1l est au contraire d=une compleCit) *ui l=adapte ? une campagne (ari)e de reliefs et d=aptitudes& ,ais selon *ue pr)domine un terroir et *ue l=emporte une acti(it) particuli<re de l=agriculture# le (illage affirme une (aleur correspondante& -es .Stiments sont ? la proportion de son territoireT leurs dimensions et leur ph3sionomie r)pondent ? des )tendues dans les champs et ? des aspects dans le pa3sage& Bt c=est ainsi *ue tout le mou(ement *ui meut le pa3sage et d)(eloppe la campagne# *ui creuse ou )tale le relief# *ui le dresse ou le .rise&&&# toute cette silencieuse et immo.ile agitation de la terre&&&# le (illage en )pouse le geste# et en mod<le sa ph3sionomie et son Ptre& ;es mat)riauC euC-mPmes# tir)s du sol imm)diat# en disent la su.stance et la (aleur& Doits de chaume# de la(es ou de .ri*ues# murs de pierre ou de torchis t)moignent de la nature du sol& ;e (illage est l=eCpression# mat)riellement r)alis)e auC choses humaines# du sol et du relief# des eauC et des champsT il est la fonction mise en compte humain de toutes les (aleurs et de toutes les figures inscrites par le sol et les lieuCT il est le produit de l=o.)issance humaine ? la EatureT il est le t)moignage et la traduction des indigences et des (ertus de toute la (aste terre nue dont il contient l=homme# l=homme *u=elle faonne auC Ru(res et *u=elle d)termine 6us*ue dans son Sme& 9ans la (ille# les d)terminations essentielles sont (enues de loin& 4=est la facilit) et la *ualit) des communications g)n)rales *ui ont suscit) le d)(eloppement de la cit)& 4elle-ci reoit sa fortune et ses destin)es du fond des grandes routes et du lointain des horiXons& Bt parfois mPme les sollicitations lui sont (enues des ri(es de la mer# des fronti<res de la patrie&&&# de l=)tranger&&&# du ,ondeZ&&& ;e (illage# lui#
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Aujourd'hui il n'en est plus ainsi. Le village vigneron, sous l'influence des nouvelles conditions de culture, s'est transform et embelli (V. plus loin, pp. 266-267).

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ne grandit *ue des choses dont il est n)& 1l reoit de la terre (oisine sa su.stance et sa couleur& ;a maison# la rue et les Smes sont faonn)es sur place et auC mat)riauC des lieuC& Bt c=est le territoire# *ui# du poids de tout son sol# d)cide de sa mat)rialit) et de son humanit)& Le village et ses rues.

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-i les (illages ont forme et ph3sionomie diff)rentes# du moins ontils mPme origine et mPme fonction organi*ue& 4omme la (ille# ils restent essentiellement ce *u=ils sont originairement 5 un carrefour de routes& ;a rue (illageoise compose le (illage tout autant *ue la rue ur.aine compose la cit)& ;=une et l=autre ont leur caract<re# d)termin) du dehors& 4omprenons d<s maintenant# en effet# *ue la rue est dans le (illage# en (aleur correspondante de ce *ue fut le chemin dans la campagne primiti(e& ;es chemins sont les traits fondamentauC *ui supportent et charpentent le territoire agricole& ;eur r)union sur un centre r)unit les (aleurs *u=ils portent& 4ependant ces chemins# *ui (iennent faire (illage# ne cherchent point le site ample *ui appelle la (ille& 'n )troit relief leur suffit pour contenir leur rassem.lement& ,ais admireX a(ec *uelle ing)niosit) et a(ec *uels douC gestes naturels# ils sa(ent s=entendre entre euC pour se rassem.ler et s=unir dans une poign)e de terreZ&&& ;a con(ergence des chemins ? l=int)rieur du (illage se fait selon certaines conditions& Eous les pourrions ais)ment m)connaYtre si nous cessions un instant d=Ptre domin)s par la sou(eraine id)e *ue toute cette primiti(e (ie (illageoise a entretenu# a(ec les ch)tifs d)tails du sol et les menues formes du relief# une fr)*uentation ? la fois famili<re et sa(ante& ;a familiarit) en )tait attachement pour la terre nourrici<re& ;a science en )tait l=eCp)rience fa.uleuse et terre ? terre# recueillie par

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cha*ue coup de pioche sur cha*ue coin de sol# pendant l=immensit) des Sges pr)ala.les& ;e (illage# *ui concentre ses ha.itats autour d=un point d=eau# s=)tale rarement ? platT mais# par un prodige d=am)nagement# il sait ramasser dans une l)g<re d)pression# et comme dans le creuC de la main# les constructions et les routes champPtres& Bt celles-ci# apr<s *u=il les eut li)es en un nRud commun# il a su leur rendre aussit]t le champ li.re& Btudions en effet le caract<re du carrefour (illageois& ;a .ifurcation ne s=3 )ta.lit pas sur angle aigu et en aiguilleT mais pres*ue tou6ours la di(ergence des deuC .ranches se r)alise .rus*uement d<s la rencontre& 1l de(ait en effet en Ptre ainsi# pour donner le champ ? la construction et l=aisance ? la plantation du (illage& Bt# d=autre part# cette di(ergence pr)coce des (oies )tait n)cessaire pour adapter le territoire agricole au morcellement parcellaire# et cela d<s la sortie du (illage& ,ais pour r)aliser cette soudaine di(ergence# il fallait une .rus*ue fleCion de chacune des deuC .ranches& 2r# pres*ue tou6ours ce coude initial est ? deuC fins 5 en mPme temps *u=il& donne le d)part imm)diat au chemin# il est la cour.e de mont)e de la pente& 4ependant# le (illage primitif est autre chose *ue ce carrefour sch)mati*ue ? deuC .ranches& 1l est la con(ergence de toutes les (oies nom.reuses *ui am)nagent la clairi<re culturale& $our leur donner ? toutes l=acc<s au centre (illageois# il a fallu ainsi un ample 6eu de cour.es ing)nieuses# d=arri()es tortueuses# et de sinuosit)s calcul)es& Ju6ourd=hui# le lacis serr) de ces ruelles appau(ries ne nous sem.le plus *u=un d)sordre )trange& 1l nous apparaYt d)concertant *ue le (illageois ancien# *ui disposait de l=espace# soit (enu ainsi comprimer son ha.itat et )tri*uer son logis dans une ruelle o.scure& Bt nous comprenons mal *u=il ait pu mettre au r)gime cloYtr) d=un taudis# enfoui comme en un trou# une (ie nourrie de grand air et une Sme entretenue de soleil& 4ependant# tout s=eCpli*ue dans la (ieille histoire& ;e d)dale des rues (illageoises n=est pas cons)*uence ou t)moignage d=une li.re et

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pittores*ue fantaisie& ,ais l=agglom)ration rurale# dans ses parties les plus anciennes# a sou(ent cette sorte de compleCit) (icinale *ui caract)rise le *uartier central dans les (ieilles cit)s& Bt en effet# il 3 a dans le (illage *uel*ue chose d=aussi ur.ain# disons mPme de plus ur.ain *ue dans la (ille& ;e centre (illageois est plus intimement fouill) *ue le cour d=une cit)& 4ar la (ille est soumise ? des lois et ? des d)terminations *ui d)passent son site& -es destin)es se commandent de loin& ;es grandes (oies primiti(es *ui l=ont suscit)e o.)issent auC directions# auC appels# auC suggestions de toute une (aste r)gion& Blles ne se r)unissent *ue pour repartir& Blles ne se rencontrent *ue pour reprendre# a(ec une circulation accrue# leur (o3age interrompu& Blles sont press)es pour ainsi dire de s=en aller& ;a (ille n=est pas leur (rai .ut& Blle leur donne moins la p)n)tration et la halte *ue le passage et la hSte& ;e (illage primitif# au contraire# est un petit monde ferm)# ache()# complet& 1l (it et s=entretient de son territoire et se suffit ? lui-mPme& 1l ignore les influences eCt)rieuresT il )chappe auC causes )trang<resT et il contient toute sa d)termination& ;es routes et les chemins *ui lui arri(ent# s=3 terminent et s=3 ach<(ent& 4es chemins en effet# *ui apr<s a(oir d)(elopp) les l=homme (iennent lui porter ses maisons# trou(ent destination# et ach<(ent leur r)elle recherche# en (enant force et la fortune humaines ? la cause inerte *ui rassem.lement& champs de leur (raie apporter la appela au

4ar les Ptres et les chemins o.)issent ? la mPme sollicitation& ;e mPme .ut *ui attira les chemins fiCa les Ptres et les logis& >ue ce soit la commodit) d=un gu) ou d=un pont# ou la (oiC d=une source# ou la s)curit) d=une cime# *ui fut l=attrait ou l=appel 6et) ? ceuC de la route&&&# la route n=a reu (raiment (ie *u=en donnant elle-mPme la (ie au .ut inanim)&&&# en (enant le toucher du geste mat)riel&&&# le toucher et l=inspirer& Rendons-nous compte alors pour*uoi nous a(ons tellement aim) ces rues tortueuses et (ieillottes de nos anti*ues (illagesZ&&& Blles ont 6e ne sais *uoi de douC et de m)dit)# appli*u) au relief# a6ust) au sol&

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Blles (ont# (iennent# tournent# circulent# a(ec une sorte de plan concert) et d=eCp)rience a(ertie& Blles ont .eau Ptre (ou)es ? l=a.andon et ? la mis<re# Ptre .ord)es de ruines croulantes# et passer souill)es entre des ri(es ? 6amais d)grad)es&&&# elles sa(ent oU elles (ont et d=oU elles (iennent& ;?-haut# sur le plateau# regardeX de *uel ample geste humain# ces (oies p)n<trent (ers le lointain# et s=)(adent dans l=horiXonZ&&& Bt (o3eX-les# au (illage# comme elles nous m<nent toutes au lieu# au centre# oU si)gea Q esprit sur les eauC ou g)nie sur la cime Q la cause cr)atrice *ui rassem.la ici des maisons et des fo3ers# et fit de leur r)union une personne morale&

111& ;B- 91LL!RBED- DN$B- 9B I1;;JGB-

Le village de source.

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;e (illage est le lieu humain# le centre humain du territoire agricole& ,ais ce *ui fiCe ce centre# ce *ui 3 appelle les chemins# c=est tou6ours une commodit) particuli<re du site& ;es chemins ne se r)unirent *ue *uand le lieu les in(ita& ;=in(itation est faite de .ien des faons& ,ais tout se ram<ne# en g)n)ral# auC a(antages *ue peut procurer la pr)sence de l=eau# un passage fr)*uent)# ou une facilit) de la d)fense &
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Je m'en suis tenu trois types essentiels de village : village de source, village de valle, village de cime. Mais il existe videmment des villages d'une caractristique tantt plus spciale, tantt plus gnrale. Village de plaine et village de plateau sont ainsi d'un type gnral que j'ai dcrit a propos de la clairire culturale. Les villages de ctes sont souvent des villages du vignoble dont nous avons dj parle. Maintes fois d'ailleurs les types les plus caractriss peuvent se combiner et se concilier.

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4e ne sont pas seulement l?# pour l=agglom)ration humaine# simples conditions de fiCation# mais aussi conditions de prosp)rit)& ;=association de ces conditions peut mPme suppl)er ? l=insuffisance agricole du territoire& $lus d=une grande (ille est n)e sur des lieuC oU la terre nourrissait mal son homme# mais oU un site ineCpugna.le commandait un confluent de ri(i<res# un carrefour de (all)es et de routes& 4ependant# ces sites pri(il)gi)s con(iennent mieuC auC destin)es d=une grande (ille *u=? celles d=un modeste (illage# ? *ui un petit coin de .onnes terres assure une fortune suffisante& +e me .ornerai donc ? certaines consid)rations particuli<res ? la (ie (illageoise primiti(e& ;=eau est aussi n)cessaire au (illage primitif *u=au (illage actuel& $eut-Ptre mPme eCerce-t-elle# dans la d)termination des premi<res agglom)rations rurales# une influence plus d)cisi(e *u=on ne l=imagine& Jinsi *ue nous l=a(ons (u# la primiti(e acti(it) agricole confine en effet encore )troitement ? la (ie pastoraleT et les premiers agriculteurs ont pour le moins autant ()cu de leurs troupeauC *ue de leur .l)& 2r# l=eau )tait n)cessaire au .)tail& 1l la fallait moins a.ondante *ue d=acc<s ais)& Jussi# ? tout prendre# les anciens agriculteurs ont pr)f)r) de spacieuses citernes ? des puits profondsT et ils se sont plus (olontiers )ta.lis sur des collines s<ches ou des cimes sans eau *ue dans des lieuC sans sources# mais oU l=eau circulait auC couches souterraines& 4ependant# lors*ue n=inter(enait pas le souci d=eCploiter pour la d)fense ou les communications la situation d=un site pri(il)gi)# c=est la source p)renne# c=est le cours d=eau intarissa.le# *ui appela les hommes et fiCa les anciens )ta.lissements agricoles& ,ais l=homme n=a pas seulement trou()# sur ces lieuC d=apparition des eauC# la mat)rielle assistance dont il a(ait .esoin& ;es d)cisions sont (enues d=autres choses encore& Bt c=est une secr<te influence des lieuC *ui s=est eCerc)e sur les (ies primiti(es pour en attacher les destin)es ? un fr)missant coin de sol& J(ant mPme *ue l=homme ait reconnu la surnaturelle .ienfaisance de la lumi<re# c=est la source *ui donna l=origine ? ses premi<res )motions de la natureT et ce sont ces eauC naissantes *ui lui

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commenc<rent la r)()lation d=un m3st<re et d=une .ienfaisance dans le ,onde& >ui de nous sait entendre sans )moi la rumeur cach)e de la source# de l=hum.le poign)e d=eau claire oU sem.le chanter l=om.re des ar.res ou l=image limpide d=un coin des cieuCZ&&& ,urmure sous les mousses# sanglot sur les pierresZ&&& IoiC de 6eunesse et d=amourZ&&& IoiC *ui cause a(ec les caillouC# et *ui .a.ille pour les fleurs et les oiseauCZ &&&& $our les fleurs# pour les oiseauC&&&# et pour nous aussiZ&&& 4ar cette (oiC .lottie nous murmure *uel*ue chose de tellement sem.la.le ? notre rP(e et de correspondance si intime a(ec notre secr<te nostalgie sur terre# *u=on se demande si c=est soi# si c=est soi li.)r) enfin de sou(enirs et de chaYnes&&&# si c=est soi *u=on entend dans cette hum.le chanson de d)li(ranceZ&&& $uis l=eau couleT le ruisseau s=en (a (ers sa destin)e lointaine& 1l glisse entre les longues her.es *ui se couchent et les roseauC *ui trem.lent& Bt les (ieuC saules contorsionn)s d)posent sur cet humide frisson *ui leur humecte les racines l=adieu de leur om.re pench)e# dislo*u)e dans le tressaillement du flot& 9)6? le site# a(ant *ue l=homme lui donne# prPte par lui-mPme& ;a source# *ui est au point d=intersection de la surface du sol a(ec un ni(eau d=eau souterrain# souligne pres*ue tou6ours un )pisode sensationnel de l=histoire du sol& ;a p)rip)tie g)ologi*ue a laiss) alors son t)moignage sur tout le site& Dant]t c=est un ?-pic de rocherT tant]t c=est une .r<che dans la murailleT tant]t# un creuC d)chi*uet)& Bt# d=autre part# sur ce point d=eau# la forPt a donn) rendeX-(ous ? ses grands ar.res# auC (ieuC chefs de la haute futaie& Blle a par) le lieu de ses plus )pais tapis de mousse et de lierre& Blle a dispos) du haut des .ranchages les grands (oiles de (elours som.re de ses om.rages s)culaires& Bt elle a in(it) toute la nature et tous les Ptres# tous ceuC de la (ie# ? se rassem.ler l? pour .oire et se d)salt)rer& Bt l=homme surtout est in(it)& 4=est la (oiC de ces eauC li.res et 6asantes *ui a appel) les hommes# et *ui a fiC) les anciens )ta.lissements agricoles& 4=est cette (oiC 6eune et pure# sortie de la

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terre nourrici<re# *ui a )t) pour les hommes l=ordre (i(ace *ui les rassem.la& ;es (illages se sont .Stis autour des sources& ;a source a )t) pour le (illage d=2ccident ce *ue fut le feu du fo3er pour l=homme m)diterran)en et sa cit)& 4=est de cette onde naissante *ue le (illage est n)# comme 6adis# sur une neu(e acropole# naissait d=une .raise sous la cendre# la puissance de la [ \ et l=Sme d=une patrie& -ite essentiel et lieu de fr)missement humain# la source repose au creuC du (illage comme au cour des choses humaines& Blle 3 est ce douC g)nie chantant *ui appela les (ies indi(iduelles# groupa les fo3ers# et sut attacher ? la terre immo.ile la chaYne trem.lante des g)n)rations *ui montent ? la (ie& Doute l=eCistence du (illage a )t) associ)e ? la (ertu de sa source& 1l n=a (alu *ue de la (aleur de ces eauC dont l=a.ondance lui donna son ampleur& ;=influence du (illage de source a )t) ainsi pr)pond)rante& 4=est le (illage de source *ui a impos) son t3pe de groupement ? toute l=agglom)ration (illageoise& Bt# ainsi *ue nous le (errons# c=est lui aussi *ui a communi*u) ? toute l=histoire (illageoise le premier th<me oU se d)roule la tradition d=une confiance humaine en la Eature& Le village de valle.
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;es eauC des cours d=eau ont pourtant eCerc) sur le d)(eloppement des agglom)rations humaines une influence encore plus pr)coce sans doute *ue celle des sources& 9epuis les temps les plus anciens les ri(i<res# dont rien n=a(ait encore souill) l=onde# ont fiC) sur les .ords de leurs eauC poissonneuses nom.re d=)ta.lissements humains et tous les plus importants& 4=est de ces (illages de pPcheurs et de chasseurs *u=est parti l=essor d=une ci(ilisation pastorale et agricole& 4lairi<res culturales et territoires agricoles se sont )la.or)s en prenant maintes fois leur appui et leur d)part sur ces (illages archa^*ues& Bn g)n)ral# la

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(ie agricole n=a donc pas (raiment ? rendre compte de l=)ta.lissement des (illages ripuairesa ,ais ils sont dispos)s pour eCploiter les a(antages et les ressources du cours d=eau& $res*ue tou6ours leur site correspond ? la fois ? un ancien gu) et ? une cour.e de la ri(i<re& ;es deuC choses sont en effet sou(ent associ)es ensem.le& 4=est ? la sinuosit) *ue se faonne le gu)& ;e courant# ralenti apr<s a(oir heurt) et )rod) une ri(e conca(e# laisse pres*ue aussit]t d)poser les d).ris dont il (ient de se charger& ;e plus sou(ent aussi# la cour.e correspond ? une entr)e de (allon& Ju sommet de la cour.e en effet# le ni(eau de .ase s=a(anait# p)n)trait dans le plateau# (enait solliciter les eauC# *ui de(enues acti(es et tra(ailleuses# creusaient et affouillaient un (allon& ;e (illage ancien se trou(ait ainsi au point de (ie de la (all)e# ? la fois en face du gu) *ui permettait de franchir la ri(i<re# et au d).ouch) du (allon *ui donnait l=acc<s auC plateauC& >uant au site mPme du (illage# il est ? remar*uer *u=en g)n)ral il ne s=)ta.lit pas sur le .ord mPme du cours d=eau& 1l se fiCe plut]t dans son (oisinage imm)diat# sur des pentes mod)r)es oU il est pr)ser() des crues# tout en conser(ant l=acc<s facile ? la ri(e& 4et acc<s facile# le (illage archa^*ue# le (illage des pPcheurs# ne l=a(ait pourtant pas tou6ours& -es ha.itants n=en )prou(aient pas la n)cessit)& ;a simple proCimit) des eauC et un raide sentier pour 3 descendre leur suffisaient& 1ls recherchaient surtout les sites accident)s# les escarpements *ui surplom.ent une cour.e de la ri(i<re et par cons)*uent l=entr)e d=un (allon& $lus tard# le (illage eut ? s=adapter auC conditions de la (ie pastorale et agricole& ;=adaptation fut ais)e& ;e (illage n=eut *u=? descendre de son site rocheuC (ers les pentes plus douces# (ers ces terrasses *ui encadrent l=entr)e du (allon& "eaucoup de nos (illages pr)sentent ainsi le dou.le aspect d=un groupe essentiel situ) au d).ouch) d=une (all)e affluente# et d=un fau.ourg (ieillot accroch) auC escarpements de la ri(i<re# et *ui 3 pers)(<re comme un t)moignage des tr<s lointaines origines& 4e fau.ourg nous )tonne sou(ent par l=)troitesse de ses ruelles et l=eCigu^t) de son assiette& ;e (illage archa^*ue *u=il repr)sente et continue eut plus le souci de se resserrer *ue de s=)tendre& ,ais

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l=importante agglom)ration agricole *ui s=3 ad6oignit par la suite# et *ui forme le groupe essentiel actuel# ne profita pas .eaucoup da(antage de facilit)s de son site nou(eau& Blle s=adapta moins# en effet# ? ces pentes amples et ? cette ri(e ais)e *u=au d).ouch) uni*ue& 4e d).ouch)# c=)tait le gu)T plus tard ce fut le pont& 4=est (ers ce point# *ui donnait le passage# *ue le (illage orienta toutes ses (oies int)rieures& Jussi# le plus sou(ent# le (illage ripuaire pr)sente tout un s3st<me de ruelles ing)nieusement agenc)es# pour r)unir sur un centre toute la circulation dispers)e *ui (ient des campagnes& 1l r)alise ainsi ce t3pe d=agglom)ration rurale d=un (ieillot aspect ur.ain& ,ais )(idemment le (illage est dans la d)pendance de cette campagne# et il est en fonction de l=eCpansion *u=elle a pu trou(er& 1l d)pend par cons)*uent de l=ampleur de la (all)e affluente& 4=est dans le (allon dont il garde l=entr)e *ue l=ancien (illage put s=am)nager un territoire agraire& Bt sou(ent cette (all)e# *ui fut le lieu des premiers la.ours# lui donna l=acc<s auC (astes terres fertiles et s<ches du plateau& -euls ont pu participer ? l=acti(it) agricole# et par cons)*uent seuls se sont maintenus et nous int)ressent# les (illages ripuaires situ)s auC entr)es de (all)es confluentes# ou sur des pentes adoucies propices ? la (igne et auC cultures& -=il eCista d=autres agglom)rations ripuaires )ta.lies dans des conditions plus pr)caires# sur des pentes sans acc<s ais)# sur des ri(es sans d).ouch)s faciles# elles disparurent sans laisser de traces ou ne su.sist<rent *ue par suite de circonstances eCceptionnelles& 2n entre(oit maintenant les conditions *ui ont agi pour d)terminer la forme et le caract<re du (illage ripuaire& 1l d)pend ? la fois du cours d=eau *ui le .aigne# de la (all)e principale *ui lui fournit son d).ouch)# ses pr)s# ses eauC# et de la (all)e affluente *ui lui compose une campagne agricole et lui apporte la (ie des champs# des (ignes et des .ois& Doutes ces influences multiples# le (illage les r)unit# les concilie en lui# en r<gle son acti(it) et en r)alise son aspect et son caract<re& ;e (rai (illage ripuaire s=est )ta.li sur les ri(i<res *ue n=anime pas la na(igation# mais *ui ont faonn) une (all)e ? la mesure de leur

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modeste d).it# et comme ? l=image de leur cours moins riche *u=il n=est riant& ,ais il 3 a autant de t3pes de (illages ripuaires *u=il 3 a de cours d=eau& 4ha*ue ri(i<re )la.ore pour ainsi dire son t3pe d=agglom)ration humaine# en l=adaptant ? son r)gime et ? sa (all)e& ;=association du (illage a(ec le cours d=eau peut d=ailleurs Ptre elle-mPme tr<s di(ersement r)alis)e& ;e (illage# *u=un ruisseau tran*uille aligne tout au long sur ses ri(es sans danger# est ? peine d)pendant des eauC& ;e (illage de gu) ou de pont se rassem.le et se garnit de ruelles pour eCploiter le passage *u=il donne& -ur les grandes ri(i<res# dont la .atellerie anime le cours et (i(ifie les ri(es# le (illage prend ais)ment rang de tPte d=)tape et de grosse .ourgade& ,ais s=il s=agit d=un puissant cours d=eau auC crues d)(astatrices# les (illages cherchent refuge sur de lointaines terrasses allu(iales& ;a -a]ne# par eCemple# chasse l=homme de ses ri(es& -eules se ris*uent# auC .ords de ces eauC irr)guli<res# *uel*ues grosses agglom)rations )ta.lies en de rares sites prot)g)s& Blles 3 ont prosp)r) de l=isolement et du pri(il<ge *u=elles a(aient& $etites (illes et places fortes# elles ont toutes pour le moins un pont# un port# des *uais# des remparts# une (aleureuse histoire& Dout autant *ue de la ri(i<re# le (illage d)pend de la (all)e *ui le contient& 4=est sur elle *u=il d)termine ses proportions# et *u=il fiCe son aspect& 1l grandit de son ampleur# se dilate dans ses .assins# s=allonge et se r)tr)cit dans ses resserrements# se serre et se tord en ruelles dans ses d)fil)s rocheuC& ;es prosp<res campagnes de la (all)e# les fertiles terrasses allu(iales# les riches collines (ineuses lui composent de multiples rues et d=a.ondantes demeures& ;e (illage de la (all)e la refl<te& 1l en a la molle aisance# ou la sinueuse douceur# ou l=indigence et l=aspect tourment)& 4ependant *u=une grande route trans(ersale (ienne soudain# sur ce site prosp<re# rencontrer et croiser l=a.ondante et calme circulation *ui monte et descend la (all)e et la ri(i<re&&&# et du coup alors# c=est la (ie ur.aine a(ec sen trafic et ses industries *ui s=installe sur ces lieuC de .onnes terres et d=eauC (i(antesZ&&& Eous en (enons ainsi ? consid)rer le r]le *u=a 6ou) le passage dans la fiCation et le d)(eloppement des agglom)rations humaines&

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'n passage# cela impli*ue un o.stacle ? franchir& 2r# dans toute la moiti) septentrionale de la Lrance& eCception faite des Iosges et de la forPt d=Jrgonne# on peut consid)rer les cours d=eau comme les seuls o.stacles capa.les de susciter des difficult)s& 4ha*ue lieu gu)a.le oU pou(ait ais)ment se franchir la ri(i<re est ainsi de(enu# d<s l=)po*ue la plus ancienne# un centre important& Bt# pour *ue l=agglom)ration se d)(eloppSt# il n=)tait mPme pas n)cessaire *ue le pa3s eWt une (aleur par lui-mPme& $eut-Ptre mPme# sur les grands cours d=eau rapides# les premiers ponts se sont-ils )ta.lis pr)cis)ment sur les lieuC malais)s et *ui re.utaient# sur les seuils rocheuC et les sites accident)s& Delle fut par eCemple l=origine de certaines (illes du Rh]ne& 1l est malheureusement tr<s difficile d=eCpli*uer la construction des premiers ponts# et il est impossi.le d=en pr)ciser l=)po*ue& Eous pou(ons affirmer# pourtant# *ue d<s une )po*ue tr<s ant)rieure ? l=arri()e des Romains# des ponts sur pilotis# ou des passerelles eCistaient sur les ri(i<res# auC gu)s les plus ais)s et les plus importants &
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Le village de cime.

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;e (illage de cime# lui aussi# eCploite plut]t une situation pri(il)gi)e *u=un territoire fertile& ,ais le pri(il<ge est ici la sWret) des lieuC plus *ue leur a(antageuse commodit)& Eous sa(ons *uelle pr)f)rence l=ancienne humanit) a eue pour les lieuC )le()s& ;e (illage de sommet est moins une eCception *u=une r<gle& 2n le trou(e partout& 1l n=est pas une colline isol)e# une motte coni*ue# un tertre important# un .el()d<re naturel# *ui ne porte son
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Avant l'arrive des Romains, il y avait partout dj des ponts en Gaule, mme sur les grandes rivires et les fleuves. Paris, Melun, Orlans, Nevers, Saumur, les Pont-de-C, etc., avaient leur pont. A Pont-Saint-Esprit, un pont franchissait mme le cours imptueux du Rhne. Ces ponts taient en gnral en bois et tablis sur pilotis. Mais les Gaulois faisaient aussi usage, en temps de guerre, des ponts de bateaux. (V. Jullian, citant Orose, op. cit., t. II, pp. 230 et 231).

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(illage encore actuel# ou ne li(re les ruines d=une anti*ue occupation humaine& -ur ces sites )le()s# le n)olithi*ue trou(ait dou.le s)curit)& ;e (illage# )rig) sur ces pentes roides surmont)es de murailles# 3 )tait une citadelle# d=oU s=eCerait la (igilante sur(eillance d=un panorama partout li.re et d=un territoire d)pouill)& Eulle surprise n=)tait ? craindre& -ur ces sommets entour)s de claires solitudes# l=homme ancien a connu les *ui)tudes de la s)curit)# peut-Ptre les orgueils de la domination& Bt# sur ce site de rocher# le lien social se fortifia de la force des lieuC& 4ette origine a donn) au (illage perch) son caract<re particulier& -on plan est du t3pe le plus simple& ;e centre d=attraction est ce sommet oU s=)rigera plus tard un castrum& -ur cette cime d)pouill)e comme une place d=armes# a.outit un chemin circulaire le long du*uel se sont dispos)es les ha.itations& 4es demeures# rest)es fid<les ? leurs dimensions primiti(es# rappelaient par leur eCigu^t) le temps oU le clan des chasseurs 3 trou(ait son a.ri& 4omme pour t)moigner de cette tradition# les maisons se rassem.lent et se tassent au plus haut de la pente& 1l fut facile ainsi ? cette agglom)ration sans ampleur# resserr)e sur son roc et sa cime# de s=entourer plus tard d=une muraille *ui sem.lait continuer et ache(er l=a.rupt des pentes& -ur cette cime sans eau et dans ce (illage-citadelle# l=agriculture a dW prendre le pas d<s les origines sur l=)le(age ou la (ie pastorale& ;es espaces con*uis sur les .ois furent li(r)s auC la.ours plus *u=auC troupeauC& Bt ces sites perch)s# ces nids d=aigle# ont peut-Ptre )t) ainsi les lieuC de d)part de toute l=histoire des champs# des lieuC d=oU sont descendus les premiers sillons# et oU l=homme a commenc) son Ru(re sur la terre& Bncore maintenant# nous l=a(ons (u# de (astes campagnes d)pouill)es entourent sou(ent ces anti*ues forteresses rurales& ,ais sou(ent aussi# l=Ru(re a d).ord) l=ou(rier& 4es (astes territoires agricoles ont difficilement pu continuer ? rece(oir leur eCploitation du haut de ce sommet et de ces demeures perch)es ? l=)troit du rocher& ;e (illage n=a pu se maintenir *u=en se transformant& 1l a d)garni la cime dont le seigneur prendra plus tard possessionT et il a .Sti et peupl) les pentes inf)rieures& $ar ailleurs# il a a.andonn) le site lui-mPmeT et le (illageois est descendu (ers les sources 3 construire ? neuf# 3

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construire en grand# 3 (i(re de ses troupeauC autant *ue de ses la.ours& ;e (illage disparu a laiss) ses traces& 'ne sinueuse ligne de .uissons 3 circule et 3 gra(it& ,aisons et 6ardins ont laiss) leurs (estiges emplis de ronces et d=orties& ;a Eature elle-mPme a renonc) ces lieuC dont l=homme fit usage et fit a.us& ,ais tels *u=ils sont dans leur a.andon sau(age# ces lieuC sa(ent montrer et parler ? *ui les sait (oir et entendre&

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Influence de l'activit agricole.

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4omme toute chose# le (illage a )(olu)& 4ons)*uence et reflet de sa campagne# il s=est transform) de tout ce *ui la transformaitT il a su.i en lui des mutations correspondantes auC modifications *ue su.issait sa terre& Bn )tendue d=a.ord& ;e (illage# construit auC proportions de sa superficie agraire# a grandi ou diminu) de tout ce *ue cette )tendue grandissait ou diminuait& ;es d)frichements *ui ont construit des rues et des maisons& ;es a.andons de terre lui ont mis des ruines& 4ette *uestion des d)frichements int)resse surtout les (illages de (all)es& 9ans les temps histori*ues# et sp)cialement ? l=)po*ue monasti*ue# les fonds de (all)e ont )t) con*uis par l=agriculture& 1ls sont de(enus de gras pSturages *ui ont suscit) les progr<s de l=)le(age& ;e (illage de (all)e .)n)ficia de cette acti(it) nou(elle& 1l se construisit des )ta.les et des granges# se cr)a des fermes neu(es& ,ais son site )troit se prPtait malais)ment ? ces d)(eloppements nou(eauC&

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;e (illage garnit donc de ses *uartiers neufs les pentes plus douces et les terrasses (oisines& 2r# c=est sur ces replats *ue s=)ta.lirent les routes de l=)po*ue moderne& Jttir) par ces (oies nou(elles# le (illage fut ainsi# d=en .as comme d=en haut# dou.lement sollicit) ? s=)le(er& -ous l=influence de causes analogues# une sollicitation contraire s=eCera sur le (illage de cime& 4=est surtout pour entretenir et d)(elopper son )le(age *u=il fut o.lig) de *uitter son site difficile et de se rapprocher des points d=eau& Dandis *ue le (illage de (all)e grandissait par en haut# c=est en .as *uartiers *ue se d)(eloppait le (illage des hauteurs& Ju 0I111e si<cle# les fourrages artificiels lui ont permis d=entretenir et de maintenir un troupeau *ue menaaient des ha.itudes nou(elles& J la mPme )po*ue# en effet# oU s=introduisaient les [ artificiels \# on a.andonnait peu ? peu la (aine pSture# et on cessait d=ou(rir au .)tail les coupes de .ois& Ju si<cle sui(ant# la culture de la .ettera(e et de la pomme de terre est (enue donner une ressource nou(elle ? ces (illages de plateau *ui ont pu tirer a(antageusement parti des fonds frais& -ur les grandes ta.les calcaires# pourtant# commenait alors ? s)(ir la crise du d)peuplement& ;a Eature 3 prenait sa re(anche des (iolences *ui lui furent faites& ;a crise# *ui frappa la culture du .l) ? la fin du 010e si<cle# fit surtout sentir ses effets sur ces hautes terres l)g<res oU l=homme a(ait fait d=imprudents d).oisements& ;a ronce et le .uisson en prirent sou(ent possession& $ar ailleurs# on en re(int au s3st<me des anciennes 6ach<res& ;e troupeau 3 prosp)ra ainsi de la proportion dont p)riclitait la culture& ;e (illage de plateau introduisit en lui les effets alternatifs de ce d)clin ou de cette prosp)rit)& ;=a.andon des terres 3 pro(o*ua le d)laissement des maisons& ;e d)p)rissement et la ruine 3 (inrent atteindre tout ce *ui )tait ancien et mal adapt)& 2n a.andonna donc de plus en plus les parties hautes# le *uartier archa^*ue# oU le resserrement des ruelles et l=eCigu^t) des immeu.les s=accommodaient mal des conditions nou(elles de l=agriculture& 9=ailleurs# depuis longtemps d)6?# ces rues incommodes )taient ha.it)es par de petits eCploitants .esogneuC& ;a restriction ou la suppression de la (aine pSture les r)duisit S la condition de tScherons mis)ra.les# *ue rien

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n=attachait plus au pa3s & ;e r)gime nou(eau fut au contraire a(antageuC auC culti(ateurs ais)s# dont les terres )taient li.)r)es de la ser(itude du [ .anon \& ;eurs eCploitations# )ta.lies au large sur les pentes .asses# aupr<s des points d=eau# grandirent et prosp)r<rent de la d)tresse du reste&
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4=est ainsi *ue dans le (illage des plateauC# dans sa partie .asse# aupr<s des eauC et des routes# de grands toits neufs# *ui .rillent de tuiles rouges ou d=ardoises .leues# signalent l=agriculture prosp<re&&& 4ette animation d=en .as compensera-t-elle l=a.andon *ui r<gne sur le haut *uartier# les ruines *ui couronnent le (ieuC (illagea 9ans le (illage de (all)e# une )(olution identi*ue# mais de sens oppos)# est (enue de mPme accentuer le contraste des *uartiers .as *ui se ruinent et se meurent# a(ec les *uartiers hauts rest)s (i(ants et la.orieuC& ;? encore# nous retrou(ons ? l=)po*ue moderne cette sp)cialisation des *uartiers& ;e *uartier .as et ancien se peupla en partie de .esogneuC# dont la mis<re s=aggra(a apr<s la suppression de la (aine pSture& ,ais une autre cause (int agir pour ache(er la ruine de cette (ieillotte partie du (illage& 4e *uartier# auC ruelles )tri*u)es# ne s=accommodait en effet *ue d=eCploitations auC*uelles n=)taient point n)cessaires les amples d)pendances& ;a culture de la (igne est le t3pe mPme de cette sorte d=eCploitation& ;e (igneron pou(ait (i(re et prosp)rer auC demeures insuffisantes *ue le culti(ateur a.andonnait& 2r# la culture de la (igne )tait depuis longtemps une des ressources du (illage de (all)e# *ue dominaient des pentes propices& 4es c]tes difficiles# le (igneron seul en pou(ait tirer un a(antageuC parti& 'n grand nom.re de nos (illages de l=Bst et du 4entre ont ainsi connu l=association du (igno.le a(ec les champs& ;a (ie (illageoise s=accommoda de cette dou.le eCistence& ;e (illage de (all)e eut ses granges et ses pressoirs# ses cu(eries et ses )ta.lesT il connut les chars de moissons et les (oitures de (endanges# le .attage des grains et la press)e des raisinsT il connut les grandes 6ourn)es chaudes et la.orieuses# oU la terre acca.l)e sent le foin ou le .l) mWrT et le (illage connut de mPme les soir)es d=all)gresse
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La disparition graduelle du banon et des usages se fit, dans les temps modernes, aux dpens des plus misrables villageois, qu'elle fora vendre leur btail. Sion, les Paysans de la Normandie orientale, Paris 1908, p. 142.

