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Kasserine

Vitria Intil
Em dezembro de 1942, quando os Aliados corriam para ocupar a Tunsia, a campan a do !orte da "#rica parecia $irtualmente terminada% &oi ent'o que dois #atores ocorreram% A c u$a interrompeu o a$an(o e )ommel, dei*ando a +bia, atin,iu a Tunsia% -entro de semanas, os e*.rcitos aliados batiam em retirada, passando a lutar pela prpria sobre$i$/ncia

Lies aprendidas de maneira difcil


At. #ins de 1942, a ,uerra para os americanos, os mais no$os parceiros da Alian(a, n'o #oi moti$o de preocupa(0es demasiadas, e aps o c oque inicial de 1earl 2arbor e dos re$eses so#ridos diante da e*pans'o 3aponesa no teatro do 1ac#ico, o pblico americano #ora le$ado a crer no completo desen$ol$imento do potencial do seu pas% A propa,anda di$ul,ada e bem #eita, aliada ao otimismo e 4 autocon#ian(a naturais de um pas 3o$em, o dei*aram com a cren(a quase inabal5$el na in$encibilidade do seu e*.rcito% 6s primeiros acontecimentos decorridos na "#rica do !orte $ieram con#irmar essa cren(a% 6s soldados que inte,ra$am a 76pera('o Toc a7 e que desembarcaram em 8asablanca, 6ran e Ar,el #oram muito bem recebidos pelos abitantes locais e n'o ti$eram ,randes di#iculdades em $encer a oposi('o encontrada% Eles tin am des#rutado da #ama de soldados $itoriosos e n'o conse,uiam compreender a raz'o por que os brit9nicos demoraram tanto para li$rar do inimi,o a mar,em leste do :editerr9neo% Ent'o $eio o 1asso de ;asserine% !o decurso dos ltimos meses de 1942, a batal a da "#rica do !orte se concentrara na Tunsia% !o come(o de no$embro, no$e dias aps o incio da se,unda <atal a de El Alamein, o 1artzerarmee A#ri=a, de )ommel, es,otado e maltratado por en#rentar os recursos superiores do >? E*.rcito de :ont,omer@, come(ou sua retirada para oeste, ao lon,o da costa norte da "#rica% Apesar da costumeira ordem de 2itler no sentido de ne,ar permiss'o para recuar, a press'o imposta por :ont,omer@ o obri,ara a recuar, por est5dios, at. que, em meados de dezembro, )ommel 35 esta$a em El A, eila, bem a oeste% Ao mesmo tempo, as tropas brit9nicas e americanas que a$iam desembarcado a > de no$embro, na 76pera('o Toc a7, a$an(a$am para leste% Am outro #ator nesse est5dio era a atitude dos #ranceses sob o ,o$erno de Vic @, que se mostra$am por demais e$asi$os, e indecisos quanto a um armistcio com os Aliados at. que 2itler precipitou os acontecimentos e in$adiu a parte desocupada da &ran(a, a > e 9 de no$embro% A resposta dos alem'es diante disso resumiuBse em ocupar a Tunsia com ,rande nmero de omens e, pelo #inal do m/s, uma #or(a de 1C%DDD soldados alem'es e 9%DDD italianos, com cerca de 1DD tanques, esta$a #irmemente estabelecida ali% 6 &eldmarec al ;esselrin,, comandanteB,eral das #or(as alem'es do :editerr9neo, #ez tudo para aumentar e #ortalecer a cabe(aBdeBponte tunisiana, e pelo !atal de 1942 conse,uira realmente deter o a$an(o do 1? E*.rcito do +este% +in as de abastecimento bastante lon,as, o predomnio dos ares pelo Ei*o, com seus aerdromos de Tnis, e os e#eti$os superiores dos blindados ,erm9nicos contriburam para deter aquele a$an(o desen#reado dos Aliados, de modo que o Eeneral Eisen oFer, comandante aliado, nada mais pGde #azer al.m de dar aos cole,as a desalentadora notciaH 7Ien ores, perdemos a corrida para Tnis7% 6s ine*perientes americanos, as tropas brit9nicas e as mal equipadas, o que era de lamentar, #or(as #rancesas que a,ora se reuniram aos Aliados, perderam a iniciati$a em #a$or das tropas, de ,rande e*peri/ncia, do A#ri=a ;orps, de )ommel% Embora doente e um tanto desanimado, )ommel, o mestre da ,uerra no desertoJ ainda assim tin a uma sada, um plano en,en oso, que #oi a sua 76pera('o &rK lin,sFind7% 8om esta 7<risa da 1rima$era7 ele pretendia atra$essar as lin as de abastecimento inimi,as por tr5s da #rente tunisiana, isolar aquela massa de omens e materiais a$an(ados e alcan(ar as bases dos aliados de 8onstantina e <Gne% &oi desse plano que se ori,inou a batal a do 1asso de ;asserine, e, ali, as esperan(as de $itria alimentadas pelas tropas aliadas na "#rica do !orte #inalmente #oram destrudas%

1or.m, no #im, Lard )ut er#ord, baseado em sua inteli,ente an5lise dos #atos e lcida interpreta('o deles, atestou que os Aliados, apesar de suas perdas de material e potencial umano, ti$eram uma boa compensa('oH . que #inalmente aprenderam a criar uma lideran(a uni#icada de uma coaliz'o de comandantes nacionais% &oi uma li('o que l es seria muito til nas batal as subseqKentes%

"Senhores, Perdemos a corrida para Tunis"


A c u$a #ria caindo #orma$a uma cortina tremeluzenteH enormes ,otas dM5,ua que salta$am como mil 0es de pequeninas e*plos0es $ermel as% Ela in$adia o ar com seu rudo caractersticoJ seus ,or,ole3os sedentos e sua corrida desen#reada enc iam os leitos dos rios e as pontes, que uma semana antes pareciam uma piada irGnica naquela terra 5rida, tornandoBse necessidades bastante raras% 1or elas, naquela noite de !atal de 1942, pequenos ,rupos de o#iciais Aliados B americanos, brit9nicos e #ranceses B con$er,iam para uma #azenda isolada% !os rostos mol ados a$ia aquela e*press'o decidida de omens que acaba$am de so#rer s.rio desapontamento% Eles se reuniram, lentos e calados, no nico re#,io de taman o su#iciente para acomod5Blos todos B uma coc eira B, sentindo o c eiro da c u$a e ou$indo seu martelar nas 3anelas e no tel ado% Ientado numa das cadeiras perto da mesa 4 sua #rente, o Eeneral Iir ;ennet Anderson, comandante da &or(aBTare#a +este brit9nica, esta$a com os ol os bai*os, as #aces do seu rosto estreito c upadas e a boca ainda mais abatida que de 5bito% Ao seu lado, o Eeneral -Fi, t Eisen oFer, comandanteBc e#e de todas as &or(as Aliadas da Tunsia, com a boca, de l5bios #inos, trans#ormada numa lin a r,ida, ol a$a os omens 4 sua #renteH o Eeneral 6rlando Lard, comandante da 1a -i$is'o <lindada americana, um dos omens mais ,raduados ali presentes, o#icial muito respeitado, e que parecia um e#iciente mestreBescolaJ o EeneralBdeB<ri,ada )a@mond :cNuillin, c e#e do 8omando de 8ombate 7A7 da 1 a -i$is'o <lindada, outro o#icial ,raduado de ,rande reputa('oJ o EeneralBdeB<ri,ada 1aul )obinett, do 8omando de 8ombate 7<7, soldado culto e inteli,ente e ami,o pessoal de Eisen oFerJ o 8oronel )obert Itac=, lder do terceiro dos comandos de combate da 1 a -i$is'o <lindada B que, em termos brit9nicos, correspondia apro*imadamente a uma <ri,ada BJ os o#iciais brit9nicos en$er,ando tra3es displicentes e nada soldadescosH <ri,adeiro :c!abb, c e#e de estadoBmaior de AndersonJ <ri,adeiro 8ameron !ic olson, assistente do comandante da O a -i$is'o <lindada brit9nicaJ <ri,adeiro 8 arles -unp ie, comandante da 2Oa <ri,ada <lindadaJ os ,enerais #ranceses, 2enri Eiraud, Alp onse Puin e +ouisB :arie ;oeltz, omens que a$iam con#iado sua sorte e suas tropas aos Aliados% Eisen oFer, $eri#icando que 35 ali esta$am todos os omens por quem a$ia esperado, er,ueuBse para #alar e o que l es tin a a dizer era nada menos que uma notcia realmente sombria, e a resumiu em poucas pala$rasH 7Ien ores, perdemos a corrida para Tnis7% Em 1942, apareceram os primeiros e $a,os indcios de que o Ei*o, at. ent'o $itorioso, 35 mostra$a al,umas rac adurasJ o E*.rcito Vermel o n'o cedera ante o poderoso ,olpe de m'o dos ad$ers5rios e, em $ez disso, a,ora come(a$a a secar a Le rmac t% !a "#rica do !orte, :ont,omer@ derrotara )ommel B )ommel, o imbatido, o aparentemente in$enc$el B em El Alamein% A,ora o E*.rcito 1anzer taloB,erm9nico da )aposa do -eserto esta$a em retirada, tra$ando pouco mais que a(0es de reta,uarda pela 8irenaica e atra$.s da 3ia do imp.rio colonial italiano, a +bia% Ele se diri,ia para a Tunsia e para o que acredita$a ser a nica lin a de de#esa restante, a cadeia de #ortes de concreto construda antes da ,uerra pelos #ranceses, que pre$ia a amea(a de incurs0es dos italianos e*pansionistas de :ussolini, e c ama$amBna de +in a :aret % Ele esta$a certo de que ali poderia resistir e manter um e*.rcito na "#rica, conser$ando 4 dist9ncia as #or(as ad$ers5rias% A resposta dos Aliados, t'o lo,o adi$in aram suas inten(0es, #ora a 76pera('o Toc a7, os desembarques na "#rica do !orte, destinados a impedir que )ommel se estabelecesse naquela +in a% 6 ponto de desembarque

mais pr*imo que poderia ser usado era na Ar,.lia, pois a tentati$a de alcan(ar a prpria Tunsia teria colocado os Aliados na situa('o de presas das #or(as do Ei*o na It5lia :eridional% A princpio #oi tudo bem% 6s alem'es admitiram que a 7Toc a7 os surpreendeu% 6s #ranceses sob o ,o$erno de Vic @, na Ar,.lia, com quem se #aziam ne,ocia(0es secretas 5 al,um tempo, mudaram de lado, permitiram que se dessem os desembarques sem qualquer oposi('o e ainda colocaram suas tropas a disposi('o dos Aliados% Eisen oFer, contando com reduzidos recursos B apenas uma di$is'o de in#antaria #ormada de elementos de $5rias nacionalidades, mais um re,imento de tanques com nmero abai*o dos seus e#eti$os B, lan(ouBse 4 arro3ada corrida para o leste, para c e,ar antes da )ommel a Tnis, situada a 9DD =m de dist9ncia% At. a,ora conse,uira, pois os alem'es esta$am con#inados numa cabe(aBdeBponte mais ou menos retan,ular nas plancies da Tunsia, que os Aliados a$iam penetrado duas semanas aps os desembarques% Ent'o, o que sara erradoQ 1rimeiro, os alem'es, de pronto recuperados da surpresa, rea,iram e conse,uiram impedir a repeti('o, na Tunsia, do #racasso acontecido na Ar,.lia% 6s #ranceses n'o ti$eram c ance de mudar de lado% 6 pas #oi ocupado em poucas oras e lo,o se or,anizou uma #or(a de#ensi$a% Tamb.m a$iam mostrado que, t'o lo,o os Aliados entrassem na Tunsia, eles os combateriam em toda a lin a, pois para isso, no momento, possuam os e#eti$os su#icientes% Era duro de recon ecer, mas, nestas circunst9ncias, as ine*perientes tropas de Eisen oFer teriam de en#rentar uma luta obstinada contra os $eteranos do Ei*o% P5 a 1? de dezembro, a 1D a -i$is'o 1anzer alem', que mais tarde desempen aria papel t'o importante, des#ec ou um ataque de duas pontas contra Terbourba e El <at an, ambas situadas na e*tremidade norte da lin a aliada% !o #im de tr/s dias de luta em que #oram en$ol$idas unidades brit9nicas e americanas, Terbourba te$e de ser e$acuada% A batal a destacou a disparidade de e*peri/ncia dos e*.rcitos ad$ers5rios% !as pala$ras de Eisen oFer, o es#or(o aliado 7$iolara todos os princpios de ,uerra recon ecidos7% As nicas tropas mel or treinadas B con ecedoras das condi(0es da re,i'o eram as #rancesas, mas esta$am t'o mal equipadas em termos de quantidade e qualidade, que era um ato de temeridade absoluta en#rentar as #or(as alem'es t'o bem equipadas e blindadas% Entretanto, o Ei*o n'o #ora o derradeiro e o mais implac5$el dos inimi,os% Ao desembarcar, Eisen oFer sabia que suas #or(as en#renta$am dois competidores, e n'o um, na sua corrida% 6 se,undo ad$ers5rio eram as condi(0es do tempo% Ie quisesse atin,ir seu ob3eti$o, que seria, de um s ,olpe, atra$essar a cabe(aBdeBponte inimi,a, atin,ir )ommel pelas costas e dar aos Aliados um se,undo porto de abastecimento, t'o desesperadamente carentes, teria de #az/Blo antes que a esta('o c u$osa trans#ormasse as colinas e as plancies secas num ,rande atoleiro% &ora a compreens'o de que isto . que deti$era a o#ensi$aH a c e,ada prematura de c u$as incomumente pesadas no norte da Tunsia o ,olpe mais di#cil de suportar% 6 Eeneral Anderson, que, normalmente lacGnico, parecia estar procurando as pala$ras adequadas, disse aos o#iciais alo3ados naquela coc eira que mandara seus omens tentar mo$er os $eculos de $5rios taman os e que eles se con#essaram incapacitados de poder #az/Blo% E nem precisa$a terBl es dito nada% Eisen oFer e seu ,rupo tin am $isto quatro omens tentar empurrar uma motocicleta para #ora do aerdromo onde a$iam pousado a #im de us5Bla para comparecerem 4 reuni'o% Al,u.m do local, com quem Anderson con$ersara, disse que as c u$as tendiam piorar durante todo o m/s de 3aneiro e ,rande de parte de #e$ereiro% !ada se podia #azer, portantoJ a o#ensi$a teria de ser interrompida at. a prima$era%

7Assim7, disse Anderson num despac o ao :inistro da Euerra brit9nico, 7n'o 5 mais esperan(as de capturar Tnis de assalto% A,ora esta$a bem claro que quando c e,asse o momento de des#ec ar no$o ataque seria preciso #az/Blo numa escala muito maior e en#rentar oposi('o bem mais #orte% Era uma decis'o triste, mas ine$it5$el, por causa das m5s condi(0es do tempo7% Esta #oi, portanto, a desa,rad5$el notcia transmitida aos omens alo3ados naquela coc eira% Eles sabiam muito bem que isso tin a um si,ni#icado muito maior que a perda de uma simples batal a% Tamb.m sabiam que cada passo dado pelos Aliados naquela #ase da luta representa$a uma parte inte,rante da enorme estrat.,ia preparada pelos seus lderes e presa a um crono,rama muito r,ido% A derrota iminente do Ei*o na "#rica do !orte teria liberado os brit9nicos, os americanos e a,ora al,umas centenas de mil ares de soldados #ranceses que luta$am ali% Eles poderiam ent'o ter atra$essado o :editerr9neo indo at. a ponta da bota italiana, penetrado pela Europa :eridional, 3untandoBse na ocasi'o oportuna 4s #or(as de in$as'o que atra$essariam o 8anal da :anc a em dire('o ao norte da Europa% :as tudo isto #ora a,ora adiado% 6 #racasso na corrida para Tnis representara n'o apenas a perda de uma batal a mas o prolon,amento inde#inido da ,uerra%

Nasce o 5o Exrci o Pan!er


Anderson, ao re,istrar que a no$a o#ensi$a en#rentaria um inimi,o bastante #ortalecido, de$e ter endossado o pensamento de todos os o#iciais do NE do Co 8orpo, naquela noite de !atal% 6 Ei*o reunira suas #or(as na Tunsia com espantosa rapidez% 6 estoque min,uante de potencial umano #ora arreban ado apressadamente e reunido num no$o 1C o 8orpo de E*.rcito% A 1O de no$embro, apenas uma semana aps os desembarques da 7Toc a7, seu comandante, Eeneral Lalt er !e rin,, c e,ou 4 Tunsia a #im de estabelecer seu NE ali% Ao c e,ar, encontrou o ambiente c eio de con#us'o% -e$ido 4 pressa em reunir #or(asJ ainda n'o se or,anizara um comando% !o NE n'o a$ia m5quinas de escre$er, nem meios de comunica('o, e o nico transporte restrin,iaBse a t5*is #ranceses% Ele, por.m, lo,o pro$idenciou destacamentos de se,uran(a% Em El Aroussa, ao sul do rio :ed3erda, que corta a plancie tunisiana, uma #or(a de recon ecimento do C? )e,imento de 15raBquedistas alem'o 35 tra$ara uma batal a re,ular com um batal 'o de in#antaria aliado que conta$a com o apoio de uns 12 tanques brit9nicos% !o #im, embora a #or(a aliada c e,asse 4 beira da derrota, os alem'es de repente suspenderam a luta, de$ido 4 necessidade de poupar as #or(as t'o $aliosas para en#rentar o esperado ataque principal% 8om es#or(os deste tipo, !e rin, conse,uira ampliar $i,orosamente a cabe(aBdeBponte do Ei*o at. onde 3ul,a$a poss$el% Enquanto isso acontecia, um ser$i(o de ponte a.rea dos ,randes transportes Pun=er C2 ne,ros esta$a trazendo soldados 4 raz'o de quase 1%DDD por dia% Em pouco tempo, a cabe(aBdeBponte contin a n'o um corpo mas um e*.rcito% !essas circunst9ncias, o que se precisa$a era de um comandanteBdeBe*.rcito, e o Alto 8omando alem'o decidiu nome5Blo na pessoa do 8oronelBEeneral PKr,en $on Arnim% 6 coronelB,eneral era um Pun=er, misto de aristocrata e soldado prussiano que percorrera a senda ortodo*a at. o comando% &iel 4s suas ori,ens, permanecia tradicionalista #erren o, mas tamb.m 5bil comandante de blindados% Iua apar/ncia n'o inspirara simpatiaJ o quepe de o#icial, de #rente alta, cobriaBl e o rosto de ratoB sil$estre ornado de um pequeno bi,ode B al,o parecido com o do &K rerJ as botas bem en,ra*adas apenas atraam aten('o para um p. esquerdo de#eituoso que o obri,a$a a claudicar um pouco% Ele era o $erdadeiro prottipo daquela classe que pro$oca$a da parte de 2itler as crticas mais #erinasH os 7ca$al eiros7 que escre$iam 7$on7 precedendo o nome e a quem o resto da Europa $ira como a personi#ica('o do 7militarismo prussiano7% 1or.m, sua natural e in#le*$el tenacidade #oi o que pro$a$elmente o recomendara para a miss'o que tin a a cumprirH de#ender a manuten('o da cabe(aBdeBponte tunisiana contra qualquer intruso% Ele #oi c amado da

