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PRINCIPALES ESCUELAS ECONMICAS A TRAVS DEL TIEMPO Desde el mercantilismo y la fisiocracia hasta nuestros das.

I. Introduccin La economa es la ciencia social que estudia la forma en que las sociedades asignan sus recursos escasos a la produccin de los bienes y servicios que van a satisfacer sus necesidades (siempre crecientes). El estudio de la economa puede dividirse en dos grandes campos. La teora de los precios, o microeconoma, que explica cmo la interaccin de la oferta y la demanda en mercados con distintos niveles de competencia determinan los precios de cada bien, el nivel de salarios, el margen de beneficios y las variaciones de las rentas. La microeconoma parte del supuesto de comportamiento racional. Los ciudadanos gastarn su renta intentando obtener la mxima satisfaccin posible o, como dicen los analistas econmicos, tratarn de maximizar su utilidad. Por su parte, los empresarios intentarn obtener el mximo beneficio posible por sobre sus costos de produccin. El segundo campo, el de la macroeconoma, comprende los problemas relativos al nivel de empleo y al ndice de ingresos o renta de un pas. El estudio de la macroeconoma surgi con la publicacin de La teora general sobre el empleo, el inters y el dinero (1936), del economista britnico John Maynard Keynes. Sus conclusiones sobre las fases de expansin y depresin econmica se centran en la demanda total, o agregada, de bienes y servicios por parte de consumidores, inversores y gobiernos. Segn Keynes, una demanda agregada insuficiente generar desempleo; la solucin estara en incrementar la inversin de las empresas o del gasto pblico, aunque para ello sea necesario tener un dficit presupuestario. II. Principales escuelas de pensamiento econmico a travs del tiempo Las cuestiones econmicas han preocupado a muchos intelectuales a lo largo de los siglos. En la antigua Grecia, Aristteles y Platn disertaron sobre los problemas relativos a la riqueza, la propiedad y el comercio. Durante la Edad Media predominaron las ideas de la Iglesia, se impuso el Derecho Cannico, que condenaba la usura (el cobro de intereses abusivos a cambio de efectivo) y consideraba que el comercio era una actividad inferior a la agricultura. La economa, como ciencia moderna independiente de la filosofa y de la poltica, data de la publicacin de la obra Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones (ms conocida por el ttulo abreviado de La riqueza de

las naciones, 1776), del filsofo y economista escocs Adam Smith. El mercantilismo y las especulaciones de los fisicratas precedieron a la economa clsica de Smith y sus seguidores del siglo XIX. A. Mercantilismo El desarrollo de los modernos nacionalismos a lo largo del siglo XVI desvi la atencin de los pensadores de la poca hacia cmo incrementar la riqueza y el poder de los estados nacionales. La poltica econmica que imperaba en aquella poca, el mercantilismo, fomentaba el autoabastecimiento de las naciones. Esta doctrina econmica imper en Inglaterra y en el resto de Europa occidental desde el siglo XVI hasta el siglo XVIII. Los mercantilistas consideraban que la riqueza de una nacin dependa de la cantidad de oro y plata que tuviese. Aparte de las minas de oro y plata descubiertas por Espaa en el continente americano, una nacin slo poda aumentar sus reservas de estos metales preciosos vendiendo ms productos a otros pases de los que compraba. El conseguir una balanza de pagos con saldo positivo implicaba que los dems pases tenan que pagar la diferencia con oro y plata. Los mercantilistas daban por sentado que su pas estara siempre en guerra con otros, o preparndose para la prxima contienda. Si tenan oro y plata, los dirigentes podran pagar a mercenarios para combatir, como hizo el rey Jorge III de Inglaterra durante la guerra de la Independencia estadounidense. En caso de necesidad, el monarca tambin podra comprar armas, uniformes y comida para los soldados. Jean. B. Colbert (1619-1683), ministro de Luis XIV, institucionaliz la exportacin de productos franceses para crear oro y a cuyos efectos desarroll de forma muy importante la industria gala. Esta preocupacin mercantilista por acumular metales preciosos tambin afectaba a la poltica interna. Era imprescindible que los salarios fueran bajos y que la poblacin creciese. Una poblacin numerosa y mal pagada producira muchos bienes a un precio lo suficiente bajo como para poder venderlos en el exterior. Se obligaba a la gente a trabajar jornadas largas, y se consideraba un despilfarro el consumo de t, ginebra, tejidos de seda, entre otros. De esta filosofa tambin se deduca que era positivo para la economa de un pas el trabajo infantil. Un autor mercantilista tena un plan para los nios de los pobres: "cuando estos nios tienen cuatro aos, hay que llevarlos al asilo para pobres de la regin, donde se les ensear a leer durante dos horas al da, y se les tendr trabajando el resto del da en las tareas que mejor se ajusten a su edad, fuerza y capacidad". B. Fisiocracia Esta doctrina econmica estuvo en boga en Francia durante la segunda mitad