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dion3sia*ueT oU il s=emplit de l=odeur mus*u)e du marc et du (in nou(eau& ,ais la concurrence des grandes r)gions (inicoles et la crise ph3lloC)ri*ue ont fait disparaYtre ce (igno.le d=eCploitation difficile et de production irr)guli<re& ;a destruction de ce (igno.le ache(a n)cessairement la destruction des (ieuC *uartiers *ue le culti(ateur a(ait a.andonn)s au (igneron& $ar en .as dans les (all)es# par en haut sur les sommets# le (illage de(int ainsi entassement de ruines& Dout autre pourtant de(int la fortune du (illage dans les (igno.les prosp<res& ;a culture de la (igne# renou(el)e et transform)e depuis la crise ph3lloC)ri*ue# s=est adapt)e auC (igoureuses et r)guli<res plantations am)ricaines& ;es (ignes se tra(aillent maintenant partout ? la charrue& ;es sulfatages se font de plus en plus a(ec des appareils de .Sts sur che(auC ou mulets& ;a culture du (igno.le emploie des animauC de trait& ;=eCploitation (iticole comporte ainsi sou(ent maintenant d=amples d)pendances# dont l=installation s=inspire d=une techni*ue nou(elle& ;es am)liorations de la culture ont concord)# en effet# a(ec une am)lioration des proc)d)s de la (inification& 'ne fermentation r)gularis)e a donn) des (ins fermes et nets# d=une (aleur marchande accrue& Bt# d=autre part# l=association des producteurs est (enue sta.iliser les priC& ;e commerce a intelligemment am)lior) ses d).ouch)s& Bt une estime plus 6uste a )t) faite de nos (ins# *ui ont o.tenu la r)putation et les priC *u=ils m)ritent& ;a prosp)rit) r<gne au6ourd=hui dans le grand (igno.le& ;e (igneron 3 est sou(ent de(enu un propri)taire *ui a.andonne la production du (in ordinaire pour se (ouer surtout au (in no.le& -a tSche diminu)e# son la.eur soulag)# ses gains accrus# sa demeure em.ellie lui composent une (ie nou(elle& ;e (illage refl<te en ses aspects cette r)cente et )*uita.le aisance &
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Cela a t crit en 1929. Mais la crise actuelle est venue singulirement compromettre cette prosprit. A l'heure o je corrige les preuves de ce livre, la vrit m'oblige rectifier cruellement les traits de l'heureux tableau que je m'tais complu reprsenter. Dans la Cte bourguignonne, par l'effet de la mvente des bons vins, la gne et la misre se sont rinstalles, pires que jamais, dans ces modestes demeures vigneronnes d'o elles semblaient avoir t jamais bannies.

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Influence des voies de communication.


Retour ? la ta.le des mati<res

;es transformations dont le (illage est le si<ge n=interpr<tent pas seulement le d)clin ou la prosp)rit) des acti(it)s rurales& Blles manifestent aussi l=incessante )(olution des (oies et des mo3ens de communication& Bssentiellement carrefour de chemins# le (illage su.it la fortune des routes *ui lui (iennent& ;es (ieuC chemins rurauC# nous l=a(ons dit# ont sou(ent (u disparaYtre leur trac)& ,ais ces trac)s se sont moins facilement effac)s des lieuC .Stis *ue des gl<.es nues& Bt ces (oies d)grad)es# *ui n=introduisent plus dans le (illage la circulation et la (ie# 3 entretiennent encore des ruines chancelantes& ;es chemins *ui ont accru au contraire leur circulation et leur acti(it) manifestent dans l=agglom)ration l=)nergie de leur r]le& 1ls la tra(ersent en rues sans cesse remani)es# restaur)es et prolong)es& 4es fau.ourgs nou(eauC indi*uent dans *uelle direction l=acti(it) (illageoise progresse& Bt# de mPme# les rues d)grad)es r)(<lent sou(ent les d)clins d=un territoire# l=a.andon d=une relation& Ju *uartier en ruine correspond un terroir en friche# ou un (illage (oisin *ui p)riclite et dont s=ou.lie la route& 9e toute faon# c=est *uel*ue chose *ui s=alt<re# *ui se perd# au loin# l?-.as# dans l=espace ou dans la (ie& >uel*uefois la ruine est compl<te& "eaucoup des grands chemins# *ui circulaient sur la (ieille campagne ligure# ne sont plus au6ourd=hui *ue d=incertaines sentes enfouies sous les .ois& ;a circulation et la (ie s=en sont retir)es& Bt ces routes solitaires# *ui montent auC montagnes et 3 cherchent les sommets# ne trou(ent plus d=humains&

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;e plus sou(ent# c=est le contraire& ;a route nou(elle est (enue solliciter le (illage# l=attirer et le grandir& ;es routes de grande communication sont (enues partout# sur leur passage# apporter cette sollicitation auC agglom)rations humaines& 9<s les Sges du .ronXe# de longues routes commenc<rent ? parcourir la ;igurie& Bt il est possi.le de (oir de (ieuC fau.ourgs (illageois# align)s sur ces (estiges de directions# indi*uer encore# tout roidis et d)cr)pits# le geste ancien *ui anima l=anti*ue .ourgade& ,ais les changements *ui nous sont les plus apparents sont ceuC *ue suscit<rent les grandes routes du 0I111e et du 010e si<cle& 4es routes# en effet# n=)taient pas )ta.lies dans les conditions normales de la campagne& Blles )taient moins destin)es auC (illages *u=auC (illes& Blles reliaient ? la capitale les grands centres ur.ains de la Lrance& ;eur trac) )tait sou(ent ind)pendant des (illages& ;es agglom)rations *u=elles )(itaient# mais *ui en )taient ? une proCimit) suffisante# )ta.lirent alors sur ces (oies de grande circulation des relais# des gYtes d=)tape# des au.erges de rouliers# une maison de poste& ;e tout finit par constituer un fau.ourg# *ui porte sou(ent un nom significatif 5 [ les "ara*ues \& ;=)ta.lissement des chemins de fer# la disparition des diligences et du roulage amen<rent le d)clin de ce *uartier oU le silence succ)da ? l=animation d=un actif passage& ;es au.erges se sont ferm)es& ;a poste s=est transport)e au .ourg& 9es tScherons et des petites gens sont (enus occuper les .Stiments d)laiss)s& R)cemment# la circulation des automo.iles est (enue rendre partiellement sa prosp)rit) et son acti(it) ? ce *uartier m)pris)& ,ais l=automo.ile .rWle les )tapes oU la diligence s=attardait& 4ette circulation n=enrichit (raiment *ue les rares .ourgades pri(il)gi)es# oU le rapide touriste# ? la fastueuse (oiture# trou(e [ l=hostellerie \ (ant)e# le confort ? son goWt# et les priC ? son intention& ;es chemins de fer ont amen) des transformations analogues ? celles *ue pro(o*u<rent les grandes routes& 1ls eCerc<rent mPme une sollicitation plus acti(e& ,aintes fois# les gares sont de(enues# dans la campagne# les no3auC d=une nou(elle agglom)ration& ,ais ces (oies ferr)es# plus ind)pendantes encore des (illages *ue les grandes routes#

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passent sou(ent trop loin des .ourgades pour pou(oir eCercer sur elles l=attrait suffisant et en d)tacher un fau.ourg& $ar contre# les .ifurcations importantes sont pres*ue tou6ours de(enues des centres peupl)s# *ui n=ont parfois aucun rapport a(ec l=acti(it) rurale du pa3s& 4ette acti(it) sollicitatrice *u=eCercent les chemins sur l=agglom)ration humaine# c=est au fond la forme sous la*uelle nos campagnes rece(aient l=eCcitation de l=Histoire& I)rifions-le sur l=eCemple de ce pa3s .ourguignon *ui nous a d)6? li(r) sa signification g)ographi*ue& 9emandons-lui de nous terminer et de nous r)sumer sa leon d=histoire en 3 mettant l=action et le geste des chemins *ui l=animent& 4=est de nou(eau la 4]te .ourguignonne *ui est de(ant nous# le somptueuC (ersant *ue la montagne# d=un re(ers de son )paule# 6ette ? la plaine en un geste de grSce et de n)gligenceZ&&& LiCons-nous 3 un point oU nous contemplerons le passage des Sges# chacun sur la route *ui lui appartient& $armi les (illages de la 4]te# choisissons au hasardZ&&& >u=on m=eCcuse de prendre celui *ue tous les sou(enirs de la (ie m=am<nent de(ant les 3euCZ&&& ;a .ourgade de Ge(re3-4ham.ertin a toute son histoire *ui se d)roule de la montagne ? la plaineT et c=est# cha*ue fois# le calme appel d=une route nou(elle *ui entraYne cha*ue mou(ement de sa descente& ;?-haut# sur le plateau# si)gea la premi<re agglom)ration& 4=est le (illage primitif& 1l n=en reste ni nom ni sou(enir& 1l en reste le (ide *u=il fit& ;a solitude de ces hautes et (ertes )tendues pastorales est son Ru(re& 'ne route 3 monte encore et s=3 )puise ? le chercher& 4oud)e sur le flanc de la montagne# comme un coude plo3) sous un front *ui m)dite# elle monte (ers la cime oU son geste in*uiet cherche et se perd&

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4ette route *ui monte de la plaine (ers la montagne est dans le sens de toute la circulation ancienne& 4ar cette circulation )tait strictement locale& 4=est# en effet# entre la plaine et la montagne# entre ces deuC domaines si (oisins et si diff)rents# dont les ressources se compl<tent# *ue se d)(eloppaient tout le s3st<me des )changes et toute la (ie de relation& Bncore maintenant# nous pou(ons trou(er tout le long de la 4]te ces (ieuC chemins# ? la structure de pierre# *ui conduisaient les (illageois alert)s ? leurs rochers de refuge# montaient les troupeauC ? leur pSture# descendaient la pierre# le .ois# et le plStre& Bt ce sont ces routes d)grad)es et indestructi.les *ui nous aident maintenant ? retrou(er# ? tra(ers ce r)cent (igno.le# les sites et les (estiges de la (ieille humanit)& 4e chemin (ieillot# gra(issant au droit du (ersant# a )t) remplac) par une route moderne *ui# atta*uant la montagne dans sa partie fai.le# par(ient au plateau par les d)cli(it)s de la com.e& ,ais le nou(eau trac) n=a point d)truit l=ancienT et le (illage h)site et tStonne entre ces deuC (oies *ui s=approchent et se fr)*uentent& 4ar elles sont la ligne de force *ui oriente et meut ce (illage& Doute l=histoire de la .ourgade s=est d)roul)e dans le sens de cette direction fondamentale& Blle est le geste# (ieuC comme les hommes# *ui des monts auC plaines entraYne sans cesse# *ui a fait le .rassage et le m)lange# *ui a rassem.l) la force sur cette 4]te# et 3 a p)tri le cour muscl) de la (ieille "ourgogne& Bt c=est tout le long de cette primiti(e route# *ui descend de la montagne ? la plaine# *ue la .ourgade (a descendre du geste lent *ui d)roule la pente des si<cles et *ui s=attarde ? 3 mar*uer les Sges forts& ,ais si cette orientation de l=ouest ? l=est r<gle le mou(ement des choses# c=est du nord au sud *ue se d)(eloppera l=acti(it) g)n)rale et *ue circulera la (ie *ui (ient de partout& 4ette circulation adopta *uatre trac)s successifs par les*uels la (ie arri(ait tou6ours cha*ue fois d=un peu plus loin& 4hacune de ces tentati(es est (enue mettre en mou(ement le (illage& 'n premier [ chemin de la 4]te \# dont les fragments en ruine circulent encore ? et l? en haut du (igno.le# est (enu susciter# sur ce palier de marnes liasi*ues dont nous a(ons parl)# une premi<re

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agglom)ration (ou)e ? la (ie agricole& 4e no3au entra se fondre dans le faonnement d=un (illage de (ignes& 'n nou(eau [ chemin de la 4]te \# fragment de la grande (oie de $iedmont# (int aligner en effet ses eCploitations (igneronnes au pied d=un (ersant ensoleill)# *ue cou(re encore maintenant tout un no.le (igno.le& 4e (illage dura pendant .ien des si<cles& J la fin du ,o3en Jge# la (ieille .ourgade# immo.ilis)e autour de son )glise et de son chSteau# sem.lait a(oir fiC) ? 6amais une forme *u=a(ait d)6? fl)trie l=Sge& ,ais au 0Ie si<cle# le pa3s ? (ignes .)n)ficia grandement de la fortune g)n)rale de la "ourgogne& ;a 4]te connue une soudaine animationT et le chemin *ui la parcourait du nord au sud de(int comme l=aCe d=acti(it) de la "ourgogne& 4e chemin restaur) et prolong) cr)a alors# au croisement de la route nou(elle de la ,ontagne# un populeuC centre# une .ourgade anim)e *ui eut ses rues# ses .outi*ues# ses n)goces# s=entoura de domaines# de riantes demeures# de no.les parcs& 9e nou(eau# tout sem.lait dit# *uand# au 0I111 e si<cle la grande route (int passer au .as du (illage# 6eter ? ses pieds la sollicitation d=une circulation *ui parcourait la Lrance& Bt le (illage# d)tachant l? son gros *uartier des [ "ara*ues \# descendit massi(ement assister ce passage de la (ie g)n)rale& Ju 010e si<cle# enfin# la grande (oie ferr)e de $aris-;3on apportait ? une demi-lieue de ce centre populeuC le torrent de la (ie uni(erselle& ,ais cette fulgurante circulation prend pour se donner au (illage des airs endormis& Blle n=arrPte ici *ue de (ieuC trains omni.us# dont les 8agons ont des aspects de diligence& Jussi la calme petite gare# oU gronde le tonnerre des eCpress# )clairs *u=)changent $aris et ,arseille# a pu ? grand-peine eCercer son modeste attrait sur la lointaine .ourgade# et en d)tacher *uel*ues maisons )gren)es sur une longue a(enue& ,oins lointaine pourtant# la (oie ferr)e eWt attir) ? elle la (ie du (illage& Blle eWt fiC) pr<s d=elle un [ *uartier de la Gare \ actif et anim)# a3ant l=a(enir pour lui& 4ar ces chemins oU circule la (ie sont les forces *ui mettent en mou(ement le (illage& Bt ces forces sortent des sources *ui alimentent l=)nergie de l=Histoire&

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Io3eX# auC temps les plus anciens# l=uni*ue pr)pond)rance des lieuC imm)diatsZ&&& ;a premi<re .ourgade du plateau et le (illage agricole du palier appartiennent ? la (ieille humanit)# *ui ne (i(ait *ue de sa terre et de son site )troit& ;e (illage de la (igne# pendant pres*ue toute la p)riode histori*ue# t)moigne d)6? de la ()rita.le acti(it) de la 4]te& ;a prosp<re .ourgade du 0Ie si<cle est comme le reflet de la prosp)rit) de toute la "ourgogne& ;es "ara*ues du 0I111e si<cle sont la cons)*uence d=une circulation *ui est celle de toute la Lrance& Bt la petite gare# a(ec ses signauC de flammes color)es# donne la (oie li.re oU passe le ,onde entier& 9es sommets de l?-haut# oU r<gne le silence des choses *ui n=ont plus de nom et plus de sou(enirs# 6us*u=ici# dans cette plaine# sur ces rails grondants du passage uni(ersel# les choses humaines de ce petit pa3s sont descendues sans cesse se saisir d=une relation de plus en plus (aste& Bt toute l=histoire inscrit ses effets dans l=effort *ui meut ce (illage# *uartier par *uartier& 4hacun des d)placements de cette agglom)ration# n)e des d)terminations strictement locales# o.)it ? une sollicitation de moins en moins locale# )coute un appel de plus en plus lointain# se r<gle ? des destin)es de plus en plus g)n)rales& 9es reflets de plus en plus (astes et color)s )clairent ces lents gestes assoupis des choses& 4hacun de ces petits (illages# *ui commena par Ptre tout seul sur terre# s=)(eilla peu ? peu au ,onde a(ec sa campagne solitaire& 1l s=anima d=a.ord ? la (ie de tout le pa3sT il connut par apr<s la pro(inceT ensuite la Lrance& Bt maintenant# c=est l=uni(erselle (olont) du ,onde *ui r<gne au6ourd=hui sur ce site )troit et 3 dicte les mPmes (olont)s imp)rieuses *u=? toute la Derre& 9es crises mondiales 3 d)cident de la prosp)rit) du (igno.le# de l=aisance et de l=acti(it) de cha*ue logis& Dout sera dit de cette campagne# *uand on aura montr)

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*ue l=homme uni(ersel 3 est aussi enti<rement contenu dans son histoire *ue dans ses destin)es&

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H'1D1K,B $JRD1B& Q ;/B0DBE-12E 9' -N-DK,B

1& ;J 42E>'MDB JGR142;B 9' ,191

Retour ? la ta.le des mati<res

;a campagne telle *ue nous (enons de la d)crire est d=un t3pe *ui est loin de se r)aliser partout& Blle est le s3st<me des (illages ? champs assol)s& ;=agglom)ration 3 porte sur les deuC )l)ments 5 l=ha.itat et le champ& Bt les deuC groupes sont associ)s 5 le gYte tass) des hommes est le centre de l=)tendue circulaire des champs& ;e s3st<me# nous l=a(ons (u# se g)n)ralisa dans les plaines s<ches de l=Jllemagne occidentale et de la Lrance de l=Bst& 9<s les temps n)olithi*ues# il s=)tendit sur les plateauC calcaires du +ura franais# de la -oua.e et de la Lranconie# sur les plaines limoneuses du Eecear et du Haut-Rhin# sur les terrasses ass)ch)es de la "ourgogne et de la ;orraine# sur les )tendues d)nud)es de la 4hampagne# de la "eauce# de la "rie# sur les limons fertiles de la $icardie# sur les collines de l=Jrtois# sur le Hainaut et la Hes.a3e& $lus tard# ? l=)po*ue du .ronXe# ce t3pe d=agriculture cou(rit la plaine anglaise# en mPme temps *u=en Lrance il se r)pandait sur la plaine de la -a]ne et p)n)trait au cour du ,assif 4entral par les (all)es de la ;oire et de l=Jllier& 1l ne s=arrPta *u=auC confins .ois)s du ,assif Jrmoricain# au pied des )tendues pastorales de la haute Ju(ergne et au .ord des limons mouill)s de la "resse&

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;a fronti<re m)ridionale de cette aire d=eCpansion est la ligne essentielle de la structure rurale et sociale de la Lrance& Dra(ersant le territoire de l=est ? l=ouest# contournant les hautes terres du ,assif 4entral# port)e au nord par leurs promontoires et se repliant au contraire de(ant les (all)es septentrionales# il 3 a l? une grande ligne de d)fense appu3)e au relief# et derri<re la*uelle les (ieilles races du ,idi n=ont su.i l=eCpansion de la ci(ilisation rurale du Eord *u=en s=en adaptant les caract<res& 4ette ligne# *ui s=accroche auC .r<ches du +ura m)ridional# et *ui contourne les terres trop .asses aussi .ien *ue les terres trop hautes# les marais de la "resse comme les monts du "eau6olais et les plateauC du ;imousin&&&# cette ligne s=en (ient se fiCer au nord du $oitou# pour aller flotter par apr<s sur les confins oc)ani*ues& Blle est la ligne des fondations int)rieures dans la (ieille Lrance& Blle n=a c)d) *u=une seule fois# *uand la riante construction du ,idi cra*ua et s=effondra dans l=a(enture al.igeoise& ;a monarchie cap)tienne en profita pour une soudaine irruption (ers le -ud& ,ais si l=Histoire# a(ec les anneCions d3nasti*ues# m)connut la limite formelle )ta.lie sur les origines# et trac)e autour d=)ternelles fondations# cette ligne anti*ue# *ue rien ne manifeste sur les cartes# )ta.lit sa monumentale .arri<re sur les choses# et un solennel partage des Smes& 9e cha*ue c]t)# la campagne et le (illage# les maisons et les champs ont pris leur allure particuli<re& 9e part et d=autre# le pa3s# les choses et les gens# commencent une association nou(elle et des aspects nou(eauC& 9=un c]t)# la maison aplatit son toit et se cou(re de tuiles rondesT de l=autre c]t) au contraire# la toiture# alourdie de .ri*ues ou de la(es ou de chaume )pais# s=all<ge du geste *ui dresse au ciel son faYte aigu& 9=un c]t)# c=est le champ ind)pendant dans sa forme et son eCploitation& 9e l=autre c]t)# ce sont les parcelles longues et minces# et tout le r)gime communautaire de l=eCploitation& 1ci# c=est l=horiXon du Eord a(ec ses .leuStres n).ulosit)s# et les douceurs (oil)es de ses cieuC pres*ue humains& ;?# au contraire# se pr)pare d)6? une puret) m)diterran)enne des lointainsT une nature ardente et maigre commence de prosp)rer sous ce soleil *ui de(ient le sensuel maYtre de la Derre& Bt l=homme s=associe ? ce puissant contraste# et le souligne de traits (i(ants& -i# d=un c]t)# c=est l=indi(idu a(ec la ch<re li.ert) de son isolement# de l=autre# c=est la discipline et le r<glement

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de la collecti(it) (illageoise& Io3eX les chosesZ Io3eX les gensZ BcouteX-les parler&&& 1ci# c=est langue d=o^lZ&&& 4=est le lent et sage parler du EordT et les sons gra(es et sourds disent l=autorit) d=une (olont) r)fl)chie et la calme aust)rit) de l=esprit& ;?# au contraire# la .r<(e s3lla.e de la langue d=oc commence de dessiner son sourire sonore sur les l<(res .a.illardesT 6e ne sais *uoi d=heureuC et de hardi scande et mart<le les sons# illumine et all<ge la r)fleCion& 9e cha*ue c]t) de la .arri<re# la terre s=est compos) une campagne distincte# et l=homme 3 a r)alis) ses deuC Smes diff)rentes &
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4e n=est point l? cependant une ligne de dislocation dans le territoire mat)riel et spirituel de la Lrance 5 c=est la ligne de rencontre de deuC mondes& 9e l? descendent deuC (ersants& ;=un accident)# empli de (all)es fruiti<res et de soleil# regarde au midi et en reoit les lumi<res# les influences# les all)gresses li.)ratrices& Jussi a-t-il fallu les remparts de pierre de la cit) pour 3 contenir et 3 r)gler la tur.ulence du groupe humain& ;=autre (ersant# ample et puissant# compose la terre grasse oU cha*ue campagne est une grande tSche# une (aste discipline# et entre d)6? dans l=ordre de l=Btat& Ju nord# tout s=ordonne et s=assagit& Ju midi# tout s=)claire et se li.<re& 4ette ligne formelle# c=est la ci(ilisation rurale *ui la fiCa& J la fronti<re des dialectes et des toits# correspond la fronti<re *ui s)pare le territoire des champs associ)s du territoire des champs li.res& 4=est en effet sous le signe de cette ind)pendance agraire *ue la campagne s=est organis)e dans la moiti) m)ridionale de la Lrance& ;es ha.itats continuent d=3 rester group)s en agglom)rations rurales& ,ais les champs se dispersent# li.res dans leur installation et dans leurs formes# sinon mPme dans leurs cultures&
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videmment, ces trois frontires frontire des toits, frontire des dialectes, frontire des campagnes ne concident pas toujours. Assez confondues l'est (Bresse louhanaise et Beaujolais septentrional), elles se sparent l'ouest. La campagne irrgulire du Midi, par les pentes pastorales du Limousin, est descendue faire irruption sur les campagnes berrichonne et poitevine. D'autre part, dans le Poitou, l'Angoumois, l'Aunis et la Saintonge, il semble bien qu'il y ait eu pntration de la langue d'ol au dtriment des dialectes mridionaux. Cette assimilation linguistique, qui tait commence quand apparaissent les premiers documents linguistiques locaux, s'est continue surtout la faveur des rapports historiques du Poitou avec la royaut captienne. (V. A. Terracher, la Rencontre des langues entre Loire et Dordogne . Librairie Occitania, Paris, 1926.)

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4es deuC agricultures# dont les )l)ments diff<rent et dont les (aleurs s=opposent# ont-elles des titres )gauCa&&& -ont-elles l=une et l=autre cr)ations indig<nes# Ru(res de leur sol et de leur humanit)# produits d=un terroira&&& 2u .ien# au contraire# l=une est-elle sortie de l=autre# et les caract)risti*ues n=en sont-elles *ue des caract<res d=emprunt# les traits sans mou(ements d=un mas*ue )trangera&&& ;a campagne m)ridionale n=aurait-elle )t) *ue la partielle adaptation du r)gime septentrional# le r)sultat d=une tardi(e eCpansion (enue du Eorda&&& 4onstatons d=a.ord *ue le s3st<me indi(idualiste du ,idi s=associait sou(ent ? des o.ligations analogues ? celles *ui constituaient le r<glement de l=agriculture septentrionale& ;es champs restaient ou(erts# soumis en g)n)ral auC prati*ues de la li.re pSture et d=un r)gime d=assolement# *ui en )tait rest) ? la forme archa^*ue du r3thme .iennal& ,ais ces o.ligations )taient loin de constituer# dans le ,idi# ce r<glement s3st)mati*ue au*uel )tait astreinte l=agriculture du Eord& ;a (aine pSture 3 est# au mPme titre *ue l=interdiction d=enclore# un usage de fait plus *u=une institution de droit& Bt# d<s le d).ut des temps modernes# certaines r)gions comme la $ro(ence commenc<rent ? s=en affranchir& -=il fut si facile de s=en li.)rer# c=est *ue (raiment l=o.ligation ne rele(ait ni d=un principe reconnu# ni d=une tradition moti()e# ni d=une origine indig<ne& Blle n=)tait pas la n)cessit) et l=Ru(re du pa3s& >uant ? l=irr)gularit) des champs# elle n=est *u=un t)moignage de d)sordre& ;e dessin du territoire agraire rel<(e de l=impro(isation constante# et sem.le .ien ne s=Ptre r)gl) *ue de conditions particuli<res ? cha*ue lieu# sinon mPme ? cha*ue indi(idu& 9es parcelles g)antes 3 peu(ent alterner a(ec des pi)cettes )tri*u)esT des carr)s 3 succ<dent ? des lani<res analogues ? celles dont sont lac)r)s les terroirs septentrionauC& 4es champs allong)s sont repr)sent)s dans le ,idi au mPme titre *ue le sont dans le Eord les champs ? forme massi(e& 1ls 3 d)noncent l=eCception et l=)ta.lissement tardif& 1l est (isi.le *ue nulle intention d=ensem.le n=a pr)sid) ? l=)la.oration du territoire et des usages de l=agriculture&

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;a seule caract)risti*ue de ce s3st<me m)ridional# c=est donc *u=il apparaYt inorganis)&& ;a seule r<gle *u=il nous manifeste# c=est l=a.sence d=un ordre *ui s=imposeT c=est celle d=une incertitude et d=une irr)gularit) g)n)rales& 4e s3st<me m)ridional# il est plus facile de dire ce *u=il n=est pas *ue ce *u=il estT il ne se d)finit *ue de caract<res n)gatifs& 1l est le triomphe d=une prati*ue *ue les lieuC particularisent partout# et *ue les indi(idus di(ersifient sans cesse# mais *u=aucune th)orie ne d)termine# *u=aucune id)e g)n)rale n=ordonne& 1l est cependant une prati*ue agraire tellement g)n)rale dans la Lrance m)ridionale *u=on a pu la consid)rer comme le caract<re sp)cifi*ue de cette )conomie rurale& 4=est le s3st<me de l=assolement .iennal& ,ais l=assolement .iennal# *ui est le seul en usage dans la Lrance m)ridionale# ne lui est pas particulier& Ju 0I111e si<cle encore# il eCiste en maintes r)gions de la Lrance septentrionale& 2n le rencontre alors dans le nord de l=Jlsace et de la "retagne# en Lranche-4omt)# en "ourgogne# en Eormandie# dans l=Jn6ou# le ,aine# etc& 1l serait plus eCact de dire *u=on le rencontre un peu partout& 4e *ue fut au 6uste cette prati*ue# l=eCemple particulier d=une pro(ince nous le fera connaYtre& 1l s=agit pr)cis)ment d=un des pa3s et d=une des )po*ues oU sem.le triompher la r)(olution techni*ue& J partir de 1767# la "ourgogne nous apparaYt une des r)gions oU l=agriculture s=affranchit en partie des (ieuC r<glements collectifs& Bn r)alit)# *uand on eCamine le pa3s# (illage par (illage# on 3 cherche (ainement le r)gime uni(ersalis) *ui serait soumis ? ce X<le de r)no(ation & "ien loin de renoncer ? la prati*ue de l=assolement triennal# c=est l=)po*ue oU on l=installe en maintes localit)s & $ar contre# ? la mPme )po*ue# et dans d=autres (illages (oisins# la communaut) des ha.itants r)clamait la suppression
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Les villages que nous allons citer sont tous situs dans la mme rgion de la plaine de la Sane, les uns aux environs de Saint-Jean-de-Losne, les autres, au sud-est de Beaune. la suite de dlibrations de la communaut, et de dcisions prises unanimement et que le Parlement homologue, la pratique de l'assolement triennal est substitue celle de l'assolement biennal : en 1765, Chevigny et Port-de-Palleau, en 1769, Aubigny, en 1773, Montagny, prs Beaune, en 1779, Demigny, la Chapelle, Breuil, en 1781, Franxault, en 1784, Palleau, etc. Il serait facile de trouver nombre d'autres exemples.

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du r)gime de l=assolement triennal et son remplacement par le s3st<me .iennal &


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2rles raisons in(o*u)es sont singuli<rement les mPmes dans les deuC cas& LranCault et $alleau *ui suppriment le r)gime .iennal# ,ontot et -aint--eine-en-"Sche *ui l=instaurent# se plaignent des mPmes mauC# p)nurie et )puisement des terres# pour r)clamer des rem<des s3m)tri*uement contraires &
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A tra(ers les documents .ourguignons# on d)cou(re ainsi une )trange compleCit)& 4es r)gimes agraires sont plus compli*u)s *u=ils ne le paraissent ? *ui s=en tient auC d)finitions sommaires *ue les mots comportent& ;e s3st<me .iennal# tel *u=il se manifeste ? nous dans les (illages .ourguignons# est tant]t d=un archa^sme re.utant# et tant]t il nous sem.le se prPter ? une eCploitation rationnelle et moderne& Dant]t# c=est la 6ach<re *ui inter(ient un an sur deuCT tant]t c=est l=alternance des cultures compl)mentaires et compensatrices sur un sol tou6ours en production & >uant au r)gime triennal# tant]t il laisse pr)dominer les [ som.res \# tant]t il d)(eloppe les em.la(ures sur la plus grande partie du territoire&Bt ce r)gime peut nous apparaYtre parfois asseX arri)r) pour *u=il sem.le a(antageuC de lui su.stituer le s3st<me .iennalT de telle sorte *ue celui-ci prend ainsi figure de l=am)lioration *ui repr)sente le progr<s& 9e toute faon# on a ainsi le sentiment *ue le r)gime importe peu# et *ue l=essentiel est la faon de le manier&
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,ais ce *ui est paradoCal# c=est *ue le mPme territoire agraire nous puisse in(iter auC impressions contradictoires& 1l n=est pas n)cessaire en effet *u=un r)gime soit tou6ours la r<gle a.solue de tout un finage& 9ans les pa3s du r)gime triennal# certains *uartiers pri(il)gi)s n=entraient 6amais en repos& Bt d=autre part# dans les campagnes
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Il en fut ainsi Montot en 1764, Saint-Seine-en-Bche en 1769, Saint-Franois en 1783. V. dans un sens, les deux dlibrations motives de Saint-Seine-en-Bche ( Arch. Cte-d'Or, B. 2, 39 (7), p. 148), et Montot (B 2, 39 (5), p. 199). Dans l'autre sens, consulter, pour Franxault (B 2, 39 (10), p.427), et pour Palleau (B 2, 39 (11), p. 143). Chevigny et Port-de-Palleau, l'assolement biennal, tel qu'on le pratiquait avant 1765, ne comportait pas de jachres du sol : mais les menus grains y alternaient avec les bls. Les habitants se plaignent que ce systme exige de trop coteuses fumures. (B 2, 39 (5), p.202; et 39 (II), p. 143.) Par contre, ce rgime, les habitants de Montot, d'Aubigny et de Franxault demandent l'instaurer, et veulent remplacer leur jachre par les menus grains un an sur deux.

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soumises au s3st<me .iennal# il arri(ait *u=un certain canton restreint fWt affect) cha*ue ann)e [ auC menus grains \ & ,ais comment caract)riser le r)gime de -aint-Lranois# oU [ cha*ue ha.itant a tou6ours la.our) ses champs comme il le (oulait# c=est-?-dire *ue le som.re se trou(ait tou6ours mPl) a(ec les pi<ces ensemenc)es \a
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Bn derni<re anal3se# la d)cision nous apparaYt ainsi appartenir ? la terre *ui adapte son statut ? ses mo3ens et le (arie selon sa (aleur& ;e r)gime .iennal est moins celui d=une agriculture rudimentaire *ue d=une terre pr)caire& 1l est certes le r)gime primitif& ,ais il ne s=est maintenu *ue par l=effet des conditions d)fa(ora.les du milieu ph3si*ue& 4e r)gime ne s=est introduit dans le ,idi *u=apr<s s=Ptre d)termin) dans le Eord& 4=est dans le Eord *u=il a pris ses caract)risti*ues# et par un tra(ail de lente adaptation# dont on peut sui(re 6us*u=? l=)po*ue moderne les manifestations naturelles et les (i(aces effets& 4e r)gime est )(idemment dans le Eord .ien moins r)pandu *ue le s3st<me triennal& ,ais s=il 3 est )pisodi*ue# il 3 reste tou6ours un s3st<me en (ie et une force en tra(ail& 9ans le ,idi au contraire# ce s3st<me implant) n=3 a point trou() le milieu *ui le pou(ait acti(er& 1l n=3 a pas )(olu)& 1l 3 a )t) la tradition sans souplesse# *ui reste tou6ours et partout la mPme& 1l 3 a )t) l=ha.itude passi(e *ui ne s=adapte plus# ne (arie plus# et ne sait mPme pas disparaYtre& 4ar le perfectionnement# dont ce r)gime )tait suscepti.le# a rencontr) la r)sistance des lieuC 5 une nature plus maigre# un relief plus tourment)# un climat plus sec# peut-Ptre aussi une humanit) moins passionn)e de la terre# et d=une (ocation agricole moins ardente& 9ans la Lrance septentrionale# il en fallait .ien moins *ue cela pour 3 perp)tuer en maintes r)gions ce r)gime archa^*ue& ;e s3st<me de l=assolement .iennal# loin donc de nous caract)riser l=agriculture m)ridionale et de nous affirmer l=ind)pendance agraire du ,idi# nous t)moigne au contraire *ue ce ,idi fut la colonisation agricole du Eord&
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Saint-Seine-en-Bche, les habitants demandent substituer au systme triennal le systme biennal. Mais le rgime qu'ils adoptent ressemble singulirement plus au systme abandonn qu'au systme innov, puisque certains cantons continueront d'tre mis en menus grains un an sur trois. (Arch. dp., Cte-d'Or, B 2, 39 (7), p. 148.) En 1852, dans le canton d'Auxonne, 8 180 hectares taient encore livrs l'assolement biennal. (Laurent, l'Agriculture en Cted'Or pendant la premire moiti du XIXe sicle. Dijon, 1931, p.739 (11), p.45. Arch. dp. Cte-d'Or, B 2, (7).

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,ais si on ne trou(e pas# sur les )tendues culti()es# la caract)risti*ue de la campagne m)ridionale# cette caract)risti*ue ne peut-elle pas se d)gager du groupe humaina ;e (illage peut-il nous composer# a(ec son appareil mat)riel ou ses Ptres# le trait original *ui sera la mar*ue du pa3sa B(idemment# il est permis de reconnaYtre un t3pe de (illage m)ridional& ,ais il ne se pr)cise *ue dans le -ud-Bst& Bt il serait malais) d=en (oir les traits se pr)parer dans les riches .ourgades du (igno.le .ordelais# ou dans les populeuses agglom)rations sans caract<re d)fini du fertile ;auraguais# encore moins dans les r)gions de semi-dispersion du ;imousin& ,ais c=est dans les contr)es de l=J*uitaine septentrionale *ue triomphe ce r)gime d=ind)cision oU nul ordre ne s=affirmeT c=est l? *ue la campagne discordante se .rise en gros et menus d).ris& ;e dessin de la terre# et mPme le plan des agglom)rations# 3 sont des formes *ui flottent sur ces molles r)gions et sur ces seuils h)sitants# oU l=Histoire circula sans trou(er ses cadres ou ses .arri<res& -ur les hauts et (ieuC sols du ;imousin# l=influence oc)ani*ue sem.le dissoudre le groupement humain sur une (erte campagne& ;=agglom)ration humaine reste encore mal assem.l)e dans les (all)es fruiti<res *ui# des hautes chStaigneraies assom.ries# descendent ensoleiller dans le ,idi leurs om.rages innom.ra.les et l)gers& $eu ? peu# cependant# le groupement humain retrou(e sa coh)sion# ? mesure *ue le ciel redresse plus haut le -oleil& ,ais c=est .ien plus ? l=est *ue le (illage affermi entrera se durcir# pour ainsi dire# comme un .loc de pierre# sous la s<che atmosph<re m)diterran)enne& Jlors l?# dans l=eCtrPme -ud-Bst# au .ord des a.Ymes .leus de la ,)diterran)e# au pied des puissantes Jlpes rompues# sur des [ montagnes *ui sem.lent se 6eter ? la mer \ # l?&&&# s=affirme ce t3pe de (illage de sommet# auC airs d=acropole&
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9=oU (ient ce t3pe d=agglom)rationa 2n s=est plu ? le (oir se d)terminer sous une influence m)diterran)enne& 2n le rencontre en effet dans les Yles et sur les ri(ages de l=HelladeT et toute la Gr<ce m3c)nienne# de la Droade ? l=Jrgolide# en offre maints t)moignages&
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V. Raoul Blanchard, les Alpes franaises a vol d'oiseau, p. 177.