)ssia, onde esta$a comandando o R9? 8orpo 1anzer, para o 8o$il do +obo, NE a$an(ado de 2itler, em )astembur,o, na 1rssia 6riental, e $ia3ou em compan ia do TenenteBEeneral 2einz Sie,ler% 2itler apresentou aos dois seu plano para manter uma cabe(aBdeBponte permanente na Tunsia com o C o E*.rcito 1anzer comandado por Arnim e tendo Sie,ler como subc e#e 7com plenos poderes7% A nomea('o de Sie,ler #ora criada, disse o &K rer, para e$itar que se repetisse a situa('o en#rentada por )ommel, em que tudo dependia da personalidade de um s omem% 6 comandante precisa$a ter al,u.m de i,ual posi('o com quem pudesse con#idenciar% Isto si,ni#ica$a tamb.m que enquanto ele esti$esse $isitando unidades que, na "#rica do !orte, podiam estar espal adas por centenas de quilGmetros quadrados, a$eria al,u.m em seu lu,ar, abilitado para a,ir% Espera$aBse que isto asse,urasse a ati$idade constante da maquinaria de tomada de decis'o nas $inte e quatro oras do dia% 6s dois o#iciais, por.m, esta$am mais interessados nas tropas que iriam receber para le$ar a$ante sua miss'o% ;eitel, tamb.m presente, comunicouBl es que receberiam tr/s di$is0es blindadas e tr/s de artil aria motorizada, at. #ins de mar(o% !elas estaria includa a di$is'o de elite da +u#tFa##e, a 2ermann ETrin,% Arnim, sabedor que o trec o compreendido entre a It5lia e a Tunsia esta$a sob ataque constante, arriscouBse a per,untar se tal #or(a poderia ser le$ada pelo :editerr9neo com se,uran(a% Ieu lder esta$a serenamente otimistaH !aturlic , replicou% E*plicaramBl es ainda que eles estariam sob as ordens diretas do &eldmarec al Albert ;esselrin,, o 8omandante Iul, e nominalmente sob o 8omando Iupremo italiano, porque a "#rica ainda era B pelo menos na apar/ncia B um teatro italiano, #ato que mais tarde le$aria a complica(0es intermin5$eis% Em se,uida #oram #azer a costumeira $isita de cortesia, 4s pressas, a :ussolini, em )oma% Nuatro dias depois, com a cabe(a c eia de id.ias con#litantes e muito $a,as sobre ,eo,ra#ia e poltica do seu setor e dos ob3eti$os da campan a, assumiram o comando% !e rin,, que n'o #ora in#ormado dessa nomea('o, $iuBse, de uma ora para outra, #rente a #rente, em seu NE impro$isado, com os dois omens que $in am substituBlo% -este e$ento ori,inouBse a cria('o do Co E*.rcito 1anzer alem'o% A cabe(aBdeBponte tunisiana, de Arnim, sendo restrita Ue ele sem d$ida aprendera o $alor de uma cabe(aB deBponte mais restrita, pelo uso que o E*.rcito Vermel o #azia delasV o#erecia certas $anta,ens% 6s suprimentos le$ados atra$.s da Europa at. a It5lia tin am de percorrer um trec o martimo curto, mas peri,oso, como obser$ou Arnim, indo da Iiclia at. os portos acess$eis da Tunsia% Iua principal lin a de abastecimento para a #rente tin a apenas >D =m de e*tens'o e ele re$estira com as#alto as pistas dos aerdromos% 1or contraste, os Aliados s podiam contar com o trampolim da 7Toc a7 de Eibraltar para seu abastecimento e, atr5s desse, a prpria Er'B<retan a, a mil ares de quilGmetros de dist9ncia pela costa atl9ntica da Europa, cu3a maior parte esta$a ocupada pelos alem'es% Alternati$amente, e quase eqKidistantes, #ica$am os Estados Anidos% Ama se('o dos comboios da 7Toc a7, por e*emplo, a$ia zarpado de 8l@de, enquanto que o restante partira de 1ortland, :aine e !or#ol=, na Vir,nia, para participar da in$as'o% 6 porto dispon$el mais pr*imo era <Gne, na Ar,.lia, e #ica$a a uns 4>D =m de dist9ncia da #rente% 6 inimi,o esta$a per#eitamente cGnscio da situa('o e a e*pGs 4 ati$idade da #or(a a.rea concentrada, o que pre3udicou de$eras o mo$imento% 6s nicos outros portos sob controle dos aliados esta$am em Ar,el e 6ran, mais distantes ainda% Tudo isto esta$a criando s.rios problemas de ordem administrati$a% E para a,ra$ar ainda mais as coisas, a$ia ,rande escassez de locomoti$as e material rodante, tornando di#cil a utiliza('o plena das poucas #erro$ias que cruza$am o pas% !'o a$ia reser$a de transporte motorizado e a necessidade de reequipar os #ranceses para que pudessem desempen ar a parte que l es cabia esta$a aumentando ainda mais as di#iculdades e*istentes% E*cetuandoBse um aerdromo em Wou=s les <ains, no sudeste, que tin a a pista de pouso re$estida de a(o, todas as bases a.reas aliadas era c 'o de terra batida% Entretanto, lin as de abastecimento mais curtas e e#icientes n'o eram as nicas prerro,ati$as do Ei*o%

Tamb.m se $eri#icara, assim que os Aliados ti$eram de en#rentar oposi('o, que o inimi,o era superior em todas as armas importantes da moderna ,uerra motorizada% <rit9nicos e americanos nada tin am que pudesse competir com o can 'o antitanques alem'o de >> mm, cu3as ,uarni(0es a$iam aprendido a usar pro$ocando e#eito t'o mort#ero% 6 tanqueBpadr'o dos in$asores, o :BR americano, ou Erant, era le$e demais e mal armado para en#rentar os 1z=F :ar= IV especiais% -emoraria um pouco at. que ou$esse no teatro o nmero necess5rio de :B4, ou I erman, que eram mais e#icientes, para reequipar as unidades blindadas americanas e brit9nicas, ou mesmo antes que ou$esse a possibilidade de retirar essas unidades da lin a de monta,em% !essa .poca tamb.m a$ia boatos da e*ist/ncia de um no$o e ,i,antesco tanque alem'o na Tunsia e que, se,undo se dizia, podia destruir o que quer que #osse que os Aliados pusessem em a('o% Era o 1z=F :ar= VI, ou tanque Ti,re% Nuando ele sur,iu, $eri#icouBse que era de #ato t'o destruidor quanto os boatos diziam ser% Ama no$a arma de artil aria alem' tamb.m n'o demoraria a aparecer% Trata$aBse do !ebelFer#er, uma pe(a de mltiplos canos, com cad/ncia de tiro de$astadoramente alta U1ara torn5Blo ainda mais desa,rad5$el, ele se acompan a$a do som de um ,uinc o #orteV% )ommel assistira uma demonstra('o do !ebelFer#er al,um tempo antes e #icara bastante impressionado com seu desempen o, a ponto de querer receber tantos quantos pudesse% +e$ando em conta todos esses #atos, e a maior e*peri/ncia de combate demonstrada pelas tropas alem'es, era bem e$idente que para os Aliados, quando a campan a recome(ou na prima$era, a$ia uma assustadora perspecti$a a en#rentar% !'o obstante, a lon,o e curto prazo, eles tin am todas as raz0es para estar con#iantes% X $erdade que o Ei*o, cu3a cabe(aBdeBponte ocupa$a a plancie tunisiana, ,oza$a de certa $anta,em na de#esa, mas a posi('o aliada ainda se podia dizer que era boa% A Tunsia, de modo ,eral, . uma re,i'o com dois ni$elamentos em sua topo,ra#iaH atr5s da plancie, at. a #ronteira oriental, os montes Atlas lan(am contra#ortes que $'o desde a costa norte at. os p9ntanos sal,ados do Iul% Estes terminam em duas serras que atra$essam o pas como $.rtebras% Esta similaridade ocorrera a outras montan as, pois elas s'o c amadas de -orsais 6riental e 6cidental, ao lon,o das quais, em dezembro de 1942, se estendia a lin a aliada, e a nica maneira de penetr5Bla era contornar a e*tremidade sul do -orsal, em Ea#sa, ou rompeBla atra$.s dos 1assos montan eses, situados em 1ic on, &ondou=, &aYd e :a=nass@% A -orsal 6cidental, ou 1equeno -orsal, . uma serra menor que se 3unta 4 serra oriental no !orte, para depois di$er,ir e culminar a sudoeste de T elepte e &eriana, de modo que as duas cadeias de montan as #ormam um ,rande 7V7 in$ertido% Ieus passos #ica$am em :a=tar, Ibiba, ;asserine e &eriana% -essa #orma, os Aliados possuam uma lin a de#ensi$a dupla% 6s passos podiam ser bloqueados com #or(as relati$amente pequenas e os atacantes teriam primeiro de penetrar um passo pela -orsal 6riental e depois, outro, pela -orsal 6cidental, antes de obterem qualquer c ance de c e,ar aos seus pontos de concentra('o na reta,uarda% 1ara ac ar um camin o que le$asse at. o cora('o aliado, seria e*i,ido ,rande es#or(o dos talentos t5ticos de um )ommel e ele ainda esta$a a centenas de quilGmetros de dist9ncia, perse,uido pelo >? E*.rcito de :ont,omer@%

" linha reor#ani!ada


1or enquanto, n'o a$ia raz0es para que os Aliados n'o se dei*assem #icar acomodados atr5s das suas de#esas, acumulando sistematicamente os suprimentos, #amiliarizando os soldados com os no$os tanques que

come(a$am a c e,ar, ao mesmo tempo que adquiriam e*peri/ncia de combate e mantin am o inimi,o ocupado com ataques espor5dicos% Visto por este prisma, o adiamento trazia ,randes $anta,ens% Al.m disso, esse estado de coisas tal$ez #acilitasse a solu('o de pelo menos um dos problemas que a#li,iam o NE das &or(as aliadas% 6s #ranceses, na Ar,.lia, n'o s a$iam mudado de lado como tamb.m lan(aram em combate r5pida e arro3adamente todo o peso de suas #or(as 3unto com os Aliados% 6 Eeneral Eiraud #ora nomeado comandanteBc e#e das #or(as #rancesas, com o Eeneral Puin 4 #rente das #or(as terrestres% Al.m de destacamentos sediados bem no interior do Iaara ar,elino, ele tamb.m tin a, na Ar,.lia 6riental e na Tunsia, as -i$is0es 7Ar,el7, 7Tunisina7 e 78onstantina7, comandadas em con3unto pelo en.r,ico e ardiloso Eeneral ;oeltz% A capacidade dessas #or(as em lutar e superar todas as di#iculdades era um ,rande e elo,i5$el e*emplo de iniciati$a e #or(a de $ontade% A &ran(a, em sua maior parte, esta$a ocupada a$ia mais de dois anos, en#rentando toda esp.cie de problemas concomitantes de escassez e de in#la('o ,eneralizada% !essas circunst9ncias, s quem podia ter satis#eitas, ainda que por enquanto, as suas necessidades eram as #or(as coloniais% -esde que a ,uerra come(ou, dei*ou de a$er reposi(0es de $eculos, era ,rande a #alta de pe(as sobressalentes e a ,asolina era t'o escassa, que muitos $eculos tin am sido adaptados para substituBla por 5lcool ou por ,aso,/nio% Iuas armas eram pro3etadas somente para l es permitir repelir ataques nati$os ou esma,ar insurrei(0es, n'o para ,uerrear um inimi,o bem equipado% Am m/s antes, a 19 de no$embro, suas de#ici/ncias em equipamento #oram postas abertamente em e$id/ncia% 6 setor da lin a no pontoBc a$e de :ed3ez el <ab, de#endido pela -i$is'o 7Tunisina7, do Eeneral Eeor,es <arre, a$ia i,norado desden osamente o ultimato dos alem'es para que se rendesse% 6s atacantes #oram repelidos por duas $ezes, mas de$ido 4 #alta de equipamento moderno, os #ranceses #oram obri,ados a recuar, na noite de 2D de no$embro% 6 reequipamento dessas #or(as, que na realidade #ora uma das condi(0es para que eles permitissem desembarques sem oposi('o, recebera alta prioridade entre os outros Aliados% Ama outra complica('o $in a da recusa obstinada do comandanteBc e#e #ranc/s, Eeneral Eiraud, no sentido de colocar suas tropas sob comando brit9nico% 6 omem mais diretamente atin,ido por essa intransi,/ncia dos #ranceses era o Eeneral Anderson, comandante da &or(aBTare#a 6riental, cu3as pontasBdeBlan(a diri,iam o a$an(o pela Tunsia% Anderson era daqueles escoceses ma,ros e austeros para quem tal$ez se ten a cun ado a pala$ra 7casmurro7% 6s que est'o in#ormados sobre a c amada 7casmurrice7 dos escoceses sabem que esta muitas $ezes . oriunda de e*trema timidez% E os que conse,uiram $encer a reser$a do tmido sabem que esta muitas $ezes encobre nada menos que uma desmedida ambi('o% In#elizmente, este tipo de personalidade s muito raramente . capaz de inspirar em al,u.m a esp.cie de entusiasmo de que se precisa numa ,uerra% Nuando era citado o nome de Anderson nas discuss0es de o#iciais cole,as seus, de repente paira$a o sil/ncio, at. que um deles tal$ez dissesseH 7!aturalmente, ele tem uma reputa('o not5$el7% Anderson, por.m, #izera o m5*imo para resol$er a contento o problema do comando dos #ranceses, c e,ando ao ponto de o#erecer sua demiss'o e retornar 4 In,laterra% A#inal c e,ouBse a uma solu('o, embora tempor5ria, com a apro$a('o de EiraudH o prprio Eisen oFer de$eria assumir o comando na #rente, com Anderson diri,indo a &or(aBTare#a 6riental, no !orte, enquanto que os #ranceses instalados nas colinas centrais estariam no comando das suas prprias #or(as e das #or(as americanas, no Iul% A &or(aBTare#a 6riental, de Anderson, #oi rebatizada como o 1? E*.rcito, e Eisen oFer abriu um posto de comando a$an(ado em 8onstantina, sob a dire('o do EeneralBdeB-i$is'o +ucian Truscott, como subc e#e do EstadoB:aior%

Ama terceira etapa nesta reor,aniza('o re#ereBse 4 indica('o do Eeneral Puin para o comando das #or(as #rancesas% Ele na $erdade esta$a controlando duas zonas em separado, a -i$is'o 7Tunisina7 do Eeneral <arre, no norte, e as di$is0es comandadas pelo Eeneral ;oeltz, no centro% Em $ez de des#ec ar o ataque a Tnis e para asse,urarBse de que os alem'es se manteriam inteiramente espal ados e sem oportunidade de se estabelecerem, Eisen oFer tamb.m decidira atacar com o 2 o 8orpo americano, a,ora reunindoBse em Tebessa, o porto de Ita*% Isto le$aria a batal a para o sul, onde as condi(0es do tempo eram bem mais #a$or5$eis% Ama das primeiras pro$id/ncias adotadas, para tomar essa decis'o, #oi trans#erir o 8omando de 8ombate 7<7 de )obinett, com outros elementos americanos, do setor do 1? E*.rcito para a #rente do 2 o 8orpo americano no Iul% Embora um tanto indeciso, Eisen oFer nomeara um comandante para esse corpo% A escol a recaiu no EeneralBdeB-i$is'o +lo@d &redendall% Este, com quase OD anos de idade, mas com apar/ncia de muito mais 3o$em, $iaBse como um $erdadeiro e*ecuti$o americano% !'o ,osta$a dos brit9nicos e sentia tanto desprezo pelos #ranceses, que a bra$ura e o destemor deles n'o conse,uiam despertar, de sua parte, a menor admira('o ou at. mesmo piedade, se #osse o caso% &redendall adquirira a reputa('o de comandante resoluto e $i,oroso% Era notado pela sua obedi/ncia 4s #ormalidades militaresH os tra3es in#ormais e 4s $ezes e*c/ntricos que outros o#iciais aliados ,osta$am de usar n'o tin am aceita('o em seu NE, e se,uran(a era nele quase mania% Isto mais o 5bito de se e*pressar em lin,ua,em baseada em m5*imas a,ressi$as da$am 4s suas mensa,ens uma idiossincrasia de estilo que o situa$a entre -amon )un@on e Lilliam &aul=ner% 6 aspecto mais s.rio do seu car5ter, por.m, era a incapacidade de dele,ar autoridade% Ie,undo declara('o de um o#icial, ele so#ria da 7tend/ncia de controlar as cartas, em $ez de distribuir entre seus subordinados tare#as e os meios para bem desempen 5Blas, e dei*5Blos inteiramente respons5$eis pelos resultados obtidos7% A 4 de 3aneiro, &redendall mudou o NE do 2o 8orpo, de 6ran para 8onstantina% -espac ouBse um posto de comando a$an(ado para Tebessa e, nesse meio tempo, os en,en eiros come(a$am a trabal ar no intricado labirinto de corredores e escritrios subterr9neos tal ados bem no interior da encosta e que se destinariam ao NE do 8orpo sediado naquela cidade% )ommel #ora criticado por 7estar presente em toda parte do campo de batal a7% &redendall, no entanto, da$a a impress'o de que di#icilmente se poderia ima,in5Blo nas mesmas condi(0es% A #im de des#ec ar um ataque a I#a*, ele recebera ordens de concentrar e preparar todas as suas #or(as, que, de incio, consistiriam da 1a -i$is'o <lindada do Eeneral Lard com apoio de in#antaria% !a .poca, Lard se considerara o mel or indicado para ocupar o posto de &redendall, por ser o comandante americano mais ,raduado, e tal$ez apenas por esse moti$o e*istia uma acentuada a$ers'o entre os dois% Am era de tal #orma a anttese do outro, que a a$ers'o mtua e*istente lo,o se trans#ormou em dio% &redendall e*tra$asa$a esse sentimento atra$.s de espal a#atosas e constantes reclama(0es contra seu subordinadoJ da parte de Lard, o dio se mani#estou por um desprezo calmo e implac5$el diante de seu ad$ers5rio% A tare#a do 2o 8orpo implica$a em que os Aliados a,ora esta$am espal ados por uma #rente de 4DD =m, de#endida por e*.rcitos de tr/s na(0es, cada uma, por.m, mantendo sua prpria autonomia% !a e*tremidade sul da lin a, o 2o 8orpo americano ocupa$aBse em reunir os suprimentos para o ataque a I#a*% Este setor estendiaBse desde os postos a$an(ados mais meridionais de El Euettar, at. 2ad3eb el Aioun, ponto situado a uns RD =m ao sul do passo montan /s de 1ic on% A zona das montan as centrais do -orsal 6riental esta$a sob a de#esa dos #ranceses at. uns 1O =m de <ou Arada% -ali at. a costa, a responsabilidade da de#esa cabia ao 1? E*.rcito brit9nico% !os primeiros tempos, )ommel criticara o > o E*.rcito por usar seus blindados em 7pacotin os7% Ao estenderBse a lin a na Tunsia, a$ia indcios de que essa de#ici/ncia se repetiria ali%

