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Considrations sur l'histoire du salut

PROPOS DE LA THBOUOGIE DE LA LIBRATION *

Remarques prliminaires

On pourrait traiter ce thme de plusieurs manires trs diffrentes. Partir d'une dogmatique traditionnelle avec ses divers traits pour examiner ce que la thologie de la libration apporterait chacun d'eux, ce ne serait pas seulement aller au-devant d'une dception car cette thologie ne s'attache pas la considration des lieux thologiques tenus jusqu'ici pour classiques, ou bien elle les ramne au seul lieu thologique privilgi par elle , mais aussi commettre une injustice l'gard de cette thologie, puisqu'elle tend une simplification radicale de la rflexion thologique et dveloppe ses vues propres partir du point originel qu'elle a dgag dans une lecture nouvelle, en contournant la plus grande part des acquisitions traditionnelles. Pour faciliter l'accs ce problme, nous tenterons de rencontrer la thologie de la libration non pas sur la base de traits dogmatiques immuables, mais dans le cadre trs large d'une thologie chrtienne de l'histoire, qui centre sa pense sur l'unit de l'Ancien Testament et du Nouveau et sur l'actualit permanente du passage de l'un l'autre. Cela n'empche pas que ds le dpart on peut, nous semble-t-il, poser trois exigences de caractre trs gnral une thologie qui entend se concevoir comme catholique exigences valables dans le prsent et l'avenir pour toute relecture de la Rvlation chrtienne, si radicale qu'elle se veuille. La premire concerne la forme d'une thologie catholique, la deuxime son contenu, la troisime sa mthode. 1. Une thologie catholique possde (et c'est une tautologie de l'affirmer) une valeur universelle. Naturellement cela n'exclut pas la possibilit de thologies revtant des colorations particulires en fonction des poques et des cultures diffrentes et mme pareille diversit doit exister, en raison de l'inpuisable richesse du donn catholique : la vrit catholique est symphonique ; mais cela
* L'an dernier la Commission Thologique Internationale a concentr son activit sur la thologie de la libration. Un recueil des documents labors cette occasion est publi paralllement en version allemande et en version espagnole. Les pages qu'on va lire reproduisent, en traduction revue par l'auteur, la contribution du P.H.U. von Balthasar. Nous remercions ce dernier, ainsi que Monseigneur Ph. Delhaye, Secrtaire de la C.T.L, d'avoir autoris la prsente publication.

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signifie que se dfinir et se dvelopper partir d'un espace national, c'est la marque de la secte et de l'hrsie. Toute thologie colore par sa rfrence une culture ou une poque donnes doit toujours, si elle se prtend catholique, tre recevable quant son propos central par toutes les autres Eglises locales. Une thologie de la libration ne saurait constituer une exception par rapport cette revendication de catholicit : sa forme doit tre telle qu'en son noyau elle mrite intrt et puisse tre propose dans chacun des Etats appartenant la constellation de l'U.R.S.S. ou celle de la Rpublique populaire de Chine. Les thologies catholiques diffrencies par leurs attaches avec une poque ou une culture particulires partent d'images dtermines et axent leur orientation sur certains concepts centraux ; mais ces images et ces notions doivent, l'intrieur de la Catholica, tre ouvertes les unes aux autres et susceptibles d'intercommunication entre elles ; aucune culture n'est en droit de revendiquer pour son point de vue un caractre tellement absolu qu'elle refuse la communion avec d'autres ides centrales du catholicisme. La libration est sans nul doute un des centres de la Rvlation, mais celle-ci se trouverait mutile si tout devait lui tre purement et simplement ramen 1. Une thologie chrtienne non catholique est en ordre premier nationale ; elle peut entrer dans une organisation inter-nationale (union mondiale d'Eglises) ; une thologie catholique est toujours d'emble supranationale et se prsente comme unissant en communion tous les pays et tous les temps. 2. La rflexion thologique catholique part des vnements centraux du salut, dont elle ne perd jamais de vue la circumincessio rciproque. Ainsi l'unit entre l'Ancien Testament et le Nouveau, avec le dcalage de l'un l'autre (changement de niveau) ; de mme l'unit entre la vie cache de Jsus et sa vie publique, d'une part, sa mort et sa rsurrection, d'autre part, elle aussi avec son originalit ; ainsi la mission assigne l'Eglise catholique d'annoncer la libration accomplie en principe dans le Christ et qui affranchit le monde des puissances de l'injustice, du pch et de la mort mission d'annoncer cette libration par la parole et le sacrement, mais aussi par une vie sainte mene dans la communion ecclsiale et dans l'engagement qui mobilise, pour tablir plus de justice sur la terre, tous les moyens chrtiennement justifiables.
1. Cf. P. M. MANZANERA, S.J., Die Thologie der Befreiung in Lateinamerika und ihre Henneneutik , dans Theologische Akademie, 12, Francfort s/M., J. Knecht, 1975, p. 58 : La Bible ne peut tre explique et comprise que moyennant cette hermneutique de la libert ; p. 61 : toute autre interprtation est, en ses racines, une prise de position crispe en faveur du statu quo , et cela lui vaut d'tre disqualifie.