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,ais il est possi.le *ue les mPmes causes# agissant en lieuC diff)rents# aient produit les mPmes effets& Bt ces (illages perch)s# *ui fuient la mer et gagnent le rocher# sem.lent t)moigner d=une sensi.le r)gression sur la .rillante ci(ilisation ur.aine et maritime des )po*ues minoennes et )g)ennes& 2n a l=impression *u=ils sont# dans le monde pr)-hell)ni*ue# un apport .ar.are et un usage cons)cutif auC premi<res in(asions ach)ennes& 4es (illages-citadelles sont sans doute l=Ru(re des en(ahisseurs continentauC (enus du Eord& Dout sem.le laisser supposer *u=il en fut de mPme dans nos r)gions m)ridionales& ;e (illage perch) 3 est d=ailleurs associ) ? un ensem.le de caract<res# *ui mar*uent le pa3sage de l=accent d=une (igoureuse (ocation agricole en lutte a(ec la r)sistance des lieuC& 4e (illage# auC ruelles tortueuses et serr)es# auC maisons accol)es les unes auC autres comme les al()oles d=un rucher # surmonte de rudes pentes *u=encerclent des terrassements )tag)s# et *ue gra(issent de roides chemins en escaliers# creus)s dans la roche ou pa()s de pierres&
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4e s3st<me&&&# regardeX-le de pr<sZ&&& 1l ne nous est pas )tranger& ;es )l)ments *ui le composent 3 ont pris d=Spres traits& ,ais ils ne nous sont pas inconnus& Eous a(ons l=impression *u=ils se sont d)cid)s par ailleurs& ;es d)terminations s=en sont faites# *uand l=agriculture commenait de d)plier au large son tran*uille manteau ra3) de champs sur nos faciles reliefs du Eord& 4e (illage perch)# nous l=a(ons (u d)6? installer son groupe humain sur les calmes )minences du Eord& 4es chemins de pierre# nous les a(ons d)6? foul)s sur des pentes moins a.ruptes# et dont ils cherchaient pourtant d)6? la roche& 4es champs )tag)s# ils se sont essa3)s# sous nos 3euC# ? se m)nager entre deuC rideauC un replat sur le (ersant& Dout cela (ient du Eord& JssisteX ? ce (o3ageZ&&& 9<s les pa3s .ourguignons# ces )l)ments composent d)6? l=assaut humain et l=atta*ue agricole des collines& JuC riantes pentes .eau6olaises# la grimpette des chemins et des champs s=accroche d)6? ? des mur)es de pierre& $uis# (ers le sud# ? mesure *ue les Jlpes ou *ue les 4)(ennes se dressent# ? mesure *ue le pa3sage )l<(e et trou.le ses lignes&&&# ? mesure les terrasses s=eChaussent et se rapprochent# et le (illage monte
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V. Raoul Blanchard, op. cit., p. 139.

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? des cimes plus hautes et plus ardentes 3 .riller dans la s<che atmosph<re comme s=il )tait p)trifi) au soleil & >uant au chemin# *ui (eut monter ? tout priC# il chemine au long des terrasses pour passer de l=une ? l=autre par une .rus*ue entaille&
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4ette campagne accroch)e auC monts# ces champs ? l=escalade# ces chemins de roche# tout ce (igoureuC d).at de l=agriculture a(ec la rude montagne&&&# nous en a(ons appris la manRu(re sur les faciles champs d=eCercice du Eord& 4es (illages *ui sont cens)s Ptre n)s des influences humaines *u=apportait la mer&&&# (o3eX com.ien ils redoutent cette merZ&&& ,Pme *uand ils en sont sur les ri(es# et l=eau ? leur pied# ils fuient encore sur le rocher& 4e geste de fuite# il 3 a longtemps *ue l=humanit) l=introduit partout sur ces ri(ages tourment)s& ,ais ce n=est pas l=effroi# ce n=est pas la crainte d=un pirate maures*ue *ui inspire ce mou(ement de recul des hommes de(ant la mer& 4ar ces hommes# leur pa3s# ce n=est pas# ce ne sera 6amais cette mer lumineuse& ,ais leur patrie# c=est cette montagne a(ec ses solitudes affreuses et ses cimes d)chi*uet)es& RegardeX 5 ces (illages ne sont pas mont)s# mais ils sont descendusZ&&& -=il 3 en a ici# au .ord des flots# il 3 en a .ien da(antage l?-haut# sur les sommets# d=oU ils dominent les ra(ins .ouillonnants& 4e pa3sage de pierre# taillad) de traits immenses# (oil? le (rai pa3sZ&&& Bt l=homme est ce montagnard# dont les 3euC .leus et les traits forts disent l=origine continentale et la parent) septentrionale&

Le problme de l'habitat group, dans les sites alpestres qui n'y semblaient pas naturellement adapts, a t tudi de trs prs par les gographes de l'Ecole de Grenoble. Leur chef, Raoul Blanchard, a, depuis le dbut, renonc aux explications faciles. Il s'est efforc, et aprs lui Ph. Arbos, de faire intervenir l'influence des facteurs physiques permanents . Ce sont les redoutables conditions du milieu qui contraignent l'individu prendre appui sur le groupe. Mais Jules Blache renonait dj au dterminisme gographique pour invoquer la communaut d'une antique tradition. Andr Allix, reprenant et prcisant la thorie, aperoit lui aussi des causes plus historiques que gographiques, et il fait mme intervenir le partage des terres labourables au temps des clans primitifs . Et cela nous conduit chercher, ainsi que nous le faisons, aux origines de la vie agricole. V. Raoul Blanchard : L'habitation en Queyras (la Gographie, XIX, 1909, I). Altitudes d'habitat ( Rev. de Gographie alpine, VII, 1919). Ph. Arbos, la Vie pastorale dans les Alpes franaises (Paris, A. Colin, 1922). J. Blache, le Problme de l'habitat dans les massifs de la Chartreuse et du Vercors ( Rev. de Gogr. alpine, XII, 1924, pp. 423-454). Andr Allix, l'Oisans, tude gographique (Paris, A. Colin, pp. 366-369).

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4et homme&&&# sa (ie# ses destin)es# tous ses sou(enirs et toutes ses passions appartiennent ? ces Spres oli(eraies# ? ces carr)s de champs .runs accroch)s auC rochers& Bt c=est du Eord *ue ce (ieuC ;igure apporta cette science du sol# et cette passion (iolente de la terreZ&&& ,ais mPme *uand il si<ge sur le littoral# il n=a 6amais pris possession de cette mer redouta.le# dont le (ieil Hom<re chantait les fureurs sacr)es# et dont les pa3sans d='l3sse# ces marins sans (ocation# a(aient d)6? l=a(ersion& $as plus *ue le s3st<me de l=assolement .iennal# le (illage perch) et dense de la campagne du -ud-Bst n=est le t)moignage d=une originalit)& Bt# tout comme le s3st<me de l=assolement .iennal# il nous affirme au contraire la d)pendance des originesT il nous manifeste *ue l=agriculture m)ridionale ne fut *ue l=eCpansion# sans ordre et sans m)thode# du grand mou(ement de ci(ilisation *ui cr)ait les campagnes ordonn)es et les r)pu.li*ues rurales du Eord& 4ette eCpansion ? la fois assoupie et d)r)gl)e# impuissante ? introduire une discipline sur la terre et les champs# a pu du moins imposer l=unit) et la coh)sion ? ce groupement ur.ain ou (illageois# au*uel les influences latines (iendront donner un 6our un sens accru et des destin)es renou(el)es& 4ar au fond tout est l?& D]t ou tard# les influences m)diterran)ennes finiront par s=eCercer sur cette humanit) m)ridionale des champs# *ui tenait sans doute du Eord ses la.eurs et ses passions# mais *ui reut par apr<s# du monde gr)co-latin# la grSce fi<re et l=ha.ile aptitude dont s=est par) l=esprit& 9ans ce (illage agricole# n) des influences du Eord# p)n)tra alors le (if esprit des (illes anti*ues et des municipes romains& 4ette .ourgade# (i(ifi)e par l=ur.anisme# aura d)sormais ses destin)es pres*ue ind)pendantes de cette campagne# *u=elle a.andonne ? ses inach<(ements# et dont les tStonnements s=immo.ilisent en traits irr)guliers et S peine d)gauchis& ,ais dans cette naissante cit)# ce *ui p)n)trait# ce n=)tait plus l=air des champs# mais un sens de la (ie ci(i*ue# un goWt de l=acti(it) pu.li*ue# *ui prenait ses fi)(reuses inspirations des mou(ements et de l=Sme des foules# au lieu de les solliciter de la terre indiff)rente# et de les rece(oir des torpides .esoins

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de la gl<.e& Bt# ainsi# c=est d)sormais dans la cit)# et non dans les champs# *ue se d)cidera l=all<gre g)nie du ,idi& ;a Lrance du ,idi est la con*uPte agricole de la Lrance du Eord& J la fa(eur des influences *u=eCerc<rent les prosp<res et acti(es r)gions septentrionales# les usages de l=agriculture se sont r)pandus des contr)es du Eord sur les pa3s du ,idi& ,ais ces usages&&&# leur irr)gularit) trahit leur origine )trang<re& Bt l=aspect mPme du pa3sage traduit ces incertitudes du r)gime terrien& ,ille traits furtifs nous a(ertissent *ue les lieuC ne sont plus ici l=a.solu asser(issement d=une gl<.eT mais la terre 3 rend moins t)moignage de sa fertilit) *ue de son oisi(e et grPle )l)gance& ;e pa3sage se compose pour Ptre la grSce d=une terre ner(euse et lumineuse# plus soucieuse de .eaut) *ue de production& $artout# sur ces sols ensoleill)s# sur ces champs maigres et nus# la Eature ardente met sa touche l)g<re et .rillante& $artout# elle inter(ient du geste )l)gant d=un pin# d=un c3pr<s# d=un s(elte ar.risseau# d=une haie odorante& $artout# elle introduit une Sme anti*ue# des dieuC et des soirs roses autour des (ieuC humains& Bn eCceptant le plantureuC ;auraguais ou le (ineuC ;anguedoc# pres*ue partout# en effet# dans le ,idi# du ;imousin 6us*u=auC Jlpes maritimes# des pa3s oc)ani*ues auC pa3s m)diterran)ens# le manteau monotone des champs ne cesse de 6ouer# de s=amuser et de se d)chirer auC ar.res# auC .uissons et auC rochers& 9u pa3s des no3ers 6us*u=? la terre des c3pr<s# des (ergers p)rigourdins auC oli(iers niois# partout la terre# construite au ser(ice des hommes# ne cesse de faire un peu l=)cole .uissonni<re# et de mPler ? ses terroirs et ? ses gl<.es des Ylots de .rousse parfum)e ou des oasis om.rag)es& -ur toute cette campagne du ,idi flotte un air de sage indiscipline# ? l=image pour ainsi dire de la riante anarchie de ce relief rompu# de cette terre dislo*u)e et .rWl)e *ui .ouscule autour des fosses m)diterran)ennes le d)sordre de ses monts& Bt nous pou(ons en effet souponner *ue tout (ient de cela& 4ette puissante construction agricole de l=2ccident a amorti et alt)r) ses )nergies de(ant l=o.stacle des hautes terres# derri<re les*uelles elle a )prou() la r)sistance des choses&

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;es seuls pa3s *ui aient )chapp) ? ce r)gime sont ainsi ceuC *ui a(aient# a(ec les pa3s septentrionauC# non seulement l=analogie de sol et de climat# mais encore le contact humain& ;e $a3s .as*ue et le "uge3 sont# en effet# les deuC eCceptions significati(es au r)gime m)ridional& ;=un# le "uge3# ou(rait toutes ses communications sur la "resse *ui est comme le t3pe du pa3s des ha.itats dispers)s& ;=autre# le $a3s .as*ue# sorte de Eormandie au soleil# se liait par la route de mer a(ec ces pa3s d=2uest# *ui lui communi*u<rent le statut et l=aspect de leurs humides campagnes& ,ais ailleurs# dans tout ce ,idi au relief tourment)# il eWt )t) .ien difficile au r)gime des r)pu.li*ues rurales et des campagnes ordonn)es de trou(er le champ de leur calme eCtension& 4=est cette dou.le d)termination ur.aine et rurale# ce sont ces causes profondes *ue contiennent le sol et l=histoire# et *ui eCpriment toutes choses et tous Ptres# le pa3sage et l=Sme humaine# *ui ont diff)renci) les deuC r)gimes agraires du Eord et du ,idi& Bt ce serait faire la part trop grande auC indiff)rences du milieu ph3si*ue *ue de ramener cette diff)renciation essentielle ? une influence eCerc)e sur le mode d=eCploitation par l=instrument aratoire& -i la charrue ? roues )tait d=un emploi constant dans les terroirs de champs allong)s# tandis *ue l=anti*ue araire continuait# r)cemment encore# d=Ptre l=instrument de la culture m)ridionale# cela ne (eut pas dire *ue la charrue ? roues a d)termin) l=allongement des champs# tandis *ue la souple araire )la.orait des )tendues parcellaires irr)guli<res& ;=outil n=a pas d)termin) la forme du champ& Dout au contraire# il s=3 est adapt)& ;e statut de nos campagnes septentrionales# en effet# )tait fiC) .ien a(ant *ue la charrue ne reWt des Gaulois son a(ant-train mont) sur roues& 9=autre part# 6e ne crois pas *ue l=araire in(ite ? [ rapprocher les champs du carr) \ & Ee s=accommode-t-elle pas# et peut-Ptre plus encore *ue la charrue ? roues# des .elles longueurs de sillonsa ,ais surtout# reconnaissons-le# ce dessin particulier auC champs allong)s n=est *u=un des )l)ments du r)gime agraire septentrional& 4e *ui constitue l=originalit) et la puissance de ce s3st<me# c=est d=Ptre moins un mode d=eCploitation particulier *u=un ensem.le organis)# un accord des institutions de l=homme a(ec les conditions de la culture# une
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Marc Bloch, les Caractres originaux de l'histoire rurale franaise . Oslo, 1931, p.55. (V. plus loin, p.331, n 16.)

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discipline de l=acti(it) humaine autant *u=un puissant asser(issement de la terre& 4e *ui est sans doute (raisem.la.le# c=est *ue les parcelles ? forme allong)e ont pr)cis)ment permis un 6udicieuC perfectionnement de l=outillage& -ur ces faciles et longs parcours de sillons# mais surtout dans cette campagne# dont tous les champs )taient desser(is par un a.ondant et solide r)seau routier# il )tait logi*ue *ue la charrue de(Ynt un rapide appareil mont) compl<tement sur roues# et apte ? la circulation& ;=)la.oration de l=outil# .ien loin d=Ptre l=origine de l=)la.oration du terroir# en aurait )t) la cons)*uenceT et la charrue ? roues aurait moins )t) une cause *u=un r)sultat& 4ertes# 6e le reconnais# il 3 a une si )trange concordance *ue chacun des deuC instruments sem.le a(oir ou(rag) son terroir particulier& ,ais *ue (aut cet )l)ment partiel ? c]t) de tous les )l)ments *ui sont entr)s dans la composition de chacun de ces deuC s3st<mesa Bst-ce *ue ce ne sont pas des concordances autrement significati(es et )mou(antes&&# ces multiples diff)renciations *ui opposent ces deuC Lrance l=une ? l=autre# *ui les opposent pres*ue s3m)tri*uement en tout# en leur climat# en leur relief# en leur nature ph3si*ue# et en toute leur humanit)a 9ans le ,idi# la communaut) humaine est int)rieure# ur.aine# citadine& Blle a l=Sme anim)e des rues& 9ans le Eord# elle est eCt)rieure# rurale# champPtre& Blle d)roule son th<me sur le silence des champs et autour du pain *uotidien& Blle sent le froment et l=air (if&

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11& ;J 42E>'MDB JGR142;B 9B ;/2'B-D

Retour ? la ta.le des mati<res

9ans toute la moiti) nord de la Lrance# pr)(alut donc le r)gime de la r)pu.li*ue rurale& ,ais il ne s=adapta *u=auC lieuC oU il pou(ait d)plo3er son s3st<me complet et construire un horiXon& ;e pSturage et le champ de c)r)ales n=eurent leur f)conde union *ue sur les saines )tendues depuis longtemps ass)ch)es& 1l 3 eut ainsi# ? l=int)rieur de cette aire d=eCpansion )tal)e sur l=ensem.le du "assin $arisien# des encla(es *ui correspondaient ? un r)gime particulier du sol& $artout oU un sous-sol compact retenait les eauC# l=anti*ue agriculture en )(ita et en contourna l=humide territoire& 9=autre part# (ers l=2uest# (ers l=Jrmori*ue# le climat et le sol s=alliaient pour refuser l=entr)e auC grandes campagnes claires& ;e sol mouill)# la terre triste des schistes et des granits# le ciel des nues et des em.runs associaient leurs r)sistances& $our forcer ces o.stacles# il a fallu *ue la (ieille ci(ilisation agricole attendYt les temps oU son s3st<me alt)r) et son r)gime d)grad) purent s=accommoder de tout& 1l lui fallut attendre d=Ptre une ruine et un d)clin pour entrer furti(ement partout& ;es temps histori*ues ont )t) funestes ? cette ci(ilisation rurale& Ju r)gime de la propri)t) collecti(e et de l=eCploitation communautaire# finit par se su.stituer le r)gime de la propri)t) indi(iduelle et de l=eCploitation particuli<re& ;=<re des in(asions introduisit dans la soci)t) des r)formes *ui correspondaient auC .esoins et auC usages de ces temps de (iolence& Bt en mPme temps *ue l=indi(idu li.)rait sa tSche et affranchissait son champ# en mPme temps# sous l=influence d=une h)g)monie militaire# ces droits sur le sol et les gens *u=a.andonnait la collecti(it) d)truite# et *ue l=indi(idu )tait impuissant ? retenir# s=offraient ? la con(oitise des forts et ? la capture par des chefs& Bt tout ce *ue le clan primitif des agriculteurs

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a(ait cr)) d=autorit) et )rig) de discipline&&&# tout cela ne .Stit plus *ue la ser(itude sous un maYtreZ&&& JhZ les temps sont dursZ Eous en sommes ? l=Sge du ferZ&&& Bt le (ieil H)siode# s=il (i(ait d)6?# pourrait d)6? chanter la d)tresse de cette humanit) li(r)e auC forts et (ou)e auC (iolencesZ&&& ;=)po*ue de Hallstatt a (u partout# en Gaule# s=affirmer d)6? les .rutales dominations locales *ui pr)parent le f)odalisme& ;e (illageois ne trou(e plus dans sa campagne *ue des charges *ui l=acca.lent et d=impuissantes mis<res *ui l=entourent sans l=assister& ;a communaut) dont il participe est celle d=une )gale d)tresse sous de sem.la.les t3rannies& 9<s lors# la tentation est grande de s=)chapper d=une contrainte *ui n=apporte plus *ue des charges& ;e pa3san s=enfuit alors de cette terre asser(ie& Bt on en arri(e ainsi ? cette paradoCale conclusion *ue la ci(ilisation rurale ne reprit d=eCtension *ue de son d)clin& 4=est un s3st<me singuli<rement alt)r) *ui# au d).ut des temps histori*ues# reut donc d)sormais la capacit) de r)duire les encla(es int)rieures# et de reculer les fronti<res occidentales de l=agriculture& Jlors# ce n=est plus a(ec ses r)pu.li*ues rurales# mais c=est a(ec ses indi(idus )pars et ses forces dislo*u)es# *ue la ci(ilisation agricole entreprit ses derniers )ta.lissements& 4=est d=un s3st<me en ruine *u=elle cou(re ses tardi(es con*uPtes& 4omme si elle )tait ? .out de souffle# cette ci(ilisation agricole# a(ec sa communaut) .ris)e et )miett)e en indi(idus# )parpille sa cr)ation et )miette son Ru(re& Blle ne cr)e plus de campagnes ni de (illages# mais des champs isol)s et des logis )pars& Blle ne frappe plus les grandes pi<ces sur la terre# mais elle d).ite la campagne en petite monnaie& ,ais sou(ent# ce n=est plus simplement en [ d)taillant \ ses pi<ces *ue l=agriculture p)n<tre auC pa3s neufs& Blle ne r)alisa maintes fois sa tardi(e eCpansion *ue ramen)e ? ses formes originelles# et au mo3en de ses proc)d)s les plus )l)mentaires& Bn mPme temps *u=on (oit# en "retagne# triompher le s3st<me des encl]tures# on 3 o.ser(e aussi des [ essarts \ temporaires& +us*u=au 0I11e si<cle# en Jrmori*ue# dans le ,assif 4entral# les Jrdennes# les Jlpes# il eCista# maintenu ? et l? sporadi*uement# un s3st<me d=eCploitation intermittente& 9es cultures

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temporaires# de dur)es irr)guli<res# s=3 distri.uaient anarchi*uement sur un territoire pastoral# ou mPme forestier &
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4e s3st<me# d=un archa^sme a.solu# n=)tait d=ailleurs pas incompati.le a(ec le r)gime des ha.itats dispers)s& 4ette cr)ation des ha.itats dispers)s et des champs isol)s# les g)ographes 3 ont (u une d)termination des lieuC# et 3 ont lu un ordre *ue dictait la terre& ,ais ce s3st<me est moins celui d=un terroir particulier *ue celui d=un Sge tardif& Dout au moins est-il adapt) ? une )po*ue tout autant *u=il l=est# ? un sol& Bn un mot# ce s3st<me nou(eau n=est pas originel# mais il est sorti de la (ieille ci(ilisation rurale& 1l est n) d=elle& ,ais il en descend comme la ruine descend de ce *ui tom.e# s=enfante du monument *ui se d)truit& $our eCpli*uer ce r)gime des ha.itats dispers)s# il faut donc faire inter(enir la dou.le consid)ration du sol et de l=Sge& 4=est le r)gime des sols humides oU les eauC# diss)min)es partout en sources superficielles# appellent les hommes ? disperser leurs demeures& Bt ce r)gime# c=est aussi l=agriculture des temps tardifs& ,ais ? ces deuC influences# s=en associe une troisi<me& ;es pa3s humides# oU l=agriculture p)n)tra tardi(ement# sont aussi des r)gions plus aptes auC prairies et ? l=)le(age *u=? la production des c)r)ales& ;=humidit) du sol et du climat# la pr)pond)rance de l=)le(age# l=Sge r)cent de l=)ta.lissement# sont ainsi responsa.les de l=introduction d=un r)gime dont le caract<re essentiel )tait de disperser les demeures et d=isoler le domaine& ,ais cet isolement du domaine# *u=imposaient le milieu et les circonstances# r)pondait aussi ? de naturelles inclinations humaines& ;e champ isol) est l=Ru(re de l=homme isol) *ui se li.<re d=une discipline d)su<te et des ser(itudes d=une campagne endolorie& ,ais ce *ui le pousse ? sa solitude# c=est moins encore une mis<re *ui le chasse *u=une sollicitation *ui l=appelle& -i la communaut) perd son ind)pendance et sa .ienfaisance# le domaine isol) offre ses multiples a(antages& 1l a fallu# en effet# la pression des origines histori*ues ou
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V. Marc Bloch, op. cit., p. 27.

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de conditions particuli<res# pour d)terminer les groupements (illageois& ;=ha.itat dispers)# au contraire# est la forme spontan)e de l=eCploitation du sol& 1l est le r)gime naturel de la terre& 1l est celui *ui s=impose d<s *ue ne s=eCerce plus la contrainte des ha.itudes# des institutions ou des circonstances& ;=homme# fiC) au milieu de son eCploitation# rassem.le autour de lui# sous sa main# toute la terre *ui d)(eloppe sa tSche et sa (ie& 1l n=)parpille plus son droit et sa peine sur de multiples parcelles& 1l ne perd plus son temps ? circuler de chantiers en chantiers et ? disperser son acti(it)& $ar-dessus tout# il est cheX lui dans ses champs& ,aYtre sur son coin de sol# il s=3 enferme comme dans le ,onde suffisant *ui contient toutes les ressources et toutes les tendresses& Bt l=eCistence# immo.ilis)e dans la solitude de cet espace .orn)# 3 donne ? l=Sme la possession de l=indi(idu et la solitude de l=1nfini& -i nulle contrainte n=asser(it donc plus cette eCploitation# nul r<glement ne la dirige et ne la prot<ge& Jucune r<gle ne fiCe ainsi ? la parcelle sa forme et ses dimensions& ,ais les conditions de l=eCploitation sont celles *u=imposent les r)alit)s& -ur ces lieuC nou(eauC# sur ces sols imperm)a.les# oU l=eau suinte et ruisselle# l=agriculteur# seul dans sa tSche mis)ra.le# .orn) dans ses Ru(res# (i(ra de son petit troupeau plus *ue des c)r)ales pau(res dont cette terre mouill)e accepte la semence& ;e champ est construit pour Ptre her.age et pSture& 9e forme carr)e et massi(e# il s=entoure d=une enceinte de taillis et de terrassements& Jutour de lui circule le chemin& ;=enceinte elle-mPme se compose le plus ha.ituellement d=un talus *ue surmonte une haie# et *ue pr)c<de le foss) *ui sert de chemin& ;a terre eCtraite du foss) sert ? l=)dification du talus &
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Del )tait l=appareil de l=encl]ture& 4ha*ue pi<ce de terre a(ait la charge de l=)difier sur deuC de ses c]t)s# en laissant au (oisin l=encl]turement sur les deuC autres c]t)s& 9e telle sorte *ue cha*ue champ a(ait ainsi son cadre complet&

La confusion dans la terminologie est facile. Dans l'Ouest en effet, c'est au talus qu'on donne le nom de foss .

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9e ces trois )l)ments de l=enceinte Q le foss)# le talus# la haie Q# *uel est celui *ui est essentiel et d)terminanta&&& >uels sont ceuC *ui apparaissent des Ru(res d=appui# des effets et des cons)*uencesa&&& 2n pr)tendit longtemps *ue le talus et la haie d)ri(aient du foss)& ;e talus ne s=)difiait *ue de la terre *u=on creusait& Bt la haie donnait son emploi ? cette )mergence du sol& ;=encl]ture# en effet# est un usage particulier auC r)gions de sol imperm)a.le et humide# oU a.ondent les sources et oU ruissellent les eauC superficielles& 1l est ainsi d=un raisonnement )l)mentaire d=appli*uer la relation de cause et d=effet ? des termes ins)para.lement associ)s & ;e foss) apparut donc une cons)*uence de l=humidit) du sol& 2n le crut creus) pour ass)cher et assainir les terres& 1l apparut un drainage primitif& ;es eauC# en s=3 r)unissant# n=ont cess) d=ailleurs de le surcreuser# et de donner ainsi# sans cesse# plus de fausse )(idence ? son r]le apparent&
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4ette th)orie n=est pas n)cessairement une erreur& ;e foss) est# d=une certaine mani<re# adapt) ? l=)coulement des eauC& 1l eWt )t) pres*ue impossi.le *u=il en fWt autrement& ;e culti(ateur *ui d)fricha le champ# *ui le cr)a pour Ptre le si<ge et la ressource de sa solitaire eCistence# l=adapta spontan)ment auC lieuC& 1l l=)rigea surtout de mani<re ? le pr)ser(er de l=humidit)& 1l dirigea sur le pourtour les eauC de ruissellement ou d=infiltration& 1l fit n)cessairement du foss) p)riph)ri*ue l=organe d=)(acuation de toutes ces eauC nom.reuses& ,ais si le culti(ateur primitif n=a(ait eu d=autre intention *ue d=assurer l=)coulement des eauC# il ne lui aurait pas )t) n)cessaire de recourir ? de tels terrassements& ;=agriculteur actuel assure le drainage de ses terres par des mo3ens parfois aussi rudimentaires# mais moins on)reuC et plus efficaces& 9e modestes tranch)es# emplies de fascines# r)aliseraient un ass<chement autrement complet&

En ralit, il n'y a pas une relation constante et ncessaire entre l'impermabilit du sol et le rgime de l'enclture, voire mme le rgime de l'habitat dispers. A des rgions de mme hydrologie correspondent des types d'habitat diffrents. Et M. Demangeon en cite comme exemples, d'une part, les habitats disperss sur un sol de craie, l'ouest du pays de Caux, et d'autre part, les villages groups sur les sols impermables du plateau ardennais. V. A. Demangeon, la Gographie de l'habitat rural (Ann. de Gogr., t. XXXVI, anne 1927, p. 13).

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9=autre part# on a pu penser *ue ces foss)s )taient le r)sultat du ra(inement naturel& ,ais le plus sou(ent ces foss)s sont ind)pendants de la ligne de plus grande pente& 2n les (oit aussi maintes fois se recouper& Bt l=aspect des sections d)nonce .ien *u=il s=agit de tra(auC intentionnels& Bn r)alit)# le foss) est la cons)*uence du talus dont il a fourni les mat)riauC& Bt le talus n=est lui-mPme destin) *u=? rassem.ler# sur ces sols maigres# un humus suffisant pour 3 entretenir la puissante (ie des ar.res et des taillis& 1l est ainsi n)cessairement construit auC proportions de la haie *u=il doit entretenir& ;=)l)ment essentiel de l=encl]ture# c=est en effet la haie& Bt la raison d=Ptre de toutes choses ici# c=est la n)cessit) su.ie par l=homme# l=o.ligation de fermer son domaine# de clore son champ& ;a haie constitue la .arri<re protectrice derri<re la*uelle paYtra li.rement le .)tail& Blle l=enfermeT elle le d)fend & ;e .)tail 3 trou(e sous son )pais feuillage un a.ri contre la pluie ou un om.rage propice& Blle prot<ge cette ch)ti(e acti(it) pastorale a(ec la mPme n)cessit) *ue s=ou(rait toute la campagne au grand troupeau de la communaut)& Jllons mPme plus loinZ&&& ;e geste *ui ferme le ,onde redout) sur ce petit coin et sur ces craintifs solitaires# il est dans la suite lointaine et la signification directe du geste immense# dont la Eature# auC temps des grandes origines# ou(rait les )tendues continentales# et offrait le ,onde auC parcours illimit)s des lentes foules et des troupeauC# auC migrations sans d).ut et sans fin& ,ais la haie a(ait encore d=autres utilit)s& Blle interdisait les terres ? la (aine pSture# et elle fournissait au fermier son .ois de chauffage# (oire mPme les .ois de charpente dont il .Stissait ou r)parait sa chaumi<re&
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Jussi la haie n=est pas un simple entrelacement d=)pines# une [ simple cl]ture de limitation \& Brig)e en g)n)ral sur un talus# elle se compose surtout d=ar.res *ui poussent en .ranchages et en re6ets& 4es [ tPtards \ )taient mPl)s S des touffes d=a6oncs et de genPts# ? des
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La dfense contre les loups, en ces rgions boises et dpeuples, a t une des causes qui ont dtermin l'enclture. V. Musset (p. 244), citant Joubert, la Vie agricole dans le haut Maine (Mamers, 1886, p.23, n. 1).

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.uissons d=)glantiers# ? des massifs de noisetiers et de sureauC# le tout entrelac) de fourr)s de ronces& g? et l?# se dressent des ar.res ? haute tige# les [ marmenteauC \# *ui fournissent le .ois de construction &
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4es haies offrent au culti(ateur de l=2uest les mPmes ressources *ue les forPts m)nagent au (illageois de l=Bst& J6outons mPme *ue l=analogie peut se poursui(re en toutes chosesT et la haie am)nage le pacage des .Ptes tout autant *ue la forPt offre la pSture au .)tail& Io3eX aussi l=)tonnante s3m)trie des deuC s3st<mesZ&&& 1ci# la ceinture des forPts entoure les champs collectifsT l?# le petit .ois circulaire entoure le champ indi(iduel& Bt la s3m)trie se manifeste 6us*ue dans le r)gime foncier& Jutour de cette soci)t) de champs *u=est la massi(e campagne de l=Bst# les forPts sont sou(ent rest)es 6us*u=? maintenant propri)t) communale& Jutour du champ indi(iduel de l=2uest# la haie )tait# d<s les origines# une mani<re de petit .ois pri() et de propri)t) indi(iduelle& ;a haie apparaYt ainsi l=)l)ment essentiel de l=encl]ture& Blle est la r)alit) et l=efficacit) du s3st<me& Blle en est donc n)cessairement l=)l)ment constant& ;e talus et le foss) peu(ent disparaYtreT la haie partout se manifeste comme l=indispensa.le organe *ui r)alise l=isolement et prot<ge de l=ins)curit)& Bn certaines circonstances# il est significatif de (oir le s3st<me de l=encl]ture s=alt)rer progressi(ement# ? mesure *ue les conditions du milieu )(oluent (ers un r)gime de campagne diff)rent& 2n assiste ainsi# sur le terrain mPme# ? l=)(olution du s3st<meT on l=3 (oit s=3 adapter ? une nature *ui le su.it de moins en moins docilementT on l=3 (oit# de d)gradation en d)gradation# tendre auC formes les plus simplifi)es& 2r# *uand on en arri(e ainsi auC situations eCtrPmes# c=est encore la haie# ou ce *ui 3 correspond# *ui r)alise les repr)sentations les plus sch)mati*ues de l=encl]turement& 1l en est ainsi# par eCemple# ? l=est du pa3s de 4auC# en ce *ui concerne l=enceinte .ois)e *ui entoure la [ masure \# l=her.age oU se dressent la ferme et les .Stiments rurauC& J l=ouest de la (oie ferr)e de 9ieppe ? Rouen# les fermes s=entourent partout de l=enceinte *ue
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V. Musset, pp. 244 et 392.

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composent des ar.res de haute (enue# )rig)s sur un talus )le()# la [ .an*ue \& ,ais d)6? ce s3st<me alt)r)# oU rien ne repr)sente plus le profond foss) *ui caract)rise les encl]turements de l=2uest# ne se r)alise plus *u=autour de l=her.age essentiel& 4ar le sol nous manifeste d)6? partout *ue nous ne sommes plus sur les territoires humides# oU pr)(alent les influences d)terminantes du r)gime .ocager& Eous sommes ? deuC pas des campagnes ? c)r)alesT nous 3 marchonsT et# ? mesure *ue nous a(anons dans un pa3s oU l=horiXon se d)pouille et grandit de plus en plus&&&# ? mesure# autour de nous# les enceintes masurales a.aissent ou d)naturent leurs remparts de (erdure& J Iarenge(ille# ? l=ouest de 9ieppe# on (oit encore se dresser les hPtres des [ foss)s \& ,ais d)6? auC en(irons de ;ongue(ille# d=Juffra3# et de -aint-Iictor# maintes fois les talus disparaissent& $lus ? l=est encore# entre la Iarenne et la falaise du "ra3# l=enceinte .ois)e n=est plus *u=une haie de 6eunes ormesT .ient]t ce sera une haie d=)pines# et enfin# [ une cl]ture de .ranches s<ches ou s=emmPle le houC \& 9ans une autre direction# sur les plateauC *ui dominent 9arn)tal# si l=enceinte .ois)e maintient ses ar.res# du moins les talus sont disparusT et pr<s d=Bppe(ille et de "oos# il n=3 a plus# autour des courtils# *ue la haie d=)pines&&&# .ient]t mPme# le mur de pierres s<ches &
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A l=ouest pourtant# sur les Spres collines mouill)es *ui# du $erche ? la "retagne# dessinent une )chine rocheuse d)chi*uet)e de ra(ins .ois)s# nous retrou(ons le s3st<me de plus en plus affirm)# et *ui finit par r)aliser# dans l=J(ranchin# ses dimensions les plus amples et ses traits les plus caract)ris)s& 1l n=est pas rare alors *ue l=appareil se dou.le 5 deuC talus surmont)s l=un et l=autre de haies immenses# et s)par)s par un profond foss) ruisselant d=eau# ra(in) d=orni<res& 4e s3st<me complet nous le retrou(erons maintes fois en "retagne et dans le plateau manceau& Bn "retagne# c=est dans le pa3s de ;am.alle *ue les haies se pr)sentent encore a(ec leur impressionnant aspect de 6adis& 4ependant# (ers le -ud# le foss) ne se manifeste plus# en g)n)ral# *ue sous l=aspect d=un chemin creuC entre deuC haies d=a6oncs& ,ais maintes fois d)6? le chemin disparaYt# et l=uni*ue haie d=a6oncs s)pare les champs& Ju sud de la ;oire# dans la GStine# la haie s=)rige de nou(eau sur un talus *ue deuC foss)s lat)rauC ont permis
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V. Sion, p. 475.

