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El Orden Conservador.

La poltica argentina entre 1880 y 1916 Natalio Botana Primera parte: La frmula alberdiana Captulo I: Los orgenes del rgimen del 80`

Siete dcadas no haban bastado para constituir una unidad poltica un mucho menos para legitimar un centro de poder que hiciera efectiva su capacidad de control a lo ancho y a lo largo del territorio nacional. Esto es lo que en definitiva se planteaba en 1880. La solucin de tal problema habr de alcanzarse por medio de la fuerza. Tras estos hechos de sangre se esconda un enfrentamiento entre dos regiones que reivindicaban intereses contrapuestos: Buenos Aires y el interior. El primer trmino: una ciudad puerto abierta al exterior, asiento histrico del virreinato, con un hinterland que creca a medida que se ganaba la tierra salvaje. El interior, en cambio, cubra una realidad geogrfica mucho ms extensa, en la cual se erguan sistemas de poder embrionarios, constituidos sobre la autoridad tradicional de caudillos. La constitucin de una unidad poltica El significado ltimo del conflicto entre Buenos Aires y el interior resida en su falta de solucin; un empate inestable gobernaba las relaciones de los pueblos en armas, mientras no se consiguiera hacer del monopolio de la violencia una realidad efectiva y tangible, caracterstica ms significativa de una unidad poltica. El proceso que da origen a una unidad poltica lo he denominado reduccin de la unidad. De un modo u otro, por la va de la coaccin o por el camino del acuerdo, un determinado sector del poder adquiere control imperativo sobre el resto y lo reduce a ser parte de una unidad ms amplia. Este sector no reconoce una instancia superior; constituye el centro con respecto al cual se subordina el resto de los actores y recibe el nombre de poder poltico (o poder central). Qu medios posibilitan el proceso de reduccin a la unidad? Las teoras clsica que hacen hincapi en el acuerdo o en la coaccin pueden aclarar esta cuestin. En las teoras contractualistas, la unidad poltica resulta de un dialogo, o una discusin, a cuyo trmino se alcanzara un consenso, por el cual todos los participantes se obligan voluntariamente a transferir parte de su capacidad de decisin a una autoridad comn. Desde otro punto de vista, la constitucin de una unidad poltica es empresa de conquista y de coaccin. La obediencia no es obtenida por la persuasin, sino por la violencia. Ambas teoras constituyen racionalizaciones utpicas del proceso de reduccin a la unidad. Ambos medios de transferencia de poder se manifiestan combinados con grados de intensidad variable. Ejemplo: Cuando J. J. Urquiza derroto a Rosas en la batalla de Caseros vio su fin una forma de gobierno caracterizada por una descentralizacin autonomista. El principal objetivo que persegua Urquiza era transferir mayor capacidad de decisin a un poder poltico que fuera centro de una unidad poltica ms amplia, para lo cual propuso combinar efectividad de la fuerza con la eficacia de un acuerdo pactado por los mismos gobernadores. Estos se reunieron en San Nicols de los Arroyos y celebraron un pacto que los comprometa a convocar un Congreso

Constituyente para organizar polticamente a las catorce provincias. As, los gobernadores cedan voluntariamente una parte del poder de decisin. El consenso de quebr el 11 de septiembre de 1852, ya que Buenos Aires no acepto transferir el poder que se reservaba. Esto se tradujo en la coexistencia durante casi una dcada de dos proyectos de unidades polticas: la Confederacin con asiento en Paran y Buenos Aires, que culmino con la victoria de esta ultima en la batalla de Pavn (1861) Tres problemas bsicos: integridad territorial, identidad nacional, organizacin de un rgimen poltico Los presidentes posteriores a Pavn desempearon su papel desde una provincia hegemnica en la que tomaban decisiones con carcter nacional. Despus de Pavn, el papel del presidente careci de los medios necesarios para hacer efectivo el poder poltico debido a la coexistencia obligada con el gobernador de Buenos Aires en la ciudad capital de la provincia ms poderosa. Tres presidencias (Mitre, Sarmiento y Avellaneda) manifestaron tres problemas bsicos: 1. Cuestin acuciante referida a la integridad territorial, entendida como el mbito espacial sobre el que debera ejercerse el poder poltico 2. Los pueblos dispersos abran el interrogante de saber si estaban dispuestos a integrar una comunidad ms amplia que al de aquellas comarcas limitadas donde nacan, planteaba la cuestin de la identidad nacional 3. Implantar un modo de eleccin estable de gobernantes, lo cual pona de relieve el problema de organizar un rgimen poltico La primera cuestin se relaciona con la fuerza coercitiva de que dispone el poder poltico. La segunda se refiere a los mecanismos de comunicacin entre actores localizados en regiones diferentes. El tercer problema plantea la necesidad de desarrollar sentimientos de legitimidad. El problema de la integridad territorial cuenta con dos movimientos de impugnacin al poder poltico embrionario. Por una parte, en algunas provincias del interior se produjeron movimientos de fuerza que fueron controlados por el poder central (Pealoza, Felipe Varela, Lpez Jordn). Tal dominacin coercitiva no se correspondi con la poltica de compromisos seguida con Buenos Aires que, al igual que otras provincias, no estaba dispuesta a subordinarse al poder poltica. La reticencia de Buenos Aires se explica por la divisin de las facciones porteas en nacionalistas, conducidas por Mitre, y autonomistas, dirigidas por Adolfo Alsina. Esta contradiccin dentro de la provincia hegemnica genero una serie de efectos que no solo influyeron sobre la integridad territorial sino tambin sobre los mecanismos de comunicacin. El papel desempeado por el autonomismo de Buenos Aires puede ser asimilado al de un actor con la suficiente fuerza para impedir la consolidacin de su oponente, pero sin el consenso indispensable para conquistar el poder presidencial. Sobre la base de una contradiccin que, con el correr del tiempo, se resolvera en el 80`, el autonomismo porteo cerceno el mbito de control imperativo del poder poltico y, al mismo tiempo, abri nuevos canales de comunicacin entre los grupos del interior.

La crisis del ochenta El tmido y balbuceante crecimiento de un sentido de comunidad no se produjo sin sobresaltos. El resultado de estos enfrentamientos fue favorable para el poder central. En los combates de Barracas, Puente Alsina y Los Corrales, en 1880, se enfrentaron el interior y Buenos Aires en bandos opuestos para decidir, por la fuerza de las armas, la subordinacin definitiva de todas las provincias al poder poltico nacional. Durante los 18 aos que transcurrieron entre 1862 y 1880, Roca, antiguo oficial de Urquiza en Cepeda y Pavn, sirvi al ejrcito nacional participando en todas aquellas acciones que contribuyeron a consolidar el poder poltico central. Esa trayectoria militar permiti a Roca mantener contactos permanentes desde sus comandancias de frontera con las clases gobernantes emergentes. Las provincias interiores, en alguna medida integradas en un espacio territorial ms amplio y subordinadas de modo coercitivo al poder central, advirtieron que el camino para adquirir mayor peso poltico consista en acelerar el proceso de nacionalizacin de Buenos Aires y no en retardarlo. Los ejecutores naturales de ese inters comn serian los gobernadores vinculados con Roca por medio del Ministerio de Guerra y cobijados por Avellaneda. Organizados en una as llamada Liga tejieron una trama electoral que condujo a Roca hacia la presidencia. Cuando el interior consolidaba esta alianza, el poder de Buenos Aires se fragmento entre los partidarios de la candidatura presidencial del gobernador Carlos Tejedor y los porteos nacionales, antiguos partidarios del autonomismo y del Partido Republicano. La Liga de Gobernadores impuso su candidato en el Colegio Electoral en las elecciones del abril de 1880, mientras Buenos Aires emprenda el camino de la resistencia armada. Dos meses despus Avellaneda instalaba el gobierno nacional en Belgrano y convocaba las milicias. Roca, desde Rosario, organizaba la marcha sobre Buenos Aires. Tres sangrientos encuentros, los ya nombrados de Barracas, Puente Alsina y Los Corrales, decidieron la victoria a favor de los nacionales. Buenos Aires se subordinaba al poder poltico central. El resultado se tradujo en dos leyes nacionales: una federalizo la ciudad de Buenos Aires, que quedo sometida, desde el 8 de diciembre de 1880, a la jurisdiccin exclusiva del gobierno nacional; el otro instrumento legal prohibi a las provincias la formacin de cuerpos militares bajo cualquier denominacin que fuera. Unin y gobierno ordenado: he aqu el lenguaje de Avellaneda y Roca. Los actos de la guerra y la paz parecan converger hacia algunos interrogantes cruciales. Gobierno implicaba actos y procedimientos capaces de edificar instituciones que mantuvieran en existencia la unidad poltica recin fundada. El pas se haba dictado una formula prescriptiva de carcter federal, la Constitucin Nacional, y sobre esa frmula o, quiz, encubierta bajo sus ideales, haba que trazar una formula operativa que hiciera factible la produccin de actos de gobierno. Captulo II: La republica posible Regmenes polticos y legitimidad

Rgimen poltico: puede ser entendido como una estructura institucional de posiciones de poder, dispuestas en un orden jerrquico, desde donde se formulan decisiones autoritativas que comprometen a toda la poblacin perteneciente a una unidad poltica. La constitucin de una unidad poltica asuma, como problema central, el hecho de subordinar diferentes sectores de poder a un mbito imperativo ms amplio, el poder poltico. De aqu se desprenden dos interrogantes a los que un rgimen poltico debe responder: 1. Que vinculo de subordinacin establecer el poder poltico con el resto de los sectores de poder presentes en la sociedad 2. Que reglas garantizaran el acceso y el ejercicio del poder poltico de los futuros gobernantes La primera cuestin hace hincapi en la organizacin y en la distribucin del poder, la segunda, en el modo de eleccin de los gobernantes y en los limites que se trazan entre estos y los gobernados. Los cuatro trminos representan la imagen terica de un sistema de relaciones en el cual el contenido concreto de cada uno de ellos, o su modificacin eventual, influyen necesariamente sobre los otros. Es preciso atribuir valor preferente a una estructura institucional en detrimento de otra y, a partir de este acto, se tratara entonces de consagrar una formula prescriptiva o un principio de legitimidad que no solo busque satisfacer ciertas ideas acerca del rgimen mejor adaptado, sino que tambin pretenda gratificar intereses materiales reivindicados por grupos y clases sociales. Ambas acciones nos introducen en el segundo tramo analtico. En esta segunda etapa los actores procuran traducir las formulas prescriptivas en una creencia compartida con respecto a la estructura institucional del rgimen y en un acuerdo acerca de las reglas de sucesin. De esta serie de acciones puede resultar una formula operativa o un sistema de legitimidad. Alberdi y su formula prescriptiva Desde los albores de la independencia, los criollos enfrentaron, en trminos tericos y prcticos, la grave contradiccin entre el principio de legitimidad de la monarqua hereditaria y el principio de legitimidad de la republica electiva. Esos grupos dirigentes asumieron la penosa tarea de construir una legitimidad de reemplazo. La frmula que algunos llamaban republicana y otros democrtica, hacia residir el origen del poder en una entidad ms vasta que las antiguas aristocracias, al mismo tiempo que propona una operacin mucho ms complicada para elegir gobernantes que aquella definida por las viejas reglas hereditarias y burocrticas. Pueblo y eleccin, trminos de un proyecto de solucin posible, en la medida en que no provocaran una fractura irremediable con costumbres polticas que gozaban del beneficio de la tradicin. Juan Bautista Alberdi fue el autor de una formula prescriptiva que gozo del beneficio de alcanzare una traduccin institucional sancionada por el Congreso Constituyente en 1853. Lo significativo de esta frmula consisti en su perdurabilidad sobre las vicisitudes de la guerra

interna. Esta persistencia hizo que la formula alcanzara los acontecimientos del ochenta y justificara la accin poltica de los protagonistas del rgimen poltico en ciernes. La vinculacin aqu propuesta entre Alberdi, por una parte, autor de una formula prescriptiva y, por la otra, su traduccin institucional y posterior vigencia en el ochenta, no deriva de una comprobada relacin de causalidad. Se trata de una hiptesis que asume lo siguiente: a) Que la formula influyo significativamente en las deliberaciones del Congreso Constituyente b) Que mediante elaboracin ulterior se prolongo mas all de las deliberaciones del Congreso c) Que tradujo valores e intereses dominantes en la Argentina de ese entonces d) Que no obstante ello, la formula perduro en el tiempo y otorgo a la postre un marco valorativo que sirvi de gua al rgimen poltico implantado en el ochenta Esta frmula prescriptiva tiene la particularidad de justificar un rgimen poltico en cuanto hace al origen del poder y a su programa futuro. Los campos especficos sobre los cuales se proyecta son: la inmigracin, la construccin de ferrocarriles y canales navegables, la colonizacin de tierras de propiedad nacional, la introduccin y establecimiento de nuevas industrias, la importacin de capitales extranjeros y la exploracin de los ros interiores. Para alcanzar esos fines es dable advertir en Alberdi la intencin de provocar un trasplante cultural. Alberdi rechaza una cultura tradicional, la cultura hispnica que impide el cambio y la innovacin, y opta por otro modelo: el de los piases europeos en trance de edificar una sociedad industrial que libere al hombre de la servidumbre de la naturaleza. Un cambio de tal envergadura no puede llevarse a cabo si no se inyectan desde fuera, en una cultura, nuevos fermentos de poblacin y de riqueza que sean portadores de esos valores. La poblacin es el agente privilegiado del cambio cultural, peor no es el nico. El ferrocarril y el vapor, las industrias y los capitales, que se han desarrollado y acumulado en otras naciones, son los agentes complementarios e imprescindibles. El medio seleccionado para alcanzar estas metas es el rgimen poltico. En esta circunstancia, la figura del legislador va delineando una concepcin acerca de la organizacin y distribucin del poder, del modo de eleccin de los gobernantes y de las garantas otorgadas a los gobernados que procura conciliar los valores igualitarios de una republica, abierta a todos, con los valores jerrquicos de una republica restrictiva, circunscripta a unos pocos . La piedra de toque de esta frmula funda una capacidad de decisin dominante para el poder poltico central, otorga el ejercicio del gobierno a una minora privilegiada, limita la participacin poltica del resto de la poblacin y asegura a todos los habitantes, sin distincin de nacionalidad, el mximo de garantas en orden a su actividad civil. La cuestin que preocupaba a Alberdi era la de organizar un poder central, necesariamente fuerte para controlar los poderes locales y suficientemente flexible para incorporar a los antiguos gobernadores de provincia en una unidad poltica ms vasta.