del siglo XVIII y surgi como una reaccin ante las polticas restrictivas del mercantilismo. El fundador de la escuela, Franois Quesnay, era mdico de cabecera en la corte del rey Luis XV. Su libro ms conocido, Tableau conomique (1758), intentaba establecer los flujos de ingresos en una economa, anticipndose a la contabilidad nacional, creada en el siglo XX. Segn los fisicratas, toda la riqueza era generada por la agricultura; gracias al comercio, esta riqueza pasaba de los agricultores al resto de la sociedad. Los fisicratas eran partidarios del libre comercio y del laissez-faire (doctrina que defiende que los gobiernos no deben intervenir en la economa). Tambin sostenan que los ingresos del Estado tenan que provenir de un nico impuesto que deba gravar a la actividad primaria, la nica fuente de riqueza para ellos. Adam Smith conoci a los principales fisicratas y escribi sobre sus doctrinas, casi siempre de forma positiva. C. Escuela Clsica Como cuerpo terico coherente, la escuela clsica de pensamiento econmico parte de los escritos de Smith, contina con la obra de los economistas britnicos Thomas Robert Malthus y David Ricardo, y culmina con la sntesis de John Stuart Mill, discpulo de Ricardo. Aunque fueron frecuentes las divergencias entre los economistas desde la publicacin de La Riqueza de las Naciones (1776) de Smith hasta la de Principios de Economa Poltica (1848) de Mill, los economistas pertenecientes a esta escuela coincidan en los conceptos principales. Todos defendan la propiedad privada, los mercados y crean, como deca Mill, que "slo a travs del principio de la competencia tiene la economa poltica una pretensin de ser ciencia". Compartan la desconfianza de Smith hacia los gobiernos, y su fe ciega en el poder del egosmo y su famosa "mano invisible", que haca posible que el bienestar social se alcanzara mediante la bsqueda individual del inters personal. Los clsicos tomaron de Ricardo el concepto de rendimientos decrecientes, que afirma que a medida que se aumenta la fuerza de trabajo y el capital que se utiliza para labrar la tierra, disminuyen los rendimientos o, como deca Ricardo, "superada cierta etapa, no muy avanzada, el progreso de la agricultura disminuye de una forma paulatina". El alcance de la ciencia econmica se ampli de manera considerable cuando Smith subray el papel del consumo sobre el de la produccin. Smith confiaba en que era posible aumentar el nivel general de vida del conjunto de la comunidad. Defenda que era esencial permitir que los individuos intentaran alcanzar su propio bienestar como medio para aumentar la prosperidad de toda la sociedad. En el lado opuesto, Malthus, en su conocido e influyente Ensayo sobre el Principio de la Poblacin (1798), planteaba la nota pesimista de la Escuela Clsica, al afirmar que las esperanzas de mayor prosperidad se escollaran contra la roca de un excesivo crecimiento de la poblacin. Segn Malthus, los