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d=)difier & Bt l? s=affirme ainsi *ue le r]le essentiel et le trait de structure sont .ien fiC)s sur l=enceinte .uissonneuse# dont le talus et les foss)s ne sont *ue les am)nagements&
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,ais si les (ariations sur le terrain et l=espace nous manifestent *ue la haie compose le trait de persistance# l=)(olution du r)gime dans le temps# ses (ariations selon les )po*ues# nous ach<(ent la preu(e& 9epuis longtemps# dans nos pa3s de l=2uest# l=encl]turement# *u=on r)ser(e maintenant de plus en plus auC pr)s et auC her.ages# tend ? 3 de(enir une simple haie d=)pines# *ue remplacent mPme parfois des cl]tures en ronces artificielles& 4es champs entour)s de ces encl]tures# (oil? donc les mat)riauC dont sont construits nos campagnes de l=2uestZ ,ais il nous man*ue encore l=essentiel de cette structure rusti*ue& 1l nous en man*ue la charpente 5 les chemins& 4=est un difficile pro.l<me# sem.le-t-il# *ue d=introduire le r)seau des chemins dans cette campagne auC ha.itats )parpill)s de la mPme dispersion *ue les eauC et les sources# et dont les champs# 6et)s partout au hasard# sem.lent a6outer# auC irr)gularit)s du relief et de la Eature# le d)sordre d=une cr)ation humaine r)gl)e sur l=humeur de chacun et de la fantaisie des indi(idus& 4ette campagne partout dislo*u)e# h)riss)e de ses terrassements# de ses (erdo3antes enceintes# de ses champs .astionn)s# est imp)n)tra.le ? de rigides trac)s lin)aires& Bt d=autre part# cha*ue champ est une unit)& ;e d)fricheur solitaire *ui le cr)a# 3 a fiC) une indi(idualit)# et lui a communi*u) le r)gime de particularit) et d=isolement *ui )tait celui de sa solitude& 4hacun de ces innom.ra.les champs isol)s et retranch)s a donc droit ? son chemin particulier& Bt dans ce d)sordre# oU il ne serait pas possi.le d=introduire *uel*ues rares trac)s# il faut pourtant ? chacun sa (oie# et pres*ue autant de chemins *ue de champs&

V. Robert Bobin, la Gtine (Etude de gogr.), Niort, 1926.

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9<s lors Q le pro.l<me )tant ainsi pos) 5 [ ? chacun son chemin \ Q# la solution s=entre(oit ais)ment& 4et innom.ra.le r)seau&&&# il )tait partout cr)) 5 ce chemin particulier ? cha*ue domaine# ? cha*ue parcelle&&&# c=est le foss)Z&&& ;a circulation s=accommoda de ce [ (allum \ *ui contournait tous les champs# s=ins)rait entre toutes les parcelles# p)n)trait en tous les coins les plus retir)s# et *ui# partout enfoui comme une incessante ra(ine# cheminait sur les pierres et les eauC et sous de constants om.rages& ;a campagne de l=Bst a construit ses champs sur les chemins& ;e .ocage de l=2uest a adapt) ses chemins auC champs& Btranges cheminsZ&&& Bnfouis entre les talus# ra(in)s comme des lits de torrents# taillad)s d=orni<res profondes# sou(ent engloutis sous les .uissons imp)n)tra.les# pres*ue tou6ours emplis d=eau *ui ruisselle ou stagne# ils sem.lent moins offrir une (oie ? la circulation des gens *u=? l=)coulement des eauC& Bt pourtant ce furent l? les seules (oies de ce pa3s& 9ans ces ra(ins creus)s de main d=homme# passaient la (ie et la circulation& Bt maintenant encore# au fond des .ocages# dans cet 2uest oU la campagne reste une forme ).auch)e et une force primiti(e# oU l=homme solitaire sem.le encore acca.l) par les aspects et la mis<re des Sges .ar.ares# com.ien n=3 a-t-il pas de chaumi<res isol)es# de m)tairies perdues# de logis et de fo3ers dont les seuls liens a(ec le ,onde et la (ie sont ces chemins enfouis et su.merg)sZ&&& ,ais ces chemins&&&# ils ne le sont pas d=origine& ;=homme les a faits ? d=autres intentions& -a mis<re s=en est accommod)e& 2n s=en est ser(i faute d=autre chose& Bn r)alit)# ils sont moins destin)s ? unir au ,onde *u=? en s)parer& 4=est par son foss) *ui l=isole *ue le pa3san de l=2uest a pris le contact a(ec les hommes& 4=est cette creuse fronti<re *ui l=attache ? une soci)t)& 9e ce *ui l=enferme et le s)pare# il a fait son lien a(ec le ,ondeZ&&& Bt toute l=histoire d=une longue mis<re dans la r)signation et dans la solitude prend son eCpression dans ce s3m.oleZ&&&

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1l ne faut pourtant pas eCag)rer le caract<re de cette dispersion& 4=)tait sou(ent moins une dispersion *u=une sorte d=essaimage *ui cr)ait des r)gions de condensation& Bt sur la carte# des n).ulosit)s trou.les sem.lent ainsi alterner a(ec les milieuC d=humanit) rar)fi)e *ui correspondent ? de compactes forPts& 9=ailleurs# cette diss)mination des m)tairies et des chaumi<res n=)tait 6amais un fait a.solu& $artout# il a .ien fallu *u=une certaine concentration se fYt# et *u=un groupe# si petit *u=il fWt# (Ynt donner un centre )conomi*ue et moral ? cette (ie dispers)e& ;=)glise a g)n)ralement agglom)r)# autour d=elle et de la maison curiale# les installations artisanes n)cessaires ? la (ie rurale 5 un taudis d=au.erge# un atelier de charron# la forge du mar)chal-ferrant& Bt c=est elle *ui# cha*ue semaine# appelle et rassem.le les Smes& 4=est le christianisme *ui a maintenu le lien social entre ces humains *ui s=a.andonnaient auC (ieuC instincts de solitude# se li(raient auC forces de cha*ue lieu et auC sollicitations de dispersion de la Eature& 9es ha.itudes sociales en sont n)es# *ui triomphaient des m)faits de l=isolement& Ju 6our du repos# c=est l=)glise *ui r)unissait# dans la mPme douce (ie de l=Sme# tous ceuC *ue dispersaient le rude la.eur et la tSche de la semaine& 4=est elle *ui ordonnait et r)glait# de la (oiC de ses cloches# non seulement les rites de la pri<re# mais tous les actes pu.lics de l=eCistence# et *ui distri.uait ses heures solennelles ? la (ie& 4ha*ue dimanche# c=est ? la sortie de la messe# sous le porche de l=)glise# *ue le s3ndic r)unissait l=assem.l)e de la communaut)& 9ans ce (esti.ule du lieu saint# ? deuC pas du petit cimeti<re# la communaut) (illageoise prenait conscience de son eCistence# de ses droits et de sa dura.le unit)& ,ais l? aussi# une fois cha*ue semaine# se r)alisait la pieuse ).auche de la sainte communaut) totale des chr)tiens& 4=est l?# dans ces lieuC de r)union mat)rielle et d=union spirituelle# *ue les (ies dispers)es prenaient le sentiment d=Ptre les mem.res tressaillants d=un mPme corps# dont les morts# r)unis ? c]t) sous le signe d=)ternit) de la 4roiC# composaient l=insensi.le sommeil&

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Retour ? la ta.le des mati<res

;a campagne ou(erte ? champs associ)s et ? (illage group)# le .ocage ? champ clos et ? ha.itats dispers)s# ce sont l? les deuC t3pes caract)ris)s de la Lrance rurale# du moins dans sa moiti) septentrionale& ,ais des formes interm)diaires en eCistent& ;e relief ou la nature du sol# les circonstances histori*ues# les conditions sociales# les influences multiples et di(erses ont agi pour introduire des r)gimes miCtes& 1l ne faudrait cependant pas eCag)rer# et croire *ue toutes les formes de conciliation peu(ent inter(enir entre les deuC t3pes caract)ris)s& ;e s3st<me de l=agglom)ration (champs et ha.itats group)s est trop s3st)mati*ue et trop affirm) par les ha.itudes# pour accepter de partielles d)formations& ;e plus sou(ent il a r)sist) ou c)d) en .loc& 9<s *ue l=agriculture ancienne ne peut plus installer ses grands territoires# ses massi(es formations agraires# elle c<de la place ? l=indi(idualisme# ? la dispersion# ? l=)miettement& Bntre la puissante communaut) (illageoise# organisatrice de la terre# et l=hum.le m)tairie du solitaire eCploitant# il n=3 a pas place pour des ha.itudes *ui com.ineraient les irr)ducti.les antagonismes de la soci)t) et de l=indi(idu& ;e plus sou(ent donc# les deuC s3st<mes se succ<dent sur le terrain sans rien *ui m)nage la transition& 'ne .rus*ue modification du pa3sage nous a(ertit *uand les claires campagnes su.issent le direct contact du pa3s om.rag)& 1l en est ainsi sur pres*ue tous les confins du ,assif Jrmoricain& Bt c=est parfois une )troite (all)e# comme celle de la 9i(es# *ui r)alise la mince s)paration d=un pa3s de campagne a(ec un pa3s de hameauC&

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1l n=eCiste donc pas cette sorte de transition *ue nous manifesteraient des r)ductions du t3pe [-campagne-\& 4ette cellule rurale# *ue repr)sente cha*ue campagne# a comme un minimum de taille& Bt elle ne peut s=)tri*uer sans se .riser et s=)mietter& -a ruine n=a *ue des pierres impropres ? construire& ,ais si le s3st<me de l=agglom)ration a cette rigidit) sans souplesse# il eCiste# dans les modes de la dispersion# .ien des mani<res# diff)rentes de d)sagr)ger le territoire et l=agglom)ration& ;e r)gime comporte trois )l)ments distincts 5 l=ha.itat# le champ# la forPt& ;a dispersion des ha.itats peut se r)aliser sous la forme de hameauC# de fermes ou de m)tairies# et de chaumi<res& ;es hameauC euC-mPmes peu(ent Ptre d=)tendue in)gale et de caract<re diff)rent& 1l est des agglom)rations *ui n=ont du hameau *ue l=apparence& 9ans le ;imousin# le grand domaine ? plusieurs m)tairies les groupe plut]t *ue de les r)partir chacune sur son eCploitation respecti(e & ;es fermes sont d=importance encore plus (aria.le et d=origine di(erse& ;a grande ferme est le r)sultat d=une puissante concentration de la propri)t) rurale# op)r)e surtout par les soins et au .)n)fice de la riche .ourgeoisie ur.aine& 4=est ainsi *ue les fortun)s $arisiens ont constitu) les opulents domaines de "eauce# de "rie# du Ialois& Bn "ourgogne et dans l=Bst# la concentration se fit tou6ours au .)n)fice de cette mPme classe ur.aine# mais au lieu de se r)aliser sur des terroirs de (aleur pri(il)gi)e# elle op)ra modestement et sur des territoires d)(ast)s &
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,ais ? c]t) de ces fermes# *ui sont de formation secondaire et le r)sultat d=une )(olution dans le r)gime de la propri)t)# il eCiste nom.re de fermes de formation primaire# et *ui ont originellement constitu) leur domaine auC d)pens de la forPt& 4es fermes de d)frichement# *ui sont sou(ent des 011e# 0111e et mPme 01Ie si<cles# appartiennent n)cessairement ? ces encla(es dont l=agriculture a pris
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J. Brunhes, Gogr. humaine de la France, t. I de l'Hist. de la Nation Franaise, p.45. Je me permets ici de renvoyer mon propre ouvrage, la Ville et la Campagne au XVIIe sicle. Etude sur les populations du pays dijonnais . Paris, Leroux, 1922 (IIIe partie, chap. I, pp. 187229).

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tardi(ement la possession& >uant auC fermes du d)frichement de l=)po*ue moderne (surtout du 0I111e si<cle # elles se situent de pr)f)rence sur les p)riph)ries des anciennes campagnes& ,ais il est difficile de discerner 6us*u=? *uel point des essarts ant)rieurs ne sont pas entr)s dans la composition du domaine nou(eau& A la ferme# ? la grange# ? la m)tairie# nous opposons sou(ent la simple [ chaumi<re \# *ui nous )(o*ue l=imm)diate id)e du domaine mis)reuC& >ui dit [ chaumi<re \# dit en effet [ pa3san \ d=une de ces Spres pro(inces oU cha*ue champ et cha*ue (ie s=isolent& ,ais l=eCpression n=introduit *u=une fScheuse )*ui(o*ue& 4ette [ chaumi<re \# *ui m)rite son nom si on s=en tient auC aspects eCt)rieurs des choses# est sou(ent une (ieille et puissante construction# *ui a certes son toit de paille et son plancher de terre .attue# mais *ui# derri<re ses fortes murailles# a sou(ent connu l=aisance la.orieuse& Bt telle [ ferme des Jnglais \# *ui cache dans les (ergers de l=J(ranchin ses murs de .astion et ses aspects de maison-forte# a sou(ent# sous son toit de chaume# entretenu des g)n)rations puissantes et sans mis<re& Bn est-il de mPme des fragiles )difices des Sges r)centsa Bntre la maison-forteresse et l=hum.le logis *ui (oile sous les roses et les ch<(refeuilles son frPle mur de .oue et de .ois# il eCiste la diff)rence des conditions autant *ue celle des Sges& ;a ch)ti(e chaumi<re fleurie est celle *u=a .Stie de sa mis<re l=)po*ue r)centeT la (ieille maison [ des Jnglais \ t)moigne de l=anti*ue richesse de ces campagnes# encore partout maintenant si glorieusement om.rag)es& A ces formes d=ha.itat# correspondent des terroirs *ui leur sont adapt)s& ;a ferme# *u=on pourrait appeler de concentration# a autour d=elle une campagne d)pouill)e# oU de g)antes parcelles ? forme massi(e ont succ)d) au morcellement lac)r) de l=anti*ue terroir& ;a ferme de d)frichement participe des conditions g)n)rales du pa3s& ,ais dans les r)gions d=anciennes campagnes# le domaine nou(eau fait sou(ent encla(e sur la forPt& 9ans les contr)es du t3pe caract)ris) de la dispersion# ces fermes sont en g)n)ral des m)tairies pau(res ou des eCploitations directes et .esogneuses# *ui diff<rent moins par leur caract<re *ue par leur )tendue du petit domaine .ocager&

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4e petit domaine# *ui rassem.le *uel*ues champs autour d=une hum.le chaumi<re et derri<re une (erte cl]ture est apparu sou(ent comme la forme domaniale la plus fr)*uemment r)alis)e dans notre Lrance de l=2uest& Bn r)alit)# il n=3 a point l? un t3pe d)termin)& ,ais le domaine# sem.le-t-il# est d=autant plus (aste *u=il est plus ancien# *u=il s=est am)nag) sur un territoire plus li.re et plus neuf& Bt sou(ent# en effet# plus la m)tairie nous apparaYt anti*ue# plus le domaine *ui l=entoure a une ample et solide composition& Bt sur l=aspect de ces ha.itats et de ces lieuC# nous pourrions ainsi sui(re des 3euC la progression de la con*uPte rurale# depuis les plus anti*ues )ta.lissements *ue le temps a pu ache(er et consolider# 6us*u=auC tardi(es installations *ui nous d)noncent le trou.le et la mis<re des Sges modernes& 9es trois )l)ments *ui entrent dans la composition de ce r)gime# la forPt est celui *ui a le moins sollicit) l=attention et les commentaires& Bt cependant c=est lui *ui porte le t)moignage le plus affirmatif des origines& ;es ha.itations# et mPme les champs# peu(ent en effet accepter des transformations *ui en d)naturent le caract<re originel& 1l est remar*ua.le# par eCemple# 6us*u=? *uel point la lande nous (oile les situations anciennes dans le pa3s d=2uest& 4=est *u=en effet ces con*uPtes sont entr)es dans les p)rip)ties de la fortune humaine& -auf en cas eCceptionnel# en cas de re.oisement# forPts et .ois restent au contraire les lieuC pr)ser()s& ;eur nature est immua.leT leur r)partition reste un int<gre t)moignage& 9ans les pa3s de demidispersion# c=est le morcellement forestier# c=est la situation foresti<re *ui rend compte du degr) de la dispersion et en note la *ualit)& Bt ainsi# d=une mani<re g)n)rale# dans ce d)mant<lement de la forPt# le nom.re# la disposition# l=ampleur des fragments et des (estiges *ui restent de l=anti*ue s3l(e# d)noncent le sens et la port)e de l=atta*ue humaine& Bt maintenant nous connaissons# nous a(ons pour ainsi dire en main# les trois pi<ces *u=? mani)es l=offensi(e rurale dirig)e contre les r)gions *ui s=)taient refus)es ? la primiti(e agriculture&

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Eous n=eCaminerons pas ce *ue fut cette atta*ue sur les confins de la grande contr)e .ocag<re de l=2uest& 4ar il 3 a(ait l? toute la r)sistance d=un monde et d=une histoire& 9e(ant ce .loc ancien et compact du plateau armoricain# cou(ert de ses forPts# h)riss) de ses pierres# )corch) de ses schistes# d)fendu par son climat# prot)g) par ses som.res dieuC et ses l)gendaires effrois&&&# de(ant ce .loc de r)sistance# le s3st<me des (ieuC terroirs Q nous l=a(ons (u Q ne put p)n)trer *u=en se .risant et en s=)miettant& ,ais la *uestion de(ient int)ressante# *uand il s=agit de r)duire les encla(es *ui pou(aient se pr)senter encore# sous l=au.e des temps histori*ues# ? l=int)rieur mPme de la Xone des anciens terroirs& 4es encla(es correspondaient auC r)gions de sous-sol imperm)a.le& 4=)taient les lisi<res liasi*ues et marneuses des Iosges et du ,or(an& 4=)tait l=argileuse aur)ole dont l=infracr)tac) cerne le "assin $arisien# et surtout# ? l=est# la $uisa3e# la forPt d=2the# le $erthois# l=Jrgonne& 4=)taient encore les Jrdennes# les hautes Iosges# les terres limoneuses de la Dhi)rache# du $erche# du pa3s de 4auC# la plaine maritime des Llandres& 9ans tous ces pa3s# le r)gime de la dispersion p)n)tra a(ec des )l)ments de nature identi*ue mais de dosage diff)rent& Bn certains pa3s# l=installation fut si pr)coce et si compl<te# *ue la carte n=en porte plus le t)moignage& 1l en est ainsi de l=JuCois& 4ette r)gion d=argile plasti*ue a )t) comme le seuil d)prim)# oU se sont t]t )la.or)s les passages *ui tra(ersaient les remparts calcaires du "assin $arisien& ;es chemins ont install) ici un mou(ement humain# un .rassage *ui a triomph) des aptitudes naturelles du sol& ;e d).la3age a )t) tel# *ue les campagnes ont pu 3 faire pr)(aloir leur r)gime de morcellement et d=assolement &4=est seulement ? l=)po*ue contemporaine# *uand l=)le(age est de(enu une source de grand profit# *ue ce pa3s a recou(r) le .)n)fice de son terroir humide et profond& $rairies et haies s=3 sont )ta.lies alors sur un dessin de campagne
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Au XIXe sicle, nombre de villages en Terre-Plaine et en Auxois (Sussey par exemple), procdant au partage de leurs communaux, les rpartissaient encore en ces parcelles longues, minces et parallles, caractristiques des vieux terroirs. (Enqute Sussey. V. aussi Marc Bloch, op. cit., p. 46.)

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(ieille et s<che& ;e pa3sage 3 a ce riant aspect des (ertes contr)es& ,ais les multiples haies parall<les *ui hachent ces her.ages# les (ieuC chemins om.rag)s *ui montent ? ces molles pentes sem.lent encore tailler les minces rectangles oU prosp)r<rent les moissons& 4ertains (illages sont rest)s )rig)s sur les cimes *u=une (ieille cou(erture calcaire surmonte du trait rigide de ses ruines& 9=autres sont gYt)s dans de douC creuC d=argile# tout .ruissants de sources& Ioil? un pa3s de con*uPte pr)coce et compl<teZ&&& $ar ailleurs# l=encla(e a pu Ptre aussi pres*ue r)sor.)e *uand son territoire )tait trop )tri*u) pour se pr)ser(er& Del est le cas des parties les plus amincies de l=aur)ole argileuse de l=infracr)tac) champenois& Jupr<s de centres# aupr<s de Dro3es# par eCemple# l=influence locale a )t) comme emport)e par l=irruption des puissantes campagnes champenoises& ;e r)gime des anciens terroirs s=3 est install)T et toutes les r)sistances *ue les lieuC gardaient ont )t) comme emplo3)es au maintien de (astes forPts# dont l=utilit) )tait d=autant plus grande *ue la 4hampagne (oisine )tait plus d)pouill)e& 4=est ainsi *ue les terrasses limoneuses ont maintenu sur elles# au sud de la -eine# les forPts d=Jumont# de Rumill3 et de 4haource# et au nord# la forPt du Grand 2rient& -ur ces encla(es trop fai.les pour se pr)ser(er# la forPt reste pres*ue le seul t)moignage des r)sistances d=une nature assaillie par l=anti*ue entreprise humaine& ,ais cette )tendue .ois)e# sorte de m]le de r)sistance# garde une mani<re de compacit)# *ue n=a pas la forPt m)nag)e naturellement dans le 6eu de fondation des campagnes& >uand l=encla(e est asseX puissante# la forPt n=en est plus seulement le (estige pr)ser() 5 elle en fut# elle en demeure la d)fense& Bt sou(ent# dans ces s3st<mes int)rieurs# c=est derri<re le rempart d=un massif .ois) *ue le peuplement s=est organis) selon le r)gime de la dispersion& ;a forPt d=2the nous en est un eCemple significatif& ;e large talus argileuC# *ui domine les fertiles campagnes de la (all)e de l=Nonne# se laisse# au sud# en(ahir par elles& ,ais l=assaut s=arrPte l?& Bt au nord de la forPt s=organise# comme ? l=a.ri# le s3st<me nou(eau 5 tout un monde de petits hameauC dispers)s# tout un che(elu de chemins circuitant int)rieurement& 2n peut d=ailleurs trou(er ais)ment

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nom.re d=eCemples de la mani<re formelle dont la forPt interpose sa .arri<re et sa m)diation entre les deuC s3st<mes en conflit &
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1l est des pa3s pourtant# oU nous pourrions o.ser(er un s3st<me de transitions r)gl)es& Del est le pa3s de 4auC& 9es confins du IeCin ou de la $icardie au pa3s d=N(etot# c=est par une s)rie de nuances graduelles *ue nous (errons peu ? peu s=alt)rer le t3pe de l=agglom)ration et des champs ou(erts# et lui succ)der les formes de la diss)mination et de l=encl]ture& 4ependant on sent *ue sur tout ce pa3s# les formes t3pi*ues se sont plus ou moins alt)r)es# et *ue s=3 sont eCerc)es des influences multiples et peut-Ptre contradictoires& Eous souponnons une ancienne p)n)tration du r)gime de dispersion& ,ais l=accident histori*ue inter(iendrait& 1l n=est pas interdit de penser *ue l=)ta.lissement des 9anois et des -candina(es# au 10e et 0e si<cle# serait (enu compli*uer les choses& ;=encl]ture aurait )t) r)ser()e alors auC pi<ces essentielles# dont elle de(enait la d)fense et la parure& ;=<re des grands d)frichements m)di)(auC aurait ache() de d).la3er certaines r)gions& 9ans ce 6eu trou.le# il a pu s=am)nager ainsi une conciliation des formes et une discussion des traditions& ;e dernier mot serait rest) ? cette famili<re influence de (oisinage# *ui estompe les limites et gradue lentement les contraintes du milieu ph3si*ue& 4es transitions# on les retrou(e encore dans la plaine flamande& ,ais elles 3 sont mieuC pr)cis)es et d=un 6eu plus discerna.le& 9ans l=2uest# sur les lourdes argiles et les sa.les gras# l=ha.itat se disperse et la ferme s=isole & ,ais ? mesure *u=on s=engage# ? l=est# sur des limons sa.leuC plus ass)ch)s# on (oit les maisons dispers)es rallier le chemin et s=3 aligner& 4ependant# derri<re ces formes modernes ou histori*ues du peuplement# on d)cou(re# sur les parties )le()es des anciens [ schorres \# de (ieuC et petits (illages *ue rien n=a pu grandir# et *ui nous repr)sentent les lieuC les plus anciennement occup)s &
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;es transitions# c=est plus ici la Eature *ui les impose du 6eu *ui la (arie *ue l=homme *ui les introduit par ses incertitudes& Bt il en est le plus sou(ent ainsi& $res*ue tou6ours r)gl)es ? l=allure des lieuC# les
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Ainsi en est-il l'est de Bernay, pour la fort de Beaumont. La dispersion, jadis pousse l'extrme dans l'Ouest, tend s'attnuer. (Raoul Blanchard, la Flandre. Socit dunkerquoise, 1906, p.423.) R. Blanchard, op. cit., p.410.

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transitions nous sont la d)monstration de la mani<re su.tile et (ari)e dont l=homme a su entendre et traiter la terre& ,ais on pourrait sans doute# dans le "assin $arisien# trou(er plusieurs territoires oU se d)roule la formule d=une progressi(e adaptation du r)gime agraire& Bntreprenons# par eCemple# d=a.order le territoire humide de la $uisa3e en (enant de l=est& $laons-nous dans le Donnerrois occidental# auC derniers )tages du 6urassi*ue 5 calcaires du eimm)ridgien au*uel succ<de le portlandien& 9u sud# nous arri(ent ces plateauC d)pouill)s auC larges d]mes ? peine incur()s# cou(erts de claires campagnes et *ue surmontent de riants (illages& Rien n=)gale la simplicit) de ce grand pa3s *ui soul<(e dans le ciel ses horiXons lumineuC& ;es moissons cou(rent ces (astes plans doucement plo3)sT et autour de cette molle a.ondance du plateau# .ois et forPts# accroch)s auC pentes# composent un cadre ou(rag) suspendu sur les minces (all)es oU circule la (ie& 4=est l?# sur ces premi<re mont)es ensoleill)es *ue commence la "ourgogne& Blle ne s=arrPtera plus *u=? la ri(e endormie de la -a]ne& ,ais tournons le dos ? ce ferme et puissant gesteT et descendons (ers les (all)es parisiennesZ&&& ;a pente nous entraYne& ;e plateau calcaire se d)forme# s=entaille et s=enfonce peu ? peu& Eous sentons sous nos pas s=enfouir hSti(ement les grandes fondations calcaires# et tout autour de nous# les rigides reliefs a.aiss)s commencent de s=enro.er des premiers empStements de l=infracr)tac)& ,ais d)6? les choses annoncent *ue les lieuC changent& J peine les premi<res languettes argileuses commencent-elles de l)cher les sommets *ue ces *uel*ues centim<tres de glaise fiCent d)6? des aspects nou(eauC& 'n .o*ueteau# une ferme isol)e# un creuC .uissonneuC# une source suintante# une haie disparate sont ces furtifs essais du nou(eau pa3s& Bt d)6? l=agglom)ration sent son groupe chanceler sur un humide terroir& ;e (illage h)site ? se rassem.ler& 1l se dislo*ue ou diminue& 9es hameauC naissent& ;e terroir se r)tr)cit& Dout cela ne compose encore *ue des pr)ludes# et a(ant *ue rien de s3st)mati*ue s=organise# la (all)e du -erein s=interpose# et le grand .loc de la forPt de $ontign3 surgit# arrPtant net les essais& 4=est seulement .eaucoup plus au nord# derri<re la forPt d=2the# *ue le r)gime de la diss)mination pourra enfin reprendre et triompher& ,ais

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interrompue au nord# c=est (ers l=ouest *ue (a se d)(elopper la lente et riche (ariation& +us*u=? la (all)e de l=Nonne# le 6urassi*ue reparaYt a(ec son socle monumental et ses campagnes& 4ependant# ? l=ouest d=JuCerre# reprennent les formations de l=infracr)tac)T sa.les (erts et sa.les de la $uisa3e construisent le triangle entre les (all)es de l=Nonne et du Dholon& ;?# s=est install) tout un r)gime serr) de hameauC# de fermes isol)es et de .ois courtauds# dont la superficie sem.le calcul)e pour correspondre ? la ch)ti(it) du hameau& 4es .ois occupent les .uttes& ;es champs cou(rent les pentes et les creuC& $artout# l=homme r)tr)cit# ferme et enfouit son horiXon& Ju-del? de ce pa3s d)6? morcel)# on a.orde la $uisa3e par un puissant talus argileuC cou(ert de grands .ois (forPt de ,err3-IauC au sud # *ui sem.lent su.merger de rares hameauC& 4=est derri<re ce rempart *ue s=est organis) enfin le (rai r)gime& Eous sommes alors au milieu d=une diss)mination intense de tr<s petits hameauC ou d=ha.itats isol)s& Bt la forPt# fragment)e en une multitude de minuscules .ois# sem.le# tout autant *ue la dispersion humaine# le d)sordre d=une foule& Jinsi# 6us*u=au .out# se maintient cette s3m)trie des )l)mentsT et la forPt reste associ)e au mou(ement g)n)ral *ui groupe ou )parpille les hommes et les champs& ;=analogie serait compl<te si l=on admettait# *u=? la masse compacte d=une forPt# s=oppose s3m)tri*uement l=unit) d=une uniforme campagne auC champs associ)s& ;a $uisa3e s=arrPte ? la (all)e du ;oing& Ju nord-ouest# commencent ? se dresser les premiers socles calcaires de la "eauce a(ec leurs ha.itats et leurs campagnes puissamment agglom)r)s& Ju sud-ouest# un (ert pa3s de hameauC et de .ois nous conduirait# apr<s la .r<(e interruption du (al de ;oire# 6us*u=au pa3s mamelonn) du -ancerrois -(erdo3ant rideau derri<re le*uel s=organise d)6?# sur un th<me m)ridional# la s<che 4hampagne .errichonne& 4=en est fini maintenant de retrou(er les (ieuC terroirs& ;a 4hampagne poite(ine est# comme la 4hampagne .errichonne# soumise au r)gime des champs ? forme massi(e et irr)guli<re& 2n sent *ue nous nous )loignons des influences *ui ont )la.or) la campagne (raiment organis)e& Bt sur ces territoires *ui lui sem.laient destin)s# le

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r)gime septentrional# loin de ses centres de formation et comme ? .out de souffle# n=a pu ache(er ses Ru(res# ou triompher des influences *ui descendaient du ,idi par le pastoral ;imousin& Bn fin de compte# c=est dans les plaines du Eord et du Eord-Bst *ue le r)gime communautaire rural est (raiment cheX lui& 1l est d=autant plus suscepti.le d=eCpansion *u=on se rapproche da(antage de cette contr)e essentielle& -ur les plaines du Eord# la Xone se continue ind)finiment& ,ais tandis *ue# (ers l=est# on la pourrait prolonger sur l=Jllemagne pres*ue 6us*u=auC anciennes terres sla(es# (ers l=ouest# au contraire# elle est disput)e pas ? pas# d<s *u=on s=approche des pa3s oc)ani*ues ou du ,assif 4entral& Bt si l=est de la Eormandie centrale fiCe d)6? un r)gime de diss)mination sur des sols *ui lui sont propices# sur les plateauC tertiaires de la Douraine# ou sur les compacts allu(ionnements de la -ologne# la dispersion et le hameau sont plus des adaptations ? la pau(ret) du sol *u=? sa nature& Jinsi se d)gage de(ant nos 3euC une ph3sionomie de la Lrance rurale# .ien incompl<te encore sans doute# mais *ui nous ferait aperce(oir des traits sommaires et eCpressifs& Jutour des (astes campagnes d)pouill)es du Eord et de l=Bst# nous (o3ons# derri<re d=)pais talus .ois)s# s=organiser de (erdo3ants Ylots oU la diss)mination de l=ha.itat de(ient la r<gle & ;=2uest est un (erdoiement d=enclos et un )miettement de hameauC& 4es deuC r)gimes# ? part la r)gion des plateauC .as*ues# nous ne les retrou(erons plus dans le ,idi& ,ais# au pied mPme des premi<res pentes septentrionales du ,assif 4entral# commence un r)gime nou(eau# oU la .ourgade rassem.lera l=humanit) tandis *ue la campagne reste l=irr)gularit) et la li.ert) des champs& Bt depuis le fromenteuC $oitou et les (all)es fruiti<res# c=est dans une atmosph<re nou(elle# tra(ers)e de souffles m)diterran)ens# *ue nous descendons (ers les pa3s du soleil et du ;atin&
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4ar (oil? *ue ces so.res et rudes traits# oU parle la terre# (ont nous raconter l=HistoireZ&&&

videmment, je n'ai pas la prtention d'apporter ici un tableau d'ensemble des modes de peuplements dans le Bassin Parisien. J'ai voulu m'en tenir de simples exemples. C'est pourquoi, ni la Thirache, ni le Gtinais, ni le Perthois, ni d'autres pays encore n'ont eu place en cette trop brve esquisse.

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-ur ce territoire franais# les pa3s d=2uest mis ? part# deuC s3st<mes essentiels s=affrontent et se compl<tent& Ju midi# c=est la foule *ui se rassem.le& Ju nord# ce sont les champs *ui se sont associ)s& ;e signe de l=union humaine est ici ce rempart *ui ferme la cit)# comme il est l?-.as# sous l=air (if# cette communaut) de la terre et de l=espace& 4e groupe )nergi*ue de la cit)# il est n) de l=amplification incessante et sur place du groupe familial& ;=esprit gentilice dirige cette formation& Bt la di(init) poliade s=est d)gag)e d=une cohue d=ancPtres *ui luttaient ? *ui resterait la g)ante paternit) finale& ,ais l?-.as# sur les plaines du Eord# c=est sur les champs *ue se sont assises les r<gles et les disciplines sociales& Eos patries ne sont pas une .r<(e di(init)# un .ruissant forum# un ,onde escla(e# [ Rome et Juguste \ port)s 6us*u=auC oc)ans et honor)s 6us*u=auC d)serts& Eos patries# ce sont nos terres *ui ont grandi& 4e sont nos campagnes *ui ont recul) sans cesse leurs hum.les fronti<res .ois)es# au geste de ces (ieuC rois cap)tiens auC allures de fermiers& Eos patries&&&# ce sont ces terrestres horiXons *ui se sont tou6ours ou(erts de plus en plus# comme pour s=emplir d=une plus grande Sme humaine& 1l est grand temps ainsi de montrer *ue notre soci)t) occidentale a d)gag) ses institutions du statut primitif de cette terre&

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EB'I1K,B $JRD1B& Q ;B R!G1,B -241J;

1& ;B- 9R21DLe droit de justice.

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+e ne me dissimule nullement com.ien peut paraYtre t)m)raire le pro6et de (ouloir trou(er dans le r)gime communautaire primitif l=origine des usages# *ui ont constitu) le r)gime domanial du ,o3en Jge& Rien en effet ne nous assiste en cette recherche& Eul t)moignage )crit n=est suscepti.le de nous 6eter une lueur sur ces origines enfouies dans des Sges sans nom et sans histoire& Lorce nous sera donc de recourir encore ? une m)thode s3m)tri*ue de celle *ui nous a permis de retrou(er# sous les (estiges mat)riels de l=ancienne campagne# l=unit) d=un plan intentionnel et la coh)sion d=un s3st<me& 9<s le d).ut d=ailleurs# so3ons-en a(ertis 5 le ()rita.le r)gime domanial# tel *ue le ,o3en Jge l=a connu a(ec son )*uipement de tenures et de droits# a(ec son manoir et son (illage group)# ne se r)alise a(ec pr)cision# et ne se d)termine a(ec (igueur# *ue dans la moiti) septentrionale de la Lrance& 1l correspond ? la campagne

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[ organis)e \ et auC [ (ieuC terroirs \& ,ontrer *u=il en est n)# c=est moins d)sa(ouer nos traditions *ue nos ignorances& 'ne remar*ue pr)liminaire s=impose pourtant& 9ans une )tude sur le r)gime social du ,o3en Jge# il importe a(ant tout de distinguer le r)gime domanial du s3st<me de relations dont le fief peut Ptre l=occasion& Ju reste# [ le r)gime domanial est d)6? solidement )ta.li ? une )po*ue oU la f)odalit) ne fait *ue s=annoncer \&
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4ette distinction admise# essa3ons de reconnaYtre# parmi les institutions strictement domaniales du ,o3en Jge# celles *ui ont ce caract<re (estigiel dont nous parlions& Eous aurons par apr<s ? reconstituer ce *ue 6=appellerais la cour.e de leur )(olution& -achant oU elles tendent# oU elles (ont# il nous restera ? discerner d=oU elles (iennent par le mou(ement *ui les porte& ,ais d=a.ord# certains pou(oirs locauC ne pourraient-ils pas apparaYtre comme les d).ris tom.)s d=en haut# les ruines de cette sou(erainet) *ue le Romain construisit sur l=2ccidenta 4ette autorit) imp)riale romaine mit cin* si<cles ? mourir& -a d)cadence commena d<s les in(asions *ui ra(ag<rent la Gaule occidentale dans la seconde moiti) du 111 e si<cle& $lus tard# ? la fa(eur de l=anarchie *u=introduisirent les en(ahisseurs du Ie si<cle# les ro3aut)s germani*ues et fran*ues s=efforc<rent d=adapter leurs pou(oirs .ar.ares et militaires auC magistratures ci(iles *ui s=affaissaient# sous la (aine pompe de leurs impuissants sou(enirs& 'ne derni<re fois# le con*u)rant ripuaire# le 4arolingien# essa3a# en s=associant les disciplines uni(erselles de l=Bglise# de rendre une (ie g)n)rale ? une Ru(re *ui s=effritait partout# et de ra6uster ensem.le des pou(oirs *ui ne prenaient plus de r)alit) *ue de la terre oU ils se fiCaient# et des forces .ar.ares *ui se les d)mem.raient& ,ais cette conception des droits seigneuriauC# conus comme un d)mem.rement de l=autorit) pu.li*ue# a plus de (aleur th)ori*ue *ue de r)alit) histori*ue& ,Pme celui de tous ces droits *ui porte sur lui l=empreinte et le signe de la sou(erainet)# le droit de 6ustice
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H. Se, les Classes rurales et le rgime domanial en France au Moyen Age (Paris, 1901, p. 131).

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seigneurial# a )t) moins une forme de l=appropriation des droits pu.lics *u=une directe cons)*uence de ce *ue nous appellerons pro(isoirement le droit de propri)t)& -ans essa3er de montrer ce *ue les chefs f)odauC# ducs# comtes# (icomtes# (icaires et centeniers# ont pu retenir d=une ancienne 6ustice dominante# constatons seulement *u=il eCista# d<s le haut ,o3en Jge# une 6ustice domaniale *ui a trait ? toutes les relations de la (ie domaniale& 4ette 6ustice n=est pas n)e d=une ali)nation des droits sou(erains de l=Btat& -i l=immunit) est (enue# par la suite# plus ou moins a6outer ? ce fonds essentiel les droits de 6uridiction *ue pou(ait poss)der l=autorit) pu.li*ue# du moins cette eCtension# remar*uons-le# n=op<re 6amais *ue dans le cadre territorialT et ce sont les lieuC *ui distri.uent les 6usticia.les& ;a 6uridiction# nous dit ,& Llach# )tait tellement [ consid)r)e comme de l=essence mPme de l=allodialit) \ *u=elle en d)coulait de plein droit & Bt les chartes d)signent .ien en effet la propri)t) du sol comme la .ase de la 6uridiction & 9=une faon g)n)rale# dans toute cession de propri)t)# le droit de 6ustice est transmis en mPme temps *ue l=4a5itatio & Bt la 6ustice sem.le si .ien Ptre la cons)*uence directe d=une propri)t) de la terre *ue le mot *i$$i%atio ou *i$$i%atus d)signe ? la fois le droit domanial et le droit de 6ustice &
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,ais p)n)trons maintenant dans la nature et la composition de ce droit& Eous lui trou(ons )(idemment une d)signation propre 5 3usti%ia& ,ais tr<s sou(ent inter(ient un pluriel significatif# et l=on dit les
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Flach, les Origines de l'Ancienne France 1893, t. I, p. 204. Le propritaire cde-t-il la pleine proprit d'une fort, la justice sur les hommes qui l'habitent ou l'habiteront un jour, est transmise en mme temps que l' habitatio, c'est--dire en mme temps que le droit aux cens et aux prestations (Flach, I, p. 209). Flach, I, p. 209, n. 2. L'habitatio tait l'ensemble des obligations qui pesaient sur les occupants d'un territoire. L'habitatio pouvait d'ailleurs tre seule l'objet de la cession. En pareil cas, une partie correspondante du droit de justice tait entrane dans la cession. Nous ne retiendrons pas ici l'objection que le droit de justice pouvait tre l'objet d'une cession indpendante. D'innombrables exemples nous montrent, en effet, que tous les droits pouvaient tre l'objet d'une affectation particulire (H. Se, p.436). Mais en ce qui concerne les terres tenues cens, les deux lments juridiction et redevance apparaissent si insparables que manifestement ils furent, aux origines, comme les deux aspects d'une mme chose.