Esta frmula deja entrever una tensin entre la necesidad de encontrar una frmula concreta de reduccin a la unidad y el acuerdo inevitable que conviene establecer con los que estn instalados en posiciones de poder. Esta fusin entre dos tendencias contradictorias en la historia nacional, la centralizacin y la descentralizacin, pone sobre el tapete la idea que se forjaba Alberdi de la organizacin federal, pragmtica y hasta imprecisa. Federacin evoca, en este sentido, un medio adaptado a nuestra circunstancia histrica para alcanzar una unidad de rgimen. De aqu deriva el carcter mixto del gobierno, consolidable en la unidad de un rgimen nacional; pero no indivisible como quera el Congreso de 1826, sino divisible y dividido en gobiernos provinciales, limitados, como el gobierno central, por la ley federal de la Republica. No hay, pues, una ruptura definitiva con el orden tradicional; esa ruptura vendr despus. Mientras tanto, es preciso reorientar las expectativas de obediencia hacia un nuevo centro de poder. All emerger un papel poltico indito que habr de integrar lo nuevo y lo viejo. Ese papel privilegiado es el papel del presidente. De esta manera, la figura monrquica reaparece bajo la faz republicana. En la formula alberdiana, el presidente materializa el poder central pero no rene en si todo el poder ni tampoco ejerce un dominio irresponsable sobre la sociedad: en vez de dar el despotismo a un hombre, es mejor darlo a la ley. *+Que la severidad sea ejercida por la constitucin y no por la voluntad de un hombre. *+ Dad al poder ejecutivo todo el poder posible, pero ddselo por medio de una constitucin. Impedir la tirana es la finalidad bsica del gobierno republicano, y de esa finalidad se deduce la teora normativa de las limitaciones del poder: si el poder puede degenerar en despotismo, es preciso prevenir, encuadrar el ejercicio gubernamental dentro de lmites temporales precisos, otorgando a magistraturas diferentes la tarea de legislar, ejecutar y sancionar. La no reeleccin del presidente y la distribucin de la actividad legislativa y judicial en cmaras y tribunales donde el poder central y el de las provincias estn debidamente incorporados, sern, entonces, dos limitaciones fundamentales concordantes con el argumento republicano. En este punto, la formula alberdiana no se aparta de las pautas fijadas por el modelo norteamericano: un senado y una cmara de diputados representarn a las provincias y a la nacin en el proceso legislativo, en tanto tribunales de provincias y tribunales federales adjudicaran sanciones; todo ello ordenado por una ltima instancia, la Corte Suprema de Justicia, a quien corresponde el control constitucional de las leyes. Libertad poltica para pocos y libertad civil para todos El problema que inevitablemente surge en el horizonte de una formula republicana es el de saber quines, y bajo que reglas, podrn ejercer el gobierno de la sociedad. Alberdi rechazo explcitamente toda forma de designacin derivada de la herencia. La posicin democrtica hace derivar el titulo de legitimidad del gobernante diputado, senador o presidente- de la eleccin realizada por el pueblo; no hay, en rigor, legitimidad posible para el demcrata si ella no proviene del consentimiento popular.

El modo de expresin del consentimiento popular puede traducirse de mltiples maneras, pero los medios elegidos deben hacerse efectivos por medio de alguna forma de representacin. Y la representacin arrastra consigo, sin embargo, nuevos riesgos y, por consiguiente, nuevas prevenciones. Para prevenirlos es preciso mediatizar los modos de eleccin de los representantes, segn sea la importancia del cargo que est en juego. De esta manera, la formula alberdiana, fiel una vez ms al modelo norteamericano, prev que el diputado ser directamente elegido por el pueblo, mientras que el senador y el presidente obtendrn su titulo por una eleccin de segundo grado realizada en las legislaturas o en el seno de un colegio electoral. Como quiera que fuese, ya sea emprendiendo el camino del sufragio directo o el de la eleccin indirecta, el pueblo es siempre la fuente de la cual deriva la legitimidad del gobernante. La cuestin reside en saber cules son las fronteras que encuadran esa entidad llamada pueblo. Las respuestas que se ensayaron frente a tal interrogante dividen, a grandes rasgos, a los que conciben que el gobierno democrtico es obra de un grupo reducido de personas, y solo ellas integran el pueblo donde reside el poder electoral, o bien ese conjunto es ms abundante en trminos cuantitativos de forma que tiende a universalizarse, abarcando un nmero cada vez mayor de miembros participantes. Esta oposicin est fundada en argumentos que asignan a unos pocos la virtud de saber elegir y a la muchedumbre, la ignorancia de no saber elegir. El punto de vista alberdiano, en este sentido, es francamente restrictivo. La cuestin que preocupaba a Alberdi era como hacer de un pueblo, segn el sumergido en la miseria y en la ignorancia, una colectividad federativa apta para el ejercicio del gobierno republicano. Esta minora es la nica calificada para ejercer la libertad poltica. Algunos estn habilitados para intervenir en el gobierno, el resto, en cambio, la mayora que hizo mal uso de la libertad poltica favoreciendo despotismos populares, solo tiene derecho al ejercicio de la libertad civil. La libertad civil abre entonces la ruta para implantar la nueva cultura, porque esas garantas traern inmigracin, industria y riquezas. Puede afirmarse que la formula alberdiana prescribe la coexistencia de dos tipos de republica federativa: la republica abierta y la republica restrictiva. La republica abierta estara regida por la libertad civil; en ella tienen cabida todos los ciudadanos, nacionales y extranjeros, que hagan uso de las garantas consagradas por el texto constitucional. Pero la republica abierta, en s, es una contradiccin en los trminos pues no controla sus actos de gobierno: los miembros que la integran no intervienen en al designacin de los gobernantes, no son electores ni representantes. Esta es la republica restrictiva, construida sobre el ejercicio de la libertad poltica: un mbito donde la participacin en el gobern se circunscribe a un pequeo nmero de ciudadanos; en un espacio cuyos miembros se controlan a s mismos y, a la vez, controlan el contorno que lo circunda. La totalidad, sin embargo, estar dada en la formula alberdiana por la repblica restrictiva mas la republica abierta, y mientras en una los que participan, mediante el uso de la libertad

poltica, delegaran de modo voluntario su capacidad potencial de mando, en la otra los habitantes afincados en un territorio permanecern dirigidos por un sistema de control impuesto desde afuera. Alberdi y Tocqueville: la libertad frente al riesgo de la igualdad Esta es, a la postre, la vieja distincin entre habitante y ciudadano, la cual aparejaba graves consecuencias para el punto de vista conservador. Los legisladores que procuraron fundar Estados advertan que el reino de la libertad poltica y econmica poda sufrir la erosin de un movimiento sbito e irresistible: el movimiento de la igualdad. Alberdi no presto suficiente atencin a este fenmeno. Adopto todas las precauciones de la representacin indirecta, pero las robusteci mediante una tajante distincin entre el habitante y el ciudadano. Todo el edificio republicano poda temblar en sus cimientos a medida que un aumento histrico de la igualdad social diera por tierra con las antiguas distinciones entre ciudadano y habitante. Esta realidad emergente fue la que deslumbr a Alexis de Tocqueville. El punto de partida del aristcrata francs consiste en comprobar un acontecimiento indito e irreversible que crecer a lo largo del tiempo en intensidad y magnitud: la igualdad. Este es el motivo principal que induce a Tocqueville a sostener que la democracia equivale a la igualdad no significando, como tal, un rgimen poltico sino un estado de naturaleza social que anuncia el ocaso de la dominacin aristocrtica; por eso le produce miedo. La igualdad aparece entonces como la regla social a la que, inevitablemente, debern someterse las relaciones polticas del futuro. Tocqueville desarrolla un argumento que casi consiste en una operacin de rescate. La libertad es una realidad proveniente del control sociolgico que sobre el Estado ejerce un grupo autnomo cuya independencia, al menos relativa, est asegurada sin duda por la ley, pero ms por costumbre o tradicin. La observacin de la democracia norteamericana de principios del siglo XIX permite a Tocqueville descubrir tres medidas de la accin poltica que, correctamente practicadas, pueden preservar la libertad en una sociedad igualitaria: 1. Descentralizacin que se exprese en una formula federal 2. Asociacin que se manifieste mediante las organizaciones voluntarias 3. Moderacin electoral que se expresa por medio del voto indirecto La descentralizacin del gobierno local presentara un peculiar sistema de soberana fragmentada. Una cantidad creciente de asociaciones voluntarias permitir reagrupar los intereses aislados de un sinnmero de ciudadanos desamparados frente a ese mismo Estado. Una prudente mediatizacin del sufragio ser el factor que mejor controle el peligro de la demagogia y de las pasiones irresponsables propias de una multitud desarraigada. Sobre este trpode Tocqueville desplego su teora del pluralismo poltico. El escenario tocquevilliano es distinto del que nos presenta Alberdi. Mientras para ste la obra del legislador consiste en discriminar quienes pertenecen al pueblo soberano y quienes estn excluidos de la ciudadana poltica, para aquel la tarea del socilogo se circunscribe a

comprobar el hecho igualitario que hace de los habitantes de una nueva nacin sujetos aptos para constituir un pueblo, el cual, por lo dems, manifiesta sus preferencias mediante el sufragio universal. Para Alberdi, el acto discriminatorio tiene como propsito asegurar la calidad del acto electoral. Tocqueville, como se rinde ante la marcha irresistible de la igualdad, realiza un rodeo algo ms complicado para expresar, tambin, un propsito semejante: reconoce que el sufragio universal est consagrado por la ley y la costumbre, pero esta evidencia no le resulta suficiente y de inmediato aade, Qu instituciones y comportamientos pueden favorecer un voto razonable y moderado? Tocqueville decide aparatarse del Congreso y elige recostarse en algn edificio contiguo para encontrar brillo y recato poltico: la Sala del Senado. El hecho que explica este contraste es muy sencillo: La eleccin que constituye la Cmara de representantes es directa y aquella de donde emana el Senado est sometida a dos grados. El sufragio indirecto, a la luz de estas observaciones, es un instrumento de moderacin y un sistema electoral que robustece la calidad de los gobernantes. La conclusin de Tocqueville es terminante: Veo en el doble grado electoral el nico medio de poner el uso de la libertad poltica al alcance de todas las clases del pueblo. Este ser el gran papel reservado a las leyes electorales: el de constituirse en los nuevos mediadores de la razn. Para Alberdi, en cambio, los mediadores de la razn en la vida poltica eran las leyes y los notables porque la desigualdad en el sufragio apareca como al condicin necesaria que hara efectiva la igualdad en la republica. Los papeles de elector y elegido deban ser intercambiables; entonces, la ley deba operar una rgida distincin entre ciudadano y habitante, entre pueblo poltico y pueblo civil. La formula alberdiana culmina consagrando la contradiccin entre desigualdad social e igualdad poltica, porque quien elige tambin puede gobernare y quien gobierna debe gozar de la autoridad de interpretar y decidir razonablemente. Nada reasegura la calidad del voto si no es la calidad moral, intelectual o econmica del ciudadano que lo emite. Alberdi permanece aferrado a esta concepcin de las cosas; Tocqueville traspone el umbral de la republica restrictiva. Alberdi no niega la bondad de las instituciones; hasta incorpora en su proyecto todos los recaudos que estas proponen, pero las instala sobre un suelo en cuya superficie reinara una severa distincin de rangos. Votaran los de arriba: los educados y los ricos; no podrn ni debern elegir los ignorantes y los pobres. Captulo III: La oligarqua poltica La republica restrictiva, tal como surge de la formula alberdiana, no defina ningn medio practico para hacer efectiva la representacin. Pareciera como si el legislador hubiese apostado a favor de la prudencia natural que se desprendera de los notables habilitados, en virtud de la educacin, el poder y el prestigio, para ejercer la libertad poltica. El acto de seleccionar los medios prcticos que habran de regular las acciones polticas dentro de los lmites de la republica restrictiva, ya no corresponda al legislador. La respuesta deba trazarla el hombre poltico o, si se quiere, deba resultad de una relacin entre los individuos y las clases ubicados en posiciones de poder y los que pretenda acceder a ellas.

Ante una propuesta prescriptiva haba que legitimar por medio de los hechos una estructura de papeles polticos dominantes y una regla de sucesin. Era necesario disear una formula operativa que permitiera a los actores constituir una base de dominacin efectiva. No es tarea sencilla dar cuenta del principio bsico que gobierna esta frmula, la cual carece de acta de nacimiento. El control de la sucesin Las observaciones de Alberdi, en tanto socilogo, son fruto de una crisis y una experiencia poltica fallida. En 1879, Alberdi, viejo y enfermo, regresa al Rio de la Plata luego de cuatro dcadas de ausencia; viene dispuesto a hacerse cargo de una banca de diputado nacional por Tucumn en circunstancias en que impera un clima de violencia. Tras el enfrentamiento entre Avellaneda Roca y Tejedor, por una extraa paradoja, Alberdi no votara esa ley de federalizacin de Buenos Aires que preconizaba como indispensable desde 1859. Durante el verano que sigue a los sucesos del ochenta, surge en Alberdi la necesidad de explicar los acontecimientos, en el cual se puede ver un cambio radical de significado del lenguaje tradicionalmente utilizado para describir una situacin de republica electiva. La combinacin de la forma republicana con el principio electivo de gobierno puede adoptar mltiples traducciones institucionales, pero ambos principios imponen, desde su particular perspectiva, una distincin tajante: la republica distingue entre la esfera pblica y la esfera privada, protegidas por toda una red de derechos y garantas que se estipulan de modo explicito. Si la republica opta por la eleccin proveniente de una realidad llamada pueblo, una segunda distincin se sumara a la primera: el soberano, o entidad donde reside el poder de designar a los gobernantes, es causa y no efecto de la eleccin de los magistrados. El elector, por consiguiente, tiene una naturaleza poltica diferente de la del representante, este ultimo depende del elector, el cual, por una delegacin que va de abajo hacia arriba, controla al gobernante que el mismo ha designado. Hasta aqu los argumentos tericos. La realidad que se haba gestado durante las presidencias anteriores al ochenta demuestra lo contrario y convoca al observador a expresar un lenguaje indito que mantiene las palabras tradicionales con significados opuestos. Habr siempre electores, poder electoral, elecciones y control, pero los electores sern los gobernantes y no los gobernados, el poder electoral residir en los recursos coercitivos o econmicos de los gobiernos y no en el soberano que lo delega de abajo hacia arriba, las elecciones consistirn en la designacin del sucesor por el funcionario saliente, y el control lo ejercer el gobernante sobre los gobernados antes que el ciudadano sobre el magistrado. Lo que aqu se advierte es un problema de unificacin de poderes y de concentracin del control nacional. Se trataba, pues, de acumular poderes, una de las grandes dificultades que enfrentan las nuevas nacionales. Si la capacidad electoral est concentrada en los cargos gubernamentales, el acceso a estos permanece clausurado para otros pretendientes que no sean aquellos designados por el funcionario saliente. Hay en esto la voluntad explcita de mantener la estructura de papeles

dominantes. Este control constituye el punto central del cual depende la persistencia de un sistema hegemnico. Hacer un rgimen consiste, entre otras cosas, en edificar un sistema institucional que trascienda la incertidumbre que trae aparejada el ejercicio personal del gobierno. Pero en la Argentina no haba ni reyes ni monarcas, solo restaban la eleccin y la fuerza. Ambos mtodos, observaba, fueron singularmente racionalizados: la eleccin se trastoco en designacin del gobernante por su sucesor y la fuerza se concentro en los titulares de los papeles dominantes, revestidos con la autoridad de grandes electores. La hegemona gubernamental Ahora bien, solo la designacin y la fuerza fueron las reglas sucesorias adaptadas al rgimen de la poca? O hubo tambin otra regla de sucesin calificada por la riqueza? La formula prescriptiva coincida con la formula operativa tan solo en su punto de partida: los nicos que podan participar en el gobierno era aquellos habilitados por la riqueza, la educacin y el prestigio. La observacin es importante pues, a partir del ochenta, el extraordinario incremento de la riqueza consolido el poder econmico de un grupo social cuyos miembros fueron naturalmente aptos para ser designados gobernantes. El poder econmico se confunda con el poder poltico: la oligarqua. Es complicado ensayar alguna sntesis de los significados diferentes atribuidos a la oligarqua. Pero podramos decir que tres puntos se entrecruzan cuando se emprende un anlisis del fenmeno oligrquico en la Argentina: 1. Es una clase social determinada por su capacidad de control econmico 2. Es un grupo poltico, en su origen representativo, que se corrompe por motivos diversos 3. Es una clase gobernante, con espritu de cuerpo y con conciencia de pertenecer a un estrato poltico superior, integrada por un tipo especifico de hombre poltico: el notable Dado el carcter crtico del concepto de oligarqua, la cuestin que ocupara nuestro inters consistir en desentraar la dimensin poltica del fenmeno oligrquico en la Argentina de ese entonces, admitiendo, como supuesto, dos cosas sobre las cuales parece derivarse un acuerdo: a) Que hay oligarqua cuando un pequeo nmero de actores se apropia de los resorte fundamentales del poder b) Que ese grupo est localizado en una posicin privilegiada en la escala de la estratificacin social La oligarqua puede ser entendida como un concepto que califica un sistema de hegemona gubernamental, cuyo imperio en a Argentina observaba Alberdi antes y despus de 1880. El sistema hegemnico se organizara sobre las bases de una unificacin del origen electoral de los cargos gubernamentales que, segn la doctrina, deberan tener origen distinto. Este