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Chacun des membres de l'Eglise possde cet gard ses charismes particuliers, dont les uns et les autres peuvent tre rattachs diffrents centres spirituels d'aprs la mission qui les spcifie ; mais les charismes quels qu'ils soient n'ont de valeur que dans le Corps unique, par lui et pour lui, de sorte qu'ils sont en communion rciproque. Un charisme distingu par une plus grande affinit avec les vangiles synoptiques est en pleine communion avec un charisme plus paulinien ou plus johannique , comme c'tait dj le cas dans l'Eglise des origines. C'est d'une faon similaire que dans le Nouveau Testament les diffrents aspects de la christologie s'intgrent dans un ensemble. 3. La thologie catholique doit toujours mditer l'automanifestation de Dieu en Jsus-Christ, et le Dieu qui se rvle est bien capable de se rendre intelligible l'humanit de tous les temps, c'est--dire de proposer sa propre hermneutique. Assurment la Rvlation divine atteint la crature humaine comme un sujet la fois immuable et susceptible de changement, c'est--dire avec ses prcomprhensions, les unes permanentes (principalement philosophiques), les autres variables (culturelles), que l'homme va mettre en uvre comme des aides et des instruments de recherche pour interprter la Rvlation. Mais en tant que croyant il lui faut en premier lieu se conduire en auditeur de la Parole, laquelle il doit permettre de s'noncer sans qu'interfrent ses propres prcomprhensions. Celles-ci ont se laisser critiquer et modifier par la Parole de Dieu, le croyant tant conscient qu'aucun modle humain de pense ne russit enserrer la plnitude de la grce et de la vrit divines. Les schmes explicatifs de l'existence humaine en sa totalit qu'ils accentuent l'aspect personnel ou au contraire l'aspect social sont souvent au service d'une idologie non chrtienne ou antichrtienne ; il importe donc de redoubler de prudence pour vrifier dans quelle mesure ils sont neutres et pour autant utilisables en vue d'une interprtation chrtienne du monde. C'est que le prjug inhrent ce genre de grille de lecture est capable de dformer, jusqu' la rendre mconnaissable, la manifestation que Dieu donne de lui-mme dans le Christ,
ARTICULATIONS PRINCIPALES DE L HISTOIRE DU SALUT

I. Libration et salut dans l'Ancienne Alliance 1. En ce qui concerne le peuple de l'Ancien Testament, l'histoire du salut commence par sa constitution en peuple sous l'intervention de Dieu le faisant sortir d'Eavote. D'aors toute l'ide

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que s'en tait l'Ancien Testament, cette dlivrance n'est pas une autolibration ; bien au contraire elle ne cesse pas d'tre tenue pour le haut fait de Dieu. Contre cette vrit ne saurait tre allgu le fait que pour une telle libration Dieu recourt des hommes dtermins. Car parfois ceux-ci opposent leur vocation une rsistance extrme (Mose) ou rclament des signes qui la confirment ( Gdon ). 2. Isral attribuera toujours la libre initiative de Dieu la premire dlivrance et toutes les librations postrieures. La chose se dgage avec une clart particulire de tous les appels qui implorent de Dieu le salut, le rachat, la libration de l'oppression et de l'injustice, invocations prononces par des individus, que ce soient des rois ou de simples particuliers (cf. les Psaumes 2 ), mais aussi appels au secours du peuple entier, tels que nous les rendent les crits historiques. 3. La premire libration a pour objectif immdiat un salut qui dpasse l'ordre politique dans l'Alliance du Sina et dans le culte qui s'y trouve institu. La tradition de l'Exode et la tradition sinatique sont d'avance lies entre elles (R. de Vaux) ; pour Isral il n'est pas de notion de salut qui n'inclue pas plus que la prosprit conomique et politique. L'Alliance avec Jahv est participation intime la saintet de Dieu : don gracieux et exigence morale tout la fois. 4. Au cours de l'histoire le salut promis de faon immdiate l'observation correcte de l'Alliance dvoile de plus en plus ses composantes eschatologiques. Au long du dveloppement de la prophtie, de l'enseignement sapientiel et de l'apocalyptique, l'ide de salut acquiert un contenu de plus en plus large : Dieu, le librateur d'Isral, est en mme temps le Crateur de l'univers et le Seigneur dominant tous les peuples, qui sont destins avoir part son salut. Isral se dpasse de faon toujours plus consciente dans sa mission l'gard du monde, sans cependant survoler celui-ci (mme dans la doctrine des deux ons). Ainsi, d'une part, se forme une prcomprhension dtermine laquelle Jsus se rfrera, et d'autre part, dans le messianisme eschatologique persistant, un obstacle est dress contre la transcendance dfinitive en vertu de laquelle le monde doit se dpasser lui-mme dans l'acte librateur accompli sur la Croix et dans la Rsurrection. 5. Comme rponse l'action de Dieu est exige d'Isral, dans les relations interhumaines, une conduite libratrice conforme
2. A ce sujet voir en particulier N. LOHFINK, Heil as Befreiung in Isral , dans Erisung und Emanzipafion, dit. L. SCHEFFCZYK, coll. Quaestiones disputatae. 61, Fribourq-en-Br., Herder, 1973, p. 30-50.