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3usti%es Q 3usti%iae& ;a 6uridiction seigneuriale eCiste# en effet# moins comme un droit d=ensem.le Q sorte d=entit) dont la conception moderne se serait pr)cocement impos)e Q *ue sous la forme de multiples droits& 2n a eCpli*u) cette singuli<re conception et la di(ersit) de ces droits# en pr)tendant (oir en ceuC-ci des re(enus& ;e seigneur aurait moins poss)d) une autorit)# un pou(oir Q (ne disons surtout pas une fonction Q *ue des rede(ances et des profits& 2r# la 6ustice a .ien eu en fait cette sorte de d)finition fiscale& ,ais cette conception# loin d=Ptre le r)sultat d=une longue prati*ue et du s)culaire maniement de ces droits# a sans doute pr)sid) ? leurs origines et ? leur constitution& Bn r)alit)# ces droits particuliers )taient moins li)s auC personnes *u=auC choses& 4e n=est pas parce *u=elle )tait un simple droit lucratif *ue la 6ustice s=est di(is)e& 4e fractionnement )tait sa nature mPmeT et# attach)e auC choses# elle a pu entrer dans leur ordre mo.ile& 4es multiples droits ne d)composent pas la 6ustice 5 ils la composent& Bntre(o3ons en effet la multiplicit) de ces droits distincts& 1l 3 a dans le domaine autant de 6ustices *u=il 3 eCiste d=o.6ets suscepti.les d=une appropriation& Eon seulement cha*ue )l)ment du domaine# mais la forPt# le moulin# le cours d=eau# le chemin# le pont# l=a.reu(oir# le .os*uet# etc&# toute chose a sa 6ustice& 4ertes# il nous est loisi.le d=aperce(oir la 6ustice comme un ensem.le& ,ais dans cette continuit)# cha*ue chose d)coupe sa forme# et le continu n=est ac*uis *u=? force de contours particuliers& ;a 6ustice en(eloppe toute cette terre# non pas d=une atmosph<re *ui lui serait eCt)rieure# non pas mPme d=un (Ptement *ui d)taillerait cha*ue forme# et )pouserait cha*ue geste# mais ? la mani<re d=un )piderme *ui fait corps et entoure de sensi.ilit)& -i nous a(ons insist) ainsi sur le droit de 6ustice# c=est parce *u=il nous pou(ait paraYtre d=une essence sup)rieure# et participer d=une origine sou(eraine& Bn r)alit)# d)gag) des )l)ments *ui repr)sentent les (estiges de l=anti*ue sou(erainet)# ce droit de 6ustice nous apparaYt associ) auC mPmes origines *ue tous les autres droits n)s de cette terre &
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La juridiction du seigneur est essentiellement une justice foncire. La basse justice, c'est cela. Les textes nous la dfinissent ainsi : tout ce qui n'est pas haute justice, serait justice foncire, justicia gallice nominata foncire , dit un jugement de la Cour royale de 1318. C'est la

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Les redevances personnelles.

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4es autres droits# c=est l=ensem.le des charges# tant r)elles *ue personnelles# *ui p<sent sur les tenanciers& 4ette distinction des charges r)elles et des charges personnelles est essentielle& 1l n=3 a pas seulement entre elles diff)rence d=esp<ce 5 elles n=appartiennent ni auC mPmes Sges ni auC mPmes s3st<mes& ;es historiens ont en effet depuis longtemps remar*u) *ue les rede(ances personnelles rel<(ent d=un ,o3en Jge d)6? singuli<rement )(olu) &
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J l=)po*ue carolingienne# [ cens et ser(ices se r)glaient d=apr<s la condition des manses et non d=apr<s celle des personnes \ & 'ne seule rede(ance sem.le a(oir )t) pa3)e de propria perso'a 4omi'is 5 le %4e*a&e ou %apitatio'& ,ais cette rede(ance *ui# ? l=)po*ue carolingienne# frappait uniform)ment les li.res et les serfs# sem.le une sur(i(ance de l=ancienne %apitatio imp)riale& Bt elle a disparu progressi(ement# apr<s s=Ptre pourtant attard)e si longtemps sur les non-li.res# *u=elle a pu apparaYtre comme le [ signe s3m.oli*ue de la condition ser(ile \&
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;a tai$$e ne d)ri(e nullement de cet ancien %apati%um& ,ais son origine s=ins<re dans le m)canisme# non pas du r)gime domanial# mais
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justicia fundi terr dont parle un autre jugement de 1287. V. H. Se, p.447). Si l'on essayait de construire une gnalogie des droits seigneuriaux, ce sont les droits pays raison de la terre qui nous apparaissent de l'origine la plus ancienne. Les droits dont les origines sont les plus anciennes, dit M. H. Se, qui apparaissent constitus le plus tt dans leur forme dfinitive, ce sont ceux qui sont perus par le seigneur en raison de la tenue qu'occupe le paysan. Ds le IXe sicle, d'aprs M. H. Se, on peut apercevoir trs clairement des droits comme les cens et les champarts qui portent sur la terre. II est naturel aussi que les corves apparaissent de bonne heure (H. Se, op. cit., pp. 309 et 310). Gurard, Polyptyque d'Irminon Prolgomnes, p. 659. H. Se, p. 355.

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du s3st<me f)odal& Blle est analogue ? l=aide f)odale& Blle repr)sente l=aide en argent *ue le seigneur# dans les circonstances gra(es# pou(ait solliciter de tous ceuC *ue lui attachait un lien de d)pendance no.le ou ser(ile& 9e l? les eCpressions significati(es (ai#e# #ema'#e# ,ueste *ui ont ser(i# au d).ut# ? d)signer cette contri.ution eCceptionnelle# et *ui )(o*uent moins l=id)e d=une contrainte su.ie *ue d=une assistance li.rement donn)e& Bn r)alit)# la sollicitation de(int .ien (ite une eCigenceT l/ [ aide \ de(int l=exa%tio& ,ais la rede(ance conser(a longtemps de ses origines une irr)gularit) et une (aria.ilit) dont les historiens ont m)connu le ()rita.le caract<re# et *u=ils ont interpr)t)es comme les effets de l=ar.itraire& $lus tard# les .esoins d=argent du f)odal augmentant sans cesse# la rede(ance ne conser(a *u=au .)n)fice des no.les (assauC sa *ualit) originelleT et elle se r)gularisa sur les pa3sans sans d)fense comme une constante o.ligation de leur ser(itude& -a (aria.ilit)# *ui )tait un t)moignage de sa mod)ration primiti(e# de(int alors l=occasion de sa graduelle aggra(ation& Blle finit pourtant par se fiCer (taille a.onn)e & -ou(ent mPme# de personnelle elle finit par de(enir r)elle& E)anmoins# la taille resta 6us*u=au .out l=impopulaire rede(ance *ue le pa3san sentait confus)ment hors des traditions# sans droits originels# introduite et r)gularis)e par a.us et par (iolence& L'ancien rgime terrien.
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Doutes les autres o.ligations traditionnelles# auC*uelles sont astreints les pa3sans# ont le dou.le caract<re d=Ptre des charges r)elles et r)guli<res# fiC)es d=apr<s le tr<s ancien statut des lieuC& Ju premier rang de ces charges r)elles# nous distinguons les droits pa3)s par la terre culti()e& 4e sont les %e'si*es *ui sont les rede(ances particuli<res auC tenures# et les coutumes *ui sont comme une sorte de dYme la^*ue des fruits& +e n=ai pas ? entrer ici dans le d)tail de ces di(erses rede(ances# dont les noms (arient selon le produit# selon les pa3s# et mPme selon

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les temps & ,ais sous ces multiples appellations# nous ne reconnaYtrons (raiment *ue les deuC formes essentielles de la contri.ution terrienne 5 celle *u=ac*uitte le fonds# et celle *ui se pr)l<(e sur la production& 2r# le fait *ui nous importe essentiellement# c=est la modicit) de ces rede(ances& 4ensi(es et coutumes sont fai.les charges& ;e cens en argent peut (arier de *uatre ? diC deniers par arpent &
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>uant auC %e's en nature# dans le haut ,o3en Jge du moins# ils furent loin d=Ptre une o.ligation ? la*uelle )taient astreints toute la production et tout le territoire& 9e nom.reuC ma'ses en )taient eCempts& 9e nom.reuC produits )taient )pargn)s& -ur les (ingt-siC fiscs *ui figurent au pol3pt3*ue d=1rminon# il en est cin* seulement oU se rencontre la rede(ance partiaire& 9=autre part# dans ce mPme pol3pt3*ue d=1rminon# les c)r)ales (.l)# a(oine# )peautre# seigle # le .)tail et la (olaille# sont ? peu pr<s les seuls produits soumis ? un pr)l<(ement& Bt nous (o3ons la *i*a a''o'a (rede(ance sur le .l) ne pas d)passer .eaucoup un demi-hectolitre par feu& ;a rede(ance d=a(oine est d=une modicit) analogue& $ar contre# les rede(ances d=)peautre sont plus nom.reuses et peu(ent atteindre ? un total de deuC hectolitres et demi par feu & 4es mPmes droits# calcul)s# non plus par feu# mais selon la superficie# correspondraient ? un pr)l<(ement mo3en d=? peine *uarante litres de .l) par hectare& $lus tard# nous (o3ons les terres tenues ? cens Ptre en g)n)ral eCemptes du %4ampart# c=est-?-dire de la rede(ance partiaire (campipars & 4e n=)taient pas l? des charges tr<s on)reuses# les dol)ances populaires# *u=elles ont suscit)es# font# en effet# moins allusion ? la contri.ution elle-mPme *u=auC tracasseries dont la li(raison )tait l=occasion &
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Cette classification ne rpond pas une distinction trs prcise. Coutumes et cens sont choses analogues. Le mme nom gnral de cens ou censives leur est parfois indiffremment appliqu. Si les vignes sont plus particulirement charges (18 deniers de cens souvent), c'est non seulement parce que leur revenu est plus lev, mais aussi parce qu'elles sont d'une culture tardivement introduite, dont les obligations relvent plus d'une dtermination arbitraire que de la tradition originelle. Gurard, Polyptyque d'Irminon, Prol., pp. 708 et 709. H. Se, p. 402. H. Se, p. 404.

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1l est impossi.le de (oir en ces o.ligations# auC*uelles le champ et la production )taient astreints# une ()rita.le rente du sol& ;e fai.le tauC des cens en argent et des rede(ances partiaires nous interdit de penser *ue ce sont l? de ()rita.les re(enus fonciers# et *ue le seigneur les perce(ait en tant *ue propri)taire& 9isons d<s maintenant *uel fai.le cr)dit m)rite la th)orie *ui )rige les seigneurs en dispensateurs du sol et des tenures& 4e sol# ces tenures# comme nous le (errons .ient]t# le seigneur ne les a pas pu donner# car ils ne lui ont 6amais appartenu& 9=autre part# %e's et %outumes ne rappellent en rien les caract<res d=un fermage ou d=un m)ta3age# si att)nu)es *u=en soient les conditions& -i ()rita.lement le seigneur a(ait fait une r)elle distri.ution des tenures# l=op)ration aurait certainement laiss) traces et t)moignages# et les modalit)s en auraient )t) tout autres& 4e n=est pas un fermage de deuC ou *uatre deniers ? l=hectare# ce n=est pas un m)ta3age au diCi<me de fruits *ui auraient accompagn) cette cession irr)(oca.le *u=)tait l=accensement d=une terre& 4ela est si (rai *ue les conditions se transforment du tout au tout d<s *u=inter(ient (raiment une cession contractuelle de la terre& Ju 011e si<cle# en effet# nom.reuC furent les seigneurs *ue d)courag<rent les difficult)s de l=eCploitation directe& 1ls conc)d<rent alors une partie des terres de leur domaine propre# c=est-?-dire de ce *u=on appelait encore la r)ser*e sei&'euria$e# et *ui )tait l=ancien ma'sus i'#omi'i%atus& 4es tenures nou(elles furent donn)es ? des tenanciers astreints ? des rede(ances partiaires& ,ais la *uotit) de celles-ci est singuli<rement plus )le()e *ue ne le comportaient les o.ligations traditionnelles& 4e nou(eau [ champart \ ou [ terrage \# *ui est sou(ent du tiers des fruits# n=a rien de commun a(ec le champart traditionnel# *ui )tait en g)n)ral de la diCi<me ger.e & Bt encore faut-il .ien remar*uer *ue ces nou(elles tenures n=)taient pas n)cessairement h)r)ditaires &
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Remarquons que ce rgime dcimal de la redevance partiaire remonte aux plus lointaines origines, cette dme ( au sens tymologique du mot, decimus), c'est l'antique agraticum ou pars agraria que payait le colon du Bas-Empire. V. Marc Bloch, les caractres originaux de l'histoire rurale franaise. Oslo, 1931, p. 101. J'ai connu trop tardivement cet excellent livre qui paraissait au moment o j'achevais mon ouvrage. Je regrette de n'avoir pu en utiliser suffisamment les suggestions et les renseignements.

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;a condition de ces nou(eauC tenanciers aurait d=ailleurs pu Ptre pire& Ju si<cle *ui pr)c<de -olon# les campagnes de l=Jtti*ue ont connu la mis<re de ces 4e%t)r'ores ou sixe'iers# colons partiaires dont la part mis)ra.le )tait r)duite au siCi<me de la production# *ui )tait tout enti<re une Ru(re de leur la.eur& ;e contrat ? part de fruits a sou(ent )t) cette rigueur du sort& ,ais dans l=ancienne soci)t) grec*ue# en cet Jge de Ler dont le (ieil H)siode raconte l=incro3a.le d)tresse# rien ne retenait le li.re 6eu des forces )conomi*ues et n=en temp)rait les effets& ;=argent# la monnaie# )tait alors cette puissance neu(e et (igoureuse *ui s=eCerait sans freinT et les entreprenantes et prosp<res cit)s# su.itement enrichies de la d)cou(erte et de l=eCploitation mercantile du ,onde ancien# a(aient ? leur merci les minuscules et fragiles campagnes dont elles )taient n)es& Ju ,o3en Jge# la campagne franaise )tait autre chose *ue cette mis<re& Blle (i(ait et respirait de sa (aste acti(it) propreT et la cit) n=)tait *u=un .ref )pisode dans la (ie *u=animait le souffle puissant de ces claires )tendues agricoles& ;e mPme r)gime partiaire# *ui de nos 6ours a.outit ? un m)ta3age .esogneuC et *ui dans l=Jnti*uit) cr)a la ser(itude# rencontra en cette ancienne Lrance la r)sistance des traditions& 1l a )t) o.lig) de s=3 mod)rer et d=3 prendre forme sur d=innom.ra.les pr)c)dents& ;e (ieuC r)gime carolingien# ? part infime de fruits# s=imposa comme un r<glement *ui fiCa 6us*u=au 0I1e si<cle le r)gime de la terre& 4=est sur les tenures originelles *ue se d)termina le statut des tenures contractuelles& ;a tradition r)gla l=)(olution& ;=ha.itude temp)ra l=ar.itraire &
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,ais cette tradition# ces ha.itudes# d=oU (enaient-ellesa&&& Bt *uel est donc ce r)gime terrien# dont nous ne (oulons connaYtre l=origine et la nature *ue lors*u=il ach<(e de s=alt)rer sous l=apparence de se compl)tera Del *u=il eCistait dans le haut ,o3en Jge# rien ne nous 3 rappelle les relations de propri)taire ? tenancier& 4es modi*ues droits *ui gr<(ent le sol et sa production rel<(ent de tout autre chose *ue d=une op)ration contractuelle# si ancienne *u=elle fWt& 9)6?# nous
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Ce caractre trs traditionnel des redevances partiaires pourrait peut-tre expliquer que les productions inconnues des temps originels chappent en gnral la taxation. Exemple : le houblon, le miel, le fer. (V. Polyptyque d'Irminon, Prol., pp. 714, 715, 726.) C'est peut-tre pourquoi aussi les redevances d'peautre sont plus lourdes et autrement plus frquentes que celles de bl. (Polyptyque d'Irminon, Prol., p. 708).

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commenons de souponner *u=ils repr)sentent comme une sorte de droit d=usage de la terre culti()eT et (oici *u=une saisissante analogie (a nous permettre de pr)ciser et de ()rifier l=h3poth<seZ&&& $endant tout le ,o3en Jge# le statut *ui concerne les forPts et les pStures communes est directement diff)rent du r)gime au*uel est astreinte la campagne culti()e& 4elle-ci est partout morcel)e et distri.u)e& LorPts et pSturages naturels restent# au contraire# un tout indi(is et commun oU nul ne poss<de *u=un droit d=usage& 4e droit d=usage porte autant de noms *u=il est fait d=emplois de la forPt& ;=a..oua&e est le droit d=3 pr)le(er le .ois de chauffage et le .ois de construction& ;a &$a'#)e ou le pa'a&e sont la li.ert) d=3 faire pSturer les porcs& ;es manses# *ui ? l=)po*ue carolingienne 6ouissaient de cette li.ert)# pa3aient une rede(ance appel)e paisso' (pastio & 9ans la loi des Iisigoths# et dans le capitulaire de -i$$is# il est dit *ue le seigneur eCigera pour ce droit un porc sur diC& ,ais sou(ent# le tauC de cette rede(ance est singuli<rement sem.la.le auC censi(es 5 un mo#ius de froment ou *uatre deniers& Bt des historiens ont d)6? remar*u) *ue ce [ priC de la paisson sem.le a(oir )t) model) sur celui de la 6ouissance des terres culti()es \&
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Remar*uons *ue ce droit de pSturage concerne non seulement l=)tendue foresti<re# mais aussi le territoire culti()& 9ans l=usage g)n)ral *u=ils en faisaient# tenanciers et seigneurs ne distinguaient point la pSture dans les champs du pacage dans les .ois et les friches # sous la r)ser(e .ien entendu de la r)glementation fiCant les )po*ues de la (aine pSture& 'ne r)glementation identi*ue inter(enait sou(ent aussi en ce *ui concernait le pSturage forestier&
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9e tout cela# il r)sulte *u=une sorte de taCation g)n)rale# ? peu pr<s partout la mPme et singuli<rement modi*ue# s=appli*uait ? tout l=usage du territoire# du sol culti() comme des terres incultes# des friches et des forPts&
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Lacombe. l'Appropriation du sol. Paris, 1912, p.224. Je ne veux pas entrer ici dans la distinction qui peut exister entre la pastio et le droit de pturage dans les bois. Quand cette distinction n'intervient pas, le droit de pturage forestier rentre alors dans le droit gnral la pture, aussi bien sur le territoire agraire que dans la fort. V. H. Se, p.504, n. 4. ... Pasturam tam in agris quam in nemoribus (Car. de la Bussire, fo. 63. Cit par H. Se, p. 504, n. 4).

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4e droit nous dessine d)6? la forme d=une sorte d=o.ligation g)n)rale *ui correspondait ? l=usage# et par cons)*uent ? l=entretien de tout le territoire# non seulement dans son sol et sa production# mais encore dans ses chemins# ses ponts# ses Ru(res g)n)rales de d)fense ou de protection& 4=est ainsi *u=? l=)po*ue carolingienne# l=entretien des ponts# des routes et des fortifications# nous apparaYt .ien encore comme la charge pu.li*ue ? la*uelle les mem.res de la communaut) (illageoise doi(ent tous sans eCception participer si%ut a'ti,ua .uit %o'suetu#o & ;es hommes de toutes les conditions )taient astreints ? ces Ru(res essentielles& 4=)taient l? [ les de(oirs fondamentauC des hommes li.res# les tres %ausae# disent les teCtes carolingiens&&&# la tri'o#a 'e%essitas# a(aient dit aupara(ant les sources saConnes \& J6outons *ue les (illageois )taient dispens)s des droits de p)age ou de circulation# dans la mesure oU ils participaient ? la construction et ? l=entretien des ponts et des routes& 4es droits de p)age et de passage apparaissent donc .ien comme la contrepartie des cor()es d=entretien& 1ls furent la r)tri.ution due par l=usager occasionnel# a(ant de de(enir plus tard la lourde charge du pa3san# et d=Ptre pour le seigneur une occasion de profits auC*uels ne correspondaient plus de de(oirs&
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JrrPtons ici cette in(estigation& -i nous la poursui(ions# une su.tile anal3se nous am<nerait sans doute ? sui(re# ? reconnaYtre partout l=analogie compl<te de tous les diff)rents droits# dont les )l)ments du territoire (illageois sont l=occasion& Eous (errions *u=ils sont tous de mPme nature# *u=ils rel<(ent d=une sorte de s3st<me uni*ue# et *u=ils ont cette mod)ration et cette fiCit) *ui d)noncent de (ieilles origines& 4=est l? le ()rita.le r)gime terrien& ,ais dans ce s3st<me d=o.ligations traditionnelles# *ui eut pour lui l=autorit) d=une origine imm)moriale# (oici *ue la force et la (iolence des temps .ar.ares (ont introduire usurpations et a.usZ&&&
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V. un capitulaire de Pepin (Boretius, p. 192) : Ut de restauratione ecclesiarum vel pontes faciendum aut stratas restaurandum omnino generaliter faciant, sicut antiqua fuit consuetudo, et non anteponatur emunitas nec pro hac re cilla occasio provenait . Flach, I, p. 357. Un fait nous prouverait que ces obligations se rfrent des temps antrieurs au christianisme : les habitants, qui taient astreints rparer l'glise paroissiale, n'taient pas tenus de participer son dification (Flach, I, p. 361, n. 2).

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1l 3 a en effet des droits seigneuriauC autrement lourds *ue ces droits auC choses& 4ensi(es# coutumes# paisson# cor()es g)n)rales ne sont *u=une charge minime& ;e poids *ui )crase le (illageois# c=est celui des cor()es seigneuriales# des prestations et des ser(ices ar.itraires& Les charges arbitraires du rgime seigneurial.

Retour ? la ta.le des mati<res

Eous p)n)trons l? dans un autre s3st<meT nous entrons dans d=autres origines et dans un autre Sge& 4ette )(olution# *ue nous d)noncions d)6? ? propos des chemins et des ponts# ne la retrou(ons-nous pas en ce *ui concerne les .analit)sa Lour# moulin# pressoir# sont le mat)riel coWteuC ou la construction on)reuse dont l=)dification et l=entretien sont ? la charge de tous& 1ci# la rede(ance pa3)e de(rait apparaYtre nettement comme le droit d=usage& Bt pourtant il n=en est rienT car l=usurpation *ui en a )t) faite est d=une a(euglante )(idence& 4onstruction et r)parations restent# en effet# ? la charge du (illageois& 2r# pa3er l=usage de la chose *u=on a construite et *u=on entretient t)moigne d=un tel a.us# *ue nulle eCpression ne sait plus le mas*uer et n=ose le (oiler& 2n s=en est tenu alors ? cette )(idence .rutale des faitsT et le seigneur n=a point cherch) d=autre 6ustification ? ces rede(ances particuli<res# dont le mat)riel de la communaut) )tait l=occasion# *ue d=in(o*uer le droit de la force# son pou(oir de commandement# le 5a''um germani*ue& Bt c=est le mPme mot lourd *u=il 6eta dans le poids de la .alance# *uand il s=est agi pour lui de contraindre la main-d=Ru(re (illageoise ? assurer gratuitement l=eCploitation de ses propres terres& Eous sa(ons en effet *ue le seigneur# *ui aurait fait une pr)tendue concession des tenures# aurait conser() l=eCploitation directe d=un (aste domaine# la r)ser(e seigneuriale& 9isons d<s maintenant *ue cette r)ser(e seigneuriale# le seigneur l=a constitu)e par une s)rie

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d=a.us& Blle n=est pas un des )l)ments originels de cette (ieille campagne& Bt rien dans le s3st<me de l=organisation agraire primiti(e n=a(ait pr)(u cette massi(e concentration de la propri)t)& $our s=assurer la main-d=Ru(re *u=elle eCigeait# le seigneur usa donc d=une contrainte *ui n=)tait nulle part ins)r)e dans le statut de cette terre& 1l se ser(it de son pou(oir de commandementT et l? encore# c=est le 5a''um *ui eut le dernier mot& Rien alors ne limita cette imp)rieuse imposition& ,ais l=o.ligation n=eut d=autres .ornes *ue de satisfaire ? la tSche& ;=eCigence du seigneur fut tout ce *u=eCigeait sa terre& ;es cor()es de culture a.sor.<rent au (illageois la plus grande partie de son ann)e agricole& Bt elles (ari<rent de seigneurie ? seigneurie# selon la (ari)t) mPme des domaines seigneuriauC &
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Eous n=a(ons pas ? )tudier ici ce *u=)taient ces cor()es de culture *u=on appelait du terme g)n)ral et significatif de 5ia'um ou 5ia''um ou .iain& 2n les d)signait aussi sous le nom de %ur*a#ae ou %or*atae# ce *ui nous pr)cise *ue l=essentiel de cette cor()e )tait le la.our des champs seigneuriauC &
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4es cor()es furent longtemps ar.itraires& 4=est l? leur caract<re principalT c=est l? ce *ui en d)nonce la tardi(e intrusion dans le r)gime domanial& ;=incertitude et l=irr)gularit) aggra(aient encore le poids de la charge& $ar la suite# )(idemment# une )(olution# analogue ? celle *ui entraYnait tout l=ensem.le du r)gime domanial# tendit ? r)gulariser l=eCistence seigneuriale& ,ais la fiCation de l=o.ligation fut moins un acte g)n)reuC *u=un calcul a(is)& Bt ce sont des chiffres forts *ue la tradition ratifia pres*ue partout&
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Gurard pense que l'abbaye de Saint-Germain-des-Prs ne prenait pas plus de la moiti de leur temps ses tenanciers (Gurard, Polyptyque d'Irminon, Prol., p.755). Le rgime le plus frquent tait celui de trois journes de corve par semaine. Mais, quelquefois, la charge tait beaucoup plus lourde. V. dans Gurard (Polyptyque d'Irminon, Prol, pp. 740 sqq.) la distinction de ces corves entre elles : manoper (travail de main ou la pioche), rig et curvad (labourages), carroper (charrois), caplim (coupe et taille des bois). En ralit, le vilain pouvait tre astreint de multiples travaux, travaillant quand cela est ncessaire , quand il en reoit l'ordre (Marc Bloch, p. 76). V. la dfinition que Csaire donne de la curvada dans le polyptyque de l'abbaye de Prum. C'est, dit-il, ce qu'ils appellent en allemand des labours : Curvadas facere est ita nobis sicut sibi ipsis arare, quas curvadas vulgariter appellant ackerplughe. (Gurard, Polyptyque d'Irminon, Prol., p.646). V. aussi, p.647, la distinction entre la curvada et la riga.

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4=est par un a.us du mPme genre# sous la forme d=une usurpation s3m)tri*ue# *ue le seigneur transforma l=ancien droit de guet# la sur(eillance des r)coltes# la police rurale du territoire# en un ser(ice militaire *u=il utilisait pour ses fins personnelles & 4=est de la mPme mani<re *ue l=ancien camp de refuge commun# de(enu la r)sidence pri()e du maYtre# fut )difi) et continua d=Ptre entretenu par le la.eur de tous&
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Ju terme de cette )tude# nous commenons ? (oir clair dans cette o.scure foule# dans cette multitude des droits seigneuriauC& 9Ymes# tailles# .analit)s a.usi(es# p)ages# cor()es seigneuriales# prestations et ser(ices# en tout cela nous aperce(ons l=ar.itraire et l=a.us& ,ais si nous retirons du r)gime domanial les usurpations *u=3 r)alis<rent la (iolence et de tardi(es cr)ations# si nous le d)pouillons de tout ce *ui porte le signe de l=ar.itraire# il nous reste un solide corps# un ensem.le de droits a3ant tous entre euC de saisissantes analogies# portant# dans leur immua.le fiCit) et dans leur identi*ue mod)ration# le t)moignage d=imm)moriales origines& ;es droits dont sont occasion la terre# la forPt# la friche# le chemin# le pont# le moulin# le four# toutes les mat)rialit)s *ui entrent dans la composition de cette campagne et la munissent de ses mo3ens humains&&&# tous ces droits# *ui se re6oignent# se compl<tent et s=)*uili.rent# ont constitu) ? l=anti*ue communaut) rurale un s3st<me d=o.ligations# simple et coh)rent# *ui l=organisa moins sous un r)gime d=eCploitation *ue dans un #roit #(usa&e #e toute $a %ampa&'e& 4ette primiti(e communaut)# elle ressuscite de(ant nous& Bn ce ,o3en Jge tumultueuC# elle est l?# a(ec sa terre distri.u)e et ses tSches r)parties& Bt le s3st<me de ser(ices pu.lics et d=utilit) g)n)rale *ue r)alisent les taCes# les cotisations et les prestations&&&# il )tait d)6? impli*u) dans l=organisation mat)rielle de cette campagne autant *ue dans le 6uste )*uili.re de la distri.ution parcellaire&Ju champ correspondait l=indi(idu# comme ? la campagne d=ensem.le correspondait la

Le service militaire est tout entach de ce localisme (V. Polyptyque dIrminon, Prol., p.776). Aussi a-t-il pu tre longtemps assimil une corve. Nul gentilhomme ne doit estre justici de faire corves fors de aller es armes... dit la Trs Ancienne Coustume de Bretagne, (V. H. Se, p. 369, et n. 3.)

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communaut)T et c=est dans la mPme s3m)trie *ue l=indi(idu li(rait *uel*ue chose de sa r)colte et de ses ser(ices ? la communaut)& +uridi*uement parlant# au ,o3en Jge# la communaut) reste l=indestructi.le unit) *ui continue sous l=usurpation *ui a )t) faite de ses droits# et sous les Ru(res *ue la (iolence lui imposa&

11& ;B- DBRRBLe manse et les terres accenses.


Retour ? la ta.le des mati<res

-i nous pr)tendons *ue la communaut) primiti(e s=est maintenue# l=)l)ment foncier# *ui organisait le territoire# a pers)()r) .ien da(antage encore# et comme unit) d=eCploitation# et comme cadre dans la cellule constituti(e de la soci)t)& 4ette unit) ph3si*ue et sociale# c=est le ma'se& 9ans le haut ,o3en Jge# ? s=en tenir au premier aspect des teCtes# le manse nous apparaYt l=unit) d=imposition dans la seigneurie& 4=est sur lui *ue repose l=)difice des taCes# des prestations et des ser(ices& 4=est sur lui *ue p<se toute la charge des o.ligationsT et les personnes ne sont astreintes ? celles-ci *ue dans la mesure oU elles participent de celui-l?& Jussi# la condition du manse# *ui r<gle les de(oirs des tenanciers# ne correspond pas n)cessairement ? la condition de ces eCploitants& 4=est eCclusi(ement la nature des o.ligations pesant sur le manse *ui en d)termine la condition& 2n distingue ainsi des manses d=hommes li.res (manses ing)nuiles # des manses lidiles et des manses ser(iles& Bn tant *u=unit)s fiscales# les manses nous apparaissent d)6? d<s l=)po*ue gallo-romaine& Eous reconnaissons en euC les %apita et les 3u&a# c=est-?-dire les unit)s imposa.les ? la contri.ution fonci<re du "as-Bmpire& ,ais %apita et 3u&a n=)taient unit)s d=imposition *ue

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parce *u=ils )taient unit)s d=eCploitation & 4ette cellule agraire# l=administration imp)riale ne l=a point constitu)e pour ses fins fiscales& 4et )l)ment territorial n=aurait pas eu la (igueur *ui a triomph) des si<cles s=il n=a(ait eu *ue ces pr)caires origines administrati(es& Bn r)alit)# l=administration imp)riale a utilis) un )l)ment territorial depuis longtemps d)termin) comme une )nergi*ue unit)&
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Ju d).ut du ,o3en Jge donc# si le mot est nou(eau# la chose est d)6? ancienne& 9=ailleurs cette unit) agraire# non seulement remonte loin# mais s=)tend partout& 9ans la plus grande partie de l=Burope occidentale# elle nous apparaYt comme l=unit) d=eCploitation& "u&e allemande# 4i#e anglaise# 5oo$ danois sont les )*ui(alents du ma'se carolingien# en 3 impli*uant la dou.le signification territoriale et fiscale& ;e ma'se nous apparaYt l=eCploitation agricole imm)morialement fiC)e dans son )tendue et sa forme& 1l comprend# a(ec les champs# une part des droits collectifs& 1l est un ensem.le complet de r)alit)s ph3si*ues et d=o.ligations *ui correspondent ? des droits& 1l s=en faut pourtant *ue ces eCploitations agricoles aient toutes sem.la.le importance et )gale )tendue& ;=affirmer# ce serait introduire cette notion d=une )galit) a.solue *ui n=a nulle part sa place dans la mou(ante )conomie humaine& $ar contre# les (ariations *u=on peut o.ser(er sem.lent ne traduire *ue les in)galit)s de (aleur des terroirs euC-mPmes& -=amplifiant dans les r)gions infertiles ou d)peupl)es# le manse se r)tr)cit dans les fertiles (all)es& [ 2n a ainsi le sentiment# dit ,& ,arc "loch# d=un ordre de grandeur local& \ ,ais maintes fois sous les in)(ita.les in)galit)s *ue les circonstances et les si<cles ont pu introduire# on a l=impression *u=une sorte de t3pe g)n)ral eCista# dont cha*ue manse particulier s=est inspir) pour r)aliser ses d)terminations& 1l est significatif# en effet# *ue tous les calculs relatifs ? la superficie du manse arri(ent ? lui assigner une )tendue mo3enne
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D'aprs M. Ferdinand Lot, le jugum n'est pas une unit relle, mais une cote d'impt . Il ajoute que cette proportion est en rapport troit avec la superficie relle des terres possdes par les contribuables. Mais s'il apparat ainsi que le jugum , comme le manse d'ailleurs, est dans un rapport vident avec un certain revenu foncier , pratiquement il correspond donc une tendue dtermine. (F. Lot, le Jugum, le manse et les exploitations agricoles de la France moderne, Mlanges Pirenne, t. I, pp. 307-309).

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d=en(iron diC ? douXe hectares& 4e chiffre prendra toute sa (aleur si l=on consid<re *ue# pour les terres la.our)es du moins# il s=identifie ? la [ charru)e \& Bt du mot se d)gage le sens& ;=)(idence s=impose 5 le manse est l=)tendue normale de l=eCploitation indi(iduelle& 1l correspond [ ? une r)alit) de tous les temps et de tous les pa3s \&
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,ais ce *ui donne au manse sa r)elle (aleur# c=est moins son )tendue *ue sa composition et sa sta.ilit) &
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1l nous apparaYt# en effet# constitu) pres*ue tou6ours des trois )l)ments agraires 5 champs ara.les# pr<s et .ois& Bt si l=)tendue de ces )l)ments est fort (aria.le# leur proportion sem.le ? peu pr<s constante& Bn g)n)ral# l=)tendue des champs est dou.le de celle des pr)sT mais la forPt n=inter(ient dans la constitution de ce domaine *ue pour une part tr<s fai.le# g)n)ralement inf)rieure au diCi<me de l=)tendue totale &
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;es )l)ments *ui entrent dans la composition du manse ne sont pas seulement (ari)s par leur nature# mais encore par leur situation&;e manse sem.le a(oir )t)# en effet# originellement# la construction domaniale particuli<re auC (ieuC terroirsT aussi est-il constitu) de parcelles distri.u)es sur tout le territoire agraire & R)parti partout# (ari) dans ses ressources autant *u=il est dispers) dans ses )l)ments# ce petit domaine se manifeste comme un ensem.le# et nous apparaYt construit ? l=image r)duite et compl<te du territoire lui-mPme&
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2 3 4

F. Lot : Ml. Pirenne, t. I, p. 12, n. 3. Cette tendue de dix hectares et demi est celle que Gurard obtenait en faisant la moyenne des manses mentionns dans le Polyptyque d'Irminon. En Angleterre, au Moyen Age, toutes les tenures se ramnent la verge, qui est de 30 acres, soit 12 hectares environ. (F. Lot, citant Seebohm : English Village, p. 162.) M.F. Lot ajoute : Il semble qu'il en tait de mme dans la Grce antique. (D'aprs Glotz, le Travail dans la Grce antique, p. 296.) Il est remarquable que la contenance du manse, mme dans les terroirs les plus fertiles, ne s'abaisse jamais au-dessous de 6 hectares. Le domaine moindre devient, en effet, insuffisant nourrir son homme. Mais, d'autre part, le manse ne semble avoir jamais dpass l'tendue de 18 hectares. Et cela est encore tout aussi significatif. En ce qui concerne l'tendue trs variable du manse, v. Marc Bloch, p. 159, et la substantielle tude de Gurard (Polyptyque d'Irminon, Prol., pp. 605 sqq.). C'est du moins ce qui se dgage des chiffres donns par Gurard pour les manses des domaines de Saint-Germain-des-Prs. V. des exemples de ce morcellement dans l'article de M. G. des Marez, dans les Mlanges Pirenne. t. I, p. 135.

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1l n=en est pas seulement l=image 5 il en a la (italit) et la dur)e& Bt parce *u=il est non seulement un des )l)ments *ui composent# mais un des )l)ments *ui ont construit ce territoire# il participe de son immua.ilit) g)n)rale& 1l est indestructi.le dans sa forme# in(aria.le dans sa nature& 2n ne peut ni le (endre# ni le morceler# ni l=)changer & 9<s ses origines# on sent *ue ce lot de terres est in(esti de la mPme int)grit) et de la mPme permanence *ue toute la terre elle-mPme& Bt il sem.le mPme *u=il ait pu ou (oulu communi*uer au groupe humain *ui en a(ait la charge *uel*ue chose de sa p)rennit)&
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;e manse est# en effet# tout autant la cellule sociale *ue l=)l)ment territorial de cette anti*ue campagne& J une eCploitation d=un t3pe complet# )tait attach)e la petite humanit) *ui lui correspondait naturellement& 4e groupe )tait la famille# non de t3pe patriarcal# mais telle *ue la constitua la communaut) (illageoise# dont elle proc<de& 4ependant# le lien familial aurait )t) .ien insuffisant ? maintenir la coh)sion de cette petite soci)t) )l)mentaire# si celle-ci n=a(ait pas )t) associ)e ? la forme rigide d=un immua.le territoire# et ? la fortune particuli<re d=une eCploitation inali)na.le& ;e manse# unit) l)galement indestructi.le# donna une imp)rissa.le et rigide mem.rane de terre ? cette la.orieuse cellule d=humanit)# *ui .Stissait le territoire et la soci)t) & 1l nous importe peu de sa(oir si le groupement familial *ui 3 correspondit originellement a pu se maintenir et se continuer& 1l est )(ident *ue dans les deuC mill)naires de trou.les (iolents# *ui che(auchent sur les d).uts de l=<re chr)tienne# maintes usurpations# maintes su.stitutions ont pu se faire& ;=essentiel pour nous est moins de certifier la puret) du contenu humain *ue d=en (oir se conser(er le moule territorial& ;=essentiel# ce n=est pas *ue pers)(<re une filiation de sang sur un coin de solT l=essentiel# c=est *ue le manse se soit continu) 6us*u=au ,o3en Jge comme l=unit) d=eCploitation n)e de cette terre et a(ec cette terre# et si adapt)e ? ses conditions originelles *u=elle a pu triompher du nom.re et du d)sordre des si<cles &
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D'aprs l'dit de Pitres, de 864, nous pouvons voir que le dmembrement du manse tait commenc ds l'poque de Charles le Chauve (Polyptyque d'Irminon, Prol., p. 603). En Angleterre, le hide, qui est l'quivalent du manse, est dfini dans les textes la terre d'une famille : terra famili . (Vinogradoff, the Growth of the manor, p. 141). M. G. des Marez a pu suivre les destines, pendant cinq sicles, de trois manses au Sprietvelt. Ces trois manses, qui sont l'objet d'une donation en 1127, puis d'un change en 1218, figurent encore en 1696 dans un atlas cadastral du Sprietvelt. Mais, de mme que l'acre en Angleterre, le manse en est arriv perdre sa signification rigoureuse pour devenir une mesure agraire,

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-i 6e me suis engag) t)m)rairement# et pres*ue ? mon insu# dans cette th)orie des origines communautaires# c=est *ue la th)orie s=impose par la facilit) de ses eCplications et par la mani<re dont elle satisfait ? tout le pro.l<me du r)gime agraire& 2sons donc le dire 5 le manse# d)termin) depuis les plus lointaines origines comme une eCploitation immua.le# a )t) le lot initial n) de la construction mPme du territoire agraire& 1l a )t) cette portion de territoire# .Stie dans la s3m)trie du tout# et *ue cha*ue famille reut# et *ue les g)n)rations successi(es se sont transmises# comme un h)ritage int<gre dont elles ont respect) l=unit) et les caract<res# perp)tu) les usages& A c]t) de cette immua.ilit) de la construction originelle# (o3eX *uelle incertitude r)glemente les .esogneuses eCploitations *ui ne peu(ent se r)clamer de ces (igoureuses originesZ Ju ,o3en Jge# toutes les di(isions du sol# autres *ue le manse# sont en effet# soit les Ru(res mis)ra.les d=un tardif d)frichement (les 4ostises# les 4er5er&ame'ta de l=2uest # soit des tenues isol)es constitu)es auC d)pens de la r)ser(e seigneuriale (telles les 5or#eries du Eord et les %o'#ami'es du -ud-Bst # soit les petites eCploitations (iticoles dont le %ourti$ est le t3pe& >uant au ma'se# tel *u=il se constitua en dehors de l=aire naturelle de ses origines# ses caract<res sont si diff)rents# son histoire est si dissem.la.le# *u=en r)alit) le mPme mot recou(re ici une cr)ation non seulement distincte# mais sans analogie ()rita.le &
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,ais alors# si le ma'se est .ien# dans cette campagne franaise# ce *ue nous pourrions appeler la part #e .o'#ateur# nous nous eCpli*uons du coup tout le r)gime des o.ligations et des ser(itudes dont il est gre()& !l)ment constitutif et indestructi.le du territoire# il est mar*u) du signe de la communaut)& 9ispens) en usufruit perp)tuel# il reste l=inali)na.le fonds de tous& -es eCploitants n=en peu(ent disposer *ue pour en 6ouir& ;eur descendance )teinte# le domaine fait naturellement retour ? la communaut)& Bt# *uand le seigneur eut confis*u) les droits de celle-ci# la mainmorte fut# au profit de celui *ui se su.stituait ? la communaut)# la continuation de la tradition originelle& $lus tard
qui a mme fini par s'appliquer indiffremment toute nature de sol, bois ou cultiv. En d'autres pays, il en est arriv dsigner l'habitation, l'exclusion des terres qui l'entourent. (V. art, de M. G. des Marez, dans les Mlanges Pirenne. t. I, pp. 133-135.) Un seul caractre nous donnera l'ide de cette formelle diffrenciation ; dans le Sud-Ouest, le manse tait en gnral d'un seul tenant. Cela suffirait en dnoncer le tardif tablissement.