proceso unitario se manifestara segn modalidades diferentes: primero, por la intervencin que le cabria al gobierno nacional para nombrar sucesores; despus, por el control que aquel ejerce en el nombramiento de los gobernantes de provincia. La escala de subordinacin que imaginaba Alberdi alcanzara la cspide de un papel dominante, el de presidente, para descender en orden de importancia hacia el gobernador de la provincia, el cual, a su vez, intervendr en la designacin de los diputados y senadores nacionales y en la de los miembros integrantes de las legislaturas provinciales. La hiptesis expuesta exige, pues, rastrear un fenmeno de control poltico. Control evoca una accin de poder, una voluntad de potencia ejercida sobre otros desde determinado punto del espacio poltico. Esta nocin traduce un acto que se extiende entre dos trminos: uno que hace referencia a quien controla y otro que califica a quien es controlado; ambos configuran una relacin poltica a la cual se le podra aadir un tercer elemento: el porqu y el para qu del control. El sentido de control y su dimensin temporal merecen, entonces, especial atencin. La formula prescriptiva que haban consagrado Alberdi y el Congreso Constituyente, pretendan traducir en instituciones un conjunto de valores e intereses socioeconmicos que los actores dominantes estaban dispuestos a defender contra hipotticas resistencias. Las instituciones pueden ser traduccin efectiva de un propsito de control pero tambin actan como punto de arranque de una empresa histrica ms complicada, por cuyo destino un propsito de control se esconde bajo determinadas prescripciones formales, las orienta con un sentido distinto del que resulta de una mera lectura jurdica. Este doble movimiento de cambio y persistencia est presente en todo proceso de desarrollo institucional, peor en algunos casos la distancia entre formula prescriptiva y operativa es ms fuerte que en otros. Dicho esto, es preciso tomar conciencia de algunos riesgos tericos sobre la hiptesis alberdiana: proponer una relacin simple, segn la cual todos los presidentes fueron directamente designados por su antecesor, significara violentar la historia de un modo tan ingenuo como el espritu que suele animar ciertas generalizaciones sociolgicas de endeble factura. Los regmenes polticos oligrquicos tienen la caracterstica de desplegar un complejo entrecruzamiento de actores y tendencias que se enfrentan o se ponen de acuerdo. Resulta bastante claro que los mecanismos de control intra-oligrquicos poco tienen que ver con una imagen de designacin burocrtica, trasladada sin sentido crtico desde otros contextos histricos, segn la cual el de arriba nombra al que le sucede y este, a su vez, acata sus mandatos. El camino interpretativo es otro, como un sistema de transferencia de poder mediante el cual un reducido nmero de participantes logro establecer dos procesos bsicos: excluir a la oposicin considerada peligrosa para el mantenimiento del rgimen y cooptar por el acuerdo a la oposicin moderada, con la que se poda transar sobre cargos y candidaturas. Esta manera de alentar conflictos y de tejer alianzas puede hacer de teln de fondo para entender el modo en que los actores se sirvieron de un conjunto de instituciones. Nuestra hiptesis defiende al coexistencia de dos formulas: la prescriptiva y la operativa; ambas

enhebraron un viejo dialogo entre constitucin y realidad que, quiz, permita echar alguna luz sobre una complicada historia. Segunda parte Rasgos institucionales de un rgimen Captulo IV: Electores, gobernadores y senadores Origen y propsito de las Juntas Electorales Alberdi y los constituyentes del 53 permanecieron fieles a la formula norteamericana en lo que se refiere a la eleccin del presidente. Para elegir presidente y vicepresidente la capital y cada una de las provincias nombraran por votacin directa una junta de electores igual al duplo del total de diputados y senadores que envan al Congreso, con las mismas calidades y con las mismas formas prescriptivas para la eleccin de diputados. No pueden ser electores los diputados, los senadores, ni los empleados a suelo del Gobierno Nacional. Los candidatos que renen en ambos casos la mayora absoluta de todos los votos, sern proclamados inmediatamente presidente y vicepresidente. La institucin de las Juntas de Electores tena un doble propsito: por un lado mediatizar el ejercicio de la soberana popular; por el otro, mantener un delicado equilibrio entre nacin y provincias, pues los electores deban deliberar y elegir aisladamente en pequeas juntas que se instalaran en la Capital Federal y en cada provincia. Los constituyentes norteamericanos idearon esta institucin para conceder la menor oportunidad la desorden y al tumulto, institucin cuya composicin, al no depender de una entidad ya establecida, exclua la participacin de todos aquellos cuyas situaciones los hagan sospechosos de un excesivo apego hacia el presidente en funciones. Si hubiera que disear la clave de bveda de esta institucin, es muy probable que estuviera perfilada por las nociones de autonoma y de elitismo, crculos custodiados con celo de la demagogia popular. Obsrvese la idea central que animaba a los fundadores: los electores son libres de elegir, no dependen de un mandato imperativo del pueblo. No cabe duda de que un propsito de esa naturaleza esta mejor adaptado al ejercicio electoral propio de una republica restrictiva. En el curso de treinta aos, las Juntas de Electores representaran, por cierto, un papel importante, pero al precio de la perdida de esa autonoma que los legisladores argentinos y norteamericanos pretendieron asignarles. Entre 1880 y 1910, el Colegio estuvo compuesto por 228, 232 y 300 electores designados mediante el sistema de lista completa sin representacin de las minoras. En cada distrito los ciudadanos votaban por una lista de electores, y a la que obtena el mayor nmero de votos se le asignaba la totalidad de los electores correspondientes al distrito. Hay una excepcin: las elecciones celebradas en 1904 que estuvieron regidas por la ley 4161, concebida por Joaqun V. Gonzlez. Si se clasifican los distritos en tres categoras: grandes, medianos y pequeos, puede ser interesante observar la relacin que existe entre ellos, medida en trminos del peso respectivo

de cada uno sobre el total de electores. El carcter federal de la formula prescriptiva aconsejara mantener una relacin de equilibrio en la composicin de las Juntas. El equilibrio entre distritos se acenta en las elecciones presidenciales posteriores a 1880 (en 1886 y 1892) y desaparece despus, de forma paulatina, cuando el censo de 1895 reflejo una creciente concentracin demogrfica en el litoral. La federalizacin de la ciudad capital parti el nmero de electores pertenecientes a la provincia de Buenos Aires. El desmembramiento de Buenos Aires acorto la diferencia que exista entre los bloques de electores en 1880. En las elecciones de 1886 y 1892 se reforz la posicin de los distritos medianos. La relacin entre distrito grande y distrito chico marco la distancia ms corta del periodo: 28 electores (Buenos Aires 36, Jujuy y La Rioja 8). En las elecciones de 1898, 1904 y 1910, los bloques de electores comenzaron a distribuirse de acuerdo con una pauta que, de all en ms, se mantendra y se simplificara. Buenos Aires casi duplico sus electores y lo mismo ocurri en la Capital Federal. El sector de distritos medianos disminuyo en grado significativo. Resumamos, pues, algunas pautas de predominio. Buenos Aires tuvo desde el ochenta un bloque de electores predominante, al que se le sumo en 1898 la Capital Federal. El peso de los distritos grandes marco una lnea ascendente a partir de 1880. Los distritos medianos, en cambio, alcanzaron un pico importante en las elecciones de 1886 y 1892, desde el cual trazaron una lnea descendente. Se recorta un hecho cuyo significado es preciso destacar una vez ms: la federalizacin del ochenta produjo una redistribucin en los bloques de electores que trajo como resultado la composicin ms equilibrada de las Juntas. Esta situacin apenas se prolongo durante dos elecciones: 1886 y 1892. A partir de 1898, Buenos Aires retomo y acentu su predominio. El comportamiento en las Juntas de Electores Cmo influy el conjunto de leyes electorales y la distribucin de os distritos segn su peso relativo sobre el comportamiento interno en las Juntas de Electores? Si volvemos a la formula prescriptiva, cabe recordad que la intencin del legislador, al institucionalizar la hipottica autonoma de los electores, procuraba favorecer las divisiones horizontales dentro de cada Junta y alentar el desarrollo de posibles coaliciones entre grupos de electores pertenecientes a distintos distritos. Sin embargo, la lectura de los resultados registrados en las Juntas entre 1880 y 1910 permite advertir la ausencia de divisiones dentro de cada uno de los bloques de electores asignados a los distritos. Si se presentaba la eventualidad de una divisin, dicho enfrentamiento tena lugar entre bloques. Al analizar cmo se expreso el voto en las Juntas se puede notar una ausencia evidente de oposiciones efectivas que se recorta sobre una coalicin de provincias que, invariablemente, presentaron apoyo a la formula victoriosa. Coalicin constituida por los bloques de electores de nueve provincias: Catamarca, Crdoba, Jujuy, La Rioja, Salta, San Juan, San Luis, Santa Fe y Santiago del Estero. En las seis elecciones analizadas, estas provincias volcaron sus electores a

favor de los candidatos ganadores. El comportamiento de la coalicin configuro un ncleo oficialista, con la suficiente fuerza para controlar a las provincias dscolas que manifestaron su voluntad opositora, de modo circunstancial, en una sola eleccin (Mendoza y Entre Ros) o bien de manera repetida en dos o ms comicios (Buenos Aires, Tucumn, Capital Federal y Corrientes). A diferencia de lo ocurrido con las provincias de apoyo permanente, las de oposicin circunstancial y repetida no siempre expresaron su voluntad opositora con la totalidad de los electores que componan cada uno de sus bloques. En el caso de las provincias de oposicin repetida, el comportamiento ms insistente fue el de Buenos Aires. Advirtase el andamiaje sobre el que se asentara el control de las candidaturas. La coalicin de provincias de apoyo permanente no sumaba la mitad ms uno de los electores; estaba compuesta, en efecto, por distritos medianos y chicos con la excepcin de Crdoba en 1886 y 1892. Se impona, pues, la apertura hacia un juego que combinara la disciplina de la coalicin oficialista con la divisin en los bloques de electores de los distritos grandes. En la indisciplina de que hacan gala los electores de las provincias de oposicin circunstancial y repetida estaba el plus necesario para trepar hacia mayoras siempre superiores al 69 %. Las Juntas de Electores tradujeron, pues, un propsito de control que se engarzaba con negociaciones que tenan lugar fuera de su recinto. En otros recintos, la presencia de las provincias tena carcter permanente. La Constitucin divida el proceso legislativo en dos Cmaras. Mientras que una acoga a los diputados nacionales mediante el voto directo, la otra garantizaba la representacin igualitaria de las provincias. All, en el Senado Nacional, campeaba el mismo espritu conservador que animaba a las Juntas de Electores. Conviene detenerse un instante sobre la teora y la prctica de esa institucin. El Senado Nacional El sistema federal adoptado por la Constitucin hacia del Senado una surte de institucin bisagra que, instalada en el lugar de encuentro del poder nacional con el poder provincial, contara con el prestigio necesario para salvar contradicciones. En una primera perspectiva, de carcter formal, el Senado constitua un recinto adecuado para preservar la igualdad de los Estados intervinientes en el pacto federal cualquiera fuese su dimensin geogrfica o demogrfica. Si se desciende hacia un umbral de anlisis ms profundo, pocas dudas caben que el Senado estaba pensado como un eficaz vehculo de comunicacin, cuyo propsito bsico consista en nacionalizar a los gobiernos locales. La designacin de los senadores por las legislaturas de los Estados era considerara, en este sentido, un mtodo til y positivo. En un tercer umbral, el Senado poda ser entendido como un original instrumento de control al servicio de una prudente elite, amparada por la edad y la distancia electoral sobre tumultuosas o esquivas multitudes.

Ms all del problema federal, el Senado tambin daba respuesta a dos cuestiones decisivas que estaban implcitas en un rgimen republicano de rgida separacin de poderes. La primera de ellas exiga consagrar en algn cuerpo institucional el derecho de juzgar a los ciudadanos investidos del gobierno y en concreto al presidente. La otra cuestin traduca una dificultad derivada de la naturaleza misma del rgimen presidencial. Una de las diferencias ms notables de este rgimen y el parlamentario consiste, en efecto, en la confusin que existe en uno y en la distincin que se establece en el otro entre jefe de estado y jefe de gobierno. Dos realidades cuya existencia poda observarse en las monarquas constitucionales europeas del siglo pasado. Mientras el jefe de estado ocupaba una posicin inamovible protegida por la tradicin aun persistente de la legitimidad hereditaria, el Parlamento, realidad cambiante, nombraba al Jefe de Gobierno. La lgica del rgimen Parlamentario hacia del gobierno una realidad dependiente del Parlamento: los representantes podan derrocar al primer ministro cuando cesaba la confianza de la mayora, pero tambin la corona poda disolver el Parlamento si consideraba necesario un nuevo llamado a elecciones. En la situacin parlamentaria, el Jefe de Estado no hacia figura de caballero solitario: su jefe de gobierno y sus ministros lo vinculaban con la representacin popular que se radicaba en el Parlamento. Qu ocurra cuando la legitimidad tradicional ceda su lugar a la legitimidad republicana y cuando a la cabeza del Estado se ubicaba la figura de un gobernante elegido? Se trazaron dos caminos de solucin diferente. El primero era casi un calco de las ltimas etapas de las monarquas constitucionales, cuando la corona ya no gobernaba y solo simbolizaba la unidad del Estado. El segundo era el rgimen presidencial, donde se combinaba con una rgida separacin de poderes por la cual el presidente no poda disolver el Congreso ni este poda hacer obligatoria la renuncia del primer magistrado y de su gabinete. A ello se aada un motivo de confusin importante: el presidente, en efecto, era a la vez el jefe de estado y de gobierno, y los secretarios o ministros no confirmaban su responsabilidad ante el Congreso, sino ante el presidente. Visto en esta perspectiva el Senado era un autentico consejo ejecutivo dotado de las atribuciones para ejercer control sobre el poder judicial, el religioso y los niveles ms altos del entonces embrionario sistema burocrtico: segn la Constitucin, el presidente necesitaba el acuerdo del Senado. Veamos, ahora, como se integro en la prctica la colegialidad conservadora. Las relaciones entre los gobernadores y el Senado En la sesin de la Cmara de Diputados del 8 de mayo de 1906, Carlos Pellegrini sostena que el artculo 1 de la Constitucin dice que la Republica adopta la forma de gobierno representativa, republicana y federal; y la verdad real y positiva es que nuestro rgimen, en el hecho, no es representativo, ni es republicano, ni federal. No es federal porque presenciamos a diario como la autonoma de las provincias ha quedado suprimida.