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la conduite mme de Dieu. L'thique d'Isral, son droit et sa jurisprudence sont thomorphes en ce qui concerne les rapports interpersonnels : ils doivent rpondre et faire cho la Parole de Dieu et la manire dont lui-mme agit effectivement. De l dcoulent des consquences immdiates dans le domaine conomique (quant la manire de traiter les compatriotes et les travailleurs trangers victimes de la pauvret) et ces exigences sont accentues par la Loi et les prophtes. 6. L'infidlit l'Alliance ramne le peuple une situation telle que celle qu'il connut en Egypte (Os 8, 13). La non-observation du pacte d'Alliance entrane de la part de Dieu un chtiment rigoureux, qui consiste avant tout dans la perte de la libert procure par Dieu (soumission au joug des grandes puissances, dportation, dispersion, etc.). Ce chtiment est un signe de la fidlit de Dieu la parole par laquelle il a conclu l'Alliance ; la condition d'esclave o le peuple est rduit n'est pas un vnement alinant , mais un rappel : c'est prcisment durant l'Exil qu'adviennent la mditation dcisive de la Loi et la prophtie dfinitive (le Serviteur de Jahv), que l'histoire est mise par crit, que s'achve l'organisation du culte, etc. La priode post-exilique est son tour propre faire plus clairement reconnatre le franchissement d'un seuil au-del de l'ordre purement politique. II. Structure d'Isral et structure de l'Eglise 1. Isral est un peuple tout la fois au sens ethnique et au sens thologique du terme, ce qu'on ne saurait dire de l'Eglise. L'Eglise de la Nouvelle Alliance n'est dsigne comme peuple que dans des citations ou des allusions renvoyant l'Isral ancien, et pour elle cette expression est aussi mtaphorique que d'autres comme maison , corps , pouse . Rien que par l on voit que chez elle le politique prendra un sens nouveau et une place nouvelle dans l'ordre des valeurs. Avec la Nouvelle Alliance, on passe, d'une vocation reue au titre de la race comme primordial, un appel s'adressant en ordre premier la personne ce qui n'implique aucune espce de privatisation . Le charisme avec son caractre personnel est en effet ordonn la totalit du Corps du Christ, de la Civitas Dei entire avec sa mission mondiale. L'expropriation du chrtien au bnfice de Dieu et de son uvre dans l'humanit entire (par le baptme qui plonge le croyant dans la mort du Christ obissant) est plus profonde encore que le choix qui vouait l'homme Dieu la manire de l'Ancien

