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Staff
Traductoras
Milita87 Esther Maslow
Taly Fabi
Playlob Ksteff15
Ctt Koyashii

Correctoras
Taly Faby AriannysG

Revisin Final
Taly Fabi

Diseo
Taly





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ndice
Sinopsis Captulo 13 Vida Nocturna
Captulo 1 Esposas y Gas Pimienta Captulo 14 Recurdame
Captulo 2 Compaeros Captulo 15 Lo que sucede en Nueva York
Captulo 3 Ye! Cosco Captulo 16 La Reina del Drama
Captulo 4 Besa Mi Trasero Brasilero Captulo 17 Quiero mi MTV
Captulo 5 El Nuevo Trato Alias La Casa De Juegos Captulo 18 El Fallecimiento
Captulo 6 Bromance Captulo 19 La lluvia de Noviembre trae el dolor de Diciembre
Captulo 7 Incomodo Como El Culo Captulo 20 Cuando ramos jvenes
Captulo 8 El Contrato De gGabacin Captulo 21 Punto de partida
Captulo 9 Pies fros Captulo 22 Esto no es educir la velocidad
Captulo 10 Sencillamente Incorrecto Captulo 23 Conejitos y Brownies
Captulo 11 Buenas Noches Dakota del Norte Eplogo
Captulo 12 La caza Del Puma Sobre la Autora






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Sinopsis
Erin Benson se senta como si hubiera ganado la lotera cuando lleg desde Dakota
del Norte con las llaves de su primer apartamento en la mano.
Ntidas paredes blancas: Listo.
Una vista espectacular de la ciudad de Boston: Listo.
A minutos de la facultad de Derecho de Northeastern: Listo.
Pero el hogar no se encuentra siempre en donde est el corazn. A veces, est
donde se encuentra al Sr. Desconocido instalado con un ligue y tumbado sobre lo
que se supone que es tu nueva cama.
Entre el aerosol de pimienta y unas esposas, ella descubre el terrible error que ha
cometido.
Lochlan no ha irrumpido en su nueva casa para acostarse con una camarera de
mala muerte... es dueo de la mitad de esta.
Con las emociones a flor de piel, Erin decide que aguantar hasta que pueda
encontrar una solucin.
Los espacios reducidos parecen ms pequeos con el desorden acumulado de l y
sus extraos horarios de sueo. Tampoco ayuda que l sea el nuevo cantante de
Thin Ice, una banda indie en ascenso a la fama.
Qu sucede cuando una tranquila ratn de biblioteca
se queda atascada con un rockero implacable?
Qu pasa cuando las cosas que quieres no son las cosas que consigues?





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Captulo 1
Esposas y aerosol de pimienta

os nervios no se retorcan en mi estmago cuando el avin aterriz. No
me senta tan emocionada como haba pensado que me sentira. Haba
un nivel de libertad, mezclado con mis emociones, que estaba
controlando todo lo dems y dndome una sensacin de paz dichosa.
El hombre de atrs se apret contra m en la fila para desembarcar. Avanc
hacia la seora ante m, tratando de escapar del baboso. El avin, que haba estado
demasiado fro en el aire, era ahora un nido sudoroso de personas ansiosas y listas
para salir de los confines de la estrecha pasarela.
Arrastr mi equipaje de mano hasta la zona de recogida de equipajes cuando
por fin empezamos a caminar. La gente a mi alrededor pareca o cansada o
excitada. Slo unos pocos parecan no estar seguros de lo que sentan, como yo.
Recog mi cabello rubio platino en una cola de caballo. El baboso me miraba
desde el otro lado de la zona de recogida de equipajes. Rebusqu dentro de mi
equipaje de mano y pas la mano por el aerosol en el bolsillo de mis pantalones
cortos. Lo llevaba conmigo a todas partes.
Derribara al baboso en un santiamn.
Danny, mi hermano, me haba comprado una mezcla especial de aerosol de
pimienta que se supona iba a ser letal. Observ al baboso con odio llenando mis
ojos. Esperaba que lo pensara dos veces antes de mirarme. Le sostuve la mirada
L





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hasta que l se escabull entre las sombras. No pensaba volverme un traje de piel.
Vi El Silencio de los Corderos. Saba lo de la locin en la espalda.
Las maletas empezaron a pasar por la cinta transportadora, cuando finalmente
apart mis ojos de su escondite. Alargu la mano y cog la ma al reconocer el lazo
rosa que mi madre haba atado en ella.
Mi hombro ardi en cuestin de segundos por cargarla hasta la salida, detrs
de la multitud de personas que sala.
Puedo cargar eso por ti. Darte un paseo a dnde sea que vayas?
Suspir y me prepar para coger el aerosol mientras me daba la vuelta y me
sorprend al ver a un hombre joven con una barba rojiza.
Le sonre.
Gracias, pero tengo transporte.
l hizo un gesto con la cabeza haca el baboso de mediana edad con el gordo,
sudoroso y repulsivo rostro oculto detrs de un pilar.
Mantente lejos de ese tipo de ah, l te estuvo mirando y murmurando
alguna mierda espeluznante cuando estbamos en el avin.
Mir al inquietante tipo gordo y sopes mis opciones. Si l estaba en el autobs
conmigo, podra seguirme y encontrar mi casa. Si coga un taxi podra seguirme
con otro taxi. Mis entraas sealaban que el pelirrojo era la mejor opcin. Le
entregu mi maleta.
Est bien. Vamos.
Tal vez, podra vencer a este tipo. Era delgado y ms como un despreocupado
estudiante hipster que el baboso y acosador con traje de piel. De cualquier manera,





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haba pnico e inseguridad dando vueltas en mi cerebro. Tuve que respirar
profundamente.
Mi mente susurraba mentiras traicioneras, como si yo hubiera cometido un
error o no fuera tan valiente como finga ser. Saba que no era cierto. Yo era
valiente. Ya lo haba demostrado una vez. Quizs ms de una vez.
Segu al pelirrojo al aparcamiento de corta estancia. l se dio la vuelta.
Mi nombre es Mick.
Sonre.
Encantada de conocerte, Mick. Soy Erin. Ech un vistazo a mi reloj, quera
estar en el apartamento a las cuatro de la tarde. Eran las 3:54; eso me daba seis
minutos. Frunc el ceo mientras l me miraba.
Estudiante?
Asent con la cabeza, empezando a preocuparme. Y si no era el joven buen
hombre de barba rojiza que pareca ser?
l sonri.
Yo tambin. Estoy cursando un master en biologa marina. Y t? No
importaba, l era un estudiante. Me sent un poco mejor hasta que pens en el
hecho de que tena una barba. Los buceadores rara vez tenan barba, verdad?
Leyes.
Al Noreste? Asent con la cabeza y l asinti en respuesta. Genial, yo
tambin. Se acerc a una camioneta negra. Este es el mo.
Arroj mis maletas en la parte de atrs.





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Realmente aprecio esto, Mick.
l neg con la cabeza.
Amiga, tengo una hermana. Si alguna vez recibe miradas lascivas de algn
gordo de mierda como ese, lo estrangulo.
Me re y sub a la camioneta.
Conoces Boston?
l asinti con la cabeza.
S, hice mi licenciatura aqu. Soy oriundo de Colorado. Puso en marcha la
camioneta y se ech a rer. Por tu mirada ansiosa y paranoica, puedo notar que
este es tu primer viaje, eh?
Me ajust el cinturn de seguridad y negu con la cabeza.
Vine con mi familia durante el verano para la orientacin.
No quera que pensara que estaba completamente a su merced. Yo haba
venido para la orientacin y durante los aos de maratn de mi padre. Por
supuesto, ambas veces lo nico que haba hecho era leer y pasear por la ciudad en
busca de edificios antiguos. En realidad no le haba prestado atencin a nada.
l dio marcha atrs y arranc, un poco demasiado rpido para mi gusto.
Lo estudi durante un segundo.
Te permiten barbas en biologa marina? Qu pasa con el buceo?
Neg con la cabeza y acarici la larga y desaliada mata de pelo.





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Nop. Tengo que afeitarme en un par de semanas cuando empiecen las clases.
Se rasc y pas las manos por toda esa cosa. Este verano, pas un mal rato en
Bali debido a esto. Mi foto de pasaporte no tiene barba.
Empec a relajarme. Pareca un drogata.
Cmo se llama tu hermana?
l me mir de reojo.
Lisa. Es una perra total. Tiene diecisis aos y controla por completo toda la
casa. Volv a casa durante una semana y estaba dispuesto a matarla. l se ech a
rer entre dientes. Lo siento. No soy... un asesino en serie o algo as. Aj! Lo peor
que se puede decir a una chica desconocida.
Re nerviosamente y mir mi reloj, slo iba a llegar un par de minutos ms
tarde de lo que esperaba. Mi mapa de Google en mi iPhone nos mostr casi all.
Cul es la direccin?
Empec a sentir pnico.
Oh... est en mi telfono. Le di zoom en el apartamento y cog un
restaurante cercano. Sabes dnde est Cappys Pizzas y Subs, por Hemenway?
l asinti con la cabeza.
S, por supuesto.
Muy cerca de all.
No era exactamente cerca de all, pero era mejor que terminar en un traje de
piel.





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l conversaba y yo miraba hacia la cuenca del ro. Era increble. Mucho ms
sorprendente que Grand Forks en el estado de Dakota del Norte. El viaje termin
exactamente en catorce minutos. Fue ms rpido de lo que el mapa nos
proporcion durante el trfico regular de la tarde.
Se detuvo frente a Cappys. Los edificios de ladrillo rojo por todas partes eran
impresionantes. La calle era antigua y tranquila, pero con toques modernos, de
alguna manera encajaba. Me sent pequea y, sin embargo, de alguna manera
poderosa en medio de todo. Yo sera, oficialmente, una estudiante de leyes en un
par de semanas. Eso era poderoso.
l sac mis maletas y me las entreg.
Si no me reconoces en la facultad, es que la barba ha desaparecido. Se ri
entre dientes y me dio una palmada en el brazo. Nos vemos, Erin.
Le sonre.
Gracias de nuevo, Mick.
Neg con la cabeza.
Mantente alejada de tipos espeluznantes. Salud con la mano, se subi a la
camioneta y se mezcl con el trfico.
La tarde caa, pero el trfico no estaba tan mal. Extend el asa de mis maletas y
comenc la corta caminata hasta el apartamento de la calle Hemenway. El edificio
era de ladrillo blanco y limpio. Suspir, observndolo. Se vea como la imagen en
Internet. Si el interior era lo que yo haba visto en las fotos, estara en el cielo.
Saqu la llave del bolso y acarre todo hasta la antigua puerta marrn de madera.
Realmente, la puerta deba de ser ms antigua que cualquier cosa que hubiera
tocado alguna vez.





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Toqu la madera tallada y trat de calmar el impetuoso entusiasmo de mi
interior.
Estaba sudando y preparada para dejar las maletas en los peldaos inferiores,
cuando slo vi la antigua escalera.
No haba ascensor.
Hice una mueca y comenc el gran ascenso por las escaleras. Vala la pena la
subida. Era mi primera casa, mi primera posicin como adulta. Todo estaba
encajando dentro del plan de manera perfecta. Menos el ascensor. Eso me puso
nerviosa. Las cosas nunca salan a la perfeccin.
Cuando llegu a la quinta planta el ltimo piso, me di un minuto para
recuperar el aliento. Las maletas eran demasiado pesadas.
Cruc los dedos mientras llevaba todo hasta el apartamento 521. Me temblaban
las manos cuando puse la llave en la cerradura. Todo era demasiado perfecto hasta
ahora. Me prepar para lo peor.
Gire el pestillo, abr la puerta y simplemente mir. Yo esperaba que fuera un
desastre, la ley de Murphy, deca que debera serlo, pero tambin era perfecto.
Ntidas paredes de color blanco, con un sof de color beige claro y un sof blanco
de dos plazas. Haba sillones y hermosas mesas. Las lneas rectas y los colores
sobrios conducan a la cocina, donde los armarios de color blanco con
incrustaciones de cristal y una encimera de mrmol blanquecino me esperaban.
Todo era moderno y limpio. La nica cosa que no haba notado era el lavavajillas
de acero inoxidable, cuando el resto de los aparatos eran blancos. Era algo extrao
de ver, destacaba entre tanto blanco. Debera haberlo notado. Tena que ser nuevo.
Nuevo era bueno.





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Los suelos eran de madera oscura y a estrenar. Todo era de cristal, blanco,
limpio y ntido, a excepcin del lavavajillas. Era exactamente el apartamento, que
yo quera que fuera. Era casi por completo la imagen de Internet.
Cundo sali eso de que nunca le sucede a la gente?
Lo tom como un buen augurio. Como si estuviera en el camino correcto.
Finalmente estaba cumpliendo mi sueo.
Coloqu mis cosas en el interior y cerr la puerta, asegurando las tres
cerraduras, y me apoy contra la puerta. El suspiro de alivio que separ
completamente mis labios relajados, se vio interrumpido por un ruido. Una chica
gimiendo, tal vez?
Mi cabeza se levant al orlo de nuevo.
Mi mano se desliz en el bolsillo, cogiendo el aerosol. Camin adentrndome
en el apartamento, buscando la fuente del sonido.
Las paredes seran delgadas? Provena de otro apartamento?
Camin de puntillas por el pasillo hasta la primera habitacin. Mi corazn lata
con fuerza cuando deposit la mano en el frio pomo de metal y esper a reunir el
coraje para abrir la puerta. Lo gir lentamente, sin hacer ningn ruido.
La habitacin era un poco pasada de moda, pero estaba vaca. Suspir y cerr
la puerta.
Hice lo mismo en el bao, pero de nuevo, estaba vaco. Los nuevos azulejos de
vidrio y el hermoso juego de bao de cuatro piezas me hicieron feliz. Pero el
sonido de personas gimiendo y de mujer riendo no lo hacan.





13
Sal del bao y camine hasta el final del pasillo, donde se encontraba el ltimo
cuarto. Agit el aerosol cundo escuch el sonido de nuevo. Me aferr a este y al
pomo de la puerta. Gir el pomo lentamente, abriendo la puerta slo un poco.
Unos pies se movan, retorcindose en el extremo de la cama, tirando hermosas
colchas de color beige al suelo.
Dos personas se manoseaban una a otra, frotndose entre s. Un fuerte cuerpo
masculino con tatuajes y msculos esbeltos martilleaba contra una mujer delgada,
demasiado bronceada y con el pelo decolorado.
Mi corazn se senta como que iba a explotar. Saqu mi mvil y marqu el 9-1-
1 mientras comenc a rociar.
Unos gritos se elevaron desde la cama mientras yo los rociaba con el aerosol.
QU DIABLOS? grit el tipo.
Me di la vuelta y corr por el pasillo hasta el cuarto de bao. Cerr la puerta y
le ech el cerrojo. En voz baja, susurr:
Hola, necesito a la polica, vivo en el setenta y tres de la calle Hemenway.
Apartamento 521. Hay alguien aqu. Intrusos. Por favor, es urgente.
Apagu el telfono y me sent en el borde de la baera. Mi corazn lata con
fuerza, mi boca estaba seca, y mis manos se aferraban al aerosol con tanta fuerza
que ya no lo senta en mi puo.
Empezaron a golpear la puerta con las manos. Los chillidos, gritos y pisadas
por todas partes, hacan el pequeo cuarto de bao tan estrecho que pareca un
atad. Cerr los ojos. Se llamaban por los nombres, se gritaban frases, pero yo no
paraba de balancearme y aferrar el aerosol. La puerta pareca que iba a ser
arrancada de las bisagras.





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Mir mi telfono. Yo quera a mis padres. Quera a Danny. Quera alguien que
resolvera el dilema e hiciera que todo esto desapareciera.
Mi cerebro se burl de m. Casi se ech a rer de lo acertado que haba estado.
De cmo haba cometido semejante error. Que yo no era fuerte.
ABRE ESTA MALDITA PUERTA Y LRGATE DE MI CASA! CHIFLADA
PERRA ACOSADORA! grit el tipo.
Me estremec, pero entonces los escuch, los sonidos de rescate. Los sonidos de
personas gritndoles que se posaran en el suelo. Comenc a llorar; las lgrimas de
alegra corran por mis mejillas.
Me levant y golpe la puerta.
Estoy aqu. Es seguro?
Un hombre me grit:
Seorita, llam usted?
Abr la puerta y asent.
Un polica me salud entre la pequea hendija que dej al abrir la puerta.
Seorita, se encuentra bien?
Me puse a llorar excesivamente.
Noooooo.
Le permit que abriera la puerta por completo y me arroj entre sus brazos.
Est bien. Est a salvo ahora.





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l me acompa desde el bao hasta la sala, donde dos personas
semidesnudas estaban esposadas y con sus vientres sobre el suelo.
El tipo se volvi. Tena la cara hinchada y roja por el aerosol. l tena la mirada
llena de furia.
ELLA EST LOCA. ESTA ES MI CASA. JESUS. IDIOTAS, ARRESTARON A
LA PERSONA EQUIVOCADA. ELLA EST EN MI JODIDO APARTAMENTO.
QU MIERDA? SABEN QUIEN SOY? ELLA ES UNA ACOSADORA.
El polica me dirigi una mirada. Yo corr hacia mi bolso y saqu el contrato de
arrendamiento que haba impreso.
Mire mi casa le dije desafiante.
El polica lo examin y neg con la cabeza.
Ella tiene un contrato de arrendamiento, amigo.
La chica estaba llorando en el suelo, sin blusa, y sus tetas obviamente falsas la
sostenan en el aire, como si estuviera haciendo la postura de la cobra sin manos.
Mir mi reloj, eran las 5:00, yo no estaba segn lo previsto, la forma en que yo
quera estar. Quera estar corriendo y desempacando para las 5:30.






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Captulo 2
Compaeros

e sent mucho peor cuando el chico tatuado sac un contrato de
alquiler, idntico al mo, de un armario. l despotric y me seal y
bram una sarta de maldiciones cuando los policas les quitaron las
esposas a l y a la chica. Ellos trataron de calmarlo, sacudiendo la cabeza y
murmurando:
Este es un problema civil. Necesita contactar con la gente que gestiona la
propiedad.
El chico se enjuag los ojos en el fregadero de la isla y me ense el dedo
medio, con agua goteando de su cara enrojecida.
Esto es una puta mentira. Quiero que la escolten fuera de la propiedad.
Utilicen las esposas.
Me sent enferma. Todo mi plan estaba dando un giro enorme por un camino
para el que no estaba preparada. El polica neg con la cabeza.
Es tanto tuyo como de ella, a nuestros ojos.
Uno de los otros policas le indic al chico que se acercara.
Lochlan, puedo hacerte firmar esto?
M





17
Por qu no quera mi firma? No fui yo quien llam? Tal vez se trataba de una
declaracin de testigo para su defensa, y yo no necesitaba una porque haba
llamado. Me abrac a m misma y deambul por la sala de estar.
La chica sollozante corri y agarr su camisa. Ella abofete al chico de pelo
oscuro cuando se fue.
El chico recibi el golpe, lanzndome dagas con la mirada.
Supongo que no habr final feliz al final de esa comida.
Me di cuenta que lo colorado comenzaba a aclararse en sus ojos, irradiando
odio azul oscuro haca m. No me haba fijado que sus ojos eran azules. Haban
parecido negros, con odio. La forma en que frunci el ceo, se llev toda la luz de
sus ojos.
El polica se ech a rer con el chico y se guard lo que le firm.
Esto es muy gracioso. Tienes que admitirlo. T siendo t y todo lo dems.
El chico no pareca sentir ganas de rer. Pareca salvaje. Yo no tena ganas de
rer. Me abrac a m misma y marqu a la oficina del administrador de la
propiedad... otra vez. Cuando fue a parar al contestador automtico, me sent
homicida.
El chico seal la puerta.
Bueno, ahora que hemos determinado que este es nuestro piso, pueden salir
todos y dejarnos a ella y a m solucionarlo, antes de que nos desalojen? Y me
gustara ponerme mi camiseta.
l se sec su oscuro pelo con un pao de cocina. Su cuerpo bien torneado y
tatuado tena gotas de agua recorrindolo. Trat de no mirar, pero era increble a la





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vista, como ver a los atletas o ver una celebridad. l tena un perfil severo, pero
haba tanta belleza.
Me sorprendi mirndolo. Rpidamente cambi mi mirada de temor
reverencial a la de molestia. l me dirigi una media sonrisa, sacudiendo la cabeza.
El polica me seal con la cabeza.
Estarn bien a solas?
Casi brome, como si estuviera insinuando algo. No hice caso de su
comentario extrao y agarr mi aerosol. Mir al alto chico enfadado junto a m y
suspir, dndome cuenta de que no haba manera de salir de esto. Asent con la
cabeza.
Estar bien.
El chico sali de la habitacin y regres con una camisa. Se frot los ojos.
Mis ojos todava estn jodidamente ardiendo.
Los policas se rieron de nuevo y nos dejaron de pie en la sala de estar,
mirndonos el uno al otro. Haba una oscuridad en l que me asust. l era
increblemente hermoso, pero pareca furioso, como si tal vez no pudiera ser capaz
de controlarlo.
Su mirada asesina no disminuy cuando curv un lado de los labios en una
sonrisa arrogante.
Quieres una cerveza?
Todava sonaba molesto, pero capt algo, un acento en la forma en que dijo
cerveza. Todava poda ver la hostilidad en sus ojos. Eran ms que expresivos.





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Asent con la cabeza y me sent en el sof. Enfurecerlo no ayudara a la
situacin. Me apret el puente de la nariz y respir hondo. Cuando me sent mejor,
mir hacia l.
Ya que tambin es tu casa, lo siento mucho por rociarte con el aerosol. Sin
embargo, realmente no lo senta. La chica pareca una prostituta. No quiero putas
en mi casa. La sola idea me daba ganas de limpiarlo todo. Puaj! A mi madre le
hubiera dado un ataque.
l me dirigi la misma media sonrisa arrogante y me seal.
A eso le llamo una puta mentira. Apuesto que te sentiste muy bien
rocindome con eso. Parecas disfrutar de ello.
Me mord el labio y asent con la cabeza.
Probablemente te salv de pagar por lo que fuera que te iba a costar, y de
cualquier ETS
1
que habras conseguido.
Me entreg una cerveza y se sent frente a m en el sof blanco situado contra
la pared frente a m.
Muy gracioso. Entonces, de dnde eres?
Frunc el ceo.
De aqu no, obviamente.
Quera desempacar, limpiar mi habitacin, y hacer que todo se sintiera como
en casa. No quera estar teniendo una pequea charla con este srdido extrao
tatuado, guapo o no.
Ests aqu por la facultad?

1
ETS: Enfermedades de trasmisin sexual.





20
Asent con la cabeza y tom un sorbo de la cerveza, dando golpecitos con el
dedo a la botella.
As que tambin alquilaste a T & N Gestores de propiedades?
l asinti con la cabeza y tom un largo trago de su cerveza.
Pas mis dedos por mi pelo y beb un pequeo sorbo de cerveza. Proces todo
mientras limpiaba mi boca.
Quin era el hombre con quien hablaste? Tom?
Neg con la cabeza.
Una mujer llamada Leslie.
Cruc los brazos y me reclin.
As que hablamos con dos personas diferentes sobre el alquiler del mismo
lugar? Evidentemente una falta de comunicacin.
l me mir.
Evidentemente.
Me re.
Lo siento, tengo que decirlo en voz alta, eso me ayuda a descifrarlo. Cunto
pagaste?
Mil quinientos al mes, todo incluido, excepto mi propio cable y telfono.
Pero todo lo dems est incluido.
Golpeando mis dedos en la botella, asent con la cabeza.
Yo tambin.





21
Me gui un ojo.
Claramente esto es un error, estoy seguro de que te van a encontrar un buen
lugar en alguna otra parte.
Un ceo se desliz por mi frente.
Por qu supones que me voy a ir?
Bebi hasta que estuvo vaca y luego suspir como si se hubiera refrescado.
Porque mi contrato de arrendamiento fue firmado antes que el tuyo.
No tena ningn argumento para lo que haba dicho. Tcnicamente, su contrato
poda ser el que fuera vlido.
Una horrible sensacin recorri mi interior, cuando mi telfono son.
Hola? solt rpidamente.
Hola Ern, soy Tom Banks de T & N. Recib tu mensaje. Definitivamente
tenemos un problema. No tenemos nada en ese barrio o cualquier otra cosa que sea
tan bonito. Su voz sonaba molesta, tal vez fueron sus palabras.
Hice una mueca.
Puedo poner el altavoz? El otro inquilino est aqu.
Por supuesto.
Lo puse en altavoz y lo sostuve.
l se aclar la garganta.





22
Como he dicho Ern, no tenemos nada en alquiler que se le pueda comparar.
Podis arreglaros un par de semanas hasta que surja algo? Hay dos dormitorios,
no es diferente a tener un compaero de piso.
Mis ojos se dispararon hacia el chico de pelo oscuro. l se encogi de hombros,
pero yo negu con la cabeza.
No esperaras que yo viva con un extrao?
El chico de cabello oscuro sonri.
Mi nombre es Lochlan, Lochlan Barlow. Lo dijo como si pudiera
conocerlo.
Frunc el ceo hacia l y me sent erguida.
Tom, tienes que arreglar esto. He viajado desde Dakota del Norte. Eso es un
largo camino que recorrer para este nivel de falta de profesionalidad. Firm un
contrato de arrendamiento por un apartamento de dos habitaciones, con vistas al
parque. Firm para este apartamento especfico. No puedes pensar que
simplemente podemos vivir juntos. Mi corazn estaba acelerado. Podra ser
un pervertido. No puedo compartir una casa con l. l ya tena una extraa mujer
aqu, creo que era una prostituta. Probablemente est metido en las drogas o algo
as.
Las cejas oscuras de Lochlan se elevaron.
Basta ya! Espera. No necesito una niita remilgada llamndome pervertido,
Tom. Esa chica con aspecto de prostituta resulta que es una camarera muy amable
de Cappy. l me dirigi una fra mirada, pero capt un brillo de diversin en
ella. Ahora, he firmado el contrato de arrendamiento antes que ella. Alquil
antes que ella. Si ella va a ponerme nombres y todo eso, o me roca de nuevo; pues
bien, creo que tendr que irse.





23
Tom suspir audiblemente.
Mirad, es el comienzo del nuevo semestre, nunca tenemos nada para esta
poca del ao. Lo siento mucho. Os daremos este medio mes y el prximo
gratuitos. As que agosto y septiembre sern gratis. Si simplemente pudierais
arreglaros y estar bien durante un par de semanas juntos, estamos obligados a
encontrar algunos lugares adecuados. Os reembolsar la renta que hayis pagado
por agosto y septiembre. Luego, a partir de octubre, slo tendris que pagar la
mitad del alquiler por cada uno de los meses que estis juntos. Sin duda, un
compromiso es posible. Actuad como adultos, por amor de Dios. Os enviar
nuevos contratos para este mes y vamos a ir mes a mes a partir de ah, hasta que os
sintis cmodos para firmar juntos un contrato de alquiler para todo el ao o
encuentre otro apartamento. Sin embargo, Lochlan, tu contrato prevalecer al de
ella. Agregar una clausula, para que si pierdes el derecho en los nuevos contratos
de arrendamiento, los viejos sean reintegrados. No s qu otra cosa sugeriros.
Yo estaba a punto de estallar, as que me levant y camin.
Esto es inaceptable. Soy una estudiante de Derecho, no necesito una rata
callejera trayendo mujeres a casa. He pagado el dinero y tenemos un contrato.
Podra demandarte...
Lochlan me interrumpi.
De acuerdo. Quiero que me devolvis mi renta, me quedo. Siempre me ha
gustado tener un compaero de piso. Al menos, este es agradable a la vista, Tom.
Tom se ri en el telfono.
Bueno, buena suerte con eso Lochlan, no es que vayas a necesitarla. Adis
Ern, hazme saber tu decisin. Con eso colg.





24
Me qued mirando el telfono, preguntndome qu demonios acababa de
suceder. Me dej caer de nuevo en el sof.
Esto no puede estar pasando.
l rod los ojos.
Est bien, princesa. Te las arreglars. Son slo seis semanas, tal vez ocho
como mximo, como dijo el hombre. Tan difcil puede ser? Seguramente has
tenido compaeros en Dakota del Norte.
Sent una prdida de control. No me gustaba esa sensacin. Me levant
bruscamente y camin hacia el pasillo para recoger mis maletas.
Le gru:
Supongo que me quedo con la otra habitacin, dado que t ya tenas una
amiga pasando la noche.
Puso sus manos en alto, pero nunca dej de sonrer.
Oye, tambin llegu hoy aqu. Ella no era mi amiga y no se qued a dormir.
Era mi camarera. Ahora bien, puesto que t la espantaste, yo estara ms que feliz
de dejarte ocupar su lugar. Me puedes pagar por haberme rociado. Me gui un
ojo y me dedic una sonrisa de un solo lado.
Gru y levant el aerosol de nuevo. l puso sus manos en el aire.
Fue una broma, princesa.
Hice un ruido gutural.
Deja de llamarme as. No soy una princesa. Me di la vuelta y arrastr mi
mierda hasta mi habitacin. Cuando cerr la puerta, sent como si todo estuviera
girando fuera de control.





25
Cmo esto se haba convertido en mi realidad?
Me dej caer en mi cama y le envi un mensaje a mi hermano.
Tengo un problema.
l no respondi. Sent mi labio inferior deslizarse a medida que el puchero
tomaba el control. En lugar de ser un beb y dejar que esto me deprimiera, empec
a desempacar. Poda controlar este espacio. Esto era mo.
Instal todo y comprob la cama para asegurarme de que realmente estuviera
limpia. Parte del pago del depsito haba sido para profesionales de la limpieza y
ropa de cama limpia. Haba sido el lugar ideal para rentar. Me sent en la cama y
suspir. Todo haba sido perfecto durante cinco segundos enteros. Pero ahora, no
poda permitirme a m misma ponerme demasiado cmoda. El demonio de ojos
azules con la sonrisa arrogante iba conseguir este lugar, sin dudas. Yo estara
empacando y trasladndome de nuevo.
Un golpe me sorprendi. Mir a la puerta confundida, quiere que hablemos y
seamos amigos... como si l no estuviera robando mi casa?
Qu?
l abri la puerta.
Ven conmigo dijo con expectacin.
Me sent a misma echndome hacia atrs, alejndome sobre la cama.
Qu? le pregunt con disgusto.
l me tendi una gran mano. Me di cuenta de los callos en las puntas de sus
dedos.
Ven conmigo. Tengo una idea.





26
Mir su mano, como si estuviera sosteniendo algo peligroso que considerar.
Me puse de pie, pero no me acerqu hacia la puerta. l se ri y dio un paso atrs
para que yo pudiera salir. Cuando llegu al pasillo, slo me mir, como si me
estuviera estudiando. El estar cerca de l en el pasillo, me hizo agarrar mi aerosol y
tratar de ignorar lo atractivo que era.
Su mirada se volvi sombra mientras sus ojos viajaban por todos los
contornos de mi cara. Hice una mueca, hacindolo sonrer.
Mmm murmur l y se alej. Lo segu hasta la puerta principal con mi
llave en el bolsillo y el aerosol en la mano, por si l tena alguna idea divertida.
Pero sali primero y cerr con llave cuando yo sal.
Camin detrs de l y trat de ignorar lo alto y grande que era, o lo bien que
ola.
l era el enemigo. Un enemigo sexy.
Le sonre con amargura.
Sabes que lo ms caballeroso de tu parte sera dejar que me quede?
Mir hacia atrs y me hizo un guio.
Lo s, por eso lo hice.
Lo odiaba, aunque ola bien y pareca sexo en forma de piruleta. Era alto, uno
noventa tal vez, con una complexin que haca que su camiseta se ajustara en el
pecho y los brazos. Pero l no era corpulento, luca esbelto y fuerte. Su pelo oscuro
estaba cortado y peinado en un fohawk
2
, con algunos mechones que colgaban en la

2
Fohawk: es un falso mohawk (levantar las puntas del pelo con gel)





27
parte posterior casi como un mullet
3
; pero de alguna manera en su engredo y
atractivo cuerpo, era sexy. Me di cuenta que tena un enorme tatuaje de un sol en la
base de su nuca, que sobresala de la parte superior de la camisa. Su espalda se
flexionaba mientras caminaba. Me abofete mentalmente a m misma. Haca calor
en el hueco de la escalera y yo no haba tenido sexo en mucho tiempo. Eso era
todo. Yo no me acostaba con cualquiera, y no lo haca con chicos que ya lo haban
hecho ese da con otra persona. Me estremec al imaginarlo.
Caminamos por la calle, sin hablar. Eso era incmodo y molesto. l aminor el
paso cuando me qued atrs, esperndome.
Tienes hambre?
Me encog de hombros y camin junto a l, hubiera querido hacer mi carrera y
beber un batido, o la cena de cualquier cosa que me hubiera hecho yo misma. l
me estaba trastornando el plan. Pero por alguna razn, no me importaba tanto
como yo estaba protestando y actuando. Me senta muy segura estando con l. l
era competente, dej que me guiara. Fue una extraa y nueva experiencia, y ni
siquiera saba por qu lo haca. Yo racionalic eso, que tenamos que llegar a
conocernos uno al otro, pero yo saba que eso no me importaba. l estaba
demasiado cerca de m, oliendo bien y acompandome. Me gust eso y pude
racionalizarlo hasta la muerte, pero haba algo en l que me haca querer quitarme
la camisa.
Se detuvo en un restaurante srdido y me abri la puerta. El aire fro me
impact desde el interior. Arrugu la nariz y entr. l caminaba delante de m,
cuando me detuve y mir la decoracin. Lo segu, contemplando lo que me
rodeaba, aturdida por el olor y la gente de aspecto aterrador.

3
Mullet: es un peinado que se caracteriza por ser corto en la parte superior de la cabeza y largo en la
zona de la nuca.





28
Mir a m alrededor mientras nos acercbamos a una mesa.
Nos acomodamos nosotros mismos? le pregunt, un poco confundida.
l se ri y se dej caer pesadamente en el reservado. Me sent lentamente,
tratando de ver si me estaba sentando sobre algo. No era mi tipo de lugar. Yo no
era un esnob total, mis comidas favoritas eran la comida callejera de los truck
foods
4
, pero esto era ms como una parada de camiones
5
. Las personas de pelo
grasiento parecan siniestras y me sent como si destacara.
Reljate, princesa. No van a morderte. Le lanc una mirada. l me gui
un ojo. Sin embargo, yo podra.
Fuimos interrumpidos por una camarera con grandes tetas y un cabello
extremadamente largo y rubio. Al instante, ella estaba seducindolo con su mirada.
l tambin cautiv cada centmetro de ella. Algunas personas tenan tics de
comportamiento, el de Lochlan era el del atractivo sexual. Atractivo que me daba
ganas de tocarlo o estar cerca de l. La camarera lo sinti, las chicas en la calle lo
sintieron.
l juguete con los saleros, levantando la vista hacia ella a travs de sus
espesas pestaas.
Vamos a tomar dos jarras de cerveza y hizo una pausa y me mir,
comes carne?
Asent con la cabeza, sintindome completamente confundida por l.
Y dos hamburguesas de la casa con patatas fritas, por favor.
Ella solt una risita y se fue.

4
Truck Foods: es un recinto mvil, donde se cocina y se vende comida.
5
Juego de palabras con truck foods (camin con comida) y truck stop (parada de camiones)





29
Por supuesto.
Me sostuvo la mirada durante un momento y luego se ech hacia atrs con
confianza, como si me estuviera considerando.
Cul es tu problema?
Pens que haba escuchado mal por un segundo. Todava estaba esperando mi
men. Mir a la parte posterior de la camarera y luego a l, y negu como si
estuviera perdiendo la cabeza.
T realmente has pedido por m?
Se cruz de brazos e inclin la cabeza, lamiendo sus labios. No contest.
Me inclin hacia delante.
Ests loco? Quin pide la comida para un extrao?
l parpade inexpresivamente, con sus largas pestaas oscuras hacia m.
Mi nombre es Lochlan Barlow. Soy de Tennessee. Soy Escorpio y no me
gusta dar largos paseos por la playa o las pelculas romnticas, ni nada de eso. Me
gusta jugar al billar, salir con mis amigos y beber cerveza. Su voz se convirti en
un susurro. Quieres saber un secreto? He descubierto la jardinera teraputica y
el ajedrez con mi abuelo.
Yo no dije nada. Era evidente que era un loco y un sarcstico y para colmo, un
imbcil titulado.
l esper a que yo respondiera, pero yo segu sin decir nada, as que mir por
el restaurante, si se poda llamar as. Sonre a la camarera cuando ella trajo las
cervezas.
Gracias. Ella me ignor y le sonri a l.





30
T no eres realmente Lochlan Barlow de Thin Ice? O s?
l asinti con la cabeza una vez.
Soy yo.
Lo dijo como si fuera a agitar su fohawk de un momento a otro. Ella pareca
que podra pagarle para hacerlo. Thin Ice? Me devanaba los sesos, pero no lo
conoca. Sera un espectculo? Era una estrella de cine? Pareca uno.
Los ojos de ella se ampliaron, como si fuera a tener un ataque al corazn. Ella
gesticul, deslizando una servilleta hacia l, dijo:
Puedes firmar esto? Su voz era un chillido.
l se rio.
Cmo te llamas, cario? l fue muy Tennessee cuando dijo cario.
Ella le bati sus gruesas pestaas negras.
Darla.
l le dedic una sutil sonrisa, era dulce y sexy como el infierno.
Darla, eso est muy condenadamente cerca de cario
6
.
Ella se ri de nuevo. Yo observaba con horror. Pero l cogi la pluma y escribi
una especie de garabato en la servilleta.
Me beb mi cerveza, sacudiendo lentamente la cabeza ante el espectculo. Su
arrogante actitud de mierda era, de alguna manera, atractiva para esta mujer, por
lo que sea que fuera Thin Ice. Ella abraz la servilleta contra su pecho y corri
hacia la parte trasera del restaurante.

6
Juego de palabras con cario, que es Darling en ingls y el nombre de la chica que es Darla





31
Su encanto se apag cuando l me mir. Pude ver una diferencia entre la forma
en que me hablaba y me miraba, comparado con ella. l asinti con la cabeza.
Cul es tu problema? l fue casi grosero conmigo.
Negu con la cabeza. Yo estaba completamente confundida, agarrando mi
cerveza por miedo a tirrsela a la cara.
Me lanz una sonrisa sarcstica y se inclin hacia adelante.
Esto no va bien, quiero decir, en cuanto a cmo van las primeras citas.
Pareces muy tensa. Tal vez deberamos tomar un par de tragos primero. Hizo un
gesto a la camarera para que volviera. Dos chupitos de Jack. Que sean dobles.
Ella le gui un ojo. Yo haba pensado que estaba siendo encantador para m,
pero despus de verlo adular, me di cuenta de que la forma en que era conmigo,
era su estado natural. Con ella, l pareca estar forzndolo.
Mi boca estaba abierta, atascada por su comentario.
Esto no es una cita y yo no bebo. Mira a esa chica dos reservados ms all,
ella te est mirando como si esperara que pudieras aparecer en cualquier momento
en su plato. Ella, literalmente, te vio y luego se puso lpiz labial. Invtala a esos
tragos y te garantizo, que harn que llegues ms lejos de lo que lo harn conmigo.
l me dirigi una mirada divertida.
Apuesto a que puedo llegar ms lejos de lo que piensas.
Bastardo arrogante.
Trat de levantarme, pero l me agarr.
No te vayas.





32
La forma en que lo dijo me hizo volver a sentarme, como si yo no quisiera. Era
real. Estaba siendo autntico. El encanto y la arrogancia desaparecieron. l tena el
efecto ms extrao en las mujeres, yo incluida. Era como nuestra propia marca de
kriptonita.
Me sent y observ mientras l miraba por encima de su hombro a las chicas
del reservado. Las salud con un gesto de la mano y se volvi hacia m, como si
nada de eso hubiera pasado.
T vas a beber esos tragos. Te gustar, confa en m.
Orden por m, me hizo quedar, y ahora me iba a alimentar a la fuerza con
tragos. Me qued, slo para ver qu extraa cosa ira a hacer a continuacin. Sus
ojos eran tan azules de repente, que me dej sin aliento.
Kriptonita murmur.
l me dirigi una mirada extraa. La camarera entreg los tragos de color
mbar. Al instante, se me puso la piel de gallina. l levant el suyo.
Frunc el ceo.
Estoy perdida. Quieres que beba contigo, y me quede contigo, y estamos
compitiendo por el mismo apartamento? No quiero ser grosera, pero realmente
creo que deberas ir a beber con esas chicas de ah. No quiero beber. Estoy siendo
educada al beber esta cerveza porque t la pediste, y no es culpa de la camarera
que seas un personaje excesivamente confiado. No me gusta beber, pero si lo hago,
bebo vino tinto.
Sostuvo el vaso, ignorndome por completo.
Toma un trago, Erin. No te va a matar. l dijo matar mientras rea y su
sonrisa derriti un poco de mi duro exterior. l no iba a ceder. Sus ojos me hicieron





33
sentir algo, que yo no quera. l tambin estaba alimentando a la fuerza mis
sentimientos. Excepto al disgusto. No poda no gustarme. Podra haberme vendido
un helado de mierda, y yo habra jurado que era mi sabor favorito.
Ced despus de que no dej de sostener su trago en el aire. Levant el otro
trago, chochndolo contra el suyo, y lo beb. Me estremec, hacindolo rer.
Ves? Eso fue fcil. Ahora bebe la cerveza. Jack le da un mejor sabor. Tal vez
no es vino tinto, princesa, pero es mejor que la cerveza sola.
Su tono burln me estaba volviendo loca. Estrell mi vaso sobre la mesa.
Mi nombre es Erin Benson. Empezar en la facultad en un par de semanas.
Estoy estudiando leyes, obviamente, quiero ser abogado. Soy de Dakota del Norte.
Soy Gminis y me gusta dar largos paseos y las pelculas romnticas, pero prefiero
los libros. Me gustan los hombres que tratan a las mujeres con respeto y tienen ms
de dos neuronas en el cerebro haciendo intentos desesperados ante un incendio en
sus gruesas cabezas. No me gusta que me llamen princesa, y no me gusta la gente
que presume de hacer las cosas por m, como si me conocieran mejor que yo
misma.
Me gui un ojo y sonri.
Ya, tan difcil fue eso?
Era insufrible. Tragu un poco de cerveza y asent con la cabeza.
Quieres quitarme la casa, eso fue mezquino. No quiero hablar contigo.
Quiero gritarte, pero esa es la respuesta equivocada. Eso no es civilizado.
l me seal.
Es ma y te dir qu, si encuentran uno igual de bonito, en un rea similar y
la misma renta, voy a ser yo el que se mude. Hasta entonces, sacaremos lo mejor de





34
esto y no nos arrojaremos mierda el uno al otro ni rociaremos a nadie. A menos
que sea una chica que no quiere salir por la maana. Puedes rociarlas a ellas. l
me ofreci una de sus grandes manos. Trato? Y no estoy bromeando, si termino
con alguna chica pegajosa, espero que arremetas tan duro como lo hiciste hoy. Tal
vez incluso un poco ms.
Yo bloque el molesto regateo proveniente de sus labios y me di cuenta lo
largos y fuertes, pero todava esbeltos, que eran sus dedos. Los extremos eran
completamente callosos. No parecan como si pertenecieran a una estrella de cine.
Pero la camarera le haba pedido un autgrafo. Quizs, Thin Ice era una banda o
algo por el estilo.
Puse mi mano en la suya y lo dej agitarla por los dos.
Trato, pero las mujeres pegajosas son problema tuyo. Yo podra advertirles
antes de que las arrastres por el pasillo.
l se ech a rer.
Me parece justo.
Sent la aspereza de las yemas de los dedos y frunc el ceo.
As que ests en un espectculo o en una banda llamada Thin Ice, o es algo
ms?
l sonri.
Soy el nuevo cantante de Thin Ice.
Apart mi mano de la suya.
Cantante? dije con una completa carga de disgusto.
l levant el vaso y asinti.





35
S. Toco la guitarra, el piano y tambin el bajo. Estoy aprendiendo el violn
en estos momentos.
Me mord el labio, observndolo.
Para ganarte la vida? Este es el trabajo que est pagando la mitad de la
renta? le pregunt y me recline ms.
Frunci el ceo.
Si quieres, mi trabajo puede pagar todo el alquiler, y t me puedes pagar con
masajes y trayndome cervezas.
Me estremec, por supuesto que l estaba en una banda. La actitud
despreocupada, las manos callosas, la chica en la cama, la sonrisa encantadora y
una buena apariencia absurda. Por supuesto que era un cantante. Slo algo as de
perfecto, poda ser tan defectuoso como para ser creativo, catico, y un artista. Si
hubiera sido un hombre de negocios, le habra dicho que se presentara para el
casting de la pelcula Fifty Shades. Se pareca bastante a David Beckham, con su
fuerte y atltico cuerpo, los tatuajes y la actitud arrogante. Lo vea como alguien
tan petulante como CG
7
en una pelcula.
No hice caso de su burla y lo imit.
As que cantante en una banda, qu te hizo decidirte por eso?
l se encogi de hombros.
Nunca he estado en una banda antes y pens, por qu no?
La camarera lleg con las hamburguesas. Eran enormes. La ignor, no
intencionalmente.

7
CG: Christian Grey





36
Nunca has estado en una banda?
Se encogi de hombros y seal mi plato.
No. No te preocupes. Me comer lo que no puedas.
Le levante una ceja.
Puedo comerlo todo.
l puso los ojos en blanco.
S, claro.
Todava era incapaz de comprenderlo a l o a su opcin de carrera.
Cmo sabes que va a funcionar con esta banda, y que sers capaz de pagar
el alquiler y vivir?
l me dirigi la deslumbrante sonrisa de antes.
Princesa, no te preocupes por m. Preocpate por ese plato, porque si yo
termino antes que t, mi mano se deslizar por la mesa en busca de lo que quede.
Me re y levant la hamburguesa.
No te pagar el alquiler y t no vas a comerte mi hamburguesa.
Lo vi tomar el primer bocado e inspeccion la ma. Tena tocino, queso,
lechuga, tomate, doble hamburguesa y estaba untada con una salsa que pareca a
base de mayonesa. Tom el primer bocado y gem sin querer.
Oh, Dios mo.
l se ri y dio otro gran bocado. Comimos en silencio.





37
Mi abuelo siempre deca que el signo de una buena comida era la conversacin
que no se estaba teniendo. Y nosotros no estbamos hablando. Las patatas fritas
eran crujientes, la hamburguesa era jugosa y yo estaba muriendo. La cerveza hizo
la comida mucho mejor. l estaba jodidamente en lo cierto, maldita sea. Fue la
mejor comida que haba tenido en aos.
Beb un largo trago de cerveza y sonre.
As que, vas a tener que mantenerte en silencio en el apartamento cuando
est estudiando y esas cosas. Te diste cuenta de eso, seor estrella del rock? Yo
mantengo un estricto horario de estudio.
l se ech a rer.
Soy indie, no rock. Y s, est bien. No voy a estar all mucho. Estamos en un
circuito. Iremos de bar en bar y tocaremos cinco noches a la semana. Adems,
tengo que llegar a conocer a la nueva banda y a los fans. l me mir. Qu
pasa contigo que quieres ser abogada? No pareces ser el tipo.
Frunc el ceo.
Qu tipo?
Fuerte y malo como los de CSI y UVE
8
. Esas son chicas perversas. T pareces
tener miedo de tu propia sombra. Como un perrito con un gran ladrido.
Vete a la mierda.
l me agarr la mano.
Espera, eso son mal. Quiero decir que eres delicada, como una dama. No es
como si fueras un perro o dbil. Obviamente eres formal y correcta, y criada con

8
CSI (Crime Scene Investigation = criminalstica) y UVE (Unidad de Victimas Especiales) son
programas de televisin, basados en estas unidades.





38
fiestas de jardn y club de campo. Slo quiero decir que tal vez no deberas estar
alrededor de criminales curtidos y cosas malas todo el tiempo.
Frunc el ceo y liber mi mano.
T no me conoces.
Sus cejas se entrelazaron, provocando que sus ojos hicieran esa cosa de la
ardiente oscuridad de nuevo.
Me parece justo. l estaba flexionando su mano.
Yo beb un trago de cerveza.
Cundo te decidiste a involucrarte en el ambiente musical?
Necesitbamos un nuevo tema.
l sacudi su cabeza, tomando un bocado monstruoso.
Siempre he estado en la msica. La banda vino a buscarme este verano.
Estuve de acuerdo y aqu estoy.
Yo estaba perpleja.
Has venido aqu porque unos tipos estaban armando una banda y buscaban
un cantante... en una banda al azar. Boston debe ser ms caro que Tennessee. No
te preocupa pagar la renta y esas cosas?
l se ri de m.
No. Ellos estaban haciendo muy buen dinero la primavera pasada cuando
tuvieron que despedir al vocalista anterior. Es un gran riesgo para ellos, no para
m; pero el antiguo cantante es un adicto. Qu podan hacer? Era separar la banda





39
o encontrar un nuevo cantante. Me vieron cantar y me pidieron que me uniera.
Empiezo esta semana con ellos. Mi primer concierto es maana. Deberas venir.
Ech un vistazo a la camarera.
Cmo saba quin eras, si la primera actuacin es maana?
l se ech a rer.
Yo lo estaba haciendo bien por mi cuenta. Tengo un buen grupo de
seguidores. La oscuridad desapareci y volvi a estar animado. Entonces,
qu tipo de abogado?
Lo contempl durante un segundo, como l haba hecho conmigo.
Fiscal.
Neg con la cabeza.
Por qu demonios querras hacer eso y estar rodeada por esa negatividad?
Una malvada sonrisa cruz mis labios.
Los abogados son la gente que encarcela a la gente malvada. Ellos hacen una
diferencia. T puedes ver la parte ms oscura, pero yo veo lo bueno de ello. Sin
abogados, la gente malvada no ira a la crcel. No se aprobaran leyes. No se
podra hacer cambios.
La luz abandon sus ojos, dejando una oscuridad que pareca sincera.
Vas a venir a la actuacin?
No era necesariamente un cambio de color en sus ojos. No pensaba que eso
fuera posible, pero por la forma en que su ceo fruncido los ensombreca y su
mirada se intensificaba, parecan ms oscuros.





40
Tom un trago, asimilando el hecho de que l no me estaba escuchando.
Est bien. Realmente no estoy muy interesada en los bares.
l se encogi de hombros.
Ser divertido.
l le estaba restando importancia, pero haba un destello de algo en su mirada.
Era imposible que no me gustara. l era claramente un mujeriego, arrogante y un
gilipollas excesivamente confiado. Y, sin embargo, tena una extraa sensacin
estando con l. Como si hubiera sido invitada a sentarme con los chicos populares.
Las chicas se fijaban en l. Los chicos asentan con la cabeza hacia l, como si
quisieran ser l, o ser su amigo. l le restaba importancia... incluso se lo tomaba a
risa cuando estbamos solo l y yo, pero si otras personas estaban all, yo apostara
a que se pondra ms presuntuoso de lo que posiblemente poda imaginar.
Te medicas?
l se ri.
No, por qu? Qu clase de pregunta es esa?
Me encog de hombros.
No lo s. Es slo que no te entiendo. Supongo que estoy tratando de
entenderte.
l arque una sonrisa.
Te gusta descubrir mierda, eh? Mir a su alrededor. Bueno, cuando me
descifres, me lo haces saber.
Me aclar la garganta, dejando a un lado el hecho de que l era una extraa
superestrella en Boston y me centr en lo importante en nuestras vidas.





41
Me prometes que no hars que me mude?
l asinti con la cabeza.
No soy un ogro, princesa. No necesito la molestia de buscar una casa en la
misma semana de iniciarme en la banda y el espectculo. Estoy empezando algo
nuevo aqu. No puedo correr el riesgo de estar estresado innecesariamente.
Adems, mientras tanto, es bueno conocer a una persona que le importe un bledo
Lochlan Barlow. Podemos ser amigos.
Yo me burl.
No creo que tengas problemas conociendo amigos. Qu pasa con la chica de
antes? La camarera?
l sonri.
La conoc en el lugar donde he almorzado.
Ni siquiera poda luchar contra la mueca en mi cara.
Asqueroso.
l se ri y termin su cerveza.
La camarera volvi y trat de ponerse en plan ramera con l. Yo haba visto eso
un milln de veces con mi hermano. l era tambin un artista catico. Las mujeres
se lanzaban sobre l constantemente. Yo termin mi hamburguesa, para su
asombro.
Rayos, t s que puedes comer. Cmo es que no ests gorda?
Casi me ahogo.
Eso ha sido muy grosero.





42
Bebi de la cerveza fresca, sin disculparse.
Corro un montn y hago kickboxing; y toda mi familia es muy delgada.
l asinti con la cabeza.
Bueno, te ves bien.
Lo seal con el dedo.
Deja de hacer eso. No soy una de esas chicas que adulan a los chicos o se
dejan llevar por los elogios. Slo har que me sienta incmoda y entonces no
podremos ser amigos.
l me seal a su vez.
Eres rubia natural?
Un sonido de exasperacin sali de mis labios.
Eres tan molesto. Tienes un filtro o simplemente dices cualquier cosa que
quieres?
l dej caer la mano.
Eso ha sido muy grosero.
Podra haberle gruido, pero la camarera apareci de nuevo.
Necesitan la cuenta?
Asent con la cabeza.
S. Separadas, por favor.
Se fue dirigindole una sonrisa a Lochlan. Cuando volvi, l rompi las
cuentas rpidamente. Trat de coger la ma, pero l sonri.





43
Quiero que me lo debas. Quiero decir, adems de casi cegarme antes con el
aerosol para osos.
l se ri entre dientes mientras se levantaba.
Suspir, incluso adulando un poco. Exasperante. l era exasperante. Atrap la
punta ms delgada del tatuaje de una daga, en la parte posterior de su brazo
izquierdo, mientras se aproximaba para pagar. l se apoy en el mostrador,
tomando un caramelo de menta. Cuando lo chup con sus labios, tuve que sacudir
la cabeza y reorientarme. Alerta de jugador. No haba manera de que alguna vez
iba a dejar que me atrajera alguien como l. Bueno, no poda luchar contra la
atraccin, pero poda controlar las cosas que permitan que eso ocurriera.
La camarera le entreg un pedazo de papel con su cambio. l puso la propina
en su mano y le gui un ojo. Cuando se dio la vuelta para ver si yo estaba lista
para salir, mi nivel de disgusto fue rellenado. Incluso podra haberse desbordado.
Solt un bufido mientras caminaba junto a l.
Eres despreciable.
Puso sus manos en alto.
Te he invitado a cenar. Cuando dije que quera que me debieras algo, no me
refera a odio y amargura. Estaba pensando ms bien en que me hicieras el
desayuno en algn momento o me frotaras la espalda en la ducha, ya sabes, cosas
de compaeros de piso.
Negu con la cabeza, murmurando:
Nunca en esta vida.
Y camin hacia el apartamento. l se distrajo en el camino, me dijo adis con la
mano y se fue con una falda corta y un mal trabajo de tinte. Yo puse los ojos en





44
blanco, pero me obligu a mirar el modo en que ella se aferraba a su brazo donde
estaba el tatuaje. Hice una imagen mental de la chica de la semana para referencias
futuras.
Cuando sus brillantes ojos de color azul, su sonrisa encantadora, su actitud
arrogante o su ridculamente atractivo cuerpo se pusieran en mi camino, siempre
podra mirar hacia atrs hasta este momento. Casi me re cuando l examin a una
pelirroja mientras escoltaba a la vulgar rubia por el camino.






45
Captulo 3
Ye! Costco

os instalamos en una rutina. l dorma desde las cuatro de la
maana hasta el medioda, sorprendentemente, siempre solo. Yo
haca el desayuno y me iba a correr, tratando de aprender dnde
estaba todo antes de que comenzara la facultad, siempre durante el da y siempre
con mi aerosol. La ciudad comenz a volverse agradable, ms acogedora. Pas
menos tiempo preocupndome por donde estaba, y ms tiempo disfrutando de m
misma.
Tom y Leslie me enviaron dos correos electrnicos dejndome saber que nada
nuevo haba surgido.
Lochlan vena conmigo a todas partes. Comenz siendo molesto, pero despus
de un tiempo, not que l me estaba mostrando cosas que haba descubierto. Me di
cuenta que su mirada lasciva haba sido reprimida un poco. Quera atribuirme el
mrito por eso. En el fondo, yo quera que furamos como una novela romntica
que haba ledo en la que unos compaeros de piso se enamoraron. Mi principal
problema era su trabajo. El cantante principal en una banda al azar de Boston, no
era exactamente como me imaginaba que iba a suceder una historia romntica.
Esto era ms bien cmo pas las vacaciones la primavera pasada...
Entr en el apartamento despus de mi carrera. Los veranos eran demasiado
clidos, pero tambin alocadamente hmedos. No estaba acostumbrada a la
humedad. Me mov afanosamente, y recog su mierda del suelo y de la mesa de
N





46
caf. l entr en la habitacin mientras yo estaba tirando una brazada de
envolturas y deshechos en el cubo de basura. Tena que hacerlo antes de poder
estirarme. Yo odiaba el desorden.
Te ves acalorada.
Le ense el dedo medio.
Te has levantado temprano y no pudiste limpiar t mismo? Te ped que por
favor no dejaras mierdas por todas partes.
Agarr el zumo de naranja de la nevera y beb del envase. Era mi peor hbito.
l no hizo ninguna mueca ni se quej. Se acerc a m, casi tocndome, lo cogi de
mis manos y bebi un buen trago. l me lo devolvi, pero negu con la cabeza. Mi
nariz se arrug.
l lade la cabeza.
T puedes beber del envase, pero yo no?
Termin mi carrera caminando de un lado a otro por la cocina.
T besas todo lo que conoces. Es probable que tengas Hepatitis C.
l se ech a rer:
Princesa, tengo mis vacunas y me hago chequeos regulares. Gracias por
juzgarme. Sus ojos se perdieron por mis piernas. Esos son unos pantaloncillos
muy cortos.
Suspir y comenc a estirar y le ech otro vistazo.
l sonri.





47
A veces voy a yoga caliente
9
, tienes que venir. Parece que te vendra bien un
estiramiento en los tendones. Por qu no te inclinas y me dejas estirarte por
detrs?
Yo gru y me fui a mi habitacin para estirarme sin miradas lascivas.
l grit detrs de m:
Quieres ir a Costco?
Mir hacia atrs, contemplando la oferta.
S, claro. Sin embargo, no tengo una tarjeta.
Yo la tengo.
Asintiendo con la cabeza, entr al bao en lugar de entrar a mi habitacin.
Dame diez minutos para darme una ducha.
l se ech a rer.
Ja, querrs decir veinte.
Saqu mi dedo medio por el marco de la puerta, levantndoselo otra vez.
Salimos del apartamento una hora ms tarde. l tena una mirada arrogante en
su rostro, como si hubiera sabido que yo iba a tardar. El coche que estaba enfrente
era bonito, era un Audi negro de cuatro puertas con una pinta fabulosa.
Esto es tuyo?
l me mir y apret el botn de desbloqueo.

9
Yoga caliente - Es una modalidad de alto rendimiento, que se practica dentro de un saln a 42
grados. Una clase equivale a correr 10 kilmetros, pero advierten que puede producir mareos,
nuseas o taquicardia.