Esta apasionada afirmacin podra mantener en pie una hiptesis segn la cual el gobernador de provincia gozaba de lo que en buena jerga constitucional podra denominarse autonoma federal? La ancdota introduce otros protagonistas y evoca un estilo propio de colegialidad amparada por el secreto: interviene, por un lado, el gobernador cesante, por el otro, el senador de esa provincia; y, en el vrtice del pacto, el presidente en ejercicio acotado por otro notable que tambin haba ejercido la primera magistratura. Matienzo, ms federalista que Rivarola, se inclina a favor de la ortodoxia del 53. Despus de la reforma constitucional de 1860, los gobernadores adquirieron ms impunidad dentro de los lmites de su provincia. Como remedio a esos males de oligarquizacion, Matienzo recomendaba el retorno al rgimen constitucional originario de 1853, que otorgaba la Senado la atribucin de juzgar polticamente a los gobernantes. Las figuras de la independencia y de la autonoma se superponen hasta que sus trazos coinciden en un sector de la imagen. El gobernador ejerca control electoral sobre el personal poltico de su provincia bajo el amparo presidencial. Desde esta perspectiva se explica el intercambio de protecciones reciprocas entre Nacin y provincia, porque sin el apoyo de los gobernadores el poder presidencial careca de sustento, pero sin el resguardo nacional los gobernadores permaneceran hurfanos de la autoridad indispensable para mandar en su mbito particular. Esta aparente paradoja descubre, en alguna medida, las nuevas relaciones que entablaron los presidentes y los gobernadores despus de la federalizacin del ochenta. Durante los 20 aos que transcurrieron entre la reforma constitucional de 1860 y la primera presidencia de Roca, el gobernador de provincia tena poder de veto en la eleccin presidencial. A partir del ochenta, el gobernador perdi estatura poltica y, de algn modo, comenz a obrar como agente del presidente para realizar su concepcin positiva el gobierno. Entre 1880 y 1916, las provincias argentinas fueron presididas por 195 gobernadores. El ritmo de renovacin de los gobernadores corresponda a periodos que oscilaban entre los tres y los cuatro aos y, a primera vista, no pareca encuadrar un rgimen de predominio personal, si por ello se entiende la presencia de un gobernador que se hace reelegir por lo menos una vez. Si el predominio personal apenas se atisba, merced a este preliminar anlisis acerca de la ocupacin foral del cargo ejecutivo en las provincias, es preciso orientar los interrogantes hacia otro campo de la accin poltica. El tramo de tres o cuatro aos que cubra el ejercicio efectivo de la gobernacin era estrecho comparado con la duracin y la consecuente estabilidad que otorgaba el desempeo de otros cargos nacionales. Para muchos, la gobernacin poda ser el mojn institucional que sealaba la culminacin de una carrera; pero para otros, la gobernacin se constitua en el punto de partida de una carrera nacional que habra de llevar al ex gobernador a intervenir en el sistema de decisiones nacionales. Pocos gobernadores lograron ejercer el poder presidencial. Hacia dnde marchaban, entonces, los gobernadores? Quedaba en pie un vnculo importante, una banca en el Senado Nacional. El Senado, decamos, fue pensado como una institucin conservadora: su composicin, entre 1880 y 1916, confirmo este propsito; en primer lugar, porque acoga a un nmero no

desdeable de ex presidentes. En segundo lugar, el Senado se haba transformado en un recinto que acoga al gobernador saliente, quien, de esta suerte, velaba sobre los asuntos de su provincia desde ese sitio de preeminencia. Sobre los ciento cuarenta y tres senadores que registra el periodo 1880 1916, sesenta y dos haban desempeado previamente el cargo de gobernador. Los modos de insercin de los ex gobernadores en el Senado Nacional tenan mltiples expresiones, peor por lo general obedecan al carcter instrumental de las legislaturas de provincia y al control que sobre estas ejerca el gobernador. El Senado jugaba un papel semejante al que le asignaba el legislador. Era, en lo sustancial, una institucin que agrupaba a quienes, habiendo concentrado poder y prestigio en una circunstancia provincial, volcaban esa experiencia y esa capacidad de control en el mbito nacional. El Senado comunicaba oligarquas, las hacia participes en el manejo de los asuntos nacionales y las cobijaba con la garanta de un mandato extenso y renovable. El mandato duraba nueve aos; una reeleccin los llevaba a dieciocho aos. As quedaba consagrada la duracin y la permanencia. Invernada de gobernadores llamaba al Senado Nacional un cronista parlamentario. Capitulo V: El sistema federal Alberdi y los constituyentes saban que el federalismo expresaba una concepcin poltica que intentaba llevar a la prctica una fragmentacin pluralista de la soberana entre un poder central y un conjunto de unidades geogrficas locales. Esta intencionalidad presenta al federalismo como un argumento de compromiso entre dos conjuntos de valores e intereses. Los federalistas enfrentaban uno de los temas bsicos: qu medida de centralizacin de las decisiones residira en un rgano central que, por definicin, es supremo. De aqu surg una primera precisin: el federalismo expresaba los vnculos ms o menos estables que existan entre unidades polticas independientes o bien traduca una organizacin interna que se desarrollaba dentro de las fronteras de un Estado. El contraste entre confederacin y estado Federal pona sobre el tapete una segunda precisin: el limite trazado entre la Confederacin y el Estado federal provena, ni ms ni menos, de un principio de legitimidad ms profundo que el que portaban cada una de las unidades federadas: sobre ellas deba preexistir o emerger un vinculo nacional que religara a las partes mediante la presencia de un pueblo y de un territorio comn a todas ellas. Se reforzaba con medios coercitivos para hacerlas efectivas en caso de secesin o impugnacin de la autoridad nacional. Por eso, el hecho de que muchas constituciones federales declarasen soberanas a las unidades locales no era ms que una metfora verbal. Cmo resolver la coexistencia efectiva entre dos poderes: el nacional y el local? Alguna exploracin sobre el concepto de dualismo federal puede desbrozar el camino. El dualismo es un medio para crear o conservar un sistema integrado por dos rdenes de competencia: el

orden global y el orden elemental o particular. En este sentido, el federalismo clsico, tal como se lo concibi en Estados Unidos, se expresara mediante un equilibrio entre ambas tendencias: la periferia controlara el centro y viceversa. Los constituyentes obraron sobre la realidad de unidades particulares de carcter homogneo y procuraron implantar los resguardos necesarios para impedir dos cosas: la ruptura del equilibrio dualista y la emergencia de algn estado federado que se apropiara de los resortes del poder central y ejerciera el liderazgo de la empresa unificadora. No ocurri lo mismo en Alemania. El ejemplo de la Alemania bismarckiana ilustra la quiebra del dualismo desde el momento en que se fundaba el Estado federal, pero apuntaba, tambin, una tendencia hacia el desequilibrio a favor del poder central que quedara confirmado por la practica histrica de os federalismos llamados clsicos y, en particular, del argentino. La intervencin federal Qu camino recorrieron los argentinos para fracturar el dualismo federal, sobre todo despus de 1880? Alberdi otorgaba a la Confederacin el deber de garantizar a las provincias el sistema republicano, la integridad de su territorio, su soberana y su paz interior. A continuacin introduca el derecho de intervencin: la Confederacin interviene sin requisicin en su territorio al solo efecto de restablecer el orden perturbado por la sedicin. Dos palabras sern la clave interpretativa: requisicin y sedicin. El Congreso de 1853 dejo escrito el Articulo 6: El Gobierno Federal interviene () al solo efecto de restablecer el orden publico perturbado por la sedicin o de atender a la seguridad nacional amenazada por un ataque o peligro exterior. La oposicin a esta norma se gesto en Buenos Aires durante los debates que se realizaron en aquella provincia, que culminaron con una nueva propuesta, luego admitida por la Convencin de 1860. En Buenos Aires, los aires reformadores tenan un franco carcter autonomista. Buenos Aires adhera a la Confederacin con prevencin, despus de la derrota que haba sufri en Cepeda, y procuraba institucionalizar los mayores resguardo. Alberdi y el Congreso de 1853 se haban apartado de la norma Norteamericana en lo que se refera a la intervencin federal; los convencionales de Buenos Aires, en cambio, hicieron gala de mayor ortodoxia hacia ese texto. Luego de un debate con vigor y calidad, l Artculo 6 quedo escrito de este modo y fue aceptado por la Convencin Reformadora: El gobierno federal interviene en el territorio de las provincias para garantir la forma republicana de gobierno, o repeler invasiones exteriores, y a requisicin de sus autoridades constituidas para sostenerlas o restablecerlas, si hubieran sido depuestas por la sedicin, o por invasin de otra provincia

Alberdi insisti con su oposicin al texto. La nueva redaccin dejaba a salvo el peligro que atormentaba a Sarmiento: solo deba intervenirse en las provincias previa requisicin de sus autoridades constituidas. Pero la sentencia introductoria del artculo dejaba un amplio margen para la interpretacin. Se deca que el gobierno federal interviene para garantir la forma republicana de gobierno. Quin decide en qu circunstancias corresponde garantir? Y, por otra parte, Quin es el sujeto que hace de garante? La ruta quedaba despejada, si no haba especificaciones, para intervenir por Ley del Congreso o por decreto del Poder Ejecutivo. Por estos resquicios el andamiaje jurdico legaba al poder central una posicin dominante para hacer efectiva la intervencin, que los hechos no desmentiran con el correr de los aos. Segn Alberdi se trataba de intervenir sin requerimiento de las provincias. Adolfo Posada, un publicista espaol que visito nuestro pas en aquel tiempo adverta la quiebra del dualismo federal en la Argentina. Volva su mirada hacia el Imperio Alemn, que se haba erigido en el modelo ms representativo del sistema federal anti dualista organizado en torno de un poder unificador y hegemnico. Un Estado federal, escriba Posada, requiere cierto equilibrio de fuerzas, que si se rompe, ha de ser en la proporcin en que Prusia rompe el equilibrio alemn, no en la proporcin en que la Capital Buenos Aires rompe, por el momento, el equilibrio argentino. Severa conclusin: la Capital, que en el ochenta apareca como prenda de conquista para le interior, reverta su control sobre el resto del pas. No podran inducirse de estas observaciones los rasgos de un instrumento de control que se ejerca desde la Capital y se desplegaba sobre un territorio de ms en ms dependiente de un centro poltico hegemnico? La cuestin exige, ahora, comprobar en qu medida de la excepcin se transformo, con el correr del tiempo, en un habito ordinario al servicio del poder central. La prctica de la intervencin Una vez sancionada la Constitucin, el periodo que se extendi entre 1854 y 1880 estuvo macado por la guerra interna entre Buenos Aires y la Confederacin y por tres presidencias que gobernaron desde una provincia hegemnica. La aplicacin de una medida excepcional corri, pues, paralela con el carcter de los conflictos armados. La intervencin federal cubra con un manto jurdico la marcha de los ejrcitos que buscaban imponer, desde posiciones antagnicas, su concepcin del orden y de la integracin territorial. Fueron 26 aos en cuyo transcurso el Poder Ejecutivo decreto 35 intervenciones y el Congreso Nacional la sanciono solo en 5 oportunidades. La intervencin federal sirvi entonces, en la mayora de los casos, como uno de los tantos instrumentos que justificaron la voluntad de constituir una unidad poltica. A partir de 1880, la intervencin federal representara un papel diferente. Persistir como instrumento de control, pero ahora, asentada sobre el poder poltico nacional, la intervencin federal obrar con mas parsimonia y segn los dictados de gobiernos que buscaban controlar las oposiciones emergentes dentro y fuera del rgimen institucional: por un lado, la lucha para fundar una unidad poltica; por el otro, la tarea ms rutinaria para conservar un rgimen. La aplicacin menos intensa de la intervencin federal corri paralela con la importancia del Congreso Nacional como fuente legislativa que la sancionaba. En total fueron cuarenta

intervenciones en 36 aos, de las cuales 25 se hicieron por ley del Congreso y 15 por decreto del Poder Ejecutivo. En las provincias ms castigadas que dan incluidas dos provincias llamadas de oposicin repetida a propsito de su comportamiento en las Juntas Electorales: Buenos Aires y Corrientes; y otras dos que integraron la coalicin de provincias de apoyo permanente cuyos electores votaron siempre al candidato oficial: Catamarca y San Luis. Lo dicho basta para sealar que casi todas las provincias estuvieron envueltas en procesos que dieron lugar a la intervencin federal. Estos procesos respondieron a mltiples motivos en cuanto a su origen, a la iniciativa de la intervencin y a sus consecuencias polticas. En todo caso, el origen de las intervenciones es claro: sobrevinieron, por lo general, cuando en determinadas provincias se manifest una situacin de conflicto ante la cual el gobierno federal volc su poder e influencia para apoyar a las autoridades constituidas o bien a las oposiciones emergentes. La sedicin y la garanta de la forma republicana de gobierno resultan ser los criterios bsicos para orientar una adecuada comprensin de los procesos intervencionistas. Sin embargo, la realidad no sugiere una significacin tan drstica. Las acciones intervencionistas generaron consecuencias polticas que permiten explorar un propsito de control del poder central sobre las provincias. A riesgo de generalizar, las intervenciones acaecidas a partir de 1880 tuvieron tres tipos de consecuencias: apoyaron a las autoridades constituidas, favorecieron a los grupos opositores comprometidos en el conflicto e instalaron nuevas autoridades a propsito de un conflicto en donde la intervencin no satisfizo al gobierno provincial ni a los adversarios. En el primer caso el gobierno federal actu inspirado por un criterio conservador: repuso o apoyo a los gobernantes en ejercicio; en el segundo, tomo parte en un conflicto a favor de los actores que se enfrentaron con las autoridades provinciales; en el tercero, en fin, busco la distancia de un arbitraje. Cuando hubo requerimiento, la mayora de las veces apoyo a las autoridades constituidas; cuando el gobierno federal intervino de oficio, se invirti la relacin con una diferencia mucho ms acentuada. Quiere decir, entonces, que el carcter reparador o conservador de la intervencin federal apenas cubri una parcela limitada. Vistas en conjunto, las experiencias intervencionistas diseaban una imagen radial: el centro emita decisiones imperativas hacia una pluralidad de puntos localizados en la periferia. Ese centro tena un carcter poltico y espacial, representaba el poder nacional y estaba instalado en la ciudad de Buenos Aires. Sabemos que los presidentes, cuando afrontaron los procesos intervencionistas, buscaron el acuerdo legislativo eludiendo, por lo general, la accin por decreto. Pero los presidentes, pese a su carcter predominante, no obraron solos. La Constitucin estableca que cinco ministros secretarios tendrn a su cargo el despacho de negocios de la Nacin, en 1898 aumento ese nmero a ocho. Ministros que refrendaban y legalizaban los actos del presidente por medio de su firma, sin cuyo requisito carecan de eficacia. Cul fue su origen? De dnde provinieron? Buenos Aires en el gabinete nacional

Ese carcter monrquico del mando republicano supona centralizacin y predominio del ejecutivo sobre un espacio federativo; y ya hemos visto como el orden global quebraba mediante la intervencin el equilibrio que recomendaba la teora del dualismo federal. Las relaciones de subordinacin perfilaban no solo la fisonoma vertical, sino tambin una configuracin espacial: al proyecto federal de un espacio integrado entre unidades de poder equivalentes se yuxtapona un espacio desequilibrado cuya estructuracin impulsaba y conservaba una ciudad o una regin hegemnica. Ambas palabra exigen una distincin previa. Por una ciudad hegemnica entenderemos la sede del Poder Ejecutivo nacional, es decir, Buenos Aires, la capital de la Republica desde 1880. Regin hegemnica, en cambio, ser la capital y la provincia donde aquella est instalada. La provincia de Buenos Aires se constituye as en una unidad directamente vinculada con la capital en trminos polticos, econmicos y sociales. De este modo se desmiente el proyecto del ochenta, consistente en separa una de otra. De los nueve presidentes que se sucedieron entre 1880 y 1916, cuatro tuvieron origen bonaerense: C. Pellegrini, Luis Senz Pea, M. Quintana y Roque Senz Pea; y cinco provenientes del interior: J.A. Roca, M. Jurez Celman, J.E. Uriburu, J. Figueroa Alcorta y V. de la Plaza. Con respecto a los ministros integrantes del gabinete nacional, de un total de 105 para el mismo periodo, los de origen bonaerense sumaron 52, y los pertenecientes al resto del pas, 50; en trminos porcentuales, 51 % contra 49 %. A primera vista, una relacin de equilibrio que demanda, por lo menos, tres precisiones complementarias. En primer trmino, conviene explorar la distribucin por provincias de los cincuenta ministros de origen no bonaerense. Todas las provincias, a excepcin de Jujuy y Santiago del Estero, estuvieron representadas en los gabinetes, y la provincia que ms ministros reuni fue Salta, hecho importante si recordamos que Salta fue la nica provincia no intervenida. En segundo lugar, algn comentario sugiere la participacin porcentual de los ministros, de acuerdo con su diferente origen, por rama de ministerio. Las provincias marcaron su porcentaje de participacin ms alto en el Ministerio del Interior; mientras que Buenos Aires trazo las diferencias ms fuertes a su favor en Relaciones Exteriores y Obras Publicas. La regin hegemnica en su conjunto fue el suelo de origen de la mayora de los ministros; estos, sin embargo, amparados por una legitimidad nacional de la que antes carecan, revirtieron el control sobre la misma provincia de Buenos Aires. La regin hegemnica produca la clase dominante; la provincia sufra los efectos del dominio capitalino; de la misma manera como las provincias se plegaban al imperio intervencionista que gestaba un ministerio donde los hombres del interior hacia mayora. Captulo VI: La clase gobernante frente a la impugnacin revolucionaria El rgimen del ochenta se propuso unificar el mbito poltico en un sistema nacional de decisiones. Nacionalizacin de los grupos dirigentes y control del espacio nacional: entre estos dos carriles se desplazo la actividad y se localizo el origen de la clase gobernante que tuvo acceso al ejercicio de la libertad poltica.