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2. En cette unit (qui lie le sens ethnique et le sens tnologique de peuple ) consistent la grandeur d'Isral il est lu parmi tous les peuples , mais aussi sa limite : en tant que ralit figure ethnique il n'est pas susceptible d'universalisation comme l'Eglise, elle, le sera. Maintes fois Isral a tent d'interprter sa condition paradoxale et singulire comme jouant un rle en quelque sorte exemplaire pour l'humanit dans son ensemble (Philon, M. Buber), mais la limite ethnique ne saurait tre abolie, ft-ce par le proslytisme. Le mouvement d'Isral reste centripte (cf. le sionisme et le rsultat auquel il aboutit aujourd'hui). Moyennant sa mort et sa rsurrection Jsus-Christ est universalis dans son Eucharistie ; dj comme Parole de Dieu faite homme il s'adresse tout tre humain quel qu'il soit. Aussi la continuation de sa vie dans l'Eglise a-t-elle un caractre rellement centrifuge : Comme le Pre m'a envoy, ainsi je vous envoie . 3. C'est pourquoi, en Isral, l'lment religieux est politique et l'lment politique est religieux, jusque dans l'esprance eschatologique (millnarisme ; cf. supra, 1,4). Le monisme fusionnant religion et politique et qui est constitutif pour Isral fut depuis toujours et sous toutes ses formes (csaropapisme, cuius regio... , etc.) pernicieux pour l'Eglise, et il demeure tel. La Rgle de la Guerre de Qumrn peut attendre la fois, pour le combat terrestre final, deux messies, l'un sculier, l'autre spirituel. Du point de vue thologique les croisades restent un pieux malentendu, car pour le Nouveau Testament il n'existe point de Terre Sainte au sens thologique du terme. 4. En cela Isral est un typos de l'Eglise, tant positivement, par la transcendance de son esprance et l'obligation morale qui lui incombe de rpondre au Dieu de l'Alliance, que ngativement, en raison de l'inachvement provisoire de la promesse. Pour l'Eglise, par la Croix et la Rsurrection du Christ et l'envoi de son Esprit, les barrires de la mort sont franchies, et la ngativit de ces barrires a revtu un sens intrinsquement positif : passion et mort sont, au-del de toute activit intra-mondaine, libration rconciliatrice dgageant le monde des liens o le tenaient les puissances, dont la mort est la dernire et la plus forte. Le salut accord par le Nouveau Testament a surabondamment ( superabundanter, eminenter) accompli la promesse de l'Ancien. Il doit donc aussi inclure minemment les lments positifs et typiques de l'Alliance : ainsi l'esprance escomptant l'avnement dfinitif (messianique) du salut de Dieu pour Isral et le monde en-

tier acquiert une intensit nouvelle, en vertu de ce qui est accompli par l'action du Christ ainsi que des arrhes de l'Esprit Saint,

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garantie de la ralit qui germe ds maintenant ; la rponse d'Isral Dieu sous la forme de comportement interhumain librateur est rclame 'd'une faon plus pressante encore dans l'Eglise, parce qu'en raison de l'Incarnation de la Parole de Dieu la croissance de l'amour de Dieu et de l'amour du prochain concident parfaitement (Mt 25, 31 ss) ; le culte ancien se trouve dpass dans un culte la fois mystique (dans l'Eucharistie, l'entre de l'Eglise et de ses membres dans l'tat d'oblation avec le Christ) et existentiel (le service quotidien du monde comme activit liturgique). 5. Du mme coup la conjonction, caractristique de l'Ancien Testament, entre religion et politique est vince, dans l'Eglise, au profit d'une diastase. Car c'est une mission ad extra qui fait entrer l'Eglise dans les structures du monde entier, lesquelles ne sont pas identiques aux siennes (sacrales), mais au sein desquelles elle doit exercer son action. D'autre part elle est dote, ad intra. d'une dimension sociale inconnue de l'Ancienne Alliance : la communion des saints, avec ses lois et ses oprations, que le regard terrestre ne saurait percevoir et qui tiennent l'action du Christ dans le mystre pascal.
La dissolution de l'amalgame vtrotestamentaire entre religion et politique n'implique aucunement que le chrtien se trouve dispens de l'action thicosociale et la mesure du charisme de chacun de l'engagement politique : l'aspect politique qui pour l'Ancien Testament tait li principalement au facteur ethnique est positivement inclus dans la mission qui envoie l'Eglise au monde entier. C'est par la conversion des curs au sens de la responsabilit politique que peut advenir quelque chose comme une conversion des structures 3 . Au-del, la Nouvelle Alliance fait du mystre pascal le centre de l'activit chrtienne. Les miracles par lesquels Jsus a guri et nourri les gens n'ont pas leur fin en eux-mmes ; ce sont des signes efficaces de l'amour de Dieu se rvlant sur la Croix de faon insurpassable et librant les hommes ; et dans l'Eglise les oeuvres corporelles de misricorde sont (y compris leur dimension politique) des rappels de l'action gratuite accomplie par Dieu sur la Croix, des manires de la rendre prsente. C'est pourquoi la puissance du christianisme ne rside pas principalement dans l'efficacit politique extrieure ; elle se mesure au degr de conformit d'une action l'attitude renonce et obissante du Christ, source de toute fcondit pour le Royaume de Dieu. La libration politique des pauvres et des opprims, l o elle est possible, est une des manifestations que le chrtien est tenu de donner de la libration plus profonde celle qui par la Croix brise la domination du pch et de la mort. L'vanglisation chrtienne peut, elle doit mme toujours commencer directement par l'annonce aux pauvres de 3. E. MliLLER, Bekehrung der Stmktwen, Konflikte und ihre Bewltigung im Bereich der Geselischaft, Zurich, Theol. Verlag - Hamburg, Purche-Verlag, 1973. On remarquera que l' Eglise forme de juifs et de paens doit cette confluence un double hritage : des structures sacrales pour elle-mme (et cela non seulement comme legs du judasme, mais parce que le Verbe fait homme a lui-mme sa structure) et, en dehors d'elle, des structures profanes, auxquelles elle est cependant rellement adapte dans sa mission l'gard du monde.