alimentos slo aumentaban adecundose a una progresin aritmtica (2-4-6-810, etc.), mientras que la poblacin se duplicaba cada generacin (2-4-8-16-32, etc.), salvo que esta tendencia se controlara, o por la naturaleza o por la propia prudencia de la especie. Malthus sostena que el control natural era "positivo": "El poder de la poblacin es tan superior al poder de la tierra para permitir la subsistencia del hombre, que la muerte prematura tiene que frenar hasta cierto punto el crecimiento del ser humano". Este procedimiento de frenar el crecimiento eran las guerras, las epidemias,la peste, las plagas, los vicios humanos y las hambrunas, que se combinaban para controlar el volumen de la poblacin mundial y limitarlo a la oferta de alimentos. La nica forma de escapar a este imperativo de la humanidad y de los horrores de un control positivo de la naturaleza, era la limitacin voluntaria del crecimiento de la poblacin, no mediante un control de natalidad, contrario a las convicciones religiosas de Malthus, sino retrasando la edad nupcial, reduciendo as el volumen de las familias. Las doctrinas pesimistas de este autor clsico dieron a la economa el sobrenombre de "ciencia lgubre". Los Principios de Economa Poltica de Mill constituyeron el centro de esta ciencia hasta finales del siglo XIX. Aunque Mill aceptaba las teoras de sus predecesores clsicos, confiaba ms en la posibilidad de educar a la clase obrera para que limitase su reproduccin de lo que lo hacan Ricardo y Malthus. Adems, Mill era un reformista que quera gravar con fuerza las herencias, e incluso permitir que el gobierno asumiera un mayor protagonismo a la hora de proteger a los nios y a los trabajadores. Fue muy crtico con las prcticas que desarrollaban las empresas y favoreca la gestin cooperativa de las fbricas por parte de los trabajadores. Mill represent un puente entre la economa clsica del laissez-faire y el Estado de Bienestar. Acerca de los mercados, los economistas clsicos aceptaban la "ley de Say", formulada por el economista francs Jean Baptiste Say. Esta ley sostiene que el riesgo de un desempleo masivo en una economa competitiva es despreciable, porque la oferta crea su propia demanda, limitada por la cantidad de mano de obra y los recursos naturales disponibles para producir. Cada aumento de la produccin aumenta los salarios y los dems ingresos que se necesitan para poder comprar esa cantidad adicional producida. D. Marxismo (algunos autores lo ponen dentro de la Escuela Clsica) La oposicin a la Escuela Clsica provino de los primeros autores socialistas, como el filsofo social francs Claude Henri de Rouvroy conde de Saint-Simon, y el utpico britnico Robert Owen. Sin embargo, fue Karl Marx el autor de las