Orden y espacio: la clase gobernante Los conservadores que reaccionaron ante los acontecimientos desencadenados por la Revolucin Francesa sostuvieron una concepcin del orden semejante a un espacio cruzado por sistemas de autoridad tradicional: un pluralismo funcional, jerarquizado e inmvil, con autoridad dispersa y sin conflicto. El liberalismo clsico, en cambio, defendi la centralizacin del poder en pocas instituciones polticas dotadas de jurisdiccin y de competencia restringidas: un Estado racional, una sociedad librada a su dinamismo y a la libre expresin de la competencia. Los conservadores proponan la armona institucional; los liberales, la armona espontanea. Los conservadores optaban por un estado de dbil articulacin en una sociedad organizada; los liberales, por un estado acotado, de fuerte articulacin, en una sociedad librada al destino del individuo. Los liberales legaron al mundo moderno un Estado en forma, bien dispuesto, donde las divisiones entre gobierno, legislacin y justicia obraran como contrapesos efectivos para apaciguar las pasiones naturales de los hombres. Los conservadores legaron el inters por el diseo de comunidades organizadas, donde todas y cada una deban ocupar su sitio, amparados por cuerpos sociales celosos de su autoridad y de su autonoma. Entre unos y otros, la formula alberdiana planto una solucin intermedia la cual luego se plegaran los ejecutores prcticos. Entonces, el orden poltico deba resultar de un proyecto histrico que conjugara lo existente, como prenda de rescate, con la racionalizacin jurdica proveniente de la vertiente liberal. Lo rescatable no era otra cosa que la autoridad tradicional afincada en las provincias; lo nuevo: las instituciones nacionales, solucionada la cuestin capital, bajo la egida del poder presidencial. La formula rescato de la vieja sociedad los cuerpos constituidos de probada autoridad. Las guerras civiles enfrentaron a Buenos Aires con el interior. Al fin, luego de las batallas del ochenta, la paz fue pactada por una fraccin de la clase gobernante de Buenos Aires y las clases gobernantes de la mayora de las provincias del interior. Este acuerdo traduca la concepcin alberdiana del orden poltico: la incorporacin de los sistemas de autoridad establecidos en espacios regionales (as provincias) a un rgimen poltico inclusivo organizado en torno a la magistratura presidencial. El espacio de origen no era la ciudad ni la comuna. Era, ms bien, la provincia. Durante el periodo de las guerras civiles, las provincias tuvieron ejrcitos; ms tarde, los gobernantes perdieron ese tpico atributo de la soberana externa. La coaccin, en su sentido ltimo, quedo subordinada al poder poltico nacional, cuyo titular era a la vez jefe supremo de las Fuerzas Armadas pero, de todos modos, los gobernantes mantuvieron en reserva una capacidad suficiente para mandar sobre las comunas o segmentos regionales dentro de su mismo territorio. Ese fundamento regional de la clase gobernante fue celosamente defendido a medida que creca el poder presidencial. El rgimen del ochenta ejerci controles efectivos sobre otros sistemas de autoridad tradicional de carcter funcional. La Iglesia catlica, por ejemplo, perdi dos atributos: la educacin y la competencia civil del matrimonio religioso.

Nunca, sin embargo, sufrieron mella los grupos que luego recibiran el mote peyorativo de oligarquas provincianas. Conflicto, pues, dentro del rgimen de las clases gobernantes y no contra el fundamento sobre el cual reposaba su autoridad. Esta relacin trazada entre dos polos, el sistema de autoridad tradicional en las provincias, por un lado, y el poder poltico central, por el otro, tradujo, ante los actores, mltiples itinerarios de acceso a las instituciones donde se radicaban las decisiones de carcter nacional. La case gobernante cobra, de este modo, un perfil ms preciso. Este trmino comprende el conjunto de actores que desempearon cargos institucionales decisivos y se jerarquizaron unos con respecto a otros. Se ha dicho, con razn, que los hombres del ochenta no solo acumularon cargos polticos, desempearon tambin otros papeles sociales y fueron, a la vez, en muchos casos, polticos, propietarios, militares, escritores, historiadores y poetas. Menester es recordad que una clase gobernante expresa relaciones tpicas de la faz publica de la accin social. Tras aquellas relaciones se mueven otras, pertenecientes al mbito privado. Clase gobernante se vincula, al menos con respecto al uso de las palabras, con una corriente terica que concibi las relaciones de poder como factores constates cuya estructura bsica no sufre mayores variaciones, pese a las diferencias de contenido observables en las formulas de justificacin. Las teoras difieren, pero la meta que alcanzan, autores y glosadores, es similar en sus lneas maestras: ser necesaria una elite unificadora que comparta valores e intereses comunes para asegurar la estabilidad poltica. Hay intercambio de palabras entre los miembros de esta familia terica: clase poltica, clase gobernante, elite dirigente y no obstante todas ellas convergen hacia un mismo tronco. Es cierto que el rgimen comprendido entre 1880 y 1916 parece proclive a ser entendido a travs de una lente elitista, aunque ms no fuera por el pequeo nmero de actores que participo en los procesos de control y de distribucin de poder. El significado de un ciclo revolucionario Durante la dcada que se extiende entre 1880 y 1890, el proceso poltico estuvo protagonizado, casi de modo exclusivo, por el Partido Autonomista Nacional, al que pertenecan los presidentes Roca y Jurez Celman. El partido liberal de Bartolom Mitre, derrotado en el ochenta, permaneca marginado de los cargos gubernamentales. La ruptura de este estado de cosas se produjo en el invierno de 1890. La crisis econmica que desencadeno el mpetu transformadores del gobierno de Jurez, los viejos antagonismos que permanecan latentes hacia ya diez largos aos y los desmembramientos parciales que aquejaron al autonomismo convergieron, todos ellos, en una coalicin opositora en la que participaron fuerzas polticas de diferente signo: el partido liberal de tradicin mitrista; los dirigentes alejados del tronco autonomista con motivo de las elecciones de 1886; la Unin Catlica y, por fin, un grupo de antiguos militantes, fieles a la tradicin populista del autonomismo bonaerense, donde sobresalan Leandro N. Alem e Hiplito Yrigoyen. A ellos se sumaron sectores juveniles que fundaron la Unin Cvica de la Juventud. La Unin Cvica

recibi, pues, bautismo de fuego en la Revolucin del Parque que cont con el apoyo de sectores militares. El noventa signific un cambio cualitativo en el modo de comprender y hacer poltica. A partir de aquella fecha el impacto de una impugnacin persistente, que se prolongo hasta promediar la dcada, reoriento las expectativas de un sector de la clase gobernante y puso en movimiento otra formula poltica: un principio de legitimidad emergente que contradeca el que reivindicaron, y luego mantendran, los fundadores del rgimen del ochenta. Pero los hechos de armas no fructificaron en victoria. La Revolucin del Parque no cerceno la sucesin constitucional: Jurez Celman se vio obligado a renunciar y Pellegrini asumi la presidencia. Esta accin revolucionaria modifica una regla de hegemona gubernamental que luego fue suplantada por otra. Despus de la Revolucin del Parque, la Unin Cvica se fragmento en dos lneas opuestas: la Unin Cvica Nacional, conducida por Bartolom Mitre y la Unin Cvica Radical con el liderazgo de Alem y Bernardo de Irigoyen. Ms tarde, los cvicos nacionales acordaron con el autonomismo de Roca y Pellegrini el apoyo a una formula integrada por Luis Senz Pea y J. E. Uriburu. Los cvicos radicales emprendieron el camino de la resistencia negando la legitimidad del acuerdo y de las comisiones que lo legalizaron. Desde entonces, hasta entrado el siglo XX, los cvicos nacionales participaron en cargos ministeriales y legislativos. Los sectores catlicos, por su parte, se identificaron con Luis Senz Pea y no volvieron a organizarse de manera inmediata. El radicalismo, desde la oposicin, participo durante tres aos en la lucha electoral. Interregno significativo en cuyo transcurso el sistema de control electoral sufri fisuras parciales por donde se filtro una competencia ms abierta. La Revolucin del Parque tuvo carcter urbano, se localizo dentro de los lmites de la Capital y los combates dejaron un saldo de ms de 250 muertos. Ms tarde, la revolucin se traslado a las provincias. El gobierno presidido por Luis Senz Pea respondi con tres medidas de control: el estado de sitio, la intervencin federal y la rpida movilizacin de efectivos militares. El control gubernamental puso a su servicio el formidable desarrollo de la infraestructura de comunicacin. El rgimen del ochenta acelero la integracin del espacio fsico: el ferrocarril penetraba en el territorio nacional y las lneas convergan hacia Buenos Aires. Hombres, armas y maquinas avanzaban al ritmo de los tiempos. La modernizacin robusteca la efectividad del mando. El noventa provoco una ruptura que difiere de la que tuvo lugar diez aos antes, en la misma ciudad de Buenos Aires. El ochenta fue el ltimo episodio con el cual culminaron procesos histricos tendientes a constituir una unidad poltica; el ciclo revolucionario abierto en el noventa, en cambio, fue el primer acontecimiento con la fuerza suficiente para impugnar la legitimidad del rgimen poltico que haba dado forma e insuflado contenidos concretos al orden impuesto luego de las luchas por la federalizacin. Los revolucionarios del parque no discutan la necesidad de un orden nacional, si discutan los fundamentos concretos de la

dominacin, el modo como se haban enlazado la relacin de mando y de obediencia y las reglas de sucesin. Los nuevos arreglos posteriores al noventa se debieron, por el contrario, el hecho de que el conflicto no alcanzara una solucin tajante a favor de unos u otros antagonistas. Esta circunstancia permitira entender el acuerdo entre cvicos nacionales y autonomistas. A la incorporacin de un sector al juego de las alianzas gubernamentales le sigui la exclusin (o la autoexclusin) de otro que emprenda la resistencia: los cvicos radicales de Alem y Bernardo de Irigoyen. Por analoga, el mismo conflicto entre incorporacin y exclusin habra de repetirse cinco aos mas tarde en las filas del radicalismo. Abierto un nuevo proceso sucesorio, que confirmara el retorno de Roca a la presidencia, el enfrentamiento entre Bernardo de Irigoyen e Hiplito Yrigoyen derivo en otra divisin. El radicalismo intransigente conducido por Hiplito Yrigoyen opto por la abstencin electoral. Los otros, con la direccin de Bernardo de Irigoyen, buscaron participar de las elecciones y trazaron alianzas con un sector de los cvicos nacionales y con grupos antirroquistas provenientes del autonomismo. Vano intento que signo el progresivo ocaso del radicalismo moderado. Los fenmenos revolucionarios obedecen a mltiples causas. Para el centro de inters de este trabajo, el trasfondo de los acontecimientos seala tres hechos significativos: la divisin de la clase gobernante que medio sus conflictos por medio de enfrentamientos violentos; el resultado de la lucha revolucionaria que puso en marcha un nuevo tipo de organizacin poltica; y el propsito ideolgico de las nuevas oposiciones que pona en tela de juicio la legitimidad del rgimen. La crisis de la legitimidad provocada por el ciclo revolucionario del noventa abrevo en convicciones y en juicios de valor que marcaban una contradiccin entre la teora y la prctica poltica. La formula emergente rechazaba los procedimientos adoptados para conservar vigente el control de la sucesin. El sufragio: fraude y control electoral En la dcada del noventa, la oposicin externa al rgimen levanto la bandera de la moral electoral frente a lo que ellos llamaban el fraude y la corrupcin de los comicios. El rgimen del ochenta practicaba elecciones en el orden nacional, en las provincias y en los municipios. Se respetaban los periodos de renovacin de las autoridades con cuidado y hasta con prolijidad. Pero todos saban, gobernantes y opositores, que tras las formas jurdicas se esconda una realidad harto diferente. Hecho curioso, las sucesivas leyes electorales, sancionadas desde los orgenes de la organizacin nacional, nunca establecieron un tipo de sufragio que calificara al elector segn su capacidad econmica o cultural. La transmisin del voto popular en voluntad gobernante resultaba de un complejo proceso donde se confundan varios umbrales de control. La cuestin del control electoral puede condensarse en dos tramos descriptivos. El primero seria sitio de arranque de una serie de pasos cuyo propsito consista en gestar el fraude electoral. En un segundo tramo de control

permanecan instaladas las instancias que juzgaban el producto, es decir, las Asambleas Legislativa a quienes les competa decidir acerca del proceso electoral. Conviene tener presente tres caractersticas bsicas del rgimen electoral previo a 1912: el carcter voluntario del voto, la ausencia del secreto en la expresin de aquel y la aplicacin del principio plurinominal o sufragio de lista. Para votar era necesario empadronarse e integrar un registro electoral. Aqu comenzaban las escaramuzas; la designacin de los integrantes de una Comisin Empadronadora que tena en sus manos la confeccin del Registro era una decisin crucial. Parece razonable suponer, por consiguiente, que el control del Registro se constitua en la llave del control de los comicios. En el da de los comicios se instalaban las mesas receptoras de votos. Aqu, la designacin de los escrutadores era, sin duda, otra decisin crucial. Los denominados comicios dobles evocaban, de algn modo, una situacin de competencia electoral no regulada. Momentos en cuyo transcurso las juntas escrutadoras volcaban padrones o los electores repetan su voto. Volcar un padrn o vaciar un registro tenan, pues, un mismo significado. Se trataba, lisa y llanamente, de asignar un voto a un ciudadano ausente, o presente si se rompan boletas, de acuerdo con una decisin previa adoptada por la Junta Escrutadora. El sistema poda reforzarse, segn las circunstancias, con la repeticin del voto realizada por electores votantes o golondrinas, que sufragaban varias veces en una misma mesa, o en su defecto, en diferentes mesas de un mismo distrito. Entrado ya el siglo XX, los procedimientos tradicionales fueron reemplazados por el comercio de libretas de inscripcin y la compra directa de votos. Con el voto comprado se cerr el crculo del fraude electoral. Todos ellos constituyeron un primer umbral de control. El segundo umbral de control lo constituye el hecho de que el procedimiento consagrado por al Constitucin traa como resultado que los cuerpos legislativos producan, en los hechos, a los representantes cuando verificaban los escrutinios. El titulo de senador derivaba, en efecto, de la eleccin practicada por las legislaturas; el titulo de legislador provincial provena de una eleccin realizada en su distrito que controlaba la misma legislatura, y los tribunales de provincia juzgaban los abusos a que poda dar lugar esta eleccin. Es decir, el gobierno elector controlaba el sufragio: hacia elecciones y garantizaba la victoria de los candidatos. A este sistema se le atribuyo el calificativo de fraude burocrtico: una red de control electoral descendente que arrancaba de los cargos de presidente y gobernador hasta llegar, ms abajo, a los intendentes y comisionados municipales, concejales, jueces de paz, etc. Los gobernantes electores no actuaron solos. Entre el hipottico pueblo elector y los cargos institucionales que producan el voto, se localizaba, en una franja intermedia, un actor poltico, respetado con esmero por los que ocupaban posiciones de poder y acerbamente criticado por quienes emprendan el camino de la oposicin o de la crtica moral: el caudillo electoral, quienes actuaron en los distritos, en la campaa y en las ciudades. Todos los gobernantes dependieron en mayor o menor medida de esos mediadores. Esta escala descendente, que en el vrtice ubicaba a notables y en la base a los productores del sufragio, ocupaba un escenario al cual se incorporaban pocos ciudadanos. La participacin