Em meados de 3aneiro outra pro$id/ncia para resol$er o problema de comando #oi tomada no :arrocos &ranc/s, tendoBse iniciado ali, no dia 14, a 8on#er/ncia de 8asablanca% Eisen oFer esta$a presente para #azer um relatrio e durante as con$ersa(0es, 8 urc ill su,erira, e apoiado por )oose$elt, a nomea('o do Eeneral Iir 2arold Ale*ander para preenc er a $a,a de Iubc e#e do EstadoB:aior% Isto $enceria as ob3e(0es dos #ranceses quanto ao #ato de estar no comandoB,eral um o#icial brit9nico% 1ara #acilitar a e*ecu('o destes planos, Ale*ander #oi c amado do 8airo para 3untarBse a Eisen oFer, ocorrendo, ent'o, se,undo as pala$ras de 8 urc ill, 7per#eito entendimento entre ambos7% Era ine$it5$el que se mencionasse a quest'o do ataque a I#a*, proposto por Eisen oFer% 6 Eeneral Iir Alan <roo=e, 8 e#e do EstadoB:aiorBEeral Imperial, 35 contestara as 3usti#icati$as re#erentes aos riscos implicados, e Ale*ander obser$ou que o >? E*.rcito n'o poderia c e,ar ao porto de Trpoli antes do #im de 3aneiro, tal$ez no momento e*ato em que se de$eria come(ar o ataque, al.m de que estaria ent'o com escassez de suprimentos enquanto a,uarda$a que aquele porto #icasse li$re dos obst5culos, ou minas, que o inimi,o ti$esse ali colocado, ou reati$ado% Assim sendo, o > o E*.rcito n'o poderia impedir a marc a do e*.rcito de )ommel, que tal$ez #osse le$ado a #azer um contraBataque contra os americanos que, nessas circunst9ncias, teriam de resistir sozin os% Aps mais al,uns debates com Ale*ander, Eisen oFer con$enceuBse, a#inal, que de$eria cancelar a opera('o de I#a*, e dei*ou 8asablanca aparentemente muito satis#eito com os resultados da con#er/ncia e mais a aquisi('o de um subcomandante capaz e #amoso% I ou$e uma di#iculdadeH Ale*ander ainda le$aria um m/s para saldar seus compromissos no 8airo antes de assumir o no$o car,o% A Eisen oFer resta$a a esperan(a de que n'o ou$esse quaisquer contratempos na sua #rente durante esse perodo% Iuas esperan(as, no entanto, n'o passaram de ilus'o, pois ao c e,ar 4 Tunsia encontrouBa em plena batal a, no centro, com os #ranceses em luta pela prpria sobre$i$/ncia% !o dia de Ano !o$o de 194R, Anderson, aps abandonar o a$an(o para leste, dera no$as ordens para o C o 8orpo no sentido de manter press'o constante sobre o inimi,o, bem como des#ec ar ataques limitados $isando capturar, sempre que poss$el, terreno #a$or5$el a quaisquer ati$idades #uturas% 6s tr/s destes 7ataques limitados7 de #ato realizados resultaram em #racasso, embora o se,undo, #eito pela O a -i$is'o <lindada, ten a causado pesadas bai*as 4s unidades atacantes, neste caso o O o de &uzileiros de Innis=illin,% :ais ou menos na mesma .poca, as tropas #rancesas sob o comando de <arre e :at enet, que a$an(a$am na 5rea da <rec a de ;arac oum, repeliram a 1 a -i$is'o 7Iuper,a7 italiana numa opera('o que, de acordo com os planos, iria a3udar a o#ensi$a de I#a*% Este #eito compensou, de al,uma #orma, as perdas #rancesas que se deram noutra parte% X que os alem'es, con ecedores 35 ent'o do ponto #raco do inimi,o, montaram $i,oroso ataque blindado e tamb.m a.reo contra &ondou=, um dos passos que atra$essa o -orsal 6rientalJ os de#ensores n'o conse,uiram repeliBlo e a 5rea #oi tomada% !essa .poca, a perda de terreno so#rida pelos italianos na 5rea da <rec a de ;arac oum era moti$o de ,rande preocupa('o para Arnim% 8aso ou$esse mais perdas semel antes, seu prprio ponto de concentra('o na 8idade Ianta mu(ulmana de ;airouan esta$a amea(ada e o camin o estaria li$re para um ataque que, sem d$ida, iria interromper as comunica(0es de )ommel com os principais portos de Tnis e <izerta% A 14 de 3aneiro ele preparou uma opera('o na 5rea de <ou AradaB)obaaBVale do 6usseltia para tentar resol$er a situa('o% Esta recebeu o codinome de 7Eilbote7 U:ensa,eiro EspecialV e #oi pro,ramada para iniciarBse a 1> de 3aneiro% A a('o era um ataque tpico alem'o de duas pontas que en$ol$eriam os #ranceses, uma pela reta,uarda e a outra pela #rente, de maneira consecuti$a% Am ataque di$ersi$o #eito no Vale de <ou Arada por elementos da 1D a -i$is'o 1anzer #oi surpreendido pela -i$is'o <lindada brit9nica, que o rec a(ou #acilmente e ainda conse,uiu despac ar can 0es antitanques para a3udar os #ranceses% !aquela tarde, por.m, as #or(as alem'es principais que a$an(a$am sobre )obaa e 6usseltia atacaram as tropas #rancesas nos limites de duas das suas di$is0es% -esceram as tril as do $ale escoltados de in#antaria de ambos os lados B tirando partido da #alta de armas antitanques da parte dos #ranceses B, mas pela man ' de 19

de 3aneiro, uma #or(a alem' esta$a a$an(ando $i,orosamente para )obaa, enquanto a outra limpa$a a <rec a de ;arac oum e se prepara$a para a$an(ar pela estrada ;airouan B 6usseltia% Ao anoitecer daquele dia, Puin comunica$a que a situa('o era crtica e pedia a3uda% Eisen oFer ordenou a &redendall que en$iasse os re#or(os necess5rios% Este, i,norando os costumes e a .tica normais da ierarquia, em $ez de procurar Lard, seu subordinado mais ,raduado, #oi direto a um dos seus comandantes de unidade, )obinetti% -e qualquer modo, )obinett era uma boa escol a% 6#icial da maior compet/ncia e ardiloso, compreendia seus problemas, e tendo #reqKentado a escola de ca$alaria #rancesa de Iaumur, domina$a bem o idioma in,l/s e, para coroar, trata$aBse de um omem inteli,ente e culto% 8ontrastando com seu comandanteBdeB corpo, ele se comunica$a num in,l/s bem articulado e ele,ante, dando toda a impress'o de ser al,u.m preparado para empen ar todas as suas #aculdades na solu('o do problema 4 m'o% A mensa,em que )obinett recebeu era um tpico cripto,rama de &redendallH 7:ude seu comando, isto ., os rapazes a p., as espin,ardas, a turma de <a=er e a turma que . o contr5rio da de <a=er e o ,randal 'o para :, que #ica ao norte de onde $oc/ est5 a,ora, o mais depressa poss$el% -i,a para seu patr'o7 B a mensa,em #oi mandada por um o#icial de EstadoB:aior B 7apresentarBse ao ca$al eiro #ranc/s cu3o nome come(a com P, num lu,ar que come(a com -, que #ica a cinco quadras 4 esquerda de :7 8om certa #rieza )obinett comenta que pro$a$elmente demorou tanto tempo para deci#rar a mensa,em quanto os alem'es que por acaso a ten am captado% )ecorrendo a um mapa e com a a3uda do seu o#icialBdeB li,a('o #ranc/s, ambos c e,aram 4 conclus'o de que : representa$a :a=tar, que 7o ca$al eiro #ranc/s7 era o Eeneral Puin e - representa$a seu NE em -3erissa% )obinett partiu imediatamente, e aps uma lon,a e 5rdua marc a, o 8omando de 8ombate 7<7 c e,ou a#inal 4 zona de batal a, ao meioBdia de 21 de 3aneiro% Ali, ele recebeu ordens do Eeneral ;oeltz no sentido de contraBatacar para leste, ao lon,o da Estrada 6usseltiB;airouan% Aps a marc a, )obinett esta$a decidido a n'o desperdi(ar suas #or(as em ataques espor5dicos e, por conse,uinte, seu contraBataque para reabrir o 1asso de ;airouan s come(ou 4s 1C , quando ent'o os a$i0es 35 a$iam bombardeado as posi(0es alem'es e podia contar com o apoio su#iciente da artil aria% 6 ataque a$an(ou sistematicamente, en#rentando $i,orosa resist/ncia at. o anoitecer, mas n'o conse,uiu desalo3ar os blindados alem'es da posi('o de bloqueio da estrada, muito embora, durante a noite, eles recuassem para um permetro de#ensi$o, permitindo com isso que al,umas tropas #rancesas, que a$iam sido isoladas, escapassem% +on,e dali, em Tebessa, o 2o 8orpo desempen a$a seu papel% 2omens cu3a esp.cie de temperamento os impossibilita de dele,ar qualquer autoridade quase sempre se desculpam quando n'o podem con#iar tare#as a terceiros% -o seu NE situado num can@on B muito distante para que ele pudesse ter a aprecia('o, de minuto a minuto, dos acontecimentos, necess5ria para a conduta de uma batal a B era constante o en$io de instru(0es e e*orta(0es aos comandantesBdeBcampan a americanos e #ranceses% -e$ido 4 sua #alta de con#ian(a nas tropas locais, toda unidade que se pGde reunir #oi mandada 4s pressas ao teatro da batal a, at. mesmo sem terem recebido as de$idas instru(0es especi#icas% Nuando )obinett per,untou o que se de$eria #azer com elas, #oi simplesmente in#ormado de que as unidades rec.mBc e,adas seriam controladas pelos #ranceses, mas sob o comando direto de &redendall, que n'o iria di$idir com nin,u.m a dire('o da batal a% Ao mesmo tempo que emitia suas minuciosas instru(0es, no local onde uma coordena('o era da maior import9ncia B em terra B ela ine*istia% EstabeleceuBse li,a('o com os brit9nicos no norte, mas n'o a$ia transmiss'o radio#Gnica% A coordena('o com os #ranceses s podia ser atra$.s de um o#icialBdeBli,a('o% Nuando um o#icial de EstadoB:aior, do 2 o 8orpo, EeneralBdeB-i$is'o )ussell A=ers, c e,ou ao local, con#essou seu espanto diante da maneira e dos mnimos detal es como seu prprio NE esta$a tentando diri,ir a batal a% 1er,untou a )obinett o que #aria se o dei*assem com as prprias decis0es, e este respondeu que usaria todas as tropas presentes na 5rea, muitas das quais ainda inati$as, sem qualquer miss'o, apesar da ren ida luta que se desenrola$a ao seu redor, e repeliria com elas os alem'es% A=ers ,ostou da id.ia e tele#onou para o 2o 8orpo tentando obter permiss'o para e*ecut5Bla% 8omo resposta, )obinett recebeu no$as ordens no sentido de posicionar tropas que oras antes 35 tin am sido liberadas%

Ent'o, o comandante #ranc/s, Eeneral A,adon -eli,ne, disse que todo o plano aliado #ora mesmo mudado% )obinett a,ora recebia ordens de contraBatacar no $ale do 6usseltia e diri,irBse para o norte, na dire('o dos brit9nicos, de modo a interceptar as comunica(0es alem'es% Esta lin a de ataque mostra$aBse de #ato bem mais promissoraJ in#elizmente, por.m, a cadeia de comando era muito desi,ual para realizar esta t'o r5pida mudan(a de t5tica e des#ec ar um contra,olpe $eloz% -e qualquer modo, a muni('o e os suprimentos com que )obinett conta$a n'o a$iam c e,ado e o plano te$e de ser abandonado% !a pr5tica, tudo o que se pGde #azer n'o #oi al.m de apenas mordiscar o inimi,o% !'o #osse o #ato de os alem'es estarem tendo problemas de transporte, estando interrompidas as comunica(0es radio#Gnicas e com a estrada que li,a$a duas das suas unidades temporariamente cortada pelo #o,o brit9nico, seus ,an os teriam sido ainda maiores% Acontece que quando a lin a se #irmou, eles se estabeleceram t'o bem no 1asso de ;airouan e nas terras altas ao norte de 6usseltia, que as tentati$as no sentido de repeliBlos redundaram em #racasso, contra a resist/ncia entrinc eirada% Ie nada mais ti$essem #eito, os ataques a 6usseltia $ieram pro$ar que era impratic5$el a tentati$a de controlar tr/s e*.rcitos nacionais independentes situados ao lon,o de uma e*tensa #rente de 4DD =m de lar,ura sem nen uma coordena('oB,eral% 6s alem'es souberam escol er muito bem o ponto de ataqueJ in$estiram entre o Co 8orpo brit9nico e os #ranceses, obri,ando o ad$ers5rio a tentar um di#cil trabal o de li,a('o entre seus limites, al.m de en$ol$er o 2 o 8orpo em al,umas medidas correti$as% Isto tamb.m $eio mostrar que os tr/s e*.rcitos n'o podiam ser controlados do 1osto de 8omando a$an(ado de Eisen oFer, em 8onstantina% 1or conse,uinte, a 21 de 3aneiro, ele nomeou Anderson para a miss'o de 7coordenar7 toda a #rente, tendoBseB l e associado, para sua no$a #un('o, o EeneralBdeB<ri,ada +aurence ;uter, do 8orpo A.reo do E*.rcito americano, para coordenar as ati$idades da &or(a A.rea americana e da )A&% Embora isso #osse um mel oramento, n'o dei*a$a de ser apenas contemporiza('o, 35 que a necessidade real persistia% A#inal de contas, teria de a$er uma pessoa credenciada para comandar toda a #rente% Entre outras complica(0es e*istentes, a$ia a suscetibilidade dos #ranceses, que rei$indica$a o comando dos re#or(os brit9nicos e americanos que iam para seu setor% Anderson, no cumprimento da no$a tare#a, $ia3ou mais de 1%ODD =m em quatro dias, pois este era o nico meio de con#abular com os $5rios comandantesBdeBcorpo% As dist9ncias en$ol$idas eram por demais e*tensas para usar o r5dio ou o tele#one, e as condi(0es clim5ticas impossibilita$am as $ia,ens a.reas% Al.m disso, quase que por de#ini('o, 7coordena('o7 requer debates e acordos de ambos os lados e estes s podiam ser obtidos atra$.s de con$ersa(0es pessoais% Em sua $ia,em ele percebeu que, de$ido aos es#or(os #eitos nos primeiros dias de luta para conter o Ei*o na menor cabe(aBdeBponte poss$el, a lin a e*cessi$amente estendida tin a prec5ria de#esa em muitos pontos% A R de #e$ereiro tomaramBse as primeiras pro$id/ncias no sentido de deslindar a mistura de nacionalidades e*istentes ao lon,o da lin a% 6s #ranceses, no centro, #oram inte,rados no 19 o 8orpo, que de$eria incluir todas as suas unidades, independente do local em que esti$essem at. ent'o, e o comandante seria o Eeneral ;oeltz% Eiraud acabara de $oltar de 8asablanca e trazia um acordo assinado pelo 1residente )oose$elt, re#erente ao abastecimento de material para tr/s di$is0es blindadas e oito de in#antaria, al.m de uns 1%DDD a$i0es, e assim se apro$eitaria a oportunidade para reequip5Blas, enquanto se toma$am outras pro$id/ncias% 1elo menos para os #ranceses, parecia que o adiamento #or(ado antes do prosse,uimento da o#ensi$a esta$a sendo bem utilizado% 6u t/BloBia sido n'o #ora o acontecimento ocorrido em #ins de 3aneiro, isto ., a tra$essia da #rente sul da Tunsia pelo E*.rcito 1anzer taloB,erm9nico de )ommel%

6 Ei*o a,ora possua uma lin a continua que atra$essa$a todo o pas e prote,ida na sua e*tremidade sul pelas #or(as rec.mBc e,adas de )ommel% Iomente aps tr/s semanas . que Ale*ander assumiu seu no$o posto em 8onstantina% !in,u.m sabia quanto tempo :ont,omer@ le$aria para #icar em posi('o de ocupar seu $el o ad$ers5rio e )ommel n'o era omem de #icar inati$o% !a $erdade, durante a lon,a marc a para o norte, ele $in a pensando na mel or maneira de utilizar a $anta,em de tempo que o destino l e dera e at. 35 apresentara uma proposta ao 8omando Iupremo% Esta se re#eria a um ,olpe des#ec ado na Tunsia pelo seu prprio e*.rcito em uni'o com o de Arnim contra as #or(as de Eisen oFer% 8om uma derrota nesta #rente, esses mesmos e*.rcitos poderiam ent'o $oltarBse contra :ont,omer@ e, deste modo, mediante dois ataques sucessi$os, a$eria a destrui('o completa dos Aliados na "#rica do !orte% A primeira #ase do plano consistia de uma penetra('o atra$.s dos passos montan eses onde ele espera$a repetir o #eito realizado na &ran(a, em 194D B incapacitar o inimi,o destruindo suas instala(0es de reta,uarda B neste caso, a 5rea de prepara('o do 2o 8orpo, em Tebessa% Assim, ele plane3a$a atacar e*atamente o local onde, se,undo suas prprias pala$ras, a de#esa ,ira$a em torno de um omem que nada #izera para inspirar con#ian(a durante a batal a do $ale do 6usseltia e de um subordinado com o qual suas rela(0es n'o eram das mel ores% Eisen oFer, desde sua $olta de 8asablanca, e enquanto a,uarda$a a c e,ada de Ale*ander, dera ordens para que todas as unidades #icassem 7pensando de#ensi$amente7 E &redendall esta$a es#or(andoBse por obedecer aquela ordem% Iuas instru(0es incluam a tare#a de prote,er e apoiar os #ranceses no centro, bem como ao 1 o E*.rcito, mais ao norte% Ele tamb.m tin a de pensar em sua prpria base de abastecimento, em Tebessa, e nos aerdromos a$an(ados de T elepte e &eriana, localizados na e*tremidade sul do -orsal 6cidental% 1ara ,arantir sua lin a, ele teria duas alternati$asH podia re#or(ar as tropas aliadas sediadas no 1asso de &aYd, que #ica$a numa das estradas principais que le$a$am ao centro do pasJ ou, ent'o, poderia ocupar :a=nass@, a >D =m da costa, e o passo ad3acente% Eiraud e Puin aconsel aram, a,ora que os alem'es esta$am de posse de &ondou= e que os Aliados n'o podiam mais darBse ao lu*o de perder outros passos no -orsal 6riental, que &aYd de$ia ser de#endida o m5*imo que #osse poss$el% 1ara &redendall, a a('o a,ressi$a apresenta$a um atrati$o imediato% -ecidiu atacar :a=nass@ ale,ando que sua tomada prote,eria, de #ato, o 1asso de &aYd, ao mesmo tempo que in#li,ia danos certeiros ao inimi,o% Antes de des#ec ar o ataque a :a=nass@, ele te$e a id.ia de #azer uma incurs'o 7de passa,em7 num dos lu,ares por onde os atacantes teriam de passar, a Esta('o de Iened, uma parada na #erro$ia de bitola estreita que $ai de Tozeur, nas plancies salobras do sul, para a costa leste% Assim que o perceberam, 6rlando Lard, comandante da 1 a -i$is'o <lindada, e o Eeneral Lel$ert, comandante da -i$is'o 78onstantina7, protestaram com $eem/ncia, ale,ando que esta a('o poderia denunciar os planos para o ataque principal% :esmo assim, &redendall, que encara$a a incurs'o como um e*erccio para le$antar o moral, #oi em #rente% 6 ataque, realizado na noite de 24Z2C de 3aneiro, #oi diri,ido pelo 8oronel Itac= e des#ec ado por uma #or(a do seu 8omando de 8ombate 787% &oi um /*ito que a,radou% I ou$e uma resist/nciaH a da in#antaria italianaJ al,uns omens recuaram, mas outros acabaram entre,andoBse aos incursores americanos, que saltaram aos berros sobre eles como ndios pelesB$ermel as% Em pouco mais de tr/s oras, a partir do incio da barra,em de artil aria, o local #ora dominado e as unidades incursoras or,anizaramBse para o re,resso% 1elas 1> , elas 35 esta$am de $olta ao bi$aque, tendo le$ado consi,o 9O prisioneiros e calculando quase o mesmo nmero entre mortos e #eridos% E ainda trou*eram equipamento alem'o% As bai*as americanas resumiramBse em dois omens #eridos, e como pre3uzo, ou$e um tanque a$ariado por uma mina e outro, por #o,o de artil aria%