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encore# *uand les affranchissements eurent apport) un temp)rament auC rigueurs anciennes# ? la mainmorte succ)da un r)gime de droits de mutation& ,ais ces droits de $o#s et *e'tes continu<rent d=Ptre la moderne repr)sentation de l=anti*ue r)gime communautaire& ;e manse# lui-mPme# n=a pas disparu sans laisser de traces& ;es tenures# entre les*uelles il s=est d)mem.r)# ont h)rit) de ses o.ligations& ,ais celles-ci# dans le d)placement *ui s=est fait# se sont comme mo.ilis)es& ;a terre se fragmentant# elles se sont d)tach)es d=elle pour se fiCer sur le tenancier& 4harges et cor()es# incorpor)es ? l=homme# apparurent comme des ser(itudes de l=indi(idu et de la (ie& 4=est alors *u=on put parler d=une mainmorte personnelle & ,ais# en mPme temps# la terre# li.)r)e d=a(oir c)d) ses ser(itudes ? l=homme# entrait dans le 6eu mo.ile des fluctuations )conomi*ues& Bt# au d).ut des temps modernes# le (illageois laissait un peu partout )chapper de ses mains le mis)ra.le .ien *u=il )tait de(enu li.re d=ali)ner et de perdre& ;a constitution de la grande propri)t) .ourgeoise est auC lointaines cons)*uences du mou(ement *ui# d<s le 011 e si<cle# effaait du sol les (estiges d=un r)gime communautaire au*uel# 6us*ue-l?# l=)preu(e du temps a(ait moins retir) une (aleur *u=il n=en a(ait modifi) la signification&
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4es nou(elles ruines# la moderne notion de [ propri)t) \ en est responsa.le& J(ant *ue le droit romain fWt (enu donner irruption ? ses a.stractions# nul ne se pr)occupait d=asseoir sur la terre un droit complet d=appropriation& ;es tenanciers ont trou() suffisamment attach) ? euC ce sol *ui leur tenait par des liens *u=euC-mPmes ni personne ne pou(aient rompre& ;e sol et les Ptres sont ici une association dont le lien puissant s=est forg) en des temps sans histoire& >uant auC droits du seigneur# ils ne sont *ue la repr)sentation des droits de l=anti*ue communaut) rurale& 9ans la confiscation de celleci# le maYtre n=a pu prendre *ue ce *ui appartenait ? celle-ci& 2r# la communaut) a(ait fait comme une perp)tuelle cession de ses terres au profit de ses mem.res# ne se r)ser(ant *ue les cotisations et les prestations n)cessaires ? l=entretien du petit )tat rural& 9ans la tenure# ce *ue poss<de donc le seigneur# ce n=est pas la terre elle-mPme 5 les
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V. la thorie contraire dans H. Se, p. 388.

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puissantes r)alit)s sont hors de son domaine& 1l poss<de uni*uement ce droit partiel ? des fruits et ? des ser(ices *ui# d)tourn)s d)sormais de leur destination utile et commune# repr)sentent seulement les a(antages personnels d=un maYtre ou les t)moignages d=une ser(itude& BCception faite des terres *ui appartiennent en propre au chef (ma'sus i'#omi'i%atus # ni le sol ni les Ptres n=entrent dans la propri)t) du seigneur& ,ais sa fortune# ce sont une part dans les r)coltes# une part dans les ser(ices& -ur les hommes et sur les fonds# le seigneur n=a d=autre propri)t) *ue ces droits ? des denr)es et ? des cor()es & ;a tenure *u=il c<de# le serf *u=il (end# la ser(e ou les enfants *u=il partage# ce ne sont ni des Ptres ni des immeu.les dont il fait march) 5 ce sont re(enus *u=il a.andonne# la.eurs humains *u=il c<de ? d=autres & Bt la seigneurie n=est au seigneur *ue de cet usufruit partiel et constant&
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4ette usurpation seigneuriale# ce fut moins la capture d=un territoire *u=une saisie de recettes& Ee transportons pas sur le premier Sge du fer nos concepts modernes de la territorialit) et de la propri)t)& ;es con(oitises d=un .ar.are guerrier ne se sont appli*u)es *u=? de faciles et imm)diates satisfactions& ;=usurpation seigneuriale n=a )t) *ue le geste de (iolence saisissant de tangi.les richesses *ui passent# sans s=occuper d=asseoir de silencieuses dominations sur les choses& 'surpateur des rede(ances et .)n)ficiaire des ser(ices pu.lics# le seigneur n=a pr)tendu ? aucun droit sur ces tenures# sur ces terres *ue la communaut) a(ait cr))es et distri.u)es# et dont elle a(ait d)termin) ? 6amais le statut& Ee prPtons donc pas ? l=usurpateur des pr)occupations de fortune territoriale& 4omme nous le (errons .ient]t# le manse seigneurial *u=il constitua a )t) une cons)*uence sans pr)m)ditation# le r)sultat in)(ita.le et n)cessaire de prati*ues l)gales&
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Jusqu'au XIIIe sicle, on est autoris considrer le domaine seigneurial (rserve faite du mansus indominicatus) non comme un ensemble d'immeubles, mais comme une collection de droits. Comme nous le verrons plus loin, le seigneur anglais n'est manifestement, au dbut, qu'un chef sans seigneurie territoriale. Ainsi s'explique que le seigneur puisse vendre ou donner des hommes libres. Acte de 1013 : Dono et unum servum nomine Girardum, cum uxore sua, et infantibus, et unum francum nomine Bernardum..., (cit dans Lacombe, p. 296). Ces prtendues ventes d'hommes et de terres ne sont qu'un commerce de redevances. D'ailleurs il serait impossible d'aliner une terre sans en comprendre les tenanciers dans l'alination.

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Bt rien ne prou(e mieuC l=a.sence d=une politi*ue territoriale du seigneur *ue son attitude ? l=)gard des territoires *ui )taient rest)s la propri)t) de la communaut)& -e su.stituant pourtant ? la communaut)# en tous ses droits# il )tait logi*ue *u=il se su.stituSt ? elle dans la possession des .iens communauC&

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Le communal.

Retour ? la ta.le des mati<res

2n a .eaucoup discut) de la condition de ces forPts# de ces pSturages# de ces lieuC incultes *ui constituaient le .ien communal# disons simplement [ les communauC \ ou [ les communes \& Eous a(ons parl) d)6? de l=utilit) de ces communes et des multiples ressources *ue la forPt offrait auC (illageois& Lriches et .ois ser(aient surtout de pSturagesT et pendant la p)riode des [ terres en d)fens \# ils contri.uaient essentiellement ? l=entretien des troupeauC& 4es lieuC d=utilit) g)n)rale de(aient n)cessairement solliciter les con(oitises& Bt# cependant# le seigneur resta longtemps sans droits effectifs sur ces territoires# *ui apparaissaient sans maYtres parce *u=ils )taient ? tous& ,ais# indiff)rente auC (icissitudes de l=Histoire# triomphant des a.us# s=imposant auC seigneurs euC-mPmes# une tradition a pers)()r)# *ui attri.uait auC usages de tous ces .iens %ommu's par destination autant *ue par origine& $endant longtemps l=opinion pu.li*ue a (u# dans la nature inculte# la pro(identielle ressource offerte ? tous et *ui )chappait auC emprises d=un maYtre& ;a l)gislation mPme a maintes fois consacr) la tradition &
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!(idemment# le seigneur pr)l<(e des taCes ? l=occasion des droits d=usage *ue le (illageois eCerce dans le communal& ,ais ces taCes# nous en connaissons la signification& ;a possession de la rede(ance n=impli*ue nullement la possession du sol& ;a taCe seigneuriale )tait la repr)sentation# et non la n)gation des droits de la communaut)& ;es
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Vers 1070, les Usages de Barcelone , tels qu'ils furent appliqus en Roussillon, dclarent que les eaux, les prs, les pacages, les forts, les garrigues, sont aux puissances (sum de potestatibus), non pour qu'elles les possdent en alleux, ou qu'elles les dtiennent dans leurs domaines particuliers (teneant in dominico), mais pour que tout cela soit en tout temps, sans aucune contrarit, sans aucune servitude constitue, dans la jouissance de tout leur peuple (ad emparamentum cuncto illorum populo). Cit par Lacombe, l'Appropriation du sol, p. 379.

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(illageois# *ui a(aient la disposition de ces pStures et de ces forPts# l=usage de ces territoires incultes# [ sans aucune contrari)t)# sans aucune ser(itude constitu)e \# poss)daient ? tout prendre# sur ces lieuC de la Eature# un droit autrement direct *ue celui du seigneur& Bt l=usage des communauC )tait li) ? la possession de la tenure d=une telle mani<re *ue celle-ci ne pou(ait eCister sans celui-l?& ;e (illage ne se pou(ait comprendre# la communaut) humaine ne pou(ait fonctionner# sans cette puissante et compacte anneCe& $ar la suite des temps# *uand les forPts furent de(enues d=une eCploitation lucrati(e# le seigneur pr)tendit ? la [ propri)t) \ des communauC& ;es 6uristes# inspir)s du droit romain# fa(oris<rent ces pr)tentions nou(elles& ;es tri.unauC les appu3<rent par esprit de classe& Bt# n=eWt )t) la r)sistance de l=autorit) ro3ale# l=usurpation# commenc)e au d).ut des temps histori*ues# se serait ache()e dans les temps modernes par l=a.sorption totale# au .)n)fice du seigneur# de ces .iens *ui )taient rest)s si longtemps les solides (estiges de l=anti*ue propri)t) communautaire& ,ais# 6us*u=au ,o3en Jge# les communauC constitu<rent dans la seigneurie un domaine dont le statut# aussi intangi.le *ue celui des terres accens)es# d)fiait les entreprises de la con(oitise& ;es analogies entre territoire accens) et territoire de [ communes \ prennent ainsi une singuli<re signification& ;=un et l=autre# en effet# )taient assu6ettis ? certaines taCes traditionnelles# dont l=usurpation ne peut d)guiser l=originel caract<re pu.lic& Bt sous cette r)ser(e# la communaut)# soit en son corps# soit en ses mem.res# restait dans la 6ouissance r)elle de toute cette campagne# de ces forPts# de ces pSturages et de ces champs& Bn d)pit des apparences *u=introduisit la (iolence# tout ici# dans cette campagne inculte ou culti()e# rel<(e encore plus du (illage *ue du manoir&

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Le mansus indominicatus.

Retour ? la ta.le des mati<res

4ependant# dans cette seigneurie# outre les deuC )l)ments# terres accens)es et communauC# il en eCiste un troisi<me *ui# celui-l?# rel<(e .ien eCclusi(ement du seigneur& ;e seigneur a su# en effet# se constituer un domaine propre# dont la propri)t) lui est enti<re# et *ue nulles ser(itudes ne peu(ent gre(er# ces ser(itudes ne pou(ant a(oir d=autre .)n)ficiaire *ue lui-mPme& ;e domaine propre (ou proche # *ue nous appelons aussi la r)ser*e sei&'euria$e# s=appelle en latin le ma'sus i'#omi'i%atus& ,ais le terme ma'sus n=est inter(enu ici *ue par une a.usi(e eCtension de sens& Rien en effet ne rappelle ici le statut 6uridi*ue du manse& 9<s le premier aspect# la grande )tendue de ce domaine particulier l=oppose ? tous les domaines accens)s& Bn g)n)ral# si le manse tri.utaire se mesure par *uel*ues hectares# c=est de plusieurs centaines d=hectares *ue se compose parfois le grand domaine seigneurial& Bt l=on comprend *ue le seigneur ait pu sou(ent en d)tacher et en constituer maintes tenues particuli<res# donn)es en .)n)fice ou en pr)caire& 4e domaine n=est pas moins (ari) *u=il est (aste& 1l est un ensem.le complet# comprenant tout ce *ue l=ing)nuosit) humaine peut a6outer auC lieuC naturels& 2n 3 trou(e le manoir seigneurial a(ec ses fortes d)fenses et ses multiples anneCes# tous les .Stiments d=eCploitation rurale# les .oulangeries et les pressoirs# les cours# les 6ardins# les (ergers# les (i(iers# les parcs ou .reuils# les champs# les .ois# les (ignes# les pr)s&&& ,ais si sa composition offre une image r)duite de toute la seigneurie# l=)tendue culti()e a le mPme aspect et la mPme distri.ution *ue le territoire accens)& $ar la suite# une concentration s=op)ra& ;e seigneur# accensant les champs les plus lointains# s=attacha ? r)aliser un remem.rement *ui groupait ses terres autour du chSteau& ,ais cette longue op)ration# ? peine commenc)e au ,o3en Jge# ne

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de(int une m)thodi*ue entreprise *ue dans les temps modernes& J l=)po*ue carolingienne# le domaine seigneurial )tait le mPme )parpillement et la mPme dispersion de parcelles *ue celui du tenancier& -i le ma'sus i'#omi'i%atus# r)ser(e faite du site manorial# pr)sente le mPme aspect de morcellement *ue le reste de la campagne culti()e# il participe n)cessairement du mPme r)gime et des mPmes origines& ;es terres en sont soumises auC alternances r)guli<res *ui ram<nent p)riodi*uement 6ach<res et em.la(ures& Bt dans l=ensem.le de ces multiples parcelles dispers)es sur tout le territoire# rassem.l)es sous un mPme maYtre# nous reconnaissons d=anciens manses d)truits dans leur unit) respecti(e et rassem.l)s dans leurs ruines& 4=est une constante capture op)r)e sur les h)ritages# *ui a constitu)# pi<ce par pi<ce# cette r)ser(e seigneuriale# oU sont (enus s=accumuler les .iens *u=apportait la mort& 4ar le s3st<me# *ui a r)uni au domaine propre ces multiples h)ritages# continue de fonctionner& J cha*ue succession *ui ou(rait eCercice au droit de mainmorte# le seigneur anneCait ? son .ien particulier l=h)ritage de d)sh)rence a(ec son petit domaine dispers)& $our eCpli*uer la constitution de la r)ser*e sei&'euria$e# il n=est donc pas indispensa.le de faire inter(enir une (iolence agressi(e et calcul)e& ;e m)canisme mPme de l=ancien r)gime communautaire continuait ? tra(ailler l)galement au .)n)fice de l=usurpateur des droits de la communaut)& 4e domaine n=a cess) de s=accroYtre sans 6amais se diminuer& ,ais l=allure des accroissements a connu de s)(<res acc)l)rations& 4om.ien lugu.re ce r3thme de la progressionZ&&& 4=est# en effet# dans les )po*ues trou.l)es *ue de multiples d)c<s de mainmorta.les multiplient les r)unions d=h)ritages& ;e domaine s=accroYt dans la proportion oU inter(ient la mortT il s=amplifie et grandit des mis<res pu.li*uesT il immo.ilise ses formes sur les Sges prosp<res& Io3eX-le ainsi progressant ou stationnaire# sui(ant *ue l=ordre ou le d)sordre calme ou agite l=HistoireZ&&& 4es di(erses fluctuations interpr<tent la prosp)rit) ou la d)tresse d=un ,onde&

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4e domaine propre au seigneur r)alise (ers le 01 e si<cle sa plus grande eCtension& 1l eCistait# en effet# une limite ? son accroissement& 4ulti() par des cor()es# son )tendue )tait fonction de la main-d=Ru(re (illageoise dont le seigneur pou(ait disposer& 2r# pendant les d)sordres des 10e et 0e si<cles# la charge des cor()es n=a cess) de s=augmenter# sous l=influence du dou.le mou(ement *ui accroissait le manse seigneurial de tout ce dont diminuait la population (illageoise& 2n en est arri() ainsi ? une sorte de situation maCimum d=une r)elle tension& J des cor()es# aussi consid)ra.lement accrues dans leur charge *ue le manse l=est dans son )tendue# correspond une population tr<s diminu)e& 4ette crise de d)peuplement# le seigneur a dW n)cessairement en tenir compte& 4essant alors d=augmenter la r)ser(e# il a commenc) ? la r)partir ? des tenanciers censitaires& ;es transformations )conomi*ues# *ui contraignaient le seigneur ? su.stituer les rede(ances en argent auC ressources en nature# sont (enues acc)l)rer ce mou(ement de d)mem.rement& -ous l=influence de ces nou(elles conditions# l=int)rPt du seigneur fut de su.stituer au r)gime de l=eCploitation directe un r)gime d=accensement et de re(enus r)guliersT et# d<s lors# on assiste ? une sensi.le r)gression de la propri)t) territoriale seigneuriale& ;e mou(ement de remem.rement ne reprendra *ue plus tard& ,ais ce sera alors au .)n)fice d=une classe nou(elle& ;a .ourgeoisie ur.aine# d)tentrice de la richesse pu.li*ue# cherchera moins ? se procurer l=argent *u=? en trou(er l=emploi& Bt ce sera elle *ui op)rera la rafle des terres# la capture de ces propri)t)s pa3sannes *ue l=affranchissement a rendues mo.ilisa.les et saisissa.les& 4ependant# en consid)rant dans les fluctuations de la propri)t) seigneuriale le reflet d=un temps et d=une histoire# (o3eX *uelle signification prendra pour nous l=opulence *ue manifeste le ma'sus i'#omi'i%atus *uand# au 01e si<cle# il r)alise l=apog)e de sa fortuneZ&&& Eous comprenons du coup le sens des deuC mill)naires *ui (iennent de s=)couler# et *ue le long d)sordre *ui les remplit est responsa.le des progr<s du domaine seigneurial autant *ue du r)gulier d)clin de la communaut)& Bt si le 01e si<cle nous sem.le fiCer le point criti*ue# r)aliser au maCimum la prosp)rit) de l=un et la d)cadence de l=autre# nous pou(ons arrPter# sur cette situation culminante# un sommaire in(entaire des ruines du (ieuC r)gime communautaire# et# apr<s a(oir

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(u ce *ue sont de(enus les droits et les terres# chercher ce *ue sont de(enus les gens&

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4es deuC mille ans de mis<re# ce sont euC# on l=a (u# *ui ont fait ce no.le domaine et cette communaut) d)pouill)e& ,ais ce sont euC aussi *ui ont fait cette campagne asser(ie& ;ors*ue le manse seigneurial en arri(e ? sa plus grande eCtension# les charges *u=il impose ? la population (illageoise# r)alisent ce r)gime de ser(itude# dont les origines sont rest)es m)connues& 4es origines# elles de(iennent claires et manifestes *uand on les replace dans le processus g)n)ral de l=)(olution *ui entraYne# depuis les origines 6us*u=au centre de notre histoire# un ancien r)gime communautaire& J ce terme d=)(olution oU s=ach<(e le s3st<me seigneurial# la communaut)# sous l=usurpation *ui en a )t) faite# non seulement continue d=eCister en ses droits# en ses terres# mais encore en son humanit)& Bt sous les traits m)pris)s du serf# dans cette campagne en ruine# c=est le descendant de ses fondateurs *ue nous retrou(erons& 2n a tout dit sur les origines du ser(age& J l=)po*ue oU le ser(age commence ? Ptre une condition d)termin)e# il est certain *ue dans la foule (illageoise ont p)n)tr) .ien des gens d=origines di(erses& $armi les tenanciers de l=)po*ue carolingienne# il 3 a(ait certes des escla(es# [ chas)s \ (casati # c=est?-dire pour(us d=une maison (casa # et d=une eCploitation rurale& ,ais depuis longtemps# depuis tou6ours sans doute# la main-d=Ru(re ser(ile

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a(ait )t)# en 2ccident# rare et ch<re& Bt ce n=est point l=escla(age *ui a fourni ? nos campagnes leurs (ieilles populations& 9<s l=)po*ue gauloise# nous (o3ons partout install) un r)gime de client<lesT et# dans le rude guerrier *ui commande auC clans rurauC# nous distinguerons ais)ment le futur seigneur & J l=)po*ue romaine# c=est d=une mPme condition uniforme *ue rel<(ent tous les eCploitants de la terre&
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A l=)po*ue .ar.are# un )tonnant .rassage d=humanit)# mPlant les indig<nes ? une multitude d=en(ahisseurs di(ers# a.outit ? d)terminer nom.re de cat)gories traditionnelles# oU les gens ()curent tant .ien *ue mal de leurs lois propres et de leur condition particuli<re& $uis la terre commena de traiter ces foules& Blle les reut a(ec leur di(ersit) ethni*ue et 6uridi*ue# et leur imposa peu ? peu la condition du fonds et la coutume des lieuC& ,ais# *uand cette terre d)mem.ra ses unit)s# les d).ris du manse# les tenures a.andonn<rent ? l=homme la condition simplifi)e *u=elles lui a(aient communi*u)e& 9<s le 01e si<cle# il sem.le .ien ne plus 3 a(oir ainsi *ue des serfs et des [ (ilains \& Bt# en ceuC-ci# on reconnaYt d)6? malais)ment des hommes li.res& ;es deuC cat)gories finiront par s=entrecroiser et se confondre ? mesure *ue le ser(age s=att)nuera# *ue les rede(ances d=argent se su.stitueront auC cor()es et auC prestations# et *ue le (ilainage perdra ses incertains pri(il<ges& 9=ailleurs# la tradition l=aidant# les circonstances le fa(orisant# un (aste mou(ement n=a cess) de transporter sous la d)pendance personnelle du seigneur ceuC *ui en pou(aient Ptre primiti(ement affranchis& 9e l? ces nom.reuC o.lats# *ui (enaient se placer sous l=autorit) de l=Bglise en lui offrant leur li.ert)& ,ais com.ien d=autres *ui# (enus mettre leurs terres et leur personne sous la protection d=un seigneur# ne trou(<rent sous l=assistance promise *u=une dura.le oppression&&&Z Bn fait# d<s le 011e si<cle# soit *ue les gens 3 fussent entr)s d=euCmPmes# soit *ue la d)finition traditionnelle s=en fWt asseX .rouill)e# le ser(age )tait de(enu# sous une forme d)6? att)nu)e# la condition de la grande ma6orit) des populations rurales& Bt .ient]t# sous l=influence des affranchissements# la chose ne sera plus *u=un mot& ,ainmorte et
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V. Csar, livre VI, 11, 12, 13, 15, et livre VIII, 32.

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formariage resteront pourtant# 6us*u=? la fin de l=)po*ue moderne# le t)moignage moins d=une condition pr)cise *ue de l=ancienne macule& -i nous a(ons# ici encore# d)(elopp) cette longue trame de l=Histoire# c=est a(ec l=intention d=3 introduire partout une mPme humanit) *ui# lui fournissant sa mati<re# donnera sa r<gle ? cette continuit)& $renons donc cette population rurale au moment oU# apr<s les d)sordres de l=)po*ue .ar.are# elle commence enfin ? Ptre en place& 4e *ui nous frappe alors# c=est la pr)pond)rance d=une condition particuli<re des ma'ses& 9ans les domaines de l=a..a3e -aintGermain-des-$r)s# tels *ue le Po$+pt+,ue #(Irmi'o' nous les d)crit# on compte 86# 87` de manses i'&e'ui$es (li.res # 11#H` de manses ser*i$es# et 1#H` de manses $i#i$es & 4es chiffres prendront toute leur signification# si on s=inspire pour les commenter de cette opinion de Gu)rard 5 [ +e con6ecture *ue# dans l=origine# tous les manses de(aient Ptre de mPme nature# c=est-?-dire ingenuiles# et poss)d)s eCclusi(ement par les colons \ & Bt c=est ainsi de cette classe essentielle des colons *ue serait issue la (aste classe dont l=asser(issement se r)alisera de l=eCtension de la propri)t) seigneuriale&
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4es colons ne sont pas des inconnus pour nous& J l=)po*ue du "asBmpire# nous ne rencontrons *u=euC& 9=un .out ? l=autre du ,onde romain# ils nous apparaissent sous des traits singuli<rement sem.la.les& ;e 4ode +ustinien nous les signale en Dhrace comme astreints ? un (ieuC droit coutumier du pa3sT .ien *ue de naissance li.re# ils sont d)6? les serfs de cette gl<.e oU ils sont n)s & 4es hommes# li.res dans leur personne# li.res dans leur condition# sont cependant d)6?# dans toute la force du terme# escla(es de la terre (ser*i terrO # et li)s- ? 6amais ? elle& Bt la loi nous dit *ue cette
%

2 3

Sur un total de 1646 manses tributaires, il y a 1430 manses ingenuiles, 191 manses serviles, et 25 manses lidiles. 35 manses restent d'une condition incertaine ( Polyptyque d'Irminon, Commentaires, t. I, p. 891). Polyptyque d'Irminon, t. I, p. 584. ... Ipsi quidem tamen originario jure teneantur. Et licet conditione ingenui videantur, servi tamen terr ipsius cui nati sont existimentur (Code Justinien. Livre XI, titre LI, 1. Cit par Lacombe, p. 286).

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condition# g)n)rale ? tout l=Bmpire# commune ? l=2ccident comme ? l=2rient# se 6ustifie [ d=une sorte de droit et d=ordre )ternel \&
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4e *ue le l)gislateur romain rencontre ici# c=est un milieu# c=est un monde )tranger *ui refuse de s=eCpli*uer selon les modes 6uridi*ues et rationnels chers au ;atin& 4e *ue trou(e le Romain dans ces campagnes occidentales# oU p)n)tra seulement sa langue# c=est la %outume# une tra#itio' (ieille comme les temps# et *ui astreint les hommes ? rester les h]tes d=une terre et les ou(riers d=une tSche# en (ertu de cet ordre en *uel*ue sorte (,uo#am aeter'itatis 3ure # *u=)dictent# du fond des origines# les plus lointains ancPtres& Bt c=est# ? *uel*ue chose pr<s en effet# ce *ue dit ce teCte relatif auC colons d=1ll3rie# retenus ? 6amais sur une terre *u=ils ne peu(ent *uitter# et sur la*uelle# depuis les origines les attache le lien du sang et des g)n)rations & 4=est ? cette mPme perp)tuit) de l=institution *ue fait allusion l=inscription du -altus "uritanus& Bt ici# c=est d<s l=)po*ue des Jntonins *ue l=empereur (Hadrien reconnaYt# dans l=organisation colonaire de ce domaine# une %outume perp)tue$$e (perpetuam formam &
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2r# ce *ue n=a pas compris le l)gislateur de Rome ou de "3Xance# nous# nous le comprenons& 4es mots )tranges *ue prononce le latin# ces m3st)rieuses origines *u=il )(o*ue# cette lointaine parent) *u=il in(o*ue# tout cela nous l=entre(o3ons dans ce fond des Sges# oU les cr)ateurs de la terre des champs fondaient l=indestructi.le groupe humain# *ui en prit ? 6amais la charge& 4es colons des temps romains# ils )taient d)6? ces pa3sans fiC)s au sol# non par une contrainte apport)e du dehors# mais selon la (olont) *u=ils a(aient mise en commun& Bt en mPme temps *u=ils r)unissaient leurs (ies pour con*u)rir le sol# ils (ouaient ? cette terre assu6ettie leur descendance la plus lointaine&
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Cum per alias provincias, quae subjacent nostrae serenitalis Imperio, lex a majoribus constituta colonos quodam ternitatis jure contineat ita ut non liceat illis ex his locis quorum fructu relevantur, abscedere... etc. (Code Just. XI, titre L, 49. Cit par Lacombe, p. 288.). Mais voir aussi toutes les autres dispositions des codes Thodosien et Justinien, et notamment Code Thod. : XIII, X, 3, et Code Just. XI, titre 47 (2, 7, 15, 21), et titres 49 et 51. Colonos... abeundi rure, ... in quo originis agnationisque merito certum est immorari, non posse censemus... (Code Justinien, Livre XI, titre II. Cit par Lacombe, p. 287).

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4ette attache ? la terre# dont le 6uriste romain a m)connu le sens profond# et *u=il a interpr)t)e comme une ser(itude ( ser*i terrO # elle )tait le lien sacr) *ui lia ? la terre un groupe humain# associa ? 6amais l=Ru(re et l=ou(rier en appelant les enfants ? 6ouir de l=effort des p<res# et r)alisa ainsi la communaut) (illageoise# comme l=union perp)tuelle des h)ritiers d=un )ternel patrimoine& 4ette attache ? la terre# a(ant d=Ptre une ser(itude# fut la sWret) des g)n)rations et la garantie de leurs destin)es &
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Del le groupe des chPnes# le groupe humain prit racine sur le sol& 9ans cha*ue campagne# les hommes immo.ilis)s par l=immo.ile petit monde *u=ils a(aient cr))# 3 organis<rent la (ie comme pour 3 durer tou6ours& 9es r<gles strictes assur<rent la protection des droits de la descendance# la puret) de la filiation# et la continuit) du clan *ui ne laissa rien sortir et ne laissa rien entrer& 2n proscri(it la d)sertion autant *u=on repoussa les intrusionsT on interdit les mariages )trangersT on empPcha tout ce *ui aurait pu diminuer le clan ou en alt)rer le sang originel& $lus tard# droits de mainmorte et droits de formariage ne seront plus *ue la repr)sentation routini<re et d)form)e de cette )nergi*ue d)fensi(e du clan (illageois& 4ette protection a pendant des mill)naires eCerc) son effet& ;e groupe rural s=est maintenu ? tra(ers les si<cles en ses )l)ments essentiels d=humanit)& Bt# peut-Ptre mPme# les descendants sont-ils sou(ent encore l?# pr)sents sur les mPmes lieuC de tSche et de mis<re# oU les lointains ancPtres attach<rent la chaYne de g)n)rations si sem.la.les entre elles *u=elles sem.lent tou6ours le mPme pa3san *ui ne meurt 6amais& BcouteXZ 4=est lui *ui (ient ? nous sur la route des SgesZ 4=est le (ieuC pa3san *ui s=en (ient (ers nous du fond des temps# a(ec son .Ston ? la main et sa silencieuse fid)lit) dans l=SmeZ&&& 1l (ient (ers nousT mais c=est nous aussi *ui (enons de lui& Eous sommes son sang et son Sme et son (iril amour du solZ Eous (enons de lui a(ec nos

Il ne faut pas exagrer d'ailleurs les caractres de cette servitude. En fait, le serf pouvait quitter librement sa terre, et le droit de poursuite a t rarement exerc au Moyen Age. Mais quel intrt le serf et-il un dpart qui aurait eu pour consquence l'abandon de sa terre au bnfice du seigneur?...

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29%

Smes pleinesZ Eous sommes ce (ieil hommeZ Eous ne sommes *ue luiZ Bt nous ne (alons *ue d=Ptre ce sang pa3san&

1I& ;J 42,,'EJ'D! 2R1G1EB;;B BD ;/'-'R$JD12E -B1GEB'R1J;B

Retour ? la ta.le des mati<res

Ju terme de cette )tude# nous pou(ons# dans les institutions du haut ,o3en Jge# reconnaYtre# sous une couche superficielle# de profondes et (ieilles fondations& -ous les Ru(res de la (iolence .ar.are (cor()es et taCes ar.itraires# ser(itude )ta.lie sur les [ hommes de corps \# manse seigneurial # sous le r)gime strictement f)odal (s3st<me des relations personnelles # nous distinguons un (ieuC fonds d=usages *ui nous apparaissent comme la s3st)matisation des r<gles d=une eCploitation rurale en groupe# en communaut) &
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;a communaut)# *ui a d)frich) le territoire agraire# en r)partit l=eCploitation et la 6ouissance auC familles& 4elles-ci se transmettent h)r)ditairement les lots *u=elles ont peut-Ptre elles-mPmes faonn)s ? la mesure de leur capacit) et de leurs .esoins& $Sturages et forPts demeurent le domaine commun& Bt pour tout le reste# la communaut) entretient sa (ie g)n)rale de la contri.ution de tous& >uant ? ce *ue fut# dans ses origines et son principe# cette organisation communautaire# s=il nous est difficile de le pr)ciser# nous pou(ons du moins croire *ue la communaut) (illageoise proc<de de la communaut) tri.ale& Blle ne fut# en effet# ni une organisation (olontaire d=hommes li.res ni le d)(eloppement du s3st<me de la
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On trouverait encore en nos campagnes certaines survivances des anciens usages communautaires. En Bourgogne, Saint-Martin-de-Commune (le nom est significatif), chaque habitant avait, un certain jour de l'anne, le droit de venir faucher dans les prs communaux. Mais, faute de se prsenter au jour fix, sa part tait acquise la communaut (Bulliot, Mem. de la Socit duenne. Nouvelle srie, XVII, p. 216).

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famille patriarcale& ,ais cette communaut)# pr)eCistante ? la famille# lui a fourni le cadre et l=appui dont celle-ci a pu prosp)rer &
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Bn dire plus long# ce serait certainement entrer dans un trop facile 6eu d=h3poth<ses& E)anmoins# il est l)gitime de supposer *ue les contri.utions particuli<res eurent la forme de ces rede(ances partiaires# dont la terre continua de porter le t)moignage sans signification 6us*u=? la fin des temps modernes& 1l n=est pas interdit de penser *ue ces cotisations en nature alimentaient de puissantes r)ser(es d=appro(isionnement # ser(aient ? des Ru(res# non seulement d=utilit) et de d)fense communes# mais aussi d=assistance pu.li*ue& Bt tout comme au ,o3en Jge# tout comme en nos temps modernes# des cor()es )taient d)6? affect)es auC tra(auC d=utilit) g)n)rale&
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4e r)gime primitif# rien n=en a )t) .eaucoup d)natur) par les si<cles histori*ues& ;e seigneur h)rita de la communaut) sans plus en comprendre *u=en modifier le legs& 4ar les en(ahisseurs n=ont pres*ue rien inno()& -ouponnaient-ils mPme la rudesse de leur geste# *uand ils 6et<rent le d)sordre d=une .elli*ueuse .ar.arie sur la paisi.le ci(ilisation impr)gn)e de l=intime douceur des champsa ;a communaut) originelle n=a disparu *u=en apparence sous la seigneurie& >u=importe si les limites des deuC territoires# (illageois et seigneurial# co^ncident parfois imparfaitementZ&&& 9euC mill)naires de trou.les peu(ent suffisamment rendre compte du flottement de fronti<res domaniales# *ue de simples ali)nations de droits censuels peu(ent d)placer& ,ais il faut reconnaYtre *ue la (aria.ilit) dans les contours appartient eCclusi(ement au fief# et *ue la communaut) (illageoise# en r)agissant sans cesse contre le morcellement seigneurial# n=a cess) d=assurer l=int)grit) primiti(e de son territoire& -ous le superficiel re(Ptement du s3st<me f)odal# la communaut) (illageoise su.siste donc encore au ,o3en Jge comme la r)alit) profonde de nos campagnes& ;e m)canisme en continue# sans *u=inter(ienne autre chose *ue ce r)fleCe social appel) la tradition& Bt
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V. Charles Mc Lean Andrews, the Old English Manor (John Hopkins University Studies, Baltimore, 1892). V. plus loin, pp. 370-371, ce qui concerne le caractre des premiers biens seigneuriaux en Angleterre.