electoral parece, pues, un tema indispensable para entender el marco que rodeo las energas concentradas en el ritual del fraude. La participacin electoral Los inmigrantes no se naturalizaban, pero tampoco cesaba una corriente de poblacin extranjera que se volcaba sobre nuestros puertos. As, mientras la sociedad civil se transformaba, el mercado electoral no sufra cambios anlogos. Para Gino Germani donde mayor importancia poda tener la participacin en el voto, entre el 50 % y el 70 % de los habitantes se hallaban al margen de su ejercicio legal. As pues, la clase gobernante practicaba elecciones. Sus miembros se enfrentaban y se dividan entre la recriminacin y el conflicto. Pese a ello, por extrao que parezca, se aferraban a ciertos ritos formales, conservaban la fachada y seguan produciendo el sufragio. Los reformadores habran de iniciar, entre viejos e inditos conflictos y una sociedad irremediablemente transformada, la marcha hacia el ocaso de una clase gobernante. Tercera parte La reforma poltica de 1912 Captulo VII: Del orden oligrquico a la democratizacin El control institucional cubri una superficie bajo la cual yacan relaciones de poder ms profundas. Tras ellos se agitaron realidades cambiantes: relaciones de mando y de obediencia que tocaron la constitucin de una clase gobernante; movimientos de impugnacin de carcter revolucionario y conflictos intra-oligrquicos; apertura, a la postre, hacia un horizonte reformista que se desplegara, pletrico de optimismo, ante los gobernantes del Centenario. La contradiccin de una frmula poltica La oligarqua, decamos, tena razones econmicas y sociales y una traduccin poltica que se expresaba mediante el control institucional. En el nuevo universo de principios deseables que hizo suyos esta oligarqua coexistieron valores contradictorios. Los hombres que partieron al exilio en la poca de Rosas, Alberdi entre ellos, descubrieron un pas gobernado por una republica fuerte, consolidada sobre principios institucionales y rigurosos frenos legales, esta era la repblica chilena de Diego Portales; la comparacin de esta experiencia con lo que propuso alcanzar la frmula alberdiana puede alumbrar el ncleo de una contradiccin, voluntariamente perseguida, que podra explicar el ocaso de una clase gobernante. La idea rectora de la republica portaliana era nueva de puro vieja: lo que hizo fue restaurar material y moralmente la monarqua, no en su principio dinstico, que ello habra sido ridculo o imposible, sino en sus fundamentos espirituales como fuerza conservadora del orden y de las instituciones. El resultado que se buscaba era legitimar un poder fuerte, no desptico ni arbitrario. Alberdi, Sarmiento y Gutirrez vivieron en Chile muchos aos, la cual conto con treinta aos de orden institucional, una circunstancia indita para las balbuceantes naciones de Amrica del Sur.

La republica portaliana era conservadora en su esencia, tanto por los medios polticos que propugnaba (control de sufragio, fuerte impronta unitaria, libertades pblicas restringidas por el estado de sitio) cuanto por el programa que sustentaba la clase gobernante. Chile reciba contingentes inmigratorios que no alteraban de modo sustancial su composicin demogrfica. Su principio fundante no era la igualdad, sino la jerarqua; su propsito no consista en alentar el cambio social sino en consolidar, mediante el imperio de la ley, los intereses establecidos. Cuando Alberdi diseo su plan, de la republica portaliana adopto los medios polticos e institucionales: orden, jerarqua y disciplina; respecto sacral por el principio de autoridad. Pero este universo de ordenamientos deba imponerse sobre un espacio inmenso, vacio e incomunicado, con centros de poder autnomos y desequilibrados con respecto a los recursos disponibles. Viejo argumento hobbesiano, las marchas y contramarchas de las guerras civiles haban ahuyentado la virtud de la pax; por eso el carcter federativo del rgimen desempeaba el papel de un principio unificador, ms que el clsico rol de descentralizacin que le asignaba la teora. Era, valga la paradoja, un ordenamiento unitario posible, adecuado a un espacio disgregado donde las provincias custodiaban una celosa tradicin de gobierno propio. En este pacto fundante, el principio de legitimidad era ms ambicioso. La formula afirmaba la necesidad de alcanzar un proyecto de sociedad. Al marco le yuxtapuso el programa, acosado por la restriccin casi insalvable de la extensin, el espacio vaco, el desierto y las comunicaciones. Entonces se puso en marcha la respuesta: al desierto decidieron inyectarle poblacin; al espacio incomunicado, transportes. Y todo ello vendra desde afuera, trasplantando una cultura y cambiando de raz una sociedad. Por un lado, una republica conservadora, celosa del rango y del poder de las clases nativas superiores; por el otro, el vertiginoso proceso de la poblacin nueva, de una economa que permitiera la acumulacin del capital en el mbito de la sociedad civil. Orden y disciplina en el Estado; promesa de igualdad, de enriquecimiento y de ascenso social en la sociedad civil. Como decamos, republica restrictiva y republica abierta, implantadas, ambas, en un territorio comn. A los futuros gobernantes Alberdi les dio dos misiones: conservar las murallas que protegan el ejercicio de la libertad poltica y, al mismo tiempo, transformar la vieja sociedad. Esta es la contradiccin que de manera explcita propona la formula alberdiana: la tradicin y el orden quedaban reservados a la poltica; el progreso y al democratizacin social, a los cambios que deban sobrevenir en la sociedad civil. Los hombres del rgimen del ochenta marcharon por este camino. Afirmaron el poder del Estado, al mismo tiempo que no establecieron la legitimidad de las instituciones. Al principio, los fundadores tuvieron que lidiar con un espacio disgregado; despus, cuando el espacio adoptaba una fisonoma mas unificada, vieron crecer valores antagnicos, los de la sociedad y los de la poltica, sin puentes de comunicacin que pudieran vincularlos. Nuevos conflictos en la clase gobernante

A medida que la sociedad creca en tamao y complejidad, el orden poltico permaneca para los de afuera como un sistema anquilosado y poco flexible. Para muchos observadores, era este el resultado del fracaso de los revolucionarios del noventa. La crnica de los sucesos se remonta hasta principios del siglo XX. Relata la ruptura de una alianza entre dos notables, que juntos haban superado las crisis que se abrieron en el noventa. Durante veinte aos fueron jefes de Estado y conductores, como sugiere una crtica poco benevolente, de esa vasta asociacin sin contrato ni reglamentos, sin estatutos y sin programa de todos los gobernantes, legisladores, jueces y dems funcionarios nacionales y provinciales, que se denomino Partido Autonomista Nacional. Ellos eran Julio Argentino Roca y Carlos Pellegrini. Reelegido en 1898, Roca retomo el control de la presidencia. El defensor pblico del candidato y eficaz colaborador fue Carlos Pellegrini. La prueba de la alianza sobrevino cuando Roca solicito el concurso de Pellegrini para gestionar en Londres un plan de unificacin de la deuda pblica. Pellegrini afronto una gestin que despertara reacciones inesperadas y asumi su defensa en el Senado. Roca, para remediar una sbita crisis, retiro el proyecto. Pellegrini quedo aislado y troco su papel por el de opositor que no abandonara hasta su muerte. Esto ocurra en 1901. En las elecciones legislativas, que tuvieron lugar un ao despus, despunto en la Capital la oposicin antirroquista. La lista Demcrata, encabezada por R. Senz Pea y Eliseo Cantn, no alcanzo apoyo suficiente para enfrentar con exito la faccin oficialista. Pero la resistencia interna ya se haba puesto en marcha y presagiaba nuevas divisiones que se manifestaran en la Conferencia de Notables, convocada para designar la formula que en 1904 habra de suceder al general Roca. Pellegrini y R. Senz Pea integraron la Comisin Ejecutiva de la Convencin. Pellegrini pugno por obtener el apoyo de los convencionales y ganar la presidencia. Pero su estrategia cay derrotada por la accin combinada de Roca y M. Ugarte que impusieron la candidatura de Manuel Quintana, un antiguo antirroquista en ese momento alejado de la vida pblica. Fue una transaccin que, en aquella circunstancia, denotaba como el peso del presidente, cuando defenda el control de la sucesin, impona su capacidad de veto ante candidaturas no queridas. Pellegrini reacciono con una severa renuncia, a la que se sumarian R. Senz Pea, Federico Pinedo, Indalecio Gmez, I. Ayarragaray, Miguel Can y J. M. Ramos Mexia. Las querellas entre los notables arreciaron cuando, el mismo da en que Quintana era proclamado por al Convencin, Pellegrini denunciaba ante sus amigos el sistema vigente que haba suprimido los rganos representativos, sustituyndolos por una sola cabeza. Roque Senz Pea dio acta de fundacin al nuevo Partido Autonomista (autonomistas-pellegrinistas) levantando la candidatura de Pellegrini como senador por la Capital. Quintana acord con Roca, Ugarte y Villanueva la designacin de J. Figueroa Alcorta (pellegrinista) como vicepresidente, para la alegra de Carlos Pellegrini, quien se encontraba a la sazn en Londres. Pellegrini regreso a Buenos Aires en 1905 en medio de un vigoroso clima preelectoral, presentando batalla en las elecciones legislativas de 1906. Los votos opositores en la Capital

estaban dispersos entre republicanos (mitristas) y autonomistas. Pellegrini pacto un acuerdo con Emilio Mitre, se puso al frente una lista conjunta integrada por los republicanos: la Coalicin Popular. El triunfo correspondi a la Coalicin. Pellegrini retornaba al Congreso el mismo da en que el presidente Quintaba mora y asuma su vice, el pellegrinista J. Figueroa Alcorta. As, los pellegrinistas volvieron a la presidencia. Pero Pellegrini no alcanzo a conducir ese sbito realineamiento de fuerzas. Muri en ese invierno de 1906, con menos aos que Bartolom Mitre y Bernardo de Irigoyen, quienes, sin remedio, abandonaron tambin la escena. Figueroa Alcorta no titubeo en ejercer el dominio presidencial sobre el parlamento, al mismo tiempo que impulso la intervencin federal sobre las provincias dscolas. Los mismos mtodos con diferentes propsitos. Figueroa Alcorta gobern agobiado por recurrentes crisis ministeriales, seal de la fragilidad que aquejaba la coalicin de 1906. Al ao siguiente, con motivo de la intervencin a Corrientes, el presidente rompa con los republicanos. La oposicin se comenz a afirmar en el Congreso, al tiempo que Roca volva al pas tras una estada en Europa. El conflicto institucional estaba planteado. En enero de 1908, Figueroa Alcorta respondi con una decisin indita: por decreto se clausuraron las sesiones extraordinarias y se procedi a ocupar el Congreso con efectivos comandados por al Polica Federal. Producido el golpe de estado, le restaba a Figueroa Alcorta afrontar las elecciones legislativas de 1908. El proceso pre electoral se caracterizo por la persistencia de lealtades y captacin de antiguos adversarios: el ejemplo es caracterstico de la manera como se desplazaban los apoyos tcticos en el mercado electoral. La operacin definitiva de Figueroa Alcorta se dio en Crdoba, su provincia, y de inclume filiacin roquista, por lo cual fue intervenida en 1909. As quedo anulada la base del poder poltico de Roca y Ugarte, el cual resida en las provincias. Faltaba una cuestin aun, Qu hacer con la oposicin revolucionaria? El partido radical, derrotado en 1905, permaneca en la abstencin y en la semiclandestinidad. Hiplito Yrigoyen aglutinaba las energas del movimiento. Aun persista el bloque poltico: reformas electorales fallidas, como las de 1902, haban sido reemplazadas por el sistema tradicional de lista completa. No obstante, el proceso reformista mantena su rumbo. Tras el carcter pblico de los proyectos oficiales, otros sucesos rompan la distancia entre el gobierno y la oposicin: por primera vez, el presidente entablaba conversaciones privadas con Hiplito Yrigoyen. La brecha abierta por el pellegrinismo se haba transformado en camino de victoria para la faccin que enfrento a Roca en el conflicto del novecientos. El centenario: optimismo y amenazas De algn modo el centenario represento el ascenso de una creencia poltica que vena erosionando las viejas convicciones y que, a la postre, terminara encarnada en una nueva frmula de carcter reformista. EL espritu del centenario resulta del enfrentamiento entre quienes consideraban legitima y quienes consideraban ilegitima la situacin de predominio de la vieja oligarqua.

Cuando despuntaba el rgimen del ochenta, el pas marchaba, todava, al ritmo de los viejos tiempos. Treinta aos despus la clase gobernante contemplaba un pas que poco asemejaba al que haban conocido en su niez, y en rpida sucesin cobraban realidad promesas de los fundadores. Despus, la crtica histrica comprobara fisuras y falencias en este plan de insercin de la Argentina en el mercado mundial. Pero en aquellas circunstancias los actores no dudaban. Y todo esto, con un fervor compartido por porteos y provincianos, se condensaba en Buenos Aires, la ciudad que proyectaba el Apis hacia afuera, sede del poder, puerto de inmigrantes, mosaico de formas de vida. No obstante el optimismo, las amenazas cundan hasta alcanzar una peligrosidad indita o, por lo menos, distinta de la habitual. Entre el novecientos y el Centenario, la clase gobernante disputo de un tpico conflicto poltico; la sociedad, por su parte, descubra otro conflicto de caracteres bien diferentes. Movimientos tributarios de una conciencia de clase en germen, que buscaba expresarse por medio de las organizaciones sindicales y las sociedades de resistencia, cuya irrupcin obedeca a los cambios que modificaban la estructura de la poblacin activa, o bien corra paralela a la recepcin de ideologas revolucionarias y con el rpido ascenso del anarquismo libertario. Ante la sucesin de huelgas y de hechos de violencia el gobierno nacional reacciono con decisiones tradicionales (estado de sitio) y robusteci su aparato de control con la llamada Ley de Residencia de 1903. Reaccin de defensa, por un lado, que se complet con una apertura hacia la legislacin social y la organizacin de agencias especializadas en la materia, por ejemplo, el Departamento Nacional de Trabajo. Las luchas sociales no eran, por cierto, la nica fuente de amenazas. Derrotados en 1905, los radicales mantena una peligrosidad que no decreca. Entre el optimismo y las amenazas fue tomando cuerpo la respuesta reformista. La clase gobernante del Centenario conservo una tenaz fidelidad hacia los aspectos programticos de la vieja frmula, y la combino con una doctrina de reparacin moral que procuraba redimir el vicio de la oligarqua. Mundo contradictorio, impregnado por actitudes que se confundan en al predica de los reformadores. Saban de las amenazas: la percepcin de un dao que reclamaba una inteligencia estratgica para conceder parte del privilegio y buscaban la reparacin tica mediante una reforma poltica capaz de aventar fantasmas y liberarlos de la mala conciencia que los hostigaba. Inmerso en este clima, Roque Senz Pea ascendera a la primera magistratura. Roque Senz Pea en la presidencia Ya habamos destacado el papel de Senz Pea en el autonomismo pellegrinista. Pero su antirroquismo venia de antigua data. Senz Pela haba encabezado el movimiento modernista en las elecciones de 1892 y que solo pudo desbaratar Roca logrando la adhesin del PAN y del mitrismo a la candidatura de su padre. Cuatro aos mas tarde, Senz Pea encabezo la lista demcrata de 1902; acompao a C. Pellegrini en la Convencin de Notables de 1904 y en