48
El batera, Gerry, viene con nosotros dijo mientras entrbamos. Nos
dirigimos a unas pocas manzanas, detenindonos en el exterior de un pequeo
edificio de ladrillos, nada agradable como el nuestro. Un chico delgado, con buen
estilo, el pelo rubio oscuro y demasiado arreglado, camin hacia nosotros.
El batera es gay? le pregunt.
l se ri.
No, siempre tiene chicas colgndose de l.
El chico subi en el asiento de atrs.
T debes de ser Erin.
Mir hacia atrs.
Hola. Cmo saba mi nombre?
l extendi una mano.
Gerry. Tena su pelo rubio oscuro cortado como Justin Bieber. Llevaba una
camisa de rayas blancas y azules. Sus pantalones eran color borgoa y llevaba unos
mocasines muy lindos. Era gay. El tipo de gay que me haca querer al INSTANTE
ser su falsa pareja como fachada o su mejor amiga.
Sus manos estaban limpias y bien cuidadas y tena poros diminutos. Se haca
faciales y manicura con regularidad. Sin embargo, no era totalmente delicado, era
fuerte y guapo, pero de una manera femenina, como un modelo. l me dirigi una
mirada evaluadora.
Entonces, Qu te parece la ciudad en comparacin con el Medio Oeste?
Luch contra mi ceo fruncido.





49
Grande. Diferente. Me refiero a que la humedad es mortal. Tengo que
arreglarme el cabello todos los das, eso es molesto. Se me esponja muy rpido.
Me seal.
El Aloe Vera lo resolver. Pntelo en el cabello despus de la ducha y
despus aplcale el secador. Es como magia.
Frunc el ceo.
Pero mi cabello es rizado natural.
Lochlan me mir.
En serio? Sonaba divertido. Lo mir con desagrado.
Gerry se ech a rer:
S, funciona condenadamente bien.
Mir a Lochlan, radiante. l me dirigi otra mirada extraa y luego volvi a
mirar a Gerry.
Eres gay?
Gerry se ri.
No es obvio? Aunque tengo que decir que nunca me lo haban preguntado
tan groseramente.
Estaba a punto de defender a Gerry cuando una enorme sonrisa se dibuj en
los labios de Lochlan.
Amigo, mi hermano es gay. Debera de haberle dicho que viniera aqu.
Siempre se queja de Nashville y de los enemigos.





50
Gerry suspir.
Afortunadamente, soy de Seattle, nunca he tenido problemas. Pero conozco
a un tipo que es de Texas y sus padres ni siquiera quieren verlo.
Lochlan neg con la cabeza.
Eso es enfermizo. Cmo se puede juzgar a alguien por ser quines son?
me lanz una mirada y continu conduciendo.
De alguna manera yo resultaba ser el tipo malo a los ojos de Lochlan. Haba
juzgado a alguien adems de l? l se mereca cada pizca del juicio que tena.
Gerry se ri, inclinndose hacia adelante.
Si yo fuera heterosexual, te estara invitando a cenar.
Lo mir de nuevo.
Yo te lo hubiera preguntado primero. Puedo decir que tienes buenos
modales. Probablemente eres un gran bailarn, con un increble gusto en el vino
tinto, te encanta recoger los desechos t mismo, y traes a casa flores frescas.
Apuesto a que siempre ests a hora.
l me sonri.
Yo a la perfeccin.
Sonre.
Yo tambin. Apuesto a que incluso me dejaras pedir lo que yo quisiera.
Le frunc el ceo a Lochlan que rod los ojos.
S, a m no me gusta el vino tinto y toda esa mierda presuntuosa, y no recojo
la basura de la sala de estar. Es una sala de estar. Es para pasar el tiempo, princesa.





51
Su sonrisa se convirti en la sonrisa que haca que el mundo se detuviera y le
prestara atencin. Adems, te gusta cuando ordeno por ti.
Le dediqu una mirada de complicidad a Gerry.
Esto es con lo que tengo que lidiar.
Lochlan resopl mientras aparcaba y entrbamos. Gerry cogi su propio
carrito.
Voy a dar un paseo. l me gui un ojo y se fue.
Le di un empujn a Lochlan.
Ja, te dije que era gay.
l asinti con la cabeza.
Lo dijiste.
Frunc el ceo.
Realmente tu hermano es gay?
l me dirigi una mirada extraa.
S? Por qu?
Sacudiendo la cabeza, lo segu a la seccin de protena en polvo.
Slo por curiosidad.
Ech un vistazo a la etiqueta del enorme recipiente que sostena.
T no crees que estara bien con un hermano gay, o simplemente crees que
miento mucho? Su tono tirone de m.





52
Le respond casualmente.
Qu? No... Nunca quise decir eso. Pens, que tal vez estabas siendo de
mentalidad abierta... o tratando de hacer que l se sintiera bien, con lo de ser una
estrella de rock y... nada me detuve. Estaba empezando a sonar prejuiciosa o
tolerante, lo que no soy. No creo en la tolerancia. Eso significa que ves la diferencia
entre otra persona y t.
l me mir durante un momento.
Quiero a mi hermano y espero que nadie trate de hacer que se sienta
aceptado por lo que es. Eso lo hara diferente. l no lo es. Mi hermana y yo somos
heterosexuales y mi hermano es gay, y honestamente, creo que mis padres lo
quieren ms por eso. l es el chico bueno. Por la forma en que lo dijo, yo poda
or un poco de admiracin en su voz, como si sus padres fueran increbles por estar
de acuerdo con lo que sus hijos resultaron ser.
Sonre.
Ellos probablemente no aceptan el camino de artista-muerto de hambre que
has escogido.
l arque una ceja.
Muerto de hambre? Por lo menos estoy haciendo dinero y no slo
gastndolo.
Me burl y cruc mis brazos. l continu leyendo hasta que finalmente tuve
que decirlo:
No soy una de esas personas. Eso sali mal. No creo en la tolerancia.
La sonrisa arrogante se desliz lentamente por su cara, pero mantuvo su
mirada fija en la informacin nutricional.





53
Negu con la cabeza.
Idiota.
Lo puso en el carrito y seal el que estaba al lado.
Quieres esto? Es para las mujeres que intentan perder algo de peso. La chica
de los anuncios est tonificada.
Me qued boquiabierta. Levant sus manos rpidamente.
Es una broma! No me roces con el aerosol.
Suspir y odi el hecho de que estuviera en mi bolsillo. l le ech un vistazo.
Parece un pene. Todo el mundo ver a Gerry con sus pantalones de color
borgoa, luego a ti con la polla-aerosol, y van a pensar que todos somos gays.
Cmo se supone que voy a conquistar a alguien con todo eso?
Me re, apartando la mirada desafiante que me estaba dirigiendo.
Seras una seorita sexy.
l se ri entre dientes, empujando el carrito hacia el rea de comida
deshidratada.
Lo hice una vez para Halloween con mi hermano, l quera realmente
vestirse como una chica, y si yo lo haca, nadie se metera con l. As que lo hice y
djame decirte que... Su sonrisa creci. Fue realmente malo. Era como
patizambo, peludo, con un desfavorable tatuaje-en-el-bceps. Me pareca a Wesley
Snipes en A Wong Fu. Alex, mi hermano, se pareca a John Leguizamo. Era sexy
como el infierno y yo era todo msculo y pareca una puta mierda.





54
Me gust este lado de l. No lo vea a menudo situando a alguien por encima
de l. Frente a otras personas era tan engredo, pero en ese momento, Alex era ms
importante.
Mirando ms all de l, me pareci ver a alguien conocido. Mir al chico e
inclin mi cabeza un segundo. l se volvi hacia m, pero no lo conoca. Mir de
nuevo a Lochlan para decir algo. Era tan guapo y divertido. Tuve que
concedrselo. Las semanas que habamos pasado juntos no haban sido en
absoluto, como yo esperaba que fueran. Justo cuando una leve sonrisa se dibujaba
en mis labios, lo atrap inclinando la cabeza, mirando el culo y el tatuaje en la parte
inferior de la cintura de una chica de mi edad. Sus cejas se levantaron mientras ella
se inclinaba para recoger algo.
Olvdalo, l era escoria.
Doli observarle hacer eso. Me alej. De todos modos, necesitaba verduras
congeladas y fruta. Mentalmente, me entren a m misma. Me repeta que no
importaba que l no se fijara en m. Era lo mejor. Si l estaba coqueteando conmigo
y siendo dulce, podra haberme engaado con las dulces historias sobre su
hermano. Yo podra haber mordido el anzuelo y dejarlo entrar. Dios saba que lo
deseaba. No poda negar la atraccin, independientemente del hecho de que el
noventa por ciento de lo que l deca era inquietante. El otro diez por ciento era el
mejor y eso era en todo lo que mi cerebro se enfocaba. Aunque no el buen cerebro.
No el que est en mi cabeza.
Me encontr a Gerry en la seccin de libros. Le dio la vuelta a uno con un
atractivo y joven actor en la portada. Mov las cejas hacia l. l se ri.
Las galletas en la cama
10
pasaran desapercibidas.

10
Del dicho: Comer galletas en la cama. Lo cual significa tener sexo (sin sentimientos de por medio)
divertirse mientras dure, pero luego tener que lidiar con ello. Por lo tanto en el texto indica que no





55
Tir mis verduras en el carrito.
l me mir.
Ests bien?
Asent con la cabeza.
S. Slo un poco estresada, ya sabes. Comenzar la facultad y esas cosas.
Cog algo con una cubierta atractiva de la mesa y le el dorso del libro.
Instantneamente intrigada, lo arroj al carrito. l me mir.
Por qu leer eso, cuando tienes algo real en tu casa?
Mis ojos casi rodaron por su cuenta.
S, claro.
l me dirigi una mirada seria.
l habla mucho de ti.
Habla mierdas sobre m y luego se acuesta con todo lo que ve, no gracias.
La sonrisa en sus labios era contagiosa.
Tal vez se acuesta con ellas para darte celos y no habla mierda. Habla de lo
inteligente, limpia, y organizada que eres, y Erin dice esto, y Erin dice lo otro. A
Erin no le gustan las setas a menos que estn picadas en pedazos muy pequeos, y
Erin cree que es tan valiente, pero veo la forma en que desliza la mano por su
aerosol. Le gustas. Debes darle una oportunidad. l es dulce cuando no est

deber lidiar con ello ya que encontrar la diversin con un personaje de ficcin (libro) no con una
persona real.





56
tratando de ser el cantante principal. Sus palabras me quemaron por dentro con
aleteos y la esperanzadora posibilidad.
Mir hacia el tatuaje de la chica con la que l estaba y frunc el ceo.
No va a pasar, djalo. l tiene ms posibilidades contigo que conmigo.
Gerry se burl.
Por favor. No hago de muchacha. De todos modos, no salgo con nadie de la
banda. No puedo enfocarme en ms de una cosa a la vez. l empuj el carrito
hasta donde estaban riendo Lochlan y la chica con el trasero prieto en ajustados
pantalones vaqueros.
Cog mis cosas del carrito de Lochlan y las met en el carrito de Gerry. Le pas
el dinero en efectivo.
Tengo que ir al bao. l me mir, pero lo ignor. Me alej y esperaba que
Lochlan llegara a casa con la chica del tatuaje en la parte baja de la cintura.
Justo estaba girando la cerradura cuando dos chicas empezaron a hablar desde
los otros compartimentos.
Has visto que Lochlan Barlow est aqu? Est con Gerry Ronson. Oh Dios
mo!
Oh Dios mo, chica, lo s. Estaba tan sexy en Americas Most Talented Stars.
En serio. Vot por l todas las noches. No lo poda creer cuando lo echaron del
programa.
Haba estado yo bajo una roca? l haba estado en un programa? As fue
como lo conoci todo mundo.
Continuaron la charla.





57
l le dio una paliza de muerte a un tipo entre bastidores una noche.
No me importa una mierda, eso lo hace ms caliente. Qu estaban
pensando? l es sexy y rebelde. He escuchado que est soltero. Estoy tan contenta
de que se haya unido a Thin Ice.
Lo s, verdad? l ha estado con ellos un par de semanas. Tenemos que ir
una noche a uno de los bares. Mi prima Mandy fue y dijo que Lochlan la bes
despus de una actuacin.
Mis entraas ardan. Sent nuseas. l era tan cerdo, Por qu les importaba lo
que l hara? Perseguir celebridades no tena sentido para m. No eran ms que
personas. Por lo general, malas personas.
Me sonroj y sal del compartimento. Me pregunt si l era un msico real,
como uno de los buenos?
Si lo era, eso significaba que era su primera vez en una banda porque era un
cantante real... que podra hacer la actuacin solo. l era famoso y yo me estaba
burlando de l constantemente y llamndolo artista muerto de hambre. Oh Dios.
Cmo no lo saba?
No odiaba a nada ms que a los realitys de televisin. No haba visto nada de
eso desde la primera temporada de The Bachelorette. Me gustan ms los dramas
criminales. Me lav las manos y mir la apariencia perpleja en mi rostro.
Sal rpidamente antes de que me vieran. Ni siquiera s por qu. Simplemente
no quera ser la chica que estaba con el chico de la banda.
Cuando regres a donde estaban Gerry y Lochlan, la chica sexy se haba ido y
Lochlan tena una extraa expresin en su cara. l me frunci el ceo y empuj el
carrito hasta el coche. Mir a Gerry pero su expresin no ayud tampoco.
Permanecieron en silencio.





58
Yo haba hecho algo?
Fuimos en silencio. Ni siquiera me atrev a intentar entablar una conversacin,
evidentemente algo haba salido mal.
Cuando nos detuvimos en el apartamento de Gerry, Lochlan se baj y lo ayud
a cargar todo hasta la puerta. Sal a ayudarlo pero Lochlan tena todo en sus
enormes brazos. Gerry me dio un abrazo, pero mir a Loch primero.
Lochlan, la llave extra est escondida en el buzn. Se volvi hacia m.
Fue un placer conocerte. Supongo que entonces nos veremos en una actuacin?
Abr la boca para decir que no, pero no pude. Quera verlo. Asent con la
cabeza.
S. Cundo es la siguiente?
l sonri como si me estuviera desafiando a ir.
Maana por la noche.
Est bien. Nos vemos entonces. La conversacin fue incmoda. Yo me
senta incmoda. No saba lo que haba cambiado. Y no quera saberlo.
Volv al coche. Cuando l volvi, me dirigi una mirada.
Qu? le pregunt.
l sacudi la cabeza con desdn.
Tienes hambre?
No estaba de humor para su extrao comportamiento, mir por la ventana.
No, gracias.





59
Cuando aparc fuera de nuestro apartamento, me horrorizaba arrastrar todo
por las escaleras pero l carg la mayor parte. Agarr un par de cosas, corr y
mantuve la puerta abierta para l. Estaba a medio camino en el segundo tramo de
escaleras, cuando una sanda comenz a escaparse de entre sus manos. No me di
cuenta hasta que l la tena clavada en la pared y no caminaba.
l asinti con la cabeza.
Coge esto.
Deslic mi brazo libre debajo de ella, sosteniendo la gran cosa en mi bceps.
Nuestros cuerpos estaban presionados uno contra el otro. Me qued inmvil a
mitad del rescate cuando l oli mi cabello.
La saqu con seguridad, y rpidamente sub corriendo las escaleras con mis
brazos ahora llenos.
Oli mi cabello? Qu fue eso? Estaba activando los encantos? Mierda... oler
el cabello era muy caliente. A menos que l haya pensado, Qu es ese mal olor?
y oli mi cabeza. O l era un loco acosador, eso no era caliente. Mierda, mi cabello
apestaba?
Solt las bolsas y le abr la puerta. Ni siquiera me dio las gracias. Arroj todo
sobre el mostrador y comenz a sacarlo todo.
Le dirig una mirada confusa.
Qu pas en Costco? Por qu de repente Gerry y t no hablabais?
Se detuvo y me mir durante un segundo.
l cree que yo debera invitarte a salir y tratar de mantener mi reputacin un
poco ms limpia. l piensa que una chica como t es la respuesta.





60
Tragu saliva.
A las chicas buenas no les gustan los chicos como t.
Dio un paso hacia m.
Me parece que las nias buenas no suelen ser honestas con ellas mismas. Se
esfuerzan tanto por ser normales, que se olvidan de divertirse. Cuando consigues
que se relajen, son como el oro brillante.
Tragu saliva.
Me gusta lo normal. Es seguro. Es previsible y fcil.
l me dirigi una mirada confusa.
Tienes solo una oportunidad en la vida para hacer algo especial. Por qu
malgastarlo en la mediocridad? Seguro y fcil es para maricas. Hay que ser
increble y diferente. Ser agradecido por la singularidad en ti mismo.
Yo rod los ojos.
Gracias, Tony Robbins. Yo quera ser su amiga, pero burlarme de l era
ms seguro.
l solt un bufido.
As es como quiero vivir mi vida. Nunca se sabe cundo la eleccin segura te
va a impedir ser increble. Levant mi nuevo libro. Aligerando el tono, Los
Hermanos del Condado De Claire? Tal vez no eres una buena chica, despus de
todo. Tal vez eres una nia traviesa. Sus ojos ardan.
Alargu la mano para coger el libro, pero l lo levant. Termin parada con el
pecho contra el suyo tratando de alcanzarlo. Lo baj con una mirada de suficiencia.





61
Se lo arrebat de las manos.
Me gusta la lectura. Las chicas buenas leen. Me dola el estmago. Quera
ser una chica mala. Su discurso de motivacin me hizo pensar en las cosas que
me estaba perdiendo, como l.
l me mir.
Cuntos libros lees a la semana? Crees que no me he dado cuenta de que
estas aqu todas las noches? Todo lo que haces es pasar el rato aqu.
Frunc el ceo y comenc a guardar las cosas en los armarios.
Me estoy acostumbrando a la facultad. Qu ms da?
Me agarr la mano y vi el cambio. Pas de bromear conmigo por ser una buena
chica, a tratar de quitarme los pantalones. Se apoy contra m, empujndome hacia
la encimera. Inclin la cabeza, mir hacia abajo a la parte superior de mi blusa, y
luego puso sus manos a cada lado de m, atrapndome.
Mi hermana los lee. Los llama lecturas de una sola mano.
Mis mejillas se encendieron, pero no di marcha atrs. Me inclin hacia l,
presionando mi pecho con el suyo.
S, as es como todas las chicas los llaman. Las chicas buenas simplemente no
lo dicen en voz alta. Son mejores que la cosa real. Los Hermanos del Condado de
Claire no dejan su mierda por todas partes o tienen cambios de humor. No se fijan
en otras chicas. Ellos me producen orgasmos y desaparecen, y no necesito vacunas
y chequeos peridicos.
Sus ojos se clavaron en los mos.
Tal vez no has tenido la correcta cosa real.





62
Bat mis pestaas hacia l.
Oh, te refieres a ser bendecida con una noche entera con el cantante
principal de Thin Ice? Lo apart de un empujn y pas por delante de l.
Gracias, pero voy a pasar.
l me agarr del brazo, pero dej caer mi libro y fui por mi aerosol. l se qued
perplejo, soltando su agarre.
Puso sus manos en el aire.
No iba a hacerte dao. Nunca lo hara. Pens que estbamos jugando un
poco.
Tragu saliva y mir hacia abajo. Me agach y cog mi libro. Mi aliento se
qued atascado en mi garganta. Me di la vuelta y corr hacia mi dormitorio. Cerr
la puerta y apret el libro en mi pecho con la espalda contra la puerta.
No quera que l lo viera. Fui fuerte una vez. No necesito ayuda. Tena que ser
fuerte.
Me acurruqu en mi cama y empec mi libro. Imagin todos los rostros como
el suyo. l hizo que mi lectura de una sola mano fuera mejor de lo que haba sido
nunca. La fantasa era mucho mejor que la realidad.
Me qued dormida al terminar el libro, pero era una noche calurosa.
Di vuelta en la cama una vez ms hasta quitarme la ltima sbana de encima.
Mi camiseta sin mangas y mi bxer se sentan como una sudorosa trampa mortal.
Incluso con las ventanas abiertas, el calor era intenso. Gru, saliendo de la cama, y
tropec en el pasillo hacia la cocina. Abr la puerta doble de la nevera y dej que el
aire fresco me envolviera. Suspir, echando la cabeza hacia atrs. El calor era
demasiado.





63
Ech un vistazo al envase de leche de almendras por la que l haba soltado
tacos y la cog de la nevera. Estaba fra y hmeda en mis manos. Sostuve el fro
envase contra mi pecho. Me levant la camisa, la puse bajo mis senos, y agarr otro
envase. Lo sostuve contra mi estmago, girndolos cuando se calentaban por el
sudor de mi cuerpo. Cerr los ojos y gem.
Mmmmm.
Ese es un buen sonido. l interrumpi mi gozo de refrigeracin.
Salt, poniendo los envases en su lugar. Mis mejillas estaban sonrojadas, no es
que me importara. De todos modos, estaban enrojecidas.
La luz de la nevera brillaba en mi cara culpable como un foco.
l se apoy en la encimera, llevando slo unos bxers. Apenas poda ver sus
tatuajes en la habitacin tenuemente iluminada.
Me volv, cerrando la puerta.
Lo siento. La cocina estaba casi a oscuras con la nevera cerrada.
l encendi la lucecita que haba sobre el fogn.
Eso se sinti bien?
Asent con la cabeza.
Me estoy muriendo.
Rode la encimera, su calor hizo que mi piel estallara en una nueva capa de
sudor. l lleg a mi lado, rozando su brazo velludo contra mi muslo, tirando del
cajn del congelador. Sac una bolsa de frijoles de soja que conseguimos en Costco,
y me los ofreci. Los cog y sonre.





64
Qu tal el libro? Su tono estaba cargado de lo absurdo.
Me ech a rer.
Bien. Predecible. Me gusta eso. Empec a poner la bolsa congelada en mi
pecho, pero l neg con la cabeza, cogindola de nuevo.
l alarg la mano por detrs de m.
En la parte posterior de tu cuello. Salt cuando el impactante fro toc mi
piel. Lo sostuvo all, cernindose sobre m con su intensa mirada. Emit un sonido,
no creo que ninguno de nosotros estuviramos seguros de lo que era.
l pareca confundido cuando yo retroced.
Eso est helado.
l asinti con la cabeza.
Sip. Cogi una bolsa de guisantes e hizo lo mismo. As que te gusta lo
predecible? me pregunt, mientras abra la nevera y me pasaba una botella
parecida a una de cerveza pero no lo era.
S. Gir la tapa, tomando un trago y suspir. Era una limonada de
arndanos con alcohol.
l cogi una cerveza y bebi.
Levant una ceja.
Tienes estas para m?
Neg con la cabeza.
Me gusta tener bebidas de mujeres a mano.





65
Gem.
Puaaaj! Estoy bebiendo una limonada de puta, no?
Se ech a rer y se estir, flexionando todos sus resplandecientes msculos. De
repente no me importaba el calor. Si l lo haca parecer de esa forma tena que ser
bueno. Bueno, hasta que abri la boca.
Eres tan crtica. Es que acaso nunca has echado un polvo por el simple
placer de echar un polvo?
Incluso en la penumbra, no poda esconder mi rostro horrorizado.
Bueno, supongo que no. Tal vez deberas probarlo, en lugar de slo leerlo
todo el tiempo. Ests demasiado tensa, princesa. Puedo ayudar a relajarte, si
quieres.
Yo jade.
No lo estoy. Por qu? Porque no quiero entregarme a todo aquel que
conozco? Tengo ms respeto por m misma como para dejar que alguien como t
me toque.
Su mirada se volvi fra e intensa. La mirada divertida en su rostro era como
un recuerdo lejano. Se acerc a m, rozando mi pecho contra su abdomen.
Si te toco, te gustar. l baj su cara hasta la ma. Si yo quisiera besarte,
princesa, lo hara y te encantara y rogaras ms. l permaneci quieto.
Mi molestia fue silenciada por los intensos instintos animales que recorran mi
cuerpo. l sonri y se ech haca atrs.
T me deseas tanto como yo te deseo a ti.
Negu con la cabeza.





66
Eres egocntrico. Nunca dejara que me toques. No alguien como t. Di un
paso atrs y alrededor de la encimera.
Lo sent observndome mientras estampaba los frijoles de soja en la encimera y
me retiraba a mi sofocante dormitorio. Cerr la puerta, pero l estuvo all en
cuestin de segundos abrindola. Apoy la espalda contra la fra pared mientras l
me miraba. Su cuerpo era enorme e intimidante en todos los sentidos correctos,
cernindose sobre m de esa manera. Habl en voz baja.
Necesitamos las ventanas y puertas abiertas para que la brisa entre. Confa
en m, los norteos no tienen ni idea de cmo enfriar una casa. Entiendo de esto.
Beb un sorbo de limonada y reviv cada segundo de la cocina.
La sensacin del vello de su brazo rozando mi muslo. Su sudoroso y duro
cuerpo de pie tan cerca del mo que mis pechos sin sujetador se aplastaban contra
su abdomen. Respir por la boca y sacud la cabeza. l tena razn, yo lo deseaba.
Y lo que es peor, me encant que l me deseara.
Los recuerdos de las pelirrojas y rubias de mala calidad, y el aspecto srdido
que l tena en su rostro en Costco, eran difciles de alcanzar con la cantidad de
sangre que estaba pasado por mi cerebro.
Mi atraccin era innegable. Como lo era su capacidad para acostarse con todas
con las que hablaba. Eso tena que ser un elemento de disuasin, pero no, mi
cuerpo lo deseaba y mi cerebro estaba a bordo. No me importaba que se acostara
con todas las chicas con las que hablaba?
No estaba segura de que eso fuera acertado. Probable ni siquiera tena que
hablar. Me habra besado en la cocina? yo lo habra hecho. Habra saltado a sus
fuertes brazos y le habra permitido poseerme en la encimera.





67
Sostuve la botella cubierta de condensacin en mi frente y respir hondo.
Agarr mi telfono y le mand un correo electrnico a Tom para ver cmo iba la
bsqueda de apartamento. Lochlan y yo habamos sido compaeros de piso
durante un par de semanas, y yo estaba dispuesta a hacer cosas que no haba hecho
en mucho tiempo.
Cosas que no haba hecho nunca con alguien que apenas conoca.
A los pocos minutos me di cuenta del cambio de temperatura en mi habitacin.
El aire era nuevo y limpio otra vez, en lugar de saborear la forma en que imagin
que l sabra, embriagador y salado.
l se apoy contra el marco de mi puerta.
Te lo dije.
Suspir.
Sip. Supongo que ser un patn es bueno para algo.
l se cruz de brazos.
Crees que me tienes clasificado, no es as?
Me re.
Esa muestra en la cocina, te clasifica. Podras tratar de no meterme en tus
perversiones y ese ego demasiado inflado, y quizs no pensara tan poco de ti.
Entr en mi habitacin y se sent al revs en la silla frente a mi escritorio.
Tom un sorbo de cerveza.
Tuve que forzar a mis ojos para que ni siquiera trataran de echarle un vistazo a
sus bxers a la luz de la luna.





68
Esta es una mala idea.
Frunci el ceo.
Cul?
Lo seal a l.
T y yo viviendo juntos. Un hombre soltero y una mujer soltera no pueden
ser compaeros y amigos. Estoy bastante segura de que Harvard ha hecho estudios
sobre esto.
l se inclin hacia delante.
No la puedes mantener en tus pantalones, princesa?
Beb un sorbo de limonada.
Oh, yo puedo.
l sonri.
Quieres hacer una apuesta de eso?
Mi mirada se estrech.
De qu tipo?
Del tipo en el que quien ceda a la evidente atraccin entre nosotros, se muda.
Me re.
Hecho. De acuerdo. Vendido. Quieres empezar a empacar ahora o esperas a
que salga el sol?
l se ri entre dientes, bebiendo lo ltimo de su cerveza en un gran trago.





69
T me subestimas.
Negu con la cabeza.
Soy una estudiante de posgrado en la Facultad de Derecho. Tengo un
promedio de 4.0 y slo he tenido citas con tres chicos en mi vida. No bebo mucho,
nunca consum drogas, no fumo, y como sano, excepto cuando las celebridades me
compran el almuerzo. Me inclin hacia l, beb el ltimo trago de mi limonada y
le pas la botella. Soy la reina del autocontrol.
l balance su pierna fuera de la silla, movindose fluidamente hacia el suelo y
se arrodill frente a mi cama. Agarr mis piernas, arrastrndome a la orilla de la
cama, as se situaba entre mis muslos. Sus ojos me recorrieron mientras lama sus
labios. Se inclin hacia delante como si me fuera a besar y susurr:
Pero lo que olvidas es que puedo tener a la chica que quiera, cuando quiera
y en el lugar que quiera. T, por el contrario, vas a obtener artritis en tu mano
derecha de tantos sueos despierta que vas a tener sobre m, mientras lees tus
libros. Me gui un ojo y me solt. Ni siquiera me di cuenta de que mis manos
se clavaban en sus redondos hombros, en lugar de alejarlo. l se ri y sali de la
habitacin, de nuevo en un movimiento fluido.
Tragu saliva e hice de nuevo ese sonido extrao.
Espera.
l apareci de nuevo en la puerta.
S?
Entonces el acuerdo tiene que ser ms estricto. Nada de sexo para ninguno
de los dos... con nadie.
Mir hacia m.





70
Incluyendo a los Hermanos del Condado de Claire?
Asent con la cabeza.
Extendi su enorme mano hacia m. Vacilante la tom. El estmago me dola
por la idea de tocarlo. El aire era demasiado pesado. Su cuerpo estaba demasiado
desnudo y yo estaba demasiado caliente.
Sacudi nuestras manos y luego simplemente se qued all de esa manera,
sosteniendo mi mano.
Nada de sexo, ni masturbacin, y nada de conseguir a alguien para
proporcionarte un orgasmo? pregunt.
Frunc el ceo.
Puaaaj!
l se ech a rer, pero no era la risa divertida de antes. Era tensa, como si fuera
a echarse encima de m en cualquier momento. Yo esperaba que lo hiciera. Me
gustara conseguir el orgasmo casi pulsante que estaba a punto de ocurrir por su
toque. Sinceramente, estaba a unas diez caricias de distancia con mi vibrador.
Sonre imaginndolo, yo me correra y l se marchara por hacer el primer
movimiento.
l pareca estar luchando con algo y luego me solt la mano. Me seal.
Ya empez.
Asent con la cabeza.
Estupendo.
Bueno.





71
Bien.
Excelente.
Todo lo que poda hacer era rezar para que Tom y Leslie consiguieran algo
antes de empezar las clases el lunes. Yo no necesitaba una distraccin de este
tamao.





72
Captulo 4
Besa mi trasero brasilero

e acurruqu en la sala de estar con Persuasin de Jane Austen. Nada
restableca mi incapacidad para controlarme a m misma como
Austen. Excepto que de repente, vea mucha ms tensin sexual de
lo que recordaba. No estaba segura de si estaba realmente all, o si estaba tan hecha
un manojo de nervios, que la estaba poniendo en la historia.
Leyendo de nuevo?
Levante la vista mientras l entraba sigilosamente a la habitacin con
pantalones vaqueros abrazando su cuerpo y una camiseta ajustada.
l se sent con las piernas abiertas.
Gerry dijo que vendrs esta noche.
Asent con la cabeza.
Sip. Dnde voy?
Me pas una tarjeta de visita, rozando sus dedos contra los mos mientras me
la pasaba. Me ech a rer, debido a los nervios.
Eres un idiota.
l se encogi de hombros.
M





73
T me deseas.
Entr a la cocina a buscar algo fro. Estaba pensando en conseguir un poco de
hielo para poner en mis bragas, cuando lo sent detrs de m. Se puso de pie
demasiado cerca cuando abr la nevera. Inclin la cara en mi nuca e inspir
largamente.
Hueles como si te corrieras murmur contra mi piel.
No podra decir lo que haba en la nevera o si yo estaba sosteniendo algo.
Tom aire y cerr los ojos.
Esto supone coquetear conmigo.
l pas su lengua por mi cuello, enviando escalofros por todas partes.
Sabes a correrse.
Negu con la cabeza.
Vas a perder si me tocas.
l susurr:
Nunca hemos dicho ni una sola cosa sobre tocar. Dijimos mantener nuestros
pantalones puestos. Nada sobre contacto de piel con piel, es lo que yo entend que
era.
Me re y me di la vuelta, mirndolo a la cara.
As que, quieres jugar conmigo al juego de quien puede ser ms seductor?
l sonri.
Sip.





74
Frunc el ceo.
T vas a perder. Soy una chica.
Inclin la cabeza.
Crees que las mujeres son ms seductoras que los hombres?
Mi voz se ti de sarcasmo.
Uhhh, s. Muy Seductoras.
l arque una ceja.
Presenta tu mejor jugada esta noche.
Se inclin y bes mi mejilla suavemente.
Haba sentido su ereccin rozando mi culo, as que hice lo ms audaz que
poda y me ment a m misma dicindome que todo era para conseguir el
apartamento. Deslic mi mano por el bulto en sus pantalones.
Su boca se abri. Le acarici rpido e inclin mi cabeza. Hizo un gruido. Mov
mis cejas hacia l.
Lo triste es, que ni siquiera tengo que tratar de ser seductora, vosotros los
chicos sois tan fciles.
Le devolv el guio que siempre me estaba dando, y pas por delante de l. Mi
corazn lata y sent ganas de vomitar, pero mantuve la calma.
l se dio la vuelta y se fue.
Vas a pagar por eso, princesa.





75
Rogu desesperadamente que as fuera mientras agarraba un poco de hielo
para meterlo en mis bragas.
Quera acurrucarme de nuevo con mi libro. En cambio, me duch y dej que en
mi pelo rubio platino se formaran rizos naturales. Los ahuequ, inspeccionando
cada uno. Estaban muy abiertos y redondeados. Haba cubierto mi cabello con
Aloe as que rogu que no se encresparan. Apliqu mi maquillaje mucho ms
espeso de lo normal. No es que yo lo hubiera usado desde que haba llegado, hubo
demasiada jodida humedad. Me puse un sujetador negro push-up y una camiseta
sin mangas de color amarillo plido. Mis pantalones vaqueros cortos estaban
ajustados, mostrando mi firme culo de corredora. Se curvaba perfectamente. Eran
los que iba a tirar porque ya no me caban. Pues bien, esta noche caban. Me vea
cachonda, pero no demasiado vulgar. Esto era lo ms lejos que yo ira, en el reino
de la ropa de puta. Mi ropa era siempre la misma. En invierno eran suteres y
pantalones vaqueros, y en verano eran pantalones cortos y camisetas. No he hecho
nada que no fuera respetable y casual. Saba que como abogado, tendra que usar
mis habilidades femeninas, por suerte todava no era abogado. Ni siquiera saba
dnde estaban mis habilidades.
Me di un vistazo y me puse unas sandalias. Sonre a mi aerosol-polla y puse
mis cuarenta dlares en el otro bolsillo con mi mvil. Envi a Gerry un mensaje
dicindole que iba a estar all en quince minutos. Eran slo cinco manzanas hasta el
bar. La noche era clida y animada. Algunas chicas estaban caminando en la
misma direccin que yo. Naturalmente nos agrupamos. Una de ellas sonri.
Oye, vas a la actuacin de Thin Ice?
Asent con la cabeza. Ella sonri.
Nosotras tambin.





76
Yo no era una de las chicas populares en la escuela, el ser una chica guapa me
gan la tolerancia. Las chicas malas me aceptaban en las fiestas, cuando tenan que
hacerlo, pero mi gente eran los nerds de Star Trek. Corra a casa todos los das para
verlo. Danny se burlaban de m por ello, hasta que vio al Doctor Who y decidi que
la ciencia ficcin era genial.
Sonre mientras caminaba, pensando en Danny. Saqu mi mvil y le envi un
mensaje. Apenas me haba enviado un mensaje desde mi llegada. l era el popular.
Ser la hermana pequea de Danny me dio mucha ms tolerancia que mi aspecto.
Cuando llegamos al pub, la chica que me haba hablado salud con la mano
mientras entraba.
Disfruta la actuacin.
Le devolv el saludo.
T tambin.
El pub era enorme y abierto. El escenario era en realidad grande, en
comparacin con el pobre escenario que haba imaginado que sera. Gerry me
salud desde el bar. Me ilumine al instante y me acerqu. l cogi un rizo.
Te lo dije.
Yo acarici un rizo diferente.
Es impresionante. Se sienten tan sedosos todava.
l me seal y grit al camarero.
Ella bebe toda la noche a nuestra cuenta.
Mov mis manos en seal de protesta.





77
No, puedo comprar mi propia bebida.
Un cuerpo me presion contra la barra por detrs.
Ella bebe a nuestra cuenta, le gusta la limonada de arndanos y el vino tinto.
El camarero me mir expectante. Yo suspir.
Vino tinto, por favor.
l habl rpidamente:
Shiraz
11
de la casa.
Perfecto, gracias. Mir de nuevo a Lochlan. Crees que conseguir que
me emborrache te ayudar a ganar?
Me gui un ojo.
Lindo sostn.
Gerry nos seal a los dos.
Vosotros sois una bomba de tiempo.
Yo sonre.
T me dirs si hace trampa, verdad?
Gerry puso sus manos en alto.
Dejadme fuera de esto.
Se dio la vuelta y se fue. Lochlan se burl.
Lo dice el tipo que me dijo que debamos conectar.

11
Shiraz: Vino tinto.





78
Me apart hacia atrs, despegndolo de m, y di la vuelta. Cog mi copa de
vino tinto y me apoy en la barra. De inmediato me di cuenta. Los ojos estaban
puestos en m. Las personas estaban viendo a la chica con Lochlan Barlow.
Eres como Elvis para estas personas.
l ignor mi comentario y puso sus manos en la barra a cada lado de m.
Quin te dijo que el pelo rizado era mi debilidad?
Me re.
Oh Dios mo, tienes que hacerlo mejor que eso.
Se mordi el labio, pero sostuvo mi mirada.
Quieres que empiece a intentarlo? Te lo debo, despus de toda esa cosa de
la cocina.
Negu con la cabeza, bebiendo el vino. Era sorprendentemente bueno. Sus ojos
se volvieron divertidos otra vez.
Podramos simplemente vivir en el apartamento... juntos.
Yo saba que l estaba jugando conmigo, iba a por el golpe bajo, el compromiso
era un anzuelo para las chicas, seguro. Parpade hacia l.
Cmo amigos con derecho?
Tosi y cogi mi vino. Bebi un trago y me lo devolvi.
Es asqueroso. Cmo puedes beber eso?
Mir la copa con desagrado.
Ahora no puedo.





79
l me dirigi una mirada mortal.
No, no como amigos con derecho, y te lo dije, no tengo hepatitis C. Jess.
Soy ms cuidadoso que eso. Nunca he ido al descubierto, te lo hara saber.
Me re principalmente para ocultar mi expresin perturbada.
Todos los tipos famosos dicen eso y luego, de repente, Pamela Anderson est
como OMD, yo tambin la tengo. No puede ser Tommy. No, l nunca lo hara.
l resopl:
Crees que sabes mucho sobre m?
Mi mirada se estrech.
S lo suficiente, mujeriego.
Se inclin, besando mi mejilla.
T no sabes una mierda.
Se apart de la barra y se alej de m. Todas las chicas en el bar al instante me
odiaron.
Fabuloso.
Me alej y me apoy contra la pared en un rincn oscuro. Mi copa ni siquiera
estaba vaca, cuando una nueva copa fue colocada en mi mano. Me di cuenta de
que un tipo de seguridad me miraba cuidadosamente desde el otro lado de la
pared donde estaba. Le frunc el ceo, pero l mantuvo su mirada severa. Sus ojos
se movan a m alrededor. Pareca como si fuera a caminar hacia m, pero se detuvo
cuando una chica me dio un codazo en el brazo.
Podras haber dicho que estabas saliendo con l. No nos hubiera importado.





80
Levant la mirada para ver a una de las chicas con las que haba caminado
hasta all.
Eh. No estoy saliendo con l. Es mi compaero de piso. Es complicado.
La guapa morena levant una mano.
Lise. Esta es Jenny y esa es Mnica.
Les dirig un sutil saludo con la mano.
Hola.
La rubia alta, Mnica, seal una mesa.
Esa es nuestra mesa. Quieres venir a sentarte?
Asent con la cabeza.
Claro. Y las segu a sentarme. Lise se ri.
Pareca que estabais saliendo.
Puse mi vino entre mis labios y suspir:
No, es mucho peor. l es l, sabes? l es el vocalista.
Sus ojos parecan tristes.
Eso apesta, y realmente te gusta?
Una arruga cruz mis labios y se transform en un puchero, antes de que
pudiera negociar mis sentimientos.
No.
Sus ojos de color marrn claro brillaban.





81
Lo haces. Puedo decirlo. Si te hace sentir mejor, a todas las chicas les gusta.
l est aqu con todas las chicas.
Ella mir a su alrededor. Segu su mirada y lo vi. Era una realidad. Cada chica
estaba esperando el momento en que la banda subiera al escenario. Eso me hizo
sentir sucia y mi vestuario no ayudaba.
Qu tipo de msica es? pregunt.
Las otras chicas se rieron.
No lo sabes? Nunca antes lo has odo cantar?
Negu con la cabeza. Cmo no lo haba ni siquiera buscado en Google? Era
porque pensaba que era una broma. Pens que l era una broma.
La rubia levant las cejas.
T necesitas una actuacin.
Nos sentamos y esperamos. Ellas hablaban y yo observaba a las personas.
Saba que estaba incmoda con ellas. Sin embargo, no me importaba. Yo estaba
impresionada por el hecho de que l era alguien, no slo mi molesto compaero.
Las luces se atenuaron, an ms de lo que ya lo estaban, y las luces del
escenario se encendieron. La banda sali. l busc entre la multitud hasta que lleg
a mi cara en la mesa. Me gui un ojo y me dedic su sonrisa de un solo lado. Yo
ni siquiera saba que la multitud haba estallado en algo equivalente a un caos
total. Todo lo que vi fue a l. Pareca incomodo hasta que posicion la guitarra en
sus manos. l toco un par de suaves notas antes de abrir la boca.
Entonces ocurri algo magnfico.





82
Su voz era suave, no era lo que esperaba de l. Empez a mover sus caderas y
mis ojos lo siguieron. Comenz suave y luego cobr fuerza. Sal de mi bruma de
Lochlan y percib a Gerry golpeando la batera, y los otros chicos tocando con todo
el corazn. Era una locura, pero glorioso. La cancin era exactamente como l
haba dicho, era indie y divertida. La gente estaba bailando y movindose al
comps de la cancin con l. Tena los ojos cerrados en el estribillo mientras
balanceaba la guitarra hacia atrs y agarraba el micrfono. Se mova como si
estuviera contra otra persona, con sus manos deslizndose arriba y abajo de su
cuerpo.
La multitud se estaba volviendo loca.
Sus ojos se abrieron de golpe. El foll con su mirada a cada persona en la
multitud, excepto a m. Era como si me evitara adrede.
Beb de mi vino de nuevo, observando su balanceo. Su voz era hermosa, ronca
y suave, pero capaz de alcanzar las notas altas. Era el paquete completo.
Camiseta ajustada con tatuajes que sobresalan de los bordes de sus mangas.
Pantalones vaqueros ajustados con botas negras y pura arrogancia surea. No
tena el sonido del campo. Era una mezcla entre pop e indie. l era increble. Todos
ellos lo eran.
Mi copa fue retirada y otra fue entregada. Apenas lo registr.
La cancin termin. Tragu saliva. Sus ojos se encontraron con los mos y yo
qued congelada.
l me lanz una mirada. Los otros chicos se pusieron en marcha, el sudor se
acumulaba en cada frente, de la banda... de la multitud... la ma. Su boca se movi
y yo podra jurar que cada palabra era para m.
Era la sensacin ms extraa.





83
Se pas las manos por el pelo espeso y oscuro y empez a moverse ms rpido
en la introduccin. Cuando el estribillo lleg, l cobr vida. Mi corazn nunca
haba latido tan fuerte en mi pecho. El camarero volvi repentinamente. Cogi mi
copa y me pas otra. Mi cabeza me daba vueltas cuando vi que la copa en la
bandeja estaba vaca.
La siguiente cancin era realmente animada, era una cancin para bailar. Su
voz era alta y todo el mundo estall en la pista de baile.
l bail como nunca me hubiera imaginado que fuera capaz. Yo no saba nada.
Eso estaba claro. Mierda, l tena razn otra vez.
Termin mi copa, observndolo recorrer todo el escenario, sealando a la
multitud y manipulando a cada uno de nosotros. Era la fantasa de toda mujer. Lo
tena. Tena los movimientos, la confianza y la voz. La banda era tan devota como
l. Ellos fortalecan la cancin con l.
Todos en la multitud se movan como un mar, mecindose al comps. l era el
viento controlando las olas.
Verdaderamente me sent como una idiota. Beb lo ltimo de mi copa y supe
que yo haba terminado.
l haba ganado.
Las luces se atenuaron, provocando un miedo enfermizo en mi estmago de
que ellos hubieran acabado, pero fue peor. Una silla fue llevada bajo la nica luz
restante, en el centro del escenario.
l bebi de un vaso de cerveza y se aclar la garganta, mientras se sentaba en
el taburete con su guitarra.





84
Uh... Slo quiero dar las gracias a todos por venir. Este ha sido un par de
semanas impresionante para nosotros aqu. He estado haciendo actuaciones en
solitario durante mucho tiempo y me siento muy bienvenido en la banda. As que
un milln de gracias por mis nuevos hermanos. La multitud aplaudi mientras
beba un sorbo y luego sostuvo el vaso hacia la multitud. Un milln de gracias a
todos vosotros por ah en la multitud, porque Boston tambin me ha hecho sentir
como en casa.
La multitud se volvi loca otra vez cuando volvi a beber. Sostuvo el vaso por
ltima vez.
Un milln de gracias a mi princesa de Dakota del Norte.
La multitud estall. No saban por qu estaban animando. Ellos simplemente
lo siguieron.
Sin embargo, yo lo saba.
No poda respirar.
No poda sentir nada excepto mi corazn latiendo con fuerza.
Bastardo susurr para m misma.
l haba elevado la apuesta, con fuerza.
La multitud se calm y l comenz a tocar.
Sus dedos se movieron tan rpido que mi visin borrosa no poda mantener el
ritmo. Cuando su voz estall por encima de la guitarra, todo el mundo se volvi
loco. La multitud comenz a cantar con l. Ellos saban la cancin. Yo nunca la
haba odo antes. l empez a pisar fuerte con su bota en el escenario, mientras
tocaba y cantaba.





85
Era como si yo nunca lo hubiera visto. La cancin no era rpida, y sin embargo,
la multitud se mova con l. Su pisoteo con la bota y sus ocasionales gritos aqu y
all, los movan. Los brazos se sacudan en el aire mientras gritaban las notas altas
con l. Sonaba como una especie de cancin de taberna.
La banda entr detrs de l en el punto intermedio. El pisoteo se hizo ms
fuerte y los gritos tomaron el poder. Gerry tocaba un tambor de aspecto extrao
con sus manos.
Cada miembro estaba cubierto de sudor y pasin. Pude saborearlo en el aire.
Me levant y sal del pub. El pisoteo y los gritos me siguieron todo el camino
desde el pub hasta la calle.
Mis ojos estaban borrosos. Yo haba bebido demasiado vino. Necesitaba ir a
casa.
Apur el paso. Estaba cerca de casa cuando son mi mvil. Lo saqu, viendo
un nmero extrao. Respond, preguntndome si era Danny.
Hola?
DNDE DIABLOS ESTS?
Era Lochlan, gritndome desde el bar. Camin ms rpido.
Beb demasiado. Me voy a casa.
Qu mierda, no te vayas.
Era la segunda vez que me deca eso. Me re.
Tengo que hacerlo.
Por qu?





86
Oh, Lochlan, vamos. No estoy a la altura. Dobl en la esquina de nuestra
casa. Me ech a rer ms fuerte por lo que acababa de confesar. Yo estaba
demasiado borracha y saba que tena que colgar, pero no poda detener las cosas
que quera decir. Camin y grit:
Quieres que te desee? Pues t ganas. Te deseo. Te deseo ahora mismo. Tal
vez deberas dejar esa actuacin, volver a casa y mostrarme lo que me estoy
perdiendo por ser una nia buena. Me rindo. Voy a entregarme a ti, libremente, y
luego me mudar. Nada de lo que haga va a superarte. Nada se va a comparar
contigo. Dej de caminar, al darme cuenta de lo que estaba diciendo. Me pas las
manos por el pelo. Estaba herida y ni siquiera saba por qu, pero mis palabras se
convirtieron en un susurro. Eres algo real. Me dejaste creer que eras un
estancado cantante sureo de bar. T eres una estrella. Eres esa persona increble y
sorprendente que quieres ser. Yo soy la chica segura y normal. T eres fantstica
grandeza y yo no susurr, apoyada contra el edificio de ladrillo.
Alcanc a ver un tipo doblando la esquina viniendo hacia m. l rompi su
incmodo silencio.
Ern, ests borracha. Jess, nadie me pone en mi lugar como t lo haces. Si
alguna vez voy a ser genial en algo, yo quiero...
Lo interrump.
Creo que alguien me est siguiendo.
Princesa, no puedo escucharte, por favor esprame. No salgas de la casa.
Slo qudate ah y esprame.
No le hice caso y trate de susurrar fuerte:
Creo que hay alguien siguindome.





87
Me di cuenta que era exactamente igual que los idiotas en los programas de
crmenes. Yo era esa especie de estereotipo que ni siquiera era divertido, estudiante
universitaria vagando por la ciudad borracha y sola.
Mierda.
Su voz se hizo presa del pnico.
Ern, qu mierda? No puedo escuchar nada ms de lo que dices. Qu est
pasando? Por qu suenas asustada? No me importa que hayas dicho esas cosas.
Yo slo quiero tener esta conversacin contigo. Quiero verte, cuando te diga las
cosas que quiero decir.
Mierda murmur otra vez, corriendo al apartamento y sin hacerle caso.
No poda colgar, necesitaba que estuviera all todava, as no estaba sola.
Estaba a punto de convertirme en un saco de piel y la ltima cosa que haba dicho,
era una confesin a un hombre sobre l siendo ms que yo, incluso en mi propia
mente.
Qu est pasando? pregunt sonando enojado.
Me temblaban las manos mientras miraba hacia atrs. El hombre me mir.
Aunque, era realmente l?, o era yo actuando tan loca que l estaba mirando el
espectculo. Me temblaban las manos mientras abra la puerta de entrada. La cerr
de un golpe, dejando caer mi telfono.
ERIN!
Cog el telfono.
Hola?
Qu ests haciendo?





88
Tragu saliva.
Pens que un hombre me estaba siguiendo.
l volvi a gritar:
Dnde carajo estas?
Yo grit en respuesta:
Estoy en casa!
Por el amor de Dios, dnde est el tipo que te sigue? Est en la casa?
Gem.
No hay ningn tipo.
Poda orlo frustrado, pero necesitaba agua y una cama.
Princesa, te juro por Dios, que vas a ser m muerte. Qu demonios? Hay un
hombre o no?
Gem.
Haba uno. Pens que me estaba siguiendo. l slo estaba caminando.
Bueno, estar en casa en dos minutos.
Me di cuenta de repente, que l estaba sin aliento y el ruido del pub haba
desaparecido.
l vena a casa... Despus de todo lo que acababa de decir? Mi mente borracha
daba vueltas hasta que una bombilla se encendi. Era una de esas bombillas
malvada de borrachos, pero era mejor que tratar con la mierda que haba dicho
haca diez minutos.





89
Murmur muy bajo en el telfono:
Qu? No puedo orte. Voy a irme a la cama.
Colgu el telfono y corr el resto de las escaleras hasta el apartamento,
introduje la llave en la puerta y entr corriendo. Corr hacia mi cuarto, me quit
mis pantalones cortos y mi blusa, y me dirig a la cocina. Agarr el Gatorade, que l
acababa de comprar, de la nevera y lo abr.
l entr apresuradamente al apartamento. Estaba casi jadeando y cubierto de
sudor.
Frunc el ceo.
Oye! No tienes ms actuaciones que hacer?
l pareca un homicida mientras miraba alrededor de la casa.
As que... ests... bien? Luch por recuperar el aliento.
Mir a m alrededor, como si lo que deca fuera absurdo.
S.
Me tambale un poco, tratando de mantener la calma.
Sus ojos se clavaron en mi sostn push-up y mis bragas. Me gir, inclinndome
por completo y agarr el cajn del congelador, coloqu el Gatorade en el fondo del
cajn. Me quede all durante un segundo extra.
Cuando me levant, vi que la mirada en sus ojos haba empeorado. Dio un
paso atrs, llevndose la mano a la boca.
Oh diablos. Esa es la ropa interior de la lnea cola brasilera de Victoria
Secret? gimi.





90
Levant el cubo de hielo, que discretamente haba sacado del cajn y lo deslic
por mi escote.
S? Qu sucede contigo? Ests actuando raro.
Se pas las manos por el pelo, retrocediendo ms.
En serio? Corr como cinco manzanas para llegar hasta aqu, y esto era una
trampa? As que todo eso de Lochlan eres el mejor, no puedo competir contigo OMD
un hombre me est siguiendo, era pura mierda?
Incluso elev su tono para imitar mi voz, pero en realidad slo sonaba como
un personaje de dibujos animados.
Me ech a rer, sacudiendo la cabeza. Arroj el hielo en el fregadero y me dirig
hasta su pecho. Levant la vista hacia sus ojos.
Cmo llaman los chicos a eso? Golpete mi ua contra mi mejilla. Oh,
s, no odies al jugador, odia el juego?
Parpade un par de veces, pas por su lado y me dirig al cuarto de bao.
T... t me engaaste cruelmente. Me hiciste pensar que estabas en
problemas. Cmo pudiste hacer eso?
l estaba perplejo, pero mi falta de ropa pareca estar confundindolo lo
suficiente, la mirada de ojos oscuros no regres.
Mir de nuevo hacia l.
Me dejaste creer que eras un loco pueblerino del sur que estaba haciendo un
intento de ser una estrella de rock. Mis palabras sonaban un poco arrastradas.
No me dijiste que eras una estrella famosa.
l se acerc, elevndose sobre m. El ceo fruncido estuvo all al instante.





91
Eres jodidamente lerda? Toda esa gente pidindome mi autgrafo. El
maldito polica, el primer da que nos conocimos, pidindolo. Qu suponas? Qu,
no puedes buscar en Google una jodida mierda? Pens que era divertido que no
supieras quin era. De hecho, me gust mucho. Me trataste como a una mierda y
me gritaste, al igual que la gente sola hacerlo.
Me estremec y mir hacia la puerta.
Probablemente deberas volver al pub, antes de que la multitud se vuelva
loca.
Sus ojos azules/negro se posaron en m.
Cerramos despus de esa cancin. Nosotros slo tocbamos una actuacin.
Sent la preocupante sensacin de su calor instalndose sobre mi cuerpo
mayormente desnudo. Pas un dedo por mi mandbula.
Princesa, me asustaste de verdad. Nada de juegos cuando se trata de eso.
De acuerdo? No puedo soportar que t no ests segura.
Negu con la cabeza.
No... no fue mi intencin. Realmente pens que me estaba siguiendo.
Su mirada se estrech.
Tienes que decirme cul es tu problema. Aerosol, paranoia, evitar dejar el
apartamento excepto por la maana, y slo para correr llevando tu atomizador.
Qu pasa?
Di un paso atrs.
No es nada.





92
Mi espalda se presion contra la pared junto a la puerta del bao. l se acerc
ms, poniendo sus brazos a cada lado de m.
Puedes decrmelo.
Me tragu el vmito deslizndose por mi garganta, mientras un escalofro
tomaba el control de mi cuerpo.
l se ri con amargura.
Ests colgando de un hilo, no es as? Vas a vomitar en cualquier momento.
Has bebido demasiado, no?
Asent con la cabeza.
l alarg la mano hacia la puerta del bao y la abri.
Ve a vomitar. Podemos hablar maana.
Asent con la cabeza de nuevo y me met en el bao.
Me arrodill junto a la taza, dndome cuenta de que l haba corrido tan rpido
como pudo para venir y asegurarse de que estuviera a salvo.
El pensamiento dur segundos, antes de que el vino volviera en venganza.






93
Captulo 5
El Nuevo Trato
Alias La Casa De Juegos

e despert con un sobresalto y un grito ahogado. La cabeza me
daba vueltas. Gem, haciendo una mueca ante las malas
sensaciones que me cubran. Estaba en mi cama. No recordaba
mucho. Todava estaba en mi ropa interior cola-brasilera de encaje y el sujetador
push-up. Me lo quit y me puse una camiseta y unos pantalones. Haca fro en la
habitacin. Haba una nota, un vaso y una pequea caja con algo en mi mesita de
noche.
Princesa, bebe esto y tmate estas pastillas y ven a despertarme. Date prisa. L
Me estremec, mirando a la caja. Era agua de coco. Met las pastillas en mi boca
y vert el lquido de aspecto turbio en el vaso y beb. No fue tan malo. No con tanto
sabor a coco como imagin que sera.
Sal de la habitacin para verlo desmayado en el sof, con su ropa todava
puesta.
Fui de puntillas hacia la cocina. Recuerdos de m en mi ropa interior estaban
tratando de atravesar la barrera en mi cerebro. Yo los rechac.
Me serv un vaso de agua.
M





94
Buenos das.
Mir hacia l.
Hola.
l sonri.
Cmo ests?
Negu con la cabeza.
Deja de gritar.
l asinti con la cabeza.
Lo sospechaba. l se acerc, me agarr la mano y tir de m hacia la
puerta. Agarr un par de sandalias de la plataforma organizada junto a la puerta y
sigui caminando.
No quiero ir. Adnde vamos?
Me recogi en sus brazos.
Donde sea necesario.
l me llev por las escaleras como si no pesara nada.
Djame en el suelo.
Neg con la cabeza.
No, tu culo borracho ir muy lento y me muero de hambre.
Me asust un poco, sobre todo porque no tena energas.
Loch, no puedo dejar la casa de esta manera.





95
l sonri.
Me gusta cuando accidentalmente me llamas Loch. Siempre haca caso
omiso de las cosas que no quera escuchar.
Cuando llegamos al coche, abri la puerta y me coloc dentro. Me sent en el
interior, orientndome. l se subi con una sonrisa.
No bebes, verdad? Me pas mis zapatos. Me los puse, tratando de no
vomitar.
Mi garganta arda por vomitar y mi cabeza daba vueltas.
No. Nunca me paso de la regla de las dos copas.
l no dijo nada, gracias a Dios, hasta que llegamos a un pequeo
establecimiento familiar. Yo hice una mueca pero l levanto un dedo.
Confas en m?
Lo mir y con todas mis fuerzas trat de decir que no, pero no lo hice. El
asentimiento fue casi involuntario. Abr la puerta del coche y l estaba all,
sosteniendo una mano hacia m.
Retroced.
Ests siendo dulce para tratar de engaarme para perder el apartamento.
Neg con la cabeza.
Hoy no, lo juro.
Sus ojos azules brillaban. l ni siquiera saba que lo estaban haciendo. Gem y
dej que me sacara del coche. Eruct. l me dirigi una mirada de preocupacin.
Me re.





96
No hay nada ms. Lo saqu todo anoche.
l coloc mi mano en su brazo y cerr la puerta.
Muy bien, pero si vomitas sobre m, yo podra dejarte ganar.
Me re.
Lo recordar.
Cuando entramos, l me llev a un reservado. Mientras me sentaba sonaba
como si estuviera chirriando contra el caucho. Mir a m alrededor, frunciendo el
ceo.
Qu es este basurero? Por qu siempre comes en lugares de mierda y de
mala muerte? Ese tipo est fumando?
l se ri entre dientes.
Confa en m.
Le dirig una mirada.
Es ilegal fumar en un restaurante. l est poniendo en peligro nuestra salud,
incluyendo la de los camareros y cocineros. Est a punto de ocurrir una gran
demanda.
l me ofreci una mirada en blanco y de muerte, se volvi para mirar al tipo
que estaba fumando.
Oye t! El hombre lo mir. Era del tamao de un Honda Civic con
tatuajes y una gran barba. Tena el aspecto de motero, pero no del tipo caliente. No
del tipo de las novelas que me gustaba leer.
Lochlan asinti con la cabeza:





97
Quieres apagar eso? Ella es un dolor en el trasero sobre el humo de
cigarrillo, si no lo apagas, ella no abre las piernas. No conseguir nada, si est
furiosa cuando nos vayamos de aqu. Ayuda a un chico.
El hombre lo mir y se ech a rer. Me gui un ojo brillante y apag el
cigarrillo en el suelo del bar.
Ser mejor seas ms que agradable con l ms tarde dijo con una voz
grave. La camarera lo golpe en el brazo y limpi las cenizas.
Mi cara estaba ardiendo. Mir mi pegajoso men de plstico.
No puedo creer que hayas dicho eso.
Me arrebat el men de plstico, haciendo caso omiso de mi molestia.
T no necesitas esto.
Levant la vista, a punto de estallar y golpearlo como la camarera haba hecho
con el motociclista.
Una morena con rizos, mascando chicle, con su propio estilo de motera y
demasiado escote, se par junto a nuestro reservado. Ella estall el chicle hacia m.
Yo fulmin a Lochlan con la mirada.
l se ri entre dientes y orden:
Queremos dos del nmero tres y caf. A temperatura media.
Ella le gui un ojo con pestaas falsas.
Me estremec cuando ella se fue.
Quin lleva pestaas postizas a las nueve de la maana?
l sonri con sorna.