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cette libration profonde (et par l'exigence corrlative signifie aux riches et aux oppresseurs), pour passer ensuite de l autant que possible sans recours la force, l'exemple du Christ la libration politique et sociale (cf. Ep. Philmon). Cela n'exclut pas le principe d'aprs lequel, en sens inverse, dans le cas de situations d'extrme misre sociale, un assainissement des conditions d'existence peut tre requis comme le pralable oblig d'une vanglisation fructueuse.

III. La scularisation du messianisme vtrotestamentaire comme principe thologique dans l'histoire du monde 1. Avec la promesse vtrotestamentaire et l'esprance qu'elle suscite surgit dans l'histoire un moment utopique , qui fait cesser les interfrences entre l'ordre de la cit et l'ordre du cosmos (qui est dmythologis ) et libre un dynamisme qui, ds avant l'avnement du christianisme, apparat aux paens comme charg de menaces et qui, durant l're chrtienne, sera l'objet d'une rpression enfermant les juifs dans des ghettos. On trouve des tmoignages d'antismitisme prchrtien dans le Livre d'Esther, le 3e et le 4e Livres des Maccabes, la Legatio de Philon Caius, etc. Durant l're chrtienne le judasme croyant vit de la mditation de la Tora et de l'esprance messianique, mais avec cela il construit aussi une gnose (la kabbale). Celle-ci, partir de la Renaissance, gagne de l'influence sur la pense chrtienne ; dans le hassidisme elle manifeste ses traits utopiques et ne manque pas non plus d'influencer ( travers Salomon Maimon) les idalistes allemands. 2. Avec l'avnement (post-chrtien) des Lumires et l'mancipation d'une grande partie du judasme clair, le ple prophtique-utopique va se dgager, en Isral, de ses attaches au ple de la Tora, pour promouvoir une libration totale de l'homme (son autocration: Marx). L'analyse gniale que Hegel propose du rapport matre - esclave une tape particulire dans l'ensemble de la dmarche de sa phnomnologie sera leve au rang de principe hermneutique absolu ; Jahv apparat alors comme le tyran qui impose d'en haut sa loi, dont l'homme doit se librer, et finalement comme la projection de l'oppression terrestre ; secouer cette oppression signifiera librer l'homme de son alination. Que l'on considre les hermneutiques largement dominantes, comme celles de Marx, de Freud (la fraternit humaine fonde sur le meurtre originel du pre, l'analyse du processus qui libre le sujet d'un sur-moi fictif et oppressif), de Bloch (l'incarnation de Dieu comme la fin de son tre divin), de Kafka (la Tora comme venant du dehors culpabiliser l'homme de faon oppressive), de Wiener (la cyberntique comme kabbale scularise, cf. Weinreb), de Berason. Simmel et Scheler fia oulsion de vie comme neroie on-