1906 fue elegido diputado por la Coalicin Popular, aunque no asumi la banca y acepto un cargo diplomtico con una exitosa carrera en el campo de las relaciones exteriores. Senz Pea programo su candidatura desde Europa. All se puso de acuerdo con Indalecio Gmez, viejo colega en el movimiento modernista del 91 y tambin antirroquista. En 1904, I. Gmez era ferviente pellegrinista. Modernismo, poltica de las paralelas, pellegrinismo: tres momentos opositores compartidos por un antiguo juarista y un militante catlico. El movimiento reformista del Centenario cobraba cuerpo en Roque Senz Pea e Indalecio Gmez. La campaa se organizo en torno de la Unin Nacional, por lo que apenas despunto la simblica oposicin de los republicanos mitristas que levantaron la candidatura de E. Udaondo Para hacer ms eficaz el contraste se resaltaba la presencia en la Unin Nacional de los sobrevivientes de la junta revolucionaria de 1890. La campaa electoral propona a Roque Senz Pea como un conciliador de tendencias. La lectura de los discursos electorales califican a la Unin Nacional con el signo de una fuerza poltica de carcter tradicional. Como el PAN, la Unin Nacional constitua un eficaz vehculo para comunicar oligarquas locales y gobiernos provinciales bajo la proteccin de una presidencia que no escatimaban recursos para hacer efectivo su poder y su influencia electoral. Pero la Unin Nacional reoriento ese mensaje ideolgico y contradijo el sistema electoral vigente mediante un proyecto reformista, que Senz Pea proclamo en su discurso programa pronunciado en la Plaza Retiro en agosto de 1909. Senz Pea impuso la candidatura de Victorino de la Plaza como vicepresidente. En abril de 1910, las listas de la Unin Nacional se impusieron en todo el pas sin atisbo alguno de resistencia electoral, pese a la participacin del Partido Socialista (en la Capital) y de la fraccin cvica republicana que apoyo la candidatura de Udaondo. Los radicales permanecieron en la abstencin. Senz Pea, ya electo, de inmediato rompi la comunicacin y busco entrevistarse con el personaje que despistaba los servicios de seguridad y evocaba las mayores amenazas: Hiplito Yrigoyen y Roque Senz Pea conversaron das antes de que tuviera lugar la asuncin del mando. Yrigoyen rechazo la propuesta de integrar un gabinete de coalicin y mantuvo invariable su exigencia acerca de la modificacin del registro y de la ley electoral. Los reformadores emprendan un plan que poco desmentira el ritmo vertiginoso o la velocidad de los cambios a los cuales estaba habituada la Argentina de entonces. Los nuevos gobernantes asuman la tarea de reparar una formula y un rgimen. Buscaron un mtodo: al reforma deliberada; quiz, definieron una meta: la conservacin del poder y su posicin social, ambas cosas reconciliadas, esta vez, con una prctica institucional menos imperfecta y ms coherente con los principios proclamados. Captulo VIII: Las leyes electorales: dilogo entre dos reformadores La reforma poltica que preconizaba Senz Pea se concreto en una ley electoral sancionada en febrero de 1912. Indalecio Gmez, ministro del interior, la tradujo en instrumento jurdico.

Diez aos antes, sin embargo, la clase gobernante prestaba temprana atencin a estos problemas. Joaqun V. Gonzlez presento en el Congreso un proyecto de ley electoral, sancionada en diciembre de 1902 tendra corta vida: apenas regulo una eleccin nacional en 1904. La lectura de los debates parlamentarios permite observar rasgos comunes y diferencias significativas. Joaqun V. Gonzlez e Indalecio Gmez discutan sobre el sufragio y las leyes electorales. A la reflexin en torno del problema del voto universal que subyaca bajo las reglas institucionales se sumaba una crtica meditacin acerca del mtodo ms adecuado para distribuir cargos autoridad gubernamental. Significado y practica de la legislacin electoral hacia principios de siglo Una ley electoral, segn la Rae, son instrumentos que, al hacer efectiva la representacin poltica, gobiernan procesos que tienen dos caractersticas principales: traducir en forma de votos las preferencias electorales y volcar el nmero de sufragios en distribuciones de autoridad gubernamental. En trminos generales, las leyes electorales estn gobernadas por tres principios bsicos: la pluralidad, la mayora y la proporcionalidad. Un sistema electoral a pluralidad de sufragios otorga el o los cargos en discusin al candidato o partido que supere en nmero de votos a su competidor ms prximo. Un sistema electoral a mayora de sufragios otorga el o los cargos al candidato o partido que hubiere conquistado la mayora total de votos emitidos en un distrito. El principio de proporcionalidad corresponde a la proposicin que sigue: si S es la proporcin de bancas atribuidas a un partido, la representacin proporcional es el sistema donde S t (t % de los votos que obtiene un partido). Como se puede observar, los principios de pluralidad, mayora y proporcionalidad estn asociadas con una unidad territorial (distrito) y, dentro de dicha unidad, con la modalidad de eleccin. Si el ciudadano elige un representante estar ejerciendo un procedimiento uninominal; si, en cambio, elige muchos representantes (o una lista) utilizara un procedimiento plurinominal. Segn la interpretacin histrica y constitucional, en la Argentina el distrito coincida con el territorio de cada una de las catorce provincias y de la Capital Federal. La legislacin que rigi las elecciones nacionales a partir de la presidencia de Urquiza permaneci fiel a la regla de la pluralidad y a la unidad territorial del distrito. Segn lo establecido por las leyes, los ciudadanos votaban desde un distrito por una lista de candidatos: por lo tanto, la lista que obtena el primer puesto en la carrera electoral arrastraba consigo la totalidad de las bancas o cargos. Cuando Joaqun V. Gonzlez lanza en el novecientos el proceso reformista, las prcticas electorales en el mundo occidental ofrecan un panorama mltiple. Dos principios se disputaban la primaca: la pluralidad y la mayora. La representacin proporcional constitua una excepcin a la regla. Cul era, entonces, la unidad territorial y cuantos representantes podan elegir los ciudadanos? El sistema imperante era el uninominal que se ejerca desde un

distrito chico (dado que se elega un solo representante) al cual denominaremos circunscripcin. El sufragio uninominal por circunscripcin era una tpica herencia del rgimen censitario y estaba armado para dosificar en diferentes espacios la expresin electoral de un pueblo chico. El territorio as acotado era un espacio frtil para la expresin poltica del notable del lugar, quien, de esta suerte, teja una red de relaciones y recompensas con un electorado reducido. Aun despus de implantado el sufragio universal el sistema persista. El viejo trazado de las circunscripciones aseguraba la representacin conservadora por ms que descendiera la poblacin en los distritos rurales. El sufragio uninominal se combinaba con la pluralidad y la mayora segn procedimientos distintos. El ms conocido era un sistema por dems simple: cada circunscripcin votaba un representante para el parlamento a simple pluralidad de sufragios. Las crticas frente al sistema uninominal provenan desde la izquierda o desde los partidos de creacin extra parlamentaria que pugnaban por traducir sus demandas de participacin con ms eficacia electoral. El panorama era complejo en un mundo que combinaba la tradicin y el cambio. Este fue el escenario externo que se desplego ante Joaqun V. Gonzlez e Indalecio Gmez; un universo, claro est, que reverta sobre nuestras fronteras y contrastaba, segn ellos, con nuestra dramtica realidad. En la Argentina se aplicaba el sistema de lista completa, a simple pluralidad de sufragios desde quince distritos electorales. El voto secreto constitua una costumbre extica. Hasta dnde llegaba el limite reformador de quienes hacan publica su autocritica? Difcil respuesta que la reconstruccin de un dialogo pueda, quiz, aclarar. Joaqun V. Gonzlez: el sufragio uninominal por circunscripciones Indalecio Gmez: la lista incompleta
Proyecto electoral 1902 Joaqun V. Gonzlez
- Incorporar a las nuevas fuerzas sociales en el debate polticos - Disminuir la conflictividad social a partir de un sistema de relaciones laborales estables - Ve una clara contradiccin entre la realidad socio - econmica y la poltica - Creacin de un registro electoral permanente desde dentro de la clase que ejerce el poder - Dejar asentado el empadronamiento de la republica - Ningn control externo acta sobre el registro - Acceso de los ciudadanos al registro mediante un acto voluntario - Por el momento no deba ser obligatorio - Deba ser secreto (no lo fue) - Sufragio uninominal por circunscripciones - Genera una tendencia federativa, es decir, de descentralizacin, ya que el ncleo representativo estaba en la pequea circunscripcin (Botana; 2013, 218), desde all se deban trazar nuevos vnculos a nivel nacional

Proyecto electoral 1912 (Ley 8.871) Indalecio Gmez


- Acabar con los tres grandes males: la abstencin de los ciudadanos, el fraude y las venalidades - El origen de estos problemas es que el pueblo no elige - Solucionar la conflictividad social - Padrn electoral elaborado sobre la base del Registro de Enrolamiento - El registro queda bajo control externo, el Ministerio de Guerra, quien empadrona e imprime las listas de electores

Objetivos y argumentos que exponen

Funciones del registro electoral y sus caractersticas

Aspectos referidos al sufragio

- Obligatorio y secreto - Se aade un artculo para garantizar que el sufragio sea secreto - Sistema de lista incompleta - Combina la pluralidad y proporcionalidad con un mecanismo plurinominal - Se asegura la representacin de la primer minora - Queda asentada la regla de los 2/3

Caractersticas y consideraciones respecto al sistema electoral

- Favorece la formacin de centros regionales - Eleccin de candidatos con arraigo en su circunscripcin - Inspirado en los sistemas electorales de la mayora de los pases europeos

Caractersticas y funciones del los partidos polticos

Consecuencias de la aplicacin de los modelos electorales

- Son la condicin necesaria para el optimo funcionamiento del sistema electoral y para que llegue a buen puerto la reforma de las costumbres - Es la realidad que representa la cohesin natural e histrica de las opiniones, de las tendencias, de los intereses (Botana; 2013, 210) - Son la accin directiva de las afinidades visibles (Ibdem) - Anula a los agentes intermediarios, quedando como verdadero y nico intermediario ente la sociedad civil y el Estado el partido - Deben ser de creacin interna - Se reforman las costumbres de la sociedad - Gobierno de notables con legitimidad en los comicios y en su arraigo local - Surgiran partidos de creacin interna distintos a los que venan gobernando

- Es un sistema centralizado, el sistema electoral deba conducir a la concentracin de fuerzas, no a su dispersin, sobre una base de pocos distritos electorales (14 provincias ms la capital) - Deba generar partidos nacionales - No est viendo el sistema de otros pases, sin embargo su reforma es muy similar a la espaola de 1907 - Al igual que Gonzlez, opina que sin Partidos Polticos toda la reforma carecera de sentido - Estos partidos serian el resultado de la reforma, ya que los partidos histricos no constituyen partidos nacionales, que es uno de sus objetivos

- Tendencia al fortalecimiento del bipartidismo, una leal oposicin - Los partidos nacionales serian resultado de la reforma en los comicios

Capitulo IX: Plan estratgico o salto en el vacio? La ley de reforma electoral fue finalmente sancionada. El largo debate no logro perfilar una real autonoma del Congreso frente al Poder Ejecutivo. Roque Senz Pea e Indalecio Gmez presionaron sobre los legisladores de acuerdo con una pauta tradicional de predominio presidencial. Nada torci la voluntad reformadora. Es posible disear un esbozo de un plan estratgico basado en el uso de todos los resguardos institucionales que el ordenamiento constitucional pona a disposicin de las reformistas. Los resguardos institucionales Lo primero a tener presente es que la ley regulaba exclusivamente las elecciones de diputados nacionales, electores de presidentes y vicepresidente, y electores de senadores para el distrito de la Capital. El Senado Nacional quedaba, pues, fuera del circuito reformista; la Constitucin, lo sabemos, impona la eleccin indirecta por medio de las legislaciones provinciales. Este fue el resguardo ms efectivo porque las nuevas oposiciones solo hicieron valer su peso electoral en el Senado, entre 1912 y 1916, precisamente en aquel distrito donde no haba legislatura y si designacin de electores de acuerdo con la ley nacional de elecciones. Qu ocurri, en cambio, con el mtodo de eleccin propuesto para los electores de presidentes y para los diputados nacionales? En el proyecto de ley se estableca el sistema de la lista incompleta, pero lo curioso del caso es que all el Poder Ejecutivo discriminaba el modo de eleccin para los diputados del procedimiento aplicable para designar los electores de

presidente y vicepresidente. Mientras para los primeros se consagraba el principio de los dos tercios, la eleccin de electores conservaba el mtodo tradicional, es decir, la lista completa. Al trmino del debate en general se genero un complicado cambio de opiniones que concluy con un peculiar mtodo de decisin: los diputados se pronunciaron a favor o en contra de la lista incompleta por votacin nominal. Posteriormente, Fonrouge introdujo un nuevo artculo que extenda el procedimiento de la lista incompleta para la eleccin de electores de presidente y vicepresidente. Este primer intento de proponer un sistema mixto, que combinase dos procedimientos electorales, fue descartado. En todo caso, los legisladores haban transpuesto un segundo resguardo institucional. Otras defensas hacan referencia al carcter universal y obligatorio del sufragio. Fonrouge haba explicado previamente, como la ley no alentaba la participacin de los analfabetos al eximirlos de la responsabilidad de incurrir en las sanciones pecuniarias aplicables a todo elector que, sin causa legtima, dejase de emitir su voto. Pero cuando se discuti el carcter universal del sufragio fueron pocos los legisladores que manifestaron los riesgos de tal decisin. Los temores se presentaron despus, cuando la Cmara de Diputados desecho todos los artculos referidos al voto obligatorio. Es posible que haya sido esta la sesin en la cual se esgrimieron los argumentos ms contundentes a favor de un programa que reforzara los rasgos de prudencia de un conservadurismo electoral en exceso optimista. El Senado reimplanto todos los artculos atinentes al sufragio obligatorio. Por fin, esta tesitura prevaleci en Diputados y fue aceptada. El sufragio universal y obligatorio era ley definitiva de la Nacin. Una ley definitiva que dejaba de lado sin preocupaciones evidentes los resguardos clsicos de uso habitual por el reformismo conservador de nuestro Centenario. Volvamos a dos temas caros a I. Gmez: El optimismo de la Victoria y El papel Del tercio previsto en la lista incompleta en tanto umbral de admisin para las oposiciones en ciernes. La incorporacin de las minoras por medio del tercio fue un presupuesto estratgico compartido por los legisladores favorables a la lista incompleta y por aquellos proclives al sistema tradicional o al sufragio uninominal. Nadie crea que la mayora pudiera recaer en algn sector no perteneciente a los grupos gobernantes, ni que la reforma electoral tuviera la virtualidad suficiente para modificar una relacin de fuerzas. Conceban la lista incompleta como una especia de divisin de condominio que atribuye a las situaciones que gobiernan la Republica la parte de la mayora y a las oposiciones la parte de la minora. He aqu definido, por la voz de los actores, el umbral de admisin. Por otra parte, el tercio de la lista incompleta no concordaba con la suma aritmtica de diputados en el Congreso. Deba aplicarse en sucesivas renovaciones, por obra de la renovacin por mitades de la Cmara de Diputados cada dos aos, y se combinaba, por consiguiente, con la lista completa y en algunos casos con el sufragio uninominal por distritos. La cantidad de diputados correspondiente a cada distrito permite desglosar los diferentes sistemas electorales practicados en 1912, 1914 y 1916. En rigor haba tres conjuntos de