!o 2o 8orpo, todos esta$am muito satis#eitos% &redendall c e,ou inclusi$e ao ponto de tele#onar a Eisen oFer para l e dar a boa no$a% Embora Eisen oFer possa ter #icado contente com a notcia, ele tin a, no momento, assuntos mais importantes a tratar% A 2> de 3aneiro, as #or(as de Arnim reno$aram seu ataque a )obaa, usando mais uma $ez os tanques Ti,re% 6s alem'es a,ora tin am pela #rente o Co <u##s da ROa <ri,ada, al.m de elementos do 2o <atal 'o da 1Oa de In#antaria americana% Estes resistiram e at. destruram cinco dos tanques inimi,os, incluindo dois Ti,res% A R1 de 3aneiro o inimi,o #oi obri,ado a cancelar o ataqueJ era e$idente, por.m, que Arnim ainda esta$a interessado em de#esa 7ati$a7% Assim como os Aliados, ele tin a seus prprios problemas administrati$os e de comando, pois se o Alto 8omando aliado ac a$aBse distante do centro de ati$idade, o do Ei*o esta$a mais distante ainda% 2itler sempre insistira que a "#rica do !orte era um teatro italiano, mesmo quando o nmero de #or(as alem'es tornouBse superior ao do seu aliado% 6 C? E*.rcito 1anzer de Arnim, como o de )ommel, esta$a submisso 4s ordens $indas de )oma% A dist9ncia e a di$er,/ncia de #iloso#ias militares alem' e italiana a$iam dado 4s ordens emanadas do 8omando Iupremo um car5ter oracular% Esta semel an(a, c e,ando ao ponto de uma ambi,Kidade d.l#ica, tornouBse mais marcante 4 medida que a campan a prosse,uia em seu curso% Tendo conquistado o espa(o necess5rio para manobrar e ali$iado as press0es imediatas ao seu redor, Arnim decidia a,ora assumir o controle das rotas por interm.dio das quais os Aliados da Tunsia 8entral procurariam destruir suas #or(as% Escol eu para o ataque o local e*ato que os ,enerais #ranceses a$iam aconsel ado &redendall a dar o m5*imo de prote('oH &aYd% 6 8omando Iupremo apro$ou seu ob3eti$o, mas acreditando como sempre acontecia, que todo plano #eito no local podia ser mel orado pela sua prpria inter$en('o a dist9ncia, mandou Arnim le$ar a o#ensi$a at. o o5sis e centro rodo$i5rio de Ea#sa, na e*tremidade in#erior do -orsal 6riental% Arnim 5 muito $in a pensando num ataque a &aYd, pois se trata$a de um ponto de acesso que poderia ser usado pela o#ensi$a aliada contra sua prpria cabe(aBdeBponte% Ao mesmo tempo, ele representa$a o meio de sada til em qualquer a('o contra o -orsal 6cidental ou mais al.m% At. ent'o, isto #icara apenas na $ontade% Ele acredita$a que o passo de$ia estar bem de#endido como sabia n'o ter os e#eti$os su#icientes para tom5B lo% Ent'o, se,undo um o#icial alem'o, 7como se ti$esse acertado na loteria7, a sorte l e pGs no$o e promissor elemento nas m'os% A primeira unidade do e*.rcito de )ommel a cruzar a #ronteira lbioBtunisina #oi a 21 a -i$is'o 1anzer, que lutara com ,rande distin('o desde o come(o da campan a do -eserto 6cidental% 6#icialmente, ela a,ora de$eria descansar e #icar na reser$a, mas Arnim decidiu que as necessidades do 1asso de &aYd eram mais importantes% Assim, a di$is'o #oi reequipada em I#a*, deramBl e reposi(0es em omens e mais al,uns tanques Ti,re e, a RD de 3aneiro, a,ora diretamente sob comando do C o E*.rcito 1anzer, esta$a em condi(0es de participar do ataque a &aYd% !aquele dia, a -i$is'o, tendo 4 #rente o 8oronel 2ans Eeor,e 2ildebrandt, des#ec ou um ataque de tr/s pontas contra os #ranceses% Embora encontrassem #eroz resist/ncia, os alem'es conse,uiram empurrar os de#ensores at. Iidi bou Sid e ora e meia mais tarde 35 esta$am de posse da aldeia de &aYd% As colunas atacantes tra$aram contato e puderam isolar os acessos ao 1asso pelo oeste% A batal a prosse,uiu durante toda a noite 4 luz de #o,uetes luminosos lan(ados de p5raBquedas e que os #ranceses usaram para impedir in#iltra('o do inimi,o pelas encostas em torno da sua posi('o% 1ela man ', embora o Ei*o ainda n'o ti$esse capturado seu ob3eti$o, os #ranceses, toda$ia, esta$am cercados% Eles 35 a$iam pedido socorro, e de acordo com um plano preestabelecido, o 8omando de 8ombate 7A7 de :cNuillin de$eria ter ido em sua a3uda% !a $erdade, o que aconteceu . que a con#us'o e as #al as do $ale do 6usseltia se repetiam a,ora e a nica a3uda que eles realmente receberam #oi uma li,eira ati$idade a.rea, insi,ni#icante demais para deter o a$an(o inimi,o% Nuando se constatou que n'o a$ia mais sinais de apoio adicional e suas tropas esta$am prestes a ser esma,adas, o Eeneral Lel$ert #oi pessoalmente ao NE de :cNuillin%

Este, omem de uma cortesia sua$e e e*tremamente consciencioso, s a,iria sob ordens% Ieu superior imediatoJ Lard, esta$a a 1DD =m dali, enquanto que &redendall, a quem Lel$ert recorreu em se,uida, ale,ou que tin a de consultar Anderson, e a man ' 35 ia bem adiantada quando se concederam todas as permiss0es necess5rias% :cNuillin recebeu ordens de restaurar as posi(0es #rancesas em &aYd, mas sem en#raquecer, no entanto, a #or(a de cobertura que opera$a a noroeste de Ibeitia nem as de#esas da prpria Ibeitla% Iob estas condi(0es, impostas pelo 1 o E*.rcito, s o que ele pGde #azer #oi despac ar #or(as de recon ecimento e estas in#ormaram que o Ei*o ocupa$a ,rande 5rea at. a aldeia de &aYd com in#antaria e tanques% Nuando uma #or(a de au*lio #oi #inalmente despac ada, ela #oi atin,ida e t'o maltratada por a$i0es alem'es, que o contraBataque te$e de ser adiado at. o dia se,uinte% A resist/ncia #rancesa esta$a 4 beira do colapso% [ meiaBnoite daquele dia, Lel$ert implorou a &redendall que mandasse a3uda aos soldados #ranceses que ainda resistiam B durante todo o dia eles conse,uiram manter em *eque uma #or(a de CD tanques% &redendall e*pressou ,rande admira('o por esse erosmo, mas lamentou nada poder #azer para a3ud5Blos% Nuando aman eceu o dia R1 de 3aneiro, :cNuillin, acompan ado do Eeneral Truscott, en$iado de 8onstantina para $er o que esta$a acontecendo, deu ordens para um ataque 4s D\ % Ama parte da sua #or(a de$ia atacar por Iidi bou Sid para c e,ar ao lado oriental do inimi,o% A outra parte de$eria a$an(ar contra a 5rea de &aYd $indo de -3ebel +essouda% A,ora, #rente a #rente com a crise de &aYd, &redendall esta$a em d$ida se de$eria mandar o 8omando de 8ombate 787 para ali ou us5Blo, se,undo os planos, para o ataque a :a=nass@ que, a despeito dos outros acontecimentos, ainda seria realizado% Eiraud e Lel$ert queriam que a #or(a #osse mandada para o sul, para uma posi('o de onde pudesse atacar a reta,uarda alem', e 4s 1R de RD de 3aneiro, o 8oronel Itac=, em Ea#sa, #oi des$iado para &aYd% !o dia se,uinte, quando 35 se apro*ima$a da 5rea de batal a, recebeu no$as ordensH a,ora de$ia $oltar para :a=nass@] Tais ordens se basea$am numa a$alia('o e*cessi$amente otimista #eita pelo 2 o 8orpo do que esta$a acontecendo em &aYd, onde, no momento, acredita$aBse os americanos esti$essem a$an(ando% !a realidade, o contraBataque de :cNuillin, aps #azer li,eiras penetra(0es, #oi repelido por morteiros e can 0es antitanques alem'es embasados durante a noite e usados com ,rande abilidade para atrair os americanos para a destrui('o% Era #atal que id.ias assim con#usas ocorressem num NE t'o distante da #rente de batal a e dependente de in#orma(0es de se,unda m'o% -ei*araBse passar em #a$or do combate a :a=nass@ a possibilidade de um ataque combinado por :cNuillin e Itac= e que poderia ter mudado a sorte da batal a de &aYd% :esmo durante a noite de R1 de 3aneiro para 1? de #e$ereiro, ainda a$ia tempo de adiar esse ataque e mandar o 8omando de 8ombate 787 de $olta a &aYd% Lel$ert esta$a con$encido de que esta era a nica atitude adequada e procurou Itac= durante a noite para tentar con$enc/Blo a #alar no$amente sobre o assunto com o Eeneral Lard% Este, por.m, limitouBse a con#irmar as ordens de &redendall% Nuando se deu o incio do ataque a :a=nass@, $eri#icouBse que o ataque realizado uma semana antes contra a Esta('o de Iened ti$era o $erdadeiro resultado 35 pre$isto por Lard e Lel$ertH os alem'es a$iamBse preparado para receb/Blos com re#or(os poderosos% 1ouco se pGde a$an(ar contra a $i,orosa resist/ncia encontrada% 6s alem'es metral a$am repetidamente os americanos pelo ar causando com isso pesadas bai*as e taman a con#us'o, que pelo anoitecer n'o ou$e outro 3eito sen'o cancelar o ataque e marc5Blo para reiniciarBse na man ' se,uinte% As tropas despac adas para re#or(5Blo n'o c e,aram, perderamBse, e quase todo um batal 'o acabou encontrandoBse na reta,uarda alem', sendo incontinenti capturado% -urante todo esse tempo, &redendall mante$e seu costumeiro en$io de instru(0es e e*orta(0es% A estas ele a,ora acrescenta$a a reprimendaH 7P5 se perdeu tempo demais7 e, diri,indoBse a um comandante, disseH 7Espero que alcance seu ob3eti$o o mais tardar 4s 1D %%% Ase ao m5*imo os seus tanques e abra camin o7% 1ara estimul5Blo um pouco mais, &redendall in#ormouBo de sua substitui('o no comando% Ent'o, quando se espera$am resultados promissores e a,uarda$aBse a queda de :a=nass@ para o dia se,uinte, $eio mais outra ordem para Itac=H o 8omando de 8ombate 787 de$eria recuar cerca de 1DD =m

para noroeste, na dire('o de 2ad3eb el Aioun, como parte de uma mudan(a de#ensi$a ,eral a #im de neutralizar a amea(a de ataque alem'o contra aquele setor da lin a aliada% A#inal, os ataques a :a=nass@ acabaram mesmo sendo cancelados, obedecendo a uma direti$a preparada por Anderson, com o apoio de Truscott, que acabara de retornar da batal a de &aYd, no sentido de que a de#esa da #rente central tin a de ser #irmemente empreendida usandoBse a 1 a -i$is'o <lindada americana que se apresentaria como #or(a concentrada, ainda que isto implicasse na retirada da lin a do -orsal 6riental, na e$acua('o de Ea#sa e no abandono do aerdromo de T elepte% 6 ataque n'o dera o resultado que se espera$a, :a=nass@ n'o #ora tomada B e se o ti$esse sido, seria tal$ez necess5rio abandon5Bla em obedi/ncia 4 ordem emanada de Anderson e Truscott% 6 pior . que &aYd n'o ti$era qualquer prote('o% Nuem pensa$a com amar,ura nesses #atos era Itac=, que, metido numa luta sem resultados satis#atrios, te$e em conseqK/ncia tr/s omens mortos, 2D #eridos e 4R desaparecidos, sem d$ida aprisionados% [s 21 RD de 1? de #e$ereiro, Eiraud tele#onou para o NE de Lel$ert ordenando que se #izesse um protesto $i,oroso 3unto a &redendall, considerando a lentid'o com que os americanos esta$am inter$indo e a ine#ici/ncia do apoio dado tanto a.reo como de artil aria% Isto era apenas um psBescrito para aquele acontecimento lament5$el% 6 passo esta$a de todo #irme em poder do Ei*o e Arnim rematara seu sucesso no come(o do m/s conse,uindo mais outro /*ito ainda maior% 6s planos que ele apresentara a 2itler no obscuro re#,io Fa,neriano de )astembur,o esta$amBse realizando, na nte,ra% -ois dos passos pelo -orsal 6riental 35 esta$am sob seu controle% Arnim sabia que a e*ecu('o sistem5tica dos seus planos era #ator primordial% 6 uso, por um comandante, dos seus recursos, est5 na raz'o direta do seu sucesso, pois nin,u.m abastece de bom ,rado al,u.m que est5 correndo o risco de perder o que recebe% In$ersamente, o sucesso parece indicar que, recebendo o que precisa, o ,eneral pode terminar a tare#a e, assim #azendo, liberar, a lon,o prazo, todos os seus recursos para uso em outras partes% In#elizmente, a Aleman a 35 n'o esta$a em posi('o de satis#azer nem mesmo as necessidades daqueles ,enerais que pareciam mais aptos a bem utilizar o que recebiam% 6 c e#e de EstadoB:aior de Arnim, 8oronel 1ontoF, 3untamente com o 8 e#e do Ier$i(o de Intend/ncia, 8oronel Elei,l, $in am apoquentando o NE de )oma para receber pelo menos uma parte dos suprimentos prometidos de maneira t'o liberal em )astembur,o, e quando n'o $iram nem sinal da sua c e,ada, #ezBse um balan(o e*ato de todas as necessidades e c e,ouBse 4 conclus'o que a$ia uma car/ncia de umas 1CD%DDD toneladas mensais de todos os suprimentos% ;esselrin, disse a 2itler que s era poss$el #ornecer menos da metade desse total% Isto se de$ia, em parte, ao bloqueio aliado do Estreito e, em parte, 4 situa('o prec5ria da )ssia, o que si,ni#ica$a que esta ltima #rente de$ia ter prioridade% 1ela terceira semana de 3aneiro, Arnim descre$ia a situa('o em toda a sua dramaticidade% A pior escassez re#eriaBse 4 muni('o, mas este era apenas um dos sintomas, e as promessas n'o eram cumpridas% 76 E*.rcito n'o podia lutar contando com ,ranadas que repousa$am no #undo do :editerr9neo%%% 7 disse Arnim secamente% :as esta era apenas uma das inmeras preocupa(0es que assedia$am o 8oronelBEeneral 4s quais a,ora se acrescenta$a outra% A 21a -i$is'o 1anzer passara para o comando de Arnim no momento certo, mas trazia consi,o, por.m, a des$anta,em anuladora da entrada de )ommel em seu setor, #ato que ele de$e ter encarado com al,uma apreens'o% )ommel, a,ora com C1 anos, era ob3eto inconsciente de suspeita por parte da aristocr5tica elite de o#iciais de onde Arnim se ori,ina$a% A ener,ia, o arro3o e a abilidade que o a$iam trans#ormado numa lenda em ambos os lados, e a ima,em de #il o #a$orito, estimulada pelo aparato propa,andstico #or3ado por Eoebbels, tendiam apenas a #azer a $el a ,uarda prussiana encar5Blo como um arri$ista c eio de sorte, com talento ine,5$el para autopromo('o% -o lado de )ommel, o lon,o e ininterrupto perodo de luta tra$ada no deserto, com as preocupa(0es e*tras relacionadas com suprimentos de cu3a de#ici/ncia ele, como Amim, so#rera, o a$iam alquebrado% Em #ins de

setembro de 1942, pela $ez primeira em toda sua $ida no e*.rcito, #oi obri,ado a con#essarBse doente, sendo le$ado de a$i'o para a Aleman a a #im de se tratar% Nuando esta$a ospitalizado, o prprio 2itler l e tele#onou per,untando se se 3ul,a$a apto para retornar 4 "#rica, onde a situa('o esta$a por demais crtica% )ommel esti$era apenas tr/s semanas em tratamento e os m.dicos o a$isaram de que n'o esta$a em condi(0es de retornar 4quele tipo desesperado de batal a% Ele pre#eriu i,norar as ad$ert/ncias m.dicas e partiu, indo ao encontro da derrota de El Alamein e em se,uida en#rentar a lon,a e esta#ante retirada do A#ri=a ;orps atra$.s da 8irenaica e pela +bia, at. a Tunsia% A,ora, de $olta a :aret , ele mostra$a que, embora doente e deprimido B esta$a so#rendo de insGnia e tin a problemas circulatrios B, n'o perdera sua pro$erbial e $el a intui('o, o #in,erspitzen,e#K l, como os alem'es dizem B a sensa('o na ponta dos dedos B que l e dizia ser c e,ado o momento de tentar ,randes ,an os% A captura de &aYd realizada por Arnim o#erecia a pro$idencial 7porta de sada7 t'o necess5ria para o ,olpe que seria des#ec ado nas lin as aliadas pelos dois e*.rcitos, su,erido por ele antes de o 8omando Iupremo se mani#estar% 6 pr*imo ataque de Arnim de$eria darBse, por assim dizer, no 9n,ulo da lin a aliada, passando por Ea#sa, e seu ob3eti$o mais importante seria manter os Aliados retidos no -orsal 6riental% :as, ar,umentou )ommel, por que n'o atacar por &aYd, na dire('o de Iidi bou Sid, Ibeitla e depois, tendo repelido os Aliados do -orsal 6riental, diri,irBse para os 1assos do -orsal 6riental, ;asserine, por e*emploQ 1ara al.m #ica$a Tebessa, e mais adiante, ainda, 8onstantina% :as os dois omens possuam temperamentos t'o di#erentes B o primeiro, arro3ado e impetuosoJ o se,undo, meticuloso e prudente B, muito impro$5$el seria que Arnim esti$esse disposto a ou$ir o cole,a% Esses c oques eram ine$it5$eis por $5rios moti$os e sobretudo por raz0es de personalidadeH acima de qualquer outra $oca('o, a do ,eneral requer plena con$ic('o de corre('o transcendental di,na de um $irtuoso% Esse sentimento . que o anima a tomar decis0es que de outra #orma seriam intoler5$eis% 1ara e*istir concord9ncia, um omem de$e subordinarBse a outro% Aqui, tal coisa esta$a #ora de co,ita('o% -e qualquer modo, Arnim tin a seus prprios planos, e que eram apro$ados por 2itler% Tin a um mandato a cumprir e*pedido pelo &K rer e o aparecimento casual de )ommel di#icilmente seria uma 3usti#icati$a para sua re$o,a('o% 6s acontecimentos $ieram mostrar que )ommel n'o tin a c ances, naquela .poca, de desen$ol$er seus pro3etos B mesmo que Arnim ti$esse sido condescendente em ou$iBlo% A $erdade . que nin,u.m mais queria dar aten('o a )ommel naquele momento% A perda da 8irenaica, e depois da +bia, l e custara a simpatia de )omaJ quanto a 2itler, tendo ser$ido 4 sua #inalidade, )ommel a,ora era um constran,imento% Assim, )ommel #oi secamente in#ormado de que 7por moti$os de doen(a7 ele seria substitudo no comando% 6 E*.rcito 1anzer taloB,erm9nico seria c amado da por diante de 1? E*.rcito italiano e ele seria substitudo por um comandante nomeado por :ussolini% 6 omem escol ido #oi o Eeneral Eio$anni :esse% &inalmente, um nico Erupo de E*.rcitos "#rica seria criado% 6 Eeneral :esse c e,ou a 2 de #e$ereiro, mas )ommel era omem resoluto, n'o se dei*ando abater% A princpio declarara que entre,aria de imediato o comando ao italiano, mas lo,o em se,uida reconsiderou e decidiu permanecer no posto at. receber ordens diretas de entre,5Blo% 78om a situa('o como est57, escre$eu ele 4 mul er, 7pretendo manterBme aqui at. o limite das min as #or(as, mesmo contrariando os consel os m.dicos7% 6 que ele pro$a$elmente esta$a pensando era que, se permanecesse ali por tempo su#iciente para des#ec ar um ,olpe mortal nos Aliados, tal$ez conse,uisse, ent'o, recuperar sua reputa('o, bem mais abalada no seu prprio lado do que 3unto aos seus inimi,os% Iua decis'o inabal5$el de ali permanecer $eio pro$ocar um atrito com Arnim, o que era de esperar% A 2> de 3aneiro, o 8omando Iupremo disse a Arnim que lo,o depois do seu ataque a &aYd de$eria prepararB se para destruir as #or(as americanas de Tebessa, e em se,uida $iria atacar a 7<acia do Ea#sa7% -isseramBl e tamb.m que ele sem d$ida precisaria de duas di$is0es para essas opera(0es% Este era o primeiro sinal de que as id.ias su,eridas por )ommel esta$am sendo aceitas, e isso di#icilmente poderia ter a,radado ao prussiano%