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damentale au-del de toute forme particulire), etc. : elles manifestent toutes l'indniable prsence dans l'histoire du monde d'un principe thologique qui est un aspect scularis d'Isral. 3. Chaque fois qu'un christianisme qui se flatte d'tre clair oublie que dans la Croix et la Rsurrection du Christ s'est accomplie la promesse utopique de l'Ancien Testament ( Dieu avec nous), il ne retombe pas dans un paganisme (le paganisme est limin de faon irrversible), mais dans une certaine manire de judaser : cela consiste ne plus lire le Nouveau Testament qu' travers la grille d'une idologie matre-esclave et du coup en opposition la conception originelle de l'Ancienne Alliance vouloir mener soi-mme l'entreprise de la libration (politico-religieuse, totale) de l'humanit. Sans doute, si l'on en est arriv aux Lumires ainsi qu' l'ide d'une ducation progressive de la race humaine (Lessing) et d'une auto-libration de l'esprit travers l'histoire (les idalistes), ce phnomne a sa longue prhistoire dans une scularisation et une rationalisation du salut effectues au sein du christianisme (Joachim de Flore) et qui, comme par une dcomposition progressive de la substance propre, de la chair vive du christianisme, laissait nu le squelette vtrotestamentaire. Les possibilits de la technique moderne ont paru favoriser la russite d'une autocration de la libert, mais, pour une considration plus approfondie, elles devaient leur justification des virtualits thologiques l'uvre dans l'histoire et devenues inconscientes. Ces connexions invitent une extrme prudence et suggrent mme un soupon direct d'idologie quand des thologiens se livrent la lecture et l'interprtation de structures sociales en faisant tat d'analyses et aussi d'actions inspires les unes et les autres par une thologie scularise 4. 4. La mission de dominer le monde que les hommes ont reue avec la cration est inscrite dans leur nature humaine en de de toute autorvlation de Dieu. L'exercice de cette mission doit affronter les forces du cosmos, sans avoir la garantie d'en venir bout en toute occasion. L'ordre tablir n'est pas en dernire analyse un ordre social ; la justice, c'est (selon Platon) la vertu (cardinale) qui embrasse tout. L'Ancienne Alliance apporte cet effort un motif tout nouveau : la lutte de l'homme pour l'ordre doit tre thomorphe (cf. supra, I, 5), moyennant quoi le Dieu de l'Alliance assure un espoir fond en ce qui concerne le rsultat
4. Comme exemple de motivation du combat pour la justice sociale sans recours des grilles d'interprtation trangres, on peut retenir saint Jean Chrysostome. La lutte pratique dans laquelle il s'engagea fond ne l'a d'ailleurs pas empch d'tre un des grands interprtes thoriques de
la Pareils rp Dipll.

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eschatologique. Mais la tendance qui meut Isral comme un prcurseur ne peut englober dans son idal eschatologique ni l'limination de la mort ni la justification rtroactive de la souffrance et de l'injustice accumules au long du cheminement de l'humanit ; pour autant Isral en reste au stade d'une ombre prmonitoire et d'une annonce ( pas seulement d'un pur signe ) du salut dfinitivement advenu dans la Croix et la Rsurrection du Christ. En raison de cet vnement salvifique l'esprance chrtienne n'est pas en retrait sur celle de l'Ancien Testament, mais elle la dpasse : le salut chrtien n'est pas situ uniquement en avant , mais il embrasse le cours entier de l'histoire. C'est pourquoi l'esprance vtrotestamentaire, pour autant qu'elle a trait un royaume de paix venir et rien d'autre, est laisser tomber comme du provisoire au profit d'un Royaume de Dieu dont l'axe traverse la direction de l'histoire et qui, secrtement, est prsent en celle-ci et y brille comme l'clair (W. Benjamin). En fin de compte ne se trouvent plus face face que l'homme luttant pour l'ordre et la justice et l'action de Dieu annonant le salut dans le Christ. D'o, pour la situation du chrtien, dcoule ce qui suit. IV. Engagement chrtien dans les structures autonomes du monde 1. On ne peut pas traiter le message salvifique apport par la vie et la prdication de Jsus, en ce qu'il comporte d'eschatologique, comme ayant un rapport univoque la construction de l'avenir intratemporel du monde. Telle est la rserve eschatologique (Ksemann), qui ne tolre ni un monisme ni un dualisme entre histoire et Royaume. Le Royaume de Dieu est eschatologique en tant qu'en dernire analyse il est fond sur la Mort et la Rsurrection de Jsus et ne se reflte qu'indirectement dans les vnements historiques intramondains (il n'est pas susceptible d' observation , Le 17,21). Des actions qui prsentent une forme extrieure chrtienne peuvent tre sujettes rprobation en raison d'une attitude intrieure (pharisasme). Ce que Dieu est, cela n'est pas susceptible, comme le serait une entit dlimite, d'addition ou de soustraction par rapport aux ralits de ce monde. Aussi un pur dualisme ( entre culture et Royaume ) ferait-il apparatre l'Eglise (en tant que socit parfaite spare) avec sa mission au monde comme un sujet exempt de la mission qui incombe l'humanit l'gard du monde ce qui contredirait l'conomie de l'Incarnation de Dieu. 2. Pour autant que le monde en son ensemble va vers sa mort,