98
Oh, t crees que estamos aqu para una pequea charla? Se inclin hacia
delante. No, princesa. Tienes que decirme lo que est pasando.
El estmago empez a dolerme otra vez.
Odio cuando ordenas por m. Puedo pedir mi propia comida.
l indic.
Empieza a hablar, y no acerca de la comida. A no ser que sea por eso que
llevas el aerosol a donde quiera que vayas.
Mis dedos abandonaron la mesa, rozando el aerosol en el bolsillo. Era tan
natural como ponerme desodorante.
Suspir.
No es nada, es slo un ex novio y l est en Dakota del Norte. No es gran
cosa.
Sus manos se deslizaron sobre la mesa, abarcaron mi mano izquierda con
calidez, como un capullo.
l te lastim?
Me qued mirando la mesa de plstico, incapaz de respirar.
No... en realidad no. Me senta distanciada de eso. l simplemente no
me dejaba en paz.
l levant mi barbilla para que mirara hacia sus ojos azules intensamente
oscuros.
Tienes miedo de que venga a por ti?
Negu con la cabeza.





99
No.
Su mirada se suaviz.
Cuntame la historia.
Asent hipnticamente, todava vindolo como la noche anterior. Las palabras
salieron de mis labios, como si estuviera en un trance:
Yo viva en las residencias de la UND
12
. Mis padres estn en Grand Forks,
pero yo quera la experiencia universitaria completa. Sal con un chico el primer
semestre. Nos conocamos desde haca aos, bamos juntos en la escuela media. Al
primer mes de relacin, l me propuso matrimonio.
l hizo una mueca.
Me hizo rer.
Cierto. Quin hace eso?
l me gui un ojo.
Los novios de Britney Spears.
Una sonrisa se dibuj en mis labios, relajndome.
S, pero yo no tengo millones de dlares o su atractivo sexual. l abri la
boca pero levant mi mano. No busco un cumplido. Me pas los dedos por el
pelo, dndome cuenta de lo largo que estaba en realidad. De todos modos,
romp con l porque me asust. Era mi tercer novio que apestaba. Mi primer novio,
en el dcimo grado, me enga todo el tiempo. Mi segundo novio, en el
duodcimo grado, era un adicto a las drogas y le rob a mi madre su brazalete de
tenis de diamantes, porque sus padres le cortaron los gastos.

12
UND: Universidad de Dakota del Norte





100
l resopl. Le lanc una mirada. l asinti con la cabeza.
Contina.
Yo suspir.
Romp con l y su padre comenz a llamarme por telfono. Ellos me estaban
amenazando, diciendo que tena que volver con l. Fue apareciendo en mis clases.
Fue malo. As que grab las llamadas y consegu una orden de alejamiento. A l y a
su familia no se les permiti en el campus. Volv a casa con mis padres y termin la
carrera.
Sus ojos se estrecharon.
Ahora, ve a la parte que no ests dicindome.
Me burl.
Eso es todo.
l neg con la cabeza.
Puedo decir que ests mintiendo.
Mi garganta estaba seca, por suerte la camarera trajo los cafs. Le ech crema y
la remov en el caf. El color blanco se disolva lentamente en un patrn de giro,
hasta que se mezcl completamente.
Necesito saberlo.
Est bien. Asent con la cabeza. Me atac una noche. Fue unos cinco
meses despus de que la Orden De Alejamiento estuviera en vigor. Me golpe en
la cabeza con algo y me llev entre dos edificios. l me estaba sacudiendo
violentamente y golpendome, cuando lleg una chica. Ella estaba caminando por
ah, ocupndose de sus propios asuntos. Esta era la parte de la historia que se





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senta como un demonio arrastrndose dentro de m con las garras afiladas. Tom
una respiracin y un sorbo de caf. Ella lo atac. Creo que me desmay, pero
cuando recuper la conciencia, l la estaba golpeando. Ella haba tratado de
ayudarme y l se volvi contra ella. Agarr una enorme roca y la estrell en la
cabeza de l. Llamamos a la polica y lloramos abrazndonos. Fue increblemente
aterrador.
Sus manos se deslizaron sobre las mas de nuevo. Temblaron un poco.
Estabais heridas de gravedad?
Asent con la cabeza una vez.
Ella, ms que yo. Termin muy magullada y golpeada. Yo estaba mejor que
ella. La visit en el hospital, se vea tan mal. Me sent enferma.
Si ella no hubiera aparecido...
Sip. La palabra sali fuerte. Yo saba que era mi autodefensa activndose,
apagando el temor que estaba recordando.
Dnde est l ahora? La pregunta fue un gruido.
Retir mi mano y beb con mi mano izquierda. Necesitaba la derecha para
tocar el aerosol.
En prisin.
l sabe que ests aqu?
Negu con la cabeza.
No. Levant la vista. Estar en la crcel durante un ao ms. Este es mi
nuevo comienzo.





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Odiaba la expresin en su rostro.
Nuestros platos cayeron delante de nosotros. Mir la comida y me re.
Huevos Benedict? Mi comida favorita... Cmo podra l saberlo?
l asinti con la cabeza.
Es mi favorito. Este lugar hace su propia salsa holandesa y las patatas fritas
caseras son la bomba.
Sonre a la camarera malhumorada.
Gracias.
Ella arque una ceja y se fue.
El primer bocado fue increble. Sin embargo, mi pobre estmago no estaba tan
seguro de eso. Com lentamente, en caso de devolverlo, lo que dio lugar a que l
me robara mis patatas fritas caseras.
Su mirada tensa y rara desapareci y convers entre bocado y bocado.
Mi madre siempre haca los huevos benedict para Navidad, Pascua y Accin
de Gracias. Eran las nicas ocasiones en las que estaban permitidos. Mi padre tiene
problemas de colesterol.
Me re.
Mi padre es lo contrario. Nunca comera algo como esto. Corre maratones.
Por eso escog Boston. Vinimos aqu en el 2008 para que l corriera una maratn,
antes del divorcio.
l arque una ceja.
Tus padres estn divorciados?





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Asent con la cabeza.
Gracias a Dios.
Hizo una mueca.
Caramba.
Sip. Mi fuerte sip estaba de vuelta con toda su fuerza.
Mis padres siguen juntos pero han tenido un par de sustos.
Di un buen mordisco y gem.
Cmo encuentras estos lugares?
l se ri.
Slo dilo, di que yo tena razn, y que esta es la mejor mierda que alguna
vez has comido?
Asent con la cabeza.
Tenas razn. Esto es exactamente lo que necesitaba.
l se ech a rer.
He tenido un montn de resacas en mis das.
Cerr los ojos y mastiqu. Disfrutando del sonido de su voz y del sabor en mi
boca.
Ahora que ya ests toda dichosa y feliz, hay algo que quiero hablar contigo.
Abr los ojos.
Qu?





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l bebi un largo trago de caf.
Quiero que estemos juntos. Olvdate de la apuesta, olvdate de la mudanza,
y la bsqueda de apartamento. Slo seamos compaeros de piso.
Su propuesta quem mis entraas. Pens durante un segundo y asent con la
cabeza.
Est bien. l me haca sentir segura. Por mucho que me quemara, me
gust.
Ser ms barato para ti compartir el alquiler, y yo no tendr que
preocuparme por tu seguridad. Su voz haba disminuido un poco.
Mi ojo palpit.
Te preocuparas por m? Trat de sonar sarcstica, pero no fue as.
l asinti con la cabeza.
Sip. Adems, en estos momentos, estoy en conversaciones con la banda, un
agente, y algunos contratos importantes. As que si tengo que ir de gira, es mejor si
hay alguien en la casa por m. El rob mi fuerte sip, y saba de lo que ambos
estbamos hablando. Era el final de los coqueteos y la diversin. Me sent como si
pudiera llorar en cualquier momento. l me peda que fuera su amiga. Estaba
siendo desplazada a la zona de amigos.
Yo quera eso, no?
Yo quera ir a la facultad y llegar a ser una abogada exitosa y ser
independiente. l era un cantante desaliado. Iba a ser locamente famoso.
Nosotros nunca bamos a encajar.





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Yo quera eso, no? Mi corazn intent negociar, pero mi cerebro hizo odos
sordos.
As que vamos a ser compaeros de piso? Las palabras se sentan mal y
escasas, pero me obligu a sonrer.
l me devolvi la sonrisa. Sus ojos trataron de hablar conmigo con emociones,
que l tampoco estaba permitindose decir. Nos gustbamos. Haba qumica.
Pero ambos sentamos la dificultad que la otra persona podra ser.
Yo sera etiquetada como la novia que le hara menos atractivo para las
mujeres del mundo, y l sera el tipo en el que nunca confi y que arruin mis
calificaciones. O peor an, dejara la facultad y lo seguira en sus giras. La idea de
l con otras mujeres me haca sentirme enferma. Lo seal:
Podemos acordar que nada de citas en la casa? Si las chicas y los chicos son
compaeros de piso, es mejor no hayan relaciones sexuales en la casa.
l asinti con la cabeza.
Estoy completamente de acuerdo. Extendi su enorme mano hacia m.
Por el nuevo acuerdo.
Le estrech la mano. l las sacudi por ambos, mientras yo trataba de no
pensar en el hecho, de que su toque me encendi.






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Captulo 6
Bromance

e apoy en el mostrador, balancendome al ritmo de los Beats
13
que
le haba robado de su habitacin. l tena los mejores auriculares
del mundo. Me sent como si estuviera en el concierto de Imagine
Dragons. No es que yo tuviera idea de quines eran. l estaba abriendo mis ojos a la
msica, siempre llenando el iPod que me compr. No lo o llegar a casa. Cog las
fresas en el mostrador y le el texto de la clase que haba dejado. Algo se movi en
mi perifrica. Mir hacia arriba para ver como una tarta con cubierta de crema
batida se deslizaba por el mostrador hacia m. Me quit los auriculares. l me
entreg un tenedor.
Qu es esto?
l se ri.
Hemos estado viviendo juntos durante un mes, sin peleas, sin sexo, sin
problemas. Merece una tarta.
Yo frunc el ceo.
Tienes filtro interior?
Una sonrisa tortuosa cruz sus labios.

13
Beats: auriculares profesionales, utilizados por los DJ.
M





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Nop. l tom el primer bocado.
Tom un trozo de donde l haba cogido su bocado.
La tarta de crema de coco se derreta en mi boca. Incluso con mis labios
cubiertos de crema batida y la boca llena, habl:
Es realmente crema batida?
l asinti con la cabeza.
De un pequeo lugar de mala muerte, en la seccin industrial. Yo iba a
llevarte hasta all porque me enter de la tarta, pero cuando llegu, saba que t no
iras a comer all.
Frunc el ceo.
No soy una snob.
l puso sus ojos en blanco.
Ya lo s. Eres una princesa.
Tom un segundo bocado.
T eres una princesa.
l se ri y comi un pedazo enorme.
Ohhhh, Dios mo. Se lami los labios y yo clav mi vista en la tarta.
Algunas cosas era ms seguro no verlas. Yo no haba estado en una actuacin,
desde la primera. Eso tambin era mejor no observarlo. Verlo tan vivo me pona
caliente. Claramente tena problemas con los chicos sexys y el autocontrol.
Yo arque una ceja.





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As que, te busqu en Google.
l resopl.
Ya era hora.
Me encantaba el sarcasmo en su voz, a l no poda importarle menos la fama,
cuando ramos slo nosotros dos. Era parte del espectculo para l.
Me mord el labio y luego fui a por ello.
Vi los artculos acerca de ti, siendo echado del programa.
Sus brillantes ojos azules se encontraron con los mos, pero su mirada se volvi
seria como su tono.
Djalo. El tono no era divertido.
Me hizo sonrer nerviosamente.
No.
l me dirigi una mirada severa.
Quieres hablar un poco ms de tus ex-novios?
Tragu saliva, el humor me abandon.
Me seal con el tenedor.
Ese tema es as para m.
Di otro mordisco.
Muy bien. Me com el bocado, pero no pude seguir. No tena ms ganas de
comer. Dej mi tenedor. Gracias por la tarta.





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Me agarr la mano.
No te enfades.
Lo mir a los ojos.
Tus expresiones son tan raras a veces. Puedes oscurecer tu cara, te lo juro.
l se ech a rer.
Va a venir tu hermano? l siempre estaba ignorando las cosas que no
quera escuchar.
Me recuper rpidamente y dej de mirarlo a la cara.
Qu?
Hermano?
Sonre y me olvid de las conversaciones prohibidas.
S. Maana.
Genial.
Me encog de hombros.
Tal vez. Es un completo desastre. l es muy artstico y desordenado, un
minuto tiene un trabajo, y luego no lo tiene. Mis padres se vuelven locos con l.
Vosotros seguro que conectis.
Me di cuenta de lo que haba dicho cuando l me dedic su mirada en blanco.
Me re.
Hoy estoy de racha.
Neg con la cabeza.





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Me tengo que ir a ensayar, trata de no meterte en problemas.
Le saqu la lengua y me puse de nuevo los auriculares.
***
Esa noche yo estaba estudiando cuando lleg. Mir hacia arriba sonriendo y
me concentr en nuestra zona de amigos.
Cmo estuvo la actuacin?
l se sent a mi lado en el sof.
Estuvo genial. Luego escuch, que algn representante vena a vernos tocar.
Podramos recibir ofertas de inters.
Frunc el ceo.
Qu? Felic
Puso un dedo sobre mis labios.
Shhh. Todava no. An no hay nada por lo que emocionarse.
Su dedo se qued all durante un momento y luego me recorri la mandbula.
Se inclin y roz sus labios contra los mos. Se ech hacia atrs. Haba algo en sus
ojos.
Lo siento.
Negu con la cabeza.
No lo hagas.
l arque una ceja, como si estuviera cuestionando el hecho de que le haba
dado permiso. Se inclin de nuevo, rozando ligeramente sus labios sobre los mos.





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Bendito Dios, eres tan dulce susurr en mi boca y se levant del sof. Me
qued congelada durante unos minutos, todava saboreando el beso que no era
demasiado incmodo.
Al da siguiente me llev al aeropuerto a recoger a Danny. No hablamos sobre
el beso. Estaba divertido y juguetn. l manipul la radio del coche y cant tan
fuerte como pudo. Nos detuvimos en un semforo y algunas chicas lo vieron y
comenzaron a gritar. l salud con la mano y cant ms fuerte. Trat de escuchar
slo la radio, pero fue imposible. Fue una actuacin impresionante para un paseo
en coche.
l me mir desde detrs de sus gafas de sol y el pelo desordenado.
Casi corr cuando llegamos al aeropuerto. Necesitaba estar lejos de l. Cuando
mir hacia l, sonre por el hecho de que todava llevaba sus gafas de sol. Su
situacin de fama no estaba mejorando. Se qued parado, con aspecto de Lochlan
Barlow, pero en gafas de sol. Necesitaba la barba de Pitt Mitch y la ropa de un
vagabundo. Las chicas lo sealaban y se desmayaban. Le di un codazo.
Ya no es divertido sacarte de la casa.
l me dedic su sonrisa de un solo lado.
T nunca has sido muy divertida para sacarte de casa.
Yo me re.
Estpido.
Danny lleg caminando por la rampa. l tena el mismo aspecto, fuerte y
guapo, pero desaliado.
Su cabello rubio oscuro estaba cortado en un fohawk como el de Lochlan.
Incluso colgado en la parte posterior, casi como un mullet. Sus pantalones eran





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ajustados y su camiseta estaba arrugada. Se detuvo, sonriendo y sacudiendo la
cabeza. Sus ojos verdes brillaban, como siempre lo hicieron. l era la persona ms
alegre que conoca.
Lochlan Barlow es tu compaero de piso?
Mir primero a uno y luego al otro.
Qu?
Danny le tendi su mano a Lochlan. Se estrecharon las manos. Yo suspir.
Danny. Lochlan. Vamos antes de que estemos rodeados, como si tuviramos
a uno de los Beatles con nosotros.
Danny envolvi su brazo a m alrededor.
Tienes algo mejor que los Beatles, amiga. Slo t puedes dejar de mencionar
que estabas saliendo con una celebridad.
Le di una mirada.
No estamos saliendo.
Lochlan se ri.
No supo quin era yo durante semanas.
Danny suspir.
Estoy avergonzado de ti.
Me qued con la boca abierta.
Qu?
l neg con la cabeza.





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Ests avergonzada.
Puse los ojos en blanco.
Lo que t digas.
Lochlan se ri y asinti hacia Danny.
Deberas venir al pub esta noche. Estamos tocando en uno bueno. Los
viernes estamos en los mejores pubs.
Danny me mir. Estuve de acuerdo, temiendo las palabras que estaban a punto
de salir de mis labios.
S. Mierda.
Ellos parlotearon entre s sobre la msica y tipos. Yo no entenda nada de lo
que estaban hablando.
Camin detrs de ellos, aturdida por el instantneo bromance
14
. Lochlan
pareca ms interesado en mi hermano que Danny por l. Eso dur hasta que
Lochlan se fue a la habitacin para conseguir algo cuando llegamos a casa, y
Danny comenz a gritar en silencio y a gesticular cosas. Yo no saba lo que estaba
pasando, pero asum que esto era como una nia viendo a Justin Bieber por
primera vez.
Suspir y beb el jugo de naranja directamente del envase. Cuando Lochlan
volvi con una camiseta para l, Danny se comport tranquilo y desinteresado de
nuevo. Les lanc un bufido a los dos. Lochlan me mir y se dirigi a la cocina.
Cogi el envase de mis manos y se bebi el resto. Yo trataba de no verlo beber o
comer, o cantar, as que me fui al sof y le un libro.

14
Bromance: se forma con las palabras en ingls bro, que significa hermano, y romance. Se trata de
una relacin cercana no-sexual entre dos (o ms) hombres, una forma de orientacin afectiva.





114
Ellos se adularon y conversaron durante horas. Fue algo bueno. Le e hice mi
tarea.
Las novelas romnticas estaban empeorando mi atraccin por l, as que cog el
ltimo de James Rollins, en vez de un romance. Lo termin en la baera y comenc
a prepararme. No me molest en alisarme el pelo. Un pub en la humedad a
principios de otoo en Boston era una trampa mortal para el pelo liso. No lo haba
llevado rizado desde la noche en que habamos hecho el ridculo. Me mir y sonre.
Tena poco maquillaje, una sencilla camiseta azul y unos pantalones de lino.
Pareca que estaba tratando de ser casual. l ni siquiera me iba a notar en
comparacin con las chicas del pub.
Entr en la cocina para encontrarlos comiendo comida china y escuchando una
cancin antigua.
Danny seal.
Escuchas el break
15
? Tan clsico.
Me estaba enfadando, Danny apenas haba hablado conmigo. Camin detrs
de la isla para ver a Lochlan llenar un plato y escuchar la cancin. l me pas el
plato y un tenedor. Frunc el ceo.
No me gusta cuando... Levant una mano, silencindome. Danny me hizo
callar.
Asent con la cabeza, riendo y me apoy en la encimera.
Iros al diablo.

15
Un break o ruptura es una seccin tocada por un solo instrumento, posiblemente de percusin,
que forma un interludio durante una cancin. En algunos gneros un break es sinnimo de solo,
pero generalmente se diferencian en que durante el solo el acompaamiento sigue sonando,
mientras que durante un break no.





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No me hicieron caso. La cancin termin. Lochlan sonri.
Sabes qu? Tienes toda la razn. La forma en que dio la pausa tras el break
fue dramtica. Sent a los latidos de mi corazn detenerse, esperando eso.
Danny asinti.
Lo s, perfecto. l me mir. Cmo estuvo el bao?
Le ense mi dedo medio y tom un gran bocado. Se inclin y bes la parte
superior de mi cabeza.
Te extra.
Lochlan mir su voluminoso reloj de cuero que pareca ms bien una esposa
que un reloj.
Me tengo que ir. Ven a las diez.
Asent con la cabeza, aparentando tanto desinters como pude.
l me dirigi una sonrisa y se fue.
Danny esper a que la puerta se cerrara y luego la efusiva novia se puso en
marcha.
Oh demonios. l es tan genial. Ests compartiendo apartamento con l? Es
como adinerado. Ni siquiera necesita un compaero de piso... te lo ests tirando y
no me lo dijiste?
Me atragant con mis fideos, tosiendo. l me sostuvo un poco de agua y me lo
pas. Tos de nuevo.
No.
l pareca confundido.





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Por qu est conviviendo contigo? No os encontraron otro lugar?
Negu con la cabeza.
No lo s. Solo acordamos que esto era mejor.
l asinti con la cabeza.
Oh diablos, por favor, no estropees esto. Siempre quise una estrella del rock
como hermano y un cuado es igual de bueno.
Una expresin enferma cubri mi rostro.
Amigo.
l me dedic su mirada de cachorrito.
Por favor.
Hice una mueca.
T eres un psicpata. Esto no es un pas del tercer mundo. No puedes
simplemente entregarme al chico que ms te guste.
Se cruz de brazos.
Voy a llamar a pap.
Adelante.
l sonri.
l es un gran fan de Lochlan.
Yo suspir.





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Estupendo. Por favor, no se lo digas. No quiero que venga aqu y tambin
me avergence.
Me hizo un guio.
Yo s que vas a hacer lo correcto. Cuando llegue el momento, saldrs con l.
Sal de la cocina, abandonando mi plato y encend el televisor. Vimos un par
de episodios de Unidad de Vctimas Especiales.
l me mir.
T no deberas mirar esta mierda. Ya tienes tu paranoia. Le saqu la
lengua y hoje Emma, de Jane Austen. Cmo puedes leer y ver la televisin?
Yo murmur:
Es ms fcil cuando nadie habla.
l arroj un almohadn a mi cabeza. Yo me agach.
Solo eran las nueve y media cuando me fastidi hasta la muerte, y me vi
obligada a abandonar el apartamento.
l baj las escaleras casi corriendo. Era como un nio que iba a ver a Santa. Yo,
por el contrario, estaba horrorizada. Lochlan no necesitaba ser una estrella ms
grande en mi mente.
El pub era uno diferente al que yo haba estado. Danny le mostr al portero
una tarjeta y entramos. Mir hacia la cola en la puerta, que segua alrededor de la
manzana.
Qu es esa tarjeta?
l me lanz una sonrisa.





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Loch me la dio. Dijo que la necesitaramos para entrar y conseguir una mesa.
Me qued de piedra.
Loch?
Me ignor y se acerc a una mesa vaca en el crculo de los reservados. El bar
se estaba llenando, a medida que iban dejando entrar a las personas de la fila.
Gerry se aproxim, sonriendo. Le sonre, a punto de presentarlos, pero Danny
estaba en marcha y fuera de su asiento en cuestin de segundos.
Oh hombre, Gerry Ronson?
Gerry se ech a rer.
T debes ser Danny?
Danny le estrech la mano.
Soy un gran fan. Eres el mejor batera.
Gerry neg con la cabeza.
No puede ser. El mejor siempre ser Rick Allen de Def Leopard.
Danny levant sus manos con entusiasmo.
Lo s verdad? Con un solo brazo y an le da una buena paliza a esa batera.
Gerry le guio un ojo a Danny y me mir.
Cmo te va?
Una lenta sonrisa cruz mis labios, se vea forzada.
Genial.





119
l se ech a rer.
Un poco de vino?
Mis ojos se estrecharon.
l te lo dijo?
Se ech a rer y se sent junto a m, mientras Danny fue a atacar al bajista,
Mike. Nos habamos conocido brevemente una vez.
l me habl sobre el nuevo acuerdo.
El estmago me doli.
S? Qu ms poda decir? Lochlan me haba enviado a la zona de
amigos, despus de que yo lo enviara a la zona de amigos primero. Luego nos
besamos y ahora estbamos fingiendo que no haba ocurrido.
Los dos vimos como Danny acorralaba a Lenny, el otro miembro de la banda.
Gerry se ech a rer.
Tu hermano es impresionante.
Le ech un vistazo a l.
Es molesto y est completamente embelesado con Lochlan.
Todo el mundo lo est. Por eso le pedimos que se uniera. Es brillante con los
negocios y un cantante increblemente talentoso. Mientras mantenga su
temperamento bajo control, l nos llevar a la cima.
Levant la cabeza.
l es inteligente?





120
Gerry se ech a rer.
Eres una idiota. S, tiene un MBA
16
de la Universidad de Tennessee. Es
inteligente. l ya nos consigui un agente y algunos conciertos para los meses de
invierno. Tuvimos una gran oferta hace un par de das, pero nos dijo que la
rechazramos. Estamos a la espera para ver si ese movimiento vali la pena.
Su voz estaba llena de admiracin.
Dios, es perfecto. Me burl.
l se ech a rer.
Tiene un temperamento horrible, y una mirada lasciva incluso peor, no es
perfecto. l tiene grupies como nunca he visto. Esas pobres chicas estn
enamoradas de l y l... bueno, no est interesado.
Eso me hizo enfermar. l era un mujeriego. El peor tipo de imperfeccin. El
humor de perros ni siquiera me afectaba. No podra haberme importado menos
eso. Nunca me lo haba mostrado. Yo haba visto el brillo en sus ojos y eso fue
todo.
Lochlan se acerc con una limonada de arndanos.
Les dije que no puedes tener ms de tres de estos o vas a ser su problema.
Me qued sin aliento.
Imbcil.
Tom un sorbo y lo puso delante de m.
Oye, no es culpa ma que no puedas soportar tu bebida.

16
Mster en Administracin de Empresas





121
Frunc el ceo.
Eres insoportable.
l me empuj y se sent demasiado cerca. Me alej, tomando mi bebida. La
cogi y bebi otro trago. Se la quit de nuevo.
No me gusta cuando bebes...
Se dio la vuelta, interrumpindome.
Quieres ir a Salem maana? Danny estaba diciendo que estaba interesado
en ver dnde estaban los senderos de las brujas.
Le ech una mirada exasperada.
l se encogi de hombros.
No tenemos que ir.
Danny se sent.
Mike jodidamente Jones. Como que... oh hombre, me estoy muriendo en este
momento.
Lochlan le sonri, empujndome.
Puedes decirle que no quieres ir a Salem y romper su pobre corazn.
Los labios de Danny se fruncieron, haciendo pucheros como cuando ramos
pequeos. Mir a Lochlan.
Yo nunca dije eso.
Lochlan lade la cabeza.
Nunca dijiste que s.





122
S. Lo desafi con mi mirada.
l arque una ceja.
S?
Mi estmago se encogi, pero mantuve mi cara de valenta y asent con la
cabeza, bebiendo un trago de mi limonada.
Danny mir a Gerry.
Quieres venir tambin?
Gerry se encogi de hombros.
Por supuesto.
Lochlan sigui mirando hacia m. Incluso cuando un grupo de chicas se acerc
con cosas para que l firmara.
Suspir. Danny sonri como un nio en una tienda de dulces y Gerry me mir
con una mirada de suficiencia.
Mike se acerc.
Hola, Ern.
Asent con la cabeza.
Hola.
Se sent junto a Danny y empez a tamborilear los dedos.
As que, te gusta estar aqu?
Mike pareca incmodo. Me encog de hombros.





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S. T eres de aqu?
l neg con la cabeza.
No, Lenny s. Soy de Maryland. Contest un anuncio, como estos chicos.
Lenny y Vic son de Boston. Tenan una banda antes, pero hacan conciertos de
poca monta una vez a la semana en un pequeo bar. La banda se separ y
decidieron intentarlo de nuevo.
Cunto tiempo habis estado aqu chicos?
Gerry pareca que estaba pensando.
Yo, cuatro aos.
Mike asinti.
S, y yo entr justo despus. Por lo tanto, casi cuatro aos.
Lochlan termin de firmar y habl en voz baja.
Nos tenemos que ir.
Mike me observ, como si quisiera decir algo. Danny lo mir.
Maana vamos a Salem, quieres ir tambin?
Mike asinti.
S. l le entreg su telfono a Danny. Pon tu mierda aqu.
Danny cogi el telfono y se aadi. Mike era lo contrario al resto de ellos.
Luca como que deba estar en una banda de rock. Tena un pelo castao melenudo
y un rostro apuesto con los ojos marrones y un aspecto sucio y desaliado. l y
Danny podran ser hermanos. Ambos parecan surfistas desaliados que encajaban
en la apariencia de banda.





124
Gerry llevaba jeans ajustados y una ceida camiseta. Llevaba gruesas gafas
negras y su pelo estaba perfectamente peinado. Se vea como una estrella pop.
Lochlan llevaba su ajustada camisa de mezclilla que yo odiaba, con las mangas
remangadas para que sus tatuajes sobresalieran por las partes inferiores de las
mangas enrolladas. Llevaba pantalones vaqueros apretados, de color azul oscuro
con grandes botas y su pelo oscuro era un desastre. Pareca como si estuvisemos
en un mosh pit
17
en Irlanda o en la fila de desempleados. El lado sexy de la fila.
l fijo sus ojos azules en m.
Nos vemos despus. No te vayas, de acuerdo?
Asent con la cabeza.
Todos ellos salieron, dejndonos a Danny y a m observando. El pub estaba
repleto. La pista de baile por delante estaba llena de fans esperando.
El pub se volvi negro, a excepcin de una luz azulada que brillaba hacia abajo
en donde Lochlan estaba de pie, en el centro del escenario.
Yo estaba conteniendo la respiracin al verlo all.
Comenz a cantar en voz baja. Sostuvo el micrfono tan cerca de su cara que
sus labios lo acariciaban cuando cantaba. Las manos de todo el mundo estaban en
el aire, balancendose con las suaves letras que provenan de l.
Danny se levant, agarrando mi mano y me arrastr hacia adelante. Fui
empujada y aplastada, pero lo logramos.

17
Mosh pit: hacer slam, hacer pogo. Saltar y empujarse al ritmo de la msica; generalmente se hace
en los conciertos de rock.





125
Lochlan sostuvo una larga nota, llevndola ms y ms alto. El resto de la
banda explot, mientras las luces iluminaban el resto del escenario. La cancin
repunt y la multitud estall. Mi corazn estall con el impacto del dramatismo.
Lochlan se mova con el ritmo, menendose y balancendose. Se mova como
si la cancin fuera sus latidos del corazn. Cuando el estribillo inici otra vez,
sostuvo el micrfono en el aire y dej a la multitud gritar las letras con l. Cant la
cancin con su brazo extendido. Mientras el estribillo terminaba, pate con la bota
al ritmo de la batera y se ech hacia atrs, conquistando la cancin lenta de nuevo.
Las luces se atenuaron mientras l la conduca hasta el final. Cerr los ojos,
acariciando sus labios contra el micrfono.
Sus brazos volaron en el aire cuando se encendi la luz de nuevo y la banda
volva a hacer efecto. La cancin fue increble. Tena mis brazos en el aire, me
balanceaba con l. Gritaba como todos los otros fans.
La cancin termin con las luces apagndose nuevamente.
Nos quedamos en silencio y sin aliento, esperando que tocaran de nuevo. Las
luces se encendieron en la parte de atrs, mostrando a Gerry dando ligeros golpes
a los platillos. Lochlan comenz a cantar desde algn lugar en la oscuridad.
Su voz hizo que cada vello de mi cuerpo se erizara. Ni siquiera poda nombrar
los sonidos que escuch.
La banda estall de nuevo con las luces. Los destellos de las luces coincidan
con los movimientos de la banda.
La multitud hizo erupcin. Unos codos golpearon mi espalda, la multitud me
trag y no me import. Todo lo que vea era a l. Estaba tan lleno de vida. l era
todo lo que quera ser.





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El flujo de la msica era perfecto, sin dejar que nos sintiramos cmodos.
Estbamos en el borde, esperando a que nos sacudiera, o nos enamorara o nos
hicieran contener la respiracin.
Me mova con la multitud, que se mova con l. Era el maestro de las
marionetas.
El espectculo termin con la mejor cancin de la noche, dej a la salvaje
multitud cantar la mayor parte de la cancin mientras l se mova con el ritmo.
Las luces se apagaron, el pblico se volvi loco. Las luces volvieron a
encenderse y ellos se haban ido. El escenario estaba vaco. Unos tipos de
seguridad nos empujaron un poco hacia atrs.
Me dirig a mi mesa. Estaba acordonada, pero al acercarme un camarero quit
la cuerda. Danny se sent en el reservado.
Eso fue jodidamente loco. Notaste las pausas dramticas, eso es de lo que l
y yo estbamos hablando.
Sonre, estaba en lo alto.
Ha sido genial. Son tan buenos.
Una camarera nos trajo una limonada y una cerveza. l le sonri.
Gracias.
Ella se lo foll con la mirada. Ni siquiera me importaba. Buscaba entre la
multitud a la banda, pero nunca regres. Termin mi limonada, sintiendo la
excitacin de ellos y el zumbido de la bebida.
Voy al bao le grit a Danny. Estaba en medio de una conversacin con la
camarera y me despidi. Necesitaba hablarle de lo de nuestra casa sin sexo.





127
Camin por el pasillo oscuro hacia el bao. Las chicas formaban una enorme
fila. Me qued en la parte de atrs durante un segundo, pero se abri una puerta al
final del pasillo. Gerry entr y fue abordado por las chicas. l me seal.
Eh! Ayuda?
Me re viendo como lo atacaban. Nunca se haban dado cuenta? En serio, l
pateaba para nuestro equipo. La fila se disolvi y yo le sonre.
De ninguna manera, arrglatelas por tu cuenta; pero gracias por despejarme
el camino al bao.
l me dirigi una mirada. Me mov hacia adelante y me met en el bao.
Termin y me lav las manos. Gerry deba estar en el pasillo todava. El cuarto de
bao estaba desierto. Me mir a m misma e hice una mueca. Yo era un completo
desastre. Mi cabello rizado era un caos y mi cara estaba enrojecida y sudorosa.
No importa.
Me dirig de nuevo hacia la mesa, pero Danny asinti con la cabeza y seal
hacia el escenario. En un rincn oscuro vi a Lochlan. l me salud, tratando de no
llamar la atencin de nadie. Me acerqu hasta all de esa manera.
Tenemos que salir por la parte posterior. Est demasiado loco ahora. grit
hacia m.
Me ech a rer y mir alrededor.
Nos vemos en casa.
Neg con la cabeza.
De ninguna manera, princesa. Extendi una mano.





128
O a las chicas gritando detrs de m, por encima de la msica del DJ. Mir
hacia atrs mientras ellas corran hacia nosotros. Tom su mano y dej que me
arrastrara hacia arriba. l me llev a la parte trasera del escenario y a travs de una
puerta de metal negro abierta. La cerr, presionando su espalda contra esta. Las
manos empezaron a golpear en cuestin de segundos.
Lo mir a los ojos.
Son como una de esas pelculas de zombis.
l asinti con la cabeza.
Estbamos solos en el pasillo oscuro.
El golpeteo de las fans enloquecidas, coincida con el latir de mi corazn.
Mi boca se abri, como si quisiera decir algo, pero no pude.
Lo que quera decir habra roto el trato.
Deja de mirarme as suplic.
Negu con la cabeza.
Yo no estoy mirndote de ninguna forma.
Me empuj contra la pared detrs de m, presionando mi espalda contra esta.
Eras t. Te vi entre la multitud.
Negu con la cabeza.
Eres magnfico. Las palabras fueron un susurro.
l luchaba contra algo y yo pude ver en sus ojos cuando perdi la pelea. Baj la
cara, presionando sus labios contra los mos.





129
Fue como el momento en que se encendieron las luces en el escenario. Fue una
explosin de luz y sonido.
Sus suaves labios contra los mos eran abrumadores. Sus manos recorriendo mi
cuerpo, trazando mis brazos desnudos con suavidad. Me estremec, pero lo dej
pasar.
Entonces, como si fuera una segunda explosin de luces y sonidos, me un a l.
Envolv mis brazos a su alrededor, tirando de l hacia m. Gimi en mi boca
mientras su lengua acariciaba la ma.
Sus manos ahuecaron mi culo, me levant en sus brazos. Ola a sudor y saba a
cerveza.
Envolv mis piernas alrededor de su cintura mientras me presionaba contra la
pared. Su cuerpo presionado contra el mo era exactamente como lo haba
fantaseado. Sus labios eran ms suaves de lo que imaginaba. Besaba como si se
hubiera especializado en ello.
Se ech hacia atrs, dejando que me parara por mi cuenta, alejndose de m.
Oh mierda. Lo siento.
Negu con la cabeza.
Est bien.
No volvimos a hablar. Respiramos y tratamos de comprender lo que estaba
sucediendo.
Esta vez, realmente habamos cruzado la lnea. Yo no quera parar pero l lo
haba detenido. Poda verlo.





130
Eso ha sido un error. Lo siento. Sus palabras quemaban, pero al menos
estas tuvieron la decencia de matar la desgarradora lujuria salvaje que me
atravesaba.
Asent con la cabeza.
Estoy de acuerdo. Abr la puerta, dejando que las fans entraran. Nos
vemos en el apartamento.
l no me oy. Ni siquiera tuvo la oportunidad.







131
Captulo 7
Incmodo Como El Culo

anny me pinch de nuevo con su tenedor.
Deja de fruncir el ceo. Te ves con un humor de mierda.
Le lanc una mirada asesina. l saba que significaba jdete.
Gerry me entreg un bollo dans. Arranqu un pedazo y beb un poco de caf.
Solo dile que tambin te gusta.
Mir a Gerry con una mirada confusa.
Qu?
l mir a Mike y Lochlan firmando los pechos de las chicas en la calle fuera de
la cafetera.
Quin Mike? le pregunt descaradamente.
l me dio un puntapi.
Ests siendo difcil.
Le dirig una mirada similar a la que Danny haba conseguido, antes de que l
se marchara para ver los senos.
D





132
l est firmando los pechos de una chica en el lado de la carretera de Salem.
Eso no es material de novio.
Gerry se ri.
Todo es parte del espectculo. T y yo sabemos que ese no es l.
Asent con la cabeza.
Si te gusta tanto, t deberas de invitarlo a salir.
l me ofreci una mirada desconsolada.
Cario, eso quisiera, pero l no juega en ese equipo.
Me di cuenta entonces, que Gerry quera vivir a travs de m. Le gustaba
Lochlan. Mir hacia Lochlan y asent. Qu haba ah que no me pudiera gustar?
Gerry me dio un codazo, su rostro se haba vuelto serio.
Sabes que l es el gran boleto, que msicos como nosotros necesitamos. La
chispa en l es enorme, podra encender al mundo entero en llamas con eso.
Sonre.
Lo s.
Se inclin hacia delante.
T podras considerar salir con l y mantenerlo tranquilo. Me he dado
cuenta de que lo mantienes calmado y relajado. Personas como l son propensas a
los estallidos emocionales y adicciones. Son ms grandes que la vida y sus
personalidades son ms grandes que sus cuerpos.
Frunc el ceo.





133
Quieres que considere salir con l para ayudar a Thin Ice?
l se encogi de hombros.
Los dos sabemos que te gusta, y si l lo pierde, como hizo antes, podra
arruinar su carrera entera. Las superestrellas no llegan a tener rabietas al principio.
Ellos tienen que ganarse su derecho a ser un artista loco.
No dije nada ms. Si sala con l, no sera por esa razn.
Gerry se levant y se alej de mi lado, y Mike tuvo la oportunidad de venir a
sentarse a mi lado.
As que, Lochlan y t estis saliendo?
Me re.
De ninguna manera, somos compaeros de piso.
Ests saliendo con alguien?
Negu con la cabeza.
No. Estoy ocupada con la facultad.
Quieres tener una cita?
Negu con la cabeza.
Gracias, pero no.
l sonri.
Tienes que comer, no?
S? Esto estaba empezando a ponerse incmodo.





134
l se encogi de hombros.
Podramos simplemente ir a comer?
Mir sus labios mientras hablaba, y asent con la cabeza.
Supongo. Era una cosa de ramera mezquina que hacer, contemplar lo que
no poda tener, y decir que s a alguien que realmente no quera. Al instante negu
con la cabeza. En realidad, no.
l pareca confundido.
Cmo es eso?
Me gustara ir a comer contigo, pero slo como amigos. No quiero ser la
chica que separ a Thin Ice, porque sal con el bajista y viv con el cantante.
Entonces el bajista y yo terminamos y el cantante se puso de mi parte. O peor an,
se puso de tu parte y terminar sin hogar. Sabes lo que estoy diciendo?
l asinti con la cabeza, pareciendo un poco decado.
S, supongo. Le puedo preguntar, si quieres y comprobar si l cree que es
incmodo que vayamos a comer juntos. Podemos ir como amigos.
Estuve de acuerdo.
Est bien. Si l no cree que es incmodo, me encantara ir a cenar, incluso
como un grupo. Yo saba que Lochlan dira que no. Sera ms fcil dejar a Mike
con Lochlan dicindole que no, que hacerlo yo.
Su rostro se ilumin. Se puso de pie y se acerc a Lochlan mientras el grupo de
chicas se iba. Los dos hablaron. Trat de no ver como las mejillas de Lochlan se
enrojecan y sus ojos se posaban en m. Mike puso sus manos en el aire a la
defensiva. Gerry me dirigi una mirada malvada. Se la devolv de inmediato.





135
Danny se ech a rer. Lo que fuera que estaba sucediendo en la sentencia del
acuerdo, asum que era malo.
Lochlan se acerc sigilosamente.
No es gracioso.
Frunc el ceo.
Fue amable de su parte invitarme a salir a cenar. Le dije que sera incomodo,
ya que soy tu compaera de piso. Podra terminar mal.
Pude ver que estaba luchando contra su ira.
Qu sobre lo de anoche.
Tom un bocado de mi bollo dans.
T dijiste que fue un error. Estuve de acuerdo. Pas algo ms de lo que no
he estado al tanto?
Se sent en el asiento.
Por qu ests jugando a estos juegos conmigo?
Yo? Jugando contigo?
l asinti con la cabeza, tomando mi dans y dndole un bocado. Lo cog de
nuevo y me levant. Me alej del grupo, y me dirig a una tienda de magia en un
antiguo edificio por el camino. La haba visto cuando habamos estado haciendo
nuestro recorrido. La puerta son desde la campana atada a ella, cuando entr.
Una anciana con un vestido antiguo sensacional y con el pelo largo y gris me
sonri. Estaba a punto de decir hola cuando Lochlan entr detrs de m.
Lo mir con desprecio y luego la observ a ella.





136
Ella seal mi pastel.
No se puede tener comida aqu.
Abr la boca para pedir un cubo de basura, pero Lochlan agarr mi mano y
levant el pastel hasta su cara. Se lo comi de mis dedos. Hice ese ruido extrao
que siempre pareca hacer con l.
l lami mis dedos y disfrut eso ms de lo que estaba dispuesta a admitir.
Pens en el aerosol en mi bolsillo, pero l me empuj hacia un pasillo lleno de
gente. El olor de las hierbas y velas estaba por todas partes.
Baj la mirada hacia m, pasando sus manos por mis mejillas.
No puedes salir con nadie, nunca.
Me ech a rer.
Qu? Ests drogado? Qu haba en ese dans?
Sus ojos no tenan ningn humor en ellos, l roz su pulgar por mi labio
inferior. Lo reemplaz con su boca, chupando mis labios. Los dos sabamos a
pastel. El beso fue lento e intenso.
Quiero que salgas conmigo susurr en mi boca.
Negu con la cabeza.
Pero vivimos juntos. Tenas razn. Has pensado en lo intenso que sera?
Unos compaeros de piso saliendo juntos es demasiado.
l trag saliva.
Te deseo.





137
Me mord el labio por temor a devolver lo que l haba dicho, o subir la
apuesta y decir algo mucho peor.
T dijiste que besarme fue un error.
l neg con la cabeza.
Quise decir que besarte detrs del escenario con groupies por todas partes,
como si estuviramos escondidos en un rincn, fue un error. Yo nunca te tratara
como si fueras slo una chica. Me bes otra vez. Sal a cenar conmigo.
Me re, empujndolo.
No, maldita sea, Loch. Eres bueno en esto.
Sus ojos estaban llenos de algo que no era bueno.
Le dijiste que s a Mike?
En primer lugar, le dije que s como un amigo y en segundo lugar, yo saba
que le ibas a decir que no y me evitaras ir a cenar con l. No quera herir sus
sentimientos, as que deje que t lo hicieras. Lo siento por eso.
Baj su rostro sobre m, casi rodendome.
Me enfad, porque aqu hay algo que no puedo evitar. Tengo que ver si es lo
que creo que es.
Cerr los ojos y forc las imgenes de las otras chicas, la firma de los pechos, y
los rebaos de mujeres. Tragu saliva.
No eres lo que quiero.
Levant mi cara bruscamente. Abr los ojos para ver una mirada que nunca
haba visto antes.





138
Mentira. l estaba vibrando y sosteniendo mi rostro. Mir a m alrededor
en la pequea tienda y el viejo refrn del toro en una cristalera comenz a ser una
posibilidad.
Me entr el pnico mientras me agarraba ms fuerte, como si estuviera
atascado de esa manera, o apenas sostenindose. Levant mis manos para acariciar
las suyas.
Oye, clmate. Lo mir a los ojos. No eres t. Es lo que haces. A ti, es lo
que quiero ms que a nada. Quiero que robes mi comida, que te acurruques
conmigo en el sof, o que me acompaes a ver vestidos como hicimos la semana
pasada. El cantante con las chicas colgndose por todo el cuerpo y totalmente
famoso, no quiero eso. No quiero que la gente me mire o piense mal de m, solo
porque te desean.
Su mano se qued vibrando en mi mandbula, aun sintindose demasiado
apretada.
Tamborile mis dedos.
Loch, me ests asustando un poco habla. Di algo le susurr con calma.
Confiaba en l. No confiaba en la mirada en sus ojos. Yo lo haba llevado
demasiado lejos.
Tom un par de respiraciones profundas y plant sus labios en los mos otra
vez.
Tienes que darme una oportunidad. Ests asumiendo que voy a ser ese
novio malo estrella de rock y lo juro, no lo har. La mirada oscura haba
desaparecido cuando l se irgui.
Tom mi primera bocanada de aire, todava susurrando y buscando sus ojos
por lo que haba visto.





139
T cara se vuelve muy oscura a veces.
Trat de sonrer, pero fue como si estuviera partida.
Lo siento.
Agarr sus dedos.
Lochlan, estabas como congelado.
Me mir fijamente a los ojos.
Lo s. Lo siento. Tuve que ir a control de la ira despus del programa. Ellos
me dijeron que detuviera todo un poco y tomara respiraciones.
Tragu saliva, cambiando de tema.
Si digo que s y me rompes el corazn, ya no podremos vivir juntos. No nos
veremos ms. Vamos a perder lo que tenemos.
l asinti con la cabeza.
Lo s.
Mantuve mi mirada en sus ojos.
Qu es lo que ms quieres, estar cerca de m siempre, o conmigo y apostarlo
todo?
Sin ningn tipo de duda o pensamiento sobre el tema habl:
Contigo, de todas las formas en que pueda tenerte. T me conoces, nena, yo
siempre le dir que s a lo increble.
Asent con la cabeza.
Est bien. Podemos ir a cenar.





140
Una lenta sonrisa cruz por su rostro.
Te voy a hacer la cena en casa.
Mi sonrisa coincidi con la suya.
Y Danny?
Le pedir a Gerry que lo lleve a hacer algo. De nuevo inclin su cara hacia
la ma. Lo siento, me enfad cuando Mike te pidi que fueras a cenar con l.
Negu con la cabeza.
No, ni siquiera debera haber contemplado la idea de cenar con Mike. Eso
fue mezquino. Estaba enfadada contigo por todo lo del beso de anoche.
l apoy su frente contra la ma.
Promteme, que utilizars tus palabras la prxima vez.
Me re.
El muerto se re del degollado. Eres un idiota.
l asinti con su cara contra la ma.
Lo s. Me tom la mano y me llev hasta la puerta. Caminamos por la
acera, cogidos de la mano. l me mir. Por qu una tienda de magia?
Mir de nuevo hacia esta.
Quera pedir un hechizo para olvidarme de ti.
l me dirigi una sonrisa socarrona.
T ests colgada por m?





141
Me rehus a contestar y me mord el labio.
l envolvi su brazo a m alrededor.
T sabes que lo ests.
Levant la vista hacia l.
Todas las chicas en Boston lo estn.
Sus ojos brillaban, incluso bajo el nublado cielo gris.
T tienes que mirar a mis ojos y ver a la persona que estoy viendo. No habr
jams nadie ms que t all. Cuando me ves en una actuacin o firmando
autgrafos, ese no soy yo. Este justo ahora, contigo, soy yo. Se detuvo, tirndome
entre sus brazos. Siempre he sido yo, contigo.
Estaba en lo cierto. Cuando observ sus ojos azules, puede verme a m misma.
Lo atraje hacia abajo, presionando mis labios contra los suyos.
Salimos de Salem, aferrndonos a los intensos sentimientos de las
posibilidades de lo que se avecinaba. Gerry nos dej en el apartamento y l y
Danny se llevaron el coche. Lochlan se acerc a la pequea tienda que estaba cerca
para conseguir provisiones, y yo sub por las escaleras para asearme para la cena.
Tcnicamente no para la cena.
Me puse el nico conjunto bonito en mi armario y me mir. Una falda blanca
de ojal y una camiseta sin mangas de color rosa plido. Mi cabello era un desastre
y rizado, pero a l le gustaba. Raro.
Yo le gustaba en la forma en que yo era naturalmente, aunque a m no me
gustara.





142
Tena el estmago hecho un manojo de nervios. Me senta inquieta y camin
alrededor de mi habitacin, paseando e imaginando cmo iba a ir la noche. l iba a
volver y hacerme la cena. Tendramos una copa de vino y nos reiramos.
Tuve que sacudir la cabeza y reorganizar algunas cosas.
l iba a hacerme hot dogs o macarrones con queso y beberamos cerveza.
Lo que fuera.
Comeramos y tomaramos una copa. Tal vez nos besaramos, y entonces de
alguna manera, terminamos en su cama. Las imgenes de la otra chica ah mataron
eso.
Mi cama murmur, golpeando mis dedos contra mis labios.
O la puerta del apartamento, por lo que mi mirada se dirigi a la puerta. No
me mov. Yo no saba cmo sentirme sobre el hecho de tener relaciones sexuales
con l. l tena experiencia de una manera que yo no la tena, por no hablar, de que
ramos compaeros de piso. Si no funcionaba, tendramos que lidiar con ello.
Sobre todo, era su sexualidad lo que me asustaba. Yo haba tenido relaciones
sexuales, pero fue slo con los tres chicos con los que haba salido, y todos tenan
diecinueve aos o menos. No eran increbles. Todos ellos eran bastante normales y
novatos para el sexo, como yo. Haba salido con chicos como yo. Nerds, chicos que
pasaban el tiempo en cafeteras. Tipos como Gerry.
Este era un territorio desconocido. l tena tatuajes en lugares que ni siquiera
haba tocado en otras personas. Yo haba tenido sexo en la oscuridad y con los ojos
cerrados.
l ya me haba hecho sentir como si estuviera ardiendo desde dentro hacia
fuera, lo cual era ms que cualquiera de los otros tres nunca haba provocado. Me
mord el labio.





143
Tuve una sensacin horrible, estbamos cometiendo un error. La idea de
perderlo me dola ms que no tenerlo. Llegu a la puerta y gir la cerradura. Ca de
rodillas y apoy la frente contra la puerta.
l me llam. No le respond. Me senta enferma.
O sus pasos sobre el suelo de madera y cerr los ojos. Gir el pomo de la
puerta.
Erin?
Dej de respirar.
Ests bien?
Negu con la cabeza.
No me siento bien.
Gir el pomo ms fuerte, agresivamente.
Djame entrar.
Puse mis manos en la puerta.
Podemos reprogramar la cita? Me duele el estmago.
No. S por qu te duele. Hubo un golpe en el suelo, y de repente su voz
estaba junto a la ma a travs de la puerta hueca. El mo tambin me duele.
Yo susurr:
Qu pasa si lo arruinamos?
Se qued en silencio durante un momento.





144
No lo s, no puedo pensar en un futuro tan lejano. Simplemente te deseo.
Siempre voy a desearte.
Y si eso es todo lo que es?
Princesa, recuerdas cuando te dije que yo podra tener a cualquier chica que
quisiera?
Arrugu la nariz.
No hagas esa cara, t sabes que recuerdas esa noche.
Me ech a rer. No poda verme, pero l lo saba. Yo susurr:
La recuerdo.
l suspir.
No estaba bromeando. Ser Lochlan Barlow es impresionante, pero no es lo
que soy. Contigo, soy simplemente Loch. Me gusta esa parte de m. Me gusta lo
que me haces.
Mis ojos se humedecieron.
Soy normal y sencilla, y t eres la luz que puede iluminar todo el cielo. T
eres demasiado grande, y s que vamos a arruinarlo, y no puedo aceptar estar sin
ti, incluso como amigos. Estaba agradecida por la puerta. Nunca podra decirle
nada de eso a la cara.
Princesa, eres extraordinaria para m. T eres lo increble y lo fantstico. Te
miro y pienso en casa. Es ms grande que cualquier otra cosa en el mundo. Ningn
contrato discogrfico, ninguna montaa para escalar, ninguna creacin realizada,
se puede comparar con la sensacin que tengo cuando estoy contigo. Nada de lo
que logre, ser tan grande como conseguir que seas mi chica.





145
Extend la mano y desbloque la puerta. l empuj la puerta y a m haca atrs.
Me arrastr hasta sus brazos, sostenindome contra su pecho.
Estoy tan asustado de ti como t de m.
Negu con la cabeza contra su rostro desaliado.
No.
l me mir.
S. Me baj lentamente, deslizndome por su cuerpo.
Pas mis manos por su torso, arrastrando su camiseta en el recorrido, pasando
mis manos por su firme y clida piel. l se sac la camiseta por encima de su
cabeza, dejndola caer sobre el suelo entre nosotros. Trac su tatuajes con la punta
de mis uas, apreciando cada uno de ellos. Su hombro izquierdo tena un enorme
tringulo que cubra todo su hombro y suba un poco por el cuello. Su pecho tena
dos frases que no reconoca. Sus brazos tenan dagas y calaveras y obras de arte
extraas. Se vea salvaje sin camiseta. Su cuerpo estaba marcado y entintado y
tena un piercing en el pezn, nunca lo haba notado antes. Se mezclaba entre la
tinta sobre su pecho. Lo seal.
Es nuevo?
No.
Era una pequea barra negra a travs del pezn. Hice una mueca.
Debe haber dolido. Lo sacud con la yema del dedo.
l aspir.
Ya no ms.





146
Sonre y levant la vista hacia l, mis manos fueron hasta su cinturn de cuero
con tachuelas de metal por todas partes. Lo desabroch, sosteniendo su mirada.
Pareca como si estuviera listo para saltar, pero negu con la cabeza. Quera
verlo.
Tir del cinturn de sus pantalones, luchando con las tachuelas. Lo dej caer al
suelo y sumerg mis dedos en la parte delantera de sus pantalones. l se sacudi,
como si no estuviera preparado para ello. Cogiendo su botn entre mis dedos,
sonre mientras lo desabrochaba y bajaba la cremallera.
Su respiracin era lenta y controlada. Se estaba conteniendo. Tuve un mal
presentimiento de que cuando perdiera el control, sera como liberar a un animal
salvaje.
El azul de sus ojos era casi negro. Frunc el ceo.
Ests bien?
l se mordi el labio y asinti.
Ca de rodillas, arrastrando sus pantalones vaqueros al suelo. Sus piernas eran
gruesas y fuertes. Desat sus botas lentamente, sabiendo lo cerca que estaba mi
cara de su ingle. Su ceida y blanca ropa interior tena una gran banda con Calvin a
travs de esta. Levant la vista hacia su pronunciada ereccin, que se marcaba
detrs del algodn blanco. Quera liberarla, pero supuse que sera demasiado para
l. Ya estaba demasiado alterado.
Le quit una bota y luego la otra.
Sus pantalones eran difciles de quitar, pero cuando los saqu, me sent y lo
contempl. Los calcetines negros estaban destruyendo la imagen. Levant sus pies





147
uno por uno y se los quit. Entonces me sent e hice una imagen mental. Yo quera
que esta fuera la forma en que siempre lo recordara.
Mi mirada recorri su cuerpo lentamente. Cuando llegu a su rostro, asent con
la cabeza.
Est bien, pero tiene que ser lento.
Dio un salto, arrastrndome entre sus brazos en un movimiento fluido. l me
coloc en la cama sobre mi espalda, tirando de mi camiseta. La desliz hacia arriba,
pero se detuvo cuando lleg a mis ojos. Esta se convirti en una venda en mis ojos
que atrap mis brazos por encima de mi cabeza. Sus labios rozaron los mos, como
un beso de mariposa. l los plant por todas partes. Arrastr el sujetador por mi
cuerpo, haciendo lo mismo que con mi camiseta. Estaba indefensa y ciega. Su boca
se cerna sobre mi pezn izquierdo, me estremec cuando sent el calor de su
respiracin all. Baj, tomando todo el pezn en su boca. Gem, arqueando la
espalda pero su mano todava sostena mis brazos por encima de mi cabeza y la
camiseta sobre mis ojos. Succion lentamente, arremolinando su lengua y
girndola rpidamente. Bes el montculo de mi pecho y traz un sendero de
clidos y hmedos besos hacia mi boca. Chup mi labio y finalmente meti su
lengua en mi boca, liberando mis manos. Luch para quitarme la camiseta.
Sus manos estaban encontrando otros lugares para explorar, y recorran de
arriba abajo la cara interna de mi muslo. Trazando suavemente sobre el algodn de
mi ropa interior. La hizo a un lado, pasando un dedo por el centro de mis labios.
Inhal muy fuerte y la contuve, mientras su dedo se abra camino en m
interior. l se mova lentamente, acariciando mi abdomen y deslizando su dedo
dentro y fuera de m. Se sent, mirndome mientras mova su dedo
metdicamente. Sac su dedo de mi interior y arranc mi ropa interior
deslizndola hacia abajo. Esta todava estaba alrededor de mi pie, cuando l separ
mis piernas hasta donde fue posible. Baj la vista sobre m. Cerr los ojos, no poda





148
verlo observndome abierta ante l. l inclin su rostro, besando la cara interna de
mi muslo. Mi estmago todava estaba hecho un manojo de nervios. Esper en
agona hasta que lami toda la longitud de mi raja. Entonces me tens, agarrando
las sbanas.
l murmur entre besos y succiones.
Sabes bien. Saba que lo haras.
Negu con la cabeza.
Shhhh. Nada de hablar.
l se ri entre dientes, lamiendo de nuevo, pero esta vez l desliz su dedo
dentro de m. Las lamidas y las succiones, se combinaron con el movimiento, y
sent a mi cuerpo estallar en una descarga.
Crrete para m, princesa murmur. Como si porque l lo hubiera
ordenado, lo hice. Me cubr la cara con mis manos, sabiendo que l acababa de ver
mi orgasmo, en una habitacin luminosa. Sin embargo, no poda centrarme en eso.
Todo mi cuerpo se contraa y se sacuda.
l bes la parte interior de mi pierna y se sent. Poda sentir sus ojos
recorrindome. Se inclin hacia adelante, besndome y pude probarme a m misma
en sus labios. No estaba segura de cmo sentirme por eso, pero estaba all.
Abre los ojos, princesa.
Negu con la cabeza, apretando las manos en mis ojos.
Me bes la mejilla.
Por favor. l apart mis manos de mi cara.