Ele replicou, um tanto 5spero, que duas di$is0es blindadas eram insu#icientes, e de qualquer modo, n'o esta$am dispon$eis% Ele ac a$a imposs$el a 21 a -i$is'o 1anzer estar pronta para entrar em a('oJ no seu entender, a nica em condi(0es #a$or5$eis B a 1D a B #aziaBse necess5ria no seu prprio setor norte% 6utra proposta #eita por )ommel, para que se empreendesse um ataque na dire('o de Ea#sa B de onde espera$a a pr*ima arremetida aliada B por elementos do seu prprio e*.rcito e do C o E*.rcito 1anzer, sob um nico lder, nau#ra,ou no mesmo roc edo% Arnim n'o abriria m'o das suas #orma(0es blindadas e )ommel n'o podia entre,ar a di$is'o que l e resta$a, a 1C a, retirandoBa de :aret % A se,uir, o c e#e de estadoBmaior no 8omando Iupremo, Eeneral Vitrio Ambrsio, obser$ou que se poderia obter um ,rande sucesso com o ataque ao #lanco aliado atra$.s de El Euettar, no e*tremo sul% :esmo assim, continuaram as discuss0es para resol$er quem #orneceria as tropas blindadas, sem c e,ar a qualquer conclus'o, e nada aconteceu% Ent'o, o 8omando Iupremo apresentou o que era em ess/ncia o plano inte,ral de )ommel, com todos os detal esH um ataque por Ea#sa, #azendo um des$io para o norte para atacar os americanos de surpresa% A #or(a a que estaria entre,ue este ataque seria, a#inal, a 1C a -i$is'o 1anzer, de )ommel, contando com o apoio de al,umas #orma(0es dispon$eis do Co E*.rcito 1anzer e mais as unidades m$eis de ambos os e*.rcitos que se pudesse retirar de outros lu,ares% )ommel ainda ac a$a que n'o era boa poltica arriscarBse a abrir m'o da sua 1Ca -i$is'o, mas prometeu #ornecer um ,rupo de batal a% A 9 de #e$ereiro, o corpulento e corado 8omandante Iul, o &eldmarec al ;esselrin,, #oi 4 Tunsia para se 3untar a Arnim, )ommel e :esse% 6s quatro, reunidos, elaboraram planos para um ataque que seria des#ec ado por Arnim na 5rea de Iidi bou Sid% Ataque, este, c amado de 76pera('o &rK lin,sFind7 U<risa de 1rima$eraV e de$eria ocorrer de 12 a 14 de #e$ereiro% Aps a reuni'o, ;esselrin, con$ersou a ss com )ommel e l e disse que se tudo corresse bem nesses ataques, e #icando aberto o camin o para Tebessa ele poderia esperar que l e #osse dado o comandoB,eral nesta ltima in$estida e na que $iesse depois% A sorte da )aposa do -eserto, pouco antes quase c e,ando ao seu nadir, parecia estar a,ora prestes a mudar% !em bem as ltimas das suas tropas tin am entrado na Tunsia e 35 o 8omando Iupremo emitia outra direti$a% IupGsBse, e com muita precis'o, que os americanos pro$a$elmente a$iam desistido da id.ia de atacar I#a*, e assim sendo, )ommel poderia acompan ar a opera('o de Arnim em Iidi bou Sid, com outra cercando Ea#sa, al.m de tomar Tozeur, no Iul% )ommel concordou, mas te$e suas d$idas e as e*pGs quanto a poder de#ender os dois lu,ares, pois a maior parte de suas #or(as em bre$e seria necess5ria em :aret % 8omo espera$a encontrar #orte oposi('o, pediu a Arnim o concurso da 1D a -i$is'o, que #oi pronta e secamente recusado% Arnim 3usti#icouBse ale,ando precisar dela para a 76pera('o &rK lin,sFind7% 1or.m, mesmo que ele considerasse insatis#atrias as condi(0es em que seria realizada, para #inalizar, as id.ias de )ommel . que esta$am sendo aplicadas% Iua opera('o, obedecendo ao costume alem'o de apelar para ttulos po.ticos, c amouBse :or,enlu#t UAr :atinalV e come(aram da os preparati$os% Entrementes, no NE das #or(as aliadas, era comum e #reqKente a per,untaH 76nde atacar'o eles a se,uirQ7 !o come(o de #e$ereiro, o Ier$i(o de Inteli,/ncia recebeu a indica('o de que o ataque seria des#ec ado atra$.s de &ondou=, des$iandoBse em se,uida para noroeste e da penetraria a reta,uarda do 1 o E*.rcito brit9nico% 8omo o NE das #or(as aliadas recebeu essa in#orma('o errGnea a ponto de se con$encer o bastante da sua autenticidade para a,ir, . uma per,unta cu3a resposta 3amais satis#ez plenamente% Iu,eriuBse, inclusi$e, que tudo n'o passou de uma trama bem urdida aplicada pelos alem'es% Em conseqK/ncia disso, Anderson, ainda sem reser$as su#icientes para a,ir, decidiu assim mesmo colocar metade da 1a -i$is'o <lindada na 5rea de &ondou=%

$echam%se as pinas
A 12 de #e$ereiro, Eisen oFer, que #ora promo$ido na $.spera a EeneralBdeBE*.rcito, partiu de 8onstantina para a #rente de batal a a #im de #azer uma $eri#ica('o pessoal quanto ao andamento dos preparati$os para en#rentar a esperada arremetida alem'% !o dia se,uinte, c e,ou ao NE de &redendall, em Tebessa, e #icou espantado com o que $iu% Ele comentou que 7#oi a nica $ez, durante toda a ,uerra, que eu $i um NE de di$is'o t'o preocupado com sua prpria se,uran(a, que se entrinc eirou em abri,os subterr9neos7% Ele se apro*imou dos soldados do corpo de en,en aria que trabal a$am com a#inco no aper#ei(oamento desse edi#cio e quando se a$enturou a per,untar a um 3o$em o#icial de EstadoB:aior se tamb.m a$ia contribudo com a sua a3uda para construir as de#esas da lin a de #rente, este l e respondeu, surpreendendoB o, que as di$is0es 7tin am seus prprios en,en eiros para essa tare#a]7% 6 come(o mostra$aBse nada promissor, mas o pior ainda esta$a por acontecer% :ais para a #rente, os campos minados ainda n'o a$iam sido preparados, porque, disseramBl e, as unidades de in#antaria 7ac a$amBse na 5rea a$ia apenas dois dias7% Ele obser$ou que os, alem'es podiam colocar minas no prazo de duas oras aps c e,arem em qualquer lu,ar% Em $ez de reser$a m$el, concentrada atr5s de um anteparo de elementos le$es de retardamento, que mandara &redendall or,anizar, a 1a -i$is'o <lindada, de Lard, ac a$aBse espal ada em pequenos destacamentos, al,uns deles nas isoladas montan as que os 5rabes c amam de d3ebels, onde esta$am incapacitados de dar apoio mtuo e podiam ser #acilmente isolados% Tudo o que Lard tin a sob seu comando eram apenas destacamentos de tanques le$es% Eisen oFer completou sua $ia,em de uma noite $isitando a #rente no trec o compreendido entre :a=nass@ e o 1asso de &aYd% Ali, ele encontrou seu $el o ami,o, 1aul )obinett, comandante do 8omando de 8ombate 7<7% )obinett #oi um dos primeiros o#iciais de ,rande e*peri/ncia que du$idou do esperado ataque a &ondou=% Em mensa,em ao 2o 8orpo, ele escre$eraH 7A nica e$id/ncia de pro$5$el ataque nesta 5rea . um ,rande ner$osismo e*istente no NE superior7% A,ora, ele menciona$a aquele #ato pessoalmente a Eisen oFer, mostrando num mapa at. onde as patrul as de recon ecimento a$iam penetrado sem encontrar a presen(a do inimi,o% Isto n'o podia indicar, . b$io, a imin/ncia de uma o#ensi$a% Eisen oFer disse que trataria do assunto no dia se,uinte, e ao $oltar para 8onstantina, esta$a 3ustamente pensando nisso, quando se deu o ataque des#ec ado por duas di$is0es 1anzer de Arnim, a 21a e a 1Da, sob a c e#ia con3unta do seu 7subcomandante permanente7, Eeneral 2einz Sie,ler% :as n'o #oi contra &ondou=, como se espera$a, e sim contra Iidi bou Sid% -urante a noite come(ara a $entar muito #orte, pro$ocando $iolenta tempestade de areia que, embora proporcionasse a $anta,em de ocultar sua apro*ima('o, torna$a di#cil e incGmoda a marc a% -e ambos os lados da estrada que li,a &aYd a Iidi bou Sid er,uemBse -3ebel +essouda e -3ebel ;saira% 2a$ia soldados americanos do 8omando de 8ombate 7A7 alo3ados nas duas montan as% Em ;saira, a #or(a era comandada pelo 8oronel T omas -ra=e e a de -3ebel +essouda, a 1O =m de dist9ncia, pelo TenenteB 8oronel Po n Laters% Eram duas daquelas unidades em 7d3ebels isolados7 de que Eisen oFer se quei*a$a al,umas oras antes% !em ou$era tempo de mudar essas disposi(0es% Laters s $eio a compreender o que esta$a acontecendo quando recebeu um tele#onema do NE do 8omando de 8ombate 7A7, sediado em Iidi bou Sid, per,untandoH 7Nue tiroteio . esseQ7 -e$ido 4 tempestade de areia, que assolou o lu,ar, ele n'o conse,uira ou$ir nem $er coisa al,uma] !a $erdade, poucas oras antes ele acabara de $oltar a +essouda depois de participar de uma reuni'o promo$ida pelo comandante do 8omando de 8ombate 7A7 :cNuillin, com o #im de plane3ar o que #ariam no caso de um impro$5$el ataque alem'o des#ec ado no seu setor%

8omo parte deste plano, Laters tin a uma pequena #or(a de cobertura situada na plancie ao p. do +essouda e a,ora tenta$a entrar em contato com ela atra$.s do r5dio a #im de ter mel or id.ia do que esta$a acontecendo, mas n'o qualquer resposta, pois a #or(a 35 tin a sido dominada% Ainda assim, n'o se podia $er coisa al,uma% 6 $ento ui$a$a e o ar esta$a repleto de minsculos ,r'os de areia que atin,iam os ol os, os l5bios e #aziam ril ar os dentes% Ao c e,ar ao seu posto de comando, por.m, ele podia ou$ir dali o tiroteio% A,ora compreendia que +essouda esta$a sendo atacada, tele#onou ao NE do 8omando de 8ombate 7A7 para in#orm5Blo do sucedido e come(ou a pGr em andamento o resto do plano combinado na noite anterior% A primeira pro$id/ncia era mandar sua artil aria abrir #o,o contra o 1asso% 8omo os alem'es esta$am perto demais, ele mandou os artil eiros recuar at. #icarem numa dist9ncia con$eniente, o que n'o adiantou nada, pois ao obedecerem a ordem, tamb.m eles #oram $encidos% A tempestade de areia #oi bem menos $iolenta em Iidi bou Sid, mas assim mesmo :cNuillin en#renta$a a maior di#iculdade para ter notcias sobre o que esta$a acontecendo% 1ara a,ra$ar ainda mais as coisas, seus postos de obser$a('o a$an(ados #icaram isolados, de$ido a uma #al a no sistema de comunica(0es, e, por isso, o plano de artil aria preparado para en#rentar o pro$5$el ataque n'o c e,ou a ser e*ecutado% Ele podia $er clar0es de can 'o na dire('o deles e calcula$a que esta$a a$endo uma batal a de tanques em al,um lu,ar em redor de +essouda% :as isso era tudo% [s D\ 1C, poderosas #or(as de Itu=as e &oc eBLul# 19D come(aram a atacar, ob3eti$ando debilitar o al$o principal da opera('o, a prpria aldeia de Iidi bou Sid% Laters, atin,ido pela a$alanc a de tanques, in#antaria e bombardeiros de mer,ul o mandara sua prpria compan ia de 1C tanques contraBatacar% 1elas D> , uma #or(aBtare#a alem', o ;amp#,ruppe Eer ardt, tendo eliminado todas as de#esas do sop. de +essouda, $olta$a, se,undo os planos, contornando o #lanco norte da colina% Ao mesmo tempo, a in#antaria pertencente a uma outra #or(aBtare#a alem' que iniciara seu a$an(o 4s D4 , descia pela estrada principal e encontra$aBse a,ora a > =m a oeste do 1asso de &aYd% Laters compreendeu ent'o que esta$a isolado% Atr5s de +essouda ele pGde contar uns OD tanques inimi,os% !a colina, ele esta$a a sal$o das suas $isitas, mas 4 medida que os alem'es se apro*ima$am, ,rupos de 5rabes os se,uiam e Laters esta$a certo de que estes ser$iriam de ,uias para a in#antaria inimi,a, quando c e,asse o momento de #azer a limpeza pelas encostas do d3ebel% A outra #or(a americana isolada B a de -ra=e B esta$a distribuda em duas colinas% !o sentido oesteBleste, a primeira era -3ebel Earet 2adid% A ;saira #ica$a R =m mais adiante% Em Earet 2adid esta$a uma compan ia de in#antaria% Em ;saira, uma #or(a mista #ormada de in#antaria que inclua membros da banda do re,imento, en,en eiros e artil aria% A #un('o de -ra=e assemel a$aBse muito 4 de Laters em +essouda, mas enquanto que este ltimo tin a como preocupa('o nica os acessos orientais de Iidi bou Sid, a 5rea de -ra=e era o sul B a estrada de :a=nasse, que atra$essa$a o 1asso de :aizila% 6bser$ando +essouda atra$.s do binculo, -ra=e podia $er o que Laters tamb.m 35 $ira B uma enorme #or(a de tanques alem'% [s D\ RD, :cNuillin dera ordens para o incio ao contraBataque, que #azia parte do plano de de#esa% Ama #or(a m$el de uns 4D tanques e uns 12 destruidores de tanques, apoiada por dois batal 0es de artil aria sob o comando do TenenteB8oronel +ouis 2i, toFer, partiu de Iidi bou Sid% A,ora, orrorizado, -ra=e assistia 4 prpria destrui('o sob o peso do ataque inimi,o% Ao se $oltar, $iu tanques alem'es apro*imaremBse pelo 1asso de :aizila o#erecendo amea(a a sua posi('o% Tudo isto se #azia em obedi/ncia ao plano de ataque elaborado por Sie,lerH a se,unda ma*ila do quebraB nozes alem'o esta$a sendo manobrada para partir a noz americana em Iidi bou Sid%

25 oras que in#ormes de um ataque em ,randes propor(0es atra$.s de &aYd $in am c e,ando ao NE do 1 o E*.rcito% Toda$iaJ o EstadoB:aior de tal #orma se con$encera que o $erdadeiro ataque $iria por &ondou=, que i,norara todas as estimati$as da sua ma,nitude% 6s o#iciais ale,aram que as tropas, um tanto ine*perientes, a$iam superestimado sua #or(a, como acontece% -e qualquer modo, n'o era se,redo para nin,u.m que os americanos tin am propens'o ao e*a,ero, e por causa disso, e tamb.m da con#us'o reinante criada pela tempestade de areia, al,umas oras se passaram at. que Anderson $iesse a ter con ecimento e*ato do que acontecera% P5 ent'o, as mandbulas das pin(as alem'es 35 se a$iam #ec ado ao norte de Iidi bou Sid% -urante a man ', :cNuillin, que esta$a na aldeia, tele#onou a Lard, de cu3a di$is'o o 8omando de 8ombate 7A7 #azia parte, e pediu re#or(os% [s 11 35 se $iam claramente os tanques alem'es apro*imaremBse do posto de comando de :cNuillin% Nue ordens receberia ele a,oraQ Elas $ieram de &redendall, por interm.dio de LardH 7&ique onde est57% 1ouco depois do meioBdia, um soldado dos sinaleiros do NE do 88 7A7 transmitiu a mensa,em atra$.s da qual se soube que os tanques inimi,os ac a$amBse sobre o posto de comando% Iidi bou Sid esta$a sendo atacado por mais outra #or(a alem'% A,ora, compreendendo a que propor(0es c e,ou o ataque dos alem'es, &redendall pedia socorro ao 1 o E*.rcito% Anderson, apesar dos ,ra$es acontecimentos, ainda descon#ia$a tratarBse de um ataque simulado B porque, entre outras raz0es, a 1Da -i$is'o 1anzer ainda n'o #ora% claramente identi#icada na luta% Ele podia liberar apenas um batal 'o de tanques m.dios B parte do 88 7<7 de )obinett% 1edidos de apoio a.reo para tentar deter o a$an(o inimi,o #oram acatados, toda$ia, na medida do poss$el, pelos poucos aerdromos aliados% Embora se #izessem quase 4DD surtidas, n'o #oram su#icientes para impedir que os a$i0es alem'es metral assem as posi(0es de terra, ou e$itar que o inimi,o obser$asse quaisquer mo$imentos e*ecutados pelos americanos% A quei*a das tropas re#eriaBse ao #ato de que, apesar de toda a decantada superioridade a.rea aliada, raramente aparecia um a$i'o ami,o% Em torno de Iidi bou Sid a press'o do ataque alem'o era tal, que :cNuillin, que acabara de reabrir seu posto de comando aps ser obri,ado a sair da aldeia, meia ora depois #oi compelido a mudarBse no$amente% &oi abrir seu posto de comando perto de Ibeitla 4s 1\ % -e ;saira, -ra=e entrou em contato com :cNuillin atra$.s do r5dio, a #im de solicitar permiss'o para recuar do d3ebel% Isto e*i,ia o assentimento do 2 o 8orpo% E &redendall, por interm.dio de Lard e de :cNuillin, mandou a respostaH 78ontinue resistindo7% 6s o#iciais que comanda$am as #or(as alo3adas nas duas colinas eram omens de temperamentos bem di$ersos% Enquanto Laters era a cortesia personi#icada, calmo e meticuloso em tudo o que #azia, -ra=e era con#iante, a,ressi$o e um disciplinador de ,rande compet/ncia% Entretanto, ambos sabiam que, no momento, s dispun am de uma nica op('oH resistir at. a c e,ada de a3uda% -ra=e calculou ter sob seu comando uns 1%ODD omens, incluindo os msicos da banda, e decidiu retirar a maior parte deles, de ;saira, para o -3ebel Eared 2adid, por #icar mais pr*ima da a3uda, quando esta c e,asse% 6s nicos que #icaram em ;saira eram soldados do Ro <atal 'o do 1O>o de In#antaria, sob o comando do TenenteB8oronel Po n Van Vliet% E enquanto isto acontecia, Iidi bou Sid caiu% 8 e,ara o momento da conta,em% 1erderamBse 4O tanques, 3untamente com C9 meiasBla,artas, 2O pe(as de artil aria e uns 22 camin 0es% As bai*as totaliza$am seis mortos, 22 #eridos e 1R4 desaparecidosJ estes, mais os omens sediados nos dois d3ebels, cu3a $iabilidade como unidades de combate no momento ainda n'o se podia aquilatar% 6s maiores temores de Eisen oFer a$iamBse concretizado% 1ara Anderson, aps a derrota de Iidi bou Sid, parecia ser necess5rio encurtar a lin a e #azer a concentra('o mais ao sul% Al,uns dias antes, ele ti$era a oportunidade de dizer a &redendall, em resposta ao apelo deste, que n'o era bastante #orte para conse,uir resistir em toda parte e que, se #osse pressionado, poderia retirarBse de Ea#sa% A,ora, c e,ara o momento de ordenar a e$acua('o da cidade%