teoras econmicas socialistas ms importantes, manifiestas en su principal trabajo, El Capital (3 vols., 1867-1894). Para la perspectiva clsica del capitalismo, el marxismo represent una seria recusacin, aunque no dejaba de ser, en algunos aspectos, una variante de la temtica clsica. Por ejemplo, Marx adopt la teora del valor trabajo de Ricardo. Con algunas matizaciones, Ricardo explic que los precios eran la consecuencia de la cantidad de trabajo que se necesitaba para producir un bien. Ricardo formul esta teora del valor para facilitar el anlisis, de forma que se pudiera entender la diversidad de precios. Para Marx, la teora del valor trabajo representaba la clave del modo de proceder del capitalismo, la causa de todos los abusos y de toda la explotacin generada por un sistema injusto. Exiliado de Alemania, Marx pas muchos aos en Londres, donde vivi gracias a la ayuda de su amigo y colaborador Friedrich Engels, y a los ingresos derivados de sus ocasionales contribuciones en la prensa. Desarroll su extensa teora en la biblioteca del Museo Britnico. Los estudios histricos y los anlisis econmicos de Marx convencieron a Engels de que los beneficios y los dems ingresos procedentes de una explotacin sin escrpulos de las propiedades y las rentas son el resultado del fraude y el poder que ejercen los fuertes sobre los dbiles. Sobre esta crtica se alza la crtica econmica que desemboca en la certificacin histrica de la lucha de clases. La "acumulacin primitiva" en la historia econmica de Inglaterra fue posible gracias a la delimitacin y al cercamiento de las tierras. Durante los siglos XVII y XVIII los terratenientes utilizaron su poder en el Parlamento para quitar a los agricultores los derechos que por tradicin tenan sobre las tierras comunales. Al privatizar estas tierras, empujaron a sus vctimas a las ciudades y a las fbricas. Sin tierras ni herramientas, los hombres, las mujeres y los nios tenan que trabajar para conseguir un salario. As, el principal conflicto, segn Marx, se produca entre la denominada clase capitalista, que detentaba la propiedad de los medios de produccin (fbricas y mquinas) y la clase trabajadora o proletariado, que no tena nada, salvo sus propias manos. La explotacin, eje de la doctrina de Karl Marx, se mide por la capacidad de los capitalistas para pagar slo salarios de subsistencia a sus empleados, obteniendo de su trabajo un beneficio (o plusvala), que era la diferencia entre los salarios pagados y los precios de venta de los bienes en los mercados. Aunque en el Manifiesto Comunista (1848) Marx y Engels pagaban un pequeo tributo a los logros materiales del capitalismo, estaban convencidos que estos logros eran transitorios y que las contradicciones inherentes al capitalismo y al proceso de lucha de clases terminaran por destruirlo, al igual que en el pasado

haba ocurrido con el extinto feudalismo medieval. A este respecto, los escritos de Marx se alejan de la tradicin de la economa clsica inglesa, siguiendo la metafsica del filsofo alemn Georg Wilhelm Friedrich Hegel, el cual consideraba que la historia de la humanidad y de la filosofa era una progresin dialctica: tesis, anttesis y sntesis. Por ejemplo, una tesis puede ser un conjunto de acuerdos econmicos, como el feudalismo o el capitalismo. Su contrapuesto, o anttesis, sera, por ejemplo, el socialismo, como sistema contrario al capitalismo. La confrontacin de la tesis y la anttesis dara paso a una evolucin, que sera la sntesis, en este caso, el comunismo que permite combinar la tecnologa capitalista con la propiedad pblica de las fbricas y las granjas. A largo plazo, Marx crea que el sistema capitalista desaparecera debido a que su tendencia a acumular la riqueza en unas pocas manos provocara crecientes crisis debidas al exceso de oferta y a un progresivo aumento del desempleo. Para Marx, la contradiccin entre los adelantos tecnolgicos, y el consiguiente aumento de la eficacia productiva y la reduccin del poder adquisitivo que impedira adquirir las cantidades adicionales de productos, sera la causa del hundimiento del capitalismo. Segn Marx, las crisis del capitalismo se reflejaran en un desplome de los beneficios, una mayor conflictividad entre trabajadores y empresarios e importantes depresiones econmicas. El resultado de esta lucha de clases culminara en la revolucin y en el avance hacia, en primer lugar, el socialismo, para al fin avanzar hacia la implantacin gradual del comunismo. En una primera etapa todava sera necesario tener un Estado que eliminara la resistencia de los capitalistas. Cada trabajador sera remunerado en funcin de su aportacin a la sociedad. Cuando se implantara el comunismo, el Estado, cuyo objetivo principal consiste en oprimir a las clases sociales, desaparecera, y cada individuo percibira, en ese porvenir utpico, en razn de sus necesidades. E. Escuela Neoclsica La economa clsica parta del principio de escasez, como lo muestra la ley de rendimientos decrecientes y la doctrina malthusiana sobre la poblacin. A partir de la dcada de 1870, los economistas neoclsicos como William Stanley Jevons en Gran Bretaa, Lon Walras en Suiza, y Karl Menger en Austria, imprimieron un giro a la economa, abandonaron las limitaciones de la oferta para centrarse en la interpretacin de las preferencias de los consumidores en trminos psicolgicos. Al fijarse en el estudio de la utilidad o satisfaccin obtenida con la ltima unidad, o unidad marginal, consumida, los neoclsicos explicaban la formacin de los precios, no en funcin de la cantidad de trabajo necesaria para producir los bienes, como en las teoras de Ricardo y de Marx, sino en funcin de la intensidad de la preferencia de los consumidores en obtener una unidad adicional de un determinado producto.