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Los abr, descubriendo una mirada en sus ojos, que slo haba visto cuando l
estaba en el escenario. Era la pasin, la ira, el dolor, la felicidad y la alegra que l
senta cuando cantaba. Esa mirada oscura estaba all. l sostuvo mi mirada, cuando
se introdujo dentro de m. Me doli durante un segundo. Haba pasado mucho
tiempo desde mi ltima pareja y l era mucho ms grande que cualquiera de los
otros. Sin embargo, l se impuls lentamente, permitiendo que me acostumbrara a
l. Empuj una vez e inclin su rostro.
Te sientes tan bien como saba que lo haras susurr en mi cuello.
Su cuerpo se mova contra el mo de una manera rtmica. Me encontr
retrocediendo, moliendo y rotando las caderas en su contra. Sus manos me
acariciaban, casi con adoracin, mientras sus labios colocaban besos por todas
partes. Era un proceso lento, y para nada, lo que yo esperaba. Su autocontrol era
una locura, teniendo en cuenta que pareca que me iba a violar, cuando lo estaba
desnudando.
Nunca antes haba tenido un orgasmo con el sexo real, ms all de mi vibrador,
as que cuando la acumulacin comenz, sent que mis ojos se abran. l aument
la velocidad.
Mrame a los ojos cuando te corras.
Mi respiracin se entrecort y se convirti en el sonido que l siempre me
provocaba. Agarr mi culo, levantndome y bombe ms fuerte.
Mrame cuando te corras. Quiero que recuerdes este momento.
Alargu las manos por encima de m, agarrando los barrotes que conformaban
la cabecera. Los us para obtener el ngulo que necesitaba. Yo ni siquiera saba que
lo necesitaba, hasta que mi cuerpo se empez a levantar y aferrar. l me dedic su
arrogante sonrisa de un solo lado cuando lo sinti. Trat de seguir observndolo,





150
pero mi cuerpo estaba en llamas. Me concentr en el azul de sus ojos y lo oscuros
que se haban vuelto. Pude ver a los demonios arremolinndose en el interior de la
oscuridad de sus ojos. Mi cuerpo se tens y se convulsion y mis ojos se cerraron,
con la intensa expresin de su rostro grabada a fuego en mi memoria. Era la misma
que tena cuando cantaba.
Llegu a tenerlo de la forma en que lo quera.
Grit, envolviendo mis piernas a su alrededor, lo que le oblig a congelarse
durante un segundo. Todos mis msculos se tensaron hasta el punto en que mi
pantorrilla empez a acalambrarse. Flexion mi pie y estir mi pierna.
Mi pantorrilla... calambres.
l apret mi pie hasta que desapareci.
Abr los ojos y lo mir.
Qu demonios? pregunt sin aliento.
l se ri.
No he terminado de demostrrtelo, tengo que ponerme un condn.
Negu con la cabeza.
Estoy tomando la pldora. Siempre la he tomado, por si acaso. Por
supuesto que esta era la primera vez que estaba dejando que el por si acaso
sucediera.
l no necesit nada ms que eso. Me levant an ms arriba y se introdujo en
m interior como el animal que saba que iba a ser. Ya no fue lentamente. Agarr
mis muslos con tanta fuerza que estaba segura que tendra moretones.





151
Yo cubra mi boca para ahogar los gritos que escapaban de mis labios, cuando
su cuerpo se tens y lo sent acabar dentro de m. l se sacudi y se derrumb
sobre m, aplastndome en el buen sentido.
Todo cambi en ese momento.
Me bes en el brazo, mi pecho, mi torso, la garganta y luego mi mejilla.
Todo cambi, y rec para que esto no fuera incmodo como el culo.






152
Captulo 8
El contrato de grabacin

o salimos de la cama durante veinte horas, probablemente asustados
de lo que deparaba el mundo real. Dormimos, tuvimos sexo
nuevamente y hablamos. l cort en trozos queso y fruta en un
plato, y trajo un paquete de galletas, cuando el hambre fue demasiado. Comimos
en mi cama, lo cual me hizo rer. No lo estaba sacando a patadas de la cama por las
migajas de galleta. Sin embargo, yo estaba cambiando mis sbanas.
l mir su enorme reloj de pulsera.
Me tengo que ir. Vienes?
Yo quera ser un apoyo, pero negu con la cabeza.
Creo que es mejor si no voy.
Pareca herido.
Bes su mejilla cubierta de una incipiente barba.
Quiero estar ah, pero no quiero observarte firmando los senos y los brazos y
el estmago de chicas.
l se ech a rer.
Bastante justo. Firmo papeles tambin, sabes? Quizs como una de cada
veinte chicas pide una firma en el cuerpo y tambin se lo piden a los otros chicos.
N





153
Apart eso de mi mente y seal la enorme pila de libros en el rincn.
No quiero hablar de ello, y de todos modos, tengo deberes.
l bes la punta de mi nariz. Lo observ levantarse de la cama. Tena un
excelente culo. Del tipo que quieres morder.
Cmo mantienes tu cuerpo en tan buena forma?
Se mir as mismo bajando la mirada.
Ests disfrutando de la vista?
Una sonrisa se dibuj en mis labios.
Sp.
l se encogi de hombros.
Levanto pesas un par de veces a la semana, corro, no lo s. Hago una
actuacin cada noche, eso es una gran cantidad de caloras.
Le guie un ojo.
Pero comes una tonelada. Ya sabes, eso va a pasarte factura. Estars en los
ciento treinta y seis kilos cuando tengas cuarenta.
Se dej caer de rodillas delante de m.
Entonces, ser mejor que todava me ames, si los tengo.
Fue un momento embarazoso para los dos.
Me sent cerrarme, pero l era el antdoto para mi construccin natural de
pared. l acot:





154
Deja de hacer eso. Slo me refera a que si me vuelvo obeso, mejor que an
quieras estar conmigo.
Me ech a rer y combat la torpeza.
Si quieres que te dese dentro de veinte aos, entonces ser mejor que an te
sigas pareciendo a David Beckham.
l se sonroj.
Crees que me parezco a Beck?
Me encog de hombros.
Un poco. Los tatuajes, el pelo, la mirada intensa, y el cuerpo musculoso, pero
no en abundancia. Sigues siendo esbelto. Eres guapo como l. S, si tuviera que
poner como ejemplo a alguien, dira que a l.
Lo observ mirar tmidamente, por primera vez en la historia, y salt de la
cama.
S, voy. Me puse una camiseta y unos pantalones cargo.
Ests segura?
Lo mir, lo estudi y asent con la cabeza.
Segura. No puedes ir solo. Esas zorras te comern vivo.
l se burl.
Qudate aqu si vas a estar enfadada contigo misma por no haber terminado
tu tarea.
Rod mis ojos.





155
Voy a sentarme aqu y me preguntar qu ests haciendo.
Yo no quiero eso. Quiero que t seas capaz de hacer tus cosas y yo las mas,
y que a ninguno nos preocupe lo que est haciendo el otro.
Tom aire y mir la pila de libros.
No, tienes razn. Vete. Esperar aqu.
Me bes una vez y eso fue suficiente. l estaba en lo cierto. Actuando como
una psicpata, no iba a hacer ms fcil salir con l.
Por supuesto eso dur alrededor de una hora. Entonces yo no pude soportarlo
ms. Mis ojos no se centraran en el libro que no estaba leyendo, y ya haba visto
tres interpretaciones de l cantando en YouTube.
Corr hacia la puerta, apenas prestando atencin a algo, excepto, por supuesto,
a mi aerosol. No estaba dispuesta a dejar eso atrs. Todas las mujeres solas en una
ciudad necesitan un aerosol de pimienta, era como una religin para m.
Corr bajando las escaleras y segu hasta la calle del pub. La actuacin del
domingo por la noche era la menos popular. Haban estado hablando de
cancelarlo. Pero cuando dobl la esquina di un grito ahogado ante la fila.
Mierda.
Camin hasta la puerta donde estaba el guardia de entrada. l me dirigi una
mirada. Me seal y le susurr:
Soy Erin Benson... soy... ehhh, amiga de Lochlan. Estamos... ehhh...
l estaba a punto de echarse a rer en mi cara cuando Mike sali y le dio algo.
Eh! Erin.





156
Le sonre, aliviada.
Hola, Mike. La formacin se volvi loca al verlo. l se sonroj e hizo un
saludo general con la mano.
Mir al guardia.
Ella est con Lochlan. l levant la cuerda para m. La formacin comenz
a quejarse.
Eh, ella se est follando al vocalista! le grit a ellos.
Corr hacia el interior, escondiendo mi rostro. Mike me agarr del brazo.
Oye, slo quera decirte que lo siento. Yo no saba, que t y l. Soy un ciego
idiota... evidentemente.
Negu con la cabeza.
No, di por hecho que nunca iba a pasar nada con l.
l brome:
S, es cierto. Dej de rer y baj la mirada. Lo siento.
Una sonrisa curv mis labios.
Est bien. He vivido con l durante casi dos meses. He descubierto cmo es.
l es as para ellos. Cuando estamos solos y somos slo nosotros los chicos,
es normal.
Asent con la cabeza.
Lo s.





157
Comenzamos en cinco minutos. l sonri y se dirigi a la parte trasera del
pub.
Encontr a mi hermano sentado a una mesa con una rubia. Ella me dirigi una
mirada. Casi le doy a l una bofeteada, pero levant la vista antes de que pudiera
hacerlo.
Eh. Ella es Gabby, Gabby, ella es mi hermana Erin.
Ella me sonri, a travs del brillo en sus ojos. Sent la calidez detrs de m
mientras un beso era plantado en mi cabeza. Debera haber sabido que l estaba
all; Gabby repentinamente tena un aspecto de cachorro perdido en su rostro y
estaba ajustando su camisa.
Alc la mirada. l sonri y se inclin, besando mi mejilla.
Has venido. Coloc una limonada delante de m.
Sonre ampliamente y me volv, encontrando sus labios con los mos.
Necesitaba mi dosis.
l murmur junto a mi boca.
Eh oh. Alguien se est convirtiendo en una groupie.
Puse los ojos en blanco.
Como quieras. No te lo tomes muy a pecho.
l me susurr al odo.
De todos modos, te he echado de menos. Tengo algunas noticias que quiero
compartir contigo. Ven detrs del escenario despus de la actuacin. Presion mi
rostro en su beso y sent algo deslizarse en mi bolsillo junto a mi aerosol.





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Veo que tienes a tu chiquillo contigo.
Sonre.
Siempre.
Apart la mirada de m para firmar el estmago de una chica. Ella se ri
tontamente y arao la mano de l. Saltando de arriba abajo. l se ech a rer y neg
con la cabeza. Sus amigas vinieron corriendo, todas consiguieron su autgrafo en
el pecho y el estmago. Apart la vista. Odiaba a los mezquinos celos ardientes que
me atravesaban.
l dirigi un saludo con la mano hacia Danny.
Te veo luego, amigo. Danny asinti con la cabeza haca l, todava
actuando como un fanfarrn, a pesar de que probablemente se haba orinado en los
pantalones. l se alej sin despedirse de m.
Las chicas lo acosaron durante todo el camino hasta la parte posterior del
escenario. Me di la vuelta y beb mi limonada.
La muchacha ahora era toda ojos de corderito.
Ests saliendo con Lochlan?
Me encog de hombros.
No lo s. Algo as.
Danny me sonri.
Ellos son compaeros de piso.
Ella gui un ojo.
Amigos con beneficios?





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Un ceo fruncido reemplaz mi mirada indiferente.
No. No hago beneficios. Me volv y mir al frente del escenario. La gente
iba y vena por la parte delantera. Algunos de ellos me miraban y sealaban.
Suspir y camin hacia la parte frontal del escenario.
Las luces se apagaron, volviendo el pub de color negro como la noche. Mi
corazn comenz a palpitar en anticipacin. Me di cuenta por la respiracin de la
gente a mi lado, que sentan lo mismo. Las luces se encendieron, pero en lugar de
brillar en el escenario, se centraron sobre los fans entre la multitud cuando la
cancin comenz. La banda toc en la oscuridad y Lochlan cant en voz baja.
Apenas pude distinguir su silueta.
Toda la luz estaba sobre los fans. La multitud rebosaba con las manos
levantadas en el aire. Ellos estaban iluminados con luces de color azul plido y se
mecan con la cancin.
Cuando ms luces se encendieron, no lo vi y observ a la multitud. Los rostros
de las personas estaban llenos de las mismas emociones, como si estuvieran
viviendo a travs de l o para l. Ellos sentan algo profundo por la intensidad de
las palabras de l. Observando sus rostros, supe que l les estaba entregando su
alma y ellos la estaban tomando... disfrutando cada segundo de ella.
El intercambio era recproco, l tambin reciba la euforia de ellos. La devocin
y reverencia de ellos siempre estaba presente, mientras estaban absortos en cada
palabra que l cantaba con todo su corazn y alma. Cada conjunto de labios
cantaron las palabras con l. Algunos de ellos lloraban de alegra o tristeza, o lo
que fuera que el titiritero les dijera que sintieran. Se movan con l, como l.
Yo no tena que mirarlo, poda observarlos a ellos y saber lo que l estaba
haciendo.





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Todas las luces del escenario se encendieron, justo cuando l desat a la bestia,
cantando en voz alta por el micrfono con intenso furor. De la misma manera,
repentinamente, la banda colision con l. Llegaron a la vida en el crescendo y
aminoraron a una suave meloda para el final.
l se inclin hacia la multitud, mecindose con ellos. Cada miembro de la
banda era lo mismo. Sus instrumentos individuales obraban sobre los fans. Ellos
acariciaban los instrumentos de la forma en que los labios de Lochlan acariciaban
el micrfono, y sus ojos a la multitud.
Su rostro de sexo y canto, era la cosa ms fascinante de ver. Me tuvo bajo su
hechizo desde el momento en que comenz la actuacin hasta finalizar. Mantuvo
las emociones y la pasin desde el principio hasta el final. Verlo cantar era como
hacer el amor con l, de verdad. Cada pecado y seduccin comprometida era
trado a la vida por el movimiento de su cuerpo, aunque estuviera cantando o
follando.
La caricia de sus labios, y la bestia fogosa en sus ojos estaban all para ambos.
Odiaba que cada mujer que gritaba estuviera obteniendo la misma experiencia
que yo. Sus pasiones eran puras y expuestas para que todos las disfrutaran.
Me ruboric cuando dijo buenas noches y la chica a mi lado arroj su ropa
interior sobre el escenario, gritndole sobre el deseo de chuparle la...
Me di la vuelta y camin hacia la puerta detrs del escenario.
Saqu la cosa de mi bolsillo. El guardia abri la puerta para permitirme entrar.
Los chicos estaban de pie por ah, secndose y obteniendo bebidas. Una mujer
de largo cabello rubio, con pantalones negros ajustados y una blusa de cuello
halter de color rojo estaba frotando el brazo de Lochlan. Ella lo apretujaba y le
hablaba con entusiasmo y l se lo permiti. Frunc el ceo mientras ella abrazaba a





161
cada uno de los otros chicos, pero volvi a Lochlan. Ella estaba emocionada por
algo. Observ como l le dirigi la sonrisa de un solo lado y le guiaba un ojo.
Oh Dios murmur, retrocediendo. l era ese novio estrella de rock.
Arrugu la nariz. Odiaba verlo as, tocando a otras mujeres.
Sal al pasillo. El portero me dirigi una dbil sonrisa.
Estrellas de rock.
Hice una mueca cuando Gerry se volvi para verme observando. Su mirada
instantneamente se desvi hacia la mujer que una su brazo al de Lochlan. Ella
presion sus tetas en su brazo y le plant un beso de color rojo brillante en la
mejilla. l se sonroj, mirando hacia abajo.
Por qu lo haba hecho, si l saba que yo vendra detrs del escenario?
Quera que lo viera o simplemente lo haba olvidado? Por qu estaba dejando
que los fans lo tocaran de esa manera?
La boca de Gerry se abri, como si quisiera decir algo, pero no lo hizo. Ni
siquiera seal que yo estaba all.
Esta siempre iba a ser mi realidad. l quera que yo fuera el mundo real para
l, y yo quera que l fuera la fantasa, pero slo para m.
Me estaba invadiendo el pnico. Quera largarme, pero me qued atascada.
Quera volver atrs y ser su amiga coqueta, pero no pude. Iba a perderlo, si no
poda estar con l. Observndola a ella acosndolo, saba que no poda. Mi espalda
choc contra la pared, y mi corazn cay al suelo y se rompi en mil pedazos que
se esparcieron por el suelo. Lo dej all, herido y destrozado, y ech a correr por el
pub. Mis pies ardan por la carrera hasta el apartamento, pero no aminor la
velocidad. Hice las maletas lo ms rpido que pude. Quera llorar, pero mi corazn





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roto todava estaba en el pub, posado en el fro y negro suelo. Las lgrimas no
quisieron venir.
Arrastr las maletas por las escaleras y en la calle. Fue brutal, acarrearlas hasta
lo de Gerry. Era un paseo de cinco minutos, pero una caminata de una hora con las
pesadas maletas. Comenc a sollozar mientras palpaba bajo el buzn de correo
buscando la llave escondida, me acord del viaje a Costco.
La autocompasin comenz a hacer intentos a mi pecho sin corazn pero
negu con la cabeza.
Jodidamente lo viste haciendo eso en Costco. La puta madre. Golpe mi
frente con la mano y abr la puerta, empujando mi mierda dentro. Yo saba que no
deba dejar que fuera algo ms que una amistad. Ahora lo perdera para siempre.
Cerr de un portazo y me desplom en el suelo de rodillas. Me inclin hacia
delante sobre las baldosas y llor. Finalmente me tumb, presionando mi cara en el
suelo fro. l haba hecho algo realmente malo o esto era simplemente demasiado?
Haba estado expuesta a l y mi orgullo estaba perdido, no avergonzado, pero
desaparecido para siempre. l me haba visto bien expuesta en todas las formas
posibles. Pero no fue suficiente para hacerlo actuar como si fuera mo. Cerr los
ojos, y no importaba lo duro que trataba de hacer que la imagen mental que haba
tomado de l en ropa interior se reprodujera en mi cabeza, todo lo que obtena era
el rojo beso en su mejilla. Otra rubia vulgar con el pelo decolorado y un culo
redondo.
Gerry me encontr all, desmayada. l me levant del suelo y me condujo
hasta el sof. Llor cosas inaudibles en su suave camisa. l me dej. No
necesitbamos hablar. l lo saba.
Despus de un rato habl.





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No es lo que piensas que es susurr.
Negu con la cabeza.
No importa. Esto nunca cambiar y yo lo saba. Saba lo que l era, en el
momento en que lo conoc. Es encantador y vivaz, de una manera que la mayora
de las personas no lo son. Yo no lo soy, s que no lo soy. Siempre habr otra chica
apretndose contra l, y l tiene que dejarlas, por ser el triunfador que l quiere ser.
Odio eso de ser yo o su sueo, y juro por Dios que quiero que escoja. Soy yo la que
lo est echando a perder, no l. El problema soy yo. No puedo hacer esto. Mi
primer novio me enga y me jur nunca volver a salir con otro hombre mujeriego.
Por supuesto, eso fue en undcimo grado. En cierto modo asum que los chicos
eran maduros.
l levant mi barbilla y me limpi las lgrimas con un pauelo de papel.
Nunca des por sentado que los chicos han madurado. Erin, l te ama. Puedo
verlo. l nunca te engaara.
Negu con la cabeza.
No importa. No puedo estar a gusto con ello. Ella lo bes y lo acos, y l se
qued all y lo acept. A pesar de que me pidi que fuera detrs del escenario.
Saba que yo ira. Saba que iba a ver eso. Tena que correr ese riesgo.
l neg con la cabeza.
l se distrajo. Es un contrato importante. Ella trabaja para la compaa
discogrfica. Esto es enorme. Trascendental. Haremos giras y tocaremos en los
Grammys y conciertos en todo el mundo. Es lo que queramos. Este es nuestro
sueo hecho realidad. l qued inmerso en esto.





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Lo supe entonces, Gerry nunca estara de mi lado. De todos modos, no lo
quera all. l formaba parte de la banda. l quera estar en el viaje con Lochlan, en
ms de una manera. Quera sentarse a la mesa de los nios guays, de la forma que
yo quera. Lochlan lo haca sentir vivo, de tal forma en que vea lo que l quera e
iba tras eso. Me gust cuando la cosa que l quera haba sido yo. Por supuesto que
eso fue ayer. Le conced eso a l, y al igual que con cualquier otra chica, l estuvo
hecho. Casi me bofete, era eso algo justo para pensar de l? Fue realmente as?
Yo crea eso o estaba hablando mi dolor? Negu con mi mezquina y
autocompasiva cabeza y le sonre dbilmente a Gerry.
Felicitaciones. Lo siento. Me alegro por ti, Ger. Tena que alegrarme por
Gerry. Su sueo acababa de hacerse realidad. Era enorme y yo estaba siendo
quejumbrosa. Era mejor que detuviera la llorona o peor que no estuviera
detenindome a m misma?
l neg con la cabeza.
No puedo estar feliz y verte de esta manera.
Me encog de hombros.
Slo necesito un da. Estar bien. Nunca dej ir esto tan lejos. l me dirigi
una mirada dudosa. Yo sonre dbilmente. Es verdad, slo me dej caer ayer.
Simplemente no saba hasta qu punto la cada lo implicaba a l.
l neg con la cabeza.
Tmate todo el tiempo que necesites. La habitacin de huspedes est lista
para ti. Danny durmi all anoche, pero esta noche se fue a casa con una rubia.
Hice una mueca.
Son tan desagradables. Se follan a cualquier cosa.





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l replic.
Eso es amargura hablando y no es atractivo, Erin. Y no me incluyo en ese
grupo.
Le dirig una mirada arrogante.
Ser gay no te hace menos hombre en una banda.
l sac la lengua hacia m. Yo camin por el pasillo hasta el dormitorio. No
logr recorrer todo el camino cuando empezaron los golpes.
ERIN! grit Lochlan en el marco de la puerta. Sus demonios lo posean.
Hizo temblar el pomo.
Gerry respondi a la puerta.
Loch, vas a hacer que me desalojen. Detente.
ERIN!
El suave tono de Gerry cambi.
Basta.
Lochlan sonaba desesperado.
Amigo, slo djame entrar.
No creo que sea una buena idea. Ella est molesta.
Apoy la cara contra la pared y cerr los ojos.
Sonaba como si estuviera a punto de cambiar y dejar a la bestia salir por
completo.





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Ger, amigo, no te metas. Djame verla. Slo quiero explicarme. Te lo juro.
Estoy bien. Sonaba como un adicto.
Gerry se abland.
Vuelve maana, cuando ests ms tranquilo de verdad. De acuerdo?
l rugi.
NO!
Di un salto ante la furia en su voz y rpidamente camin acercndome, antes
de que lastimara a Gerry y luego me odiara a m misma por ello. Su mirada era
oscura y delirante. Su clera se derriti cuando me vio.
No es lo que piensas. El guardia me dijo lo que viste. No es lo que piensas.
Asent con la cabeza.
Lo s.
l trag saliva, como si estuviera tratando de entender.
Qu quieres decir?
Parpade alejando las lgrimas de mis ojos, para poder ver de nuevo.
Lo s. Felicidades por el contrato.
Pareca asombrado.
A quin mierda le importa eso? Quiero explicarte. No te marches.
Me cruc de brazos.
Vete a casa, Loch.





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l cogi las maletas del suelo y me lanz su mirada oscura.
T te vienes a casa, o no ser responsable de las cosas que haga. Voy a
terminar destrozando el jodido lugar y los dos seremos personas sin hogar. Jess.
Sali con mis cosas. Gerry me dirigi una mirada. Esto era exactamente de lo que
l haba hablado. Lochlan estaba tan cerca de su objetivo y se pegara un tiro en el
pie de nuevo.
Lo segu, pero me detuve junto a Gerry.
Siento haber arrastrado todo esto aqu.
l neg con la cabeza.
No s si deberas ir.
Le ofrec una dbil sonrisa.
l no me har dao. No de esa manera. Adems, es mejor para la banda si
est calmado.
Cuando llegu a la calle l estaba all. Sosteniendo mis maletas.
No puedes hacer esto y no hablarme. Esto tambin es acerca de m. Las
venas de sus brazos estaban hinchadas, como si acabara de ejercitarse. Ellas
hicieron sus tatuajes ms siniestros.
Asent con la cabeza.
Estaba molesta. Lo siento. Me sent cerrarme a l. Me hubiera gustado
ayudarlo a calmarse, pero mi corazn haba desaparecido. l no lo vio en el suelo
del bar, probablemente camin sobre este y no se dio cuenta.





168
l me dirigi una mirada suplicante, pude ver a la luz de la calle que el azul de
sus ojos se iba aclarando de nuevo mientras su frente se alisaba. Su enojo estaba
menguando y la bestia se iba.
Deb haberla detenido, pero ella estaba en medio de ofrecernos un contrato.
Te lo dije, es parte del espectculo.
Lo entiendo.
l pareca inseguro.
Yo veo que no lo entiendes. Esto no es justo, Erin. Tienes que darme un
maldito descanso. Acabo de ganar la jodida lotera para los msicos. Ests
haciendo esto acerca de ti. Nunca ves mi lado.
Negu con la cabeza cuando el dolor comenz a salir a la superficie.
Qu pasa si un tipo se me acerca y comienza a restregarse contra m,
frotando su polla sobre m?
l se enloqueci al instante.
Sucedi eso? Ese maldito pub es un pozo. No quiero que vayas ms all. De
todos modos, no vamos a tocar en clubes por mucho ms tiempo.
Negu con la cabeza, tomando pacientes respiraciones.
Hipotticamente. Mi tono estaba demostrando las seales de mi enfado.
Hipotticamente, le romper los brazos y luego lo rociar con ese pequeo
amiguito tuyo. Lo dijo con tanta certeza, que tuve que negar con la cabeza hacia
l. Lo apunt.





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T le guiaste un ojo y le ofreciste la sonrisa que siempre me dedicas.
Dejaste que presionara sus tetas sobre ti y que te besara. As que, debera ir a
rociarla con mi aerosol?
l suspir.
Me vuelves loco. Ya te lo dije es el espectculo. Por qu no puedes ser
feliz por m, en lugar de estos celos e inseguridad?
Lo perd, el chasquido en mi cerebro fue tan fuerte, que pens que l debi
haberlo odo tambin. Estaba respirando como si el fuego estuviera a punto de salir
de mi boca en cualquier momento.
Est bien. Yo estaba pensando en conseguir un trabajo. Lo solicitar en
Hooters y algunos locales de striptease y veremos cmo te sientes, cuando ofrezca
bailes a extraos. Estaba siendo mezquina y slo lo empeoraba, pero estaba
enfadada. No pude evitarlo. l me dijo que yo estaba siendo insegura.
l se ech a rer, dejando caer las maletas. Dio un gran paso hacia m,
acunando mi rostro entre sus manos.
Mrame a los ojos, princesa. No hay nadie ms que t. Ests celosa de ti
misma. No hay nadie ms en mis ojos. l presion sus labios contra los mos,
pero lo nico que hizo fue sellar el destino de nuestra relacin de un da. El beso se
sinti como un adis. l tambin lo sinti. Trat de forzarlo para que fuera algo
que no era.
Esto no puede funcionar, Loch susurr entre sus labios.
l dio un paso atrs.
Slo no te vayas. No voy a tocarte, por favor, simplemente no te marches.
Asent con la cabeza.





170
Est bien. Fue como ganar la lotera. l quera que furamos amigos de
nuevo... tal vez.
Quizs volveramos a torturarnos mutuamente. De cualquier manera, yo no
quera ser la razn por la que echara a perder el contrato de grabacin por
completo para todos los dems. l se estaba aferrando a m debido a la tensin de
todo en su vida. Estaba tan cerca del xito, y la ltima vez que lo arruin fue con
un momento justo como este. Asent con la cabeza contra l.
No voy a irme. Aunque l me haba llamado celosa e insegura. Yo no tena
argumentos para ello. La prueba estaba all.
Caminamos hacia su coche. l arroj todo en el asiento trasero y condujo sin
decir una palabra. Cuando llegamos al apartamento, cubr mi boca con la mano,
mirando el desastre que l ya haba hecho.
Se puso de pie a mi lado, hacindome sentir pequea y habl rotundamente.
Me entr el pnico. Pens que ese tipo de Dakota del Norte vino a por ti.
Pens que yo te haba dejado vulnerable y no contestabas el telfono. As que s,
me enfad murmur. Regres al pub para averiguar quin te haba visto por
ltima vez. Jimmy, el guardia me dijo lo que pas.
Mis entraas ardieron, mirando el desastre por todas partes.
Lo siento.
l neg con la cabeza.
Yo lo siento. No debera haberte dicho toda esa mierda. Te estoy haciendo
sentir insegura. Llev mis cosas hasta la habitacin y volvi a salir, mientras yo
cerraba la puerta de entrada con llave. l pareca serio.
Voy a dejarlo.





171
Me re al borde de las lgrimas.
Dejar qu? Dejar de ser t?
Sacudi la cabeza y se arrodill frente a m. Con l de rodillas, yo era slo un
poco ms alta que l.
Voy a dejar la banda.
Pas mi mano por su mejilla.
No puedes dejar de ser t. Ese eres t all arriba en el escenario, guindole
el ojo a las mujeres y divirtindose. All arriba ests vivo. Soy yo la que est
teniendo algo asombroso y excepcional y lo est echando a perder. Es como salir
con un Dios. Te estoy hundiendo a mi nivel, con mis problemas y defectos y
arruinndote.
l me ignor, como de costumbre, y cambi de tema.
Podemos darle tiempo?
Yo suspir.
Loch, tuvimos sexo y vivimos juntos. Tiempo para qu? La jodimos, tal
como dije que lo haramos.
Sus ojos resplandecan.
Vayamos lento. Regresemos al coqueteo en el que estbamos ayer.
Negu con la cabeza.
No.
Podemos ser amigos?





172
Bes su frente.
Por supuesto.
Igual que antes?
As es.
l pareca un poco aliviado. Tom una respiracin.
Quiero recuperarlo todo. Quiero recuperarlo.
Suspir.
Yo tambin.






173
Captulo 9
Pies fros

as clases se prolongaron. Siempre quera mandarle mensajes de texto.
Peor an, yo quera que l me enviara mensajes de texto, pero l haba
hecho esa cosa de la amistad a la perfeccin. No haba sobrepasado sus
lmites ni una vez. Era peor que antes.
Nos reamos y bromebamos, y l peda mi comida y preparaba mi comida.
Fue dichosamente normal en el ms falso modo imaginable, y yo pareca la nica
que vea lo extrao que era.
Todo lo que poda hacer era preguntarme si se estaba tirando a otras chicas
cuando no estaba en casa, o si el motivo por el que su mirada no se encontraba con
la ma, era por remordimiento. l firmaba pechos y besaba mejillas cada vez que
salamos de la casa. Posaba para las fotos. Yo llegu al punto en que nunca sala de
la casa, excepto para ir a clase y a la tienda de comestibles.
l actuaba como si fuera normal que lo nico que hacamos era pasar el rato en
el apartamento, viendo series completas en Netflix.
Yo saba que no lo era.
Sal de clase y me dirig al Starbucks que haba cerca de casa. Gerry iba a
reunirse conmigo. l estaba preocupado por m. Yo tambin lo estaba. No era ms
feliz con l siendo Lochlan Barlow y soltero, de lo que fui cuando tena a mi Loch.
L





174
Ech a andar notando el frio cortante. A finales de octubre haca fro, en
comparacin con el sofocante calor de septiembre. Me ce el suter un poco ms a
m alrededor y camin rpidamente.
Erin!
Mir hacia atrs para ver a uno de mis profesores. Le salud con la mano.
Hola, Dean. l insista en que lo llamara por su nombre. Era el profesor
guay.
l se acerc sonriendo a trote ligero. Era guapo y slo tena unos treinta y cinco
aos, como mximo, por lo que era el tpico profe sexy.
Quera hablar contigo sobre el trabajo de los derechos civiles que entregaste.
l respir profundamente mientras me alcanzaba. Su encantadora sonrisa se
desvaneci en una mirada seria. Arque una ceja y se pas la mano por el cabello
corto y castao. No ha sido tu mejor trabajo.
Yo hice una mueca.
Lo siento. Yo no tena tiempo para preocuparme por ello y tampoco de mi
tarea de Responsabilidad Civil.
l neg con la cabeza y lo sac de su maletn.
En ese caso, te dar una segunda oportunidad.
Le dirig una mirada confusa.
Qu?
l asinti con la cabeza y comenz a caminar en la direccin en que yo iba.





175
S. S que eres buena para sacar al menos una A, incluso un A ms. Este era
una mierda. Te puse una C.
Me re, dirigindole una mirada afectada.
Sin endulzarlo.
l neg con la cabeza.
Eh, no eres una universitaria. No voy a ser tu niera.
Yo baj la mirada.
Lo s.
l me mir de reojo.
He odo que Lochlan Barlow ha roto contigo. En cierto modo supuse que
estaba directamente relacionado.
Yo jade.
Qu?
l se ruboriz.
Lo siento. No estoy tratando de fisgonear.
Dnde has odo eso?
l apret los labios.
En un blog que sigue a la banda. Dijeron que fue visto con otras chicas y t
ya no estabas en la foto. Casi vomit.
Consegu controlar mis nuseas y mi ceo.





176
Conocan mi nombre? l asinti con la cabeza, y me dirigi una mirada
sombra.
Yo suspir.
Eres un fan?
l se ech a rer.
Yo no soy tan viejo.
Mi padre es un fantico y casi tiene sesenta, la edad no tiene nada que ver.
Dean se encogi de hombros.
Es un cantante increble. El batera es muy hbil. No son ms que una de
esas bandas reales que tiene talento natural. Los vi en directo un par de veces en
los bares y te cambia la vida. Muy franco y conmovedor. Les encanta lo que hacen.
Yo tena la garganta ardiendo.
l me dio un golpecito en el brazo.
Perdname. Estoy seguro de que est de ms hablar de ello.
Asent con la cabeza.
Algo por el estilo. Yo permit que Lochlan rompiera conmigo. Dej que
fuera verdad, porque era un problema para mi carrera.
A dnde vas?
Seal hacia la calle.
A Starbucks.
l sonri.





177
Yo tambin. Te acompao.
Una sonrisa se dibuj en mis labios.
Est bien.
Entonces, viste el video de anoche sobre el caso que ocurri en Los ngeles
con la madre que mat a sus hijos?
Asent con la cabeza.
S. En realidad estn intentando alegar demencia.
l se mof.
No est loca. Es egosta. Puedes ver los pecados de la gente en sus ojos.
Observa los suyos, no se inquietan como lo hara una loca. Ella est cuerda. Tiene
remordimientos y sus demonios estn ah dentro. La culpabilidad es imposible de
ocultar en los ojos. Si t eliges la defensa como carrera, tienes que asegurarte de
inspeccionar los ojos de cada cliente potencial. Dicen que los ojos son la ventana
del alma, y cuando se trata de emociones apasionadas como el odio, el amor, la
culpa y el dolor, eso es cierto.
Yo saba que era verdad. Haba visto los demonios liberando a la bestia en
Lochlan. Sus demonios se arremolinaban en sus ojos.
Dean me abri la puerta. Se acerc al mostrador.
Qu te traigo?
Negu con la cabeza.
No tienes que pagar mi caf.
l sonri.





178
Por supuesto que s. Te acabo de aburrir como una ostra con mi discurso
visual. Ahora dime para no pedir algo equivocado.
Mi pecho ardi al instante. Lochlan siempre peda por m, contra mi voluntad.
Abr la boca para decir un Caramel macchiato, pero lo nico que haba era:
Soy vanilla latte, por favor. Era la bebida que Lochlan siempre peda para
los dos, independientemente del hecho de que no me gustaba mucho la leche de
soja. Yo consegu una mesa y me sent. Me asegur de tener una con unas cuantas
sillas. Saba que Gerry vendra en cualquier momento.
Dean trajo mi bebida y se sent. Se quit el suter y me di cuenta de lo
atractivo que era. Su cuerpo era fuerte y estaba en forma. Era moreno y de aspecto
atltico. Sonre y me imagin lo que se sentira salir con alguien como l. l era mi
tipo perfecto.
As que, te dije la clase de broma que mi abuela me escribi en un e-mail
esta maana? l bebi un sorbo de su bebida.
Yo negu con la cabeza, levantando mi taza para beber.
l se ech a rer antes de decirme la broma, hacindome rer. Eso hizo que el
hombre maduro y atractivo pareciera ingenioso y adorable.
l se tranquiliz.
Bueno, por qu los abogados varones normalmente suelen llevar los cuellos
de las camisas y las corbatas ajustados? Solt una risita. Yo me encog de
hombros. l se esforz por dejar de rer. Mantiene sus prepucios estirados hacia
arriba y cubriendo sus caras.
Me re a carcajadas. El orlo decir prepucios era raro.
Dean estaba a punto de llorar.





179
Tu abuela? le pregunt.
l asinti con la cabeza, secndose las lgrimas de los ojos y suspir.
Ella es una vieja zorra loca.
Me re ms fuerte, pero Dean se detuvo. Mir hacia arriba, con la cara
enrojecida al instante. Me volv para ver a Lochlan que se cerna sobre m con una
mirada feroz en sus ojos. Yo sonre.
Hola.
Sus ojos nunca abandonaron los mos. No haba visto ese rostro desde que
habamos dejado a Gerry esa noche. Me pona nerviosa ver a la bestia tan cerca de
la superficie en una cafetera. Yo le aclar:
Este es mi profesor, Dean Hamilton. Dean este es un amigo mo, Lochlan
Barlow.
Dean se levant, ofreciendo una mano. Pareca como si fuera a llorar.
Lochlan no me quitaba los ojos de encima. Mir detrs de l hacia Gerry que
estaba en la caja. l cogi las bebidas y se acerc de prisa. Yo le seal.
Y este es el batera de Thin Ice, Gerry Ronson. Gerry este es mi profesor,
Dean Hamilton.
Gerry dej los dos cafs y le estrech la mano con rapidez.
Encantado de conocerte.
Cog la mano de Lochlan y la apret.
Puedo hablar contigo fuera? Sonre a Dean y Gerry. Disculpadme.





180
Gerry asinti, comprendiendo la incomodidad y puso una mano sobre el brazo
de Dean.
As que profesor, eh?
Arrastr a Lochlan hacia la puerta y le atraje hacia un callejn para encontrar
un lugar tranquilo. No importaba donde furamos, l era Lochlan Barlow. La gente
nos fotografiaba y nos miraba. Lo empuj detrs de un contenedor de basura y
empec a caminar durante unos segundos.
Cuando le mir, l me miraba fijamente pero habl en voz baja, conteniendo su
ira.
Qu ha sido eso? Cre que no salamos con otras personas.
Yo inclin la cabeza.
No has besado a ninguna chica o follado a alguna extraa? Sus ojos se
movieron nerviosamente por esa culpa de la que Dean haba estado hablando.
Asent con la cabeza. Me lo imaginaba. Yo estaba temblando por dentro, pero
mantena la calma en el exterior. Ese es mi profesor. He hecho lo imposible para
asegurarme de mantener tu calma. Hago todo lo que puedo, para no hacer una
escena por ti y tu reputacin. T no puedes tener la misma gentileza hacia m?
l se inclin sobre m.
Te lo ests tirando?
Una mirada atnita irrumpi en mi cara.
Me ests escuchando?
Dio un paso hacia m, obligndome a retroceder. Mi espalda qued apoyada
contra la construccin de ladrillo. l se acerc ms a m.





181
Te lo ests tirando?
Mis labios temblaron. Asent con la cabeza por despecho y odiando el modo en
que me hizo sentir.
Sip.
El cambio fue rpido. Su rostro se oscureci. Sus manos se elevaron con los
puos cerrados. Yo lo empuj hacia atrs, como una idiota y volv a alejarme. l
me agarr del brazo y me dio la vuelta.
Por qu? Por qu l y no yo? l es tu profesor por el amor de Cristo.
Estaba temblando. Pareca un homicida. l no estaba para juegos.
Estaba demasiado enloquecido.
Suspir, viendo la mala eleccin que haba tomado.
l es gay, idiota. Te lo he dicho para fastidiarte, para que sepas cmo se
siente al estar celoso e inseguro. S lo que has estado haciendo desde... antes de
que... t y yo. Sin embargo, lo divertido es que ya sabes lo que se siente.
Evidentemente, l es gay, as que no es que vaya a conseguir nada, pero al menos
ya sabes lo que se siente. Y eso me hace mezquina y rastrera pero feliz. Me cubr
la cara con las manos, sacudiendo la cabeza.
Vi la forma en que l me miraba cuando nos encontramos. Pareca nervioso.
Yo agit los brazos, gritando ante todos los espectadores.
IDIOTA, L PIENSA QUE ERES BUENO! COMO UNA SUPERESTRELLA!
LE GUSTAS T, NO YO! LE INTERESAN LOS BLOGS QUE TE SIGUEN! ME
ESTABA CONTANDO LO QUE HABA ALL, AS QUE JDETE!





182
Mi pecho suba y bajaba rpidamente. Me mord el labio y trat de
controlarme. Yo estaba acalorada y confundida, l me enloqueca y me
descontrolaba. Lo fulmin con la mirada y seal la cafetera.
Te garantizo que est consiguiendo el nmero de Gerry en estos momentos.
l es un gran fan. Me tap la boca temblorosa con mis manos y respir hondo
entre las palmas.
Su cuerpo me envolvi. Odi su contacto. Lo empuj apartndolo de m y me
march del callejn. Un hombre fotografi mi rostro lleno de lgrimas mientras me
alejaba de la cafetera y me dirig a casa.
Yo estaba en el sof comiendo un bote de helado de Ben y Jerry cuando l lleg
a casa.
Danny se haba emparejado de por vida con la zorra rubia de Gabby y no
estaba all para defenderme. Yo saba que hablaramos de l, sin importar lo que
pasara. Yo estaba preparada para l.
l pareca adorable llevando la preciosa mochila Coach de color rosa que me
haba dejado en la cafetera, pero no se lo agradec. l se acerc al sof para ver lo
que estaba haciendo.
Dej caer la mochila en el sof, en mi lado del sof. l se ech a rer.
Me ests tomando el pelo?
Le ignor hasta que dio un paso hacia m. Yo extend mi mano.
Este es mi lado. Qudate en tu parte. De todos modos, todas tus cosas estn
all. Y as era. Sus vaqueros, latas de refresco, botellas de agua y envoltorios de
comida fueron apartados a un lado de la habitacin. Mi lado estaba impecable. El





183
divisor era una lnea gruesa y negra pintada en la pared y el suelo. Una cinta
adhesiva trazaba la lnea en el sof.
l me mir.
Me ests volviendo loco. Yo era un tipo divertido antes de conocerte. Rara
vez perda mi encanto o me preocupaba lo que pensaban o hicieran las chicas.
Tena relaciones sexuales, beba, cantaba y me gustaba mi vida. Me ests matando
y enloqueciendo. Estoy haciendo cosas que le provocaran un ataque al corazn a
mi instructor de control de la ira.
Yo me encog de hombros.
Entonces creo que estaremos chalados. Nadie sale cuerdo de este jodido
apartamento. No me importaba. Ya no ms. Se haba tirado a otras chicas, yo lo
saba. Prcticamente las poda oler en l.
l cruz la lnea. Salt del sof, sosteniendo mi aerosol de pimienta hacia l.
Te lo dije, no me ir. Me quedar aqu como tu jodida prisionera, pero
qudate en tu maldito lado. Tus cosas estn en ese lado de la habitacin y las mas
en este.
l dio un paso hacia m, provocndome.
Pulverzame con el aerosol de pimienta. Me importa una mierda. La nica
jodida cosa que me importa en esta maldita habitacin est en tu lado.
Se sent en el sof, tir de m hacia l y me sent en su regazo. Yo luch, pero
me sujet y susurr.
Lo siento.
Negu con la cabeza.





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No me importa. No me importa una mierda.
Me disculp con l. Dean parece realmente genial. Lo siento. Lo vi tan
profesional y pulcro, igual que t. Y t estabas riendo tan animadamente y asum
lo peor. l merece a alguien como t, es profesional e inteligente, y yo no lo soy.
Lo mir.
S que t tienes tu Master en Administracin de Empresas, as que no te
hagas el tonto conmigo Muchachito Batera. Adems, has estado tirndote a otras
personas, as que no te puede importar si me tomo un caf con mi profesor. Har lo
que quiera y con quien quiera.
Sus ojos parpadearon de nuevo.
En primer lugar, te puntuar por ser ingeniosa, pero yo soy el cantante no el
batera. En segundo lugar, no he tenido relaciones sexuales desde que estamos
juntos t y yo.
Me vi a mi misma en sus ojos y mi corazn lo crey. Liber uno de mis brazos
y me burl.
Veo la culpa.
l suspir.
Yo estaba borracho y una chica me bes. La detuve. Lo siento. Alguien lo
public en un blog y supongo que lo viste. Me sent como una mierda. l baj la
mirada.
Levant su rostro, mirando fijamente sus ojos con ardiente odio.
Dijiste que me queras. Si me quisieras, no besaras a otras personas.
Su mirada se mantuvo fiel y fuerte.





185
Te quiero. Yo siempre te querr a ti. Observ mi rostro en la oscuridad de
sus pupilas y tragu las cosas venenosas que yo quera decir. Sus cejas se
unieron. Lo estoy intentando jodidamente, princesa. Lo estoy, te lo juro. Lo he
intentado tan fuerte para demostrarte... para merecerte. Te lo juro. Cerr los ojos
y apoy su frente contra la ma. Realmente te sientes como una prisionera?
Negu con la cabeza.
No. Sin embargo, a veces es un poco como La Bella y la Bestia contigo. T
ests tan loco y yo no s qu hacer. Levant la mirada y me regal su engreda
sonrisa. Seal su rostro con el dedo. Llmame bestia, y estars muerto.
Se ech a rer fuertemente, acercndome a l. Oli mi cabello. Yo hice lo mismo
en su cuello. Nos acurrucamos durante un momento, pero yo no poda soportarlo.
Presion el reproductor para ver mi programa. Necesitaba que hubiera alguien
ms en la habitacin. Cogi el bote de mi mano y nos acurrucamos en el sof,
viendo Downton Abbey, mientras l se coma el resto de mi helado.
Este programa es una locura murmur tomando una gran cucharada.
Yo seal la pantalla.
Te has perdido algunas cosas picantes que han ocurrido unos diez minutos
antes de que llegaras a casa. Un poco de romanticismo por la puerta de atrs.
l me dirigi una mirada.
Sexo anal? Muestran eso en la BBC?
Yo me re.
No, como los amores clandestinos. Como a escondidas.





186
Me ech a rer ms fuerte cuando l tom otra cucharada y se encogi de
hombros.
No importa. En el sur, por la puerta de atrs significa dar por el culo.
Me tap los odos.
Puaaaj!
l sonri y se anim, y se convirti en el chico al que yo no poda resistirme,
aunque l estuviera diciendo mierda obscena.
***
Nos adaptamos de nuevo a la relacin cmoda que nos gustaba. Yo no le
dejara quitar la pintura o la cinta, aunque l se negara a permanecer en su lado.
Contra todo pronstico, volvimos a ser las personas que ramos antes. Los que
vivan juntos sin sexo y dramatismo. l me enviaba ms mensajes de texto. Me
haca feliz, muy feliz. Nos dejamos llevar por el mismo coqueteo de antes. Yo saba
que el sexo era inevitable. Estaba siendo dulce y se alojaba en el apartamento
conmigo.
Lo nico que lo salvaba era que l viajaba mucho con la banda. Ellos se haban
marchado a Detroit el da anterior para un concierto. Era su primer concierto
televisado desde que haba sido expulsado del programa. Mir mi telfono para
ver si l me haba enviado un mensaje o no. La chica que estaba en la silla junto a
m me dio un codazo.
T y Lochlan Barlow segus saliendo?
Le dirig una mirada confusa.
No.





187
Se inclin hacia otra chica y le susurr mi respuesta. Mir a la chica y le sonre.
Era Lise la del bar. Ella me salud con la mano. Yo le sonre. Cmo no me haba
dado cuenta de que ella estaba en mi clase?
Tena la cabeza en mi culo seguro.
Despus de clase caminamos juntas.
As que no ms chicos malos cantantes, eh?
Negu con la cabeza.
No. No deberamos haber cruzado jams los lmites de compaeros de piso.
Fue una estupidez. No lo mencion, actualmente estbamos a punto de tomar el
mismo curso intensivo de antes.
Ella hizo una mueca.
Caramba.
Da igual, as que has estado en esta clase todo el tiempo? Cmo no la
haba visto?
Ella se ech a rer.
No. Me cambi para librar los viernes. Es la misma clase y rogu y supliqu
para que me dejaran. Tena que conseguir un trabajo y ahora trabajo los viernes,
sbados y domingos.
Impresionante, dnde?
Ella resplandeca.
En el bar donde toca Thin Ice los viernes. Puedo hacer quinientos en
propinas esos tres das.





188
Me qued boquiabierta.
No me digas!
Ella asinti con la cabeza.
Quieres un trabajo? S que Brian est buscando a alguien.
Asent con la cabeza.
Claro que s. No tengo nada ms despus de las once los viernes, estoy libre
desde el almuerzo.
Ella sac su mvil.
Llama a este nmero y pregunta por Brian y le dices que eres mi amiga.
Mir el nmero y lo marqu en mi telfono.
Gracias, Lise.
Ella se encogi de hombros.
Las calientes estudiantes de abogaca tenemos que mantenernos unidas. Las
dems parecen trolls.
Me re con ella, pero odiaba que me incluyera en su mentalidad de chica
antiptica.
Brian estaba excitado, en realidad utiliz esa palabra, y yo poda empezar el
viernes.
Me sent en el sof haciendo los deberes y viendo otro episodio de Downton
Abbey cuando Danny entr y me mir.
No ves el concierto?





189
Mir el reloj y me encog de hombros.
Est grabado. Yo haba estado evitndolo. Sin cantar, l provocaba algo
malo en mi auto-control. Aadirlo era como echar gasolina al fuego.
l cogi el mando a distancia y cambi al concierto. Obviamente, fue genial en
la calle donde estaba el escenario. Pude ver la inhalacin de Gerry cuando las
cmaras llegaron a l.
Mi piel se estremeci al escuchar la voz de Lochlan. Cuando la cmara se pos
en l, mi corazn se salt un par de latidos. No poda respirar. l se balanceaba,
como siempre. Sostena el micrfono en la mano izquierda y levantaba la mano
derecha en el aire. Llev el ritmo dando golpecitos con el pie con la batera y se
inclin hacia la multitud. Seal a alguien al frente haciendo un guio y sonriendo.
Me sent mal, pero no poda apartar la mirada. Era mi propio desastre
personal.
l termin la cancin y grit por el micrfono.
Queremos daros las gracias a todos por recibirnos. Un gran agradecimiento
a Boston y a la gente asombrosa que hay all por ayudarnos a llegar a donde
estamos. Y yo personalmente quiero mandarle un saludo a Dakota del Norte, el
estado que tiene mi corazn! Buenas noches Detroit!
La multitud estall.
l ahora dice esa cosa de Dakota del Norte cada noche murmur Danny.
Asent con la cabeza.
Excelente.





190
Lochlan salud y baj del escenario. La cmara se acerc a l. Los
presentadores estaban hablando, pero yo slo vea cmo sacaba su telfono.
Ests pasando una buena noche? Al instante recib el mensaje, vi cmo lo
enviaba.
Sonre cuando lo vi.
Sip!
Otra banda se acerc al escenario y la multitud se alter de nuevo.
Tengo buenas noticias!
Yo sonre.
Cul?
Voy a llamar, est bien?
Sip.
Respond al primer timbrazo.
Hola.
l se ech a rer.
Puedo escuchar el programa en el telfono lo ests viendo?
Inhal profundamente, como si el or su voz hiciera eso posible.
Erin?
Abr los ojos, sonriendo.
Sip. Habis estado increbles, como siempre.





191
De pronto, donde l estaba se qued en silencio.
Nos han invitado a hacer un par de actuaciones nocturnas en la ciudad de
Nueva York en noviembre, justo antes de Accin de Gracias.
Me qued con la boca abierta.
Oh, Dios mo. Enhorabuena.
Gracias. Puedo verte la noche del viernes? Te gustara que saliramos
juntos como antes? Tal vez ir a cenar?
Me pas las manos por el cabello.
No puedo. Tengo que trabajar.
Su voz sonaba asustada.
Tienes un trabajo?
S. Mi amiga Lise me consigui uno en ese bar que vosotros siempre tocis
los viernes. Empiezo all este viernes. l no habl. Apart el telfono de mi cara
comprobando la seal. Hola?
l pareca enfadado.
No puedes trabajar all. Brian es un cerdo y trata de acostarse con todas las
chicas que trabajan all. l es famoso por su entrevista de trabajo.
Yo frunc el ceo.
Ya tengo el trabajo. No necesito una entrevista. Y t trabajas all, qu ms te
da?
Su tono no mejor.





192
No puedes trabajar all.
Yo suspir.
Est bien, podemos hablar de ello cuando llegues a casa el viernes. Odiaba
estar en la cuerda floja con l por el bien de Thin Ice. Si tentaba a la suerte, l
arrasara una habitacin de hotel o le dara una paliza a alguien. Slo Dios lo saba.
Llegar a casa esta noche.
Yo suspir.
Tienes mierda por hacer. Deja de ser un grano en el culo. Qu tal esto, no
trabajar un turno hasta que hables con Brian y le garantices que voy a quedarme a
trabajar y no a ligar.
l hizo otra pausa.
De acuerdo.
Otro acuerdo.
Me preocupo por ti.
Lam mis labios.
Lo s. Yo saba que l pensaba que lo estaba, pero pareca ms como ser
controlada y yo no quera nada de eso.
Te echo de menos, princesa.
Asent con la cabeza, aunque l no poda verme.
Lo s. Yo tambin te echo de menos, bestia.
l se ri, pero fue amargo y triste.





193
Quiero recuperarlo. Quiero que sea como era.
Yo suspir.
Lo s, yo tambin. Supongo que no era el nico que notaba la
incomodidad.
Escuch un grupo de personas en el fondo gritndole. l cerr la puerta y
susurr:
T crees que parece como que no podamos volver atrs porque se supone
que debemos seguir adelante? No como pasar de pgina, sino estar el uno con el
otro?
Yo quera gritar que s, pero contuve la respiracin hasta que pude mantener la
calma, mi corazn estaba en juego no el suyo.
No. Creo que si alguna vez avanzramos, sera en una situacin diferente.
En este momento, estoy bastante segura de que mi promedio de nota est
recibiendo un duro golpe y t tienes que centrarte en la banda. Ellos te necesitan y
t los necesitas a ellos.
l suspir.
Lo s. No es bueno para el negocio tener un cantante deprimido. S cmo
funciona esto.
Est acosndote Gerry?
l se qued en silencio durante un minuto.
Has hablado de m con Gerry? De cmo iba a dejar a la banda?
Yo no quera decir que no, porque eso no era del todo cierto y yo nunca
mentira.





194
Nunca le dije a nadie que ibas a dejar a la banda. No creo que sea posible.
Eres un gran trabajador y una estrella. Creo en ti.
En serio? Su voz sonaba sorprendida.
Las lgrimas inundaron mis ojos y ni siquiera saba por qu.
S. Desde luego que s.
Tengo que irme.
Estaba a punto de decir adis cuando o el tono del telfono, como si hubiera
perdido la llamada. Me qued mirando el telfono en blanco y luego me fui a la
cama. Dormir era mejor que pensar constantemente en l. Pero mi sueo me
traicion. So con l.
Yo estaba en mitad del sueo cuando sent que algo fro me estaba tocando y
me despert. Me di la vuelta casi saltando de la cama para coger mi aerosol de
pimienta, pero me di cuenta de que era Lochlan. Su perfume y olor estaba en el
aire a m alrededor.
Qu ests haciendo? Ests realmente aqu?
Me dio un beso en la mejilla.
Si esto no est bien, ir a dormir con Danny en mi cama.
Seal la puerta.
Esto no est bien.
l roz sus labios contra los mos, muy ligeramente, acariciando con la lengua
mi labio superior.
Lo superars.





195
Yo me re.
Por qu ests en casa? l siempre ignoraba las partes que no quera or.
Me hizo rodar hasta ponerme de lado, de espaldas a l y se abraz a m.
Te lo dije, quera verte esta noche.
Bes mi cuello y me atrajo hacia l con tanta fuerza, que estaba segura de que
volveramos a ser una sola persona.
Qu ha cambiado? le pregunt a la oscuridad silenciosa.
No puedo vivir sin ti. No lo har. Soy tuyo, en cuerpo y alma, y he
terminado fingiendo que podemos ser amigos.
Cerr los ojos y una lgrima rod por mi mejilla.
Muy bien.
l inspir una profunda bocanada de aire de mi cuello.
Anoche tuve un sueo. Yo estaba en el escenario y tuve una sensacin
horrible de que t no estabas vindome cantar. Me despert y la habitacin del
hotel ola... como esterilizada o algo as. Tom otra larga aspiracin de mi
cabello. Me di cuenta de que no se senta como si estuviera inhalando hasta el
final, a menos que t seas parte del aire que estoy respirando.
Me volv hacia l, presionando mi rostro lleno de lgrimas contra el suyo. Mis
lgrimas se mezclaban con nuestro beso, pero no me importaba.
Slo te necesito a ti le susurr.
l desliz mis pantalones cortos hacia abajo y luego los suyos. Me quit la
camiseta. Mi calidez y su frescura se mezclaron como mis lgrimas y nuestro beso.





196
Nos aproximamos uno al otro, acaricindonos, pero yo estaba impaciente. Me met
debajo de l, forzndolo entre mis piernas. Me bes en la garganta mientras se
presionaba contra m.
Ya ests mojada.
Yo asent con la cabeza
Estaba soando contigo cuando me despertaste. Se impuls dentro m con
fuerza, provocando un grito de mis labios. l me llen, su luz, su locura, su cuerpo,
todo. Hasta sus propios demonios me hicieron sentir entera, como si me
necesitaran. Envolv mis piernas alrededor de su cintura y le dej hacerme sentir
completa. El contacto y el empuje era lento y metdico. Cada movimiento tena un
propsito.
Te amo, princesa, con todo mi corazn murmur en mi odo mientras
morda mi lbulo.
Agarr sus hombros, tirando de l contra m... dentro de m ms lejos.
Murdeme ms fuerte.
l gimi contra mi nuca.
Por qu? Sus palabras eran jadeantes mientras su cuerpo entraba y sala
de m.
Me aferr a l.
Quiero asegurarme de que estoy despierta, creo que estoy soando todava.
l no slo acababa de decir que me amaba. No hice caso de las palabras y dej
que todo fuera el sueo que haba estado teniendo.
Sent que l negaba con la cabeza.





197
Si es un sueo, tampoco quiero despertarme. Acept en silencio. Quera
que el nosotros estuviera bien en el apartamento. Yo quera la fantasa. La realidad
era, que yo la haba jodido de nuevo.