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anticipation du Royaume de Dieu, ni faire ce titre l'objet de nos souhaits. Tout progrs d'ordre sculier est ambivalent : gain et perte. Il y a une entropie de la culture. D-veloppement , c'est perte de tension du ressort qui se droule. Les exemples de la domination exerce par la technique sur le temps et l'espace, de l'industrialisation, du progrs du cosmopolitisme, etc., crvent les yeux ; ils militent contre toute vue utopique d'une histoire o la libration progresserait en ligne droite 5. Une mutation totale de l'humanit, telle que les thologiens de la libration l'appellent de leurs vux ou la postulent, ne serait pensable que sous la forme de l'emprisonnement dfinitif de l'individu dans les mailles d'un systme de distribution socialiste ( juste ). 3. Et cela en particulier parce que le scandale de la Croix est une provocation toujours plus insupportable pour les prtentions au pouvoir sur l'univers qui vont s'affirmant de plus en plus avec le progrs technique, et qu'il polarise ainsi les prises de position en matire de conception du monde. La seule vue sur l'avenir du monde que la Rvlation nous offre se trouve dans les apocalyp^ses (depuis l'Ancien Testament jusqu' la littrature intertestamentaire, aux vangiles, aux crits pauliniens et l'Apocalypse). Les livres du Nouveau Testament en particulier indiquent une monte des tensions l'intrieur de l' histoire de la libert inaugure par le Christ : les antichrists (1 Jo ) , les btes prsentes par l'Apocalypse comme de grandes puissances n'entrent en scne qu'aprs la naissance du messie (Ap 12} ; l'ensemble des vnements culmine dans le combat final (Ap 19). De la sorte l'Eglise apparat comme ayant suivre dans l'histoire un chemin analogue celui de son Seigneur (cf. Le 18, 8 : trouvera-t-il de la foi sur la terre ? ). 4. Mais pour autant que les chrtiens la suite du Christ doivent reproduire ses attitudes et ses options, le devoir leur incombe de mettre celles-ci en uvre au sein des structures de ce monde et dans le respect de son autonomie. Jsus opte en faveur des pauvres en portant son achvement l'annonce vtrotestamentaire de l'action salvifique de Dieu. Mais
5. Aussi estimera-t-on problmatiques certains cadeaux dont l'aide au dveloppement gratifie le Tiers Monde et qui sont utiles pour un premier moment de dpannage mais rvlent bientt leur nuisance. Pguy, durant sa priode socialiste, tablissait une nette distinction entre misre et pauvret ; celle-l doit tre limine tout prix, celle-ci peut tre la situation normale de l'homme et du chrtien. La difficult consiste en ce que les moyens mis en uvre pour soulager la misre inoculent aux pauvres un dsir croissant de bien-tre. Le chrtien Pguy, lui, dcouvrira dans l'homme une misre plus profonde que l'indigence matrielle : le pch et la concupiscence et il lui opposera ses mystres de la souffrance en substitution (sa Jeanne d'Arc) et des enfants
innnrpnfrs.

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puisque le Royaume annonc doit tre universel, cette option ne constitue pas la formation d'un parti contre les possdants, qui ne doivent pas tre maudits mais invits la conversion. Les publicains que Jsus frquente sont matriellement des riches, mais spirituellement des marginaux ; ils appartiennent, comme les fonctionnaires paens, la classe des oppresseurs . Parmi les pharisiens il s'en trouvait qui n'taient pas loin du Royaume de Dieu. Ce qui est condamn, c'est l'gosme avide de se repatre (parabole du pauvre Lazare), l'apptit du gain ( l e riche insens. Le 12, 13 ss), l'oppression spirituelle {Mt 23, 13). La batitude des pauvres et les autres ont en vue le salut total des intresss, qui est insparablement spirituel et matriel. L'Eglise son tour doit avoir une option prfrentielle pour les pauvres et les meilleurs de ses membres ont toujours agi en ce sens , mais cette option ne peut compromettre l'universalit de son offre de salut et mener une attitude politique partisane. Aussi ne peut-elle clbrer l'Eucharistie uniquement avec ceux qui sont matriellement pauvres, limiter son unit catholique au parti des pauvres, autrement dit ne vouloir l'tendre tous les hommes qu'aprs une lutte des classes victorieuse. Surtout l'Eglise doit nourrir une pense non pas utopiste, mais raliste. D'o une double consquence : a) L'Eglise est aujourd'hui moins que jamais une super-puissance, capable de transformer les structures fondamentales de l'conomie et de la politique mondiales ; elle ne saurait agir qu'en formant l'opinion dans la mesure du possible ; elle peut chercher inculquer son esprit des professionnels qui soient en mesure d'exercer une influence relle sur le changement des structures. b) L'Eglise doit atteindre par son action les structures du monde, qui possdent cependant leur forme propre ; ce serait de l'utopie de vouloir changer l'Etat en une super-glise (cf. Schleiermacher). Il n'existe pas d'Etat sans contrainte ; plus on rclame de justice, et plus il y faut des contraintes (Horkheimer). c) L'Eglise doit, conformment la doctrine sociale chrtienne et contre tous les fascismes de droite et de gauche avoir en vue l'idal de l'intgration de tous les hommes dans l'organisation plantaire du travail, o tout homme est dpendant de tous les autres ; et cela en opposition un idal abstrait de classes, qui jusqu'ici a partout chou dans ses applications. Elle saura donc promouvoir l'idal d'une ducation qui prpare tous les hommes assumer des responsabilits personnelles dans l'Etat et dans la socit, et donc une mentalit dmocratique, la seule qui dpasse, sur

le plan des valeurs internes, les dictatures de gauche ou de droite.