El economista britnico Alfred Marshall, en su obra maestra, Principios de Economa (1890), explicaba la demanda a partir del principio de utilidad marginal, y la oferta a partir del coste marginal (coste de producir la ltima unidad). En los mercados competitivos, las preferencias de los consumidores hacia los bienes ms baratos y la de los productores hacia los ms caros, se ajustaran para alcanzar un nivel de equilibrio. Ese precio de equilibrio sera aquel que hiciera coincidir la cantidad que los compradores quieren comprar con la que los productores desean vender. Este equilibrio tambin se alcanzara en los mercados de dinero y de trabajo. En los mercados financieros, los tipos de inters equilibraran la cantidad de dinero que desean prestar los ahorradores y la cantidad de dinero que desean pedir prestado los inversores. Los prestatarios quieren utilizar los prstamos que reciben para invertir en actividades que les permitan obtener beneficios superiores a los tipos de inters que tienen que pagar por los prstamos. Por su parte, los ahorradores cobran un precio a cambio de ceder su dinero y posponer la percepcin de la utilidad que obtendrn al gastarlo. En el mercado de trabajo se alcanza asimismo un equilibrio. En los mercados de trabajo competitivos, los salarios pagados representan, por lo menos, el valor que el empresario otorga a la produccin obtenida durante las horas trabajadas, que tiene que ser igual a la compensacin que desea recibir el trabajador a cambio del cansancio y el tedio laboral. La doctrina neoclsica es, de forma implcita, conservadora. Los defensores de esta doctrina prefieren que operen los mercados competitivos a que haya una intervencin pblica. Al menos hasta la Gran Depresin de la dcada de 1930, se defenda que la mejor poltica era la que reflejaba el pensamiento de Adam Smith: bajos impuestos, ahorro en el gasto pblico y presupuestos equilibrados. A los neoclsicos no les preocupa la causa de la riqueza, explican que la desigual distribucin de sta y de los ingresos se debe en gran medida a los distintos grados de inteligencia, talento, energa y ambicin de las personas. Por lo tanto, el xito de cada individuo depende de sus caractersticas individuales, y no de que se beneficien de ventajas excepcionales en el sentido que hablaba Marx. En las sociedades capitalistas, la economa neoclsica es la doctrina predominante a la hora de explicar la formacin de los precios y el origen de los ingresos. De hecho la mayor parte de la Microeconoma que se estudia hoy en las universidades (a nivel de grado) se la debemos principalmente a ellos. F. Economa Keynesiana John Maynard Keynes fue alumno de Alfred Marshall y defensor de la economa neoclsica hasta la dcada de 1930. La Gran Depresin sorprendi a economistas y polticos por igual. Los economistas siguieron defendiendo, a