198
Captulo 10
Sencillamente Incorrecto

espert con el olor del tocino. Sonre y sal de la cama. Los pantalones
de l y la camiseta estaban en el suelo. Me los puse y sal a
trompicones de la habitacin. Todava tena un nudo en el estmago.
No saba lo que significaba, lo que ramos. Esto se senta demasiado grande para
tratar de resolverlo. l haba dicho que me amaba. Yo no quera pensar en eso. Me
gust el hecho de que haba volado a casa para verme. Eso era en todo lo que iba a
centrarme, eso y el tocino.
Pero cuando llegu a la cocina, era Danny quin estaba friendo el tocino. l me
dirigi una sonrisa.
Alguien se volvi un poco chiflado con la limpieza esta maana.
Ech un vistazo a Lochlan limpiando la pintura del piso. Pareca molesto. Corr
hacia l.
Dije que no, eso se queda.
l se ri con amargura, ignorndome.
Princesa, recurdame no hacerte enojar nunca de nuevo. En serio, esto es
una locura, la ira reprimida. Si fueras ms como yo, con brotes diarios de locura,
no andaras tan loca.
Le dirig una mirada y me volv a la cocina.
D





199
Bien, lmpialo, tonto. Tus brotes diarios de locura no son mejores, confa en
m. Me sent en el taburete y cog un trozo de tocino del plato, dnde estaba
puesto sobre papel de cocina.
l se ri entre dientes detrs de m.
Por lo menos cuando enloqueces, es un resultado respetable.
Solt un bufido y mord el tocino.
Danny me mir.
Llam pap.
Frunc el ceo.
Bien.
l nos quiere en casa para Accin de Gracias o van a venir aqu, juntos.
Me estremec.
Caramba. Nuestros padres juntos eran una pesadilla de proporciones
picas. Suspir y tamborile mis dedos grasientos en el mostrador. As que a
casa para Accin de Gracias y Navidad? Yo no estaba segura de poder hacerlo.
Odiaba volar, y no me gustaba cuando ellos lo hacan para pasar las fiestas como
una familia.
Era horrible. Dos vuelos en dos meses, sera definitivamente exagerado para
m.
l enarc una ceja.
Lo llevars a conocer a los viejos? l sonri como si supiera que sera un
desastre.





200
Mir hacia atrs a Lochlan recogiendo la cinta adhesiva del sof, y sonre
cuando maldijo y reuni los trozos de la cinta. Sus ojos se clavaron en los mos. Yo
negu con la cabeza.
No lo creo.
Lochlan me seal:
T y yo no hemos terminado con la conversacin que tenemos que tener por
toda esta mierda.
Me burl y volv a mirar a Danny.
Est loco. Llevarlo a casa sera un desastre. No.
Danny se encogi de hombros.
Es una pena, ya se lo pregunt.
Cerr los ojos, como si sostenindolos cerrados refrenaran mi molestia.
Que hiciste qu?
Se ech a rer, hablando en voz alta y guindole un ojo a Lochlan.
Sip. l ya ha reservado los vuelos. Primero ir a Nueva York para pasar el
martes y el mircoles, y luego se reunir con nosotros en GrandForks la noche del
mircoles. Tambin reserv nuestros vuelos.
Tragu saliva, volviendo la mirada hacia Lochlan.
Ests seguro de querer venir para Accin de Gracias? Tienes mucho que
hacer durante esa semana.
l frunci el ceo.





201
No quieres que vaya?
Me encog de hombros.
Es una especie de gran cosa, conocer a la familia de alguien. Accin de
Gracias es todo un espectculo en nuestra casa. Creo que t y yo necesitamos ir
ms lento que eso. Como nunca dejar el apartamento.
l pareca herido.
Cmo es que puedes decir mierdas como esa y ser yo el idiota en esta
relacin?
Ni siquiera me gustaba orlo decir relacin. Se senta demasiado grande,
demasiado pronto. Suspir y volv a mirar a Danny con la mirada de la muerte. l
me seal:
No te enfades, Er. l tiene razn. Es dulce contigo y t eres siempre una
idiota con l.
Gracias, Danny grit l desde la mancha de pintura.
Me levant de la barra y me fui a mi dormitorio. Habamos pasado de partes
separadas a acurrucarnos y al sexo, y ahora l iba a venir para Accin de Gracias.
Yo deseaba eso, as. Quera hacerlo bien?
La puerta se abri y l se apoy en el marco.
Si no quieres que vaya, no lo har.
Lo pens durante un segundo.
No quiero que vengas. Quiero ver dnde estamos, antes aadir a otras
personas.





202
l se encogi de hombros.
Voy a ir.
Me frot la cara, riendo.
Por qu eres tan difcil?
l se arrodill en el borde de la cama.
T me quieres. Quieres estar conmigo, pero es como si slo quisieras eso
aqu, en el apartamento. Por qu?
Sostuve mis manos sobre mi cara.
Me aterro de ti ah afuera. Apart mis manos y lo mir. Tengo miedo de
verte ser ese tipo. No quiero compartirlo con el mundo. Slo quiero que sea mo.
Su rostro era estoico, as que continu. S que es algo de egosta de mierda
decirlo, pero cuando yo era una nia y soaba con la vida que tendra, no era esto.
Algunas chicas suean con hombres famosos y cosas extravagantes. Yo soaba con
mi propio apartamento en Manhattan, zapatos elegantes y cosas que me compraba
yo misma, una exitosa carrera como abogada en una firma en Nueva York, y un
BMW. Siempre quise un BMW.
Su mirada se ensombreci.
Te comprar un jodido BMW maana. Pero no puedes elegir cmo van a
resultar las cosas. Tienes que lidiar con los golpes y tratar de tomar la vida con
calma.
Yo enarqu una ceja.
Lo dice el tipo que le dio una paliza a la competencia, que estaba ganando en
el programa, y consigui que lo expulsaran por ello.





203
Los demonios ganaron la batalla de la oscuridad y de la luz en sus ojos. Se
inclin hacia m.
T no sabes una mierda. Se levant y se fue. Me mord el labio, presa del
pnico y sin saber que decir o hacer. Lo haba empujado demasiado lejos. El
portazo de la puerta hizo que mis ojos se abrieran por completo.
Mierda. Agarr mi telfono y llam a Gerry.
Hola, nena.
Grit al telfono:
LO HICE CABREAR TERRIBLEMENTE. ACABA DE IRSE.
l suspir.
Maldita sea. Erin, estamos a dos semanas de las jodidas actuaciones de Late
Night y After Hours. Dos semanas.
Me levant de la cama, me puse mis sandalias y agarr mi cartera.
Yo no soy su jodida niera. Soy su... Soy...
Deja de joder con l. Jesucristo. T eres su novia o te vas. Eso es todo. Lo
ests volviendo loco como una cabra. l sola ser normal.
Yo le grit en el telfono:
JDETE, GERRY! ES MS COMPLEJO QUE ESO! Colgu el telfono y
sal corriendo del apartamento. Su coche haba desaparecido. Corr tan rpido
como pude, hasta que vi un taxi. Le hice seas y me sub cuando se detuvo. Dije
jadeando:





204
Rpido, a las paradas de camioneros. Tragu aire. l me dirigi una
mirada confusa. Le indiqu. Las casas de comidas en las reas de descanso en los
parques industriales. Ahora, por favor.
l me lanz una loca mirada. Nos sumergimos durante una hora y las
visitamos todas. l no estaba en ninguna parte que pudiera encontrarlo y el viaje
me cost doscientos dlares. No saba dnde ms buscarlo. Tamborileaba los
dedos contra la ventana mientras l me dejaba en mi casa.
Gracias, Jim dije, y sal.
l me salud con la mano.
Buena suerte, Erin. Espero que lo encuentres. Cerr la puerta y camin
hasta la puerta de casa.
Jim grit por la ventanilla abierta.
Tuviste en cuenta comprobar alguna pgina web de cotilleos? Rastrean
celebridades. He visto que haba algo sobre esa chica de Star Wars, como hace una
semana. Ella estaba tomando caf y ellos la fotografiaron.
Inclin mi cabeza.
Clarooo, por supuesto. Saqu mi telfono y busqu en google. Ingres en
un sitio y al instante mi estmago se desplom cuando vi las fotos. Haba cientos
de avistamientos. Lochlan besando chicas, firmando partes del cuerpo,
fotografindose en grupo, y tonteando con montones de chicas. Baj mi telfono.
Nop. Gracias de todos modos. No quera encontrarlo. Marqu el nmero que no
haba marcado en aos.
T & N, Tom al telfono.
Puse la llave en la puerta y entr.





205
Hola, Tom. Soy Erin Benson. Me pregunto si alguna vez surgi algo.
Hola, Erin. S, pero Lochlan llam y cancel la bsqueda. Incluso me dio
cinco mil dlares para que no respondiera a tus correos electrnicos, incluso si
rogabas para un apartamento.
Cmo dispona de tanto dinero? Por qu no se compraba ropa ms bonita, en
vez de sobornar a los encargados de los alquileres?
S, bueno, l est chiflado. Sacud la cabeza mientras suba las escaleras.
Necesito uno. Slo de un dormitorio, amueblado, no me importa dnde. Me
gustara cerca de la facultad, pero aceptar lo que sea.
Se lo promet, no puedo. Lo siento, Erin.
Sip. Mi fuerte sip estaba de vuelta. Colgu el telfono y entr en el
apartamento. Fui directamente a mi habitacin. No me preocupara por nada de
eso. Gir la llave y me acost con mis libros. Tena que estudiar. Lo necesitaba para
tener xito en mi carrera, de la misma manera que l lo tena.
Mir mi reloj y gru.
Mierda. Tena una clase. Corr con mis libros, apenas logrndolo.
Tenamos un orador invitado. Una seora con el pelo brillante y un rostro severo.
Dean me observaba desde un lado de la habitacin mientras ella hablaba.
Buenas tardes. Mi nombre es Donna King, yo trabajo para la oficina del fiscal
del distrito. He sido fiscal durante quince aos. Ella tom un sorbo de agua. Al
igual que muchos de ustedes, siempre he querido esto. Encuentro que los
abogados son como los mdicos; ellos queran eso desde una edad temprana y sin
mirar atrs. La gestin del tiempo, la dedicacin, las horas extraordinarias y las
tendencias de adiccin al trabajo, son muy similares en ambos grupos. Se acerc
a una mesa. Estadsticamente hablando, trabajamos ms horas y ms duro que





206
los cirujanos. Nos dedicamos al trabajo, hasta el punto en que la mayor parte de
nosotros nunca se casan o tienen hijos. Sus ojos se posaron en Dean. l sonri
ampliamente. La clase se ech a rer, pero haba una tensin en todos nosotros. Ella
estaba poniendo sobre la mesa el defecto en el trabajo que se convertira en el
defecto en nosotros.
Nunca tendr hijos, pero observo a los nios que he salvado de las calles o
de la violencia domstica, y veo eso como un papel importante. Podra tener hijos
y hacer este trabajo? Absolutamente, pero se necesita una clase especial de pareja.
Es necesario el apoyo de una persona con un horario regular y un corazn
comprensivo.
Ella me haba perdido. Todo lo que estaba sintiendo y pensando empeor. La
gruesa lnea negra en el suelo todava estaba all en mi mente. Por un lado, sera
por m y por el otro sera de l.
Permanec sentada y a la deriva, hasta que ella termin. Aplaud, junto con
todos los dems, pero yo estaba afligida. Escap del aula antes de que Dean
pudiera acorralarme. Gerry, sin duda, le haba hablado de lo malo que yo haba
hecho.
Camin lentamente a casa para hacer los deberes.
Por supuesto, termin buscando ms avistamientos. Slo poner su nombre en
Internet proporcion un milln de respuestas. l de compras con Danny en el
centro comercial. Bebiendo un refresco con una chica de cabello oscuro,
ofrecindole una sonrisa por la que yo vendera mi alma. No haba ni una sola
imagen en la que estuviera haciendo algo incorrecto. Todo lo que haca era normal,
mierda de celebridad. Era yo. l no era el problema. l estaba persiguiendo su
sueo, y yo estaba dispuesta a aplastarlo para hacerlo mo. Odiaba a la persona en
que me estaba convirtiendo con l.





207
Haba algo malo en m. Me estaba convirtiendo en algo as como mi ex-
acosador con Lochlan. Comprend la necesidad de Mitch por controlarme y
tenerme con l. Era una adiccin.
Haba utilizado el amor y la culpa de Lochlan como un arma. Lo haba
manipulado. No me reconoca.
Hice mis maletas, necesitaba largarme antes de que l llegara a casa, odindose
por lo sea que hubiera hecho cuando estaba enfadado.
Empaqu todo y me deslic por la puerta de la sala de estar. Danny tambin se
haba ido. Arrastr mis maletas a la puerta y en el pasillo. Ni siquiera saba a
dnde iba. El hotel ms cercano era el Sheraton. Iba a tener que ser mi nuevo hogar
por un par de das, hasta que pudiera encontrar algo ms.
Le hice seas a un taxi y entr mientras l cargaba mis maletas. Conduca
rpido, tal vez sintiendo la locura en mi interior. Le pagu y arrastr mis maletas
hasta la puerta.
El botones agarr mis cosas y las llev dentro. Consegu mi habitacin y segu
a mi equipaje hasta el ascensor. Era como si con cada paso que daba, pedacitos de
m se desplomarn sobre el suelo brillante. En el momento en que entr en el
ascensor, estaba completamente entumecida y totalmente vaca.
Estaba cometiendo un error. Lo saba. Estaba tomando el camino equivocado
en la bifurcacin. Estaba escogiendo el sencillo y protegiendo mi corazn. Lo
lamentara por el resto de mi vida. Lo saba. El problema de elegir el camino
seguro, era que la mente instantneamente, quera hacerte ver todo lo que te habas
perdido en el otro camino.





208
La sonrisa de l destell en mi mente mientras me sostena a m misma y me
quedaba dormida, dicindome que lo haca por l, cuando realmente me estaba
escogiendo a mi misma. Sencillamente yo.





209
Captulo 11
Buenas Noches Dakota del Norte

ena todo trazado para el proyecto. Asent con la cabeza cuando vi
como lo haba razonado todo. Yo estaba de vuelta en la cima. Mis
escritos de los agravios estaban hechos. Mi proyecto estaba completo.
Tena mi debate sobre pantanos pulido y memorizado.
Por supuesto, tuve que apagar mi telfono, prohibir cualquier llamada que
viniera hasta mi habitacin, ignorar a mi propio hermano, y no ver ningn tipo de
medio de comunicacin para hacerlo. Me recost y sonre, cruzando los brazos
sobre la bata y suspir. Era una maravillosa especie de paz, estar lejos de l.
Los golpes en la puerta, alejaron todo eso.
Erin, soy Gerry. Date prisa. Mir hacia mi proyecto y luego a la puerta. El
pnico en su voz me reclamaba. Corr hacia la puerta y la abr.
l pareca serio.
Ests bien?
Asent con la cabeza, confundida y asustada.
Es l?
l asinti con la cabeza.
T





210
S. Dios bendiga a tu hermano. Se lo llev a casa en Dakota del Norte.
Cancelamos las actuaciones de la semana.
Mi mandbula cay.
l hizo qu?
l asinti con la cabeza.
Es un santo, joder, lo juro. Entr y cerr la puerta.
Tragu saliva.
Oh, Dios mo. l lo llev a casa?
Gerry frunci el ceo.
S agradecida. l estaba destrozado. Estaba tan enfadado contigo, pens que
iba a destruir la casa. Vino a mi casa, creo que esperaba que fueras all. De todos
modos, Danny lleg y fue maravilloso. Es un tipo increble. La mitad de nuestro
xito es de Danny. l mantiene tranquilo a Lochlan y asegura que se centre en la
msica, sabes?
Negu con la cabeza.
De qu ests hablando?
Comi algo del chocolate de la envoltura sobre la encimera.
Estoy hablando de tu hermano. Has estado consumiendo drogas o alcohol?
Me tap los ojos con las manos.
Mi Lochlan est en mi ciudad natal? Negu con la cabeza. Lochlan,
est en mi casa?





211
l se ech a rer.
Tengo un vuelo reservado para que vayas a verlo, no te preocupes. Yo s
que de ninguna manera lo perder.
Me puse en cuclillas en el suelo, abrazndome a m misma.
Oh, Dios mo. Est en Grand Forks, con Danny. Sabes lo que significa esto?
l neg con la cabeza. Yo me tragu los cidos del estmago.
Estar conociendo a mis padres y terminar ganndoselos, y cuando rompa
con l, yo ser el monstruo. Nadie puede estar enojado con Loch. Nadie. Me di
una palmada en la frente. Oh mierda, Danny. Eres un gilipollas.
Me quit mi bata y me puse mi ropa. Gerry se sonroj y se dio la vuelta. Me
burl.
Oh por favor, estamos en el mismo equipo.
l resopl y comenz a meter mi ropa en mis maletas.
Tengo que entregar este proyecto antes de irnos.
Sus mejillas se sonrojaron un rojo ms profundo.
Puedo hacer que Dean lo recoja en mi casa, tiene una llave. l incluso podra
estar todava all.
Me re amargamente.
Por supuesto que s. Dios, dime que es an ms sexy bajo la ropa?
l me dirigi una pcara sonrisa.
Chica, uf! Se abanic.





212
Asent con la cabeza.
Lo saba. Me di cuenta.
l habl efusivamente:
Es tan dulce y lleva esos suteres de profesor con los parches en los codos.
Oh, Dios mo. Levanta pesas y corre y juega al tenis. Es tan atltico. Sus amigos son
increbles y divertidos. Son amantes de la cocina y les encanta el vino y la msica.
Ellos piensan que l es el afortunado. l tambin lo cree. Cree que tiene suerte de
estar conmigo. Sonaba tan perplejo, me encant.
Asent con la cabeza.
l es el afortunado.
Sus ojos brillaban.
Siento haberte gritado.
Negu con la cabeza y salt a sus brazos.
Lo necesitaba. l me abraz. T y Dean sois iguales. T eres tan limpio y
puritano, y no ves lo increble que eres.
l no puede vivir sin ti, Erin. No puede. Nadie puede vivir la vida de estrella
todo el tiempo. Necesitan la otra mitad. Yo quera estrangularlo. Quera que mi
trabajo fuera lo ms importante, pero ambos sabamos la verdad.
Salimos corriendo de la habitacin hacia el coche, y luego fuimos a casa de
Gerry para dejar mis cosas. Dean segua all. La nica vez que no estaba teniendo
un ataque de nervios, fue cuando Dean dio un beso de despedida a Gerry. Mi
corazn se derriti cuando l pas la mano por su mandbula y lo acerc hacia l.
l cogi mis maletas y mi informe, y me despidi con su mano.





213
Gerry volvi a meterse en el coche, y me mir de reojo.
Cllate.
Yo dije efusivamente:
Oh, Dios mo, sois tan adorables.
l levant una mano.
No quiero traer mala suerte a esto, de acuerdo? As que para!
Cerr la cremallera de mis labios y sonre. l rod los ojos.
Cuando llegamos al aeropuerto, corrimos tan rpido como pudimos para coger
el vuelo. Incluso el viaje en el avin, no me impidi obsesionarme. Llegamos a una
turbulencia y yo apenas pestae ante eso. No hice mi numerito habitual de la bolsa
de papel o cualquier otra cosa.
Nada iba a interponerse en el camino de mis miedos desesperados. Por un lado
haba un corazn roto, y por el otro estaba la tierra estril donde yo viva, atrapada
porque nunca me qued con l. Yo nunca dej que me amara o le di una
oportunidad.
Apenas habamos aterrizado y yo ya estaba de pie. Quera tirar de la escotilla
de emergencia y correr por la pista.
Finalmente bajamos del avin, lo que se tradujo en m corriendo tan rpido
como pude, a travs del aeropuerto. Gerry jadeaba detrs de m cuando llegamos a
la parada de taxis. l se pase, con las manos en las caderas, y, finalmente, despus
de un segundo, seal.
Loch est all. uf...! Erin, soy delgado por naturaleza. Realmente no hago
toda esta cosa de correr.





214
No hice caso de su lloriqueo sudoroso. Mis ojos siguieron su dedo puntiagudo.
Lochlan estaba rodeado por un grupo de chicas. l no me vio. l no se
esperaba todo este jaleo en el aeropuerto al ir a recogerme. Estaba abrumado.
l pas un papel a la chica que estaba dando saltos y levant la vista. Dej de
hacer lo que estaba haciendo y se abri paso a travs de ellas. Lo siguieron pero l
no les hizo caso. Camin lo ms rpido que pudo hacia m, acogindome entre sus
brazos.
Lo siento, me he retrasado.
Negu con la cabeza.
No quiero hacer esto aqu.
l me sonri.
Deja de hacer todo tan difcil. Me bes en la mejilla y me dej sobre mis
pies. Me agarr la mano y le dio unas palmaditas en el hombro a Gerry. Hola
amigo. Gracias por conseguir que viniera aqu. Mi estmago se hundi. Me
haba manipulado. Joder, de mi hermano lo esperaba, pero Gerry? Le dirig una
mirada diablica, pero l fue atrapado por chicas que estaban gritando. Se abri
paso entre ellas, hasta que finalmente logr llegar a donde estbamos. Corrimos
hacia la camioneta de mi pap. Lochlan salt dentro, bloqueando las puertas a
medida que nos metamos.
l me sonri.
Ests bien?
Frunc el ceo.
No lo s.





215
l se ri y palme mi pierna.
Te acostumbraras a esto. l arranc como alma que lleva el diablo. Yo
estaba aplastada entre l y Gerry. Gerry me sonri. Yo negu con la cabeza.
No lo puedo creer, me acaban de manipular.
Lochlan se ech a rer.
Estabas actuando como una loca, tan enfadada y rara. Pensamos que esto era
mejor que t volvindome loco y yo asesinando a alguien por el simple hecho de
hacerlo. Me imagin que estaras mejor en casa, ms normal para los dos.
Suspir.
Tengo clases y empiezo a trabajar maana.
l neg con la cabeza.
No, no lo hars. Llam a Brian y le dije que si un solo bar en Boston incluso
pensaba en contratarte, nosotros romperamos el contrato.
Mi ojo derecho comenz a tener un tic.
Ests loco? En serio acabas de tomar una decisin por m, y sin
preguntarme? Negu con la cabeza. Sabes que me sigo sintiendo mal por lo
loca que he estado, pero no soy yo. Eres t. T me ests volviendo loca. Crees que
fuiste el nico normal antes de que nos conociramos?
l pas un brazo por mis hombros. Yo me qued inmvil hasta que
estuviramos en casa de mis padres. No quera que Gerry se sintiera ms
incmodo.
Mir a Loch cuando gir por la carretera que iba hacia la casa. Saba el camino
hasta la casa de mi padre?





216
Danny estaba en el jardn rastrillando las hojas, eso por lo menos calent mi
corazn. Hizo un gesto hacia m, pero yo salt de la camioneta y me dirig
directamente a la parte trasera de la casa. Nuestro padre mantena la casa como
cuando ramos nios. l trabajaba como abogado en la ciudad, pero nunca le
molest viajar. Le encantaba la sensacin del campo, ms que el costoso campo de
golf donde vivamos. Cada uno tena generosos acres de patio trasero y casas de
lujo. Mam adoraba la limpieza de la ciudad. Le gustaban las lneas ordenadas y el
pavimento. Cuando se divorciaron, ella se traslad al centro en un condominio.
Era agradable y limpio. Se pas a una empresa de bienes races muy exitosa. Pap
hizo todo el trabajo legal para ello... aun as.
Fui directamente a los columpios y me sent en uno grande. Lochlan me
sigui. Se puso detrs de m y me dio un gran impulso. Habl solo lo
suficientemente alto, para que los dems no pudieran escuchar desde el patio
delantero.
Todo el mundo sabe que eres mi chica. No puedo exponerte al pblico, sobre
todo en un pub como ese. Tengo que mantenerte a salvo de todo eso. No te quiero
en medio de todo eso conmigo. Quiero que seas el hogar que tengo en el mundo
real.
Mis ojos empezaron a llenarse de lgrimas.
Loch, esto comenz tan normal y se complic demasiado rpido. T no eres
el hombre que pens que eras. No saba que estabas a punto de dispararte a la
fama cuando te conoc.
Ya estaba all cuando me conociste. Sigo siendo el chico que amas, Erin.
Rara vez deca mi nombre. Agarr el columpio, me detuvo y camin hacia el
frente. Se puso de rodillas entre las hojas. As es, yo s que me amas. No lo dices,
pero yo lo s. Estaba cantando y te vi enamorndote de m. La diferencia entre t y
las fans, es que t conoces a la persona que soy. T lo has visto todo.





217
Tragu saliva.
l neg con la cabeza.
No tengas miedo, no voy a ser nunca Lochlan Barlow contigo. Yo siempre
ser simplemente tu Loch.
No pude verlo claramente a travs de las lgrimas, agarr ambos lados de su
rostro desaliado. l bes la palma de mi mano.
Te necesito. Te necesito conmigo para ser el triunfador, que quiero ser. Eres
la msica para m.
Mi labio temblaba.
Siento lo que te dije sobre el programa y lo de ser expulsado.
Su rostro se acerc. Me bes en la mejilla.
Para de alejarme. Yo no voy a ir a ninguna parte. Y deja de huir.
Solloc y asent. l envolvi mis piernas alrededor de su cintura y me atrajo a
sus brazos. Me levant y me llev a la parte trasera de la casa. Me sujet contra la
pared.
Te amo.
Asent con la cabeza, inclinndome para darle un beso. Sus labios no me
rozaron suavemente como yo esperaba que lo hicieran. Ellos reclamaban. Me bes
como si se estuviera muriendo de hambre por ello.
Pap llam desde la ventana por encima de nosotros, mientras yo estaba
deslizando mis manos por la espalda bajo la camisa de Loch, probablemente
asfixindolo, pero no me importaba. Quera tocar su piel.





218
Erin, entra en esta casa.
Mir hacia arriba sonriendo.
Hola, pap. l cerr de golpe la ventana.





219
Captulo 12
La caza del puma

am sirvi la ensalada de frutas en cuencos con helado.
James, por qu insistes en guardar estos horribles
cuencos? Mralos. Este tiene manchas. Ella sacudi la cabeza y
pas el postre.
l le dedic una sonrisa.
Uno de los beneficios de estar divorciado, Jane, es que no tengo que
preocuparme por esas tonteras. Demonios, quizs ni siquiera lave los platos esta
noche.
Ella le lanz una mirada y se sent con su postre.
l sonri. Yo frunc el ceo y Danny ignor eso lo mejor que pudo.
Mam le dirigi a Gerry una sonrisa socarrona.
As que Gerry, eres el batera? Yo casi vomit.
l sonri con dulzura.
S, seora Benson.
Ella hizo girar su largo cabello castao.
Jane, por favor. Entonces, hummm eso debe de ser bastante entrenamiento?
M





220
Danny le gui un ojo a l.
Tiene manos fuertes. Gerry se sonroj y trat de tragar el bocado. Lochlan
luch contra su risa, fingiendo estar masticando, cuando yo saba que l ya lo haba
hecho. Nadie masticaba la fruta y el helado tanto tiempo.
Necesitaba terminarlo. Me inclin hacia mi madre.
Gerry est saliendo con mi profesor.
Ella se ri como una jodida colegiala.
Oh, te gustan las mujeres mayores, Gerry?
Me atragant. Danny tosi en su fruta. Loch le dio un golpe en la espalda,
riendo a carcajadas.
El profesor de Erin es un hombre, seora Benson.
Su rostro enrojeci.
Oh, guau. Bien por ti.
Me estremec y mir a Gerry. l se ech a rer.
Gracias, tengo que admitir que l es un buen partido.
Mi padre me dirigi una mirada inquisitiva. Negu con la cabeza.
Entonces, supongo que no vendremos para Accin de Gracias, ya que
estamos aqu esta semana.
Danny pareca como si fuera a llorar.
Mam y pap vendrn a Boston. Podra matarlo. l empez esto. Tena
que traer a Lochlan aqu para sacarme de mi escondite. Puta mierda. Tom una





221
respiracin profunda, beb toda mi copa de vino y mir a mi padre con
desesperacin.
Pap levant las cejas.
Sabes que me encanta esa ciudad. Y realmente queremos ver a Thin Ice en
vivo en un entorno pequeo e ntimo, antes de que slo toquen en lugares como
Madison Square Garden y The Fargodome.
Gerry me lanz una mirada.
Oh, Dios mo, me encanta Fargo. Saba que tu acento me sonaba familiar.
Suspir.
Yo no tengo un acento.
l se ri.
Oh rayos! Fargo est en Dakota del Norte? l se golpe la cabeza con la
mano. Espera, cul era esa frase que siempre decan? Sus ojos se abrieron de
par en par. Qu diablos quieres decir? Pareca que podra saltar sobre
Danny. Dilo.
Danny solt un bufido y lo hizo a la perfeccin.
Qu diablosquires decir?
18
l sonri y meti la ltima cucharada de
helado en su boca.
Me tap los ojos. Pap lo hizo al instante.

18
Habla de la pelcula de Fargo en la cual se populariz la ciudad de Dakota del Norte (Fargo) The
heck do ya mean? Es la famossima frase del personaje JERRY LUNDEGAARD. En vez de
pronunciar What the heck do you mean? Qu diablos quieres decir? Lo dicen todo rpido sin el
what y con ya en vez de you.
The heckdoya mean? Qu diablosquieres decir?





222
Qu diablosquires decir?
Asent con la cabeza y mir a Lochlan. l sonri ampliamente.
Hay tantas cosas que se explican en una sola comida. Le di un manotazo.
l cogi mi mano y la bes.
Mi madre entr de lleno, al ver a pap y Danny llamando la atencin.
Oh porrrr diosss.
Gerry aplaudi y dio un saltito con su trasero en su asiento.
Pero continuaron.
OhhhhMuuuuyyyBiennnn.
Me estaba muriendo. Mi cara estaba quemando mis manos.
Errrrin, no seas tmidaaaaa. Hazzzzlooooo para tus amigos. Ohhhh porrrr
diosssssssss no te avergences.
Siiiiiiiiiiiiip.
Me levant de la mesa y me dirig a la cocina con mi cuenco.
Ohhhhh, por supuesto, deja la mesa.
Lo tir en el fregadero y me apoy en la encimera.
Su calor me envolva.
Es gracioso.
Mir a m alrededor para hacer frente a Loch.
No en Boston. No cuando la prensa aparezca y quiera entrevistarlos.





223
l asinti con la cabeza.
Tengo la impresin de que el motivo de tu preocupacin de que me rena
con ellos en Accin de Gracias, no tiene nada que ver conmigo.
Tragu saliva y le susurr:
Me siento mal, son mi familia, pero son un desastre total. Ella est saliendo
con hombres ms jvenes todo el tiempo, y l est tratando de ser el hombre ms
joven.
l tom mis manos entre las suyas.
Princesa, ellos viven en un campo de golf, tienen cosas de lujo, y se ven muy
respetables. Si yo los viera en la calle, supondra que tienen un montn de dinero.
Esta casa es muy costosa e impresionante. Confa en m, cuando vengas a conocer a
mis padres, ya vers algo de mierda para la cual t tampoco ests preparada. Los
tuyos estn haciendo toda eso de la mediana edad... Su cara se ensombreci.
Los mos no lo hacen.
Mi estmago ardi. l quera que yo los conociera. Era demasiado pronto. Ni
siquiera poda imaginar cmo seran. l estaba tan lleno de carisma. Una casa llena
de gente que era increble. Me imagin a todos tocando instrumentos y cantando a
coro. Tuve que detenerme antes de convertirlo en algo demasiado grande. Acall
mi cerebro y asent. Yo podra hacer eso. Podra conocer a su familia. Podra
hacerlo todo. Se senta bien hacerlo. Levant la vista y sonre.
Les diremos a mis padres que no en Navidad e iremos a ver a tu familia.
l me dirigi una mirada atnita.
En serio?
Yo asent con la cabeza.





224
Su rostro se ilumin. l me agarr la cara y me bes hasta que estuve mareada.
Todos nos sentamos en la sala de estar con cafs irlandeses cuando mi madre
se fue. Loch sac su guitarra y cant para nosotros. Era como una actuacin
privada. El pie de Gerry nunca dej de mantener el ritmo, y, finalmente, agarr un
par de cucharas de madera y tamborile, usando la orilla de la mesa y un vaso de
agua. Fue increble.
A Pap pareca agradarles realmente. l estaba asombrado. Creo que su crisis
de la mediana edad le hizo querer ser amigo de ellos. La voz de Lochlan era
increble y suave en un espacio tan pequeo. El sonido grave estaba ms presente.
Yo lo amaba. Termin la cancin, y yo trat de ver ms all de las estrellas en mis
ojos. Estaba agotada.
Me voy a la cama, vienes? le pregunt, dejando mi taza en la cocina.
l mir a mi padre y neg con la cabeza.
No, voy a dormir en una habitacin de invitados.
Los ojos de mi padre se abrieron.
Hijo, no seas loco. Somos liberales. S que t ests comprometido con mi hija
y ya vivs juntos.
Lochlan sonri y de repente su acento de Tennessee se puso tan espeso que
pareca de un episodio de Duck Dynasty.
Seor, yo no vivo con ella de esa manera, ella no estara de acuerdo. No
quiero faltarle el respeto a su casa de esa manera. l me mir. O a su hija.
Puse los ojos en blanco.
Como quieras. Buenas noches.





225
Sub las escaleras hasta mi habitacin. Se supona que iba a ser el tico de la
casa, pero cuando pap lo mand construir, hizo que lo convirtieran en un gran
piso. Todo era mo. Danny consigui el stano y yo el tico. Mir alrededor de la
habitacin, sonriendo. Mis fotos de bandas de msica estaban todava en el espejo.
Arrastr un dedo por el polvo.
En los ltimos cinco aos, se puso polvorienta lentamente y menos brillante.
Mam era limpia y ordenada, y un poco loca con su TOC
19
. Pap estaba ocupado.
Ocupado significaba pizza congelada, seora de la limpieza una vez por semana, y
televisin como compaero. El grado doce haba sido un ao duro con ellos
divorcindose, pero haba mejorado las cosas. No poda negarlo.
Mam se relaj, controlando el espacio que tena y pap disfrutaba sentndose
con una mano metida en su cinturn y en la otra una cerveza. Ella no lo estaba
regaando, y eso los complaca a los dos.
Me puse el pijama y me met en mi cama. El aire fresco me hizo extraar
Boston. Me gustaba nuestro apartamento. Me gustaba eso de estar los dos solos,
bueno y Danny. Pero l era ms como una mascota.
Me cubr con las mantas, apagu la luz, y cerr los ojos. Cuando escuch sus
pasos, sonre.
Eres un perdedor.
l hizo un sonido que no reconoc. Abr los ojos para ver un destello de algo a
la luz de la luna. Era muy brillante, centelleaba.
Frunc el ceo.
Qu es eso?

19
TOC: Trastorno Obsesivo Compulsivo.





226
l susurr:
S ma.
Cerr los ojos.
Qu ests haciendo? Me ests proponiendo matrimonio? Porque ya te dije
lo que me hace sentir.
Se subi a la cama junto a m.
No. Lo hara, pero tu ex-novio ya se llev el premio a la propuesta del mes.
Esta es mi idea de una promesa. S que no te casars conmigo, pero lleva esto y s
ma.
El anillo era enorme. Negu con la cabeza.
No puedo aceptar algo as de ti. Son diamantes? Es la primera vez que
tienes dinero?
l se ech a rer.
A veces eres tan mala persona. Son zafiros blancos, as que no digas alguna
mierda, como: yo no puedo aceptar eso de ti, y esta es la primera vez que tienes dinero.
Me re suavemente. Levant la vista hacia su cara.
Soy tuya. No necesito joyas para demostrarlo.
l encendi la luz y sac el anillo de la caja de Tiffany. Me cogi la mano y lo
desliz en mi dedo anular, pero de la mano derecha. Lo mir y sonre. La alianza
era una nota musical que se envolva alrededor de mi dedo. Era increble y
sorprendente. Levant mi mirada.
Est bien. Yo adoraba los zafiros blancos.





227
Sus ojos azules se iluminaron. Se acost a mi lado, sin besarme.
Por qu no duermes conmigo?
l me mir.
No me gusta hacer las cosas que avergonzaran a mi madre.
Levant una ceja.
Mentiroso.
l puso una cara condescendiente.
Quiero decir, las cosas que le cuento realmente. Estoy seguro de que no tiene
deseos de enterarse de los actos al azar de.... lo que sea. Si alguna vez me pregunta
si te falt al respeto... l me dirigi una mirada sincera. Yo no le miento a mi
madre. Ella es una santa.
Sonre y bes su nariz.
Eres tan raro. Yo ya estaba tocando el anillo, rodndolo hacia adelante y
hacia atrs. Cmo conoca mi tamao? Cmo lo supo, yo habra dicho todo eso?
Cmo me conoca tan bien? Pens en las cosas que haba imaginado de l, no
haba muchas cosas de las que estuviera segura. Por supuesto, yo era previsible y
l era catico, eso no me ayudaba. Creo que ests siendo dramtico. Hemos
tenido sexo y ninguno de nosotros es inocente de nada. Sostuve mi mano en
alto. Y me diste un anillo.
Me bes en la mejilla.
Tengo que hacerte una pregunta seria.
Esper mientras una sonrisa bailaba en sus labios.





228
En serio hay algo que se llama Fargodome?
Me re y le di una palmada.
Apestas. Para con el odio a Fargo. Esa pelcula gan una gran cantidad de
premios. Estaba bien hecha, y s, hablamos de forma graciosa si relajamos nuestro
control en el acento.
l rod hasta ponerse de lado.
Slo dilo. Di; oh porrrr diossss o siiiiiiiiip, o Qu diablosquires decir?, o
Ohhhh siiiiiiiiiii. Dilo.
Levant una ceja.
Qu me das a cambio?
Su mirada derriti mi corazn.
Te he entregado mi corazn, un anillo, mi lealtad, y creo que incluso tienes
mi alma. Qu ms quieres?
Yo me lam los labios.
l asinti con la cabeza.
Est bien. Har que valga la pena.
Pensando en esto por un segundo, asent con la cabeza y le ofrec mi mano. l
la estrech y la bes suavemente.
Me aclar la garganta y le dirig una mirada malvada. l sonri. Yo suspir y
solt todo el asunto de una vez.
Ohhhh porrrrr Diossssss, Marge. Ests bieeeenn? Ohhh siiiiiiii, yo
tambieeeeen. Qu diablosquires decir?





229
l se ech a rer con fuerza, silencioso pero fuerte. Neg con la cabeza.
Brillante. No saba que lo tenas en ti.
Yo tampoco. Puse los ojos en blanco y apagu la luz. Mi pago, seor.
l encendi la luz.
Quiero verte.
Hice el sonido que hago a su alrededor.
Nada de luces. Cerr los ojos, pero l me mordi el brazo. Yo jade. Ay.
l me dirigi una mirada.
Miras lo que hago o no hay trato.
Le rogu con mis ojos.
No. Eso no era parte del trato.
Puso una sonrisa maliciosa.
A mi manera o de ninguna manera. Yo ya me haba humillado frente a l,
por qu iba a ser esto diferente? Asent con la cabeza antes de que tuviera alguna
nocin loca por irse.
l me baj los bxers, besando mi pantorrilla y masajeando mi pierna,
mientras se abra camino hasta mi muslo. Aspir cuando bes la parte superior de
mi muslo. Pas su lengua por mi raja, lamiendo todo el camino hacia arriba.
Agarr las sbanas, obligndome a mirar hacia abajo. Estaba caliente, observando
la mirada apasionada en sus ojos, pero era mucho ms caliente ver su lengua
movindose rpidamente sobre m.





230
l se ech hacia atrs y me bes en la otra pierna. Se tom su tiempo, besando
y lamiendo hasta que su lengua estuvo de vuelta entre mis piernas.
l tena una mirada diablica en su rostro cuando introdujo su dedo en mi
interior.
Quieres esto, princesa? Yo estaba teniendo un momento difcil tomando
una respiracin completa. Asent con la cabeza. l estaba arrastrando lentamente
su dedo dentro y fuera de m. Era tan lento, trat de empujar contra l, follando el
dedo yo misma. l sacudi la cabeza. Qu debo hacer ahora? Sent el horror
en mi cara. Arrastr el dedo lentamente, dolorosamente lento. Dime lo que debo
hacer o me detengo.
Ms rpido me las arregl para decir.
l inclin la cabeza.
Ms rpido, cmo? Un dedo o dos? Introdujo un segundo dedo.
Gem:
Dos.
Su engreda sonrisa se elev.
Quieres que te folle as? Sus dedos empujaron ms rpido. Di un grito
ahogado, pero luego cambi de movimiento. O quieres que masajee el punto G?
Mis ojos empezaron a cerrarse.
Punto G.
Pas la mano libre hasta mi torso, levantando mi camiseta y liberando mis
pechos. Se desliz a mi lado y empez a chuparlos, tambin lentamente. Mordi mi
pezn suavemente, tirando de l. Mirarlo ya no era incmodo, era hermoso. Sus





231
labios perfectos alrededor de mi pezn, besando y chupando, me puso caliente. l
sonri.
Qu te est poniendo tan mojada? Lo que ves o lo que sientes?
Me mord el labio. l detuvo todo y me mir expectante.
Gru:
Todo.
Te gusta mirar?
Asent con la cabeza. Fue una mentira piadosa, no me gustaba, pero me
encenda.
Neg con la cabeza.
No puedo orte.
Tragu saliva.
Me gusta mirar. Mis palabras eran dbiles, desesperadas.
Se sent de nuevo, metiendo una mano debajo de m, inclinando mi ngulo de
visin, agarrando una parte de mi culo. Meti los dedos rpidamente de nuevo,
pero mantuvo el movimiento que estaba haciendo. Mis ojos se cerraron, no hubo
necesidad de abrirlos. l me foll, hasta que perd el control y me corr para l.
Frot su pulgar sobre mi cltoris mientras se liberaba la presin. Me sujet a su
alrededor, retorcindome y tratando desesperadamente de no gritar. Mi
respiracin entrecortada fue interrumpida por sus labios.
l desliz su lengua en mi boca, sacando sus dedos mientras mi orgasmo
terminaba. Me bes, capturando mi aliento. Sus labios jugaron con los mos,
mientras jugueteaba conmigo pellizcndome y mordisquendome.





232
Yo le susurr a un lado de su cara mientras l besaba mis mejillas:
Quiero que me folles, Loch.
Neg con la cabeza.
Abr los ojos.
Te quiero dentro de m. Supliqu con mis ojos.
l me dirigi una mirada.
No. Eso no es negociable.
Lo empuj dejndolo sobre su espalda y me sub sobre su polla. Me mov un
poco, empujando mi humedad contra sus speros pantalones vaqueros. l apret
la mandbula.
Jdete, Erin.
Le sonre y antes de perder los nervios le dije:
En todo caso voy a joderte a ti.
l se ri, algo as como lo hara el chico malo de una pelcula. Era oscuro y
siniestro. Deslic su camiseta de la forma en que l lo haba hecho con la ma, por
lo que slo se mostraba su boca. Su nariz y sus ojos estaban cubiertos por la
camiseta por encima de su cabeza. Me inclin hacia delante y chup su labio
inferior, mordindolo. Rastrill mis uas por su pecho tatuado y dej caer mi boca
sobre el piercing barra en su pezn. Lo mov rpidamente con mi lengua mientras
mis manos fueron a su cinturn. Deshacerme de sus pantalones era difcil, estando
encima de l y mantenindolo presionado. l estaba tratando de luchar con su
camiseta.





233
La broma se acab. Esto es exactamente lo que quiero, pero, vamos, no aqu.
Se lo promet a tu padre, nena.
Me baj de encima de l, cog un par de bufandas del estante en la pared y salt
de nuevo sobre l, justo cuando l estaba apartndose la camiseta y me dirigi una
mirada malvada. Empuj su cabeza hacia atrs y envolv una bufanda alrededor de
su mueca.
Oh, quieres jugar este juego verdad? Una sonrisa oscura cruz sus labios.
Trat de apartarme con la otra mano, pero empuj sus brazos hacia abajo con mis
piernas. Mi coo desnudo estaba cerca de su rostro. No estaba segura de cmo me
senta por eso. Bueno, yo estaba segura, pero no me estaba permitiendo pensar
acerca de eso, o lo que yo quera hacer al respecto.
Enroll la bufanda al poste de la cama y agarr la otra. Arrastr su mano y la
at al otro poste. l ya no estaba luchando. Su respiracin era irregular y los latidos
de su corazn eran salvajes.
Me sent y le observ, mi prisionero. Me sonre a m misma, pero entonces no
supe qu hacer a continuacin.
Retorc mis labios y volv a mirar la enorme ereccin que luca. Me levant y le
quit los pantalones y los calcetines. Le baj los bxers y lo mir. Deslic mis
manos por sus muslos, clavndolas fuertemente. l era suave conmigo, tal vez
demasiado suave. Yo no iba a serlo. Rastrill mis uas hasta la cara interna de su
muslo y agarr su piel. l inhal.
Bes su muslo, junto a sus bolas. Yo no tena ninguna charla obscena, as que
tena que trabajar ms duro que l. Su forma de cantar y hablar sucio era la mitad
del orgasmo para m.





234
Succion una de sus bolas en mi boca. Se qued sin aliento de nuevo,
hacindome sonrer. Bes al lado de su polla, deslizando mi lengua a lo largo del
eje. l estaba retorcindose.
Ponla en tu boca.
Como por instinto tirone de su piercing en el pezn. l gimi. Lo hice callar
con una risita. Bes su vientre justo donde estaba la parte superior de su pene.
Trat de empujar para hacer que se moviera hacia mi boca, pero me mov de
nuevo. Arrastr mi lengua por el otro lado de su polla.
Haba visto pornografa, tena alguna idea de qu hacer. Haba dado una
mamada antes, pero no a alguien como l. Me sent entre sus piernas y agarr su
ereccin. Era slida y gruesa. Me inclin hacia delante y lam la parte superior. l
se sacudi. Agarr su piercing de nuevo.
Qudate quieto, maldita sea.
l sonri.
Mmala.
Me ech a rer. Me gust el tono de su voz y lo que deca. Me inclin ms hacia
adelante y puse la cabeza de su polla en mi boca. Pas mi lengua por toda su
longitud, humedecindola. l gema y empujaba por su cuenta cuando lo tuve en
mi boca. Pude tragar la mitad. No era una estrella porno, slo una Googleadora
porno. Lam hacia arriba, reduciendo el movimiento y lo puse mi boca otra vez,
tanto como pude. Le acarici la parte que no poda caber en mi boca. l estaba
cogiendo el ritmo y pude sentir su polla empezar a tensarse de una manera
sospechosa. Me detuve un instante. l trat de empujarla hacia m.
Erin, me ests matando. Vamos. Acaba conmigo, nena.





235
Me sent all con mis manos en sus muslos y una idea malvola en mi mente.
Quin dira que yo era tan pervertida? Gate por su cuerpo y me sent sobre su
polla. Su respiracin se detuvo. Luch con las bufandas y la venda en los ojos.
No hagas eso.
Gir mis caderas, deslizando mi coo hmedo de arriba abajo por su dura
polla. l neg con la cabeza.
Di mi palabra.
Me inclin hacia delante y sostuve con fuerza su polla.
A la mierda tu palabra. T mismo te entregaste a m. As que tu palabra slo
me importa a m. Posicion su polla y me deslic por el eje. Gem mientras l
llenaba todo el espacio que haba, e incluso hizo un poco ms de espacio. Me
levant y volv a sentarme.
Su boca estaba completamente floja, como si estuviera congelado en estado de
shock. Podra haber aplaudido con mis manos, aturdida por el control que tena
sobre l. Era grande y fuerte, y sin embargo, all estaba, bajo mi control.
Lo mont lentamente, como l haba hecho conmigo. Me elev directo sobre la
cabeza de su polla y me hund nuevamente. Mi respiracin estaba empezando a
volverse loca. Gem y gir an ms mis caderas. Me inclin hacia delante pegando
un pezn en su boca. El chupaba y yo lo follaba. l aceler la lamida y la succin, y
de alguna manera hizo que me moviera ms rpido. Estaba a punto de alcanzar el
orgasmo por segunda vez, pero me contuve. Me sent all, palpitando en su eje.
Tom una decisin difcil. Me deslic hacia arriba lentamente y dej que su
ereccin se encontrara de nuevo sobre su vientre, cubierto por m.
l sacudi la cabeza y trat de librarse de las bufandas. Me inclin y bes sus
labios.





236
Tu palabra est intacta, seor.
l me espet:
Voy a follarte muy duro.
Sonre contra su cara.
No creo que lo hagas. Pas mis dedos por su pecho, trazando sus tatuajes
y riendo en voz baja.
l demostr su fuerza y rompi un poco una de las bufandas. Vi lo roja que
estaba su mano por la sangre acumulada all y quera ayudarle a liberarse, pero no
lo hice. Me sent de nuevo sobre su ereccin que descansaba entre mis hmedos
labios y re con nerviosismo, mientras l luchaba con todo. La camiseta le
dificultaba mover los brazos, y las bufandas no eran fciles de romper. En un
fuerte tirn liber una mano. Se sac la camiseta de la cabeza, sus ojos estaban
negros como la noche. Arranc la segunda bufanda a jirones y gru. Mi corazn
lata con fuerza. Envolv mis brazos alrededor de su cuello y lo bes con todas mis
fuerzas. l se incorpor, agarr mis caderas y me posicion para volver a entrar. Se
impuls con fuerza hacia dentro, agarrando mis caderas y obligndome a
montarlo.
Sus embestidas eran bruscas y furiosas. El sexo era colrico. Me inclin hacia
atrs y l me empuj sobre mi espalda. Se impuls dentro de m, hundindose
profundamente y con fuerza. Ubic su cara en mi cuello y gimi entre mi cabello
cuando se corri. Al instante cogi mi mano y la meti entre mis piernas.
Termina t misma conmigo dentro de ti.
Asent con la cabeza. Yo estaba salvajemente al borde del orgasmo. Empec,
rpido e intenso, no necesitaba insistir. No tuve que frotar mucho tiempo, cuando





237
me contraje sobre su dureza. Cuando llegu, l me dio unas cuantas estocadas.
Cerr los ojos y sonre.
Tambin vas a dormir aqu.
l se apret con suavidad en mi cuello.
S, seora.
Casi me corr de nuevo cuando dijo eso.
Descansamos all un momento, envolvindonos mutuamente y totalmente
sudados. l me bes el costado de mi cabeza.
Lo saba. Joder, lo saba.
Le dirig una mirada confusa.
Qu?
l se ri.
Casi te sentaste en mi cara, que por cierto, no lo dudes la prxima vez, me
encanta. Me ataste, tironeaste de mi piercing, me provocaste hasta la inconsciencia
y me obligaste a que te follara.
Negu con la cabeza.
No quiero hablar de ello.
l se ri.
No eres una chica buena, y slo quiero destacarlo para que conste, Su
Seora, que lo dije desde el principio. No eres una chica buena, sino una chica
traviesa.





238
Me ech a rer y me sonroj.
Vamos a tomar una ducha, y puedo decirte todas las cosas que no hiciste tan
bien como Los Hermanos Del Condado De Claire. Agarr su mano y lo arrastr
hacia mi bao.
Yo dejara que esos hermanos te follaran, slo para ver hacerlo mejor que
eso. Eso fue algo de sexo caliente.
Lo mir dudosamente.
l vacil.
Est bien, yo matara a cualquiera que hablara contigo, pero t lo entendiste.
Esos aburridos Hermanos de Claire no me llegan ni a los talones. l observ mi
bao. En serio?
Abr la ducha.
Qu?
Tu propio cuarto de bao completo?
Sonre.
Oye, soy una princesa, recuerdas?
l solt un bufido.
Tambin supe eso de ti, en el momento en que te vi gritando y agitando ese
aerosol hacia m.





239
Captulo 13
Vida Nocturna

l bar estaba lleno. Le frunc el ceo a Danny.
Yo quera ir a Stormys Sledsters.
Puso los ojos en blanco.
Big D's es mucho ms divertido.
Qu es un sledster? Lochlan se inclin y me susurr al odo.
Me ech a rer y le dirig una mirada divertida.
Los deportes de invierno son algo importante por aqu. Tenemos un montn
de entusiastas de motos para la nieve. Los llamamos slutters
20
, en lugar de
sledders
21
pero ya tienes la idea general. Ellos se quitan los anillos, y son solteros
durante el fin de semana.
l se ri.
Es como Las Vegas para los tipos a los que les gustan los deportes de
invierno. Tienes universitarias y hombres cachondos con dinero en efectivo.
Asent con la cabeza.

20
Slutters: Mujeres que tienen relaciones sexuales con cualquier hombre que encuentran. (Puta.
Zorra. Perra)
21
Sledders: Conductores de trineos. (Motos para la Nieve)
E





240
S, pero menos como Las Vegas de lo que te imaginas.
l resopl.
Puedo ver eso.
El bar era agradable, para ser Grand Forks. Haba estado en Big D's en Fargo y
fue lo mismo. Nos sentamos en la cabina y comimos las patatas fritas de Danny. l
me frunci el ceo.
Retir mi mano antes de que l la apualara.
Gerry me dirigi una mirada de preocupacin.
Entonces, debera tener miedo? Aqu se siente un poco como en
Deliverance
22
.
Hice una mueca y le lanc una mirada a Danny. Danny se encogi de hombros.
Probablemente.
Gerry no pareca divertido. Me re.
Pareces el nico chico gay aqu, eres como una mina de oro.
El camarero se acerc con una foto.
Tienes que firmarme esto, por favor. Casi me da un ataque desde el otro lado
de la barra, cuando vi que erais vosotros.
Yo indiqu:
Te dije que sabran quin eres.

22
Deliverance: es una pelcula de 1972 sobre 4 personas de la ciudad que van en un viaje de pesca
en el campo y estn aterrorizados por unos locos locales.





241
Lochlan suspir y la firm, deslizndola hacia Gerry.
Mira amigo, slo estamos tratando de tener una noche tranquila.
Le gui un ojo.
Ser una tumba. No voy a decir una mierda. Gracias chicos, soy un gran fan.
Conduje todo el camino hasta Boston para veros actuar, dos veces. l estaba
radiante.
Gerry sonri.
Gracias amigo. Agradecemos el apoyo.
El camarero pareca que estaba a punto de abrazarlos, pero se dio la vuelta y
cogiendo la foto de la banda se dirigi de nuevo hacia la barra. La clav en la
pared. Me re y asent. Ellos nunca se dieron cuenta de lo que l estaba haciendo.
Danny tamborile los dedos sobre la mesa de madera.
As que estaba pensando que tal vez, si hacemos un par de conciertos
benficos para empezar con la humilde onda U2, la gente tendra esa impresin de
ti. Podra ayudar a superar la expulsin de Loch del programa. Ya sabes, los chicos
malos del rock and roll estn como pasados de moda. Las chicas piensan que es
sexy cuando el cantante tiene un perrito y abraza a su abuela, sabes?
Yo estaba perdida. Danny nunca haba dicho algo as de inteligente.
Lochlan le sonri a Gerry.
Tenemos un batera gay que est totalmente cmodo con su sexualidad,
estamos bien.
Gerry se ri.





242
Idiota. No voy a ser el nio del cartel para los msicos gays; Elton John tiene
eso acaparado.
Danny les dirigi a ambos una mirada seria.
Lo digo en serio. Todos tenis que decidir en qu direccin queris que vaya
esto. Lenny, Vic y yo estbamos hablando de ello. Quiero mantener este tipo
positivo de percepcin pblica.
Yo seal:
Ests trabajando para ellos?
Danny sonri.
S. Lo dijo como si fuera obvio, y yo debiera haberlo sabido.
Mir a Lochlan. l se encogi de hombros.
l tena razn sobre las pausas dramticas. La intensidad de la actuacin se
elev. Las luces sobre la multitud slo tiene buenas ideas.
Gerry le dio un ligero codazo a su puesto.
Y es guapo.
Danny se sonroj.
En cualquier caso, prefers el SIDA o los nios de frica, los hurfanos de
Rumania, o qu?
Lochlan suspir.
Por qu no deciden Vic y Lenny? Ellos comenzaron Thin Ice.
Gerry tambin pareca confundido.





243
Danny tamborile los dedos sobre la mesa.
Lenny tiene esposa e hijos. Quiere permanecer seriamente alejado de todo
esto. l nunca empez la banda y nunca se sinti cmodo con el papel de lder. Ese
era el trabajo de Harris y ellos no lo quieren.
Gerry asinti con la cabeza.
Es algo que normalmente el lder controlara.
Qu pasa con Vic?
Gerry mir a Lochlan y sacudi la cabeza.
l nunca quiso esto. Le gustaba que fuera una pequea banda de Boston.
Est empezando una empresa y dejar la banda. l iba a decrtelo todo cuando
volviramos. Me escribi un mail ayer. Es demasiado.
Lochlan pareca molesto.
Es por m?
Gerry neg con la cabeza.
De ninguna manera, amigo. Has sido lo mejor que le ha pasado a Thin Ice.
Mike y yo queremos que esto sea grande. Te cazamos por una razn. Si tenemos
que acabar contratando a un teclista y un guitarrista, entonces que as sea. De
todos modos, un batera, un cantante, un bajo y una guitarra son lo ms
importante.
Lochlan pareca estresado. Mi inters finaliz. Tom un sorbo de mi copa de
vino tinto y mir alrededor del bar. Una chica me salud desde el otro lado de la
pista de baile. Sonre y empuj a Lochlan.
Djame salir.





244
Pareci confundido, pero se hizo a un lado. Bes su mejilla.
Volver en un minuto. El hablar de trabajo era aburrido, y de alguna
manera me senta como que podra ser la culpable. Lochlan haba estado de mal
humor desde que me haba conocido. Empuj eso a la parte posterior de mi mente
y camin hasta la chica al otro lado del bar.
Hola Serena.
Ella haba sido mi compaera de habitacin en los meses en que estuve en la
residencia. Ella era una de esas chicas de hoy en da, popular y un poco mezquina.
Haba estado enamorada de mi hermano, gracias a Dios. Lo que me gan un lugar
en su mundo. Nunca haba tenido que preocuparme por ser intimidada o
torturada. Yo era amiga de Serena.
Envolv mis brazos a su alrededor. Pareca ms delgada que antes.
Cmo ests? Sonri.
Me encog de hombros.
Bien. En la Facultad de Derecho de Boston. Cmo te van las cosas?
Mir alrededor del bar.
Como siempre. Soy la directora de proyecto de una empresa de
construccin. Supuse que era la de su padre, pero no lo dije.
Eso es grandioso.
Ella inclin la cabeza.
Nunca haba visto que te dejaras el cabello rizado de esta manera. Siempre
tuviste un aspecto elegante.





245
Agarr un rizo.
Oh, s. Son como si fuera de Dakota del Norte. Me aclar la garganta. A
mi novio le gusta rizado.
Ella ech un vistazo a la mesa de chicos guapos que yo acababa de dejar.
Es ese t novio?
Asent con la cabeza.
S.
Se parece al chico del programa Americas Most Talented Stars.
Me re.
Sp.
As que te dice cmo llevar el cabello? Era una putada decir eso y mi
rostro la hizo dar marcha atrs. Me refiero a que es raro. Siempre fuiste tan
fuerte y no te importaba lo que pensaba la gente. Eras independiente y libre.
Siempre pens que eso era genial. Ella us el trmino como si esa parte de m ya
no existiera.
Asent con la cabeza.
Todava lo soy.
Su bello rostro se puso serio.
Cmo est Danny? Yo estaba agradecida por el cambio de tema.
Quera decir impresionante, y que l acababa de encontrar su trabajo soado, y
que estaba feliz como nunca lo haba estado. En cambio me encog de hombros.