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c=est cette inconsciente autorit) *ui dicte en silence les gestes tou6ours les mPmes de cette ci(ilisation ruraleT c=est elle *ui fiCe les Ptres sur le sol et donne assise sociale auC fo3ersT c=est elle *ui assure l=ordre constant des tSches de la terre sous le calme passage des si<cles et des g)n)rations& ,ais# si nous restituons ses droits ? la communaut) (illageoise originelle# le r]le de l=usurpateur nous de(ient d=une )(idence manifeste& Bt l=usurpation# (isi.le en toutes ses cons)*uences# ne nous reste ignor)e *ue dans le geste *ui la r)alisa& ;? encore# de faciles h3poth<ses s=offrent ? nous& Bt peut-Ptre pourrait-il suffire de faire apparaYtre# au d).ut du premier mill)naire# l=en(ahisseur gaulois# a(ant-garde du monde germani*ue# *ui (ient# du cli*uetis de la premi<re )p)e de fer# rompre le silence rusti*ue et la grande paiC du monde occidental& J(ec lui s=introduit un r)gime de guerre et de domination& ;e (illage s=associe des lieuC fortifi)s& 9es alertes# des com.ats# de constantes menaces# de perp)tuels effrois&&&# et de tout cela (a naYtre l=ordre nou(eau# et la discipline *ui (eut son chefZ&&& 1l n=est peut-Ptre ainsi pas n)cessaire de faire inter(enir une .rutale d)possession# la (iolente arri()e d=un redouta.le intrus& 4=est sans doute des lieuC mPmes# c=est sans doute sur place# *u=a pu s=)difier# des )l)ments d=un courage indig<ne# l=autorit) du maYtre nou(eau& 4elui-ci sut-il mPme ce *u=il faisait et ce *u=il )taita&&& -ur(eillant sans cesse alert)# en se fiCant au camp du refuge commun# en s=)ta.lissant dans la forteresse de la d)fense (illageoise# il n=est pas indispensa.le *u=il ait usurp) la placeT et l=on peut ais)ment s=imaginer *u=il )tait l? ? son poste n)cessaire& ,ais ce chef )tait-il rien *u=un guerriera&&& 9<s le d).ut des temps histori*ues# nous cro3ons distinguer dans l=autorit) de ce maYtre autre chose *ue l=effet d=une .rutale (igueur& 4elui dont la petite r)pu.li*ue rurale a pris le nom est autre chose *ue le triomphateur d=un moment et l=homme d=une circonstance& Eous sentons confus)ment *ue sur cette domination d=un seul# sur cette o.)issance de tous# (ient affleurer le riche filon sorti des couches profondes de la nature humaine& 'n

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prestige r<gne sans doute sur ce chef& ;=o.)issance pa3sanne ne fut pas *ue fai.lesse# impuissance ou lSchet)& ;a confiscation *ui s=est faite ne fut pas seulement celle d=une force et d=une richesse pu.li*ue& 9ans la primiti(e Bg3pte# nous (o3ons le chef de clan finir par r)unir en lui la totalit) de l=)trange (ertu *ui unissait au totem cha*ue mem.re du groupe# et *ui sem.lait disperser# d=une Sme compagne# une Sme ? chacun& 9ans ce (ieil 2ccident# au moins aussi empli de choses et de (ies *u=il l=est maintenant# mais *ui les .aignait d=un air plus pur# osons croire *ue les faits se sont pass)s de la mPme faon *ue dans les clans mis)ra.les# *ui campaient au .ord des sa.les& -i nous a(ions donc le loisir d=)tudier le pou(oir repr)sentatif de ce chef f)odal d=2ccident# sans doute apparaYtrait-il# lui aussi# comme [ la s3nth<se )minente \ *ui incarne et les mem.res et les pou(oirs du clan& Bt tous les droits de propri)t) et d=usage du clan )tant alors attri.u)s au chef personnellement# en transposant l=eCpression d=un sociologue [ (ested in the chief \ &
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1l est certes impossi.le d=insister sur les analogies *ue la communaut) (illageoise pourrait pr)senter a(ec les clans tot)mi*ues& Remar*uons pourtant *ue le (illage agricole n=a pas rompu a(ec tout le (ieuC pass)& Bn lui se continuent les traditions et les sou(enirs de l=ancien clan des chasseursT et la (ie ancienne mPle ses usages et son esprit ? ceuC de la (ie nou(elle& Dout comme 6adis# d=alertes chasseurs continuent de ra(itailler en (enaison toute la communaut)T et ils restent les repr)sentants et les h)ritiers d=une aptitude et d=une eCp)rience# dont le sens se (oile de m3st<re ? mesure *u=on s=)loigne des origines *ui les eCpli*uent& Jlors commenons d=entre(oir# en ces ing)nieuC pour(o3eurs# les magiciens pu.lics *ui assurent l=a.ondance de l=alimentation grSce ? la magie de la chasse& 4es g)nies tut)laires du clan apparaissent d)6? des maYtres& Bt partout# en effet# le d)clin des institutions tot)mi*ues nous pr)sente cette indi(idualisation du pou(oirT partout on a.outit ? cette

V. Davy citant Boas, la Foi jure, Paris, 1922, p. 344.

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notion d=un chef# rassem.lant et s=appropriant le principe impersonnel d=une autorit) 6adis diffuse dans le groupe& 4e chef# d=ailleurs# ne r)alise la puissance du groupe *ue de ce *u=il se r)alise lui-mPme& 1l est la premi<re personnalit) indi(iduelle *ui se d)gage d=une histoire oU l=indi(idu )tait fondu auC autres en ses formes morales# comme s=il ne rece(ait de spiritualit) *ue de l=Sme commune& 4e chef# dont les compagnons sont [ les nourris \# *ui .)n)ficie des prestations et ordonne les 6euC rituels du mariage# *ui est l=h)ritier [ n)cessaire \ des noms et des .lasons du clan # ce magicien# fomentateur de l=acti(it) pu.li*ue# incarne des pou(oirs d=int)rPt pu.lic & Bt (o3eX aussi com.ien cette incarnation dans un indi(idu du ma'a# de la force et de la (ertu m3sti*ue du groupe# est rest)e la fondation morale de nos soci)t)s occidentalesZ&&& 4et indi(idu grand comme la foule&&&# il sera certes longtemps le chef f)odal& Bt c=est parce *u=il fut ce chef f)odal# *u=il sera un 6our ce roi gu)risseur en *ui une Sme nationale sem.le continuer de r)unir l=Sme de tous&&&# ce roi *ui grandira de tout ce *ui grandira l=Sme# et dont l=autorit) s=)l<(e peu ? peu 6us*u=? l=a.solu# ? mesure *ue la di(init) monte et gagne l=J.solu&
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Bt la seigneurie aussi# succ)dant ? la r)pu.li*ue rurale# grandira auC mPmes amples proportions *ue son maYtre&&& ;es chefs de fief# puis par apr<s nos rois cap)tiens# ont .Sti la Lrance en r)unissant les seigneuries les unes auC autres& ,ais ces territoires se r)unissent sans se d)truire& Bt ce *ui s=a6oute cha*ue fois# ce n=est point un champ d=eCpansion# mais c=est cha*ue fois l=)l)ment d=une densit) totale# lourd de chosesT c=est cha*ue fois l=originelle unit) territoriale# la construction pleine# le (i(ace morceau de terre# la sainte parcelle de glo.e associ)e auC origines de cha*ue (illage autant *u=? toutes les destin)es humainesZ&&& 9=horiXons en horiXons 6us*u=auC lointaines
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En Angleterre, le lord s'est d'abord appel le hlaford, c'est--dire celui qui donne le pain (Gardiner, Hist. d'Angleterre. Trad. fran., II, 9). Au sens juridique romain (V. Davy, op. cit., p.361). Il ne serait pas impossible de retrouver dans le fodalisme maintes autres survivances des usages totmiques. V. Davy (p. 339), dont nous transposons ici les expressions.

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fronti<res# reculant sans cesse le champ de tSche et d=amour# se fait la propagation de cette terre sacr)e& Eos patries r)unissent ces path)ti*ues fragments d=une gl<.e si emplie de morts et de sou(enirs *u=elle en a une Sme&&& Eos patries sont mille et mille fois cette )mou(ante et compl<te poign)e de terre *ue cha*ue (illage porte pieusement autour de son cour& 4=est sur cette notion de territorialit) *ue repose en effet toute notre conception )tati*ue et sociale d=2ccident& 9e mPme *ue la famille a(ait )t) ? la .ase de l=organisation ur.aine gr)co-latine # c=est la terre *ui fut# pour l=2ccidental# non seulement l=)l)ment de fiCation et la source d=alimentation# mais encore ce *ui d)termina la soci)t) dans son statut et dans son esprit&
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Bn conclusion# *uel *ue soit le proc)d) *ui r)alisa l=usurpation# au seuil des temps histori*ues *ui commencent a(ec les premi<res in(asions gauloises# la communaut) (illageoise nous apparaYt d)6? d)pouill)e de ses droits au .)n)fice de maYtres# ? *ui les temps nou(eauC (ont donner carri<re et prestige nou(eauC& ,aYtres *ui inaugureX les deuC mill)naires et demi de domination .elli*ueuse dont ont failli mourir tous nos p<res pa3sans# n=Ptes-(ous *ue de (iolents usurpateursa&&& E=Ptes-(ous *ue des .ar.ares et des fortsa&&& 2u .ien# l=usurpation *ue (ous a(eX r)alis)e est-elle le r)sultat de la pacifi*ue )(olution# *ui transportait (ers l=indi(idu la sensi.le )nergie *ui circulait dans ce (ieuC (illage# et *ui lui donna une sorte d=Sme a(ant de lui donner un maYtrea &

Je dis l'organisation urbaine , qui implique un stade d'volution dj avanc. La famille est ici, comme partout ailleurs, un fait consquent. Elle n'aurait jamais pu se soutenir sans le secours d'une communaut prexistante.

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I& ;B R!G1,B JEG;J1-

Retour ? la ta.le des mati<res

9u plus loin de notre pass)# un r3thme naturel de (ie lente et profonde r<gle sou(erainement la soci)t) sur la condition de la terreT et c=est une grande ligne simple# commune au sol et auC Ptres# *ue trace en silence l=Histoire& 4ette r)(olution# nous la retrou(erons en JngleterreT mais# d)(elopp)e sur une dur)e plus .r<(e# elle a pris de ce resserrement sur le temps une plus claire pr)cision de traits& 1ntroduit en Jngleterre seulement au d).ut de l=Sge du .ronXe# le r)gime des campagnes ? champs associ)s n=3 a point connu les ind)cisions des lentes )la.orationsT mais il 3 a pris la rigueur d=un s3st<me )prou()& Jussi# est-ce en Jngleterre *ue nous a(ons (u persister les usages agraires les plus caract)risti*ues de l=)conomie rurale primiti(e& ,ais# du point de (ue social# la conser(ation du r)gime originel ne fut pas d=une moindre )(idence& Bt 6us*u=au ,o3en Jge# la communaut) (illageoise anglaise maintient ses lignes anciennes sous l=organisation manoriale &
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A l=)po*ue de la con*uPte normande# la communaut) (illageoise anglaise nous apparaYt encore# en effet# la r)alit) la plus affirm)e de la soci)t) rurale& 4ette communaut)# nous la (o3ons non seulement 6ouir des terres (agues# r)glementer les usages agraires de l= ope'.ie$## proc)der ? la redi(ision p)riodi*ue des rares prairies# mais encore elle se manifeste comme une personne morale& Blle est collecti(ement responsa.le de(ant le lord de l=ac*uittement des rede(ances et des ser(ices& 1l lui arri(e mPme# pour se pr)ser(er des eCactions du .ailli#
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Rappelons, sans entrer dans le dtail, que le manoir anglais, la seigneurie franaise, et la Gesellschaft germanique, sont trois institutions plus symtriques qu'identiques.

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%FF

d=affermer ces rede(ances et de les administrer elle-mPme & Bn maintes circonstances# nous (o3ons le (illage inter(enir ainsi comme une personne 6uridi*ue# conclure des arrangements a(ec le lord# )changer des droits & ;e (illage a son chef )lu# le ree*e# *ui le repr)sente en compagnie des [ *uatre hommes \ ? la %our #e 4u'#re# (hundred moot &
1 2 %

-ous le s3st<me de droits et de rapports personnels *ue la con*uPte normande a g)n)ralis)# les anciens principes d=action communale et de responsa.ilit) communale restent donc encore pleins de (ie& ;a communaut)# reconnue sous son nom# est si .ien accept)e en ses effets# *u=elle reste parfois affranchie de toute d)pendanceT et c=est ainsi *u=on trou(e encore dans le 9omesda3 "ooe des communaut)s *ui ne rel<(ent de l=autorit) d=aucun lord &
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1l arri(e mPme *ue nous pou(ons surprendre encore cette communaut) (illageoise dans les gestes de son acti(it) primiti(e& 2n la (oit proc)der ? des allotissements de propri)t)s rest)es indi(isesT ? l=occasion# elle assure une nou(elle r)partition des 4omestea#s a(ec les emplacements clos *ui les entourent & Blle constitue de nou(elles tenures au .)n)fice des indigents& Blle inter(ient pour donner son consentement ? la construction du moulin seigneurial & Bt elle nous apparaYt ainsi n=Ptre pas encore compl<tement d)pouill)e au profit du seigneur d=un droit de contr]le sur les Ru(res d=utilit) pu.li*ue& 4ette communaut) (illageoise# l=organisation manoriale n=a pas r)ussi ? l=)touffer& Blle est rest)e en Jngleterre# 6us*u=en plein ,o3en Jge#
H 6

1 2

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La communaut a mme l'initiative des poursuites contre les dfaillants. (V. Vinogradoff, Growth of the manor, pp. 318 sqq.) Par exemple, le village de Brightwaltham, dont les court rolls ont t publis pour le Solden Soc., t. II, avec introduction par Maitland. Ce village abandonne au lord ses droits sur le bois de Hemele, et obtient en retour que le lord renonce ses droits sur le bois de Trendale (Vinogradoff, Villainage in England, p. 358). Ce reeve, reprsentant des villageois en face des officiers du lord, nous apparat souvent comme un homme du lord. Celui-ci, en effet, a si peu ses officiers dans sa main qu'il lui est parfois avantageux de prendre appui contre eux auprs de la communaut (Vinogradoff, Villainage... pp. 354 sqq.). Citons l'exemple du village d'Orwell dont les sokemen se sont recommands par des liens trs lches diffrents grands personnages. (Maitland, Domesday Book, p. 141). Cela est d'autant plus significatif que Maitland a tendance a dprcier le rle de la communaut villageoise. L'usage de redistribuer les tenures par roulement s'est maintenu longtemps en Ecosse. Le systme runrig ou rundale est bas l-dessus. V. Maitland, p. 144, et Rogers : I, 502, et II, 614.

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une forme discerna.le et une (igueur acti(e# tandis *u=en Lrance et en Jllemagne# sei&'eurie et Gese$$s%4a.t lui ont port) une atteinte et une alt)ration *ui en laissent ? peine reconnaYtre la nature et souponner l=esprit& 4=est d=ailleurs toute l=organisation manoriale *ui d)ri(e# en ses )l)ments essentiels# de ces lointaines origines oU tout se ram<ne& Bt le m)canisme d=)(olution nous est ici autrement pr)cis *u=en Lrance& 4e seigneur anglais n=est manifestement au d).ut *u=un chef sans seigneurie territoriale& ;a propri)t) *u=il constitua plus tard eut d=a.ord longtemps la forme de ces magasins oU s=entassent les appro(isionnements de c)r)ales (5erePi%N # de ces r)ser(es oU se par*ue le .)tail (4er#Pi%N & $ar la suite# cette &ra'&e s=anneCa une ferme d=eCploitation& 4ependant# ce 4ea.o#5ot$ n=a )t) longtemps encore *ue le lieu oU se faisaient les transactions entre le lord et ses su6ets& ,ais les in(asions danoises# *ui ont amen) une d)population des campagnes# ont n)cessairement entraYn) l=a.andon de maintes tenures dont se constitua enfin le domaine propre du seigneur& R)alit) )conomi*ue# le [ manoir \ a )t) )(idemment aussi une unit) fiscale et 6uridi*ue& ;e 4$a.or# ou $or## *ui se chargea de la perception des impositions# et notamment du #a'e&e$## ne tarda pas ? se les approprierT et les tri.uts pu.lics de(inrent rede(ances seigneuriales & 4=est par un a.us s3m)tri*ue *ue le mandat temporaire de 6uridiction conf)r) auC magnats de(int droit total et 6ustice compl<te& Bt ainsi# en r)unissant au .ien *ue la communaut) d)faillante laissait )chapper les pou(oirs *ue la ro3aut) laissait tom.er# le manoir se constitua ce *ui fut sa r)alit) f)odale# et de(int une unit) de gou(ernement local sur une .ase domaniale&
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4ependant# *uand nous disons *ue l=organisation manoriale en ses deuC )l)ments (la communaut) a(ec ses terres# le lord a(ec ses droits est sortie du (ieuC r)gime rural# nous 6ouons la difficult)& 4ar l=usurpation *ue r)alisa le chef est ici fait histori*ueT et c=est au .)n)fice du chef .ar.are# de l=en(ahisseur anglo-saCon# *ue la communaut) fut en partie d)pouill)e de ses pou(oirs pu.lics& ,ais ne disons pas *u=elle fut 6amais asser(ie& Ju temps oU se r)digea le
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Au dbut, le manoir est l'endroit o va le collecteur d'impts. Puis on fit des avantages au lord qui accepta la responsabilit du paiement de l'impt.

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9omesda3 "ooe# rede(ances et ser(ices en nature )taient encore partout une charge des plus l)g<res & Bt pourtant# c=est seulement alors *u=ach<(e de se r)aliser un r)gime de d)pendance personnelle# *ui ne fut d=ailleurs 6amais le ()rita.le ser(age&
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;es eCcellents tra(auC de Iinogradoff nous permettent de sui(re cette d)cadence graduelle d=une classe agricole de condition originellement li.re# *ue les in(asions ont commenc) de placer sous un r)gime de protection et de su.ordination # et ? la*uelle la con*uPte normande est (enue porter le dernier coup& ;es hommes rest)s li.res (soNeme' et %oer$s entr<rent alors peu ? peu dans la classe confuse des *i$ai's# *ui comprenait la grande ma6orit) de la population rurale& ;es serfs# c=est-?-dire ceuC *ui ac*uittaient des ser(ices manuels# s=en distingu<rent encore asseX longtemps& ,ais la g)n)ralisation de la rede(ance en argent ache(a de donner l=uniformit) de condition ? toute la classe des pa3sans&
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Bn Jngleterre# auC origines de l=Histoire# apparaYt donc une notion de li.ert) *ui triomphera partiellement des d)sordres et des ha.itudes de l=)po*ue f)odale& 4=est l=autorit) de ce puissant sou(enir *ui donne son ton et sa dignit) ? l=histoire du peuple anglais&

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Il serait facile d'en trouver des exemples dans le Domesday Book. Au hasard, citons ces 14 tenanciers qui ne sont astreints d'autres corves qu' labourer 4 acres, D'autres ne doivent qu'un charroi par an. Les redevances ne sont pas moins faibles que les services. Villainage in England et Growth of de manor. Remarquons que ces deux titres pourraient tre aisment intervertis : il est autant question du Manor dans le Villainage qu'il est question des Villains dans le Manor. Plusieurs causes, agissant paralllement, ont contribu ce rsultat. Elles sont d'ailleurs toutes consquences du dsordre et des invasions.Ces invasions ont oblig les rois se constituer une arme de spcialistes de la guerre. De moins en moins appels, composer le fyrd (l'arrire-ban), les paysans ont perdu ainsi progressivement le caractre guerrier qui devient de plus en plus la tenure typique du ceorl, tait insuffisant le faire vivre, et il est oblig de recourir au hlaford (ou lord), au moment mme o celui-ci, que la dpopulation enrichissait de terres, commenait exiger nouvelles corves et nouveaux services. Les conditions tendirent ainsi s'galiser sur le niveau le plus bas. Mais, mme alors, redevances et services restrent sensiblement plus attnus qu'en France. Et l'on voit combien est fausse la thorie de Seebohm qui voit des serfs partout. En particulier le ceorl, qui est dans la dpendance conomique du hlaford, est politiquement et lgalement un libre. (V. la critique de Seebohm dans le Villainage de Vinogradoff.)

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4e *ui fit longtemps le pri(il<ge du pa3san anglais en pr)para la ruine& ;=insuffisance des ser(ices dont disposait le lord anglais l=incita ? emplo3er la main-d=Ru(re salari)e& ,ais# apr<s les trou.les du 0I e si<cle# celle-ci de(ient si rare# *u=apr<s a(oir essa3) de la contraindre par la force# le grand propri)taire anglais se r)signe ? s=en passer& 1l fut amen) alors ? transformer ses champs en ces her.ages clos# en ces (ertes prairies *ue le climat fa(orise& ;=ope'.ie$# se trou(a ainsi singuli<rement r)duitT et la (ie (illageoise de(int un malaise sans cesse accru de tout ce *ui grandissait le grand domaine& ;a (iolence# les )(ictions .rutales# aid<rent au 6eu des forces )conomi*uesT et la grande propri)t) ne cessa de prosp)rer de tout le d)clin de la propri)t) (illageoise& Ju6ourd=hui# l=Jngleterre est de(enue un (aste her.age& Blle a ses parcs et ses troupeauC 5 elle n=a plus ses pa3sans& Bt sa classe populaire# *uand elle n=est pas le tScheron mis)ra.le# est refoul)e auC usines# ou enfouie auC mines& 9=a(oir perdu ses pa3sans# l=Jngleterre perdra la partie dans le d).at du ,onde& 4ar les destin)es humaines n=appartiennent *u=? cet ou(rier de la terre& ;es peuples ne (alent *ue de rester cette mSle fid)lit) au sol& Eos patries n=ont de sWret) et de saine richesse *ue d=Ptre ces moissons au soleil ou ces .l)s (erts& Bt demain comme hier# la grandeur des peuples se mesurera au sillon trac) sur le champ d=1sraclZ&&& -i l=Jngleterre a perdu son pa3san# nous# nous a(ons gard) le n]treZ&&& Bn Lrance# le pa3san a r)sist) de toute son in(inci.le r)signation et de toute son hum.le mis<re& 9)poss)d) en partie au .)n)fice de la riche classe ur.aine # il a continu)# en de .esogneuC
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Je me permets ici de me citer moi-mme : Le bourgeois dijonnais du XVIIe sicle est servi par les circonstances qui ont dpeupl et appauvri la campagne. Partout il achte sans concurrence; et son domaine, n de l'opulence de la ville, grandit de la misre des ruraux. Dans la campagne dvaste, communauts et villageois s'taient endetts. Au milieu de cette misre, quel autre acheteur possible que le citadin prserv, dont le commerce a bnfici de 'afflux des gens, de la foule des rfugis, de la dtresse publique? Devant son argent, partout

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m)ta3ages ou d=on)reuC fermages# le m)tier de la terre& Bt c=est de ces douloureuses g)n)rations nourries du pain noir *u=est sorti ce pa3san contemporain dans les mains du*uel rentre peu ? peu# et champ par champ# la terre franaise& 9epuis cent cin*uante ans# en effet# le 6eu des forces )conomi*ues tra(aille sans (iolence ? rendre la terre auC mains *ui la culti(ent& Bn cette sage )(olution# rien *ui puisse nous offenser ou nous in*ui)ter& ;e mou(ement *ui transf<re la propri)t) au pa3san est la saine cons)*uence des conditions nou(elles de l=)conomie rurale& ;a p)nurie de main-d=Ru(re et les difficult)s de l=eCploitation directe re.utent sou(ent les fortunes .ourgeoises# *ue s)duisent les hauts priC dont on paie les terres& J ces calculs l)gitimes# le pa3san associe les siens& Ju priC d=un sacrifice d=argent# il entend de plus en plus Ptre le seul .)n)ficiaire des importants capitauC *u=il engage# et de la science difficile *u=impose la techni*ue nou(elle &
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4e sont surtout les domaines de mo3enne )tendue *ui sont (enus constituer cette propri)t) pa3sanne& 4ependant# celle-ci .)n)ficia parfois d=un allotissement des grandes propri)t)s& ;es difficult)s d=eCploitation augmentant en proportion de l=)tendue# le morcellement des (astes domaines est de(enu sou(ent une a(antageuse op)ration& ,ais# de toute faon# le r)sultat est le mPmeT et# *u=elle d)mem.re un .ien patricien ou repr)sente une modeste unit) domaniale# la petite propri)t) rurale# *u=eCploite directement son possesseur# tend ? de(enir la condition normale de la terre franaise & Bt la Lrance rede(iendra ainsi cette nom.reuse foule pa3sanne )parpill)e dans les chantiers d=une tSche *ui continue d=appeler les fortsZ
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dans la campagne succombe et disparat le bien villageois (G. Roupnel, la Ville et la Campagne au XVIIe sicle, Paris, Leroux, 1922. IIIe partie, chap. I). Il y a deux ans encore, le train de culture tait souvent l'occasion d'une dpense plus considrable que l'achat de la ferme. Dans la crise actuelle, les conditions changent videmment. Mais tout peut faire esprer que l'agriculteur retrouvera prochainement les hauts et lgitimes gains, rcompense d'un labeur o il entre maintenant autant de technique scientifique que d'exprience traditionnelle. Dans le vignoble bourguignon cette volution est aujourd'hui presque acheve. A part les grands crus, dont le commerce s'est rendu en gnral acqureur, et dont il se fait une lgitime publicit, on peut dire que, dans la Cte, la vigne appartient qui la cultive.

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!couteX com.ien cet appel est une (oiC de s)duction et une (oiC connueZ&&& Eous a(ons (u les d)sa(antages du morcellement& ,ais nous a(ons (u aussi# *ue le r)gime de la coop)ration est suscepti.le d=associer auC .ienfaits de l=indi(idualisme agraire les a(antages d=une grande culture arm)e de tous les mo3ens modernes& 4ette coop)ration# est-ce autre chose pourtant *ue l=anti*ue r)gime d=association# *ui r)alisa la communaut) (illageoise en a6outant ? cha*ue indi(idu la force de tousa 4=est la (ieille histoire *ui recommenceZ ,ais sur la longue route *u=elle a parcourue a(ant de re(enir ? ses origines en adapter le th<me ? de nou(elles destin)es# recueillons cette leon *ue nulle part il n=3 a place pour de .rutales impro(isations& Jlors# de toute l=assistance d=une eCp)rience *ue tous les Sges ont )prou()e# nous recommencerons donc l=)(olution en la reprenant ? la fois dans ses r)sultats et dans ses origines& Eous la recommencerons en con6uguant les effets de la li.ert) a(ec les .ienfaits de l=anti*ue coop)ration de tous au .ien de chacun& Eous a6outerons auC initiati(es de l=indi(idu les (igueurs du groupe& -ur cette terre de force et d=all)gresse# nous a6outerons tout le pass) au pr)sent pour en composer l=a(enir& Bt nous recommencerons l=Histoire comme si# sur ce sol d=un fid<le et long ser(ice# recommenait le frais matin du ,ondeZ&&& 4ette histoire rurale *ue nous (enons de raconter# c=est en r)alit) toute l=histoire de l=Burope# non pas certes une histoire d)coup)e en tranches scolaires et commenc)e ? la page de Rome# mais c=est l=histoire europ)enne depuis ses origines *ui l<(ent du sol a(ec le premier .l) (ert& Bt le ,o3en Jge lui-mPme# a(ec tout son f)odalisme# n=est rigoureusement *u=une [ suite \# dans une histoire de la terre& 9ans le tumulte du pass)# la (ie rurale nous apparaYt la sta.le formation *ui donne la structure et la simplicit) ? la soci)t)& Blle nous apparaYt la ligne claire sur l=horiXon de l=Histoire& 4e sont les institutions n)es de la terre *ui nous ont fait notre soci)t) d=Burope& 4=est sur cette campagne au ferme dessin *ue se

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d)termin<rent la condition de l=indi(idu et les r)alit)s sociales& 4=est sur ces rusti*ues contours *ue la soci)t) moula ses formes et construisit ses groupes& Bt l=)parpillement de ces formations )tait la cons)*uence de cette multiplicit) des cadres& 4ependant sur ces nom.reuC territoires r)glement)s# sur ces placides campagnes compos)es# le "ar.are distri.ua son imp)rieuse impr)(o3anceT sur ces lieuC d=ordre et de paiC# il )mietta# fief par fief# son despotisme et sa (iolence& ,ais le r)gime seigneurial n=est *u=en apparence cette ()g)tation touffue de t3rannies minuscules# ce chaos de relations indi(iduelles# de droits et d=o.ligations particuli<res& Dous ces )l)ments de soci)t) n=apparaissent discordants *ue d=Ptre coup)s de leurs origines et s)par)s de leurs causes& Bn r)alit)# sous cette superficielle fureur du d)sordre# les lois et les institutions continuaient la tradition d=une soci)t) *ui fiCait son statut d=apr<s le tra(ail ordonn) des champs& -ous le d).at *ui met partout en pi<ces le territoire# l=autorit) et le droit# il 3 a l=harmonie famili<re *ui r<gle cha*ue campagneT il 3 a l=ordre paisi.le *ui en distri.ue les champs& ;es (iolences f)odales n=eurent *u=un temps& Blles pass<rent# et les campagnes sur()curent& ;es institutions inspir)es de la terre ne cess<rent de r)gir& ;es choses de la gl<.e continu<rent leur immo.ile ser(ice& ;e sol resta le producteurT la Eature resta le sensuel maYtre du ,ondeT et les humains demeur<rent ce *ui les fit# saison par saison# la terre *ui les traita de ses peines& 4=est l=agriculture primiti(e *ui a .Sti ce (illage# *ui a )la.or) cette campagne et ces champs# *ui a ordonn) cette calme soci)t) rurale dont le legs s=est transmis sous les .oule(ersements de la politi*ue& ;e (ieuC g)nie de la terre# *ui a pr)sid) auC champs neufs# a dict) les lois ? la soci)t) naissante& Bt depuis cette heure fer(ente de la gen<se# de mill)naire en mill)naire# de g)n)rations en g)n)rations# s=est transmise la mPme succession fonci<re et sociale& -ur cette fondation creus)e 6us*u=auC races de la pierre# l=Histoire a entass) ses inutiles p)rip)ties et ses (ains mensonges& 4ar le sol occidental n=a cess) de porter# sur son argile et sur son humanit)# les indestructi.les traits *ui nous ont )t) donn)s par notre m<re# la terre nourrici<re# et *ui nous composent encore nos champs# nos soci)t)s et nos Smes&&&

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2ui&&&# nos SmesZ&&& BcouteX au fond de (ous-mPmeZ&&& 4omme (ous (eneX de l=entendre commander ? l=ordre profond de la -oci)t)# )couteX au fond de (ous-mPme parler la (oiC autoritaire de la terreZ&&& 4ar cette Sme Q *ui parle sans cesse au fond de chacun de nous Q# elle est# elle aussi# le fruit aust<re des champsZ&&&

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;e dernier mot appartient en effet ? cette Sme pa3sanne& $lus *ue les ressources de ce sol# ce sont la r)sistance et les (ertus humaines *ui d)cideront de l=a(enir et fiCeront les destin)es de notre campagne franaise& ;a fortune de la Lrance rurale# c=est moins une mat)rielle fertilit) des terroirs *ue cette fid)lit) de l=Sme& 4ette Sme# c=est la (ie mPme *ui l=)la.ora& 4e sont ses acti(it)s *ui en d)cid<rent les ha.itudes et les aptitudes& 4e sont ses rigueurs *ui en ont fait la (igueur& 4e sont ses douceurs *ui en ont fait les tendresses& 1l est .anal de reconnaYtre *ue l=acti(it) professionnelle a d)termin) essentiellement le caract<re de l=homme des campagnes& 4e sont les durs tra(auC de la (ie agricole *ui ont entretenu dans l=Sme pa3sanne ce g)nie de som.re r)sistance *ui en est le trait fort et la gra(e no.lesse& ;es tra(auC de la campagne eCigent en effet le muscle et la (igueur# la longue patience et la sWret) de l=effort# l=infinie r)sistance ? la peine& -eul ou ? deuC dans les champs# le culti(ateur doit sans cesse r)ussir sans assistance les tSches grosses et p)ni.les& ;e(er une

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luXerne# la.ourer un compact terroir# charger la (oiture de ger.es# la d)charger# conduire les difficiles charrois# ? tra(ers les chemins d)fonc)s# diriger les attelages r)tifs# triompher de l=impulsi(e ardeur des che(auC ou de la lourde inertie des .Rufs&&&# tout cela# *ui ne sem.le mettre en Ru(re *u=une force .rutale# c=est en r)alit) la tSche *ui r)clame autant de (igilante attention et d=eCperte (olont) *ue de ro.uste )nergie& Bt tout cela n=est pas le la.eur d=un 6our& 4et incessant effort# oU l=homme met tout son courage et sa puissance&&&# c=est la peine de toute la (ieZ 4=est la loi de tous les 6oursZ&&& 4=est la mati<re de cha*ue heure et de cha*ue instant& +our par 6our# saison par saison# toute l=eCistence sera ce spasme de l=effort# ces muscles et cette (olont) tendus# cette (aillance r)fl)chie dont cha*ue moment sem.le de(oir faire la compl<te d)pense# et *ue pourtant la (ie enti<re n=)puisera pas& 4=est ce courage tPtu# n) derri<re les charrues# *ui a fait la force des races d=2ccident et la fortune de nos destin)es& ,ais ? ces influences de la (ie professionnelle# s=associe la su.tile action de la (ie sociale et pri()e& ;es ha.itudes de la soci)t) ont fait l=homme& 9=intimes )motions et de douC m3st<res ont fait l=Sme& ;a (ie rurale se manifeste ? nous comme la r)union de deuC acti(it)s contraires et compl)mentaires& Blle est# en effet# une puissante (ie de groupe& Blle est aussi une tSche de solitude et de silence oU l=indi(idu prit sa (aleur& Eous sa(ons d)6? ce *ue fut cette communaut) rurale& Eous sa(ons d=oU elle (ient histori*uement& ,ais c=est la mentalit) primiti(e *ui en a d)termin) l=esprit& ;e (illage agricole fut le successeur du clan tot)mi*ue& ;a puissance fiCatrice *ui a )ta.li pour tou6ours le groupe humain sur un coin de sol )tait l=ordre des dieuC & 4es dieuC )taient cette terre# ces eauC# ces ar.res& ;=homme est rest) immo.ilis) de cette impassi.le immo.ilit) des choses& 4es maYtres muets&&&# ils ont pris
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Le groupe possde mystiquement le sol qu'il occupe; mais on peut aussi bien dire que le sol possde le groupe, et cette proprit rciproque est inalinable. (Blondel, la Mentalit primitive. Paris, 1926, p. 87). V. sur ce lien mystique entre le sol et le groupe humain qui l'occupe : Lvy-Bruhl, la Mentalit primitive, p. 235 .sqq.

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6adis au hasard d=une tri.u# une poign)e d=humanit)# et ne l=ont 6amais lSch)eZ&&& Bt cha*ue (illage est encore sous cette main muscl)e de roche *ui le tient depuis l=Sge de pierre& LiC) par les dieuC# le groupe humain s=est maintenu# entretenu par la puissante tradition des origines et comme s=il )tait tout entier un seul Ptre& ;e clan tot)mi*ue fut# en effet# cette originelle composition homog<ne oU les indi(idus apparaissent comme les parties non diff)renci)es d=un Ptre collectif& ;e (illage agricole h)rita de cette coh)sion primiti(e& 1l fut une soci)t) )trangement sta.le& Bt# ? tra(ers toute l=Histoire# ses fo3ers et ses familles# ses (ies et ses Smes sont rest)s fiC)s sur une armature (ieille comme les temps humains# et *ui tient encore& 4ette communaut) (illageoise s=est maintenue ? tra(ers tout le cours de l=Histoire& Blle a triomph) des multiples influences politi*ues# sociales et morales# *ui s=eCeraient pour la restreindre ou la ruiner& +us*u=? la fin de l=histoire moderne# le (illage est rest) ainsi une soci)t) *ui a(ait une sorte d=autonomie administrati(e# *ui a(ait des assem.l)es g)n)rales et des chefs )lus& Bt c=est dans la traditionnelle prati*ue de ces affaires pu.li*ues et le d).at de ces int)rPts communs *ue s=est d)termin) cet esprit d=entente# cette aptitude sociale *ui est le trait de la race# et ce sens de la solidarit) *ui reste la force d=ordre au fond de la masse nationale& ,ais c=est toute la (ie du (illage *ui entretenait dans l=indi(idu un (i(ace esprit de soci)t)& ;e (illage# en effet# est un petit monde complet# une minuscule humanit)# press)e et serr)e sur un coin de terre# comme si elle s=3 sentait seule dans le monde& 1sol) par la solitude de sa campagne# prisonnier dans son Ru(re# le (illageois a ()cu comme si son (illage )tait l=uni(ers suffisant& 4ar ce petit monde est une humanit) suffisante# dense et sta.le ? force d=Ptre )nergi*uement group)e& ;a forte discipline des clans anciens a )t) ce lien *ui comprima& Bt les choses sont rest)es sous le geste *ui lie& -ou(ent les maisons se touchent et se serrent les unes contre les autres& ;es toits se 6oignentT les murs sont en mito3ennet)T

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les cours sont en commun& 2n (it fo3er contre fo3er# m)nage contre m)nageT et# porte contre porte# on (oisine ? outrance& ;e ragot circule ? pleine rue# et cha*ue pas de porte sem.le sortir son li.re et gai cancan&&& ,ais cette malicieuse sur(eillance de l=opinion pu.li*ue n=est *ue l=heureuse (igilance dont ne s=alarme pas la (ie digne# et dont prosp<re la sant) morale du (illage& 4ar le (illage est un Ptre complet et sain dont le rire est heureuC plus *u=il n=est m)chant& -a gaiet)# c=est moins une .a(arde mo*uerie *ue la 6o(iale entente du cour a(ec l=esprit# une gaillarde sant) de l=Sme& Bt de l? proc<dent les 6o3euses ta.l)es# les liesses populaires des grasses ripailles# les gros [ repas de cochon \ assaisonn)s de plaisanteries de haute graisse# lard)s et piment)s des Ra.elais de .louse et de terroirZ&&& 4ette action du (illage sur l=homme# ces rapports du groupe a(ec l=indi(idu# le (illage lui-mPme en fiCe la nature# et c=est pour ainsi dire sur son plan *u=il en calcule les proportions& -elon *u=il est plus ou moins )nergi*uement group)# ou *u=il relSche le lien et s)pare ses ha.itats# l=association humaine est tant]t la force imp)rieuse *ui d)termine l=indi(idu# tant]t la modeste influence *ui laisse ? cha*ue esprit ses droits intimes et ? cha*ue Sme ses .iens secrets& 4=est ainsi *ue le (illage de (igne# *ui r)alise le groupement le plus dense# est aussi celui *ui impose l=esprit de socia.ilit) le plus strict et le plus )troit& ;e (illage de (igne est une minuscule (ille& 1l 6oue auC airs ur.ains& Bt sa .a(arde all)gresse sociale est tout un g)nie de foire et de forum& ;e (illage des plaines est au contraire un groupe lSche ? peine causant& ;es maisons se sont approch)es crainti(ement& ,ais elles gardent leurs distances&&& ;es Smes aussiZ&&& 2n se prot<ge de sa cour et de son (erger# comme le fo3er s=entoure de silence# comme la (ie intime se prot<ge de sou(enirs& 9ans les campagnes de l=2uest# la s)paration s=ach<(e& ;a (ie s=isole& 4ha*ue pau(re Sme a en elle les grandes solitudes *ui entourent la ch)ti(e chaumi<re&

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Bt c=est ainsi *ue le (illage# dans le spasme *ui le resserre ou la li.ert) *ui le dilate# donne le mou(ement ? l=Sme# la comprime ou la li.<re# lui inflige les salutaires contraintes ou l=imprudente eCpansion# la soumet ? ses sRurs ou la laisse ? son inconnu& ,ais dans nos campagnes de l=Bst# du 4entre et du Eord# le (illage# plus ou moins group)# garde de toute faon l=autorit) s)rieuse# n)cessaire ? une soci)t) compl<te& ;=esprit de socia.ilit) est# en effet# ici dans cette (ieille campagne franaise# autre chose *u=une riante sagesse# ou une aima.le ironie# ou une )nergie de ripaille& 4e rire et ces 6o3euC dires sont l=instant de r)pit# le mas*ue superficiel sur les traits gra(es et profonds& Ee preneX pas ce rire au s)rieuCZ&&& ;=homme de ces (illages est une humanit) longuement tra(aill)e et une force )la.or)e en commun& J force de se sur(eiller sans cesse de tout ce *u=on se sent sur(eill)# la (ie de(ient une pro.it) s3st)mati*ue et une sagesse ordonn)e& 4es eCistences# nettes et claires# ra3onnent a(ec des Smes au grand 6our& Eos campagnes ont partout ces ch<res clart)s& Bt plus d=une courageuse (ie pa3sanne est cet honneur craintif et pur des grands cours& 4ar le (illage a mis en communaut) non seulement une organisation mat)rielle et une (ie de l=esprit# mais aussi son Sme et son cRur& ;=homme# ici# entour) de l=homme# en a cette aise gra(e de ceuC *ui sont les (rais humains& 1ci# les (ies se p)n<trent# et les Smes s=appuient fraternellement& Ju sens et ? l=image de ces toits *ui se touchent et de ces fo3ers *ui se rapprochent# les 6oies et les deuils se mPlent& 4ette Sme *ui (it de cent tendresses et de cent mis<res# senteXla encore au fond de (ousZ 4ette Sme franaise ? la solidarit) et auC de(oirs nom.reuC&&&# c=est elle *ui (ous met en familleZ ;a (ie familiale ache(a en effet ce *ue fit la (ie pu.li*ue& Io3eX donc# dans ses moments les plus intimes# cette (ie (illageoiseZ&&& 4=est le soir *u=il la faut surtout contempler& ;es troupeauC sont rentr)s des champs& ;es hommes s=en sont re(enus lass)s& 9ans les )ta.les# on

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range la liti<re& 9e petites lanternes mettent une sourde lumi<re sur ces gestes si lents& 9es (oiC .asses et patientes parlent auC .Ptes& 9ans la maison# la m)nag<re allume les feuC& ;e cr)puscule penche un douC ciel o.scurci sur les longs toits de la(es grises et sur cette gra(e humanit)& 4=est alors *ue la (ie du fo3er commence& ;es sarments secs p)tillent dans l=Stre a(ec de guillerets petits .ruits de grillons& ;es flammes montent prestes et claires& ;es enfants font leurs de(oirs& ;a m)nag<re taille le gros pain de soupe& ;e p<re# lass)# est assis& 1l d)tend a(ec soulagement ses traits *ue la peine et l=effort ont raidis tout le 6our& -es regards# pos)s sur les enfants# disent *ue le cour est en paiC et *u=il fait douC sur terre& -es 3euC ont cette tendresse *u=on se passe de p<re en filsZ&&& 4es chaumi<res oU flotte l=ar]me de l=Stre et du pain .is# ces Smes *ui sentent le grand air et le froment# composent la seule humanit) *ui compte dans le grand li(re des mondes& 4=est ici la g)n)reuse terreZ&&& 4hacun# ici# a port) la mis)ricordieuse croiC& ;es g)n)rations ont toutes )t) ces tra(auC sans trP(e et ces 6ours innom.ra.les de la peine& Blles ont )t) ces p<res et ces enfants# ces puissantes (ies et ces ch<res ann)es# et ces tendresses purifi)es *ue la ,ort entraYne ? 9ieu& 4ar ces pa3sans n=ont 6amais cess) de tra(ailler et de souffrirZ&&& Eourris de pain noir# ils furent cette infortune calme et sans alarmesZ&&& ;=histoire n=est *ue leur longue mis<reZ&&&
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4=est de tout cela *ue nous (enonsZ&&& 2ui# certes# cette (ie (illageoise est (i(acit) gaillardeZ&&& Blle parle et discuteT elle crie et elle rit& ,ais sous cette agitation du flot superficiel# il 3 a l=eau pure et profonde& Eul sur terre n=eut le cour
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L'histoire de cette misre paysanne est encore crire. Car on en a mconnu le fait essentiel. En gnral, en effet, les annes se succdent en sries qui correspondent aux priodes sches et aux priodes humides. De telle sorte que des prosprits prolonges alternent avec de longues poques de dtresse, Chaque situation s'affirme si longuement qu'elle apparat chaque fois l'tat constant. Or, de ces deux aspects alternants, l'esprit de parti n'en a jamais voulu retenir qu'un seul : celui dont s'accommode ses prventions. Certains historiens des classes rurales se sont donc complu tracer un tableau enchanteur. D'autres n'ont vu, dans tout ce pass paysan, qu'une dtresse hassable.