distritos: uno, que inclua las provincias ms populosas y la Capital, votaba de acuerdo con la lista incompleta; otro lo haca con el mtodo tradicional de la lista completa ya que, en ellos se sufragaba por dos representantes indivisos; en un tercer conjunto, en fin, el voto se emita mediante una suerte de sufragio uninominal por distrito pues cada una de estas provincias elega un solo diputado. Esta distribucin dejaba en manos de la lista incompleta la clave del resultado electoral. Los distritos donde se aplicaba reunan en total 47 diputados en 1912 (33 mayora, 14 minora); 54 en 1914 (39 y 15) y 50 en 1916 (35 y 15). Pero quedaba siempre un nmero de diputados de reserva, que oscilaba entre 12 y 9, por los cuales se sufragaban de acue3rdo con mtodos tradicionales en provincias que luego manifestaran una notable estabilidad con respecto al apoyo hacia las agrupaciones conservadoras. Julio Costa, opositor decidido de la lista incompleta, tuvo el cuidado de realizar un anlisis aritmtico de las posibilidades con que contaban las minoras; admiti, sin tapujos, que el fracaso estaba a la vista: Nunca llegaran a controlar el tercio aritmtico. La prueba electoral En abril de 1912 tuvieron lugar las primeras elecciones legislativas reguladas por la nueva ley, con la participacin de radicales y socialistas. El presidente pareca convencido de muchas cosas: de la muerte de la venalidad, de su irrevocable decisin de no tomar partido, del poder que haba declinado aspirando a gobernar y no a mandar. La representacin no puede ser la expresin de los gobernantes, sino la de los partidos libremente manifestada. En abril votaron los argentinos mayores de dieciocho aos alcanzando un nivel de participacin electoral menos espectacular de lo que muchos suponan. La clsica divisin histrica se expreso en las listas de la Unin Nacional y de la Unin Cvica: junto con ellas se presentaron trece listas ms, aparte de las correspondientes a la UCR y al Partido Socialista. La noche de los comicios, antes de que se conocieran los resultados, los partidos tradicionales festejaron anticipadamente la victoria; pero la eleccin significo una derrota aplastante para los candidatos de la vieja oligarqua que esperaban confiados el triunfo. En la Capital el triunfo correspondi a los radicales, lo que resulto, para algunos, inesperado. Haban perdido, pero apenas en dos distritos, la Capital y Santa Fe, aquellos, precisamente, donde de modo directo el presidente ejerci su autoridad. En el resto de las provincias, los medios para garantizar el sufragio se limitaron al momento electoral. Los nuevos partidos que se presentaron fueron tres: la UCR, el Partido Socialista y la Liga del Sur. Los resultados no fueron amenazantes. Se incorporaron 15 diputados nuevos, una cifra que se constitua en vigoroso desafo ante los 43 pertenecientes a las agrupaciones tradicionales. Algo, sin embargo, haba cambiado. El sistema de la compra de votos perda su razn de ser en algunos distritos claves; la autonoma electoral del ciudadano, protegido por el voto secreto, se abra camino.

Mientras tanto, los resultados en las provincias, para elegir gobernadores y representantes en las legislaturas, no modificaron la tendencia favorable al conservadurismo. En 1912, el radicalismo disputo la batalla electoral en Salta, Crdoba y Tucumn. En las tres provincias fue derrotado por los candidatos conservadores. Estas elecciones en las provincias son significativas por al percepcin constatable en algunos dirigentes conservadores del contraste que se presentaba entre, por un lado, una estrategia de carcter local, tpica del estilo poltico caracterstico del antiguo rgimen, y, por el otro, una estrategia nacional organizada en torno de un partido ms amplio y de un liderazgo que desbordaba las fronteras de las provincias. Al ao siguiente, los signos de preocupacin no decrecieron. Las complicaciones se concentraron, una vez ms, en la Capital federal, donde, esta vez, la victoria correspondi al Partido Socialista. Un ao despus de la promulgacin de la ley, los confiados protagonistas comenzaban a advertir amenazas. Vean la Capital como un distrito que se perda definitivamente y, ante semejante hecho, seleccionaban al enemigo principal. Hacia el mes de septiembre de 1913, Senz Pea solicito dos meses de licencia, la que se prorrogo hasta su muerte. Se extingui su vida, mientras alentaba la reforma electoral. Haba gobernado como una suerte de monarca republicano, distante de las contiendas, cuya preocupacin dominante fueron los problemas institucionales. Durante aquellos meses comenzaba a gestarse un drstico cambio en las filas oficialistas. Es probable que Senz Pea no alcanzara a percibirlo ni a entenderlos. Muri en agosto de 1914. Por segunda vez, despus de sancionada la ley, los argentinos concurrieron a las urnas para renovar la Cmara de Diputados. Los resultados acentuaron vigorosamente la tendencia que ya se haba insinuado en 1912. Los partidos nuevos obtuvieron la mayora y la minora en la Capital y Santa Fe; la mayora en Entre Ros y avanzaron vigorosamente sobre otras provincias, conquistando la minora en Buenos Aires, Crdoba, Corrientes y Mendoza. Treinta diputados para los partidos nuevos, treinta y tres para las agrupaciones tradicionales. La brecha se acortaba peligrosamente. Dnde quedaban los juegos aritmticos de 1911 frente a los datos de la realidad electoral? La suma de los diputados obtenidos por los partidos nuevos, entre 1912 y 1914, superaba con holgura las conjeturas, trepaba hacia el tercio aritmtico y aun lo desbordaba sin mayores apremios: en total cuarenta y siete diputados nuevos, de los cuales treinta y tres pertenecan a la UCR, once al socialismo y tres a la Liga del Sur. El partido poltico ausente Haba, pues, que avanzar durante dos aos decisivos, que dieron lugar a la indecisin o al conflicto dentro de las filas conservadoras. En gran medida, las respuestas que se ensayaron obedecan a la necesidad de cambiar y adecuarse al nuevo cuadro electoral. En 1914, los nuevos partidos ganaban y volcaban su aparato organizativo a la competencia pacifica. Pero ms all de su peculiar carcter, estos partidos ingresaban en la accin poltica

para poner en tela de juicio todo un sistema de mantenimiento oligrquico que no atinaba a ponerse en marcha. En rigor, haba en la sociedad un nuevo esquema de organizacin y reclutamiento. Los nuevos partidos mediaban entre el pueblo elector y el Estado. La consecuencia de este movimiento que, por primera vez, vean cercana la posibilidad de controlar el orden institucional era evidente: los nuevos partidos proponan un nuevo tipo de amalgama poltica, fusionaban los grupos regionales (en ciudades o provincias) en estructuras nacionales, y en el caso del radicalismo avanzaban sobre estos rasgos de carcter organizativo para condensar expectativas populares en un nuevo caudillo. Se manifestaba un liderazgo popular; algo en su esencia distinta de la reivindicacin de autoridad de los fundadores del rgimen del ochenta, para quienes el problema del orden pasaba por encima de todos los argumentos. As, en 1914, el viejo orden no encontraba su rumbo tradicional, quiz porque faltaba el timonel. Roque Senz Pea haba quebrado el ordenamiento en su nervio ms sensible, Qu hacer sin un presidente a quien repugnaba el papel el papel consagrado de gran elector? Antes de su muerte, el presidente haba insistido en sus ideas bsicas: el cambio era inevitable y convena organizar partidos. Durante los meses anteriores a que Victorino de la Plaza asumiera la primera magistratura, el observador tiene la impresin de asistir a un retorno a las fuentes, ya que el vicepresidente se mostraba preocupado por el destino de los grupos conservadores. Pero el nuevo presidente se resista a jugar un papel decisivo. De la Plaza pareca dispuesta a impulsar la formacin de un partido conservador. Pero, de qu partido se trataba? He aqu el meollo de un conflicto que atravesara 1915 y se prolongara hasta el momento en que se constituyeran las Juntas Electorales. Las orientaciones se encarnaron en dirigentes que durante un largo ao pugnaron por imponerse. Por qu no evocar por medio de hombres como Lisandro de la Torre y Marcelino Ugarte el duro trajn que apareci entre la renovacin y la tradicin? Hacia fines de 1914 se constituyo en Buenos Aires el Partido Democrtico Progresista (PDP). El partido naca como una respuesta. Para unos significaba un acto negativo que intentaba bloquear el camino de la victoria a la Unin Cvica Radical. Para otros, la Democracia Progresista tena un propsito ms ambicioso: reunir en torno de si trozos dispersos del antiguo rgimen para reorientarlos de manera ms drstica hacia un reformismo cuyos orgenes haba que rastrear mas all de las fronteras de la clase gobernante tradicional. Esta fue la idea fuerza de un hombre como Lisandro de la Torre. De la Torre haba recibido su bautismo poltico en el Parque y en Rosario, durante los largos aos revolucionarios que transcurrieron entre el 90 y el 93. Radical de origen, de la Torre rompera con el lder radical cuando este decidi abstenerse en las elecciones presidenciales de 1898; fue promotor apasionado de la poltica de paralelas al lado de Bernardo de Irigoyen, R. Senz Pea e I. Gmez; ms tarde se retiro de la actividad poltica. De la Torre reaparecera aos despus en la misma regin donde hizo sus primeros pasos. Esta vez para fundar una nueva agrupacin en 1912, de carcter local, la Liga del Sur. La liga puede ser vista como un movimiento de protesta del sur de la provincia de Santa Fe contra el predominio de la regin nortea.

En aquel momento, De la Torre estaba subyugado por el gobierno local de los Estados Unidos; lector de Tocqueville, admirador de Sarmiento, Por qu no encontrar la raz de los males argentinos en la centralizacin creciente que aquejaba a los gobiernos provinciales? La centralizacin, deduca, engendraba la oligarqua. La Liga del Sur responda con un programa que reclamaba el rgimen comunal autnomo mediante la eleccin del intendente municipal, la concesin del voto a los extranjeros, el equilibrio de representacin entre las distintas regiones, organizacin de consejos escolares electivos y autnomos en cada comuna. De la Torre diagramaba un partido que trascenda el marco local y tomaba como punto de referencia el sistema poltico nacional. De la Torre sostena que la poltica deba canalizarse por medio de una nueva estructura de mediacin, de un partido autnomo con rganos propios, dispuesto a obtener consenso popular. La Liga del Sur poda ser, entonces, el medio apto para lograr ese objetivo: solo bastaba ampliar su espacio de accin. Frente a este proyecto, la provincia de Buenos Aires representaba la contrapartida ms clara. All tambin resida una pretensin de liderazgo: la de Marcelino Ugarte. La visin poltica de Ugarte haba madurado sobre el suelo del viejo rgimen. Ugarte fue el blanco preferido del reformismo moralizante del Centenario. Ugarte desplazara una estrategia que habra de chocar con al que proclamaba Lisandro de la Torre: ambos pretendieron controlar un espacio de fuerzas mientras el tiempo impona su ley y acortaba, sin remedio, los plazos electorales. El Partido Democrtico Progresista naci gracias a la iniciativa de Mariano Demaria, un viejo seguidor de Aristbulo del Valle. Indalecio Gmez, Joaqun V. Gonzlez, Lisandro de la Torre y Alejandro Carbo tuvieron a su cargo la redaccin del primer manifiesto. La pretendida amalgama de fuerzas de signo opuesto estaba ya presente en el triunvirato directivo. El disenso se prolongara durante todo 1915. El radicalismo haba avanzado sobre Santa Fe y Entre Ros. En Crdoba se impuso, finalmente, sobre el partido demcrata. Hacia el fin del ao, el Partido Demcrata Progresista convoco a su Convencin Nacional y eligi la formula de la Torre Villanueva; ante la renuncia de este ultimo a la candidatura de vicepresidente, se nombro a A. Carbo. Cuando se proclamo la formula Ugarte hizo llegar una nota del Partido Conservador en la cual reconoca la clausura de las negociaciones iniciadas por el Partido Democrtico para llegar a un acuerdo poltico, con el Partido Conservador, que permitiera resolver el problema presidencial. Conclua la nota dejando a consideracin de es Convencion Electoral la candidatura de ciertos ciudadanos para la frmula presidencial. La brecha entre uno y otro sector se ahondaba. La gente del bloque conservador obedeca a reglas de prctica poltica probadas a lo largo del tiempo. Entenda la realidad como un reconocimiento progresivo. La poltica consista en la reproduccin cclica de procedimientos probados. Los hombres llegados desde la Liga del Sur introdujeron en el campo de fuerzas una visin racionalista de la accin poltica, un programa ordenado, una anticipacin de lo que deba se para hacer as, ms evidente, el contraste con el desorden establecido. Racionalidad que no necesariamente supona mayor democratizacin. La Liga del Sur no adhera, por ejemplo, al sufragio universal. Destaca Cortes Conde: Es curioso que dentro de una marea librecambista general, de la que no escapaban ni el socialismo proletario ni el radicalismo, la plataforma demcrata progresista

fuera la nica con un programa econmico basado en la proteccin a la industria nacional, el desarrollo de la marina mercante y la organizacin del comercio de exportacin bajo el control del Estado. Con este sustrato ideolgico, De la Torre emprendi la campaa electoral. El bloque conservador aguardaba. Los socialistas cubran una pequea parcela del espacio nacional. Los radicales tambin esperaban con distintos propsitos. Era la agrupacin que presidia de la Torre un partido nacional, o bien los desgarramientos internos haban recortado la figura del lder santafecino, predicador que marchaba en una, para l, incomprensible soledad? La derrota El 1 de enero de 1916, La Prensa sostena que como en el noventa el partido situacionista defiende su posicin contra la protesta cvica del parque, pero no con las armas sino en los comicios en donde mide sus fuerzas la revolucin representada por el radicalismo pacifico. Solo hacia el mes de marzo de 1916, el radicalismo dejaba de lado su mutismo y proclamaba la formula Yrigoyen Pelagio Luna. Habamos visto en captulos anteriores que el papel de las Juntas Electorales no se corresponda con los atributos que le asignaba el texto constitucional. No exista autonoma de los electores durante la eleccin de segundo grado, sino ms bien, dependencia de los bloques de electores con respecto a los pactos previamente establecidos entre presidentes y gobernadores. Quebrado el acuerdo que hubo de sostener al PDP, los grupos conservadores hicieron acto de reserva, confiando que las elecciones primarias no decidiran por s mismas la victoria o la derrota. Quedaba una segunda instancia que postergaba el ltimo acto, momento en el cual deba constituirse el Colegio Electoral. Tras las elecciones, la formula Rojas Seru obtuvo 104 votos. Hiplito Yrigoyen fue elegido presidente con una mayora de 152 electores. Pese a todo, el viejo rgimen terminaba sus das con la mesura impuesta por la disciplina institucional a la que eran afectos los reformadores. El viejo rgimen no acert con lo que buscaba. Combinaciones imposibles? Exceso por reunir en una sola madeja todos los hilos polticos que se apartaban del radicalismo? Todo rgimen poltico tiene una lgica implcita. La clave del sistema oligrquico resida en el control, subordinado a la presidencia, de los cargos ejecutivos en las provincias. La lucha entre facciones conservadoras tena sentido cuando no se perda el control de la sucesin global, sin adversarios externos que compitieran por el poder presidencial. Ahora, en cambio, el espacio estaba inevitablemente recortado, pues la competencia se planteaba ente fuerzas organizadas y no entre individuos que encabezaban facciones cambiantes.