-urante toda a noite de 14Z1C de #e$ereiro, sapadores do e*.rcito americano destruram instala(0es e pontes, enquanto uma multid'o de soldados #ranceses e americanos e quase toda a popula('o B #ranceses e 5rabes B com seu ,ado e seus ca$alos, toma$am o camin o de &eriana% Esta retirada em massa em nada contribuiu para le$antar o moral daquela ,ente, e para pro$ar que uma des,ra(a nunca $em sozin a, uma c u$a torrencial come(ou a cair, tornando a 3ornada ainda mais di#cil para os re#u,iados% [ $ista desses contin,entes acabrun ados e tristes, as crian(as c orosas e enc arcadas e as mul eres desorientadas, al.m das sensa(0es de #racasso e de retirada que as istrias en#eitadas da batal a de Iidi bou Sid aumenta$am, contriburam para criar entre os soldados em &eriana a sensa('o de que ou$era ali um ,rande desastre% -urante a #ase de treinamento, a$iamBl es dito que em caso de retirada, tudo o que #osse de $alor e que n'o pudesse ser retirado para local se,uro, de$ia ser destrudo% E assim, imediatamente, e por iniciati$a prpria, come(aram as demoli(0es% 6 nico lu,ar onde n'o e*istia pessimismo naquela noite era no NE da 1 a -i$is'o <lindada, de Lard% Estimulados pela tranqKila con#ian(a que emana$a de seu comandante, os soldados esta$amBse preparando para des#ec ar o contraBataque que Sie,ler espera$a, acertadamente, que iria se dar, no dia se,uinte% Lard encara$a o trabal o como uma tare#a muito simplesH seria, em ess/ncia, nada mais que uma opera('o de sal$amento B para a3udar as tropas sediadas nos dois d3ebels% As estimati$as do nmero de e#eti$os alem'es que pro$a$elmente encontrariam $aria$am de um e*tremo a outro, dependendo se $in am dos soldados da 5rea da batal a ou do 2 o 8orpo, ou do 1o E*.rcito% Lard tirara uma m.dia entre os e*tremos e calculou que os alem'es de$eriam ter ali cerca de OD tanques% A #or(a a que ele recorreu como a3uda para des#ec ar o contraB,olpe B o 8omando de 8ombate 787 de Itac= B teria sido com e#eito, mais que su#iciente, 35 que seu c5lculo da #or(a inimi,a tin a sido subestimado de maneira t'o #la,rante% Ela inclua tanques, artil aria, destruidores de tanques, sapadores e uma #or(a de in#antaria% A ela se 3untaria, em 2ad3eb el Aioun, o batal 'o do 88 7<7, que Anderson liberara a pedido de &redendall no dia anterior% Este era o 2 o <atal 'o do 1o )e,imento <lindado, tendo 4 #rente o 8oronel Pames Al,er, um dos poucos batal 0es totalmente equipados com tanques I erman, todos em e*celentes condi(0es% 1ara c e,ar 4 5rea de combate, a #or(a de Itac= teria de percorrer 2D =m de terreno plano e aberto, cortado pelos cursos de 5,ua, secos, que os 5rabes c amam de Fadis ou oueds% Ela partiu dando toda a apar/ncia de #or(a e determina('o, em per#eita ordem de batal a, dei*ando para tr5s uma nu$em de poeira $ermel a que se ia abatendo lentamente% Nuase que de imediato a #or(a #oi surpreendida e atacada por a$i0es alem'es% 6s danos #oram mnimos, mas o bastante para reduzir a $elocidade do a$an(o, e causar com isso ,rande con#us'o% Ela continuou a$an(ando, ostilizada o tempo todo pelas #or(as inimi,asH primeiro por a$i0es e depois, 4 medida que se apro*ima$a dos seus ob3eti$os, por artil aria% Entrementes, no -3ebel +essouda, os acontecimentos continua$am o seu curso% A in#antaria alem' iniciara seus trabal os de limpeza e uma patrul a ,uiada por 5rabes conse,uira capturar LatersJ assim, a responsabilidade pelas tropas cabia a,ora ao :a3or )obert :oore, cu3o tempo de e*peri/ncia de comando era de apenas quinze dias% :oore $in a pensando no que de$eria #azerH n'o sair dali ou tentar recuar do d3ebelQ Am contato com -ra=e, no ;saira, t/BloBia a3udado bastante a tomar uma decis'o, mas apesar de todos os es#or(os n'o #oi poss$el conse,uir uma li,a('o radio#Gnica% A pro$5$el c e,ada da #orma('o de au*lio de 2i, toFer parecia resol$er seu problemaH cabiaBl e, portanto, como ltimo recurso, manterBse #irme at. que ela conse,uisse #urar o bloqueio% Nuando os tanques de 2i, toFer c e,aram ao alcance de Iidi bou Sid, um nico #o,uete, uma pluma c ame3ante no incandescente c.u $espertino, cur$ou sobre a cidade, dei*ando, ao morrer, apenas uma n.$oa cinza% !esse momento, uma bateria alem' que se ac a$a oculta numa moita de cactos 4 mar,em da estrada come(ou a disparar contra os tanques pelo #lanco% Estes se $oltaram, e ao pGr as pe(as 4 procura do atacante, um se,undo can 'o abriu no$amente #o,o, desta $ez contra os seus lados, onde a blinda,em . mais del,ada% Em poucos se,undos a coluna te$e de parar% 6s tanques que $in am atr5s tentaram cercar os can 0es, mas tudo o que conse,uiram #oi descobrir mais can 0es% Al,uns esta$am ocultos entre as casas da cidade e $5rios outros, nas moitas de cactos mais al.m%

Em poucos minutos, toda a 5rea esta$a repleta de cascos ene,recidos e ardentes% Sie,ler plane3ara suas de#esas com e*trema pre$is'o% 6 contraBataque #ora surpreendido na emboscada cuidadosamente oculta que ele or,anizara% -euBse ordem de retirada, mas os tanques da #rente 35 esta$am en$ol$idos pelo #o,o antitanques alem'o e somente quatro escaparam% 1elo #inal do dia, a 1 a -i$is'o <lindada comunicara a perda de 4O tanques m.dios dos 1o e 2o )e,imentos de Tanques, bem como de 1RD outros $eculos e no$e can 0es autopropulsados% 6 que restou da #or(a contraBatacante apenas pGde c e,ar ao seu ponto de reuni'o em -3ebel 2amra% 6 batal 'o de tanques I erman no$os em #ol a do 8oronel Al,er acabara de ser aniquilado em sua primeira luta e ele prprio #oi aprisionado% As #or(as de -3ebel +essouda e de -3ebel ;saira ainda esta$am cercadas% Ao anoitecer de 1C de #e$ereiro, a per,unta que se tornara uma preocupa('o para :oore B #icar ou recuar B te$e a#inal a resposta% Am a$i'o aliado lan(ou uma mensa,em dizendoBl e que se retirasse para determinado ponto em que uma #or(a de destruidores de tanques e in#antaria, 3untamente com ,uias, estaria 4 espera 4s 22 % Ele con#irmou a mensa,em pelo r5dio e deu instru(0es aos seus comandantesBdeBcompan ia% Eles dei*ariam +essouda pelo sudoeste, atra$essando a re,i'o atra$.s de territrio inimi,o at. o ponto de encontro desi,nado% As unidades marc ariam em duas #ilas indianas, bem espa(adas, com pelo menos um metro de dist9ncia entre cada omem% Eles de$eriam marc ar sem a preocupa('o de passar sorrateiramente pelas lin as inimi,as e, se interpelados, n'o de$eriam responder, e sim dispersar e tentar c e,ar ao ponto de encontro em pequenos ,rupos isolados% A prpria aud5cia do plano a3udou a ,arantir o /*ito% Em determinado ponto, eles #oram interpelados por uma sentinela alem' perto de um can 'o de campan a% :oore n'o disse nada% 6 alem'o pareceu intri,ado, mas limitouBse a ol ar para a coluna em marc a e desapareceu% 2ou$e uma se,unda interpela('o, quando B se,undo :oore acredita$a B 35 de$iam estar quase c e,ando ao ponto de encontro, mas dessa $ez n'o ti$eram a mesma sorte% Am alem'o, a uns RD m de dist9ncia, ,ritou Ac tun, e n'o obtendo resposta, abriu #o,o com seu #uzil autom5tico% 6s omens se espal aram e puseramB se a correr quando a eclos'o de #o,o de artil aria, o matraquear de armas autom5ticas e metral adoras, apoiado pelo som surdo de ,ranadas de morteiro a e*plodir, romperam a noite% Ao que parecia, os omens em #u,a tin am sido todos eliminados% Aps al,um tempo, os alem'es come(aram a perceber que aquele mo$imento n'o se trata$a, como a principio supuseram, de uma in#iltra('o noturna de inimi,os querendo atacar, e seu #o,o sos poucos #oi calando% :oore, que se lan(ara ao solo, le$antouBse% Ama aps outra, #i,uras escuras, como corpos er,uendoBse da sepultura, le$antaramBse e #oram ao seu encontro% 1elo menos al,uns dos seus omens ainda esta$am $i$os% Eles calcularam sua posi('o e deram inicio 4 camin ada para onde as tropas de Lard estariam esperando% Ao aman ecer de 1O de #e$ereiro, ac a$amBse eles atr5s das lin as americanas% 1equenos ,rupos, aparecendo uns aps outros, quase que atGnitos por se encontrarem entre compatriotas, continuaram c e,ando durante todo o dia% !o total, quase RDD omens da &or(a de +essouda c e,aram a local se,uro% !o ;saira, a istria seria al,o di#erente% Ao aman ecer da se,undaB#eira, 1C de #e$ereiro, os alem'es #izeram um es#or(o $i,oroso para e*pulsar o inimi,o, de Earet 2adid, com um ataque de in#antaria precedido de bombardeio de artil aria% 6 ,rupo de assalto, de uns 2DD alem'es, #ora repelido pelos en,en eiros, que usa$am ,ranadas de m'o, e pelo #o,o de #uzis disparados pelos omens da banda do re,imento%

!a mesma noite, cerca de RDD alem'es come(aram a ocupar os sop.s das encostas do ;saira e #oram al$o de terr$el #o,o de morteiro disparado pela in#antaria de Van Vliet% !aquela noite, por.m, #oi interrompido o contato pelo r5dio com o 88 7A7% As #or(as de -ra=e a,ora sentiamBse totalmente isoladas, sem meios de receber quaisquer ordens, e nada podiam #azer sen'o continuar lutando at. acabar a muni('o%

&ecuando an e o a a'ue
6 ataque de )ommel que seria des#ec ado por Ea#sa contaria com o apoio da 21 a -i$is'o 1anzer, que #izera parte do seu e*.rcito at. sua c e,ada 4 Tunsia% !a $erdade, ela 3amais #ora destacada, e*ceto numa base tempor5ria% Ie,undo o acordo, Sie,ler teria de de$ol$/Bla t'o lo,o conse,uisse capturar Iidi bou Sid% A,uardando sua c e,ada, portanto, assim que soube da notcia do sucesso em 1C de #e$ereiro, )ommel deu ordens para que a :or,enlu#t come(asse no dia se,uinte% A pontaBdeBlan(a desta seria um ,rupo de batal a ao qual se dera o nome de Erupo de Assalto A#rica ;orps, cu3o comandante em e*erccio era o EeneralBdeB-i$is'o &rei err ;urt $on +iebenstein, que #oi substitudo, aps ser #erido no dia 1\, pelo :a3or ;arl <KloFius% Iem esperar pela c e,ada da 21a -i$is'o 1anzer com seus tanques Ti,re, o Erupo de Assalto A#ri=a ;orps apro*imouBse de Ea#sa e ali encontrou uma cidade morta, conseqK/ncia da e$acua('o #rancesa e americana% !aquela noite, o ,rupo a tomou e em se,uida despac ou ,rupos de recon ecimento para &eriana% Ao saber da queda de Ea#sa, Sie,ler e Arnim resol$eram suspender o en$io da 21 a 1anzer% Ela de$eria ter sido usada para a3udar na tomada da cidade% A di$is'o n'o era mais necess5ria, pois a cidade 35 #ora tomada% Eles acredita$am que iriam precisar da 21 a na 5rea de Iidi bou Sid, e realmente #oi ali usada naquele dia para repelir o contraBataque de Lard% 8om Ea#sa em suas m'os, a etapa se,uinte e l,ica do a$an(o de )ommel era &eriana% Ele, por.m, ac a$a que o setor de maior import9ncia da batal a #ica$a mais ao norte, onde o C o E*.rcito 1anzer esta$a lutando, e acredita$a que a menos que a$an(assem r5pida e ine*ora$elmente, perderBseBia todo o es#or(o daquele empreendimento e, assim, condicionou a tomada de &eriana ao ataque que seria #eito na dire('o de Ibeitla e ;asserine% Ele tin a $5rias raz0es al.m das necessidades do seu prprio ataque para tentar reanimar seus cole,as ,enerais% Ele sabia que as tropas aliadas que a$iam desembarcado na "#rica do !orte encontraram t'o pouca resist/ncia at. c e,arem 4 Tunsia, que a$iam criado uma id.ia um tanto e*a,erada da prpria in$encibilidade% Elas ac aram que o inimi,o desaparecera da sua #rente% Esta presun('o #ora #undamentalmente solapada pela s.rie de derrotas% umil antes que $ieram a so#rer e ele queria insistir na li('o at. que elas perdessem toda a #. em si mesmas e na sua lideran(a% 6s comandantes do Co E*.rcito 1anzer recusa$amBse a ser empurrados% !'o acredita$am na $iabilidade dos ,randes pro3etos de )ommel e temiam que os americanos ainda pudessem #azer $iolentos contraBataquesJ al.m disso, tamb.m queriam completar o trabal o de limpeza em torno de Iidi bou Sid e isto os ocuparia durante todo o dia 1O% 1ortanto, somente no dia 1\ estariam prontos para a$an(ar sobre Ibeitla% )ommel esitou e pareceu estar prestes a se desinteressar de toda a opera('o% A#inal de contas, ele esta$a lutando nessa 5rea sempre atento ao calend5rio B pois espera$a a c e,ada de :ont,omer@ em :aret % 8 e,ou mesmo a #alar em despac ar a maior parte do Erupo de Assalto A#ri=a ;orps de $olta para a +in a :aret % 8ontudo, no dia 1O ele decidiu que ainda tin a tempo de des#ec ar seu ,olpe e, aps $eri#icar as inten(0es de Arnim e de Sie,ler, ordenou que o Erupo de Assalto A#ri=a ;orps atacasse &eriana no dia 1\ B com a condi('o de que de$ia e$itar embates $iolentos ou qualquer outro do qual n'o se pudesse des$encil ar em caso de necessidade%

Essa iniciati$a coincidiu com no$a declara('o do or5culo romano B o 8omando Iupremo% Arnim de$eria e*plorar o sucesso obtido em Iidi bou Sid at. onde pudesse% 8ontudo, acautelaramBno para que #icasse atento 4 quest'o do abastecimento% Isto era uma redund9nciaH Arnim tin a per#eita consci/ncia de que suas #or(as esta$am lutando carentes de tudo% Tr/s dias antes ele comunicara que a muni('o esta$a reduzida entre uma e meia e duas distribui(0es, enquanto que o combust$el da$a somente para tr/s unidades e meia de consumo% 2a$ia al,umas reposi(0es para can 0es de campan a e antitanques, mas tamb.m esta$am abai*o das necessidades% Ainda se aconsel ou a Arnim para que manti$esse uma reser$a m$el 4 m'o% Ele poderia, com muita raz'o, ter per,untado de onde sairia esta, porque, aliados 4 escassez de combust$el, RD^ dos seus transportes ac a$amBse parados e as reposi(0es eram t'o escassas, que se um $eculo en,ui(asse, as c ances de pGBlo de no$o a #uncionar eram nulas% As nicas pe(as de reposi('o ainda e*istentes eram de can 0es de campan a e antitanques, mas tamb.m estas esta$am muito aqu.m do necess5rio% 6 ,eneral replicou, com a sobriedade costumeira, que em $ista da di#cil situa('o administrati$a, ele tomaria Ibeitla com a 21a -i$is'o 1anzer enquanto a 1Da se diri,iria para &ondou=% Isto era o m5*imo que ele podia #azer% Sie,ler a$an(aria com sua #or(a total contra Ibeitla, $isando destruir os depsitos de suprimentos dos americanos, e a se,uir des$iaria suas ,uarni(0es para o norte, na dire('o de &ondou=% !o NE das #or(as aliadas e no NE do 1o E*.rcito, podiaBse ter a,ora uma boa id.ia da $erdadeira situa('o% 8omo a ati$idade contra o 2o 8orpo contrasta$a com a calma no resto da #rente, era b$io que o Ier$i(o de Inteli,/ncia aliado errara em seus in#ormes e que os ataques por &aYd e Iidi bou Sid #aziam parte da o#ensi$a real do Ei*o% A rea('o de Anderson baseouBse na cren(a de que o inimi,o carecia de suprimentos, para uma campan a prolon,ada% A resposta, portanto, seria recuar para uma lin a mais curta e mais #5cil de de#ender e procurar apenas rec a(ar qualquer ataque% 6s e#eti$os aliados n'o para$am de crescer% 8edo ou tarde, :ont,omer@ atacaria em :aret e ent'o o es#or(o alem'o seria di$idido% Al.m disso, espera$aBse que as condi(0es do tempo mel orassem dentro de um m/s, quando, ent'o, os aliados poderiam contar com um aumento em seus e#eti$os e estariam prontos para iniciar a o#ensi$a no !orte% Ie,undo o istoriador americano da batal a, :artin <lumenson, trata$aBse de uma poltica de 7recuar ante o ataque7% A lon,o prazo, isto #azia sentido, mesmo que, a curto prazo, ou$esse peri,os inerentes% 6 mais imediato destes . que ela e*pun a T elepte, onde #ica$am dois dos escassos aerdromos aliados, de modo que se #osse necess5ria qualquer outra retirada, eles se perderiam% Era, contudo, a nica estrat.,ia $i5$el, pois, nesse est5,io, Anderson n'o tin a uma reser$a m$el bastante #orte para en#rentar o tipo de amea(a representada pelos alem'es% Eisen oFer deuBl e permiss'o para recuar suas #or(as do -orsal 6riental para uma lin a de#ensi$a na #rente do -orsal 6cidental ou 1equeno% !a man ' de 1O de #e$ereiro, Anderson ordenou que o 2 o 8orpo suspendesse o contraBataque, que manti$esse a de#esa da lin a que ia desde Ibeitla at. ;asserine e da para &eriana% !o mesmo dia, o resto do 8omando de 8ombate 7<7 que #ora liberado por Anderson, de$eria retornar ao 2o 8orpo% Este recebeu suas ordens na tpica ln,ua 7#redendallesa7H 7:o$a os ,randes ele#antes para Ibeitla, $5 r5pido e $olte atirando]7 Tamb.m nesse momento, os remanescentes do 88 7A7 de :cNuillin receberam uma miss'o% Nuando os alem'es in$estissem, eles de$eriam tra$ar uma a('o de reta,uarda pela plancie desde Iidi bou Sid at. o -orsal 6cidental% 6 ataque ocorreu 4 tarde de ter(aB#eira, 1O de #e$ereiro% -uas colunas alem'es, sob o comando tempor5rio da 1Da -i$is'o 1anzer, a$an(aram cautelosas, mas, mesmo assim, caram $timas de uma emboscada americana e perderam oito tanques% Em outro local, uma surtida americana surpreendeu um ,rupo de tanques alem'es e os repeliu% Enquanto o a$an(o era detido, os de#ensores #izeram uma retirada bem or,anizada% At. mesmo a