246
Ya conoces a Danny.
Sus ojos se perdieron en sus pensamientos durante un segundo.
S, lo s. Abandon la rutina de chica buena y se convirti en la rubia y
bronceada reina de la mezquindad. As que la Facultad de Derecho. Ese siempre
fue el sueo, verdad? Su tono era de superioridad.
Lo ignor.
S, lo fue. Estoy muy emocionada.
Ella sonri.
Me alegro por ti.
Gracias. Yo tambin me alegro por ti.
Sus brillantes labios quedaron congelados en su falsa sonrisa.
Es fantstico que a las dos nos est yendo tan bien. Atrap su mirada
viajando a la mesa otra vez. Dile hola a Danny por m.
Lo har. En fin, tengo que ir al bao. Me alegr de verte.
Ella sonri.
S, igualmente. La abrac de nuevo y se alej. Hasta luego. Ella salud
con la mano. Una cancin pop comenz a sonar muy fuertemente. Ya eran las
once, la hora del baile mgico. Las luces se apagaron mientras la pista de baile
empez a llenarse. Camin hacia el bao, zigzagueando entre la multitud.
El cuarto de bao estaba casi vaco. Me lav las manos y me mir a m misma.
Me vea diferente. Me senta diferente. La forma en la que haba soltado lo de la
Facultad de Derecho se senta falsa, al igual que lo que quise decir sobre lo que era





247
Lochlan. Quera que ella supiera que yo estaba saliendo con l. Fue por razones
mezquinas. Las otras chicas haban seguido en grupo. Yo nunca haba tenido un
grupo. Nunca haba hecho amistad con nadie, que hubiera mantenido.
Sal del bao de damas, y me detuve en seco por la mirada que recaa sobre m.
Met la mano en mi bolsillo. No estaba all. l estaba all, pero mi aerosol no lo
estaba.
Mi garganta se oprimi. Retroced hacia el bao, eligiendo el lugar equivocado
para huir. l no me persegua. Caminaba despacio, metdicamente, como si
hubiera imaginado este momento miles de veces.
Cerr la puerta, deslizando el pasador en su lugar. Yo estaba contra el lado
opuesto de la pared. Mi respiracin estaba atorada, mi grito estaba detrs de ella.
Sus ojos marrones parecan ms locos de lo que recordaba. Me seal:
Te extra.
Las lgrimas cayeron de mis ojos.
Mitch, por favor.
l se ech a rer.
Vas a sujetar ese trozo de papel que tienes, para evitar que te vea?
Negu con la cabeza mientras las lgrimas corran por mi rostro.
No. Te lo juro, me ir y nunca regresar, te lo prometo.
Su rostro se volvi furioso, como antes.
Por qu iba yo a querer que te vayas? Acabamos de encontrarnos. Cmo
haba salido tan pronto? Por qu nadie me lo dijo?





248
Mi espalda estaba presionada contra la pared. Con los ojos cerrados, poda ver
mi aerosol de pimienta en la mesita de noche, donde lo haba dejado.
Me met en un cubculo, dando un portazo y bloquendola. Me temblaban las
manos tan fuertemente como la puerta que l aporreaba como un loco. La puerta se
inclin. Pude ver que los tornillos estaban siendo arrancados. Grit:
AYDENME!
CMO PUDISTE, ERIN? CMO PUDISTE FOLLAR CON L? CREES
QUE NO HE VISTO TU PUTA CARA POR TODOS LOS BLOGS? DEJASTE QUE
TE AVERGONZARA, COMO UNA PUTA!
Cerr los ojos y volv a marcar. Se fue al correo de voz de nuevo. Habl al
telfono:
Estoy en el bao. Aydame. Colgu y envi un mensaje de texto: Estoy en
el bao, l est aqu.
Estaba marcando el 9-1-1 cuando arranc la puerta por completo de una
patada, golpendome contra el inodoro. Deslic el telfono por el suelo, mientras l
me agarraba del brazo y me arrastraba a travs de la puerta rota. Me estrell contra
el mostrador. Grit, pero l me golpe duramente. Yo estaba araando y agitando
mis brazos, pero sus manos estaban por todas partes. Sujet mis brazos en el suelo
y se sent sobre mi estmago.
T y yo estamos destinados a estar juntos, Erin. Te amo. Siempre te he
amado.
Negu con la cabeza.
Por favor, para.
l grit:





249
TE AMO! PERRA DESAGRADECIDA!
Asent con la cabeza.
Lo s. Yo tambin te amo. Vamos al coche. No quiero estar ms en el cuarto
de bao. Por favor supliqu a travs de las lgrimas. Yo tambin te amo.
l no me crey, pero pareca que quera creerlo. l resopl.
Todava no lo haces, pero lo hars. Desgarr mi camisa.
Grit de nuevo:
AYDENME! ESTOY EN BIG DS, AYDENME! grit en caso de que
hubiera podido conectarme con el 9-1-1.
Escuch un golpe y gritos. La cerradura gir y la puerta se abri de golpe.
Hubo una serie de destellos y movimientos. Vi el brazo tatuado alrededor del
cuello de Mitch. Mitch fue arrancado de m y arrojado a un lado. Me levant de un
salto, saltando a los brazos de Lochlan, envolvindome a su alrededor,
metindome entre l y Mitch. Susurr:
No amor, no lo lastimes. No vale la pena.
Me asegur de que mi cara estuviera presionada en su cuello para que no
pudiera ver la sangre que poda saborear en mi boca. Mir a Danny.
SACA A ESTA JODIDA MIERDA DE AQU!
Danny no me hizo caso y agarr a Mitch. Le dio un puetazo y una patada.
MALDITO, LA TOCASTE! TE VOY A MATAR! TE VOY A MATAR, HIJO
DE PUTA! Mitch era elevado del suelo con cada patada. Danny lo agarr y
empez a golpearlo de nuevo. Yo grit:





250
ALTO! Empuj a Lochlan al pasillo. Gerry agarr a Lochlan por el brazo y
lo arrastr hacia atrs. Alej a Danny de Mitch mientras los tipos de seguridad
entraban. Uno agarr a Danny y le apart. Me apret contra Danny, sujetndolo lo
mejor que pude a la pared. l estaba temblando y rgido como una roca. Yo no
tena muchas posibilidades de retenerlo por ms tiempo.
No vale la pena. Piensa en la prensa.
Danny grit:
Consigue que lo saquen fuera de mi vista, o voy a terminar con esa mierda!
Maldito, te acercas a mi hermana de nuevo y te ma... Puse mi mano sobre su
boca.
Me volv hacia el tipo de seguridad que se estremeci cuando vio la hinchazn
en mi cara.
Voy a llevrmelos a todos a la parte trasera y esperaremos a la polica all.
Squenlo por el frente y dgale a algunos policas que vengan a la parte de atrs.
No le diga a nadie que nos fuimos por ese camino.
Asinti con la cabeza, inmovilizando a Mitch contra el suelo. l estaba
gritndome, pero no lo escuch. Todo lo que vi fue al psicpata en el pasillo siendo
sujetado por cuatro tipos de seguridad y Gerry. l estaba ganando contra los otros
cinco hombres.
Camin lentamente hacia l. Tom su cara y centr sus ojos oscuros en los
mos.
Oye! Vio mi cara y se sacudi con rabia, pero lo apret con fuerza.
Detente. Piensa en la banda, y en la prensa, y el hecho de que si lo matas, te echar
de menos mientras ests en la crcel. Necesito que te quedes conmigo. No me
dejes.





251
l estaba temblando con furia salvaje, pero dej de luchar contra los guardias.
Mir al tipo robusto a mi lado.
Scalo por la parte de atrs rpido. Lo arrastraron por el pasillo. Los
segu, arrastrando a Danny conmigo. Gerry pas un brazo a m alrededor.
Ests bien?
Negu con la cabeza.
Nop, pero preocupmonos de eso ms tarde.
Nos quedamos en el fresco aire nocturno. Se senta como si fuera a nevar en
cualquier momento. Lochlan estaba envuelto a m alrededor, completamente. Los
guardias se quedaron con nosotros, vigilando la puerta de atrs.
Tengo que matarlo.
Asent con la cabeza.
Lo s. l levant mi cara, pero la baj hacia su pecho de nuevo. Espera,
amor. La ambulancia est en camino y me limpiarn y estar mejor. No mires.
Gerry agarr el brazo de Danny y lo arrastr sobre Lochlan.
Ambos necesitis mantener la calma. Erin est bien, el psictico ser
despreciable est con los tipos de seguridad. La polica estar aqu en cualquier
momento. Vamos a mantener la calma. Esto probablemente acabar en la prensa, si
alguien se entera de quienes somos. l agarr la cara de aspecto enloquecido de
Danny. T tienes que proporcionar la declaracin, entiendes? Si quieres ser el
mnager, tienes que hablar con la prensa si aparecen.
Yo estaba confundida.





252
Realmente no hay algo como la prensa aqu. Esto es Dakota del Norte. l
me lanz una mirada. Me di cuenta de que estaba usndolo para que ellos se
calmaran.
Un coche de la polica dobl por la esquina, iluminndolo todo. Dos de ellos se
bajaron y caminaron hacia nosotros.
Suspir con alivio cuando los vi. Ofrecimos nuestras declaraciones, por
supuesto que ellos haban odo del caso de Mitch y yo unos aos atrs. Lochlan ni
siquiera quera dejarme ir a declarar, pero necesitaban fotos de mi cara, los brazos
y la camisa.
La camioneta de pap se estacion detrs del coche de la polica. l se
aproxim corriendo. Me puse a llorar cuando lo vi. Me abraz.
Shhhh. Nena, ese chico va a desaparecer durante mucho tiempo. Me
acarici la cabeza y me ayud a subir a la ambulancia.
El joven polica me sonri dbilmente.
Si te hace sentir mejor, l recibi una buena paliza por parte de los tipos de
seguridad. Ya sabes cmo son los hombres en Grand Forks sobre golpear a las
mujeres.
Frunc el ceo.
No me hace sentir mejor. l es un hombre enfermo; tienen que meterlo en
una institucin.
Mi padre neg con la cabeza.
l no conseguir el cmodo alegato de locura. Al diablo con eso. l pasar el
tiempo mximo en un centro de mxima seguridad. Me asegurar de ello, conozco
al juez.





253
El polica le hizo un guio a mi padre.
Nos aseguraremos de que se resista al arresto. Se dio la vuelta y se fue. Me
sent enferma. Mir a mi padre.
Eso es ilegal. Acaso sinceramente me importaba que mi atacante fuera
golpeado? Saba la respuesta, me importaba.
Sus ojos eran aterradores.
El sistema de justicia no siempre es del todo fiable. A veces es necesario estar
un poco fuera del sistema, para asegurarse de que alguien pague.
Estaba confundida; mi padre siempre me pareci tan justo. Era un abogado
honesto con una conciencia estricta.
Su mirada se suaviz.
Cuando tengas hijos y sean lastimados, Dios no lo quiera, hazme saber cmo
se siente. Quebrantar todas las leyes del mundo para procurar que ests a salvo.
Me acurruqu en su pecho y trat de olvidar la manera en que los ojos de
Mitch me haban mirado.






254
Captulo 14
Recurdame

l vuelo de regreso fue incmodo. Estaba estresada por volar, pero tan
cansada que no poda darle el esfuerzo que requera. Cada vez que me
quedaba dormida, reviva la escena del bao. As que, me qued
despierta y escuch como las asistentes de vuelo, bsicamente ofrecan de todo,
desde galletas a una mamada. Lochlan estaba en el peor estado de nimo. Yo
llevaba un kilo de maquillaje y gafas de sol para ocultar la decoloracin del ojo
negro. Me inclin haca Lochlan.
Sabes, esto de estar con vosotros y llevando estas gafas, parezco una groupie
adicta.
l fingi una sonrisa. Yo suspir.
Puedes calmarte, por favor? T no fuiste el que recibi una paliza, as que
no tienes derecho a montar esta mierda por ello.
Pareca enfermo. Esto estaba acabando conmigo. Suspir, reclin mi asiento e
ignor al mundo.
Cuando llegamos a casa l tuvo que salir corriendo y tratar con los negocios de
la banda. Yo tena prohibido salir del apartamento, y l ya haba llamado tres veces
para controlar como estaba.
E





255
Saqu mi porttil y comenc a revisar mis correos electrnicos y otras cosas al
azar. Tena notificaciones a cerca de ser etiquetada en fotos. Hice clic en el enlace.
Mi mano se dispar hacia mi cara. Serena y las chicas malas me haban etiquetado
en una decena de fotos. En cada una de ellas estaban Lochlan, Gerry y las chicas.
Me inclin hacia delante, hice zoom para ver que mientras Lochlan estaba
firmando los pechos de Serena, su telfono se ilumin. Pude ver la palabra
PRINCESA en l desde el ngulo en que la foto fue tomada.
Mi estmago se hundi. l estaba firmando tetas y yo estaba siendo asaltada.
Me hizo pensar sobre lo que Mitch haba dicho, mis fotografas con Lochlan en la
red.
Busqu en Google Lochlan Barlow e hice clic en las imgenes. Me qued all en
un momento de debilidad y desplac hacia abajo las imgenes, una tras otra, l
firmando autgrafos, besando y haciendo estremecer a la multitud.
Yo saba que existan, saba cmo era esto. No tena derecho a estar enfadada.
Quera dejar de mirar, pero era imposible. Busqu en Google Novia de Lochlan
Barlow. Las imgenes llenaron la pantalla. Yo sin maquillaje, saliendo a correr
toda sudorosa. El blogger en realidad tuvo la decencia de aadir que Debe ser
capaz de chupar una sanda a travs de una manguera de jardn para atrapar a un chico
sexy y malo como Lochlan y luego pegaron imgenes perfectas de l por todas
partes. l estaba posando y bien vestido.
Se me hizo ms difcil de conseguir que el aire llegara hasta mi pecho, mientras
las fotos se ponan peor. Yo comiendo con mi traje de bao en la piscina, en el club
de campo de mis padres cuando tena quince aos, yo comindome un sndwich
submarino por completo en una ventana de una tienda de exquisiteces, yo
gritndole a Loch en un callejn, y mi estmago se hundi un poco ms, haba una
foto de nosotros saliendo de un restaurante con una leyenda que deca; Lochlan
atrapado por el embarazo. Me atragant. Haba pocas fotos en las que tena buena





256
pinta. La mayora de ellas eran horribles. Busqu en Google mi nombre, Erin
Benson. Pero todas las pginas que surgieron eran sobre la novia de Lochlan
Barlow, Erin Benson.
Me levant y me puse mi sudadera. Me at el pelo en una coleta y me calc las
zapatillas de deporte, transfer mi aerosol de mis vaqueros a mi sudadera y sal del
apartamento.
Mis pies golpearon el pavimento con furia. Yo no era una chica fea, era una
chica normal. Mi largo y sedoso pelo rubio era mi mejor caracterstica. Mi piel
plida que nunca se bronceaba y mi baja estatura no eran mis mejores
caractersticas. En el ngulo equivocado mi nariz poda parecer grande y mis labios
estaban un poco demasiado gruesos para mi rostro pequeo. Pero no tena nada
tan horrible como las cmaras sugeran, o s?
Era esa chica horrible del callejn, gritndole furiosa como una perra celosa?
No era digna de l?
Negu con la cabeza y corr ms rpido a lo largo de la Reserva del Ro
Charles. Era mi carrera de cinco millas favorita, yo siempre corra hasta un parque
en el camino y volva. Pero esta vez aminor el ritmo, recuperando mi aliento. El
aire era fro y el da llegaba a su fin. Me sent en un banco con vistas al agua.
Yo estaba desapareciendo. Un montaje de imgenes flotaba en mi mente. Yo
me desvaneca. No era Erin Benson, estudiante de Derecho y futura abogada. Yo
era la chica de Loch, cul era su nombre? Quin sabe, pero ella lo trata como una
mierda y come demasiado...
Vi los pensamientos irracionales por lo que eran. Sin embargo, la pequea
perra dentro de m, que odiaba a la pequea quejica auto-consciente que podra
ser, se hizo cargo. Seal que no era una pequea y dbil perra. Necesitaba verme
a m misma del modo en que Serena me vea en la escuela. Yo haba luchado





257
cuando Mitch me atac. Yo haba llamado a pap en busca de ayuda. Yo estaba
fuera, corriendo, contradiciendo las rdenes de Loch, y ni siquiera dejara a Mitch
volver a arrebatarme mi seguridad. Yo saba que l estaba encerrado en prisin. Mi
seguridad provena desde mi interior. Yo era fuerte y ningn loco idiota iba a
quitarme eso. Pero tampoco lo hara un chico malo cantante de una banda. Era yo
quien controlaba mi universo.
Agarr mi pelo rizado, y odi el hecho de que me haba convertido en su puto
felpudo. Mis primeros instintos acerca de l fueron certeros. l ordenaba mis
bebidas, pero beba de ellas, como si estuviera hacindome saber que le
pertenecan. l me posea. Era encantador y guapo, y yo no crea que mereciera a
un muchacho como ese, no una chica normal como yo.
Aunque, era realmente tan perfecto? Su comportamiento era posesivo y
psictico. l era un playboy y yo estaba comprando el paquete. Yo estaba
convencindome, de que tena suerte de estar con l, porque l era mgico en algo.
Al igual que el flautista de Hameln, l poda guiar a todas las mujeres a la ruina.
En mi mente, mi fuerza y coraje no eran nada en comparacin con la estrella en
la que l se estaba convirtiendo.
Una horrible determinacin y una mala actitud comenzaron a formarse en mi
mente. Me levant y me dirig a casa, no era una nueva persona, sino mi antigua
yo. Cuando llegu al apartamento, ellos no haban regresado. Me tom el tiempo
para agarrar sus cosas y trasladarlas fuera de mi habitacin. Yo necesitaba mi
espacio de nuevo. Necesitaba agallas. El reflejo en el espejo del enorme anillo en mi
dedo, me hizo parar. Pas un dedo sobre l y me lo quit. Lo coloqu en mi mesita
de noche, y me puse una linda falda pantaln negra y una blusa blanca. Me
maquill, me alis el pelo y camin hasta el bar. El portero me mir divertido.
No abrimos hasta dentro de un par de horas.





258
Yo le esboc una dulce sonrisa.
Estoy aqu para ver a Brian por un trabajo.
l puso una sonrisa maliciosa y me dej pasar.
Dirgete a la oficina de arriba.
Sub las escaleras, un poco inquieta por lo lgubre que estaba con las luces
encendidas, y sin Lochlan para amenizar el lugar. Respir profundamente y llam
a la puerta que deca oficina.
Un hombre de aspecto grasiento y de unos cuarenta aos de edad, respondi.
l me mir y sonri.
Ests buscando un empleo?
Asent con la cabeza,
S.
Vamos, entra. Pareca un lobo hambriento.
Me estremec, odindolo instantneamente. Loch haba estado en lo cierto, el
tipo era un cerdo. Casi ech a correr hacia la puerta, pero $500 por dos das de
trabajo era demasiado bueno para dejarlo pasar.
Me sent en el silln de cuero frente a su escritorio. l se sent en la esquina de
la mesa, cernindose sobre m casualmente. Su pelo oscuro estaba peinado hacia
atrs y su rostro estaba rado, lo que lo haca parecer ms viejo de lo que era. Tena
los ojos pequeos y brillantes, y una sonrisa torcida.
Cmo te llamas?
Me aclar la garganta.





259
Erin Benson.
Sonri hasta que el nombre lo golpe.
Joder, la chica de Lochlan?
Negu con la cabeza.
Yo no soy suya. Soy un ser humano. l no tiene ningn control sobre m.
Me pas una mano por el pelo sedoso.
l resopl.
S, claro. Mira, yo no quiero hacerle enfadar. l es famoso y tiene el
temperamento de un hijo de puta. As que saca tu bonito trasero de aqu. No hay
trabajo aqu para ti.
Me puse de pie y lo enfrent.
No crees que tener a la novia del infame Lochlan Barlow trabajando aqu
ayudar al negocio? Garantizar que l est ms aqu, eso es bueno para los
negocios. Por no hablar, de que yo sola ayudar en el club de campo de mis padres
en Navidad para ganar dinero extra, as que realmente s cmo servir. Sera til, a
diferencia de la mitad de su personal, y traer a Thin Ice en su tiempo libre.
l suspir.
Vas a meterme en jodidos problemas.
Me encog de hombros.
Considera el beneficio que podras tener por el tiempo que trabaje aqu.
Vendr los viernes y sbados por la noche, y no se te ocurra poner tus manos sobre
m o Lise.





260
l pareca confundido.
Lise?
Mi mirada se estrech.
Pelo castao, hermosa, estudiante de Derecho.
l asinti con la cabeza.
Claro, ella.
Clav un dedo en su cara.
La tocas y yo utilizo mi ascenso a la fama como la chica de Loch para cosas
malas. Cosas calumniosas.
l se ech a rer.
Diablos, yo te tena clasificada diferente. Supongo que todo el asunto de la
Facultad de Derecho debera haberme dado una pista. l asinti con la cabeza y
me tendi una mano. Trato hecho. Le estrech la mano. Entonces, empiezas
esta noche?
Sonre.
Por supuesto.
l seal mi ojo negro.
Eso podra ser un problema.
Negu con la cabeza.
Las otras chicas me arreglarn, de todos modos, aqu pronto estar oscuro.
Sal de la oficina y baj las escaleras. Lise grit cuando me vio.





261
Ahhhh, has venido.
La abrac y le sonre.
Lo hice. Empiezo esta noche.
Qu le pas a tu ojo y el labio? Ella me mir horrorizada.
Yo suspir.
Se encontraron con un ex-acosador en Dakota del Norte. l me atac. Est en
los peridicos.
Ella se ech a rer.
Lo siento. Oh, Dios mo, eso es horrible. Acabo de recordar que vi una foto
tuya y estabas muy gorda. Los medios de comunicacin te odian.
Puse los ojos en blanco.
Rete.
Ella habl con entusiasmo.
Bueno, t trabajando aqu, se van a divertir tomndote fotos. Nunca haba
pensado en ello. Era eso de lo que hablaba Loch? Me mantena apartada de la
mirada pblica? Ella sac su maquillaje y me arregl los ojos. Thin Ice toca esta
noche, ests lista para algo de dinero en serio y el ms grande dolor de pies?
Me ech a rer.
Lo estoy. Mi telfono son. Lo saqu y suspir. Ir a prepararme. Ella
asinti con la cabeza. Yo respond. Hola.
l sonaba aterrado.





262
No te vayas. Debera habrtelo dicho y lo siento. Lo sentir durante el resto
de mi vida. No tena idea de que me necesitabas. No poda or el telfono.
Frunc el ceo.
De qu ests hablando?
Has trasladado todas mis cosas a mi habitacin y vi tu porttil. Slo por
favor, no te vayas. S que sigo jodindolo.
Me ech a rer.
No me voy.
Se qued en silencio durante un segundo.
No te vas?
Me re.
No. Simplemente tengo que concentrarme y no necesito que me distraigas
constantemente.
Erin, s que ests enfadada por las fotos.
Me re de nuevo.
S, no est bien. Es una mierda ser yo, supongo. Es el precio de salir contigo.
Eso estuvo fuera de lugar y amargado.
Dnde ests?
Trabajando. Os ver cuando lleguis aqu.
Al instante, grit:
Te dije que no. Brian es un puto srdido.





263
Mir mi ojo negro en el espejo del bao.
Lo s. Ya me di cuenta.
l te toc?
Suspir.
No. Tiene miedo de m. Lo amenac con una demanda si me toca. Tambin
le dije que me senta cmoda empleando vilmente mi evidente estrellato, por salir
contigo. Le dije que difamara su bar en todos los rincones del mundo. Est siendo
un patn bueno, por ahora.
Estar all en cinco para buscarte. Slo espera afuera.
Me di cuenta de la feroz mirada en mis ojos y dese que l estuviera all para
verla.
Nop. Si intentas siquiera que me despidan, o que renuncie, hemos
terminado. Me gusta mi pelo liso y suave. Me gusta elegir mi comida. Me gusta
servirme a m misma y me gusta mi propia bebida, no una compartida.
Es por el dinero? Puedo comprarte cualquier cosa que quieras o necesites.
Tengo dinero, princesa. Siempre lo he tenido.
Suspir.
Tambin odio la forma en la que eliges no or las cosas que digo, cuando no
te gustan. Esta es nuestra primera pelea real de pareja, Loch. Yo quiero ser la chica
que era, no la chica en que me ests convirtiendo. Quiero estar contigo bajo mis
trminos, no los tuyos. Es todo acerca de ti. Estoy viviendo a travs de ti, tu
carrera, tus amigos, tu xito, tu nombre. Incluso, mi maldito nombre ya no aparece
en Google. Yo me busqu en Google y apareca como la chica de Lochlan, Erin
Benson. Al parecer, soy fea, estoy embarazada y te manipulo. La gente piensa que





264
soy una zorra malvada que puede aspirar un camin. Yo ya no soy yo. Soy tuya y
eso no est bien para m. Soy ms fuerte que eso. Al menos, sola serlo.
Sonaba cabreado.
Hablaremos de esto, despus de salir de ese pub juntos.
l me colg. Me preocup durante un rato que viniera a sacarme a rastras. No
lo hizo. Apareci para la instalacin del escenario, ignorndome.
Serv bebidas, esquiv las manos a tientas, y sonre hasta hartarme. Lise era la
persona ms divertida con la que se poda trabajar. Ella bail y bebi chupitos, y
me hizo tomar algunos.
Ella meta el dinero en mi ropa interior, haciendo pensar a los clientes que
estaba bien. Me pareci que el dinero flua sorprendentemente, hasta que comenz
la actuacin, entonces se puso movido. Vi las miradas perdidas en los ojos, la
seduccin de cada persona, el placer de los sentidos siendo impulsados
salvajemente. Lo vi todo. l encenda el fuego sobre el escenario con su voz,
haciendo el amor con cada uno de nosotros. Me sorprend a m misma mirando
con ellos. Tuve que reprimir el impulso de quedar atrapada en l. Incluso fue su
mejor espectculo. Su pasin era explosiva. Me estremec, imaginndolo entre mis
muslos con ese tipo de poder, y haciendo el sonido que siempre me haca hacer.
Termin la actuacin y le grit a la multitud:
Buenas noches y gracias por venir.
l no dijo lo de Dakota del Norte. El miedo se desliz por mi interior. No me
quera fuerte. l quera que yo fuera maleable. Si yo tomaba esta posicin contra l
y era yo misma, l haba acabado conmigo. Quera una chica dbil para que fuera
suya.





265
Mi corazn se rompi ya que los temores se convirtieron en hechos, sin
verdaderas evidencias.
Les estaba sirviendo bebidas a un grupo de jvenes universitarios, cuando
sent un rostro sudoroso presionado en mi nuca. Mis ojos se abrieron, pero luego
sonre.
l me bes y seal el bar.
Estar all. Sonri. Por qu no me traes una cerveza? Me re y asent.
Los chicos de la mesa estaban, o bien intimidados o de repente interesados en
m. Los dej y le llev una cerveza. l me sonri.
Lo siento por la mierda de los medios de comunicacin y las fotos de
Facebook de tu antigua compaera de cuarto, y el hecho de no haber estado all
cuando me necesitabas. Yo nunca me perdonar por eso. Danny me dijo que esa
chica era una especie de perra presumida, y que ella os haba etiquetados a l y a ti
en las fotos. Me entr el pnico cuando te llegaron las notificaciones, luego llegu a
casa y te habas ido, y habas trasladado mis cosas.
Negu con la cabeza.
Lo siento, te culp por el hecho de que me estaba convirtiendo en tu groupie
y no en tu novia. Es culpa ma, no tuya.
l cogi mi dedo y desliz el anillo de nuevo. Me re.
No quera perderlo.
l neg con la cabeza.





266
A m s que me ests haciendo perder la cabeza, lo juro l me atrajo,
besando mi mejilla. Nunca te vi como a una groupie. Veo tu fuerza y tu belleza.
Yo siempre te veo.
Yo lo mir a los ojos y tambin lo vi. Yo estaba all, incluso con el pelo lustroso.






267
Captulo 15
Lo que sucede en Nueva York

l se paseaba por la sala de estar, hablando por telfono con no s quin.
Yo estaba tratando de estudiar, pero l no dejaba de levantar los brazos
en el aire, mostrando el nuevo tatuaje que se haba hecho en la parte
inferior del abdomen. Este se sumerga en sus pantalones y me daba ganas de
tocarlo.
Suspir, entr en mi habitacin, cerr la puerta y segu leyendo.
l entr unos minutos ms tarde.
Podemos estar con mis padres en Accin de Gracias y juntarnos con tus
padres aqu para la Navidad?
Frunc el ceo.
Qu? l se iba en dos das a Nueva York y los pasajes estaban reservados.
Pareca preocupado. Me baj de la cama, tirando de su cara hacia la ma y lo bes
con fuerza. S, por supuesto. Yo me encargar de cambiar los vuelos y toda esa
mierda.
l suspir.
Bueno, ten. l me tendi su tarjeta de crdito.
Le di un beso.






268
Deja de estresarte, amor. Lo conseguiste. Nueva York va a ser increble.
l se vea atormentado.
Te quiero all.
Negu con la cabeza.
No. No me devolvi el beso cuando apret mis labios contra los suyos. Le
acarici la mejilla. Tranquilo, bestia, ya no puedes mangonearme.
Se esforz por parecer enfadado, pero sus labios se curvaron en su sonrisa
sexy.
Est segura de eso?
Me mord el labio y asent con la cabeza.
Sp.
l me empuj suavemente. Ca de nuevo en la cama. Se puso encima de m y se
quit la camisa.
Creo que acabo de hacerlo.
Me ech a rer mientras se dejaba caer de rodillas. Envolv mis piernas
alrededor de su cintura y trat de incorporarme.
l me ech hacia abajo y me levant la camiseta. Deposit besos suaves sobre
mi ombligo, mientras desabrochaba mis pantalones vaqueros. La puerta se abri.
Oye, Er...Danny se detuvo a media frase. Oh mierda. Yo nunca deb ver
eso. Se dio la vuelta y se march.
Me ech a rer. Lochlan neg con la cabeza y cerr la puerta de una patada.





269
Llama a la puerta, Danny.
Danny le grit desde el pasillo.
No, estoy bien aqu. Slo quera mencionar que tenemos que irnos.
Lochlan hizo una mueca. Trat de incorporarme, pero l me empuj hacia
abajo.
Necesito cinco minutos.
Danny gimi.
Repugnante amigo, es mi hermana.
Lochlan sonri y me quit rpidamente los pantalones. Se chup el dedo
medio y lo desliz dentro de m. Me incorpor sobre los codos, del modo que a l
le gustaba, y jade, observando su dedo moverse dentro y fuera de m.
Me levant la camiseta y el sujetador, liberando mis pechos. Pas las manos
por encima de mi cuerpo y acarici en crculos suavemente uno de mis pezones.
Me hizo tensar todas las partes de mi cuerpo con la sensacin. La base de su dedo
brillaba. Yo estaba jadeando cuando l lo sac, pero nunca esper que me volteara.
Pas su lengua por mi espalda, besando y mordiendo suavemente mientras
presionaba su ereccin contra mis nalgas. Se puso de pie detrs de m,
levantndome y arqueando mis caderas hacia atrs. Se insert lentamente. Nunca
lo haba tenido de esta manera. Separ ms mis piernas y tirone de mi culo de
nuevo. Por suerte, mi cara estaba en la colcha, cuando el extrao sonido que
siempre me haca hacer escap de mis labios como pequeos maullidos. l se
sacudi con fuerza, provocando que un fuerte gemido reemplazara los sonidos
suaves. Se detuvo y cogi su mvil. Juguete con l durante un segundo, y luego
Sail de AWOLNATION comenz a sonar muy alto, para cubrir nuestros sonidos.





270
Al principio, se mova lentamente con la cancin, entrando y saliendo de m,
masajeando mis nalgas. Alarg su mano a m alrededor, acariciando mi cltoris,
pero todava empujando tranquilamente. Enterr la cara en mi cama, pero l me
tir hacia arriba.
La cancin termin y comenz de nuevo. l dej de frotar mi cltoris y
aument su ritmo. Bombeaba con fuerza, sus bolas reemplazaban a su dedo,
golpeando contra mi cltoris. Su cuerpo chocaba contra el mo, la vibracin atrajo
mi clmax rpidamente.
Luch por respirar mientras me corra, de pie e inclinada. Agarr su polla,
forzando su orgasmo.
l me foll con ms fuerza mientras me llenaba. No pude soportar por ms
tiempo. Me ca hacia adelante, arrastrndolo conmigo. Se acost a mi lado y me
bes en la nariz.
Nos vemos en tres das.
Le sonre.
Te echar de menos.
l se rio.
Slo qudate fuera de Internet y confa en m, de acuerdo?
Asent con la cabeza. Me bes y se baj de la cama. Me qued all, esperando a
que l se fuera, as podra permitirle a la Ern pattica y quejumbrosa tener su
minuto.
No entr en Internet, pero si vi la actuacin en directo. l estaba ms sexy en la
televisin. Era aterrador.





271
Ese era su lugar. Se lo mereca, lo necesitaba, y se gan cada segundo glorioso
del mismo. Vindole all, l no era mo. Era un hombre atractivo que estaba
estremeciendo un escenario, y consegua que todo el mundo bailara, gritara y
agitara las manos en el aire.
Lo vi entonces, en realidad haba dos Lochlans. El que estaba en el escenario,
estaba all para todo el mundo. Verlo era divertido, loco y estimulante. Era
increble ver a alguien atrapar su sueo y hacerlo volar, con tal habilidad y
encanto. Te hacia querer encontrar tu sueo, ser un xito, vivir el momento, y l lo
haca parecer fcil. Su arrogancia y gracia estaban fuera de control.
Ellos estaban cantando su cancin de bar, era la misma que hacia fluir las
bebidas y haca sentir a la multitud un sentimiento de fraternidad. Me hizo sentir
de esa manera. Muy indie y libre. Era la cancin que tena ms Tennessee en ella.
Era una original de Lochlan.
Sigui con su pie a la batera y mantuvo el micrfono hacia el pblico para que
cantaran. Todos en el espectculo comenzaron a cantar. Ellos se saban cada
palabra. La sonrisa en su rostro me podra haber alimentado por el resto de mi
vida. Gerry y Mike estaban radiantes. Incluso Lenny, el hombre hogareo, estaba
sonriendo de oreja a oreja sobre el teclado. Haban tomado prestado a un
guitarrista de otra banda local. Trataron de cazarlo furtivamente pero l se haba
mantenido fiel a su banda. Los bostonianos eran muy leales.
La cmara recay sobre Lochlan, mientras l terminaba la cancin con la
cabeza hacia atrs y una mirada pacfica en su rostro. La multitud estall cuando el
anfitrin se acerc, aplaudiendo.
Dios, qu calientes sois! Lochlan sonri. Lo vi guindole el ojo a la
multitud. Eso hizo que me doliera el estmago, pero lo desech. Os escuch en
Boston, no hace mucho tiempo, un espectculo increble. Seoras y seores, gracias





272
Thin Ice por venir y tocar para nosotros. Su lbum estar disponible... l mir a
Lochlan, quin se ech a rer.
Pronto.
Ah lo tienen... pronto. Estn atentos, tenemos a todo el elenco de The
Dreamers despus de esto.
Hizo un gesto y la pantalla pas a comerciales.
Mi telfono no son. Ningn mensaje de texto me lleg. Lo mir durante un
rato, y luego decid que no era demasiado molesto enviarle un mensaje.
Impresionante actuacin, amor. Me encant.
Nunca me respondi el mensaje. Pude ver que haba sido entregado, pero no
hubo ninguna respuesta.
Me obligu a estudiar y a no mirar en la red, o pensar en por qu no me haba
enviado un mensaje de texto.
Me despertaron unos mensajes, unos extraos como Hola, lo siento, hay mucho
que hacer, llamar ms tarde y Hola, princesa, estamos agotados por las actuaciones y
ensayos. Hablamos luego.
No le di importancia, hasta mi clase a media maana con Dean.
Me hizo seas despus de la clase.
Gerry o Lochlan te enviaron las fotografas de las personas que han
conocido?
Negu con la cabeza, apretando mis libros y prohibindome a m misma
pensar lo peor.





273
Sac su telfono y me lo tendi. Haba fotos de todo el mundo, era un caos de
locos. La banda estaba enfrente de los restaurantes, en los bares, y yo no poda
creer los rostros famosos que adornaban el telfono de Dean. Lochlan dejando que
famosas cantantes le lamieran la cara y lo besaran. El grupo estaba sonriendo
alegremente y colgndose de decenas de personas diferentes para las fotos.
Dean se dio cuenta de mi cara y retir el telfono.
Es un bromista.
Asent con la cabeza sin expresin. Yo estaba hiperventilando secretamente.
Sonre dbilmente.
Mejor me voy. En dos horas tengo que irme a Nashville. Pude sentir las
lgrimas brillantes comenzando a formarse.
l trag saliva.
Lo siento. Supuse que no te preocupabas por el borracho divertido que era, o
no estaras saliendo con alguien como l.
Oh, Dios mo... estaba borracho en las fotos. Slo Dios sabe lo que haba hecho.
Me ech a rer torpemente.
Oh, as es. Est loco. Es solo que estoy cansada.
l no haba hecho nada malo. Tena que recordrmelo a m misma, que estaba
personificando un papel. l estaba abrazando a gente famosa y haciendo cosas que
los simples mortales nunca haran.
El camino a casa me dio la oportunidad de reflexionar, y si estaba haciendo lo
que hacan las mujeres maltratadas? Lo estaba justificando? Tena que ver el
interior de sus ojos. Necesitaba saber si yo todava estaba all.





274
Empaqu mis cosas y tom mi vuelo hacia Nashville. No fue tan malo,
probablemente porque haba estado volando mucho. Su familia viva en un
pequeo pueblo a las afueras de Nashville llamado Monte Juliet. Ms all de eso,
yo no saba nada acerca de ellos.
Cuando llegu al aeropuerto de Nashville, cargu mi equipaje de mano hasta
la sala de espera. Sonre cuando vi a un apuesto chico de pelo oscuro con una
camiseta de color verde lima, pantalones vaqueros ajustados y una chaqueta de
mezclilla de color negro. Camin hacia l.
T debes ser Alex.
l sonri y fue una locura. Eran idnticos, pero Alex tena mejor aspecto. Tena
el pelo oscuro de punta, arreglado a la perfeccin, y la sonrisa ms brillante. l la
dirigi hacia m y casi me desmay. Era un Lochlan ms delgado y ms limpio. Y
mucho mejor vestido.
Ern! grit l, y me aplast; sus emociones estaban por todas partes, como
si hubieran estallado de una caja.
Le devolv el abrazo.
Es un placer conocerte.
l se ech hacia atrs.
Oh, Dios mo, eres una delicia. Mrate, no me extraa que l te ame.
Mi estmago ardi. Apenas haba hablado con l, desde que se fue a Nueva
York. Era extrao.
Me aclar la garganta.
Gracias por venir a buscarme.





275
l puso los ojos en blanco.
Es un viaje de veinte minutos. No un hgado.
Me ech a rer. Entrelaz su brazo con en el mo.
Mam, pap y Lissie se van a volver locos. Se mueren de ganas por conocer a
la hermosa novia del imparable Lochlan Barlow, de la que l nunca para de hablar.
Le ech un vistazo.
Tampoco puedo esperar para conocerlos.
l neg con la cabeza.
Es una locura que acabis de conoceros. Parece como si l te conociera desde
siempre.
Asent con la cabeza, luchando contra el ceo fruncido en mi cara.
Lo s. Fue el 12 de agosto a las 4 de la tarde. Lo roci a l y a una chica de
pechos falsos. Consegu que fueran esposados por la polica y hemos sido
inseparables desde entonces.
Hizo una mueca.
Los tres meses y medio ms largos de tu vida?
Negu con la cabeza.
Siento como si hubiera sido absorbida en el tiempo a la fuerza todo lo
humanamente posible. Casi dej de hablar, pero era ms fcil estar cerca de l,
que de cualquier otra persona que haba conocido. Le sonre levemente. Pero no
cambiara el tiempo. Ha sido divertido. Extrao y divertido.





276
l se rio y me guio hacia un coche en el aparcamiento de corta estancia. Era
precioso, un BMW M6 de color rojo. Conoca el coche porque estaba en el
calendario del 2013 que colgaba en nuestra cocina. Me temblaban las manos
cuando lo toqu, arrastrando los dedos por l.
Es tan hermoso. Era mi coche soado. El que me habra comprado, si yo
fuera rica.
l me lanz una sonrisa y me arroj las llaves. Al instante me fui en dos
direcciones a la vez.
No puedo. Una parte de m quera pero la otra no realmente.
l asinti con la cabeza.
S, s puedes. Est pagado y asegurado. Acabo de ver tu cargasmo
23
. Puedes
conducir. Subi al asiento del pasajero, despus de meter mi maleta en el
maletero. Me sent en el asiento del conductor, tomando fotografas mentales
desde todos los ngulos. Era impresionante. No muy ostentoso, pero elegante y
sexy. Tena el fulgor y la clase europea, pero la pintura roja daba la sensacin de
rudeza americana que era por lo que me encantaba este coche. Le acarici el
volante y puse la llave en el encendido. El motor rugi levemente y luego
ronrone. Mir hacia l.
Ay Dios!
l se ech a rer.
Ay Dios lo s!
Te pareces tanto a l.

23
Cargasmo: Juego de palabras con Car: Auto/Coche con- Orgasm: Orgasmo.





277
Frunci el ceo.
Somos gemelos idnticos.
Mi mandbula se qued boquiabierta.
Oh.
Frunci el ceo.
l nunca te lo mencion?
Negu con la cabeza.
Debi olvidarlo.
Se coloc sus gafas de sol.
S, bueno, se le olvidan muchas cosas. Los pequeos detalles no encajan con
toda esa personalidad.
Me re y lo seal.
Oh, vamos a llevarnos muy bien.
l se rio entre dientes. Di marcha atrs al coche y comenc el viaje hacia la casa
de sus padres. Fue mucho menos de veinte minutos en un M6. Apenas tuve tiempo
de realizar los giros que me dijo que tomara.
Cuando entr en el nuevo barrio, me qued atnita. Las casas eran nuevas y
bonitas. Era un rea pequea, limpia, con fontanera y electricidad subterrnea. Era
un hermoso barrio de familia. Estaba confundida.
Me lo imaginaba ms como una granja.
l me dirigi una mirada.





278
Gira aqu.
Mir el nombre de la calle.
Ern Lane?
l se ech a rer.
S, seora. Definitivamente sonaba ms sureo que Lochlan. Esta.
Estacion lentamente. La casa era un rancho nuevo con revestimiento beige y
acabados color bermelln.
A mi madre le encantara estar aqu. A ella le gusta lo nuevo.
l asinti con la cabeza.
Pap lo compr hace un par de aos. Es ms fcil estar con mam en un
rancho. Antes, tenamos una casa enorme, pero ella no puede moverse como antes.
Empec a sentir que estaba completamente a oscuras. Tragu saliva.
Est ella bien?
l frunci el ceo.
Guau, siquiera te ha hablado de nosotros?
Asent con la cabeza.
Lo hizo pero era como Alex hace esto y aquello, y cuando ramos pequeos
Lissie odiaba eso, y cuando fuimos a Disney, Alex llor porque lo obligaron a
ponerse un disfraz de prncipe en lugar de uno de princesa.
Sus mejillas se encendieron.





279
Por supuesto, se tuvo que acordar de eso. l suspir. Descubrirs que l
es terrible con las personas que ama, como que se distrae. El corazn comenz a
dolerme al instante, pero luego l sonri. Pero no conocers a una persona que
ame a nadie tanto como l lo hace. Lochlan es la mejor persona que he conocido.
Nuestra madre tuvo un derrame cerebral hace un tiempo. Ella ha sido
prcticamente cuidada por nuestro padre. Fue grave.
Lo siento mucho. Quera llorar, pero no pude. Quin llora cuando conoce
a la familia de su novio?
l neg con la cabeza.
Est bien. Ella est muy bien y estamos bien. No le des mucha importancia.
De acuerdo? Ella odia eso.
Asent con la cabeza.
Voy a matar a tu hermano. Siguen planeando volver a casa esta noche
despus de la actuacin?
Neg con la cabeza.
Volaran a las cinco de la maana. Tengo que ir a por ellos. Tuvieron que
hacer cambios cuando se enteraron de que tendran que tocar dos canciones, y el
espectculo era ms largo de lo que esperaban.
Sonre y murmur:
Famosos. l me haba dejado estancada con su familia durante las
prximas horas. Me senta agradecida de que al menos Alex fuera increble.
Oh, no mordemos, al menos no demasiado fuerte. Mi sonrisa se
increment. As que, Loch dijo que estudias leyes dijo mientras agarraba mi
maleta y se acercaba a la puerta. El porche era precioso.





280
S, y t eres dentista?
Puso los ojos en blanco.
Cirujano dental peditrico.
Me re.
Al parecer, es lo mismo en la mente de Loch.
l se rio entre dientes.
Loch no tiene espacio para las cosas pequeas. Abri la puerta. Un
hombre de buen aspecto con el pelo oscuro, ojos de color azul brillante y las
mejillas sonrosadas me salud con una sonrisa.
T debes ser Ern. l me abraz. No esperaba nada de eso. Era regordete y
alto. Su rostro era una versin ms robusta de Alex y Loch.
Lissie apareci con el pelo de color rojo claro y los mismos ojos de color azul
brillante. Se uni al abrazo. Era alta, delgada y muy guapa. Su piel era plida y
pecosa. Supuse que Lissie se pareca a su madre.
Alex me llev a la sala de estar. Una mujer de pelo corto y de color rubio rojizo
y una mirada decada en su rostro cansado, movi los ojos para mirarme.
Mam, esta es Ern, la Ern de Loch.
Ella no se movi. Yo estaba a punto de desmoronarme. l nunca me advirti,
nunca me haba preparado en absoluto. Ca de rodillas inmediatamente,
tomndola de la mano.
Es un placer conocerte.
Sus ojos se llenaron de lgrimas. Ella agarr mi mano con poca fuerza.





281
Sus ojos se desplazaban por la habitacin.
Alex se inclin hacia adelante.
l estar aqu esta noche. Est bien. Ya viene.
Yo estaba demasiado cerca de las lgrimas. Lissie se acerc y se sent a mi lado
y por suerte empez a hablar.
As que, l nos cont la historia del aerosol de pimienta. No creo que yo
jams haya querido a nadie antes de conocerle. Pero a ti, te ador.
Me ech a rer.
Fue un mal da.
Alex se rio con ella.
No, fue nuestro mejor da. Cualquier cosa que humille al sper hroe de la
familia es buena. Le gui un ojo a su madre. Los ojos de ella brillaban de alegra
y orgullo.
Su padre entr con una bandeja de t dulce y me entreg uno.
Espero que te guste el t dulce.
Asent con la cabeza y beb un pequeo sorbo. l se sent al lado de su esposa
con una cuchara en su taza.
Hice el tuyo como a ti te gusta, cario.
l le dio de beber a pequeas cucharadas, sin tomar nada de la suya propia.
Lissie y Alex se comportaban como si fuera normal, as que trat de no mirar.
Charlamos y remos y empezamos a conocernos unos a otros. Lissie era
maestra de escuela, enseaba matemticas en dcimo grado. Ella tena su mster





282
en enseanza. Tena veintinueve aos. Yo ya saba que Loch y Alex tenan
veintisiete.
Nos sentamos disfrutando de la mutua compaa. Su padre haba hecho la
cena, sopa de tomate y albahaca. Prepar el plato de su esposa y la aliment. Bebi
del t de ella, charlando con ella, como si nada hubiera cambiado y el tiempo no
hubiera pasado entre ellos.
Finalmente Alex se inclin hacia donde yo estaba sentada, en frente de la
clida chimenea.
Quieres dar un paseo?
Asent con la cabeza. Lissie se haba ido con la promesa de volver pronto para
ayudar con la cena de Accin de Gracias.
Salimos de la casa y solloc, apoyada contra la camioneta en el camino de
entrada. Me cubr la cara con detestable vergenza.
Alex me frot la espalda.
Es mucho para asimilar al principio, lamento que Loch nunca te lo contara.
Sinceramente, no creo que se d cuenta a veces.
Negu con la cabeza.
l me trata igual que a ella y yo me enfado con l. Le dije que dejara de hacer
mis malditos platos de comida y beber de mis bebidas. Nunca supe...
l se envolvi a m alrededor.
Cmo podas saberlo? Lo hemos visto durante casi una dcada. Bueno, en
cualquier caso, casi seis aos. Cogi mi mano entre las suyas y tir de m. Solloc
y casi vomit. Nunca me haba sentido peor en mi vida.





283
Me siento tan mal.
l me dio un codazo.
No deberas. Hemos estado expuestos a esto durante mucho tiempo,
simplemente es normal para nosotros. Pap se neg a meterla en una residencia
cuando ocurri. Por Dios, ella era joven, tena cincuenta aos. Estbamos en el
camino hacia el xito. Loch acababa de terminar su MBA
24
, yo estaba en la
universidad, llevando demasiados cursos y Lissie finalmente haba logrado salir de
la lista de suplentes. Ella consigui su primer trabajo a tiempo completo. Todos
estbamos muy ocupados. Loch decidi no aceptar el trabajo que haba
conseguido. Cantaba por las noches en el bar y pasaba los das con pap. Ellos dos
lograron que ella est donde est ahora. Ella est tan bien como se supone que
puede estar. Puede tragar normalmente, respira normalmente y nos entiende. Si le
hacemos preguntas, puede parpadear como respuesta. Loch pas mucho tiempo
con ella.
Frunc el ceo.
Qu le llev a ir al programa?
l tena una mirada sombra en su rostro.
Lo obligamos. Sabamos el increble cantante que era y Lissie y yo estbamos
estables. Contratamos ayuda para pap y obligamos a Loch a participar en el
programa.
Me re.
Estoy segura de que no tuvisteis que forzarlo por completo.
l tambin se rio.

24
MBA: Mster en Administracin de Empresas.





284
l ha nacido para hacer esto.
Nunca me hubiera imaginado que era algo parecido a esto nunca. Negu con
la cabeza.
No es de extraar que siempre trate de vivir cada da al mximo y pruebe
cosas nuevas. Est inspirado en ella.
l me dirigi una mirada.
Ese es su TDAH
25
. l siempre ha luchado con eso, mam y pap intentaron
medicarlo cuando era pequeo. Pero se convirti en un zombi. Perdi la pasin y
el resplandor caracterstico de Lochlan. Sus ojos se pusieron vidriosos y contestaba
que s a todo en un tono montono. Nada de sarcasmo, sin la alegra de vivir.
Mam no quera or hablar de ello. Ella le quit los medicamentos y toda esa
mierda. Le hizo asistir a msica, comenzando con el piano. Le ayud a
concentrarse. As que cuando tena un ataque o problemas para concentrarse, ella
le haca tocar. Tom clases de canto. La msica lo salv.
Me estaba muriendo por dentro.
Oh, Dios mo, nunca me dijo nada de eso.
l asinti con la cabeza.
Lo supuse. Si todo esto es demasiado para ti, puedo llevarte al aeropuerto.
S que es mucho para manejar, y mi madre, bueno, es difcil de ver. Estamos todos
vindola morir lentamente. Pap tiene problemas del corazn, colesterol alto e
hipertensin. No quieren ir a una residencia y no vamos a dejar que Loch deje su
vida por ellos. Ellos no quieren eso. Ellos quieren esto para l. Nuestra familia es
un desastre, as que si necesitas largarte, yo se lo har entender.

25
TDAH: Trastorno por dficit de atencin con hiperactividad.





285
Me sent mal.
Crees que soy tan superficial?
Me agarr las manos, sacudiendo la cabeza.
No, Dios mo no. Pero l nunca te dijo nada de esto, y puede que nunca lo
haga. Hay cosas que quizs nunca te cuente. Es algo con lo que tienes que vivir. No
es deshonestidad, l no es as. Es verdad que l ve las cosas a su manera, es terco
como la mierda y evade los defectos que lo derriban a l o a alguien ms. l
todava cree, a su manera loca, que ella podra recuperarse. l suspir. Si
alguna vez hay algo que tengas que preguntarme, yo siempre te dir la verdad.
Sostuve sus manos firmemente.
Por qu golpe a ese tipo en el programa?
Sus ojos se crisparon por el recuerdo.
Bueno, la verdad de cualquier cosa menos eso. Eso tiene que decrtelo l
mismo.
Crees que debera ir al aeropuerto?
l neg con la cabeza.
No, Lochlan sola necesitar la msica y ahora parece que slo te necesita a ti.
La msica se ha convertido finalmente en una alegra y no una liberacin.
Sent a mis mejillas sonrojarse.
l parece tan normal y completo. Es inteligente, divertido y extrovertido. No
parece roto.
Su agarre se apret.





286
No lo est. Su tono cambi.
Yo salt.
Lo siento, estoy pensando en voz alta. Slo quiero decir que l es como...
bueno ya sabes... la oscuridad a veces es... como un demonio.
l me mir ligeramente.
Ern, tienes que ver las virtudes, no las debilidades. Yo no te dije esto para
que lo juzgaras. Te lo dije para que seas justa con l y veas el cuadro completo.
Tragu saliva.
Yo no lo estoy juzgando, lo juro. Acabo de ver que tantas cosas cobran
sentido, todo esto es slo mi cerebro funcionando. Tengo que decirlo en voz alta.
Es mi propio ADD
26
. l me acun entre sus brazos. Apoy la cabeza en su pecho
y suspir. Ests seguro de que eres gay?
l se rio.
Insoportablemente gay.
Me re y entonces llor un poco ms.
Quieres ver la actuacin?
l neg con la cabeza.
No, habr que esperar a mam. Pap debe estar llevndola a la cama ahora.
Asent y caminamos de regreso, de la mano. Trat de convencerlo de huir
conmigo, y ser su coartada homosexual.

26
ADD: Trastorno por dficit de atencin.





287
l nunca cedi, ni una vez, slo me sonri con sus brillantes ojos de color azul
que ni una sola vez se convirtieron en una mirada oscura.
l me llev a la cama de Lochlan. Me acurruqu entre las sabanas y trat de no
ser espeluznante oliendo la almohada. Ya era bastante malo que usara sus boxers y
su camiseta.
Me despert con Lochlan durmiendo en la cama, sobre las sbanas. Todava
estaba vestido. Era de da. Bes su mejilla y sal de la cama. l estaba inconsciente,
as que me vest y baj al comedor, para encontrar a Al dndole a Judith un tipo de
bao de esponja en el rostro y el cuello.
Buenos das. Puedo ayudar en algo?
Le sonre a Judith. l neg con la cabeza.
No. Estaba a punto de ver la actuacin de los chicos de anoche. Lo grab. A
ella le hace feliz, pero estaban tocando demasiado tarde.
Le sonre.
Al, puedo ofrecerte algo?
l me mir.
Una taza del caf que est hecho, si no te importa. Una de azcar y una de
crema. Judith lo mir mal. l se rio entre dientes. Una de leche. Nada de crema
para m.
Me re y le di a ella unas palmaditas en el hombro.
Yo te cubro, Judith.
Deseaba que su familia fuera mi familia. Eran increbles y dulces, todo lo que
una persona quera en sus padres. Haba visto como actuaban los nios con TDAH.





288
No me poda imaginar ser tan valiente como para quitarle la medicacin y tener la
paciencia para sufrir con sus clases de msica. Prepar caf para ambos y me sent
en el sof. Tom un sorbo mientras empezaba la grabacin.
Era el mismo tipo de escenario que el de la noche anterior. Estaban en un
pequeo escenario, listos para comenzar a tocar sus instrumentos. Suspir al verlo.
Tocaron mi cancin favorita, Hold My Heart Tonight. Fue increble. Su voz era lo
mejor en esa cancin. A medio camino una joven subi al escenario con un
micrfono. Ella cant la letra con l. l se rio, sonrindole a ella. Le pas un brazo
por la cintura y cant con ella. Ella era hermosa, pelo largo de color rojo y un rostro
impresionante. La forma en que ella lo miraba era intensa.
Al la seal.
Esa es Mikayla, la chica que estaba en el programa con l. Ella estuvo en
cuartos de final con l.
Yo no haba visto el programa, excepto por la bsqueda de sus actuaciones.
Ambos eran increbles juntos. Terminaron la cancin. Ella se puso de puntillas
para besarlo. Las cmaras hicieron un primer plano de ellos. Ella le dio un beso con
lengua. l le devolvi el beso. La multitud aplaudi. El beso dur bastante tiempo,
tanto que yo haba llegado al pasillo, sacando el anillo de mi dedo y lo coloqu en
su almohada antes de que empezaran a hablar de nuevo. Lo dej all y cog mi
maleta. Cerr la puerta y me dirig a la sala de estar.
Lo siento, Al. Tengo que irme.
l estaba respirando pesadamente. Me mir con tristeza.
Yo no lo saba. Lo siento mucho, Ern. Ni siquiera voy a tratar de defender
sus acciones.





289
Negu con la cabeza.
T eres encantador. Nunca te disculpes. Bes su mejilla y me arrodill
junto a Judith. Las lgrimas corran por sus mejillas. Me rompi el corazn. La bes
en su mejilla hmeda. Fue un placer conocerte. Tienes una hermosa casa y la
mejor familia que he conocido. Ella agarr mi mano. Asent con la cabeza. Lo
s. Lo siento por todo. No quiero tener esto aqu, hacindote sentir incmoda. Le
di un beso y la abrac y luego volv a abrazar a Al.
Sal por la puerta principal, marcando para pedir un taxi.
Me recogi al lado de la carretera, caminado y tirando de mi equipaje de mano.
Me sub en l.
Al Aeropuerto, por favor.
l arranc. Me di una palmada en la frente.
Estpida, estpida, estpida.
Me acerqu a la ventanilla, con las gafas de sol cubriendo mis ojos hinchados y
compr un billete a casa. l estaba matando mi flujo de efectivo.
Me acerqu lentamente a la puerta de embarque. Mi telfono estaba zumbando
sin parar. Finalmente enfadada, de una manera que no poda contener, respond:
QU?
Danny empez a hablar rpido.
Sagrada Mierda. Le pedimos a Alex que no dejara que lo vieras, hasta que
llegramos para hablar contigo. Ella lo bes. l no estaba preparado para ello. No
quera apartarla frente a la cmara. La bes y en el momento que estuvimos detrs
del escenario, sinceramente, tuve que contenerlo. l estaba furioso. Intent





290
llamarte, pero yo no se lo permit. Saba que si habas visto el beso estaras como
loca y no escucharas toda la historia.
Suspir.
Te adaptas muy bien a tu nuevo puesto de trabajo, Danny. Colgu el
telfono. Llam de nuevo, as que lo apagu.
Me sub al avin sumida en la agona. Estaba cansada y sin emociones. Eso fue
lo nico que me salv de mi miedo a volar.





291
Captulo 16
La Reina del Drama

o escuch entrar en el apartamento. Mi corazn lata con fuerza, pero
no pude tomar un respiro para salvarme la vida.
Danny entr en mi habitacin. Tena mal aspecto, pero suspir
cuando vi que era l. l envolvi sus brazos alrededor de m.
Yo siempre ser tu hermano primero. Siempre. Llor en su pecho. No
espero que lo perdones, pero necesito que vuelvas, Erin.
Me apart, confundida.
Qu? Vete a la mierda, Danny. l no es mi hijo. Yo no tengo que mimarlo.
l empez a llorar.
Gerry y yo estbamos durmiendo en el stano en las habitaciones de
invitados. Escuchamos los gritos, l estaba tan enojado. Ella tuvo otra apopleja.
Est en el hospital y su padre est al borde tambin. Tienen miedo de que su padre
tenga un infarto.
Agarr mi cartera y telfono y salimos corriendo del apartamento. Yo no
necesitaba nada ms que una explicacin. En el taxi llor.
Todo esto es culpa ma. Debera haber ido contigo. No quiero mezclar esa
vida y esta, necesito el otro l, no la estrella.
L





292
Danny sacudi la cabeza.
Es culpa de esa puta de Mikayla. Es una idiota. l se la foll en el programa.
Est obsesionada y lo ve teniendo xito y quiere aferrarse a la estrella en ascenso.
l me mir sombramente. De hecho, la llam y se lo dije esta maana. Le dije
exactamente lo que pas y cmo fue responsable de casi matar a su madre.
Nunca haba visto a Danny siendo tan emocional.
Gerry est con l?
l asinti con la cabeza.
Y Mike.
Me volv haca mi telfono, ignorando el constante flujo de mensajes y correos
de voz. Presion su nombre y sostuve el telfono en mi oreja. Salimos corriendo
hacia las puertas de embarque y empezamos a correr hasta la ventilla.
Hola.
Dej de correr cuando respondi y dej que Danny consiguiera los pasajes.
Hola.
l suspir.
Lo siento mucho. Lo entiendo, s que la cagu. Slo no me dejes. Podemos ir
hacia atrs, simplemente podemos volver a ser amigos. Merezco cualquiera de las
opiniones que tienes de m, princesa. Sus palabras fueron un susurro. Era
devastador.
Negu con la cabeza.