pesar de la experiencia contraria, que el tiempo y la naturaleza restauraran el crecimiento econmico si los gobiernos se abstenan de intervenir en el proceso econmico. Por desgracia, los antiguos remedios no funcionaron. En Estados Unidos, la victoria en las elecciones presidenciales de Franklin D. Roosevelt (1932) sobre Herbert Hoover marc el final poltico de las doctrinas del laissezfaire. Se necesitaban nuevas polticas y nuevas explicaciones, que fue lo que en ese momento proporcion Keynes. En su ya citada Teora general (1936), apareca un axioma central que puede resumirse en dos grandes afirmaciones: (1) las teoras existentes sobre el desempleo no tenan ningn sentido; ni un nivel de precios elevado ni unos salarios altos podan explicar la persistente depresin econmica y el desempleo generalizado; (2) por el contrario, se propona una explicacin alternativa a estos fenmenos que giraba en torno a lo que se denominaba demanda agregada, es decir, el gasto total de los consumidores, los inversores y las instituciones pblicas. Cuando la demanda agregada es insuficiente, deca Keynes, las ventas disminuyen y se pierden puestos de trabajo; cuando la demanda agregada es alta y crece, la economa prospera. A partir de estas dos afirmaciones genricas, surgi una poderosa teora que permita explicar el comportamiento econmico. Esta interpretacin constituye la base de la macroeconoma contempornea. Puesto que la cantidad de bienes que puede adquirir un consumidor est limitada por los ingresos que ste percibe, los consumidores no pueden ser responsables de los altibajos del ciclo econmico. Por lo tanto, las fuerzas motoras de la economa son los inversores (los empresarios) y los gobiernos. Durante una recesin, y tambin durante una depresin econmica, hay que fomentar la inversin privada o, en su defecto, aumentar el gasto pblico. Si lo que se produce es una ligera contraccin, hay que facilitar la concesin de crditos y reducir los tipos de inters (substrato fundamental de la poltica monetaria), para estimular la inversin privada y restablecer la demanda agregada, aumentndola de forma que se pueda alcanzar el pleno empleo. Si la contraccin de la economa es grande, habr que incurrir en dficit presupuestarios, invirtiendo en obras pblicas o concediendo subvenciones a fondo perdido a los ms perjudicados. G. Economa Analtica Tanto la teora neoclsica de los precios como la teora keynesiana de los ingresos han sido desarrolladas de forma analtica por matemticos, utilizando tcnicas de clculo, lgebra lineal y otras sofisticadas tcnicas de anlisis cuantitativo. En la especialidad denominada econometra se une la ciencia econmica con la matemtica y la estadstica. Los econmetras crean modelos que vinculan cientos, a veces miles de ecuaciones, para intentar explicar el comportamiento agregado de una economa. Los modelos economtricos son

utilizados por empresas y gobiernos como herramientas de prediccin, aunque su grado de precisin no es ni mayor ni menor que cualquier otra tcnica de previsin del futuro. El anlisis operativo y el anlisis input-output son dos especialidades en las que cooperan los expertos en anlisis econmico y los matemticos. El anlisis operativo subraya la necesidad de plantear los problemas de una manera sistemtica. Por lo general, se trata de coordinar los distintos departamentos y las diferentes operaciones que tienen lugar en el seno de una corporacin que dirige varias fbricas, produciendo muchos bienes, por lo que hay que utilizar las instalaciones de forma que se puedan minimizar los costes y maximizar la eficiencia. Para ello se acude a ingenieros, economistas, psiclogos, estadsticos y matemticos. Segn su propio creador, el economista estadounidense de origen ruso Wassily Leontief, las tablas input-output "describen el flujo de bienes y servicios entre todos los sectores industriales de una economa durante determinado periodo". Aunque la construccin de esta tabla es muy compleja, este mtodo ha revolucionado el pensamiento econmico. Hoy est muy extendido como mtodo de anlisis, tanto en los pases socialistas como en los capitalistas. H. El debate macroeconmio actual: Nuevos Clsicos versus Nuevos Keynesianos Ya en las ltimas dcadas se han asentado dos tradiciones intelectuales en macroeconoma. Una cree que los mercados funcionan mejor si no se interviene en ellos -los monetaristas, los nuevos clsicos-; la otra cree que la intervencin del gobierno puede mejorar notablemente el funcionamiento de la economa keynesianos, nuevos keynesianos-. El aporte de ambas tradiciones est dado por los refinamientos que vienen haciendo a las bases de la teora econmica desarrolladas principalmente por las escuelas clsica, neoclsica y keynesiana-, bases que han dado forma al ncleo terico hoy vigente y a partir del cual los gobiernos fundamentan sus polticas econmicas. De esta forma, en los aos sesenta el debate entre estas dos tradiciones involucraba por un lado a los monetaristas, encabezados por Milton Friedman, y del otro a los seguidores de Keynes, entre ellos Franco Modigliani y James Tobin. Ya en los aos setenta, el debate sobre los mismos temas convirti a los nuevos macroeconomistas clsicos en protagonistas. Esta escuela, que ha mantenido su influencia en los ochenta y noventa, cuenta entre sus lderes a Robert Lucas, Thomas Sargent, Robert Barro, Edward Prescott y Neil Wallace, que comparten con Friedman muchos puntos de vista sobre poltica econmica. Conciben el mundo como un lugar donde los individuos actan racionalmente buscando su propio inters en mercados que se ajustan rpidamente a condiciones cambiantes. Para ellos, la intervencin del gobierno slo consigue empeorar las cosas. Pero si bien los nuevos clsicos siguen teniendo una gran influencia en la macroeconoma