artil aria, que $in a detendo o a$an(o alem'o durante o dia todo, #oi retirada para no$as posi(0es sem qualquer perda% Enquanto esta a('o de reta,uarda atrasa$a o inimi,o, Lard esta$a preparando o resto das suas #or(as para uma de#esa ati$a da prpria Ibeitla% Escol eramBse boas posi(0es em meio a oli$ais% 6 88 7<7 B pela primeira $ez, desde a 76pera('o Toc a7, lutando como uma unidade inte,rada B de$eria dar cobertura ao lado sul da estrada &aYdBIbeitla% 6 88 7A7, na sua retirada, tomou posi(0es para ,uardar o lado norte% )obinett, o 8omandante do 88 7<7, l es disse numa reuni'o de instru(0es naquela tarde, que t'o lo,o o ataque inimi,o #osse rec a(ado, eles de$eriam estar preparados para um contraBataque% A noite esta$a muito #ria, com pouco luar #iltrandoBse por entre nu$ens r5pidas% 6s truques pro$ocados pela luz incidindo sobre a sil ueta das 5r$ores da$am, nos soldados, uma sensa('o estran a de mo$imento silencioso, su,erindo o camin ar do inimi,o in#iltrandoBse sorrateiramente% Ao anoitecer, os alem'es a$iam disparado um #o,uete luminoso de p5raBquedas, o que indica$a estarem eles continuando o ataque% Este lo,o se con#irmou quando um ,rupo B #ormado de en,en eiros e al,umas e*austas tripula(0es de tanques B en$iado para colocar minas, #oi atacado pelos tanques a$an(ados de uma das tr/s colunas que os alem'es esta$am lan(ando 4 #rente% 6 destacamento encarre,ado de colocar minas te$e de se dispersar 4s pressas sem completar a tare#a% 1ouco depois, balas de metral adora come(aram a atin,ir os oli$ais e se apro*imaram tanto do NE local, 35 sob #o,o de artil aria, que :cNuillin o recuou para o outro lado da cidade% A partida do comandante dei*ou as tropas numa tremenda depress'o% -e$ido 4s contnuas e desesperadas derrotas, os soldados se sentiam desnorteados, como se esti$essem sendo usados numa #un('o para a qual n'o tin am a mnima e*peri/ncia, e o pior de tudo . que tanto eles como os prprios comandantes tin am plena consci/ncia do #ato% E isso #oi con#irmado durante a noite quando se deu uma s.rie de e*plos0es na reta,uarda, $inda da prpria cidade de Ibeitla% X que os en,en eiros tin am recebido ordens de destruir os depsitos de muni('o e de suprimentos% 6 2o 8orpo, como sempre, n'o con#iara na capacidade dos seus subordinados de de#ender uma lin a% Tal$ez n'o #osse de surpreender que pouco depois de terminado o trabal o das turmas de demoli('o, sur,isse o boato de que os alem'es 35 se encontra$am em Ibeitla% Isto era demais% Acreditando que a$ia o peri,o de #icarem isolados, os omens que de#endiam os camin os que da$am acesso 4 cidade come(aram a recuar da lin a% Em pouco tempo, os $eculos em retirada, de p5raBc oques praticamente colados uns aos outros, ac a$amBse bloqueando a estrada% !'o #osse o atraso pro$ocado por esse en,arra#amento de tr5#e,o, a a('o nos arredores de Ibeitla poderia terBse trans#ormado numa debandada em ,rande p9nicoJ e Sie,ler, que se con$encera da possibilidade de tomar a cidade sem precisar de toda a sua demonstra('o de #or(a, teria realizadas as suas esperan(as% :as o#iciais americanos, de re$l$er em pun o, correram a postarBse em todos os cruzamentos da estrada e mandaram $oltar o tr5#e,o de reta,uarda% 6 que &redendall mais temia era uma repeti('o, de muito maior $ulto, do que acontecera em -3ebel +essouda e -3ebel ;saira e tudo esta$a #azendo para colocar todas as #or(as de Lard #ora da cidade enquanto ou$esse tempo% ;oeltz #oi ad$ertido quanto 4 realidade da situa('o% :ais ou menos nesse momento, Anderson #oi in#ormado de que as #or(as de )ommel a$an(a$am sobre &eriana e por isso apro$ou a retirada para ;asserine e Tebessa, 4 e*ce('o do 88 7<7, que de$eria #icar nos arredores de Ibeitla at. receber ordens e*plcitas para se retirar% 8om isto, os Aliados a$iam sacri#icado de maneira intil seus aerdromos de &eriana e de T elepte, 35 que, de #ato, a situa('o a leste de Ibeitla era bem menos s.ria do que os relatrios #aziam crer% 6s sinais de p9nico #oram acalmados e os e#eti$os do 88 7<7 permaneceram #irmes em seus lu,ares, muito bem posicionados, como tamb.m os tanques do 2 o <atal 'o do 1Ro )e,imento <lindado, que c e,ara recentemente quando todas as #or(as do 88 7<7 #oram liberadas por Anderson% Enquanto esta$am no !orte, os omens a$iam empre,ado o tempo e*perimentando camu#la,ens, cobrindo seus tanques com ar,ila mol ada, e os

resultados #oram t'o satis#atrios que eles a,ora se #undiam de tal maneira com o ambiente, que o inimi,o s podia distin,uiBlos quando 35 esta$a em cima deles% 6 pior . que Sie,ler esta$a obedecendo seu plano que consistia no estrata,ema de 7assustar7 os Aliados a ponto de #az/Blos recuar, sem que ou$esse, de #ato, qualquer ataque% 2a$ia duas outras raz0es para esta inati$idade na sua #rente, embora os omens sediados em Ibeitla n'o soubessem, uma das quais se de$ia aos seus compan eiros localizados no -3ebel ;saira e no -3ebel Earet 2adid% !a $.spera, ao aman ecer, os alem'es a$iam come(ado a atacar aquelas #or(as sitiadas em ,randes nmeros, mas #oram repelidos% Ent'o, naquela tarde, as comunica(0es radio#Gnicas de -ra=e com o 88 7A7 B interrompidas 5 dias B #oram repentinamente normalizadas com tempo su#iciente para ele receber uma mensa,em de :cNuillinH eles de$eriam sair dali lutando% Esta ordem se,uiuBse a uma decis'o de &redendall no sentido de que a #or(a de -ra=e tin a de ser riscada% !o entanto, as instru(0es concretas que -ra=e recebeu atra$.s da mensa,em lan(ada do a$i'o, diziam que ele de$eria retirar suas tropas das colinas e tentar c e,ar a um local se,uro% Ao contr5rio do teor da mensa,em lan(ada para o :a3or :oore em +essouda esta n'o da$a orienta(0es com detal es, nen uma indica('o do local em que esta$am as lin as americanas nem indica$a qualquer ponto de encontro% I o que prometia era dar 7cobertura a.rea7 B da qual ou$e apenas uma demonstra('o solit5ria durante toda a e$acua('o% -ra=e n'o sabia que o NE do 88 7A7 esta$a a,ora 1R =m mais a#astado, em Ibeitla% :esmo assim, tra(ou seus planos tal qual :oore o #izera% Em seu caso, a dist9ncia era maior e, por esta raz'o, a escapada precisaria ser #eita em dois est5dios com perodos de descanso para os soldados que de$eriam manterBse escondidos, durante o dia, para completar a ltima etapa na noite se,uinte, quartaB#eira, 1\ de #e$ereiro% -e principio, tudo saiu de acordo com os planos% I que #oram detidos uma $ez por um comandante de tanques alem'o que os interpelou da torreta do seu tanque quando, inad$ertidamente, $iramBse no meio de um bi$aque inimi,o% -ra=e n'o l e deu import9ncia, tal qual :oore o #izera% 6 alem'o #ez uma pausa e depois limitouBse a se a#astar% Entretanto, ainda #oram interpelados mais uma $ez, quando atra$essa$am uma clareira% 8ruzaram com um carro de e*plora('o alem'o cu3os ocupantes ,ritaram para eles, e um dos omens de -ra=e, sem perder tempo, lan(ou incontinenti uma ,ranada de m'o bem dentro do carro, incendiandoBo% -ra=e plane3ara esconderBse com seus omens ao abri,o de uma colina e espera$a l5 c e,ar bem antes do aman ecer, mas a marc a le$ou mais tempo do que se conta$a e por isso ainda esta$am atra$essando o espa(o aberto quando o dia come(a$a a clarear% Embora di$idisse os omens em unidades pequenas e adequadas para que a marc a pro,redisse em ordem, um corpo assim, de t'o ,rande nmero de e#eti$os, di#icilmente escaparia 4 detecta('o inimi,a, e #oram os in#ormes sobre sua presen(a c e,ados a Sie,ler uma das raz0es para que ele tudo #izesse no sentido de manter suas #or(as #ora de Ibeitla% Ioldados alem'es, em camin 0es, #oram despac ados e quando toma$am posi('o de tiro, uma nica esquadril a de a$i0es aliados apareceu, sendo que um deles separandoBse dos outros para metral ar os camin 0es alem'es% Aps uma certeira ra3ada de metral adora, os a$i0es a#astaramB se% 6s alem'es abriram #o,o contra os marc adores com armas autom5ticas e al,umas das unidades americanas dispersaramBse% 6 restante #oi reunido por -ra=e num crculo do tipo de de#esa 7ndiosBmocin os7% Este anel de#ensi$o, com -ra=e no centro, s #oi rompido quando os alem'es apelaram para os tanques Ti,re% 1elo #inal do dia, a #or(a de -ra=e do -3ebel Earet 2adid #ora dominada e esta$a a camin o das 7,aiolas7 de prisioneiros de ,uerra da Aleman a e da 1olGnia% Iomente um americano conse,uiu escapar para as suas prprias lin asJ trata$aBse do o#icial e*ecuti$o de -ra=e, TenenteB8oronel Eerald +ine% Ele encontrou um esconderi3o se,uro perto de Iidi bou Sid e mais tarde, ,uiado apenas por sua intui('o, atra$essou o deserto e #oi ao encontro dos compan eiros% Aps ,an ar uma carona num camin 'o, acabou c e,ando a Tebessa%

6 terceiro dos ,rupos que esta$am alo3ados nos -3ebels, o do prprio -3ebel ;saira s conse,uiu c e,ar 4s lin as americanas no s5bado, 2D de #e$ereiro% A,ora era apenas um pequeno ,rupo de sobre$i$entes #amintos, sedentos e debilitados% -os 4D o#iciais do R? <atal 'o de Van Vliet, resta$a apenas um% As perdas totais do 1O>? )e,imento de In#antaria, que apenas uma quinzena antes pudera contar com seus e#eti$os operacionais completos, #oram de 1R9 o#iciais dos 1>9 que a$ia antes, e cerca de 2%\DD dos R%\DD soldados rasos% :as a$ia outra raz'o para que Sie,ler ainda n'o esti$esse pronto para des#ec ar o ataque em Ibeitla naquela noite de quartaB#eira% Anderson autorizara ;oeltz a retirar suas unidades do 19 o 8orpo do -orsal 6riental e le$5Blas de $olta para Ibiba, no -orsal 6cidental% Essa notcia c e,ara ao C o E*.rcito 1anzer e Sie,ler recebeu ordens de destacar a 1D a -i$is'o 1anzer para intercept5Blas% 6s #ranceses, por.m, 35 a$iam #eito uma retirada r5pida e ordenada e os alem'es $iramBse, ent'o, brincando de ,ato e rato nas plancies e nas colinas em torno de 2ad3eb el Aioun, 1ic on e &ondou=, com o rato 35 na toca% 1ara os de#ensores que ainda esta$am situados #ora de Ibeitla, a inati$idade inimi,a $eio pro$ocar a incerteza ener$ante do que poderia estar acontecendo% Ao meioBdia de quartaB#eira, dia 1\, isto acabou% Sie,ler a,ora recon ecia que seus ad$ers5rios s seriam deslocados por um ataque #rontal% Tendo rea,rupado suas #or(as, que se a$iam espal ado durante a noite, ele atacou% 6 comandante do 2 o <atal 'o do 1Ro )e,imento <lindado americano, 8oronel 2enr@ Eardiner, contou RC tanques inimi,os que percorriam a crista a uns C =m de dist9ncia e a$an(a$am na sua dire('o, se,uidos por outros% 6s americanos B #elizes com a camu#la,em que impro$isaram B manti$eramBse quietos at. que os tanques se apro*imaram o su#iciente para serem atin,idos e abriram #o,o em ra3adas% 6s alem'es, surpreendidos por essa resist/ncia decidida e bem or,anizada, pararam, mas lo,o se rea,ruparam e come(aram a se apro*imar desta $ez com mais cautela, #are3ando os tanques americanos% -urante toda a tarde, 4 #or(a da press'o implac5$el e crescente e*ercida pelos alem'es as compan ias de tanques #oram obri,adas a recuar% 1or esse tempo da$aBse uma retirada con#usa em Ibeitla% As estradas ac a$amBse apin adas de toda sorte de $eculos, parados ou mo$endoBse lentamente% E contra esse al$o, Itu=as e &oc=eBLul#s diri,iram seus ataques repetidos e insistentes% 6 8omando de 8ombate 7A7 procurou tentar uma tra$essia por entre essa con#us'o toda para c e,ar a Ibiba% :esmo sob constante ataque a.reo, as #or(as de terra alem'es o dei*aram em paz, e ao anoitecer ele a$ia ocupado uma no$a lin a que cobria a estrada e dado a outras unidades a c ance de estabelecer no$as posi(0es% !a noite de 1>Z19 de #e$ereiro, a 1a -i$is'o <lindada esta$a tomando posi('o para prote,er Tebessa% Aps o anoitecer, o 88 7<7, tendo tra$ado com /*ito uma a('o de retardamento, retirouBse de Ibeitla% As perdas #oram de uns 1O omens, no$e tanques e duas meiasBla,artas, e a retirada se #ez com muita ordem, merecendo por isso pala$ras elo,iosas da parte de Lard% As 1\ daquele dia, os primeiros soldados alem'es come(aram a entrar em Ibeitla, e a descobriram que os sapadores americanos a$iam destrudo tudo que puderamH o aqueduto B cu3a constru('o data$a do tempo em que os romanos ocuparam a Tunsia, os encanamentos de 5,ua e todas as pontes% Ali5s, eles capric aram a $aler, a ponto de Eiraud terBse quei*ado a Eisen oFer de que determinada ponte #ora destruda antes mesmo que os #ranceses ti$essem c ance de retirar da cidade o material rodante de que tanto precisa$am% E o resultado #oi a perda de 1D locomoti$as al.m de al,uns $a,0es e carros% 6s arredores da cidade #oram minados% Tudo isto, por.m, era uma compensa('o insi,ni#icante se considerarmos os pre3uzos que os Aliados tin am so#rido, n'o s em omens e terreno mas tamb.m em equipamento% As bai*as #oram re,istradas entre 1%CDD e 2%DDD omens% As perdas em tanques totalizaram 11\ le$es e m.diosJ outras perdas #oramH >D meiasBla,artas, 1D destruidores de tanques autopropulsados de \C mm, 4C pe(as de artil aria, RDC $eculos de tipos di#erentes,

al.m de quantidades de #uzis, #uzisBmetral adoras, morteiros, pistolas, telescpios e, inclusi$e, no$e binculos e 4D rel,ios de pulso% 2ou$e tamb.m a perda dos aerdromos a$an(ados de &eriana e T elepte% !o espa(o de apenas tr/s dias, as #or(as do Ei*o a$iam e*pulsado o inimi,o do -orsal 6cidental, ocuparam &aYd, Iidi bou Sid, Ea#sa, &eriana, T elepte e, a,ora, Ibeitla% A estrada que le$a$a a Tebessa, $ital ponto de concentra('o aliado e o ob3eti$o que )ommel $isa$a, abriaBse a,ora 4 sua #rente% Entre os alem'es e esse apetitoso pr/mio esta$a o -orsal 6cidental, com suas passa,ens em -ernaia, ;asserine e El :a el Abiod%

&ommel rece(e ordens


Am obser$ador imparcial encontraria uma 3usti#icati$a plaus$el ao declarar que a campan a tunisiana dos Aliados esta$aBse trans#ormando em derrota% 6 &in,erspitzen,e#K l de )ommel mostraraBse no$amente acertado% Ieus ad$ers5rios a$iam e*ibido inaudita cora,em, mas careciam de total capacidade, disciplina ou estrat.,ia necess5rias para en#rentar os e*perimentados combatentes e os 5beis ,enerais do inimi,o% !'o a$ia a menor raz'o para supor que os acessos de Tebessa resistiriam ao ataque ou para crer que a prpria Tebessa, sob ataque, resistisse% E depois disso, que possibilidades se apresentariamQ &redendall, na $erdade, esta$a pensando em abandonar a cidade e trans#erir suas unidades para o norte, uma decis'o que, como Puin l e obser$ou mais tarde, se realizada, teria aberto o camin o para 8onstantina% E era 3ustamente com 8onstantina que )ommel se preocupa$a% :as imprudente . o omem que #az pro,nsticos sobre assuntos umanos baseado apenas na l,ica% 6s dois ,enerais alem'es ainda esta$am em con#lito% Arnim considera$a terminada a sua tare#a% Ele 3amais encarara a o#ensi$a como al,o mais que uma opera('o de a3uda na de#esa da +in a :aret por )ommel% Assim, des#ez o comando con3unto de Sie,ler, mas sem de$ol$er a 21 a -i$is'o a )ommel, pre#erindo, em $ez disso, dei*ar o corpo principal sediado em Ibeitla, ao mesmo tempo que destaca$a um ,rupo de tanques para ir a Ibeitla% [ 1Da #oi destinado de#ender os passos de 1ic on e &ondou=% Assim, )ommel descobriu que 3usto no momento em que todas as $anta,ens esta$am do seu lado, as #or(as de que precisa$a para apro$eitar essa oportunidade #oram di$ididas e espal adas sobre $asta 5rea% In$ersamente, no NE das &or(as aliadas ou$era no$o acontecimento% &oi a c e,ada do Eeneral Iir 2arold Ale*ander que $in a assumir a c e#ia do EstadoB:aior% Ie,undo a opini'o de Eisen oFer, ele n'o poderia ter c e,ado em momento mais crtico% !o modo de $er do comandanteBc e#e, o que mais se precisa$a nesse momento de ad$ersidade para os Aliados era, sem d$ida, de um ,eneral e*periente, de ,rande capacidade estrat.,ica e, sobretudo, possuidor de reputa('o i,ual, pelo menos, a de )ommel% 6 $i$o, cati$ante e decidido 2arold Ale*ander possua todas essas qualidades% Eisen oFer cumulou de cumprimentos seu no$o subcomandanteJ o#ereceuBl e toda a3uda que esti$esse a seu alcance% 7)asparia o #undo do barril7 para conse,uir omens e at. mandaria busc5Blos em Las in,ton, se preciso #osse% A in#er/ncia nada lison,eira para Eisen oFer, mas que se pode desculpar, . que sua nica preocupa('o consistia em des$encil arBse do a$an(o alem'o% !os termos do pacto assinado em 8asablanca, para coordenar a a('o de ,randes #or(as que ent'o estariam dispon$eis, o >o E*.rcito de :ont,omer@ #icaria sob o comando de Eisen oFer quando entrasse na Tunsia% Assim, instalouBse um NE de ,rupo de e*.rcitos comandado por Ale*ander e que seria con ecido como 1> o Erupo de E*.rcitos% 6 nmero ori,ina$aBse da combina('o dos do 1 o e >o E*.rcitos% I,noraBse se )ommel esta$a a par desse acontecimento% X certo, por.m, que ele tin a o maior respeito por Ale*ander e o considera$a um dos mel ores estrate,istas aliados%

A import9ncia primordial da c e,ada de Ale*ander para essa batal a, contudo, n'o residia na sua capacidade ou reputa('oJ mas no #ato de que uma batal a, aquela que se re#eria 4s ordens dadas aos seus respecti$os comandos, #ora $encida pelos Aliados% A$aliando, a priori, a situa('o crtica da #rente sul, Ale*ander concluiu que )ommel #aria, de Ibeitla, uma con$ers'o 4 direita na dire('o de Ibiba e depois de T ala, lo,o atr5s do -orsal 6cidental e na 3un('o entre o 19o 8orpo #ranc/s e o 2 o 8orpo americano% &oi em torno de T ala, portanto, que Anderson come(ou a reunir suas #or(as para or,anizar a de#esa principal% )ommel, por.m, embora soubesse que Tebessa era o principal ponto de concentra('o aliada e, sem d$ida, com boa de#esa, insistia em querer atac5Bla% Em primeiro lu,ar, ele nunca dei*ou de considerar aquela cidade como ob3eti$o principal do ataque% A captura de Tebessa, remo$endo o pi$G, na certa desequilibraria a lin a aliada% Aps os sucessos obtidos ao lon,o da estrada pelo -orsal 6riental, )ommel re,istrouH 7Esta$a con$encido de que um ataque des#ec ado para al.m de Tebessa pelas #or(as blindadas e motorizadas combinadas dos dois e*.rcitos obri,aria brit9nicos e americanos a recuar a maior parte dos seus contin,entes para a Ar,.lia, #or(ando desse modo um adiamento prolon,ado em seus preparati$os para a o#ensi$a7% As condi(0es preliminares impun am que ele de$eria atacar imediatamente com #or(as su#icientes para esma,ar qualquer resist/ncia reno$ada e c e,ar r5pido 4 estrada aberta% A o#ensi$a para o norte teria de ser le$ada bem lon,e atr5s da #rente inimi,a para impedir que esta le$asse reser$as para os 1assos e deti$esse o a$an(o alem'o% Ele acredita$a que a tomada dos 1assos e de pontos estrat.,icos das estradas l e permitiria resistir a qualquer ataque pelo #lanco% A nica d$ida era se o corpo principal aliado perderia a corrida com suas #or(as de ataque% Assim, em ltima an5lise, trata$aBse de uma empresa peri,osa, mas ele acredita$a que $alia a pena arriscarB se e essa cren(a se basea$a no seu con ecimento da psicolo,ia umana que o trans#ormara num ad$ers5rio daquele quilate% 78omandantes7, escre$eu ele, 7cu3as batal as at. a,ora #oram todas tra$adas apenas na teoria tendem, em ,eral, a rea,ir direta, e n'o indiretamente, 4s mo$imenta(0es do inimi,o% Em sua maioria, os principiantes carecem da cora,em de tomar decis0es baseadas apenas na con$eni/ncia militar, sem le$ar em conta o que mais os est5 preocupando7% Assim, a preocupa('o maior das #or(as aliadas que a$iam sido sucessi$amente repelidas de &aYd, Iidi bou Sid e Ibeitla, era saber o que as #or(as de Arnim 4 sua #rente #ariam a se,uir% Ie este apenas as ostilizasse, enquanto que, ao mesmo tempo, )ommel a$an(asse 4 direita dos Aliados e em torno dos seus #lancos, num daqueles deslocamentos r5pidos e implac5$eis dos quais era mestre, . b$io que o inimi,o n'o conse,uiria rea,ir com a rapidez su#iciente para det/Blo% Tudo indica$a ser correta esta a$alia('o% A$i0es alem'es em ser$i(o de recon ecimento comunicaram n'o a$er sinais de contraBataque aliado% 1or.m, para a a('o que se propun a, ele precisa$a com ur,/ncia da coopera('o dos Ti,res de Arnim e essa era uma di#iculdade a en#rentar% Arnim, ainda $isando sua prpria opera('o contra 1ic on e &ondou=, n'o percebeu o potencial do plano de )ommel, nem quis abrir m'o dos seus tanques% )ommel n'o era apenas um omem desanimado% Tamb.m esta$a muito doente% -uas semanas antes, seu m.dico, o 1ro#essor 2orster, que o $in a mantendo 4 custa de son#eros, ad$ertiuBo dos peri,os de adiar um tratamento adequado com interna('o em ospital% Tendo que lutar contra a teimosia de Arnim, ele de tal #orma perdera interesse na batal a, que esta$a pensando em retirar suas tropas de &eriana e de T elepte, limitandoBse a de#ender apenas Ea#sa% Iuas maiores preocupa(0es $oltaramBse no$amente para a +in a :aret % !o dia 1>, )ommel escre$eu 4 mul er pre$endo com al,um des9nimo a mudan(a de comando na "#rica do !orte%