293
Lo siento. Debera haber mantenido nuestro drama para m misma. Su
apopleja... es culpa ma. De inmediato supuse lo peor de ti. Lo hice frente a ella.
Soy una idiota. Amor, estar all en un par de horas.
l se detuvo un minuto.
Vuelves?
Asent con la cabeza, a pesar de que l no poda verme.
Estar all en un par de horas.
Gracias. Colg. Me sent enferma y marqu a Gerry.
Erin, te necesitamos. No se ir del lado de su madre. Su padre est con
oxgeno y lo estn monitoreando. Oh mierda, l est saliendo de la habitacin. Se
parece a la muerte. Vas a venir aqu? l hablaba en voz baja.
S, estaremos all en un par de horas. Ella est mal?
l susurr:
No. Ella est aguantando. La tienen estabilizada y dijeron que fue uno muy
pequeo. Le darn el alta esta noche o maana. No fue tan grave como la ltima
vez. Una especie de maldito milagro o algo. Depende de su padre y cmo le vaya.
Hizo una pausa y volvi a hablar en voz baja.
Si hubieras visto su rostro. Danny cogi su telfono y consigui
tranquilizarlo. Pens que iba a destrozar el camerino. Estaba enfadado, como
nunca lo he visto antes. Danny hizo que nos quedramos hasta que l estuvo
calmado y casi perdimos el vuelo.
Mir a mi hermano y asent con la cabeza.





294
l es un buen tipo.
Erin, l habra estado en un avin si su madre no estuviera enferma. l est
asumiendo toda la culpa. Su hermano y su hermana estn tratando de calmarlo. Su
padre est furioso con l, le dijo cosas horribles.
Yo suspir.
Te enviar un mensaje cuando aterricemos. Colgu el telfono y segu a
Danny a la puerta. l pas un brazo a m alrededor.
Vas a joder esto con tu karma de novio malvado. Asumes la mierda y lo
tratas como a los asquerosos chicos con los que saliste cando eras nia.
Lo mir.
Yo no hice que la besara.
l se ri con amargura.
Hiciste que reaccionara de forma exagerada al respecto y que acte como un
demente. Lo tienes tan tenso por si lo dejas, que es como un suicida una vez a la
semana. Estoy convencido de que un da me lo encontrar cortndose y
escuchando todas tus canciones favoritas.
Tragu saliva.
Es tan difcil confiar en l, acta tan a lo loco.
l me agarr de los brazos y me sostuvo con fuerza.
Erin, eso es culpa tuya en parte. Tu mierda ensimismada tiene que terminar.
l ya est estresado al mximo por la banda, el contrato de grabacin, la bsqueda
de nuevos miembros y asegurndose de que estos encajen, y de repente recibiendo
toda la responsabilidad de la banda. Eres tan jodidamente egosta y ests tan





295
envuelta en tus propios y pequeos problemas que nunca se te ocurre mirar hacia
su lado.
Caminamos rpido. Mi pecho se oprima pero l sigui adelante.
No puedes mantenerlo en esta tensin. Y qu mierda? Alguna zorra lo bes
en el escenario. Eso est destinado a sucederle a cualquier persona que sale de su
casa. Me pasa cada dos das, y soy yo. El jodido Lochlan ha visto a su padre
abandonar toda su vida por su esposa. l tom la jubilacin anticipada de su
trabajo, tena un trabajo genial. Era un controlador de trfico areo. No es genial
eso? Al era un tipo rudo antes de que su esposa enfermara. Ahora l es un maldito
ama de casa y un guardin, y Loch ha visto eso durante un montn de aos. Para
l, el amor significa sacrificio. Nuestros padres no son como esas personas.
Ninguno estaba dispuesto a ceder, as que renunciaron. Nosotros renunciamos y la
gente como Loch es del tipo que aguanta hasta que la ltima gota de sangre
amarga es exprimida. l nunca va a engaarte. Ha tenido oportunidades como un
hijo de puta. No estoy bromeando. l tiene a chicas que le ruegan por chuparle la...
DETENTE! Dej de caminar y negu con la cabeza. Lo entiendo.
Me solt y me seal.
Lo ests haciendo ahora. No puedes controlar todos los aspectos de su vida
laboral. Tienes que dejarlo salir al patio y sin la correa. l lo necesita para no
preocuparse por ser abandonado cada vez que no te guste que una chica le d su
nmero. l nunca acepta las ofertas y ni siquiera mira a las chicas. En el momento
en que puede dejar de ser el centro del escenario, Lochlan, lo hace. Por el amor de
Dios. Acptalo de la forma que es o djalo ir. Y consigue un poco de autoestima.
Qu diablos es eso? Es muy molesto ver a una chica bonita vindose a s misma
como no digna. Sabes lo que nos hace pensar a los hombres? que no es digna. Te
vemos, como t te ves. Eres guapa, divertida e inteligente. Deja de ser tan
jodidamente idiota.





296
Mir a mi hermano, temblando y preparada para darle una fuerte bofetada. En
su lugar, asent con la cabeza.
Tenemos que coger el avin.
l se ech a rer.
Recogiendo los malos hbitos de Lochlan, hermanita. La diferencia fue,
que escuch cada maldita palabra.
Abordamos el avin y tuve que pensar en todo lo que l haba dicho. Eso se
apoder de m en el departamento del miedo. Me consuma. Yo era la perra
malvada del callejn.
Danny tena razn. Cundo se haba vuelto tan inteligente? Pens en la niez
que habamos tenido.
Todo lo relacionado con la ma haba sido fcil. Cada minuto que se me dio.
Incluso mi hermano mayor impidi que jams fuera atormentada. El novio
acosador pareca como si nada, en comparacin con las cosas que Lochlan haba
enfrentado.
Me odiaba a m misma ms y ms con cada milla que volbamos. Aterrizamos
y corr hacia la entrada. l estaba solo y de pie con gafas de sol y una sudadera con
capucha. Yo lo reconoc, incluso con la capucha puesta. Corr atravesando el
amplio espacio y salt a sus brazos. l me abraz fuertemente contra l. Lochlan
respir hondo en mi cuello.
Danny nos arrastr fuera, Lochlan cargndome y todo. Mir hacia arriba y
solloc.
Lo siento mucho yo hice que se estresara.
l neg con la cabeza.





297
Slo no me dejes. Por favor, deja de hacer eso.
Sacud la cabeza.
No voy a dejarte. Y puedes escoger mi comida. Es raro, pero ya veo por qu
lo haces.
Una lgrima resbal por su mejilla.
Ella lo est haciendo muy bien. Mi padre la tiene en casa de nuevo.
Frunc el ceo.
Tan pronto?
l asinti con la cabeza.
Ella puede que no hable mucho, pero lo que comunica no se pierde. Ella
nunca va a perdonarme y quera su propia cama.
Bes sus labios suavemente.
Lo siento, cario.
Yo lo siento ms.
Nos metimos en la camioneta que haba estado en el camino de entrada.
Lochlan condujo como un loco. No hablamos.
Cuando llegamos a la casa, me estaba desvaneciendo rpidamente. Estaba
derrotada, pero quera ver a Judith desesperadamente. Gerry abri la puerta
cuando llegamos. Bes su mejilla y pas caminando junto a l hacia la sala de estar.
Ella no estaba all. Me di la vuelta y sal, ignorando a Mike, Lissie y Alex. Abr la
puerta al final del pasillo, golpeando suavemente mientras lo haca. Al sonri
cuando me vio. Lo hice callar, tratando de no llorar.





298
Lo siento mucho por el drama que he trado a su casa.
l tir de m.
No. Nuestro hijo es el nico...
Puse mi dedo en sus labios.
l nunca ha sido otra cosa ms que un buen novio. Nunca me ha dado una
razn para dudar de l. Me encog de hombros y me apropi de la retahla de mi
hermano. Yo vengo de desertores. No son como ustedes. Mis padres no se
apoyan entre s de la forma en que ustedes lo hacen. Ellos nunca entenderan su
matrimonio. O su compasin. Son personas egostas. Yo soy egosta y egocntrica.
Veo la luz en el interior de Loch y s lo grande que es. No creo ser lo
suficientemente grande para ser una parte de ella. Soy yo que no me lo merezco,
no es que l se aparte de m. l nunca lo hara y lo s. Pero veo la oscuridad en l y
asumo lo peor. A pesar de que, nunca ha hecho otra cosa excepto amarme y
protegerme de todo. Es una versin defectuosa del amor porque es nica para l.
Pero todo el mundo tiene las mismas circunstancias. Todos amamos algo o a
alguien de acuerdo a nuestra capacidad de amar. Loch es loco y apasionado,
extrao e intenso, y entregado y divertido. Su amor refleja todas esas cosas. l tiene
todas esas cualidades sorprendentes de ustedes. Lo siento por los problemas que
he causado.
l me abraz.
Gracias. T no causaste problemas, pero gracias por verlo a l. Ver su luz y
su oscuridad.
Me libr de sus brazos y me arrodill a su cama, ella sollozaba en silencio. Hizo
un ruido. Apret su mano.
Lo siento de verdad.





299
Ella parpade fuera de control.
Ella quiere decirte algo.
Mir a Al.
Cmo?
l cogi un lpiz y papel, limpiando una lgrima solitaria de su cara.
Est bien, cario.
Ella lo mir y comenz una serie de parpadeos. Yo no entenda nada, pero
supuse que l estaba contando los parpadeos y apuntando las letras que coincidan
con el nmero de parpadeos.
Se prolong durante un par de minutos. l ley y sonri.
Ella dijo; s su refugio de la tormenta, ya sea por dentro o por fuera.
Ella me dirigi una mirada tranquila, y yo saba que me lo estaba entregando.
l sera mo para protegerlo y mantenerlo a salvo. Tenamos que aprender a
amarnos uno a otro como sus padres, yo poda aprender. Agarr sus manos y
luch contra mis sollozos.
Lo har. Siempre lo mantendr a salvo en mi corazn. Bes su mano y me
levant. Descansa un poco.
Ella parpade dos veces.
Eso quiere decir que s.
Asent con la cabeza.
Lo supuse. Buenas noches y feliz Accin de Gracias por el otro da.





300
Al asinti.
Estamos agradecidos por ti.
Negu con la cabeza.
No tan agradecido como lo estoy por ustedes. Casi no los conoca, y sin
embargo, nunca me haba sentido ms acogida y amada.
Sal de la habitacin. l estaba de pie en el pasillo luciendo lgubre. Me puse
de puntillas y roc mis labios contra los suyos.
Tu turno.
l baj la mirada y pas dentro. Yo me met en su habitacin, evitando entrar
en la sala de estar. Me senta humillada y asqueada por mis acciones. Quera una
mquina del tiempo para volver atrs y cambiarlo todo.
Gerry entr en la habitacin con un enorme sndwich y me lo entreg.
Ests bien?
Negu con la cabeza.
Soy una imbcil mezquina.
l lade la cabeza.
Chica, si viera a Dean hacer eso en la televisin, me gustara quemar el
maldito set de produccin hasta que se hundiera en el suelo. No eres mezquina,
eres insegura debido a que las mujeres en el mundo quieren montar a tu hombre.
Yo suspir.
No hay un dicho acerca de cuanto ms brillante es la estrella ms caliente
est el fuego?





301
l se ech a rer.
S, algo as. Te sientes chamuscada?
Me re.
No, slo el calor tal vez.
Danny entr en la habitacin.
Oye. Ests bien?
S.
Cmo est Judith?
Asent con la cabeza.
Est bien.
l cogi la mitad de mi sndwich de pavo y se comi un gran bocado.
Sabes que deberamos haber ido con mam y pap este fin de semana. No se
habran dado cuenta del drama.
Sonre.
Me alegro de haber venido aqu. Me siento mal por la preocupacin de
Judith y su apopleja, pero me alegro de haberlos conocido y ahora lo comprendo
todo.
Danny sacudi la cabeza.
Yo tambin me siento mal. Aunque me alegro de haber llamado por telfono
a Mikayla. Ella estaba llorando a gritos y pidiendo disculpas. Fue impresionante.
Gerry le dirigi una mirada.





302
Lo hiciste?
Danny asinti con la cabeza y mastic. Gerry estaba a punto de decir algo, pero
Lochlan entr y mir a todos con una mirada confusa. Yo le sonre. Se acerc y
cogi la otra mitad que quedaba de mi sndwich. Dio un gran mordisco y se sent.
Nos sentamos en silencio. No era incmodo, era agotamiento. Estbamos cansados
de nuestras mezquinas personalidades.






303
Captulo 17
Quiero mi MTV

e acurruqu contra l, absorbiendo su calor. l envolvi su enorme
brazo sobre m, acercndome a l.
Princesa, ests despierta?
Asent.
Ms o menos.
Te Amo.
Me di la vuelta para mirarlo.
Loch, no s cmo sucedi tan rpido, y no s por qu me ha costado tanto
decirlo, pero quiero hacerlo. El bes mi nariz y luego mi mejilla. Yo susurr en
su desaliado rostro. Te amo.
l se ech hacia atrs.
Lo haces?
Asent.
Ms de lo que puedo explicar o entender. Va en contra de todo lo que cre
lgico y razonable, pero lo hago. En tres meses y medio me has ganado, en cuerpo
y alma.
M





304
l me dirigi esa sonrisa que me haca respirar de forma graciosa.
Csate conmigo.
Me re.
No puedo.
Se ech hacia atrs.
T me amas, yo te amo. Por qu no?
Volv a rer.
Porque nos conocemos desde hace tres meses y medio. Eso es una locura.
Sus ojos brillaron.
Estoy loco, loco por ti y una especie de locura por mi cuenta.
Asent.
S, lo estas. Cuntame lo que sucedi en ese programa.
Sus ojos se estrecharon.
Andrew, Mikayla, Ben y yo ramos los cuatro finalistas, Ben descubri que
Andrew era gay. Andrew estaba en el primer lugar, en cuanto a las estadsticas. Ser
gay daara sus posibilidades de ganar. Tambin afectara su oportunidad para ser
una exitosa estrella del pop. Necesitas ser como George Michael y tener fans para
luego declararte gay, aunque, tal vez no en un bao pblico.
Me re pero l sigui serio.
Ben acudi a m, sin saber que mi gemelo era gay y me cont su plan. Yo
estaba empatado en el segundo lugar con Ben, no me importaba una mierda el





305
programa. Solo quera que terminara, lo odiaba. Eso no era arte, era drama. En
cualquier caso, yo le dije que no, que no lo ayudara y si escuchaba que alguien
ms deca que Andrew era gay, le dara una patada en la cabeza. Todo estaba
empezando a tener sentido.
Entonces la noche del penltimo programa, Andrew y yo bamos primero e
hicimos nuestras actuaciones. La mejor de todas, estuvimos geniales. Ben era el
ltimo. Sal del escenario y lo escuch dicindole al productor que Andrew los
necesitaba para poner en marcha algn asunto de orgullo gay, en apoyo a l y su
declaracin gay. Que l ya se lo haba dicho a su familia y estaba saliendo del
armario. Claro, eso no era verdad. Andrew nunca se lo dijo a nadie. Me volv loco.
Lo golpe. Lo vi todo negro. Ni siquiera lo recuerdo. Pero l nunca realiz su
presentacin y termino siendo el pobre chico que golpe el psicpata de Lochlan.
l gan el programa y yo cargu con la culpa, para que nadie se enterara de lo de
Andrew.
Lo bes.
Por qu no me dijiste?
l neg con la cabeza.
No es mi secreto para ir contndolo pero estoy ms asustado de perderte que
de protegerlo a l.
Agarr su rostro severo.
Nunca me perders. Termin con todo eso. No quiero ser como mis padres.
No quiero huir cada vez que este asustada o herida. Quiero encontrar la manera de
estar contigo y no perderme. Quiero ser parte de los dos Lochlans. Quiero ir
contigo y estar contigo.
l frunci el ceo.





306
Qu pasa con la facultad de Derecho? No quiero que abandones tus sueos.
Esa eres t.
Me encog de hombros.
Tengo veintitrs aos, tengo mucho tiempo. Quin sabe cunto durar esto
para ti? El estrellato es pasajero, la facultad de Derecho es permanente.
Qu pasa con tus planes?
Me re.
T has estado jodiendo mis planes desde el momento en que te conoc. Se
supona que deba desempacar en mi apartamento, ir a correr, volver y hacer la
cena en mi nueva cocina. Quera configurar mi cuenta en Netflix, comer y ver la
televisin sola. Mi plan solo me involucraba a m. Era un plan egosta de una
persona egosta. Ahora quiero apoyarte. Quiero que te relajes y no te preocupes
por nosotros, y tampoco por perderme. Que esto sea sobre msica. Quiero
terminar este semestre y luego tomar un descanso.
l sonri y me beso.
Quiero que vengas conmigo. Odio estar lejos de ti. Cerr los ojos y
descans mi cabeza en la curva de su brazo.
Cuando despert, l estaba dormido, haba luz afuera. Me senta como si
estuviese en la pelcula Groundhog Day, y estuviera despertando con una segunda
oportunidad para todo. Me vest y tropec por el pasillo.
Danny me sonri.
Siempre fuiste una hermosa persona por la maana.





307
Le ense el dedo medio y me serv una taza de caf. Al estaba poniendo la
mesa y Gerry volteaba el tocino. Al me mir.
Ve a despertarle y que levante el trasero. Estar molesto si se pierde el
desayuno.
Me re.
Est bien. Le serv una taza de caf y mir a Al. Cmo le gusta el caf?
Una sonrisa se form lentamente en sus labios.
Con una de crema.
Asent y le agregu crema al caf. Lo llev al final del pasillo. Lo puse en la
mesita de noche y me inclin hacia adelante dndole un beso de buenos das. l
sonri contra mis labios.
Parece temprano todava.
Respir profundamente.
Hueles algo que quizs puedas estar molesto por perderte?
Inhal, olfate el aire y asinti.
T.
Lo empuj.
Vas a tener que hacerlo mejor que eso.
Abri sus brillantes ojos azules, lanzndome una mirada.
Quieres que empiece a intentarlo?
Me re.





308
No. No creo que salgamos de la habitacin si empiezas a intentarlo. Quiero
que te levantes porque Al dijo que tienes que hacerlo.
l ech un vistazo a la taza de caf humeante.
Preparaste mi caf? Sonaba escptico.
Cruc los brazos aparentando sentirme herida.
No actes como si no hiciera cosas por ti.
l envolvi sus brazos a m alrededor.
S que lo haces, pero no cosas como estas. Se sent, arrastrndome con l.
Tom un sorbo de caf y asinti. Sabes cmo preparar mi caf?
Le gui el ojo y le lanc una sonrisa cursi.
Estoy llena de todo tipo de sorpresas. Me levant y sal del cuarto con
arrogancia. Aprate.
S, seora.
Mi corazn se derriti. Nadie en la tierra poda decir S, seora de la misma
forma que un chico de Tennessee.
Nos alojamos durante dos das ms. Perd mi trabajo y recib mi primer correo
de advertencia sobre las clases perdidas. Pero me re ms fuerte que nunca. Mi
sonrisa era mayor de lo que pude haber imaginado, especialmente considerando
las circunstancias. Y me relaj en la curva de sus brazos, como si perteneciera ah.
Danny, Gerry y yo nos quedamos con Judith, as Alex, Lisse y Loch pudieron
salir a cenar con su padre. Cuando llegaron a casa, Loch nunca se vio tan libre.





309
Volvimos a Boston a mitad de la tarde del otro da. Yo me fui a correr y l,
Gerry y Danny fueron a tratar cosas de la banda. Cuando l volvi, yo estaba
trabajando como una esclava para ponerme al da con los trabajos que necesitaba
terminar y las definiciones que tena que memorizar.
El bes un lado de mi cara y lo desped con un gesto. l se rio.
Muy bonito, vine a decirte que fuimos invitados para reemplazar a otra
banda y presentarnos en directo en los MTV Music Awards en Netherlands y t
me echas.
Me qued boquiabierta.
Qu?
l asinti.
Hubo una serie de terribles tormentas por lo que logr cambiar de
Noviembre a Diciembre. Es la prxima semana y estamos invitados. Una de las
otras bandas tuvo que retirarse. El vocalista tuvo que someterse a una operacin
vocal.
Mire a Danny quien estaba comiendo yogurt de un gran recipiente en el
refrigerador.
Cierra la puerta.
Danny asinti.
Voy a tener mucho sexo.
Hice una mueca.
No si sigues comiendo de esa manera.





310
Me levant de un salto, agarrando a Lochlan. l me abraz.
Puedes venir?
Mi estmago se hundi. Negu con la cabeza.
Todos mis finales son la prxima semana y la semana despus. Desde el 6
hasta el 13 de Diciembre. No hay manera de que los pierda. Arruinara todo el
semestre.
Pareca que poda pero no enloqueci, l mantuvo la calma y asinti.
Tengo a los chicos para que graben todos mis movimientos.
Negu con la cabeza, sintindome como si fuera la esposa loca con el cepo.
Amor, divirtete. Cundo diablos le sucede esto alguien? Ver la
presentacin en directo y disfrutar cada segundo. Si besas a una celebridad o
dejas que las chicas te acosen, me servir una bebida extra fuerte y tratar de
tomarlo como un hombre. Cuando vuelvas a casa tendrs unos minutos para
explicarte. Si tu escusa es Oh rayos, estaba tan borracho, te rociar.
l pareca divertido.
Muy gracioso.
Sacud mi cabeza.
No es gracioso, hay trato o no? Le tend la mano.
l me mir vacilante.
Alguna vez te han rociado con esa mierda?
Lade mi cabeza. l suspir y agarr mi mano.





311
Eres un poco cruel, lo sabas?
Asent.
Y todava, no he perdido el sueo por eso.
Danny neg con la cabeza.
No estara de acuerdo con ella, no con esa mierda, su cerebro trabaja de
maneras malvadas.
Lochlan me ofreci una sonrisa, la que haca que mi corazn se acelerara.
Yo accedera a cualquier cosa.
Danny se dej caer en una silla.
Eso es porque eres un tonto, amigo mo.
Le lanc una mirada, pero Lochlan se limit a sacudir la cabeza.
Slo espera, yo era como t hasta el 12 de Agosto.
Le di un empujn.
Ese da t escogiste una tipeja del restaurante de camino a casa.
l me guio un ojo.
Esa fue la ltima. Lo juro. Pens en ti en todo el
Mi mano se levant, cubriendo su boca.
Oh dios mo, no termines la oracin. Y olvidaste esa chica en Costco.
l se rio.





312
Bueno, esa fue la ltima. Lo juro. Adems ella no cuenta, Gerry fue un
completo tonto del culo con ella. Se burl de ese adorable tatuaje en su espalda que
pareca un tiro al blanco. Le guio a Danny que estaba aullando y apoyado
contra la encimera.
Me estremec.
Qu diablos? Necesito un bao y un whisky. Repugnante. Me detuve y lo
mir. Por qu todas las apuestas y la bravuconera si no te estabas acostando
con otras?
l se ruboriz.
Nunca trabaj tan duro para tener sexo en toda mi vida. Me tenas
constantemente pensando en nuevas formas para impresionarte, o como podra
pasar tiempo contigo. Yo solo saba que tena que hacerte ma.
Asent y me dej caer en el sof. l estaba matndome. Me obligu a recoger el
libro de nuevo. l se sent a mi lado, encendi la televisin y me pas su IPod y los
Beats. Me los puse y puse en marcha la lista de reproduccin que l hizo para m.
Ellos vieron algo sobre la gente que viva en un pantano o chicas con cocodrilos.
De alguna manera, me perd entre los libros y la msica y cuando prest
atencin a m alrededor, los chicos estaban dormidos. Les quit el control remoto y
puse mi pelcula favorita en Netflix, Conociendo a Jane Austen.
Cuando Loch se despert, estaba por la escena donde el profesor estaba parado
en el cruce, mirando al nio que atravesaba la acera. Me estremec con un sollozo.
Estas llorando?
Sacud mi cabeza.
No.





313
l limpio mis lgrimas.
Qu pasa?
Negu de nuevo.
Nada. Adoro esta pelcula.
l pareca horrorizado.
Eso es algo que nunca entender de las chicas.
Me atrajo hacia l, pasndome unos pauelos. Cuando la pelcula termin, l
estaba inconsciente de nuevo. Me levant del sof y me fui sigilosamente a la cama.
Me quede all durante unos minutos, pensando y sintiendo las cosas con las que
haba fingido estar de acuerdo. Cosas con las que me estaba conformando con la
creencia de que su magia era ms grande que la ma. Dios bendijo su propsito,
mientras que el mo era comn y corriente. Haba un terrible susurro en la parte de
atrs de mi mente que se burlaba. Me dijo que me cansara de ser la sombra y
menos importante. Que me cansara de su amor cuando no me encontrara ms en
sus ojos. Me quit los pantis de nia y rega a mi baja autoestima. Saba que nada
de eso pasara. Bueno tena la esperanza. Cuando me qued dormida, estaba
segura de que estaramos juntos para siempre.






314
Captulo 18
El Fallecimiento

ermin el ltimo examen y supe que lo haba jodido. La facultad de
Derecho necesitaba un compromiso serio, y yo apenas le haba
dedicado el cincuenta por ciento. Si aprobaba sera una especie de
milagro. Mi telfono vibr cuando sal del examen. Mir y era otra foto de una
enorme cerveza, y Danny fumando un gran porro. Me re y sacud la cabeza. Los
premios MTV music awards fueron alucinantes. El espectculo fue una locura, y
ellos haban rockeado como si lo hubieran estado haciendo durante cientos de
aos, como los Rolling Stones. Estaban hospedados en Europa durante unos das
adicionales para hacer algunas actuaciones de ltima hora. Me pas toda la semana
que l haba estado ausente, viendo la actuacin en directo una y otra vez como un
fenmeno de circo.
Dean me alcanz en el pasillo.
Oye. Me agarr del brazo.
Sonre.
Hola, cmo te va?
l neg con la cabeza.
Correg los exmenes y estoy confundido. Ests echando a perder esto a
propsito?
T





315
Negu con la cabeza.
No, slo he estado envuelta en todo esto, ya sabes.
l envolvi su brazo en el mo.
Vamos a tomar un caf. Necesitas un discurso vivaz y resulta que yo manejo
eso como un campen.
Puse los ojos en blanco.
Ests empezando a sonar como Gerry y ellos.
l resopl.
Por lo menos yo no estoy renunciando a mis sueos para estar con ellos.
Dean, l no es un chico normal. Mis sueos apenas se ajustan con su vida.
l me dirigi una mirada extraa.
Quieres decir porque tiene TDAH y su madre se est muriendo? Crees que
no hay miles como l en este estado y solos?
Me encontr con su mirada desafiante.
Estn tocando en directo y teniendo cada segundo de su mal
comportamiento analizado como l lo tiene? Yo dira que l es uno entre un billn.
l se pas las manos por el pelo.
Erin, tienes que tener algo que sea tuyo. Cada relacin necesita eso.
Negu con la cabeza.





316
Mis padres tienen algo que es suyo y ya no se tienen el uno al otro. Ellos
queran mucho a sus propias cosas. Si observas a las parejas de celebridades, uno
siempre se queda un poco atrs, permitiendo que al otro lo encandile la luz.
l rod los ojos.
Vosotros no sois exactamente una pareja de famosos.
Me ech a rer.
Eso ha dolido, lo que quiero decir es que... no me importa posponer mis
cosas para apoyarlo.
As que, ests de acuerdo con echar a perder todo el dinero y el semestre,
porque l es una espectacular estrella de rock?
Negu con la cabeza.
No estoy de acuerdo con eso. Slo quiero estar ah para l. El ao que viene
comenzaran las giras, ya estn registrados en diecisiete. Eso es un montn de
actuaciones. Tres de ellos estn agotados. l va a necesitarme.
l se cruz de brazos, liberndome.
Por qu? Eres una pldora mgica o slo ests tratando de convencerlo de
que te necesita, as te sientes perdonada por tus sospechas de l?
La culpa se desgarr dentro de m.
Sin ofender seor, pero jdete.
l se ri con amargura.
No estamos haciendo la cosa de profesor-alumno en este momento y t lo
sabes.





317
He hecho un desastre de nuestra relacin. Le haca sentir como si tuviera que
escoger entre la msica o yo.
l me agarr por los hombros.
Cario, la solucin no es l o tu carrera. Es confiar en l y dejarle que sea
como es. No estoy preocupado pensando en Gerry. Si l no quiere estar conmigo o
encuentra a alguien nuevo, quedar devastado, pero soy digno de alguien que
quiera estar conmigo, tal como soy. Gerry no es el nico hombre en el mundo, y l
no es la razn por la que soy feliz. Soy feliz a mi manera. l hace que todas las
cosas buenas sean mejor. Sus palabras resonaron. No abandones. Vas a tener
que sacar buenas calificaciones el prximo semestre, pero no abandones. Yo te
ayudar.
Asent con la cabeza. Esa era la opcin que yo deseaba. Si fuera honesta
conmigo misma y considerara mis opciones como el profesor, yo escogera mis
sueos, no permitira que la culpa y la falta de confianza me derrumbaran.
Gracias.
l neg con la cabeza.
Es mi trabajo.
Me fui a casa despus del caf y tom un bao caliente. Mi telfono son, justo
cuando me estaba acomodando. Me incorpor y me sequ la mano.
Hola?
Era Alex.
Hola, Erin.
Sonre.





318
Hola. Cmo ests?
No muy bien.
Mi estmago dio un vuelco.
Qu ha pasado? Es Judith?
l suspir.
No. Mam est bien. Lo est haciendo muy bien. Es pap, si puedes creerlo.
No me jodas.
No estoy de broma. Ha tenido un ataque al corazn. El mdico dijo que era
slo cuestin de tiempo, y todo este ao ha sido muy estresante para ellos. l se
est estabilizando y luego le harn una ciruga.
Su nivel de colesterol?
S y la presin arterial y la diabetes, y cualquier otra cosa que haya en curso
sobre la que l no nos ha advertido.
Cerr los ojos.
Has llamado a Lochlan?
Mam no quiere que lo llame. Ella quiere que l se centre en s mismo y en la
banda. Quiere que se quede en Europa y realice las actuaciones.
Di un grito ahogado.
Su jodido padre est a punto de someterse a una ciruga. l tiene que volver
a casa.





319
Lo s. Ellos se sienten como una carga y como que lo estn refrenando. Y t
sabes que dir que dej a pap cuidndola l solo, y que el estrs de su carrera, es
lo que ha causado esto.
Sent algo que nunca haba sentido antes.
Sabes que eso no es cierto. Yo lo protegera de cualquier cosa, incluso de
ellos.
Lo s. Pero ya sabes cmo es l. Dir que es culpa suya, y dejar la msica.
Erin, dejar la banda, al igual que lo hizo con el trabajo que haba conseguido.
Saqu el tapn de la baera. Estar all lo ms rpido que pueda. Llam a mi
padre y le rogu para que reservara mi vuelo. Yo estaba casi en banca rota. Abr el
grifo de agua; eso era relajante.
La espalda me dola, y estaba llena de recuerdos del artculo que haba ledo
acerca de la radiacin en los aviones. Me com unos cacahuetes salados y beb un
ginger ale, tratando de no balancearme y pensar en los accidentes areos. Al
menos, el vuelo duraba solo un poco ms de dos horas.
Lissie me recogi. Pareca devastada. La abrac, dejndola llorar en mi
hombro.
l no est lo suficientemente fuerte como para la ciruga. Ellos no pueden
hacer nada.
Cerr los ojos y simplemente respir. No saba que decir. Mi telfono comenz
a sonar. Lo saqu y respond, todava sostenindola.
Hola.
Sonre.
Hola. l sonaba bien. Odiaba estar a punto de arruinarlo.





320
Acabamos de llegar a casa y no estabas aqu. Vi que tu equipaje de mano no
estaba. Ests bien?
Asent con la cabeza.
No. No poda mentirle.
Lissie se ech hacia atrs y asinti con la cabeza.
Cuntaselo.
Le pas el telfono.
Quieres hacerlo t?
Es esa mi hermana? Qu diablos est pasando?
Ella neg con la cabeza.
Es mejor si lo haces t.
Coloqu el telfono sobre mi oreja.
Necesito que te calmes y que me escuches. No pierdas la calma y no dejes de
escuchar, hasta que te lo haya contado todo, de acuerdo?
CUENTAME QUE MIERDA EST PASANDO!
Me mantuve en calma.
Pon a Danny si no puedes mantener la calma.
Su voz sonaba salvaje.
Estoy tranquilo.
Me habra redo, si hubiera sido en cualquier otra circunstancia.





321
Tu padre tuvo un ataque al corazn. Est en el hospital y estn tratando de
estabilizarlo. Tu madre est bien. Alex est con ella en el hospital para que pueda
verlo. Ella est en su silla de ruedas y completamente bien. A l lo estn
estabilizando.
Has terminado ya?
Frunc el ceo.
S.
Estar all en tres horas. Nos encontraremos en el hospital.
l colg el telfono, y no poda dejar de preguntarme que estara destrozando.
Suspir y le dirig a su hermana mi ms dbil sonrisa.
Estarn aqu en un par de horas.
Ella se abraz a s misma y me mostr el camino hasta el coche.
El hospital estaba en silencio hasta que ellos llegaron. Yo le estaba dando a
Judith un sorbo de agua cuando omos su voz. Los ojos de ella se abrieron de par
en par y me fulmin con la mirada. Les di la espalda.
l termin la actuacin. No tiene otra hasta despus de Navidad.
Ella parpade dos veces. Yo asent con la cabeza.
Est bien, entonces.
l se agach, besando su cara y luego la ma. Sus ojos estaban oscuros cuando
se levant nuevamente y mir hacia m.
Cmo est?





322
Negu con la cabeza.
No ha cambiado nada.
l seal el pasillo y apret la mandbula.
Acabo de hablar con su mdico y l tena la impresin de que nosotros
habamos entendido que no pueden hacer nada por l.
Sent que mi mirada se debilitaba. La debilidad de l con ella. l no estaba
lleno de ira, como pens que estara.
Pareca destruido. Entr en la habitacin y puso su cara en el vientre de su
padre. Mi corazn se rompi.
Llev a Judith a dar un paseo. Nos sentamos en la ventana de un pasillo,
disfrutando del resplandor de la tormenta torrencial de afuera. No mir hacia ella.
Simplemente habl en voz baja:
Creo que he aprendido ms con tu familia en las semanas que os he
conocido, de lo que tengo en las dcadas con la ma. Ella parpade rpidamente.
Saqu mi telfono mvil y asent con la cabeza. Est bien. Yo puedo hacer esto.
Ella parpade, 9 veces, 12 veces, 15 veces, 22 veces, 5 veces, 21 veces, se tom
un descanso, 4 veces, 1 vez, 21 veces, 7 veces, 8 veces, 20 veces, 5 veces, 18 veces.
Las cont en mi cabeza y sonre. TE QUIERO HIJA, era lo que deca en la pantalla
de mi mvil. Me inclin hacia ella.
Gracias. Yo tambin te quiero. Y lo haca. No se necesitaba una cantidad
de tiempo para hacerme quererlos.
Nos sentamos en silencio, observamos la lluvia y nos cogimos de la mano.
Danny sali corriendo por el pasillo, saba por su rostro lo que haba sucedido. Se
detuvo cuando me vio mirando. Sus ojos brillaban. Se dio la vuelta y regres.





323
Baj la vista hacia ella. Tena el rostro cubierto de lgrimas. Estas guardaron
silencio. No subestim el hecho, de que supe que ella lo haba sentido partir. No
haba manera de que ella hubiera visto a Danny. Ella estaba mirando la lluvia.
Agarr mi mano un poco ms fuerte. Nos sentamos all hasta que ella la
apret.
Lista para volver?
Ella parpade dos veces. La conduje de vuelta a la habitacin. Lochlan se haba
ido, Danny, Gerry y Mike estaban sentados en los asientos fuera de la habitacin.
La empuj hacia la puerta. Lissie la llev desde all. Le susurr:
Lo siento mucho.
Ella se estremeci y dirigi a su madre dentro de la habitacin para despedirse.
Me di la vuelta y corr. No saba dnde podra haber ido l. Nunca pude
descifrarlo, de la manera en que l lo haca conmigo. Corr violentamente hasta
llegar a la ventana que mostraba un lado del patio. Eso me ilumin, saba que
estara en la lluvia. Abr la puerta y sal. l estaba all, sentado en un banco de
piedra en medio de grandes rboles y arbustos. Estaba encorvado. Me par frente a
l durante un momento, empapndome completamente. l me agarr de las
caderas y me sent en su regazo. Enterr su cara en mi cuello y yo envolv mis
piernas alrededor de l. l me envolvi por completo. Cerr los ojos y dej que la
lluvia se deslizara sobre nosotros.
Bes un lado de su cara.
Lo siento, amor.






324
Captulo 19
La lluvia de Noviembre trae el
dolor de Diciembre

is padres llegaron, ocupando la mente de todos.
Mi madre adoraba a Judith como si fuera su trabajo, no es
que a Judith le molestara una alocada distraccin. En cierto
momento, le susurr al odo.
Ves a lo que me refiero?
Ella me parpade dos veces y regresamos a la conversacin. Mi padre opt por
un par de trotes con Lissie. l nunca dej de hablar de ella. Y yo estaba lista para
estrangularlo. Danny y Gerry hicieron los arreglos para que la banda se desplazara
hasta Nashville. De todas formas, era mejor para ellos.
Estaba acostada en la cama junto a l, mirando su cara ensimismada.
Mike, Gerry y el chico nuevo Leon, se estn mudando. Gerry compr una
casa, y l, Danny y Mike estn pensando compartirla.
Sus ojos se posaron en m.
No puedo pedirles que hagan eso.
Me encog de hombros.
M





325
Ya est hecho, nadie quiere ver a Judith en una residencia, tu padre trabaj
muy duro para mantenerla aqu, todos quieren estar aqu.
l mordi sus labios agrietados.
Soy el miembro ms reciente, no pueden mudarse y perder a Lenny.
Le sonre.
Lenny envi un enorme ramo de flores con una carta, que bsicamente deca
que se marchaba dejando a Thin Ice en tus capacitadas manos. l quera que tu
madre estuviese contigo y que t consiguieras tus sueos.
Cerr los ojos.
Necesito dormir ms.
Le agarr la mandbula.
Mrame, Loch.
l abri los ojos.
Sacud mi cabeza.
No. Necesitas levantarte y ayudar a tu familia. Tu madre ha perdido a su
esposo y apoyo. Ella est asustada, y no necesita aadirte a las cosas por las que
debe preocuparse.
l me bes la nariz y se levant de la cama.
Est bien. Sali de la habitacin dejndome all.
Danny entr a la habitacin y cerr la puerta. Se acost en la cama a mi lado.
Cmo demonios pueden ir mal tantas cosas, todo a la vez?





326
Negu con la cabeza.
No lo s, pero maldita sea.
El asinti y me mir.
Han vivido en lugares nocivos? Cmo pueden ser tan jvenes y estar tan
enfermos? Mira a nuestros padres y compara.
Lo s. De alguna manera creo que nuestros padres han hecho algunas cosas
bien. Han sido egostas pero cuidan de s mismos. S, su prioridad ha sido ellos
mismos, pero al menos eso implica salud. Como mnimo podemos concederles eso.
l resopl.
S, la maldita lnea empata all. Mam ha sido una completa psicpata con
Judith, incluso le habla como si Judith no hablara espaol. Y pap estaba charlando
con una jovencita en el camino cuando sal un momento a la calle.
Hice una mueca.
Lo juro l estaba coqueteando con Lissie.
l frunci el ceo.
Lo voy a golpear. Necesita recordar que tiene cincuenta y siete aos.
Suspir.
Tal vez estn haciendo lo correcto, actan como jvenes. Se ven jvenes y
viven como jvenes. Lo mir. Te ves a ti mismo casndote, teniendo hijos, y
aadiendo mierda y estrs a tu vida? O te ves ms como pap y mam,
simplemente disfrutando y libre de preocupaciones?
l suspir.





327
No lo s.
Me acurruqu contra l.
Yo tampoco.
Que pasa con Loch?
Me encog de hombros.
Podemos ser jvenes y tal vez divertirnos juntos. l puede mostrarme como.
No es posible, t ni siquiera eres divertida. Seamos realistas.
Le di una palmada en el vientre y cerr los ojos.
El funeral fue adorable. Sus viejos amigos y compaeros de trabajo vinieron
con sus esposas. Lissie le puso un hermoso y elegante vestido a Judith que compr
para ella. Luca hermosa.
Lochlan estuvo de pie, estoico. l no llor; no volvi a llorar desde el patio del
hospital. No sostuvo mi mano, ni estuvo de pie junto a m. Me apart, excepto en
sus sueos. l me necesitaba entonces. Susurraba cosas como rogndome que no lo
abandonara.
Regresamos a casa, agotados y listos para hundirnos en un pozo de
desesperacin. Me quit los zapatos de tacn, tuve que conseguir que mi madre me
los comprara junto con el vestido. Yo no tena nada que fuera digno para un
funeral en mi pequea maleta. En la cocina fue donde lo perd, hice caf y me
derrumb contra la encimera. La cocina era el dominio de Al. l haca caf y
bocadillos. l haca las comidas y se ocupaba de todos. l nunca lo haba hecho en
sus aos de matrimonio, hasta que tuvo que hacerlo. Luego aprendi a cocinar.
Cmo hacer todo de la manera que a ella le gustaba. Cmo suponer cosas que no





328
saba y cmo hacer que todos se sintieran bien en su casa, a pesar del hecho de que
su vida era dura.
l fue madre, padre y amigo para sus hijos. Lo conoc apenas durante unas
semanas y ya lo amaba como si fuera mi familia. Sent unas manos clidas en mi
espalda. Me volv para ver a Gerry, limpindome la cara.
Lo siento. Sac un pauelo y limpi mis lgrimas y el rmel corrido.
Quieres ir a caminar?
Asent con la cabeza.
Salimos de la casa. Danny y Mike vinieron. Dejamos a los Barlows llorando a
solas. Mam y pap se haban ido a sus habitaciones en el hotel. No les dijimos que
nos bamos. Slo lo hicimos. Caminamos, los cuatro, luciendo muy elegantes y
oscuros para el tranquilo vecindario. Gerry se acerc a una enorme casa de lujo en
la nueva zona. Tena un cartel de vendida. l sac una llave.
Queris verla?
Le sonre.
La compraste en el mismo vecindario?
l asinti.
S. Alex y Lassie tambin lo hicieron. Todos estuvimos de acuerdo en que
debamos estar lo ms cerca posible. Este es mi fin. l gir la llave y dio un paso
atrs impresionado. Era una casa enorme, con garaje para dos coches, dos pisos y
un stano. Frunc el ceo.
Qu hars con todo este espacio?





329
Sonri y abri la enorme puerta. Entramos en la gran entrada frontal. Los
suelos eran de gres y parqu de arce, con un ligero tinte rojizo. La cocina era de
cermica y mrmol con todo de acero inoxidable. Con dos lavabos y una enorme
isla. Era espectacular. El dormitorio principal era del tamao de nuestro
apartamento y el bao era digno de la realeza. Gerry sonri.
Es bonito, no?
Sacud mi cabeza.
Bonito es un insulto para esta casa.
Le dio una palmadita a Danny en la espalda.
Lo mejor est en la planta baja. Lo seguimos hasta el stano sin terminar.
l extendi las manos hacia los paneles de yeso y el marco.
Esto va a ser una sala de sonido de ltima generacin. Estar insonorizada y
terminada para que podamos grabar y ensayar, y cualquier cosa que se necesite.
Est a slo una manzana de Judith, por lo que no tenemos que preocuparnos por
estar lejos de ella mientras trabajamos.
Danny sonri.
Eso es impresionante. Ninguno de nosotros podra estar ms emocionado,
y sinceramente, l ni siquiera sonaba impresionado consigo mismo. Mike se sent
en las escaleras.
Nuestro primer concierto no ser hasta marzo, as que tendremos tiempo de
sobra.
Danny sacudi la cabeza.





330
No. Tenemos un nuevo teclista al que habituarnos, tres nuevas canciones
que acabamos de adquirir, y tenemos que conseguir el resto del corte de difusin.
El tiempo es cero. Cunto falta para que est acabado?
Gerry pens durante un segundo.
Dijeron que tres semanas, la primera semana de enero.
De repente me pregunt, cunto dinero tenan todos? Incluso Danny pareca
tener bastante.
Mir a m alrededor.
Esto va a ser perfecto para vosotros. Buena eleccin, Gerry.
l sonri.
Eres bienvenida a quedarte cada vez que quieras, ya lo sabes, verdad?
Su tono me hizo sentir como si mi estmago se hubiera desplomado. Asent
con la cabeza.
Por supuesto. Gracias. Indiqu: Voy a regresar.
Ellos permanecieron en la casa, planeando o evitando. No importaba cul.
Entr por el patio trasero y me sent en el enorme sof parecido a un columpio
de terraza. Me acurruqu y observ las nubes blancas y esponjosas. Los cielos en
Nashville eran ms azules y ms claros que en Boston. Eran ms como en Dakota
del Norte. Echaba de menos mi hogar. Cerr los ojos y me dorm.
Me despert por las voces. Abr los ojos y mir a travs del patio oscuro. El sol
se haba puesto por completo y la noche haba reclamado el cielo. Lochlan y Alex
estaban de pie en el patio.





331
Le debes ms que eso dijo Alex. Estaba a punto de salir en defensa de
Loch, suponiendo que eso fuera sobre su madre.
Lochlan se cruz de brazos.
Quiero que ella se vaya a casa. Slo quiero que se vaya. No quiero tener que
pensar nunca ms en esto
El comentario de Gerry sobre quedarme en su casa, me hizo enfermar al
instante. Era yo la ltima en saber que iba a romper conmigo, el da del entierro
de Al? Me qued inmvil.
Alex neg con la cabeza, mirando hacia abajo.
No has cambiado nada. Todo el mundo est siempre pendiente del Pobre
Lochlan, el Valiente Lochlan, el Triste Lochlan, el TDAH Lochlan, el Exitoso
Lochlan. Todo es siempre sobre ti. l pas junto a l, dejando a Loch mirando
fijamente el patio trasero.
Unas lgrimas silenciosas se deslizaron por mi cara. Qu haba hecho? Por
qu quera que me fuera? Quera respuestas, pero poda ver la oscuridad en l
desde all. Provocndolo pareca un... oh a la mierda con eso. Me sent erguida. l
se dio la vuelta. Apenas poda ver sus ojos en el patio con poca luz.
Slo quiero saber por qu. Alex tiene razn, me lo debes.
No camin hacia m. Mir hacia abajo.
Slo quiero que te vayas. No quiero seguir con esto. Tengo que
concentrarme en mi madre y en Thin Ice y no tengo espacio. Eres demasiado
trabajo.
Me levant y camin lentamente hacia l.





332
Ests tomando una decisin por m?
Su rostro se qued congelado.
Slo huye, como siempre haces. Esta vez te estoy dando permiso para irte.
Levant la vista hacia l.
Siempre te vi tan valiente y fuerte. Superaste tantas cosas y reservaste lo de
ese chico Andrew. Asent con la cabeza. Me has engaado. Tengo que
reconocerte eso. Siempre cre que eras el mejor, que yo no era digna porque no
poda brillar tanto como t. Me volv para irme, pero l me agarr del brazo y
me dio la vuelta.
Pareca desesperado y enfadado.
Necesito esto.
Lo empuj, sacando el aerosol de pimienta del bolsillo de mi vestido y
tendindolo.
ARRUINASTE MI JODIDA VIDA! Levant mi otro brazo y me limpi la
cara. NO QUIERO VOLVER A VERTE! DESEARA NO HABERTE
CONOCIDO NUNCA! Respir profundamente y aplaqu mi furia, mientras
retroceda con mi aerosol de pimienta todava fuera. Te odio, Lochlan Barlow. Te
odio.
Me di la vuelta y sal del patio. Corr tan rpido como pude hacia la casa de
Gerry. Llam a la puerta. Gerry respondi, su rostro se descompuso. Me envolvi
pero yo negu con la cabeza.
Slo necesito un taxi para ir al aeropuerto y mi mierda en la casa de Judith.
Danny pareca un psicpata. Lo seal.





333
T qudate aqu. Consigue tranquilizarte. Soy tu hermana primero, y esto es
lo mejor que puedes hacer. As que te quedas y asegrate de que funcione con l.
Puedes hacer que funcione.
Pareca enfermo. Mir a Mike.
Emborrchalo y no permitas que vaya a la casa de Judith. No dejes que se
pelee con Loch.
Camin con Gerry de vuelta a la casa de Lochlan.
Cmo lo sabas?
l me mir de reojo.
Lo pude ver en l. Estaba excluyndote. Yo he pasado por eso.
Nos acercamos y me detuve.
Esperar aqu.
l asinti dbilmente.
Fue Alex quien lleg en su BMW. Negu con la cabeza.
Tienes que estar con tu familia.
l se ech a rer.
Si me quedo all un minuto ms, voy a estrangular al jodido idiota de mi
hermano. As que entra y deja de ser un dolor en el culo.
Ced cuando vi a Lochlan corriendo hacia nosotros y me met dentro. No hice
caso de sus gritos y su rostro cuando pasamos junto a l.





334
Llam y te reserv el vuelo. Me imagino que esto te ha costado un montn
de dinero.
Le mir con disgusto.
No quiero nada de ti.
Pareca herido.
Puedo parecerme a l, pero no soy l. Su mandbula tembl. l est
haciendo esto, te aleja, porque...
Levant una mano.
Para. l es un chico grande, ha hecho su eleccin. Tiene que vivir con ello. Ya
he terminado con l.
l solt un bufido.
Ambos sois tan egostas, es una locura. No puedes ver que l est tratando
de protegerte.
Lo fulmin con la mirada.
Protegerme de qu? De ser parte de su vida? De hacer frente a las cosas
terribles que le suceden a la gente? Al diablo con eso. Me pidi que me casara con
l, eso significara en las buenas y en las malas. Sabes lo cerca que estuve de
decirle que s? De haberlo pedido por segunda vez, habra sido un s. Estoy en
contra del matrimonio y de dar tu vida por otra persona, me crie con eso. Pero por
l, lo entregara todo. Ya tena mi correo electrnico escrito para la facultad,
dicindoles que no volvera, porque Judith me necesitaba y as l podra seguir
adelante con la gira. No te atrevas a llamarme egosta. Vete a la mierda. Deberas
haber dejado la escuela odontolgica y haber ayudado a cuidarla y Lissie tambin.
Ella debera haber permanecido como maestra auxiliar, pero no lo hizo. Tu pobre





335
padre trabaj hasta la muerte, tratando de mantenerla cmoda y viva. Solo Loch se
qued y se hizo cargo de ella, vosotros dos os ocupasteis de vosotros mismos. No
nos llames egostas.
l asinti con la cabeza.
Lo siento. No lo saba. Slo pens que estabas huyendo nuevamente.
Me mord el labio.
Esperabas que le rogara para quedarme? Simplemente tengo una pizca ms
de orgullo que eso, lo siento.
No, yo lo siento.
Mir por la ventanilla.
De todos modos, no importa. l nunca ser capaz de hacer malabares con
Judith, su carrera, y una relacin.
Pareca que iba a decir algo, pero no lo hizo.
Lo abrac cuando llegamos al aeropuerto.
Lamento haber dicho eso de ti y de Lissie. No creo eso. Creo que hiciste
exactamente lo que Al hubiera querido que hicieras. l estaba tan orgulloso de
vosotros tres.
l asinti con la cabeza.
Gracias. Lamento haberte llamado egosta.
Negu con la cabeza.
Lo soy. Si le escribo cartas a ella, la ayudars a leerlas?





336
Empez a llorar y asinti.
Yo no llor. Bes su mejilla y me fui con los ojos secos. Termin con lo de llorar
por todos ellos. Bueno, excepto por Judith. Me gustara visitarla en vacaciones de
primavera. Slo tena que asegurarme de que l estuviera en un concierto o algo
as.
Respir profundamente y me prepar para mi vuelo, otro sola y asustada. Eso
sera divertido para agregarlo a mi corazn roto.






337
Captulo 20
Cuando ramos jvenes

rin, realmente creo que deberas considerar unirte a
nuestra firma para las prcticas de verano. Te voy a
recomendar. Su rostro petulante me hizo enojar. Era tan
engredo. Yo sola pensar que las estrellas de rock eran los hombres ms egostas
del mundo... Matthew Price era el ejemplo de lo equivocada que estaba al suponer
que ellos posean la franquicia. Era corts, guapo, y un completo y jodido cretino.
Un cretino al que le sonre, con todo mi corazn. Le haba estado sonriendo
durante dos meses. l era socio de un exitoso bufete de abogados. Una vez haba
querido alejar a los chicos malos. Ese sueo termin, junto con algunos otros.
Asent con la cabeza.
Gracias, seor Price. Estaba pensando en ello. Dean me lo ha contado todo.
Dean me mir y neg con la cabeza. Le sonre. l habla muy bien de usted.
Dean se ech a rer y palme al seor Price en la espalda.
S, bueno... somos viejos amigos.
Matthew se burl.
Habla por ti. Estoy en mi mejor momento. Se cruz de brazos y le dirigi
una mirada seria a Dean. Te asegurars de que ella termine en mis manos,
verdad?
E





338
Dean trag.
Bueno, tenemos algunas plazas excelentes para los estudiantes. Estoy seguro
de que escoger tu oficina, pero nunca se sabe.
Yo sonre.
Por supuesto, lo har. Si me aceptan. Lament cada palabra mientras las
deca. Observ la cara de Matthew cambiar a la de un lobo y los ojos de Dean se
oscurecieron con un ceo fruncido. Tartamude. Y-Y-Yo quiero decir, estoy
segura de que hay un montn de buenos candidatos, pero su firma es la que ms
me interesa.
l asinti.
Excelente. Nos pondremos en contacto a finales de mayo. l le sonri a
Dean. Tenemos que reunirnos para jugar un partido de tenis.
Dean asinti.
S, eso sera estupendo.
Matthew cogi mi mano en la suya.
Hasta que nos volvamos a encontrar. Acarici delicadamente mis dedos
con los suyos y se alej.
Le ech un vistazo a Dean cuando el saln se vaci.
Es tan espeluznante, pero quiero ese trabajo.
l neg con la cabeza.
Lo prohbo.





339
Me re y le entregu mi trabajo con una mirada engreda. Dean sacudi la
cabeza.
Me gustabas ms cuando estabas en aprietos.
Me re.
Me gustabas ms cuando todava tena una leve esperanza de que fueras
heterosexual, y que posiblemente intentaras ligar conmigo.
Me golpe en la cabeza con un peridico y me seal.
Ve, culo inteligente. Nos vemos en una hora para tomar caf?
Asent.
Dean era la nica pieza que quedaba de la antigua yo, l y el apartamento. No
iba a dejar el apartamento. Haba una oportunidad para hacerlo mo finalmente.
Met en cajas la mierda del gilipollas, quem sus sbanas y envi las cenizas de las
sabanas junto con las cajas, a Nashville... C.O.D.
27
Entonces sal, compr nuevas
sbanas y arregl la habitacin dejndola bonita.
Enero y febrero en Boston fueron fros, pero marzo fue peor. Tambin mi
corazn estaba ms fro con el paso del tiempo. Me estaba convirtiendo
rpidamente en la reina de hielo que necesitaba ser. Gracias al chico que nunca
nombraba, encontr mis habilidades femeninas. Las utilic para manipular como
un jefe. El apartamento se vea como yo siempre haba querido. Estaba limpio,
ordenado y reluciente, como mi lustroso cabello. Cuando me mir en el espejo, no
me vi a m misma en mis ojos. Vi a una chica que me daba miedo, pero eso era
bueno para el trabajo que quera tener.

27
C.O.D: Pago contra reembolso.





340
El trabajo alguna vez iba a ser suficiente? No lo saba a ciencia cierta. Nunca
sera suficiente para hacerme olvidar el haber estado con l. Nunca nada iba a ser
suficiente para llenar el vaco. Nada poda compararse con l. Era una lstima que
no me diera cuenta, hasta despus de que l me alejara. Lament el tiempo que
haba pasado huyendo de l. Podra haber sido empleado mucho mejor.
Me sent en la silla en Starbucks y di un sorbo a mi caf.
l entr sonriendo.
Cmo ests, desde la ltima vez que te vi adulando al seor Price?
Sonre.
Bien, estar atareada ese trimestre de verano si lo consigo. En fin, basta de
eso. Hoy recib una carta de Judith, bueno, Gerry la tradujo por ella. Dijo que
tenamos que leerla juntos. La saqu de mi bolso y la puse sobre la mesa.
Dean la levant y la oli. Sonri.
Todava utiliza Dirty English.
Me ech a rer.
Es probable que le recuerde a ti.
Sac la lengua. Su acento era tan leve, nadie lo notaba realmente. Desde luego,
yo no lo not, hasta que nos emborrachamos en Ao Nuevo. Gerry le haba
enviado a rescatarme, despus de pasar la Navidad sola. Haba estado a punto de
abordar mi vuelo a casa, cuando descubr que Danny no iba a ir solo a casa. Haba
tenido el mal presentimiento de que Danny quiz llevara a la nica persona que no
poda ver... y lo haba hecho. Cuando lo cancel, Danny me delat a Gerry por no
ir a Dakota del Norte. Gerry tena que estar con su familia en Seattle y no haba





341
podido venir a mi rescate, por lo que envi a la siguiente mejor opcin. Dean me
llev a un bar gay, y puedo decir que en verdad me lo pas genial.
Dean me mir extraado.
Dnde estabas justo ahora?
Negu con la cabeza.
Solo me perd durante un momento.
l sonri.
Quieres que la lea?
Asent y tom un sorbo de mi caramelo macchiato.
La abri, la oli una vez ms, y comenz a leer.
Queridsima, te echamos de menos ms que a nada. Los chicos te extraan.
Todos ellos. Se detuvo y sonri con complicidad. Permanec estoica. l capt la
indirecta y continu. Cuando era joven y enamorada, quera ser auxiliar de
vuelo. Incluso fui a la escuela para ello. Conoc a Al en el aeropuerto el da que nos
dieron las asignaciones. Me asignaron a Nueva York. Lo haba hecho bien. Al me
invit a salir y acept. Nunca esper enamorarme de l inmediatamente. Era
encantador y un poco loco, todos los controladores lo son. Me rog que me
quedara con l y ver hasta dnde podamos llegar con nuestra relacin. Lo rechac,
persiguiendo mis sueos. Se present en Nueva York un par de semanas ms
tarde, rogndome que volviera a casa. Vi la mirada en esos ojos, se volvieron tan
intensos y asustados ante la posibilidad de perderme. Cambi de asignacin con
una chica en Nashville y acept el menor nmero de vuelos. Nunca me he
arrepentido de esa decisin. l lo supo desde el momento en que me conoci. A m
me llev ms tiempo para darme cuenta, pero l siempre lo supo. Te escribo desde





342
mi nuevo hogar. Gerry y Alex me ayudaron a mudarme aqu. Lissie est
convenciendo a Lochlan de que es una buena idea. Veras que nunca me import
estar en casa despus de la apopleja, slo me importaba estar donde Al estaba. l
era mi casa Dean dej de leer y abanic sus ojos hmedos con la carta. Oh
guau.
Sostuve mi labio superior tieso hasta que vi la lgrima deslizarse de su ojo. Nos
enjuagamos los ojos. La voz de Dean se quebr mientras lea.
Estoy feliz de estar en una residencia, para que mis hijos puedan vivir sus
vidas y encontrar el amor y la felicidad para s mismos. Ningn padre quiere ser
una carga. Mis hijos son brillantes y hermosos, y es justo como dijiste, ellos aman
en su propia manera especial. Me alegro de que Lochlan te encontrara, y le pido a
Dios, que l encuentre su camino de regreso a tu corazn algn da. Gracias por
verlo y ser su refugio. Dean se detuvo. No puedo hacer esto aqu, joder.
Solloc en mi servilleta y me re.
Jesucristo. Es la reina de la manipulacin. Est haciendo esto desde una silla
de ruedas con una carta parpadeante.
l dej la carta.
Guau, eso fue malo. Ella es buena. No ests de acuerdo?
Me encog de hombros.
Necesito preocuparme por m. No puedo caer en esa trampa de nuevo.
l tom un sorbo de su caf y se sec los ojos otra vez.
Oh, no lo s, creo que podras, si se presenta la oportunidad correcta.
Me burl de l.