actual, en los ochenta surgi una nueva generacin de acadmicos, los nuevos keynesianos, formados en la tradicin keynesiana, aunque han ido ms all de la misma. Se destacan en esta corriente George Akerlof, Janet Yellen, Oliver Blanchard, Greg Mankiw, Larry Summers y Ben Bernanke -este ltimo hoy mencionado como posible sucesor de Greenspan en el FED-. Ellos no creen que los mercados se vacen siempre, sino que intentan comprender y explicar exactamente por qu puede ser que esto no ocurra.

MERCANTILISMO Y FISIOCRACIA LOS PRECURSORES DEL PENSAMIENTO ECONMICO MODERNO


Tanto el Mercantilismo como la Fisiocracia, a pesar de haber cometido gruesos errores de anlisis econmico, tienen el mrito de haber sido los primeros protagonistas de un debate que ha recorrido los siglos y que sigue abierto en la sociedad contempornea: librecambio versus proteccionismo. Ambas escuelas de pensamiento, con algunos pequeos logros en materia de anlisis econmico, tuvieron importante predicamento hasta antes del auge econmico que trajo aparejada la Revolucin Industrial, poca donde surgen los clsicos Adam Smith, David Ricardo, J.S. Mill, etc- que se acercaron un poco ms a la economa tal cual la entendemos hoy. Los Mercantilistas Las ideas mercantilistas se desarrollaron durante los siglos XV y XVI y alcanzaron su apogeo en el siglo XVII. Los mercantilistas no estaban interesados principalmente en obtener una reflexin sistemtica sobre el funcionamiento econmico, su eje era encontrar la poltica econmica capaz de permitirle al Estado ser ms rico y ms poderoso. Sus ideas expresaban sobre todo los intereses y las ambiciones de los mercaderes, que formaban parte de una nueva clase social en ascenso: la burguesa. La preocupacin de los mercantilistas giraba alrededor de la acumulacin de metales preciosos, fundamentalmente oro. Los Estados obtenan este oro mediante tres vas: extrayndolo de las colonias, como era el caso de Espaa con respecto a Amrica, por medio del comercio exterior, o sea vendiendo productos locales en el extranjero -exportaciones- y prohibiendo o restringiendo la compra de produccin extranjera importaciones Gracias a la guerra y la piratera.

