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Snque, De la clmence, I, VII

[1,7] VII. 1. Quoniam deorum feci mentionem, optime hoc exemplum principi constituam, ad quod formetur, ut se talem esse ciui us, quales si i deos uelit. !xpedit er"o ha ere inexora ilia peccatis atque errori us numina, expedit usque ad ultimam infesta perniciem# !t quis re"um erit tutus, cuius non mem ra haruspices colli"ant# $. Quod si di placa iles et aequi delicta potentium non statim fulmini us persequuntur, quanto aequius est hominem homini us praepositum miti animo exercere imperium et co"itare, uter mundi status "ratior oculis pulchriorque sit, sereno et puro die, an cum fra"ori us cre ris omnia quatiuntur et i"nes hinc atque illinc micant% &tqui non alia facies est quieti moratique imperii quam sereni caeli et nitentis.

[1,7] VII. 0uisque 1/ai parl des dieux, 1e donnerai au prince pour r"le de conduite d/2tre en3ers ses su1ets ce qu/il dsire que les dieux soient en3ers lui4m2me. Veut4il les trou3er inexora les pour ses fautes et ses erreurs# 3eut4il que leur courroux le poursui3e 1usqu/5 sa perte totale# Quel est le roi qui sera en s6ret, et dont les aruspices n/auront pas 5 recueillir les restes foudro7s # Si les dieux se laissent flchir, si, dans leur quit, ils ne punissent pas immdiatement par la foudre les crimes des ma8tres de la terre, com ien n/est4il pas plus 1uste qu/un homme char" du "ou3ernement de ses sem la les exerce son empire a3ec douceur, et qu/il se demande si l/aspect de la nature n/est pas plus "racieux et plus eau dans un 1our serein que lorsque le monde est ranl par les clats du tonnerre, et que les clairs rillent de toutes parts# !h ien% le spectacle d/une domination tranquille est le m2me que celui d/un ciel pur et rillant. 9n r"ne cruel, au contraire, est rempli de dsordre* il est o scurci par les tn res* on trem le, l/pou3ante se rpand au moindre ruit* et l/auteur de ce trou le uni3ersel n/est pas lui4m2me 5 l/a ri des secousses. :n excuse plus facilement l/ardeur des simples cito7ens 5 poursui3re leur 3ern"eance, car les offenses peu3ent les atteindre* leur ressentiment pro3ient d/une in1ure* ils crai"nent d/ailleurs le mpris, et s/ils n/exer;aient pas de reprsailles, leur inaction pourrait 2tre attri ue 5 la fai lesse plut<t qu/5 la ont = mais celui pour qui la 3en"eance est facile, est sur, s/il 7 renonce, d/acqurir la "loire attache 5 la clmence. >ans un ran" infrieur, les "estes mena;ants, les paroles, les rixes, les emportements, sont plus excusa les. Quand les situations sont "ales, le choc n/est pas 3iolent* mais un roi, par des cris, par des expressions 3iolentes, dro"e 5 la ma1est de la couronne. [1,-] VIII. Quoi% dira4t4on, 3ous ne trou3e? pas tran"e d/<ter aux rois cette li ert de paroles dont 1ouissent leurs moindres su1ets% (e n/est pas l5 r"ner, c/est 3i3re dans l/escla3a"e. !h quoi% n/prou3e?43ous pas sans cesse que l/empire est notre parta"e et l/escla3a"e le 3<tre# (om ien est diffrente la situation des hommes qui sont cachs dans la foule, dont les 3ertus ont esoin de lon"s efforts pour se faire 1our, et dont les 3ices sont ense3elis dans l/o scurit% @ais 3ous, la renomme recueille 3os actions et 3os paroles. 0ersonne ne doit prendre plus de soin de sa rputation que celui qui est appel 5 en a3oir une trs tendue, quel qu/en soit d/ailleurs le caractre.

'. (rudele re"num tur idum tene risque o scurum est, inter trementes et ad repentinum sonitum expauescentes ne eo quidem, qui omnia pertur at, inconcusso. )acilius priuatis i"noscitur pertinaciter se uindicanti us* possunt enim laedi, dolorque eorum a iniuria uenit* timent praeterea contemptum, et non rettulisse laedenti us "ratiam infirmitas uidetur, non clementia* at cui ultio in facili est, is omissa ea certam laudem mansuetudinis consequitur.

+. ,umili loco positis exercere manum, liti"are, in rixam procurrere ac morem irae suae "erere li erius est* leues inter paria ictus sunt* re"i uociferatio quoque uer orumque intemperantia non ex maiestate est. [1,-] VIII. 1. .raue putas eripi loquendi ar itrium re"i us, quod humillimi ha ent. /Ista/ inquis /seruitus est, non imperium./ Quid# tu non experiris istud no is esse, ti i seruitutem# &lia condicio est eorum, qui in tur a, quam non excedunt, latent, quorum et uirtutes, ut appareant, diu luctantur et uitia tene ras ha ent* uestra facta dictaque rumor excipit, et ideo nullis ma"is curandum est, qualem famam ha eant, quam qui, qualemcumque meruerint, ma"nam ha ituri sunt.