343
Preocpate por tu propio trasero. Te olvidas de que tu novio est pasando el
rato con el gemelo gay de Satans.
Se encogi de hombros y juguete con la sonrisa en sus labios.
Confo en Gerry. Sus ojos se estrecharon. Deja de ser tan perra. Adems,
Alex est saliendo con alguien.
Me inclin hacia delante.
Qu? Cog la carta, omitiendo el resto de la parte que era la diccin de
Judith, y fui a la mierda sentimental destinada a Dean. Me qued sin aliento.
Est saliendo con un higienista dental?
Sonri.
No voy a mentir, eso me hace sentir mejor.
Me re.
Debera. Alex obtuvo todas las cualidades buenas en el tero. l es la versin
perfecta de ya-sabes-quin.
Me dio un manotazo.
Detente.
Me re y me dispuse a terminar mi caf. Tragu saliva, al ver lo mucho que me
temblaba la mano. La baj.
l hizo un gesto con su cabeza.
Volviendo a la carta, Judith tiene razn. El amor es el amor. Sola pensar que
el amor se poda encontrar en cualquier lugar. Sin embargo, ahora veo que estaba
equivocado. Si Gerry ya no me amara, estara muerto por dentro.





344
Mis lgrimas empezaron a formarse de nuevo. Conoca esa muerte.
Agarr mis manos.
No existe el dejar ir, una vez que lo encuentras y es real. No hay una
cantidad fija de tiempo que se necesita para estar bien. l sac un anillo de su
chaqueta.
Di un grito ahogado, poniendo mis manos en mi boca.
Lo siento si esto es un mal momento para tu corazn roto, pero el mo esta
tan lleno que no puedo contenerlo. Voy a pedirle que sea mo.
Sonre.
Oh, Dios mo, Dean. Lo siento mucho por bromear sobre Alex. Agarr sus
manos y llor las primeras lgrimas de alegra que llor en aos.
l se ech a rer.
Fue el momento perfecto para una deliciosa irona. Sus ojos brillaron.
Crees que va a decir que s?
Negu con la cabeza.
Creo que va a decir acepto.
l se sonroj.
Estoy muy emocionado de que estn en casa esta semana. Se lo preguntar
maana por la noche. Quieres ir a la actuacin conmigo?
Tragu saliva.
Tocar Thin Ice esta semana? Por supuesto, lo saba.





345
l asinti.
S.
Negu con la cabeza.
No.
Sac dos pases para estar entre bastidores.
S, irs. Danny, Gerry y Mike quieren verte. Voy a necesitar apoyo moral
para mi gran decisin alteradora-de-vida. Vendrs y sers mi mejor amiga. Deja de
actuar como si hubieras perdido a Gerry y Mike como los nios en el divorcio.
Estn tan devastados como t.
Negu con la cabeza.
No estoy devastada. Me siento feliz.
Entonces te sientes fuerte y curada?
Suspir.
Me siento tan bien como puedo. Mi corazn estaba roto, no puedo negarlo.
Pero opt por seguir adelante y tambin lo ha hecho l, as que ah lo tienes.
Asinti con la cabeza.
Entonces deberas ser lo suficientemente fuerte como para estar cerca de l,
quiero decir, si ests lo suficientemente sanada.
Suspir.
Ni siquiera es gracioso. No te parece que una manipulacin al da es
suficiente?





346
Neg con la cabeza.
No, y siento como que la segunda es siempre la ms eficaz.
Le saqu la lengua.
Est bien, pasa a recogerme.
l sonri.
Eres un poco mala en toda esta actitud en plan de arpa. Voy a declararme en
un estado donde el matrimonio gay no es del todo legal. Tienes que ser ms
divertida y de apoyo. Tienes que estar ms en todo eso de ir de compras y
divertirse. Ahora ests demasiado centrada en el trabajo escolar y los plazos.
Bueno, t deberas estar considerando a hombres jvenes y calientes y yendo
a pubs gay conmigo, y en su lugar, vas a casarte con el mejor hombre que conozco.
l resopl.
Gracias, he tenido mi parte de Y.M.C.A
28

Me re y suspir.


28
Y.M.C.A es un sencillo grabado por el grupo estadounidense de msica disco Village People.
Young Men's Christian Association (YMCA) es una asociacin de carcter cristiano que se dedica a
la ayuda y orientacin de los jvenes, se sinti afectada porque el grupo homosexual (Village
People) le dedicara la cancin.





347
Captulo 21
Punto de partida

l llego temprano, el da la actuacin. Me senta miserable, tratando de
meter mis pechos considerablemente-mas-grandes en el sujetador
push-up. Se apoy en la puerta del bao y suspir.
Pens que las mujeres perdan peso cuando estaban estresadas.
Frunc el ceo.
Es mi peso de invierno. Lo gano cada invierno y lo pierdo cada primavera.
Es por no correr.
Es por todo el pastel de crema de coco que compraste en ese restaurante
escalofriante hasta el culo al que me hiciste llevarte la semana pasada. Te comiste
o no te comiste el pastel entero?
Gem.
No voy a ir. Nada me queda bien.
l puso los ojos en blanco.
Son cuatro kilos y medio, y esta todo en tus tetas y culo. Ponte un vestido.
Ocultar el peso.
Encuentra algo, tengo que empolvar mi cara de nuevo. Estoy llena de
manchas. Me vea como un desastre estresado. Me sent en el inodoro, tratando






348
de encontrar mi Zen. Empec a hacer yoga caliente cuando el manto depresivo de
niebla aterriz en Boston, llovi nieve y aguanieve sobre nosotros durante meses.
El calor me hizo sentir mejor.
l volvi con un brillo en sus ojos.
Este es perfecto. Mostrar el nuevo tatuaje.
Lo mir y tamborile los dedos sobre la encimera. Me quit el sujetador push-
up y me deslic en el vestido de espalda descubierta. Me volv para ver mi nuevo
tatuaje. Era una flor de armona, los ptalos se formaban a partir de corazones. Lo
haba visto en el estudio de yoga. Era para atraer la armona a mi vida. No quera
que nadie pensara que era por l. No lo era. Era por m. El tatuaje estaba situado en
mi costado izquierdo sobre las costillas, cerca del corazn. Nadie lo vera, a menos,
que llevara un vestido sin espalda como el que llevaba puesto. Me mir en el
espejo. El vestido de color marrn me quedaba un poco ms corto que antes.
Mi culo agrandado lo levantaba un poco.
Es obsceno?
l sonri.
Es perfecto. Te ves espectacular. Te acosara si las tetas y culos fueran lo mo.
Golpe su brazo.
Deja de decir eso.
La parte delantera colgaba en ondas holgadas, impidiendo que nadie pudiera
ver mis pezones, pero desde el costado del pecho se poda ver claramente que
siquiera llevaba una copa. El vestido quedaba justo debajo de mis nalgas. Negu
con la cabeza.





349
No puedo hacerlo. Toda mi espalda estaba expuesta. Nunca lo lograra.
l me agarr de la mano y me sac a rastras de la casa. Agarr el bolso por el
camino y cerr la puerta. Me qued all.
En serio, no puedo hacerlo.
Verlo a l o llevar el vestido?
Negu con la cabeza.
Las dos, ninguna.
Se rio y me lanz sobre su hombro.
Vamos. Vestida as, vas a hacer que pague. Confa en m, sufrir. Se lo
merece, por lo menos un poco.
Me remov.
Bjame. Estoy enseando la ropa interior.
Llevas ropa interior de algodn, nadie va a mirar.
Me re y sufr a travs del paseo por las escaleras. Se detuvo a medio camino.
Uf! esos cuatro kilos y medio se sienten ms como veinte.
Le di un golpe.
Me pes esta maana. Slo eran cuatro y medio. Este vestido es un seis, eso
es gordo slo si ests cometiendo el error de ir de compras a Abercrombie y Fitch.
Se ech a rer.
Imagina el control de daos legales despus de eso.





350
Me re entre dientes mientras l me colocaba en el suelo. Me llev hasta su
coche. Me congel al instante.
Necesito un abrigo.
l rod los ojos.
Estars a miles de grados all dentro, dejar de ser tan perra llorona.
Gru mientras se alejaba.
l estaba aturdido, Gerry haba estado en la ciudad durante un da hasta
ahora. Eso siempre significaba que Dean estaba nervioso.
Lise estar en la primera fila mencion.
Asent con la cabeza.
Bien. Puede que necesite estar un rato con ella.
Me dio un codazo.
Estar entre bastidores ser increble. Te divertirs, si te sueltas el cabello.
Negu con la cabeza.
No creo que eso vaya a ayudar.
Respir profundamente y record que era fuerte y confiada, y Gilipollas
Barlow no tena oportunidad en hacerme dudar de eso. Era fabulosa.
Aparc en un lugar restringido y puso algo en la ventanilla. Sali, se acerc a
m y me sac a rastras del coche. Me cogi de la mano. Trat de ignorar que mis
manos estaban sudando entre las suyas. Se acerc a un portero y le entreg los
pases y un papel. Abri la puerta y nos entreg un pase a ambos. Puse el mo en
torno a mi mueca y entr.





351
Estaba oscuro y todo era negro. La gente estaba bulliciosa y volvindose loca.
Era su primer espectculo en The Bank of America Pavilion. Era un gran contrato.
Estaba emocionada por ellos y odiaba que me importara. Danny se acerc
corriendo. Se vea tan diferente que apenas lo reconoca. Estaba vestido de
negocios informal y pareca respetable. Eso trajo una sonrisa de inmediato a mis
labios. Corri y me tom entre sus brazos.
Danny boy
29
, quin es el bombn?
Danny me dio la vuelta.
Esta es mi hermanita, Erin.
Cuando me dej sobre mis pies, me di cuenta de la sonrisa con hoyuelos, de
una melena oscura y una bebida alta de agua. Me tendi una mano y me dedic la
sonrisa de estoy con la banda.
Soy Len. Mi corazn lata a mil por hora.
Las comprobaciones de estatus revelaron que yo todava era una groupie, y
ahora incluso vesta como una. l mir a Danny.
Ella no parece tan pequea.
Frunc el ceo mientras Dean le daba un codazo. Danny se puso delante de m.
Ella est prohibida para la banda.
Lo salud con la mano mientras Dean me arrastraba de all.
Adis, Len Gerry me asalt cuando llegu a donde l estaba hablando
con alguien. Grit y se abalanz sobre m y Dean.

29
Danny boy: famosa cancin irlandesa. Llamndolo as es una muestra de afeccin de dar nimos =
Campen.





352
Mis dos personas favoritas en el mundo entero. l se ech hacia atrs.
Ya que Danny tiene que vestirse bien, entonces t decidiste ocupar su lugar como
la puta de la familia?
Apret la mandbula. Dean pareca herido.
Oye, entend eso.
Gerry le dirigi una mirada de complicidad.
Queremos que Lo... Dean golpe la boca de Gerry con su mano.
Decimos l, o aquel, o, a veces Satans. Nunca el nombre.
Tragu saliva y mir a Dean.
Quiero ir a casa.
l agarr mi mano.
Dnde est la mujer fuerte que conozco, y que est utilizando literalmente
unas bragas muy grandes y pateando algunos traseros en la facultad de Derecho?
Inhal y asent. Sonre y mir a Gerry.
Gracias por la carta. Estaba mareada por la noche que l iba a tener, pero
me compuse internamente y lo bes en la mejilla antes de caminar junto a l.
Agarr el brazo de Danny. Quiero ir a la parte frontal del escenario. Mi amiga
Lise est ah. No quiero estar aqu atrs. Ni siquiera quiero estar aqu.
l pareca molesto.
Qudate. Por favor, qudate aqu atrs. Le dijimos que vendras y l ha
estado mejor.
Endurec mi corazn.





353
No me importa una mierda.
Asinti.
An enfadada, eh? Mis ojos se estrecharon. l levant las manos en el
aire. Est bien, estar de vuelta en un minuto.
Envolv mis brazos a m alrededor, deseando tener una chaqueta o un traje
para la nieve.
Princesa?
Me volv como un soldado bien entrenado, a pesar de que no era mi nombre.
Lochlan... mierda, pens su nombre... pareca rudo, rudo y sexy. Se adaptaba
perfectamente con su apariencia de chico malo del rock and roll. Su pelo oscuro
todava estaba al estilo fohawk-mullet y su mirada era oscura como el pecado.
Tienes un tatuaje? Pareca devastado.
Asent. Quera decir su nombre otra vez. Quera orlo deslizarse por mi lengua
o en mi mente.
Pareca que iba a dar un paso hacia m, pero habl rpidamente.
Enhorabuena por la actuacin. Esto es enorme.
Sonri con amargura.
No es Fargodome, pero es un paso adelante respecto al circuito de bares.
Me re, no pude evitarlo. Mi madre est en una residencia ahora. Pareca que
no saba por qu lo deca.
Asent.
Lo s. Me escribe cartas.





354
Sonri, la sonrisa ms deteriorada, que nunca haba visto en su rostro.
S, Gerry tiene un nuevo mtodo para que ella presione una letra y forme
palabras. Utiliza el iPad que l le compr.
Sonre.
Bien. El parpadeo me cans y solo estaba apuntando los nmeros.
Te quedas detrs del escenario?
Negu con la cabeza, odiando esa expresin en su rostro, pero estaba a punto
de ceder y saltar sobre l. Necesitaba estar lejos de l.
No. Mis amigos estn en primera fila.
l se mordi el labio e hizo un gesto de dolor.
Bueno, te quedaras despus de la actuacin?
Negu con la cabeza, con lo ltimo de mi instinto de conservacin.
No. Tengo un montn de tarea.
Dean acudi a mi rescate, ganndose una mirada malvada de Lochlan. Su
nombre empezaba a encajar de nuevo en mi mente. Sera tan fcil comenzar a
decirlo de nuevo, sin importar el hecho de que me quemaba el hacerlo.
l ignor a Lochlan y seal:
Danny dijo que estn conservando un asiento, y una chica que est gritando
ahora mismo y volvindose loca, est ocupando tu lugar detrs del escenario.
Sonre y asent.
Que tengas una buena actuacin.





355
Su mirada empeor.
No te vayas. Sus palabras fueron un susurro.
Me di la vuelta rpidamente y salud con la mano.
Nos vemos por ah. Segu a Dean hasta el borde de las cortinas. Me frot la
espalda.
Lo hiciste muy bien.
Lo mir a l y a Gerry.
Creo que puedo hacer esto. Puedo verlo si tengo que hacerlo, ya sabes, por
ti, Danny y Mike.
ERIN! Me volv para ver a Mike corriendo hacia m. Me recogi, oliendo
mi cuello. Chica, cmo has estado?
Sonre.
Bien. Mir detrs de l para ver los ojos de color azul oscuro
observndome an.
Abrac a Mike de nuevo y me sonroj cuando dijo:
Luces sexy.
Dean asinti.
Esa es la respuesta que estaba buscando.
Has estado levantando pesas o algo as? Mike sonri, sin darse cuenta de
que Lochlan se acercaba cada vez ms a sus espaldas.





356
Negu con la cabeza, ignorando que l se haba unido a la conversacin. Habl
en voz baja.
Yoga caliente. Cuando el clima de mierda termine, volver a correr.
Gerry me golpe en el trasero.
Dean dijo que has estado viviendo de pasteles de crema de coco de algn
agujero en lo profundo de la tierra, por lo que tienes un poco de chatarra extra en
tu parte trasera. Aun as, creo que te sienta bien. Ahora eres voluptuosa. Del estilo
sexy. Apuesto que ahora te ves bien en los trajes de negocios.
Le lanc una mirada.
Mike asinti.
Te ves bien. Los pasteles de crema de coco te estn sentando bien.
Cuando volv a mirar a Mike, Lochlan estaba sonriendo detrs de l. Baj la
mirada.
Mejor me voy. Fue agradable veros chicos.
Mike me abraz de nuevo. Mantuve mi mirada gacha, as no tendra que ver
los ojos de color azul oscuro mirndome fijamente. Salud con la mano otra vez,
mientras me daba la vuelta y me alej. Fui hacia donde un tipo de seguridad estaba
de pie. l se hizo a un lado y me sent. Lise me sonri.
Oh, Dios mo, no pens que vinieras. Te pregunt hace como un mes y dijiste
que no. Me encanta tu vestido.
Me re.
Gracias. S, Dean me hizo cambiar de opinin. Quera ver a todo el mundo.





357
Ella hizo un guio.
Tu hermano parece estar bien.
S, est en su elemento. Esto es l.
Sonri.
Esto es lo de todos. Cualquiera querra esta vida.
Estaba a punto de decirle lo equivocada que estaba, pero decid mantener la
boca cerrada. Dejarla tener sus fantasas. Todo el mundo necesita un sueo.
La chica al otro lado de m susurr:
As que la chica que tena tu asiento es con la que l va a follar esta noche.
Suertuda, eh? En cada espectculo Lochlan escoge a una chica del pblico y se
queda con l entre bastidores.
Me sent enferma, pero me obligu a recordar lo fuerte que era. Sonre.
Pobrecita. O que esos msicos no pueden tener una ereccin, porque
consumen demasiada coca.
Ella hizo una mueca.
Puaaaj, en serio?
Asent.
Caramba, yo estaba celosa, pero que me condenen si sufro por algn
pastelillo chuchurrido. Dios, aydala por haber sido escogida.
Me ech a rer. Lise golpe mi brazo.
Eres malvada.





358
Me encog de hombros.
No importa. Ella consigui ir detrs del escenario porque yo no quise estar
all.
Lise gui un ojo.
Lo mejor del espectculo est aqu delante.
Nunca haba pensado en eso.
El acto de apertura fue bueno. Los teloneros cantaron con un estilo indie y
divertido. Las canciones provocaban que siguieras el ritmo con el pie. Hicieron una
gran actuacin, pero todos sabamos por qu estbamos all.
Dejaron el escenario despus de recibir unos buenos aplausos.
Lise me mir con una sonrisa animada.
Ahhhhhh! chill. Me re hasta que se apagaron las luces, entonces mi
corazn se aceler.
Las luces parpadearon sobre la multitud. Podamos ver el humo por encima de
nuestras cabezas.
Su voz cant suavemente desde la oscuridad del escenario. Una luz se
encendi sobre Len. Toc el teclado suavemente. Otra luz se encendi revelando
a Gerry. Estaba golpeando ligeramente los platillos. La siguiente luz era Mike con
el bajo. A cada luz que se encenda, la multitud gritaba.
Cuando la luz golpe a Loch, perdieron la cabeza. Cant suavemente hasta que
la luz gir rpidamente sobre l. Entonces comenz a moverse. La multitud estaba
a sus pies. Fui impulsada hacia delante al instante. Mis manos se dispararon en el
aire, y aplaudieron junto con todos. La cancin era intensa y rpida. l volvi a la





359
vida, usando todo el escenario. Cancin tras cancin mi muro se derrumbaba.
Grit junto con los fans. Todava eran increbles. Su control sobre la multitud era
ridculo. l segua siendo el maestro de las marionetas.
Lise y yo nos aferramos la una de la otra, chillando y gritando las letras de las
canciones. La chica a mi lado llor.
Yo estaba en un trance, un trance de Lochlan, mierda. Pero entonces sent un
codazo en la espalda. Empuj hacia atrs. Fuimos presionadas hacia el escenario.
Cantaron su ltima cancin de la noche. Estaba sorda y muda, pero era de
felicidad, lo mejor que me haba pasado en mucho tiempo.
Mi corazn estaba rebosante.
Hasta que...
Queremos dar las gracias a todos por venir a la actuacin. Nos encanta
Boston! l lanz una mano al aire. La multitud grit y empuj de nuevo hacia
delante. Hice una mueca. Iba a tener moretones del escenario luego. l salud con
la mano. Buenas noches a todos! Me seal. No te vayas.
Me qued boquiabierta. Lise grit.
La chica a mi lado hizo una mueca.
Oh Dios. l tambin quiere invitarte a ti al pastelillo chuchurrido.
Me ech a rer, pero la multitud empuj hacia delante de nuevo. Las luces se
apagaron y luego se encendieron. La banda se haba ido.
Agarr la mano de Lise. Se estaba volviendo catico aqu. Danny lleg a la
parte delantera del escenario y alarg una mano hacia m.
Ven conmigo.





360
Dud, pero de nuevo me empujaron hacia adelante. Puse la mano de Lise en la
suya.
Ella primero.
La levant como si no pesara nada. Puse mi mano en la suya, pero fui
empujada contra el escenario. Casi ca debajo de las personas. O gritar a Lochlan y
agarr mi brazo. Me arrastr sobre el escenario, justo cuando los tipos de
seguridad estaban haciendo retroceder a todos y obligando a la gente hacia las
puertas. Mir por encima del mar de gente y luego sent que me levantaban y
arrastraban a la parte posterior. Le di una palmada en el brazo.
Djame en el suelo, Loch.
l dud un segundo, poda sentir su corazn latiendo contra mi brazo
aplastado. Me baj. Su rostro se suaviz.
Ests bien?
Apart su mano cuando trat de tocar mi mejilla.
Estoy bien.
Lise le estaba sonriendo a Danny como si fuera su salvador.
Gerry trajo una bandeja con copas de champn.
Para celebrar nuestro concierto en Boston! Pareca que se haba perdido
que casi me muero.
Todos los chicos agarraron una. l me dio una a m y a Lise. Leon me dirigi
una sonrisa traviesa. Le frunc el ceo. Mike le dio un revs ligero en el estmago.
l asinti hacia el sombro rostro acechndome como si estuviera presa.





361
Leon pareca confundido, y luego vi literalmente cmo se le encenda la
bombilla.
Lochlan sostuvo en alto su copa.
Por Danny, la banda y por el gran trabajo que hacis todos. Me siento el
hombre ms afortunado.
Las copas tintinearon. Tom un sorbo del champn. l camin delante de m,
empujndome hacia atrs con su presencia.
No me dejes. Djame tratar de explicarte.
Negu con la cabeza.
No puedo hacer esto.
Cogi mi champn y lo dej sobre la mesa a nuestro lado. Agarr mis manos
entre las suyas. El aroma y la calidez eran demasiado familiar. Casi me hizo sentir
enferma. Sus ojos ardan sobre m.
Me apart.
Me tengo que ir. Mir a Dean.
Asinti y le dio un beso a Gerry.
Nos vemos en casa.
Le sonre a todos.
Excelente actuacin. Mir a Lise. Vienes?
Ella mir a Danny.
No. Ir a casa con l.





362
Sonre satisfecha.
Puaaj. De acuerdo. Buenas noches a todos. Me alej, sintiendo sus ojos
ardiendo en mi espalda. Tuvimos que conducir con las otras personas saliendo de
la zona de aparcamiento. Nos llev una eternidad volver por la carretera principal.
Detuvo el coche frente a mi apartamento.
Ests bien?
Asent lentamente.
Estoy bien. Me siento en conflicto en lo referente a l, pero me siento fuerte
sobre mi decisin. Lo he visto, nos hemos tocado las manos, no vacil. Creo que
estoy a salvo de lo que tenamos.
l suspir.
Eso es una lstima.
Frunc el ceo.
Por qu?
Se encogi de hombros.
No creo haberlo visto nunca tan enamorado de ti. Gerry estuvo de acuerdo.
Fue lo mejor que han tocado en meses.
Negu con la cabeza.
No seas tan perra.
l sonri.
Nos vemos el lunes.





363
Me ech a rer.
Gracias por hacerme enfrentar mis miedos.
l asinti con la cabeza.
Ese es mi trabajo. Sal y sub las escaleras.
Estaba en la cocina bebiendo directamente del envase, cuando alguien sali del
pasillo.
Hola.
Rpidamente saqu el aerosol de mi bolso y roci antes de darme cuenta de lo
que haba sucedido. Al ver que era Lochlan, lo dej caer y corr hacia l.
Oh Dios mo, amor. Ests bien? Olvdalo, es una pregunta tonta. Vamos.
Las lgrimas se deslizaban por su rostro.
Jess, Erin, estas intentando cegarme de verdad? Parpade y me mir,
sus ojos estaban completamente rojos. Hice una mueca y cog la unidad de lavado
de ojos del botiqun de primeros auxilios. Lo arrastr al fregadero y comenc a
echarle agua a los ojos.
l parpade un poco ms.
Esto es ms fuerte que la ltima vez?
Me re, notando que mis ojos tambin ardan.
No lo s. Llen las tazas y comenc el lavado ocular. l se sec la cara. Yo
abr todas las ventanas y puertas.
Volv a la cocina sintindome un poco perdonada.





364
Lo siento, pero por qu ests aqu? Cmo has entrado?
l levant la llave. Me haba olvidado de pedirle que me la devolviera.
Tcnicamente, el apartamento era todava suyo. Nunca haba dejado de pagar la
mitad.
Cmo llegaste antes que nosotros?
Se ri entre dientes, creo que para s mismo.
Corr una parte del camino e hice que un coche me recogiera. Saba que os
quedarais atascados en el trfico. No poda dejar que te me escaparas otra vez.
Corri por toda la ciudad por m? Incluso la malvada zorra odia-hombres
dentro de m tena que darle a eso un poco de crdito.
l mir hacia el suelo.
No cre que esto fuera justo para ti, la banda, y mam. Todos me agobiaban
con la banda y el xito de todos. Gerry compr una casa, y todo el mundo estaba
comprando coches, y no haba manera de que pudiera echarme atrs. El xito de
ellos se basa en que yo est en la banda. Mi padre haba muerto y todo pareca
demasiado grande. Mi madre necesitaba ayuda y nunca pens en lo que ella
quera. Quera que las cosas se quedaran como mi padre las haba dejado.
Di un paso ms acercndome l.
No es necesario que me digas esto.
Me mir.
Necesito que te pongas en mi lugar. Nunca lo hiciste. Suspir. As que
quera que te fueras, porque tena obligaciones. Nunca quise que te sintieras como
una obligacin. Quera que tu vida fuera mejor que siempre estar esperando a que





365
yo tuviera un minuto libre. Saba que si te apartaba, volveras aqu y terminaras
los estudios, y despus yo podra tratar de recuperarte. Entonces Gerry me dijo
que Dean le cont que parecas como si me hubieras superado. Dijo que habas
estado coqueteando con algn abogado, que estaba hablando sobre tu trabajo de
verano que sera en su empresa. Me entr el pnico. Vine aqu y te vi en la
facultad.
Empec a sentir la desesperacin que se reflejaba en todo su rostro. Me haba
estado observando?
T estabas riendo con un chico. Era mayor que t. Estaba vestido como un
abogado y encajaba contigo. Parecan tan pulcros, brillantes y perfectos juntos. l
era tu tipo de hombre. Te veas viva de nuevo. No saba qu hacer. Te veas tan
profesional y l te roz la mano y t se lo permitiste. Me lanz una mirada.
Pero viniste esta noche. Baj de la encimera. Eso me dio un poco de esperanza
Se acerc a m. Casi dese tener mi aerosol de nuevo.
Negu con la cabeza.
No lo hagas.
Me ignor y camin hasta estar contra m. Mis pechos sin sujetador se
aplastaron contra su abdomen.
Baj la mirada hacia m.
El verte esta noche me hizo darme cuenta... Se inclin y bes mi mejilla,
envolviendo sus brazos a m alrededor. Bes el otro lado de mi cara. No tengo
que ser un cantante. No tengo que estar en una banda. No tengo que hacer nada en
este mundo. Solamente tengo que hacer que me ames de nuevo.
Levant mi barbilla y apret sus labios contra los mos.





366
Eso es todo lo que quiero, nena. Ni siquiera me importa si me amas. Djame
intentarlo de nuevo. Sus manos se deslizaron por mi cuerpo, levantando mi
vestido. Ahuec mis nalgas y me levant en sus brazos. Envolv mis piernas a su
alrededor. Se acerc a la barra y me sent sobre ella. Despej la mierda con un
golpe de su brazo.
Al instante, nuestros labios se movieron uno contra otro con avidez. Su
contacto me prendi fuego, peor que antes.
Sus manos se deslizaron entre mis piernas. Agarr mi ropa interior, rasgndola
y arrancndomela. Retir el vestido y abri la cremallera de sus pantalones
vaqueros en un solo movimiento. Yo todava estaba hmeda desde el concierto. Se
impuls en mi interior. Jade mientras arremeta dentro de m con fuerza. No
haba control en l. Estaba mucho ms all de eso. Me aferr a l mientras sus
dedos se enterraban en mis caderas. Me penetr duro y ferozmente. Sus labios
nunca dejaron los mos. Nos respiramos mutuamente, entre gemidos e
inhalaciones intensas.
Me atrajo en cada embestida, llenando cada parte de m. Me abraz con tanta
fuerza, que poda sentir la desesperacin en sus dedos. Pude probarla en sus besos.
Me corr con fuerza, inclinndome hacia atrs, dejndolo poseerme. Separ ms
mis muslos y se corri dentro de m con una explosin. Jadeantes y confusos, nos
aferramos el uno al otro. Coloc besos sin aliento en mi estmago.
Yo lo observaba. l levant la vista hacia m.
Te extra.
Sonre.
Yo tambin.
Me levant de la encimera.





367
Vamos a tomar una ducha. Estoy sudoroso del concierto.
Puse una mano en su pecho.
Espera.
Neg con la cabeza.
Ni un minuto ms, princesa.
Despus de la ducha, nos tumbamos en los brazos del otro, envueltos y
apretndonos con fuerza.
Me gusta el efecto que el pastel de crema de coco tiene en tu cuerpo.
Me re.
Ests diciendo que te gusta mi nuevo yo gorda?
Levant mi pecho como si lo estuviera evaluando.
Te hace parecer ms llena, como una mujer. Chup mi pezn. Me dan
ganas de tocarte ms que antes, que era mucho.
Me re.
Lo recuerdo.
Acarici mi mejilla con un dedo.
Siento haberte hecho dao. Me odio a m mismo.
Me encog de hombros.
Lo entiendo y no lo hago. Es que... no... no puedo perdonarte. Eso llevar
tiempo y no podemos simplemente estar juntos, como viviendo juntos, como antes,
hasta que pueda hacerlo.





368
Sus ojos ardan.
No me voy a ir.
Me re.
T tienes tu trabajo y yo tengo la facultad. Por fin podemos tomar las cosas
con calma. Aceptar los viajes que haces todo el tiempo, como una forma de ir
despacio.
Quieres tomar las cosas con calma? Acabamos de follar y nos hemos
duchado juntos, y estoy a punto de ir a comprarte el desayuno en ese bar de mala
muerte que abre toda la noche, donde conseguimos los huevos benedictinos.
Sonre.
S. Espero que vayas a comprarme el desayuno, y luego te irs, para que
pueda estudiar y redactar mi trabajo. Tambin espero que me enves un mensaje
tan pronto como llegues a dnde demonios vayas ahora, y tal vez incluso un par
de veces en el taxi y toda esa mierda.
l bes mi vientre.
Est bien, lento ser, pero no voy a irme.






369
Captulo 22
Esto no es reducir la velocidad

36.5 C
erfectamente normal.
Le frunc el ceo al termmetro y lo puse sobre la encimera.
Tena que funcionar, era nuevo.
Mir lo otro que tambin era nuevo y suspir. Si el vomitar no
era por la gripe, era otra cosa. Camin, derrotada y con nauseas al cuarto de bao
para tratar con el paquete nmero dos.
Hay cosas que nunca deberas hacer sola, esta era una de ellas. Hice pis,
sostenindolo bajo el chorro. Lo cubr, envolvindolo en papel higinico, y me lav
las manos. Me pase, con hambre y nauseas al mismo tiempo. Quera un poco ms
de pastel. Mir el reloj, dos minutos ms. Repas las cosas en mi bolso una vez
ms. Lo tena todo. Estaba lista para irme. Esto no poda estar pasndome.
Un minuto.
Corr al bao y lo recog. La segunda lnea era tenue. Entrecerr los ojos y
sacud la cabeza.
P





370
Eso no es una lnea. Por supuesto, mientras lo deca, la lnea se rellen.
Tir el palito de pis y ca de rodillas. Me apoy en el mostrador del bao, jadeando
en busca de aire.
En lugar de respirar, vomit otra vez. Me aferr al bao y trat de no morir.
Estaba abrumada, cuando o la bocina por segunda vez. Me limpi y agarr el
palito. Lo met en mi bolso y cog las maletas.
Corr hacia el coche y me met de un salto dentro. Dean me dirigi una mirada
de desaprobacin-de-profesor. Lise estaba en el asiento trasero, sonriendo en la
distancia.
Puse los ojos en blanco.
Podras parar? Mi corazn lata con fuerza.
Ella neg con la cabeza.
No puedo. No puedo esperar para verlo.
Dean frunci el ceo.
No podemos llegar tarde. Jess. Es una boda, Erin. No es un da normal. De
ella, esperaba que se retrasara. De ti, no tanto.
Frunc el ceo.
Lo siento. Y lo senta. Estaba muy apenada. Ni siquiera saba lo que iba a
hacer. Por lo menos, la boda sera una distraccin increble.
Corrimos cuando llegamos al aeropuerto. Apenas llegamos a nuestro vuelo y
los chicos de aduana estaban cabreados. Les gustaba que llegaras dos horas antes
para los vuelos internacionales, no a menos de veinte minutos.





371
Estaba a punto de tener ataque de pnico en toda regla cuando finalmente
aterrizamos en British Columbia, Canad. Dean era amigo de un abogado que
haba comprado una bodega en el Valle de Okanogan. l estaba emocionado de
tener una boda all.
Yo estaba agotada. El cambio de horario fue mortal. Gerry, Danny y Loch nos
recibieron en el aeropuerto de Kelowna. Era un da caluroso y soleado. Mir a
Dean.
Esto es Canad en mayo?
Se ech a rer.
Esto es en realidad parte del mismo desierto como Nevada. El desierto de
Amrica del Norte se acerca a Canad. Por eso el vino es tan increble, por el calor.
Los chicos se acercaron en camisetas y pantalones cortos. Me quit el abrigo.
En serio, Canad es ms clido que Boston en mayo? Haba un aviso de
helada cuando nos fuimos.
Lochlan sonri y se quit las gafas de sol. Verlo lo empeoraba todo. Estaba
siendo tan dulce y yo estaba en medio de atraparlo.
l asinti con la cabeza.
Quieres ver algo genial?
Frunc el ceo.
Hola a ti tambin.
l salud a un grupo de chicas jvenes. Ellas parecan confundidas, entonces
inmediatamente lo reconocieron. Le devolvieron el saludo y se alejaron. Me qued
de piedra.





372
No han intentado coger nada de tu ropa o tomar fotografas.
Gerry le dio un codazo a mi brazo.
Son tan agradables. Ya sabes que siempre lo oyes, pero oh, Dios mo. Me han
dejado completamente en paz.
Le ech un vistazo a Loch.
Podemos vivir aqu? Tendramos una nueva razn para escondernos de
los fans gritando.
Asinti.
Joder s.
Danny ya estaba cargando las maletas de Lise y besando sus manos. ramos
tres parejas, s, lo s asqueroso, caminamos hacia la camioneta. El conductor
cogi las maletas. Me acurruqu en el brazo de Lochlan y tom una profunda
bocanada de l.
l hizo un pacfico sonido e hizo lo mismo en mi cabeza.
Hueles bien. Sent que mi estmago se revolva por los nervios. l
sonri. Va a ser divertido.
Frunc el ceo.
Lo s.
Pareces preocupada.
Me encog de hombros.
El cambio de horario.





373
Llegamos a la posada junto a la via. Era enorme, justo sobre un enorme lago,
de color azul brillante. Las colinas eran desrticas y onduladas. Era genial. l carg
mis maletas hacia la habitacin. Me dej caer sobre la cama.
Enciende el aire acondicionado.
Se ri entre dientes.
Ya ests caliente? Me gusta esto. Ven a nadar a la piscina conmigo.
Negu con la cabeza.
Tengo sueo. Cerr los ojos y me dorm.
Me despert ms tarde con el sonido de un golpeteo. Abr los ojos. Gerry
estaba golpeando algo sobre el escritorio.
Qu ests haciendo?
l levant una ceja.
T qu ests haciendo?
Frunc el ceo.
Eh?
Levant el palito.
En serio?
Suspir.
He orinado en eso.
Conozco la ciencia que hay detrs de ello, cabeza de alcornoque. Es una de
las razones por las que estoy tan agradecido de ser gay.





374
Suspir.
No me jodas, Ger. Qu voy a hacer? Todo el mundo va a pensar que lo
atrap con esto.
Ya lo piensan, recuerdas esa foto del da en que l apost que no podas
comerte una pizza entera?
Gem.
Oh, Dios mo. Tienen esa foto tambin? Qu voy a hacer?
Eh, no lo s. Decrselo... puesto que es suyo. l me dirigi una mirada.
Es suyo no?
Le levant el dedo medio.
Bueno, nunca se sabe. En cuanto a lo que los medios de comunicacin dicen,
t eres una especie de zorra malvada. Levant la otra mano para dirigirle un
segundo dedo medio, y enterr mi cara en la almohada. l se acerc y se acost a
mi lado. Vine para que me dijeras que estoy haciendo lo correcto.
Le lanc una mirada.
Y para fisgonear en mi bolso.
Sac la lengua.
Estaba buscando el brillo de labios. Mis labios estn agrietados. Aqu hace
un jodido calor.
Le di un codazo.
Ests haciendo la eleccin correcta. He pasado los ltimos cinco meses
tratando de convencer a Dean para que se fugara conmigo, y l nunca vacil.





375
l sonri.
Eso crees?
Sonre.
l te ama tanto.
Su rostro se puso rojo, al igual que las gafas que llevaba.
Lo s verdad? Seal mi vientre. Cul es el plan para eso?
Negu con la cabeza.
No tengo ni idea. Nunca quise uno de esos. Quera un apartamento, un
BMW, y mi propio dinero. Tena un objetivo y no era esto. Mis ojos brillaron.
Sin embargo, este es tu fin de semana y no iba a contrtelo a ti o a l.
Trajiste el palito.
Me re.
Tena que seguir revisndolo. Simplemente no lo poda creer. Aunque voy a
decirlo, me alegro de que sea eso. Pens por un momento que era cncer. El doctor
Google dijo que era cncer o embarazo, pero yo estaba tomando la pldora. As que
asum el cncer. Tena la esperanza de que fuera la gripe.
Se ech a rer.
Bueno, amiga ma, eso es una lnea rosa.
Vamos a llevar a cabo tu boda y ya nos preocuparemos por mi tero
despus.
Sonri.





376
Est bien. Yuuujuu! S!
Sin embargo, era ms fcil decirlo que hacerlo. No dej de pensar en ello. Me
atorment cada segundo de mi noche. Cuando Lochlan lleg a la cama, frunci el
ceo.
Ests bien? Y no digas que es el cambio de horario.
Lo mir y asent.
Cmo nos ves a ti y a m en un futuro? Cul es tu visin de eso?
l bostez.
Son como las tres de la maana, si estuviramos en casa.
Sacud su hombro.
Necesito saberlo.
Suspir.
T y tus malditos planes. Qu tal si nos ajustamos un da a la vez, como t
queras.
As que un da a la vez para siempre.
Me lanz una mirada.
No voy a escapar de esto sin que hablemos un momento de nuestra relacin,
verdad?
Lo pellizqu. l se ech a rer y volvi a bostezar.
Nena, te veo como una exitosa abogada y a m como un msico, y viviendo
donde sea que te haga ms feliz. Te llevar las cosas extraas de los lugares que





377
visite y puedes venir a las giras, en cualquier momento que desees. Qu te parece?
Seremos libres como los pjaros.
Al instante empec a llorar. Ni siquiera saba por qu. l me envolvi entre sus
brazos.
Erin, me ests asustando. Qu pasa?
Me baj de la cama y le arroj la prueba de embarazo. l la sostuvo durante un
momento y luego la dej caer con la nariz arrugada.
Es una broma?
Me ech a rer y luego a llorar otra vez. Corr al bao y cerr la puerta.
Cario, vamos a hablar de esto. No puedes lanzar una prueba de embarazo a
un hombre. Eso est mal. Has orinado en eso. Y no me diste ninguna advertencia.
Me sent en la baera vaca, mecindome hacia adelante y hacia atrs. Unos
sonidos extraos surgieron de mis labios. Eran sollozos de tono alto.
Volvi a llamar.
Cario, me ests asustando. Me pusiste una trampa con toda la charla sobre
nuestro futuro, y luego el palito de pis. Erin, no me hagas romper la puerta.
Me las arregl para decir un par de palabras, en tono muy agudo.
Slo dame un minuto. Estaba teniendo un ataque de pnico y saba que l
iba a tirar la puerta abajo.
S, seora.
Sal de la baera y me dej caer en el suelo junto a la puerta.
Le o deslizarse por la puerta tambin.





378
No pareces feliz dijo despus de un minuto.
Negu con la cabeza.
S, no mucho. Tengo miedo y me pregunto cmo no funcion mi
anticonceptivo, y cmo vamos a tener un beb? Hemos tenido el ao ms extrao.
Cmo aadimos un nio a eso?
Nos amamos, tenemos buenos ingresos, y no tenemos problemas con las
drogas o problemas con la bebida, ni adicciones extraas. Bueno, excepto la ma
por ti.
Qu pasa si engordo y todas las chicas te echan los tejos, y tienes que volver
a casa por una sudorosa y gorda mujer que se hace pis cuando estornuda y toda
esa mierda?
l se ech a rer.
Oh nena, tienes que abrir la puerta, para que pueda sentirme emocionado
por esto.
Tragu saliva.
Qu tal si jodemos esto?
No lo haremos. Ya lo hemos jodido, hicimos esa parte. Ahora tenemos que
disfrutar de las recompensas de arruinarlo todo, y unirlo. Es una suerte que en
realidad estemos en la etapa de reconstruccin, tenemos un montn de flexibilidad
para un beb. S que te amo. S que quiero estar contigo. S que voy a pasar el
resto de mi vida tratando de hacerte feliz, a mi manera frustrante y especial.
Gir la cerradura de la puerta. l la abri y me recogi. Me llev a la cama.
Bes mi vientre.





379
Slo piensa que todo el amor que nos tenemos el uno al otro, lo pusimos
aqu, en este lugar seguro. Bes mi vientre de nuevo.
Yo todava no poda respirar apropiadamente.
Me mir, sus ojos eran del azul ms claro que nunca haba visto en ellos.
Quiero darte algo.
Me re.
Ya me diste algo.
l se ri.
Muy divertido.
Sac mi anillo de su bolsillo. Me arrastr hasta la orilla de la cama y se
arrodill entre mis piernas.
Ni siquiera se acerca a la forma en que quera hacerlo. He estado llevndolo
durante semanas, tratando de encontrar la forma correcta o el momento adecuado.
Quera que fuera tan romntico y todo eso. Y ahora mismo, no puedo pensar en
nada que est por encima de lo que me ests dando. No habr un mejor momento
en mi vida que este. Csate conmigo.
Le dediqu una mirada decidida y le tend mi mano derecha.
Hasta que ellos estn casados, no quiero robarles el protagonismo con bebs
y compromisos.
Lochlan lade la cabeza.
Nunca dijiste que s.
S. Lo desafi con mi mirada.





380
Arque una ceja.
S?
Me re.
S. Me casar contigo, antes de que me ponga gorda.
Se ech a rer.
Bien. Mam y yo estuvimos hablando y realmente le gustara ver la boda en
los prximos meses. Ha estado muy dbil ltimamente y no quiere hacerlo cuando
haga demasiado calor.
Lo empuj.
No has estado hablando de esto con tu madre.
Me atrajo entre sus brazos.
Lo he hecho, te lo juro. Hemos estado planendolo. Ella me dio esto. Sac
un anillo de matrimonio. Era de mi padre. Ella me dijo que te lo diera cuando
estuviera listo, y tal vez podramos modificarlo en un anillo que me gustara.
Exhal rpidamente.
Creo que acabas de sobrepasar lo que te estoy dando.
Sonri, robando mi corazn de nuevo.
De ninguna manera.
Al da siguiente todos nos pusimos de pie y observamos a nuestros mejores
amigos casarse. Declararon su amor mutuo en las maneras ms dulces. Dean le
haba comprado un anillo grabado con su frase favorita de una de las canciones
Salva mi alma de los segundos que estamos separados. Gerry prepar a la banda para





381
interpretar una cancin que escribi para l. Llor demasiado y esper el momento
en que nuestra perfeccin se desmoronara, siempre lo haca.






382
Captulo 23
Conejitos y brownies

l momento en que todo cambi, pas delante de todos. El mdico frot
el transductor sobre mi vientre desnudo, apretndolo. El gel que haba
untado all estaba fro y pegajoso.
El rpido latido llen la habitacin y todo el mundo se ech a llorar y a jadear.
Lo hicimos en Nashville en la residencia donde estaba Judith. Ella llor y golpe
las letras como una loca.
Alex ley:
Estoy muy orgullosa de que vosotros dos encontrarais vuestro camino de
regreso el uno al otro.
Solloc y sent el latido dentro de mi cuerpo.
Creo que tenemos un batera! Gerry rio.
Mike frunci el ceo.
De ninguna manera, un bajista seguro.
Cerr los ojos y sent la mano de Loch en la ma. l apret con fuerza.
Te amo, nena.
El mdico sonri.
E





383
Dira que estas de unas quince semanas de embarazo. Cunto has
aumentado?
Negu con la cabeza.
Nada todava.
Lochlan asinti.
Ella ha sido una mujer loca por su comida.
El mdico neg con la cabeza.
Los primeros tres meses, es comn que las mujeres no aumenten nada, pero
de ahora en adelante, necesito que mantengas las caloras en el pedazo de papel
que tengo aqu, y asegrate de estar consumiendo todos los grupos de alimentos.
De acuerdo?
Asent con la cabeza.
Cuanto mejor sea el consumo de grasa en tu dieta, mejor desarrollo del
cerebro de tu beb.
Est bien. Yo no saba nada acerca de los bebs y los libros me aterraban.
No poda leerlos. Realmente ya ni siquiera quera tener sexo, despus de lo que
haba ledo en el ltimo.
l me limpi y dej que me levantara.
Todo parece normal, pero la ecografa a las 19 semanas ser la fotogrfica.
Sonre.
Gracias por hacerlo aqu.
l asinti con la cabeza.





384
Cuando quieras.
Me baj de la camilla y dej que todo el mundo me abrazara. Lochlan envolvi
sus brazos alrededor de m.
Ests lista para maana?
Asent con la cabeza y mir hacia l.
Lo estoy.
l chinch a su madre.
Vas a ser abuela. Ella sonri. Estaba adquiriendo de nuevo pequeas
pizcas de movimientos. Vivir en la residencia estaba ayudando muchsimo. Tena
fisioterapia completa cada semana y un cuidado constante.
Le di un beso de despedida y me fui con Dean, Lise y Lissie. Fuimos a la
habitacin del hotel, mientras Alex, Mike, Danny, Len y Gerry fueron con Loch a
llevar a su madre a su habitacin.
Habamos organizado todo en las pocas semanas que tenamos. Tener dinero
ayud mucho.
Cuando el dinero no era problema, la gente deca que s.
Dean me mir.
Alguna vez escuchaste por qu Lochlan golpe a ese tipo en el programa?
Asent con la cabeza.
S.
Sali en la prensa ayer. Mira. l fij su iPad. Le el artculo.





385
Guau. Ese tipo Andrew realmente aprecia mucho a Loch.
Dean asinti con la cabeza.
Yo tambin. Nunca supe por qu lo hizo.
Asent con la cabeza.
Yo simplemente me acabo de enterar. Me dej creer que l estaba celoso del
chico ganador.
l neg con la cabeza.
Guau.
Lissie asinti.
S, estbamos obligados a guardar ese secreto. Odiaba escuchar a todo el
mundo echando pestes sobre l, cuando no tenan ni idea.
Lise se encogi de hombros.
Yo siempre pens que lo haca ms sexy que fuera tan loco e impredecible.
Le sonre, cuando Dean y Lissie le dirigieron una mirada confusa.
Un golpe en la puerta interrumpi sus juicios. Dean respondi y fue
inmediatamente atacado como un puma por mi madre.
Oh caramba! Debes de estar en la banda.
Puse los ojos en blanco.
Mam, este es el profesor Dean. Est casado con Gerry.
Ella se sonroj.





386
Ohhhh cierto. Por supuesto que es l. Cmo est el joven Gerry? Ella
tena una mirada depredadora en sus ojos. Dean dio un paso atrs.
Yo me re.
Est casado y feliz.
Ella sonri.
Bueno, en cualquier caso. Enhorabuena. Y cmo se encuentra la futura
novia?
Sonre.
Bien. Un poco cansada, pero estoy bien.
Cmo est mi pequeo nietecito? Ella en realidad hablaba con mi vientre,
o incluso mi vagina, dependiendo del ngulo en que estuvieras.
Bien. Hoy hemos escuchado el latido del corazn.
Ella levant la vista de la parte muy baja de mi vientre.
Fue fuerte o dbil? Hay un viejo dicho sobre eso.
Negu con la cabeza.
No lo s. Sonaba rpido.
Lissie asinti con la cabeza.
Para m era muy rpido.
Dean asinti.
S. Es cierto.





387
Lise se ech a rer.
Yo tambin pens eso, pero luego l dijo que era normal.
Mi madre nos miraba como si estuviramos locos.
Por supuesto que es rpido, no lo sabais?
Todos nos encogimos de hombros y sacudimos nuestras cabezas. Dormimos en
la habitacin, todos nosotros, excepto mam. Para ella, era extraamente rpida
para largarse. Por lo general merodeaba y eso se volva incmodo.
O un leve golpe en la puerta. Sal de la cama y respond. Lochlan se qued all,
asomndose en la puerta. Mir hacia m y sonri.
Tena que veros a los dos.
Le devolv la sonrisa.
Hola.
Has comido?
Asent con la cabeza.
Slo algo del servicio de habitaciones.
l sac una bolsa marrn de detrs de su espalda.
Te he trado helado con chips de brownie.
Cerr la puerta con un zapato en ella, no el mo, y me sent en el pasillo con l.
Nos sentamos uno al lado del otro. l quit la tapa y me pas la cuchara. La
sumerg y tom el primer bocado. Cerr los ojos y dej que el sabor del helado de
chocolate se derritiera en la lengua.





388
Mmmmmmm. Te amo dije con voz de nia.
l se ri y cogi la cuchara.
Lo s.
Mir el anillo en mi dedo y asent con la cabeza.
Ests de acuerdo, si mantengo el zafiro, no?
l sonri. Mi sonrisa fue desapareciendo de mi cara.
Fue alguna vez un zafiro?
l neg con la cabeza.
Estaba pensando seriamente en preguntrtelo esa noche. S que tu ex haba
contaminado lo del amor a primera vista para ti, pero quera que fueras ma. Tu
cara cuando saqu la caja era de puro horror. Entonces se me ocurri una mentira
super rpida. T la creste y yo consegu poner mi anillo en tu dedo.
Volv a quitarle la cuchara.
No hay helado de chips para ti.
l se ri.
No puedes enfadarte por mierda del pasado.
Puedo y lo har. Incluso puedo reaccionar de forma exagerada, gracias al
beb conejito.
l me dirigi una mirada.
Beb conejito?
Sent mi cara arder.





389
S. Y qu?
Se inclin y bes mi vientre.
Te amo.
Sonre y lo dej besar el pequeo micheln que ambos fingamos que era un
beb pero era ms como una tarta de crema de coco que antes.
Me apoy en l cuando se sent.
Has visto el reportaje de Andrew?
l asinti con la cabeza.
S. Me llam y me dijo que lo estaba haciendo. Le dije que no se preocupara,
pero me dijo que l haba escogido el camino de un cobarde o alguna chorrada. De
todos modos, se lo dijo a su familia.
Sonre, sin mirarlo.
Por lo menos tuvo la oportunidad. Al menos ese gilipollas, nunca consigui
echarlo.
Concuerdo.
Ests nervioso por lo de maana?
Baj la mirada haca m.
No. Y t?
Negu con la cabeza.
No, es extrao, pero no lo estoy. Debera estarlo. Yo no quera nada de esto y
ahora me siento como que siempre lo he querido.





390
l me bes en la sien.
Tal vez simplemente no sabas que lo queras.
Asent con la cabeza.
Tal vez. Suspir. Quizs slo faltabas t en la ecuacin, para hacerme
quererlo.
l me levant del suelo y me bes dulcemente. Envolv mis brazos alrededor
de su cuello y lo bes como demostrndole que lo deca en serio. l gru.
Aqu no.
Est bien. Le di un beso de buenas noches, perdindome en sus ojos. l me
llev dentro.
Necesitas descansar, por ti y por el beb conejito.
Cerr la puerta y suspir contra esta. Mi corazn estaba lleno de l y un poco
de helado, y un altar. No saba que yo fuera una persona tan sencilla.
Al da siguiente, envuelta en un vestido de novia corte princesa y sin tirantes, y
una enorme sonrisa, mi padre me agarr del brazo.
Me bes en la mejilla.
Ests lista, nia?
Asent con la cabeza.
l sonri.
Ests preciosa. Me re y acarici mi estmago que an segua siendo
bastante plano.





391
Puedes decir que es un casamiento a la fuerza?
l neg con la cabeza.
No. De ninguna manera es eso, me pidi tu mano el noviembre pasado. l la
ha tenido desde entonces.
Frunc el ceo.
En serio?
l asinti con la cabeza.
Vosotros dos os pertenecis. Al igual que tu madre y yo.
Hice una mueca.
Estis juntos de nuevo?
l asinti con la cabeza.
S. Algo acerca de visitar Nashville nos afect a los dos. Vimos lo egostas
que fuimos. Nos comprometimos. Los inviernos en la ciudad, los veranos en el
campo, y la primavera y el otoo dnde sea.
Me re.
Guau. Es mi regalo de bodas?
l se ech a rer.
No.
La msica comenz a sonar y mi padre frunci el ceo.
Vas a caminar con Bob Dylan?





392
Asent con la cabeza.
Shelter From The Storm tiene un significado especial para nosotros.
Extrao, creo, sin embargo, los msicos son diferentes.
Bes su mejilla.
Vamos a hacer esto.
Caminamos por el pasillo lentamente, sin embargo nunca me di cuenta. Me
qued atrapada en los intensos ojos de color azul frente a m. Su expresin se
volva cada vez ms intensa con cada paso que daba. Su cara era todo lo que vea.
Estrech la mano de mi padre mientras mi padre me besaba en la mejilla. Cog la
mano de Loch y dej que me guiara hacia el pastor.
Apenas record las palabras que dije, sus ojos me tenan fascinada. Lo
siguiente que supe fue que l me bes. Me fund con l. Se dej caer de rodillas y
bes mi vientre, susurrndole cosas al mismo. Le sonre.
Mientras caminbamos bajando del altar, l susurr:
Seora Barlow, cmo te sientes?
Sonre.
Bien. Estoy casada con un tipo super cursi, pero es bueno.
l me bes en la mejilla.






393
Eplogo

ermin de ordenar la cocina, todo estaba donde yo quera. Me pregunt
cunto tiempo permanecera de esta manera.
Ven a ver.
Levant la mirada. l estaba de pie en el pasillo, en pantalones cortos y una
camiseta azul plida. Suspir mirando sus tatuajes y msculos. Mir hacia abajo a
mi vientre y lo frot.
Erin, lo juro por Dios, tienes que ver esto.
Lo segu, contonendose hacia la calurosa noche de verano. Los nios estaban
jugando en la calle sin salida y la gente estaba cortando el csped. Era lo ms
alejado de un bloque de apartamentos en el centro de Nueva York, que poda
imaginar. Era una casa en los suburbios, en la calle de Alex, Lissie, Gerry, Danny y
Mike. Nos habamos convertido en esas personas de barbacoa que estaban
agotadas a las diez de la noche.
Sal al patio y gru, tal vez incluso sise como un vampiro, cuando vi lo que
quera mostrarme. Era horrible. Me tap la boca, a punto de llorar, pero l envolvi
sus brazos a m alrededor.
Slo dale una oportunidad. Te juro que te comprar el coche deportivo, un
da, pero por las caractersticas de seguridad, esto es lo mximo. Quiero decir,
quin saba que la BMW haba fabricado un monovolumen?
Negu con la cabeza.
T





394
Tengo veinticinco aos, no cuarenta. Lo odio. Devulvelo.
l me dio la vuelta.
Princesa, tienes que verlo antes de odiarlo. Hay una jodida sala de cine all.
Inclin mi cabeza.
Eres un mentiroso.
Su voz se elev.
Lo juro por Dios, es una jodida sala de cine.
Mi mano sali disparada, apuntndolo.
Qu fue lo que dije acerca de maldecir?
l dej caer las manos.
Respiraciones profundas. Simplemente toma respiraciones profundas. Me
arrastr hasta el monovolumen y abri la puerta corredera de grandes
dimensiones. Me empuj suavemente en el interior, ya que estaba a punto de
estallar. Me sub en el asiento. l lo puso en marcha y encendi el aire
acondicionado. Comenz a soplar sobre m desde el techo. Apret los botones y al
instante Fear and Loathing in Las Vegas comenz a reproducirse.
Le dirig una mirada. l se encogi de hombros.
Todava no tenemos pelculas para nios.
Vi la pelcula y me acurruqu en el asiento. Suspir y le lanc una mirada.
Esto est muy bien.
Se inclin para darme un beso.





395
Entonces cuando maana me vaya a Londres, lo llevars a dar un paseo.
Para ir acostumbrndote al mam mvil?
Hice una mueca.
No lo llames de esa manera.
l se ri.
Pasitos.
Seal la pantalla.
Eso me gusta.
l asinti con la cabeza.
Te lo dije. Estoy teniendo una semana fantstica. Doble Platino para nuestro
primer lbum no indie y ahora esta dulce mquina. Puse los ojos en blanco pero
l se inclin, rozando sus labios contra los mos. Acaso te he dicho lo hermosa
que eres y lo afortunado que soy?
Negu con la cabeza.
Hoy no.
Sus ojos se estrecharon, pero todava pude verme a m misma en ellos. Tena la
sensacin que siempre lo hara. l elev esa sonrisa sexy y yo negu con la cabeza
otra vez.
No en el monovolumen. Los nios van a sentarse aqu atrs. Puaaaj.
l se ri.
Nios? Ya ests planeando el siguiente?





396
Asent con la cabeza.
S. No podemos tener uno, ellos siempre estn, bueno mira a Leon. l es
tan... no. Necesito por lo menos dos, pero entonces estaba pensando, ya que, Alex,
Lissie y t sois tan adorables juntos, debemos tener tres.
l me bes en la nariz.
Un da a la vez. T y tus planes. Ahora entra en la casa, as puedo mostrarte
lo hermosa que creo que eres antes de que tomemos este monovolumen para dar
una vuelta.
Lo segu dentro, lo habra seguido a cualquier parte.


Este es mi lado.
Fin





397
Sobre la autora
TARA BROWN

Naci en Nanaimo, Canada el 30 de enero de 1978
Escritora canadiense, de novelas genero Romance, Romance Paranormal, Pos
Apocalptico, Contemporneo y Fantasa. (Adulto y Juvenil Adulto)
Sitio web: http://tarabrown22.blogspot.com.ar/







398
Vistanos!


http://moonlightvampireclan.foroactivo.com/

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