Los mercantilistas fueron los que dieron origen al proteccionismo econmico y a la intervencin del Estado en la economa. Si bien ellos reconocan el rol creciente del mercado en la actividad econmica, no crean que era un libre juego en el que todos se beneficiaban. Por el contrario, lo consideraban, al igual que la guerra, un juego de suma cero, en el que si uno gana es porque el otro est perdiendo. De ah que aconsejaran a los monarcas absolutos poner todo el peso del Estado en defender su produccin y su comercio contra la produccin y el comercio de los otros pases. El mercantilismo puede ser entendido como la poltica y la prctica econmica de los Estados Nacionales durante el perodo de transicin del feudalismo al capitalismo. Sus orgenes estn ligados a la centralizacin del poder, que alcanza su plenitud con el Estado absolutista. El rasgo principal que caracteriz a esta poltica econmica fue la intervencin estatal en los asuntos econmicos, con el propsito de dinamizar la produccin nacional y en provecho del fortalecimiento del Estado. Los mercantilistas pensaban que la riqueza provena del intercambio, mediante el cual algunas naciones eran favorecidas y otras no. No haban comprendido an, como ms tarde lo hicieron los pensadores clsicos, que la fuente de la riqueza era el trabajo. Los Fisicratas La fisiocracia, que surge en Francia a mediados del siglo XVIII, puede con justicia ser llamada la primera escuela sistemtica de pensamiento econmico. Ellos fueron los primeros en reflexionar sobre la actividad econmica y en explicarla como un todo, es decir como una disciplina sujeta a determinadas relaciones y leyes. Esta escuela consideraba a la tierra como la fuente nica de riqueza de las naciones. Varios de sus principales exponentes, como Quesnay y Turgot, opinaban que un pueblo sera ms rico y ms poderoso cuanta ms tierra y mayor produccin agrcola tuviera. El eje de la argumentacin fisiocrtica afirmaba que las sociedades estn regidas por un orden natural -leyes naturales- y que entonces el Estado est inhibido de intervenir en ellas. De hecho fisiocracia proviene de una combinacin de palabras griegas que significan gobierno de la naturaleza. En consecuencia, a la pregunta del monarca qu debo hacer con la economa?, le sigui una respuesta que pas a la historia: laissez faire, laissez passer -dejad hacer, dejad pasar- . En sntesis, no hay que hacer nada. Cualquier accin que realice el Estado sobre la economa slo servir para trabar ese delicado mecanismo de relojera que es la sociedad, y entonces el remedio ser peor que la enfermedad -a esta altura de la argumentacin no nota el lector alguna relacin con el pensamiento del ingeniero devenido en economista Robert Lucas-. En materia econmica, estos pensadores entendan que la nica actividad humana capaz de producir una nueva riqueza, es decir agregar un nuevo valor, era la agricultura recordemos que la economa francesa en aquella poca era eminentemente

agrcola-. Segn ellos, la industria, el comercio, etc. slo cambiaban las caractersticas de los bienes, es decir los transformaban pero sin agregar nueva riqueza a la sociedad. De all que, a diferencia de los mercantilistas, no consideraban que el comercio pudiera favorecer la prosperidad de un pas. Por lo tanto, la nica clase productiva era la de aquellos que estaban vinculados al trabajo de la tierra, mientras que los dems sectores eran considerados la clase estril, ya que no producan riqueza. Por lo tanto, estaban de acuerdo con que slo la actividad primaria pagara impuestos, medida que involuntariamente favoreci el desarrollo industrial. Recordemos que Francia, si bien fue el pas donde naci la fisiocracia, vena de un acrrimo mercantilismo hacia fines del siglo XVII, donde es famoso el aporte de Colbert -Ministro de Hacienda de Luis XIV- a la implementacin poltica de dichas ideas.

FUENTE ENSAYO DE PENSAMIENTO ECONMICO Autor: Sebastin Laza Economista

TALLER MICROECONOMA
10 PREGUNTAS RELACIONADAS CON LA LECTURA. 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Elabore un cuadro sinptico de la historia del pensamiento econmico. Relacione los principales autores y cules fueron sus obras literarias. Extraiga los hechos ms relevantes en orden cronolgico. Cual era la base del poder de las naciones de los mercantilistas. Cual era la base de la doctrina de los fisicratas. Que significa dejar hacer dejar pasar. Quienes pregonaban la escuela clsica y de que se trataba. Explique la lucha de clases. Que paso en la gran depresin de los 30.

10. Que entiende por econometra. INSTRUCCIONES Taller elaborado a mano. Presentado de forma individual. El taller tiene validez del 50% que corresponden al segundo parcial. Se determinar la fecha de entrega en clase.