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plus gra(e et l=Sme plus taciturne *ue ce pa3san *ui .a(arde toute une heure et se tait toute une (ie# ce pa3san *ue la terre muette a disciplin) de ses impassi.les tSches# *u=elle empli de la paiC des champs et du calme des forts& 4ar il n=est pas simplement l=Ru(re de son (illage# mais aussi un produit de ses champsZ&&& 1ci# dans le (illage# s=est d)termin) le sens social rural# et toute la force de la soci)t) humaine en (ientZ&&& ,ais l?-.as# dans les champs# l=indi(idu s=est entretenu de silence# nourri de rP(es et de solitude& 4=est de ces deuC forces con6ugu)es# dont l=une r)git le groupe# et dont l=autre construit l=indi(idu# *u=est faite toute cette puissante humanit)& Bt# disons-le tout de suite# c=est la force *ui tra(aille dans les champs et au sein de la nature *ui a tou6ours le dernier mot# et *ui d)cida dans cette cr)ation de l=PtreZ&&& Io3eX en effet cet autre aspect de la (ieZ&&& 9ans les champs# l=homme rede(ient seul& Jlors# l?# au milieu de cette immo.ilit) et de cette insensi.ilit) des choses# l=homme# de.out sur le sol# apparaYt le seul effort et le seul courage de l='ni(ers& 1l tra(ailleT il la.oureT la charrue# ? cha*ue pas# (erse lentement sur le sillon (oisin sa longue lame de terre fraYche& 4=est la constante tSche 5 cin*uante# soiCante ann)es pass)es a(ec en main ce manche tressautant de la charrueZ&&& 4ette charrue# ce champ# ce silence 5 l=hum.le de(oir de la (ie sur terreZ&&& Bt l=homme est l? tout seul# a(ec en lui son Sme *ui parle et ne se tait 6amais& Eul autre *ue lui pourtant n=en entend la (oiC furti(e et chuchotante& ;e 4iel se l<(e sur les 9estin)es comme sur les champs nusT et# de ses lointaines mains (ides# il acca.le le ,onde de sa solitude infinie& -ur la terre r<gne l=aust<re et (aine d)tresse du mortel& 'n uni(ers de silence entoure et d)sole l=Sme& Blle s=3 sent d)6? comme elle sera dans la mort& Blle )coute# elle )pie ce ,onde si grand# si muet& Bt peu ? peu cet espace est entr) en elle& 4=est cette intime immensit) *ui appelle du fond de notre SmeZ&&& 4=est de l?

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*u=elle chercheZ&&& Doute l=in*ui)tude de notre recherche humaine en (ient& ;=Sme d=2ccident s=est ou(erte du mPme large geste *ue ces plaines d)pouill)es comme l=Bspace pur# au fond des*uelles (ont s=enfouir les nues et descendre les cieuC& ;=angoisse et la grandeur de notre Sme se sont d)termin)es de cette ample solitude& Blles en sont n)es de la mPme mani<re *ue les rudesses du caract<re sont l=humaine eCpression de l=aust)rit) des champs& Burop)ens# nous serons ? 6amais cette nostalgie de l=horiXon autour de l=hommeZ&&& Eous serons )ternellement ceuC *ue pers)cute l=id)al et trou.le le lointainZ&&& Eous sommes les fils spirituels des (ieuC terroirs& Eotre Sme a reu sa no.lesse et son tourment de ces famili<res immensit)s faites de main d=homme& 4=est a(ec cette Sme# pouss)e comme l=her.e des champs# *ue l=homme d=2ccident a cr)) sa ci(ilisation intellectuelle et morale& 4e sont les solitaires contemplations# enfouies au fond de notre esprit par la (ieille humanit) des campagnes# *ui nous composent encore la mati<re de nos )motions# la source de l=Jrt& Bn l=Sme pa3sanne# d=innom.ra.les 6ours ont d)pos) leurs sou(enirs et mis leur atmosph<re& Jinsi s=est constitu) le fonds de richesse des hommes# le legs des ancPtres# la pr)cieuse )conomie morale accumul)e par les Jnciens& Bt c=est cette )pargne *u=entass<rent les (ies ch)ti(es# dont les forts# ? leur heure# font t]t ou tard l=emploi& 4=est dans ce fonds de puret)# oU s=enfouirent tant de limpides heures humaines&&&# c=est l? *ue puise le G)nie& 1l est cette moisson de lumi<re sur le champ des morts& Doute l=Ru(re de l=2ccident a )t) la d)pense de cette pro(ision mill)naire rentr)e des champs# soir par soir# comme on en rentre les denr)es et les ger.es& -ouffle humain *ui inspireX notre ,onde actuel# (ous a(eX (os origines sur nos champsT et c=est du (ent *ui frissonne sur l=her.e et les .l)s *ue (ous a(eX appris ? entraYner l=Humanit)Z&&& ;e sensi.le g)nie *ui anime l=Ru(re actuelle de la Race "lanche# n=est pas un enfant de la (illeZ&&&

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9ans l=ancienne Lrance# l=homme de la (ille ne fut 6amais un indi(idu& -aisi dans la puissante organisation de la cit)# l=homme n=3 connaYt *u=une (ie de groupe# une eCistence corporati(e& [ ;e m)tier \ lui assigne son *uartier# sa rue# son )choppe# lui r<gle le tra(ail geste par geste# lui ()rifie l=ou(rage fil par fil# et lui contr]le la mati<re et la tSche& Bt les repas corporatifs# les fPtes# les anni(ersaires# les plaisirs# les pri<res# le culte# tout lui est de la mPme mani<re mis en commun& 9e mPme *ue [ le m)tier \ lui r<gle toute sa (ie mat)rielle# c=est [ la confr)rie \ *ui le m<ne ? la messe# et impose un r<glement auC )motions de sa pi)t) et de son Sme& +amais il n=est une conscience solitaireT et c=est tou6ours en cort<ge# derri<re le traditionnel .Ston# *u=il se pr)sente ? toutes les circonstances&&&# auC 6oies comme auC deuils&&&# pour se mettre ? ta.le ou se mettre de(ant 9ieu& ;=Sme de (ille est un .ien commun# une force pu.li*ue *ui se r<gle ou se d)r<gle ? des mou(ements d=autant plus g)n)rauC *u=ils sont moins discut)s par la (olont) r)fl)chie de l=indi(idu& ;a tur.ulence de nos partis# la (iolence de nos passions pu.li*ues sont sorties de ces contraintes dont )touffait la cit) trop pleine& 4e sont ces foules ur.aines *ui composent ? l=histoire ci(ile son humeur et ses fi<(res& ,ais la grande paiC des champs )teint le plus sou(ent cette (aine rumeur& Eos calmes campagnes entretiennent# elles# l=)(olution lente et r)guli<re&&&# le mou(ement profond *ui nous porte& 4e sont elles *ui donnent sa certitude au geste *ui continue# sans hSte et sans alarme# de conduire les hommes &&&& 9ieu sait oUZ&&&

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Retour ? la ta.le des mati<res

;a (ie rurale# a(ons-nous dit# ne fit *ue continuer les traditions d=une (ie plus ancienne& Rien ne l=atteste mieuC *ue la persistance# cheX le (illageois# de cro3ances et de superstitions (ieilles comme l=Sme humaine& 4ar cette campagne n=)tait mPme pas encore une )l)mentaire ).auche *ue d)6? s=ache(ait l=esprit *ui eut ? l=ordonner et ? la r)gir& ;=Sme est ici plus anti*ue *ue le plus (ieuC des champsT et nul chemin sur cette terre n=a de traces plus anciennes *ue les empreintes oU notre esprit gra(a ses premi<res images du ,onde& 4ependant# nous sa(ons aussi *ue ces cro3ances# ces superstitions# dont .eaucoup se sont conser()es 6us*u=? nous# ne sont pas les fantaisies singuli<res de l=imagination# les effets )tranges d=une spiritualit) d)r)gl)e& 4e sont d=authenti*ues et naturels produits spirituels& 9ans le d)sordre de ces concepts .iXarres# en ces ruines )parses# le sociologue a(erti sait reconnaYtre les )l)ments logi*ues de toute la mentalit) primiti(e& 2n connaYt les caract<res de cette mentalit)& 9e sa perception des choses# le primitif ne s)pare pas les sentiments *u=il en )prou(eT et il o.6ecti(e ainsi sur le monde eCt)rieur l=impression *u=il en reoit# l=effet *u=il en su.it& -on esprit s=eCt)riorise pour en(ahir le ,ondeT il emplit l=uni(ers des in(isi.les puissances *u=il porte en luiT il lui conf<re les forces o.scures dont se compose son Sme& 9e l? une multitude de prati*ues di(inatoires ou magi*ues destin)es ? se concilier ces forces occultes ou ? les con6urer& Dalismans# incantations# sortil<ges# ordalies# op)rations de magie et de sorcellerie&&&# autant de mo3ens di(ers d=atteindre et d=interroger ce (aste monde# *ue l=homme d)pouille de ses sereines )nergies pour l=armer de ses propres malfaisances et de ses propres effrois# l=in(estir de sa coupa.le mis<re humaineZ&&&

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4ette Sme trou.le# *ui faisait autour d=elle pro6ection de sa d)tresse# nous n=a(ons pas ? la d)crire& Blle est ant)rieure ? l=Ru(re *ue nous racontons& ;=agriculture naissante l=a trou()e install)e d)6? depuis longtemps dans l=homme& Bt c=est dans cette (ieille installation de l=effroi *ue la (ie nou(elle introduisit son ordre la.orieuC# les silences de ses champs# ses clart)s sur la plaine et ses famili<res solitudes& 9ans l=Sme *ui .oule(ersait l=uni(ers de son in*ui)tude# peu ? peu p)n<trent l=ordre et la paiC *ui r)gnaient sur ces la.eurs humains& ;=homme connut le priC de son effort et la (aleur de son courage& 1l apprit ? comprendre cette terre *ui l<(e le .l) et ? aimer ce soleil *ui dore les moissons& Bt autrement *u=en de (iles prati*ues# il commena d=interroger le 4iel sur le 6our *ui s=3 l<(e& ,ais tout cela se fit lentement& Bt l=o.scur g)nie# *ue le ,onde emplissait d=un souffle de t)n<.res# ne s=ou(rit 6amais totalement auC influences apaisantes et auC sereines lumi<res& ;a (ieille Sme su.sista# rompue et dislo*u)eT et ses d).ris sont encore en nous& 9=innom.ra.les superstitions# et d=in(raisem.la.les prati*ues persistent encore au fond de nos campagnes& ;a (ie agricole n=a point de responsa.ilit) dans cette sur(i(ance d=un pass) au*uel elle fut )trang<re& ;oin d=Ptre son Ru(re# ces (estiges spirituels t)moignent au contraire des r)sistances *u=elle rencontra& "ien plus# la (ie agricole fut o.lig)e de s=adapter parfois ? cette mentalit) primiti(e& ;es diff)rentes op)rations culturales s=accompagn<rent maintes fois de prati*ues magi*ues& ;es semailles notamment s=associ<rent ? certains rites particuliersT et l=a(enir de la r)colte d)pendit d=une formule ou d=un geste& $lusieurs de ces (ieuC usages )tranges ont dur) 6us*u=? nous &
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Citons ici quelques exemples particuliers. Tous les jours de la semaine n'taient pas galement aptes aux semailles. Dans les Vosges, les jours consacrs taient le mardi, le jeudi et le samedi. Mais encore fallait-il terminer la journe midi, et accomplir l'opration en se tournant du ct o le soleil luit (Sbillot, III, p. 453). En Suisse romande, les jours en R taient tabous. Un peu partout, le mois de mai tait considr comme une poque funeste pour les ensemencements. En certains pays, il fallait jurer en commenant de semer. Au XVII e sicle, on tournait autour du champ qu'on venait de labourer en portant dans ses mains du pain, de l'avoine et une chandelle. En Brie, on prservait les bls de la carie en enterrant quelques grains le dernier vendredi de septembre. Des formules protgeaient les rcoltes contre les malfices des sorciers. Enfin rappelons qu'au milieu du XIX e sicle, la maladie de la pomme de terre fut considre en certains pays comme le rsultat d'une maldiction. En Wallonie, elle apparut comme un chtiment provoqu par les danses nouvelles. Cette danse diabolique tait la polka (voir Sbillot, Folklore de la France, t. III, pp. 451 sqq.).

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4ependant# dans l=ensem.le# on peut dire *ue les anciennes prati*ues superstitieuses inter(inrent en somme asseX peu dans l=acti(it) professionnelle de l=agriculteur& ;a mentalit) primiti(e ne trou(a pas# dans ces tra(auC de la terre# une ()rita.le occasion de s=eCercer& 4ette eCistence agricole# cette (ie de tSches r)fl)chies et d=eCp)rience entretenue# sut solliciter la raison plus *ue la tradition& Bt c=est en poussant droit sa charrue *ue l=homme a commenc) d=)prou(er ses pas sur les (oies rationnelles& 4e *ui prou(e com.ien la (ie agricole resta )trang<re au (ieil esprit des clans# c=est *ue dans les prati*ues eCtra-professionnelles dont l=agriculture fut l=occasion# les prati*ues chr)tiennes l=emportent de .eaucoup sur les rites profanes& $our *ue la mentalit) primiti(e pWt continuer ? 6ouer dans les tSches humaines# il a fallu *ue le christianisme (Ynt faire de pieuses traductions de la m3sti*ue anti*ue &
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,ais a(ant *u=apparaisse le christianisme# a(ant *ue l=Sme cherche auC 4ieuC et trou(e au fond de leur silence# l=Sme pa3sanne commenait d)6? d=entendre sur terre des (oiC d=assistance& 4es (oiC de la Eature *ui parlaient ? l=homme ne sortaient plus du m3st<re de terreur des t)n<.res# ou du lugu.re engourdissement des choses& Blles )taient des (oiC et des pas dans le printemps# le grPle J(ril *ui rit dans les pr)s en fleurs# les all)gresses de la forPt# les murmures de la saison des nids au temps dor) de la pS*uerette& Blles )taient surtout le .ruit de la source# la petite (oiC d=eau *ui pleure et *ui rit sous deuC .rins fris)s de mousse& 4ar la source n=a pas seulement cr)) le (illage mat)riel et le groupe social& Blle n=a pas seulement rassem.l) les a.ris et les fo3ers# en donnant ? )la.orer ? ces humains l=unit) d=une soci)t)# la conscience d=un groupe# le sentiment de communes destin)es& 4=est aupr<s de la source *ue l=esprit commena d=Ptre une hum.le confianceT et c=est l?
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Il est remarquable, par exemple, que les pratiques relatives aux semailles sont surtout associes des actes du culte chrtien. L'usage de faire bnir les semences tait rpandu partout. En bien des rgions on leur mlait les cendres de la bche de Nol. On prservait aussi les bls de la nielle, comme on les prservait de la carie, en associant aux semences des dbris de la bche de Nol ou les cendres des bchers de la Saint-Jean. En Brie, on faisait trois fois le tour du champ ensemenc en rcitant cinq Pater et cinq Ave. Voir, dans Sbillot, une foule d'autres exemples de ces pieuses pratiques (Sbillot, t. III, pp. 451 sqq.).

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*ue l=homme a .Sti# plus indestructi.lement *ue ses demeures de pierre# ses l)g<res constructions spirituelles& 9e mPme *ue le (illage est n) ? la (oiC de ces eauC claires# les m3thes et les dieuC sont n)s du chant de ces ondes naissantes et de cette murmurante all)gresse& 1ls sont n)s dans ces tressaillantes et limpides images du ciel refl)t) dans les eauC# et sous le s3m.ole de ce fr)missement de (ie sans fin et sans alarme& 9e(ant la source# de(ant cette inlassa.le arri()e au 6our du su.til )l)ment *ui donne la (ie ? toutes choses# l=imagination primiti(e 3 a trou() le th<me des images les plus naturelles ? l=esprit et les plus adapt)es ? la (ie& Bt parce *u=en ces temps primitifs# l=homme regardait le ,onde comme s=il 3 )tait cheX lui# et *u=il faisait ? toute la Eature le don magnifi*ue de sa spiritualit)# alors s=est d)(elopp) tout le m3the particulier auC sources& 4=est la (oiC de la source# c=est son murmure constant *ui a rempli le monde ancien des rumeurs de la (ieille fa.le& ;es sources sont de(enues les f)es&&&# Ptres irr)els et g)nies charmants dont la s)duction tendre et la grSce suscepti.le ont su parfois triompher du temps et des si<cles# et pers)()rer pres*ue 6us*u=? nous& ,ais le plus sou(ent# h)lasZ le grossier paganisme des en(ahisseurs gaulois et romains a su.stitu)# ? ces diaphanes dieuC de rP(e et de (apeur# des dieuC de pierre et de .ois& 2n a .Sti des temples auC d)esses-m<resT on leur a fait des corps de mar.re# et on leur a prPt) des (ertus (illageoises de gagne-petit et des miracles d=un sou& $lus tard encore# les saints (iendront les d)poss)der pour reprendre ? leur compte les petits m)tiers de la maison# gu)rir la teigne ou rafistoler les entorses& Bt c=est ainsi *ue# 6us*u=auC plus na^(es superstitions dont les p<lerinages auC sources sont encore l=occasion# se poursuit# se continue la tradition *ui se forma *uand l=homme commena# aupr<s de la source# la plus (ieille des amiti)s et la plus ancienne des confiances de l=Sme& Bt depuis lors# 6us*u=? nos 6ours peut-on dire# le (illageois n=a cess) de (oir ou de chercher le miracle dans cette apparition des eauC li.)r)es de leur prison souterraine# et d=implorer une assistance *u=)(o*uaient les aspects et *ue sem.laient promettre ces (oiC de d)li(rance&

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4es (oiC dans la campagne# ces (oiC dans la nature# elles parlent donc encore parfoisZ&&& ;es Sges et les si<cles n=ont pas r)duit au silence ces sources et ces fontainesT et la l)gende continue d=attacher la chaYne charmante de ses r)cits ? tous les lieuC solennels&&& 4es dieuC de l=Sme ancienne# ils sont encore .lottis en tous les (ieuC coins de cette campagne# en tous les coins (ieillots de l=Sme populaire& ,ais ces dieuC anciens# ces dieuC de carrefour# dieuC d=une poign)e de terre# dieuC d=une poign)e d=eau# ils )taient dans la nature aussi perdus *ue nous le sommes encore# et reclus dans un peu de pierre ou de t)n<.res& 1ls n=)taient surtout pas la Eature& ;es grands aspects g)n)rauC du ,onde )taient encore muets de(ant l=homme& ;=2c)an n=)tait pas encore une immensit)& ;e 4iel n=a(ait pas encore d=infini& ;=inconnu n=a(ait pas de m3st<reT le firmament n=a(ait pas de nom& ;=homme n=a(ait pas encore le() les 3euC et d)cou(ert l='ni(ersT et il restait comme s=il )tait tou6ours l=animal sans front# .aiss) sur la terre& ;es grands aspects# les grandes choses# l=Bspace et l='ni(ers# l=Ptre et son )ternit)# le 4iel et son infini# l=Sme et sa soif# le cour et sa faim&&&# tout cela ne prendra de nom# ou de sens# ou de claire image# *u=? la lumi<re d=une religion de douleurZ Eos campagnes n=ont (raiment r)alis) leur (aleur humaine# et )panoui leur esprit particulier# *ue sous l=influence de la foi et du culte chr)tiens& J nos campagnes# minuscules comme une matin)e de marche# c=est le christianisme *ui est (enu leur donner un sens total et des grandeurs de (ie humaine# et *ui les a in(esties d=une humanit) compl<te et d=un de(oir sans fin& ,ais# r)cipro*uement# pendant *ue l=Bglise s=organisait d=apr<s les circonscriptions administrati(es du "as-Bmpire# c=est la (ie agricole *ui a )la.or) le r3thme chr)tien des 6ours# des saisons et des fPtes& 4=est elle *ui a fait (i(re humainement l=B(angile surnaturel# associant au culte chr)tien l=)mou(ante douceur des r)alit)s de la terre et de la tSche humaine& 4=est l=hum.le (ie des champs *ui a# de toute sa mis<re# aid) ? mettre la r)signation dans l=eCistence# le pardon sur les forts et la paiC sur la mort&

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Jgriculture et christianisme se sont si .ien associ)s l=un ? l=autre# ils se sont si .ien p)n)tr)s et gagn)s l=un l=autre# *ue tous les sou(enirs le()s par notre Sme sur le douloureuC pass) pa3san ont le mPme apaisement *ue des pri<res& ,ais cette grandeur ne s=est pas r)alis)e en un 6our& 4=est peu ? peu# de su.stitution en su.stitution# et en mettant en marche toute une arm)e de saints# *ue le christianisme a r)ussi ? d)loger de leurs positions tous les (ieuC dieuC# pour installer par apr<s son r<gne de pure moralit)& 4es saints et ces saintes ne sont pas seulement (enus con*u)rir et occuper les lieuC consacr)s& 1ls ont pris possession aussi des saisons et des 6ours& 9)sormais# c=est sur la tradition chr)tienne *ue l=ann)e d)roule l=ordre calme des tra(auC& ;es .lancs dimanches les interrompent et les distri.uent semaine par semaine& ;es saints et les saintes les sur(eillent et assurent la prosp)rit) des denr)es# la maturit) des r)coltes& 1ls se sont r)parti l=enti<re ann)e agricole et toute sa production& ;=ann)e est de(enue un pieu calendrierT et les 6ours en sont les feuillets d=un B(angile *ue tourne le geste du -oleil dans les cieuC& 4ependant ces fPtes pa^ennes *ui c)l).raient le retour des saisons# la naissance du printemps# l=)clat des grands 6ours# le d)clin du soleil&&&# toutes ces fPtes de la nature sont pass)es au ser(ice chr)tien# et associent auC ph)nom<nes du ,onde les )mois de l=B(angile& Bt les .Ptes aussi sont de ces fPtes de l=Sme et de la terre& Blles prennent place au pied du 4hrist# puis*u=elles ont place dans nos campagnes& Eocl est n) de cela& ,ais c=est pendant toute l=ann)e *ue le 4hrist et la Iierge sont (enus prendre leurs ha.itudes dans nos champs familiers& JuC Rogations# le 4hrist est (enu .)nir les .l)s mont)s *ue d)6? le rameau de $S*ues fleuries prot<ge en cha*ue champZ&&& Bt ? cha*ue carrefour# le cal(aire dresse ses .ras de douleur sur la crois)e des terrestres chemins# en face des champs d)pouill)s comme une Sme *ui monte ? 9ieu& ;e 4hrist et la Iierge sont partout dans cette campagne& ;a Iierge est la chapelle dans les .ois# l=ermitage dans la colline# l=)glise dans le (illage& Blle est# dans l=air# le fil d=argent *ui chancelle ?

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d=in(isi.les souffles# l)gers comme de la lumi<re& Blle est# dans le firmament# ce pur regard d=)toile& ;a Iierge est toute cette terre de printempsZ&&& ;e 4hrist est toute cette terre de douleursZ&&& 9ieu est cette paiCZ&&& 4ar le christianisme n=est pas seulement (enu su.stituer ses saints et ses saintes n)s dans le mart3re auC insensi.les dieuC de pierre et de .ois *ui si)geaient sur les lieuC anti*ues et consacr)s& J cette campagne# *ui se nourrit et se mWrit de la lumi<re du -oleil# le christianisme est (enu donner une sorte de sens et de grSce inspir)s de cette claire douceur des cieuCZ&&& Eulle religion n=a su Ptre mieuC ? la con(enance de cette (ie# de ces la.eurs ordonn)s# de ces paisi.les soins auC .Ptes et auC plantes# de ces ou(rages rusti*ues# de ces douces tSches de la terre *ui n=ont pres*ue .esoin de rien pour de(enir pieuses comme des pri<res& ;a charrue *ui Ru(re le sol# les deuC .Rufs *ui tirent ? fond de tout leur gra(e courage# les alouettes *ui mettent des chants perl)s dans l=atmosph<re# les petits oiseauC sans gPne *ui (iennent .ec*ueter la terre fraYche sous le pied du .Ruf# tout cela# n=est-ce pas d)6? confiance simple# grSce franciscaine# gestes si purs et si douC *u=ils sem.lent mettre le ,onde entier en paiCa Bt de si<cle en si<cle# l=hum.le tSche sans effroi s=est perp)tu)e de p<re en fils# sous le mPme 4iel# si haut# si clair# si simple& Jlors (o3eX le sens de cette anti*ue (ieZ ;=Bglise est le centre de ce calme petit monde# le seul *ui soit l=uni(ers en paiC& -ous cette paiC int)rieure# est (enu se calmer le pass)& ,ais ce pass) continue encoreT notre Sme continue d=Ptre ce murmure de toutes les lointaines (oiC de la route& Eous sommes chacun cet instant *ui recueille tous les .ruits de la (ie sous le silence de la pieuse )ternit)& Eotre Sme est faite de toutes ces cro3ances *ui se sont succ)d) en nous# nous a6outant tou6ours# ? ce *ui )tait d)6? dit# une confidence plus intime# une r)()lation (enue de plus loin& 4es cro3ances sont superpos)es et enfouies en nous comme les fertiles allu(ions *ue la mer des Sges d)pose au fond des Smes& Bt selon *ue# dans l=ascension de l=humanit)# nous sommes en elle# ou la force *ui monte ? la s)r)nit)# ou l=o.scur g)nie *ui retom.e auC

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origines&&&# alors# ou .ien nous puisons dans la .oue primiti(e# ou .ien nous sommes la lumi<re sous les cieuC& 4=est a(ec cette Sme emplie de toutes les (ieilles (ies *ue chacun de nous tra(erse le ,onde a(ec une (ie neu(e& Eous sentons confus)ment *ue tout se tient derri<re nous# et *ue nulle erreur ne fut introduite dans cette construction de l=humanit) morale& Eous sentons *ue ce pass) fut ? cha*ue )tape la ()rit) du moment et la foi suffisante& ,ais nous sentons surtout *ue tout cela est un (aste mou(ement *ui nous meut encore et nous porte tou6ours& 9e tout cela sort la force *ui nous presse& Bt ce pass) nous pousse comme s=il )tait ce *ui nous appelle du terme des destin)es& 4ette impulsion# *u=elle soit (enue de l=arri<re ou *u=elle soit la sollicitation de l=a(enir# c=est la seule r)alit) de la dur)e et de l=HistoireT et# en dehors d=elle# tout n=est *ue fugace circonstance& ;a (ie ne r)alise le pr)sent *u=en totalisant le pass) pour pr)parer l=a(enir& Eous continuons# ? cha*ue pas# ? cha*ue (ie# d=Ptre ce *ui rassem.le l=Humanit) pour la porter en a(ant& Bt notre mort mPme fait partie de cette marche ? l=Bternit)& ;=Sme rurale est une richesse compl<te& Bmplie de la nature# elle contient toute l=Histoire et toute l=Humanit)& Bn elle se sont r)unies toutes les (ies du pass)# toute l=ancestrale eCistenceT et les morts rassem.l)s en elle 3 continuent d=aimer& Blle est la suprPme et totale r)colte des champsT et c=est sur ces humaines ger.es amass)es *u=elle repose comme le (o3ageur du soir *ui dort a(ec le manteau de la route pli) sous sa tPte& !coutons en nous cette rumeurZ&&& 4ette (oiC de foule dans les champs# c=est notre pens)e&&& 4ette assem.l)e des morts# c=est notre Sme&&& 2 su.tile et futile $s3ch)# (ous n=Ptes pas un m3st<reZ&&& ,ais (ous Ptes en nous les mille et mille (ies *ui tressaillent encore dans l=esprit comme si elles tra(aillaient encore ? la terreZ&&& Iies fortes et pures# (ous n=Ptes pas des sou(enirs dans la tom.e# une m)moire au n)antZ&&& ,ais (ous (i(eX en nous# et nous ne (i(ons *ue de (ousZ&&&

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$<res mis)ra.les# est-ce Ptre morts *ue de reposer comme (ousa ,ais (ous *ui (eilleX en nous# puiss)-6e a(oir )t) (otre implorant sou(enir *ui parle 5 la (oiC *ui rappelle auC champsZ&&&

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Retour ? la ta.le des mati<res

;=Sme rurale a en elle toutes les fondationsT elle est riche de toutes les successions& Blle accumule sans d)truire 6amais& Blle contient toutes les origines et tous les r)sultats& Blle si<ge au-dessus de cet entassement de d)p]ts sacr)sT et c=est du sommet de cette colline inspir)e *u=elle contemple les (oies nou(elles& Ju terme de notre promenade dans les chemins et dans les champs# dans les sou(enirs et dans les Sges de la campagne franaise# *ue notre dernier regard soit cette contemplation de la route *ui continueZ&&& Blle continue sous les (ieuC om.rages# sur les fid<les trac)s du plus ancien des Sges& 4ette campagne franaise# plus encore *ue de son sol# elle est riche de ses g)n)rations& 4e sont ces morts *ui font la force de sa (ie& 4ette campagne franaise# elle est# en effet# une humanit) compl<te& 4e *ui la d)fend (ictorieusement contre les grands pa3s *u=acca.le la production# c=est moins encore sa composition mat)rielle et le r)gime de sa terre *ue les forces spirituelles de l=Ptre& 4ar l=esprit est ici ? l=image de cette terre oU cha*ue lieu contient tout& ;es pa3s *ui nous menacent n=ont sou(ent *ue des grandeurs superficielles et arithm)ti*ues& 4ertaines de ces )tendues ne sont emplies *ue de foules et non d=indi(idus& ;=homme n=a pas encore eu le temps d=3 r)aliser son Ptre particulier& ;=humanit) n=3 est *u=un

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contenu# incolore li*uide dont les seuls reliefs sont pris sur les formes du (ase commun& Bt il suffirait de pencher un peu sous l=)preu(e ces urnes continentales pour les (ider& 1ci# en Lrance# cheX nous# cha*ue campagne est un monde complet d=eCistence terrestre# et *ui suffit au cour comme ? la (ie& 4ha*ue Ptre 3 est retenu ? )couter ces choses *ui parlent& Bt toutes les g)n)rations (ou)es ? ce sol accumulent en l=Ptre leurs legs d=amour et de fid)lit)# accrus des la.eurs de cha*ue (ie# des esp)rances de cha*ue naissance# et des s)r)nit)s de cha*ue tr)pas& Eos regards et nos Smes sont ici attach)s ? des contemplations *ui ont des mill)naires de force fiCatriceT et tous les lieuC sont la .eaut) attachante *ui s=eCerce de g)n)rations en g)n)rations# et *ui a des milliers et des milliers d=ann)es de s)duction et d=autorit) sur les Smes& ,ais ce *ui fait surtout notre fid)lit)# ce *ui nous retient plus au sol *ue les sourires et les grSces du pa3sage&&&# plus *ue les sou(enirs et les morts&&&# ce sont de (ieilles ha.itudes de(enues les (ertus *ui nous d)fendent# nous prot<gent du ,onde entier# et nous assurent nos destin)es& 4e sont des (ertus recueillies ? force de patience et de mis<re& Ju fond de toute notre Sme pa3sanne# et comme cause *ui la d)termine essentiellement# il 3 a la modestie mPme de notre production# la m)diocrit) salutaire d=une terre *ui n=a 6amais donn) trop ou donn) trop peu& ;e calme de nos (ies (ient de cette mod)ration *ui ne redoute ou n=esp<re ni l=eCcessi(e indigence ni la funeste a.ondance& 9e l? sont n)es les deuC (ertus du pa3san franais 5 prudence et esprit d=)pargne& Iertus (ieillottes# (ertus de pau(res gens# (ertus *ui senteX le pain noir et la fum)e des Stres# (ous Ptes les deuC (igilantes et infatiga.les protectrices de nos fo3ers pa3sans et de nos campagnes# dont (ous a(eX tant de fois d)6? pr)(enu les crises# soulag) les d)tresses# r)par) les d)sastresZ&&&

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4es (ertus sans )clat# ces (ertus de salut# sont fruits de notre indigence& Blles ne sont au fond *ue l=)conomie morale enfouie dans notre Sme par les )preu(es et les pri(ations& Blles sont l=infinie r)signation de nos campagnes mill)naires& Eotre richesse spirituelle est une accumulation de mis<res& Eotre force d=Sme est tr)sor des douleurs& ;=anti*ue et puissante structure de notre campagne franaise# le r)gime foncier de sa terre# la (ari)t) de ses sols# l=attachante .eaut) *ui la pare# (oil? des droits suffisants ? triompher des pa3s *ui nous menacent de leur colossale productionZ&&& ,ais# .ien plus *ue de cette assistance mat)rielle des choses# les (ictorieuC rece(ront leur aide d)cisi(e des forces immat)rielles& ;e succ<s appartiendra ? ceuC *ui ont ? leur disposition non les sols neufs et les espaces d=un monde# mais l=anti*ue eCp)rience oU s=accumule la sagesse et l=)preu(e d=un imm)morial pass) de fid)lit) ? la terre& ;e dernier mot appartiendra auC r)sistances de l=Sme plus *u=auC grandeurs du territoire& ;iseX-le 5 il est )crit du caract<re moral sur le socle anti*ue de l=Sme& 1l est gra() d)6? sur les Sges de pierre# tel *u=il gYt au fond de nos cours& ;a terre *ui (i(ra le plus longtemps# c=est celle *ui a d)6? tou6ours ()cu& 4e (ieuC sol franais# oU tant de d)pouilles et de sou(enirs humains reposent a(ec )ternit)# cette terre anti*ue# fouill)e et d)pec)e# charg)e de ses Sges innom.ra.les# a autant de destin)es *u=elle a de pass)T et elle porte autant de forces (i(es *u=elle a de morts en elle& 4e *ui nous d)fend# ce *ui nous assure l=a(enir# c=est cette (ieillesse& Eotre petite terre des Gaules n=a de grandeur *ue son pass)T mais son a(enir mesure l=immensit) des sou(enirs& -es r)alit)s sont )ta.lies# non sur l=Bspace# mais sur le Demps et la 9ur)eT et# (enues du plus loin des 2rigines# elles iront 6us*u=auC fins humaines&&& Lin du document