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H.U. VON BALTHASAR CONCLUSIONS

Le chrtien dans des structures pcheresses 1. Lors de l'assemble piscopale de Medellin on parla de structures injustes et oppressives ( 1, 2 et passim ), de situation d'injustice ( 1 , 1 et passim ), de situation de pch ( 2, 1 ). En ralit des situations sociales peuvent bien tre injustes, mais elles ne sauraient tre elles-mmes pcheresses ; ne peuvent tre pcheurs que les hommes qui ces situations sont imputables et qui les tolrent alors qu'ils pourraient les liminer ou les amliorer. 2. Le Nouveau Testament ne met en opposition l'une l'autre que deux formes d'existence : l'une soumise Vhamartia et l'autre libre de celle-ci par le Christ. Il semble donc ne pas donner de rponse directe la question : comment les chrtiens peuvent-ils et doivent-ils vivre au sein des structures du monde, qui ne sont jamais (dans le meilleur des cas) qu'approximativement justes le moins injustes possible et sont-ils affects eux-mmes par cette insuffisance ? Les chrtiens sont contraints, d'aprs saint Paul, de vivre dans le monde (7 Co 5,10), mais ils reoivent la consigne de s'en dgager spirituellement et de ne pas former d'attelage avec les infidles (2 Co 6, 14). Dans l'Apocalypse ils sont marqus du sceau de l'Agneau, un espace vital leur est mnag comme dans des intervalles entre les grandes puissances (Schrmann), mais il peut leur arriver d' tre vaincus (13,6). On ne pourrait que difficilement, concernant la condition des chrtiens dans un monde politique et conomique non chrtien, faire allusion (avec R. Niebuhr) au simul peccator et iustus , mais on se rfrerait juste titre aux degrs diffrents de fidlit au Christ dont font mention les lettres aux Eglises de l'Apocalypse comme aussi les ptres pauliniennes. Il y a de grandes diffrences dans l'influence relle exerce par les divers chrtiens considrs individuellement. Cependant chacun est capable de contribuer boycotter le luxe par une attitude de pauvret, et cela non seulement par l'effet de son exemple visible, mais aussi de faon invisible par la fcondit de son engagement devant Dieu. 3. Il peut arriver que les chrtiens participent sans en prendre conscience la responsabilit de l'injustice sociale, que ce soit par pure ignorance (cf. ce sujet la pice de B. Shaw, La Profession de Mme Warren), ou par suite d'une ducation qui tient pour lgitimes certains privilges de rang social, alors que ceux-ci ne le sont pas objectivement, compte tenu de l'ensemble de la socit. L'Eglise clerg et lacs est tenue, en de telles circonstances, de sensibiliser l'opinion publique et de promouvoir par l une plus

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juste distribution des biens, sans cependant condamner en bloc comme pcheur un systme conomique aussi complexe que le capitalisme . 4. Plus que jamais les chrtiens comptents ont s'engager dans les secteurs sociaux, conomiques et politiques, dans lesquels les choses n'avancent pas sans de rudes contestations et conflits et o le compromis reprsente toujours la solution la meilleure ( la politique est l'art du possible), L' artisan de paix de l'Evangile doit accomplir son uvre prcisment parmi les frictions entre partis diffrents, entre employeurs et travailleurs, entre fractions politiques diverses, entre groupes d'intrts conomiques. C'est seulement par une collaboration dramatique ! de tous que les structures seront converties de leur pch et plus effectivement modifies que par des soulvements violents ou des interventions tatiques brutales, au-del desquelles il y a trs souvent des objectifs utopiques, conus d'une faon non raliste. 5. La critique laquelle on soumet la thologie de la libration ne met pas en question l'urgence de la proccupation pratique qui l'inspire. Mais la totalit de la Rvlation divine au monde ne peut en aucun cas tre restreinte une libration politique et sociale. ni mme l'ide gnrale de libert. La thologie de la libration a son lieu spcifique au sein d'une thologie du Royaume de Dieu. Elle prsente un aspect de la thologie entire et pratiquement elle rclame de l'Eglise l'effort pour rformer le monde selon toutes ses dimensions en conformit avec le Christ. CH 4051 Basel H.U. VON BALTHASAR