A essa altura, o recon ecimento a.reo alem'o trou*e notcias que con#irma$am sua de#ini('o da pro$5$el rea('o dos AliadosH eles esta$am recuando% 1ara conse,uir o que dese3a$a, no mesmo dia, 1> de #e$ereiro, uma quintaB#eira, ele decidiu passar por cima da autoridade de Arnim e recorrer ao 8omando Iupremo% 1ara isto, te$e a sorte de encontrar um aliado em ;esselrin,, que 35 ti$era con ecimento das propostas de )ommel e tele#onara dizendoBl e que as apoiaria depois de in#ormar os italianos do que se passa$a, e que podia esperar uma decis'o naquela noite% As oras no NE de )ommel custa$am a passar enquanto ele e seu estadoBmaior a,uarda$am cada $ez mais impacientes% [ meiaBnoite ainda n'o c e,ara nen uma ordem do 8omando Iupremo% :andouBse outra mensa,emH a e*ecu('o imediata do plano era o requisito preliminar e essencial para o /*ito da opera('o% [ D1 RD de 19 de #e$ereiro, o or5culo #alou% 6 que )ommel propusera eraBl e a,ora o#erecido como estrat.,ia do prprio Alto 8omando italiano% Este dizia que a m5 qualidade de combate do inimi,o o#erecia aos e*.rcitos do Ei*o na Tunsia uma oportunidade de ouro para e*plorar para o norte% )ommel recebeu o comandoB,eral das #or(as que incluiriam seu prprio E*.rcito e as 1D a e 21a -i$is0es 1anzer% At. a tudo bemJ pelo menos teoricamente B ele podia contar com seus Ti,res% Tendo apresentado esta proposi('o, )ommel rea,iu com rapidez e cienti#icou ao 8omando Iupremo que a,ora se torna$a imperioso alterar toda a estrutura de comando na "#rica do !orte% 8om ;esselrin, ar,umentando em seu #a$or, os italianos se con$enceram% As #or(as em :aret passaram para a responsabilidade direta do ,eneral que os italianos nomearam em substitui('o a )ommel, Eio$anni :esse% 6 E*.rcito 1anzer taloB,erm9nico de )ommel #oi rebatizado como 1 o E*.rcito italiano e seria respons5$el pela de#esa da lin a, embora )ommel conser$asse em seu poder o comandoB,eral% Ele a,ora recuperara sua 21 a -i$is'o 1anzer, ,an ara a 1D aJ podia contar com o Erupo de Assalto A#ri=a ;orps e tamb.m com elementos da -i$is'o 78entauro7 italiana, que $in a lutando com ele 5 al,um tempo% 2a$ia, no entanto, duas #al as no no$o arran3o% Ama delas re#eriaBse a Arnim, que ainda esta$a #ora do controle de )ommel% Tendo em m'os a tima c ance de dar um #im ao con#lito reinante entre os dois ,enerais, o 8omando Iupremo, por.m, a dei*ara escapar% )ommel #oi colocado numa posi('o que ainda o obri,a$a a depender da coopera('o do seu cole,a de comando% !a ,uerra, como na $ida, raramente se conse,ue tudo o que se quer e )ommel poderia ter tido boa raz'o para se sentir satis#eito com o que conse,uira at. ent'o, n'o #ora a outra #al a e*istente nas suas ordens% Ambi,Kidade nos pronunciamentos . uma caracterstica dos or5culos% -essa maneira, eles prote,em a prpria in#alibilidade, pois se o suplicante interpreta sua mensa,em de certo modo, e este #al a, o or5culo pode protestar, e como escapatria ale,a ter dito al,o muito di#erente% Assim, os ,re,os, tendo consultado as sacerdotisas do 6r5culo de -el#os antes de se dar a <atal a das Termpilas, ou$iram delas que de$eriam 7recorrer 4s paredes de madeira7, e dei*aramBnos decidir sozin os, a saber, se isto si,ni#ica$a a constru('o de uma pali(ada ou o uso da marin a% 6 8omando Iupremo era um di,no sucessor dos or5culos cl5ssicos e esta era a se,unda de#ici/ncia% 78om todas as #or(as dispon$eis do E*.rcito 1anzer taloB,erm9nico e as 1D a e 21a -i$is0es todas sob seu comando, o &eldmarec al )ommel, concentrando suas #or(as e prote,endo $i,orosamente seu #lanco oeste, de$e a$an(ar da lin a ,eral IbeitlaBTebessaB:a=tarBTed3erouine, tendo +e ;e# como seu primeiro ob3eti$o% 1equenas #or(as ser'o su#icientes para prote,er a lin a TebessaB+e Touzeur%7 A lin a de a$an(o ., em si, uma curiosidade ,eo,r5#ica e estrat.,ica, porque, se e*istisse, como o 8omando Iupremo ob$iamente acredita$a e*istir, ela teria sido uma lin a quadrada] Esses termos eram t'o amplos que )ommel poderia interpret5Blos como quisesse% !a $erdade, ele ac a$a que o importante da direti$a era que o primeiro ob3eti$o seria +e ;e# e n'o Tebessa% Isto si,ni#ica$a que o ataque teria de ser #eito para o norte, atin,indo a reta,uarda do 1 o E*.rcito, mas, n'o concordando com isso, o que )ommel tin a em mente era atacar em dire('o ao noroeste, contra suas comunica(0es% 6 8omando Iupremo, no entanto, propun a n'o apenas uma in$estida, mas uma campan a inteira, pois enquanto )ommel recebia instru(0es para atacar para o norte, Arnim por sua $ez tamb.m

recebia ordens% Ele se manteria atacando ao lon,o de ampla #rente no norte, enquanto p5raBquedistas seriam lan(ados em +e ;e# que de$eriam destruir pontes e impedir a #u,a das #or(as aliadas% Ie tudo corresse bem e se )ommel ultrapassasse +e ;e# indo em se,uida para a costa norte, Arnim #aria desembarcar uma #or(a martima a #im de atin,ir os Aliados que esta$am perto da #ronteira ar,elina% A ordem prosse,uia contendo promessas incr$eisH aos dois comandantes seriam en$iadas maiores quantidades de tropas e de suprimentos% As rotas martimas e a.reas estariam inteiramente a disposi('o deles% 1ara )ommel tudo isto soa$a espl/ndido B e $azio% E poderia #racassar lo,o no primeiro obst5culoH +e ;e#% Ele esta$a amar,amente desapontado% 2a$iam e*cludo Tebessa B o alcan(5$el B em troca de uma sombra imensa% 7Esta7, escre$eu ele, 7era uma demonstra('o espantosa e incr$el da maior impre$id/ncia, que, na realidade, ocasionou o #racasso de todo o plano% Am ataque ao lon,o da lin a esta$a perto demais da #rente e era #atal que nos lan(asse contra #ortes reser$as inimi,as7% Entretanto, era muito tarde para discutirJ para compensar, ele a,ora tin a as #or(as que sempre $in a pedindo% Iem perder tempo solicitou a Arnim que l e mandasse as unidades blindadas que o 8omando Iupremo colocara #ormalmente sob seu controle% Arnim recusou, ale,ando estar em conserto todos os tanques% -ias depois, $eri#icouBse que isso n'o passara de subter#,io% :ais tarde, ainda, quando ;esselrin, denunciou Arnim pelo comportamento que adotara, o Eeneral #oi e$asi$o% E continua$a retendo, seus Ti,res% -iante do que esta$a acontecendo, ;esselrin, descon#ia$a que o acordo que arrancara do 8omando Iupremo n'o se realizaria com #acilidade, por isso resol$eu inter$ir e naquele dia, 19 de #e$ereiro, $oou at. a Tunsia% 1rimeiro $isitou Arnim, que de pronto l e o#ereceu outro plano% Ele atacaria com as 1D a e 21a -i$is0es 1anzer contra +e ;e#, partindo de Ibeitla e 1ic on% Em se,uida, no momento adequado, poderBseBia realizar uma opera('o no sentido de #azer recuar o inimi,o, passando pela plancie do rio :ed3erda, para o norte, na dire('o de <.3a% A,ora era tarde demais para se pensar em mudan(a ,eral de planos e somente por esse moti$o ;esselrin, re3eitou tais propostas, embora tamb.m suspeitasse que a $erdadeira inten('o de Arnim era conser$ar todos os seus blindados% 1ara alcan(ar +e ;e#, partindo de Ibeitla, )ommel teria de penetrar num dos dois 1assos atra$.s do -orsal 6cidental, em ;asserine ou em Ibiba% Ele decidiu tentar ambos os recursos% 1ouco antes das DC do dia em que recebeu as ordens do 8omando Iupremo, e*pGs a <KloFius seus planos destinados ao Erupo de Assalto A#ri=a ;orps para capturar o 1asso ;asserine e lo,o depois a,uardar instru(0es% Ao mesmo tempo, a 21 a -i$is'o 1anzer de$eria a$an(ar por Ibiba e sobre ;sour, a 4D =m mais ao norte% A 1D a -i$is'o 1anzer concentrarBseBia em Ibeitla e se prepararia para e*plorar o sucesso alcan(ado pela 21 a -i$is'o 1anzer ou pelo A#ri=a ;orps% !aquela noite, )ommel deu as ordensH come(a$a a batal a% As #or(as aliadas $in am recuando de maneira incessante 5 tr/s dias% Ama retirada, sobretudo quando #eita 4s pressas e em ,rande escala, quase sempre ori,ina con#us'o e mistura nos comandos% A or,aniza('o de comando aliada, que nunca #ora muito bem de#inida, esta$a a,ora mais con#usa que nunca% A 19 de #e$ereiro, Ibiba ac a$aBse no setor do 19 o 8orpo #ranc/s, do Eeneral ;oeltz, mas nessa 5rea encontra$aBse a Oa -i$is'o <lindada brit9nica, tecnicamente respons5$el perante ;oeltz, mas, na realidade, sob controle direto do 1o E*.rcito, de Anderson% Tamb.m, ali, esta$am a 1 a <ri,ada de Euardas da \> a -i$is'o brit9nica, o 1>o )e,imento de In#antaria americano, tr/s batal 0es de in#antaria da R4 a -i$is'o americana, o 1OoZCo de +anceiros, o 2o dos 2amps ires, tr/s <atal 0es de Artil aria de 8ampan a americanos, partes da \2 a e da 9Ra <ri,adas Antitanques )A e al,uns destacamentos #ranceses% Em T ala, a meio camin o entre Ibiba e ;asserine, Anderson estacionara a 2O a <ri,ada <lindada, sob o comando do <ri,adeiro -unp ie, pronta para se deslocar para qualquer destes dois locais onde #osse mais necess5ria% Enquanto a Oa -i$is'o <lindada brit9nica e a R4 a -i$is'o americana toma$am seus lu,ares na lin a, o 88 7A7, de :cNuillin, #oi retirado e mandado de $olta para Tebessa%

Ali, o ,eneral #ranc/s, Lel$ert, esta$a or,anizando uma lin a de#ensi$a usando como sua espin a dorsal os remanescentes da sua di$is'o 78onstantina7% Esta #oi re#or(ada por um batal 'o )an,er americano, um batal 'o de in#antaria e por omens da :ilcia -erb@s ire% A lin a, embora del,ada, n'o dei*a$a de ser uma lin a% Iua prpria e*ist/ncia da$a raz'o a )ommel ao querer ur,/ncia, pois se ele ti$esse podido atacar imediatamente, aquela lin a n'o e*istiria% E esta$a #ortalecendoBse cada $ez mais, 4 medida que omens do 88 7<7, de )obinett, e do 88 7A7, de :cNuillin, se diri,iam para l5% Lard #oi encarre,ado da coordena('o de todos os ataques e tamb.m de dar apoio de artil aria sempre que se tornasse necess5rio% Nuaisquer de#ici/ncias que os americanos possam ter mostrado em combate #oram compensadas por e*trema resist/ncia e por recupera('o r5pida% Eles a$iam utilizado ao m5*imo a tr.,ua que o 8omando Iupremo l es dera in$oluntariamente ao atrasar suas ordens% :as isto n'o era tudo% Ale*ander 35 assumira o comandoB,eral% Iuas ordens #oram sucintas e incisi$as% 6 -orsal 6cidental seria de#endido% !'o a$eria retirada em Ibiba ou em ;asserine% !'o a$eria mais recuo ante o ataque% Essas instru(0es e a maneira $i,orosa como #oram redi,idas deram no$as esperan(as a todos os elementos da de#esa, inclusi$e aos #ranceses, cu3os ,enerais $in amBse opondo continuamente 4 poltica de ceder sem luta% Nuanto aos alem'es, os preparati$os tamb.m prosse,uiam dentro da maior rapidez, pois, ao contr5rio do 8omando Iupremo, )ommel n'o era dado a esita(0es e da$a incio 4s ati$idades t'o lo,o recebia instru(0es% Iete oras e meia aps receber suas ordens B 4s D9 de se*taB#eira, 19 de #e$ereiro B as #or(as 35 esta$am a camin o para atacar Ibiba% -e$ido 4s p.ssimas condi(0es do terreno aps #ortes c u$as, somente ao meioBdia . que elas c e,aram aos acessos da cidade% &oi aberto um camin o pelo campo minado B que parecia ser pouco mais que uma #ai*a estreita B e iniciouBse um bombardeio de artil aria, com o a$an(o ocorrendo sob sua prote('o% A,ora, por.m, ela $ia o camin o impedido por outro campo minado que n'o s era maior como tamb.m esta$a sob a mira da artil aria aliada que se alo3ara nas colinas% 6s alem'es pararam e em se,uida #izeram um recuo% Am ,rupo de tanques e al,uns soldados de in#antaria des$iaramBse para leste e ali encontraram a R4 a -i$is'o americana% Am destacamento de blindados do 1O oZCo de +anceiros #oi repelir o ataque, mas perdeu quatro tanques e acabou recuando% A,ora, os alem'es traziam seus obuseiros e enquanto os soldados se prepara$am para o assalto, come(ou o bombardeio% )ommel, con#irmando sua reputa('o de sempre 7aparecer por toda parte do campo de batal a7, c e,ara ao local e instara o comandante da 21 a -i$is'o, 8oronel 2ildebrandt, a a$an(ar numa #rente estreita $isando conse,uir uma penetra('o r5pida% :as a artil aria aliada esta$a a postos% 8om os al$os 35 escol idos com anteced/ncia, ela abriu um bombardeio $iolento e preciso sobre os atacantes do Ei*o que a$an(a$am% Em pouco tempo, cerca de 12 tanques #oram destrudos e )ommel concordou com 2ildebrandt quando este cancelou o ataque% 6s alem'es abandonaram tanques e outros $eculos, cu3a manobra na lama #ora muito di#cil, e recuaram para um permetro de#ensi$o a uns 11 =m ao sul de Ibiba% A primeira arremetida do Ei*o n'o conse,uira /*ito% Anoiteceu e, sob a prote('o da escurid'o, os de#ensores instalaram minas e reno$aram o arame #arpado das suas posi(0es% Eles esta$am certos de que a$eria outro ataque% :as, na $erdade, )ommel mudara de id.ia e decidiu que, em lu,ar de #azer seu es#or(o principal atra$.s de Ibiba, ao mesmo tempo que isola$a ;asserine, des#ec aria seu ataque pelo prprio 1asso%

) passo resis e
Euerra e ocupa('o n'o representa$am no$idade na Tunisia% Este pas 35 #izera parte, sucessi$amente, dos imp.rios carta,in/s, romano, 5rabe e colonial #ranc/s% A aldeia de ;asserine, cu3o nome . dado tamb.m ao des#iladeiro que atra$essa o -orsal 6cidental, #ica numa estrada situada a uns RD =m o.sBsulBoeste que parte de Ibeitla% Atra$.s da plancie repleta de pedras . que os berberes incursores #aziam suas in$estidas% E tamb.m atra$.s dela iam as e*pedi(0es puniti$as de 8arta,o ou de )oma% 6 acesso que $ai da aldeia ao -orsal 6cidental e ao 1asso sobe ,radualmente at. c e,ar a uma abertura estreita e espremida entre duas montan as, -3ebel 8 ambi, que se er,ue como uma sentinela, 4 esquerda, e -3ebel Iemmama, 4 direita% Ama rodo$ia passa entre elas B o mesmo camin o outrora usado elos le,ion5rios romanos e carta,ineses% X o 1asso de ;asserine% 1assando pelo -orsal 6cidental, a estrada c e,a a <led &oussana, a lar,a bacia de #orma trian,ular, tamb.m dominada por colinas cobertas de 5r$ores% X cortada pelo rio 2atab, que tamb.m atra$essa o 1asso, e em torno da bacia encontramBse pequenas #azendas e al,umas casas% :as a id.ia predominante que se tem da 5rea . que se trata de uma re,i'o 5rida, des.rtica e c eia de pedras e cactos% 6s Aliados, mesmo que i,norassem as inten(0es de )ommel, di#icilmente dei*ariam de perceber o ,rande peri,o a que o 1asso esta$a e*posto% Este era um dos acessos mais teis atra$.s do -orsal 6cidental e os preparati$os para sua de#esa 35 se a$iam iniciado a 1O de #e$ereiro% !a $erdade, &redendall rea,ira 4 possibilidade de um ataque ao local com toda a ener,ia e ,rande dramatiza('o de que era capaz% Ele pediu, e recebeu, todas as minas terrestres da "#rica do !orte e cerca de 2D%DDD #oram reunidas e le$adas de a$i'o para a base a.rea de Wou=sBleB<ains, a mais a$an(ada de que os Aliados dispun am, 35 que se abandonara T elepte% -ali, se,uiram seu destino, le$adas por camin 'o% :eia ora antes de ser des#ec ado o ataque alem'o, elas ainda esta$am sendo instaladas% Em certo momento, um o#icial dos en,en eiros incumbido de instalar minas num campo 4 beira da estrada de T ala, ti$era de dar instru(0es apressadas sobre sua coloca('o e arma('o a um ,rupo de soldados de in#antaria, ainda sonolentos, quando come(a$a a aman ecer% :as a maior parte das suas minas acabou #icando lar,ada sobre a super#cie% 6 19o )e,imento de En,en aria, ao qual pertencia o 3o$em o#icial, desempen aria papel importante nos pr*imos acontecimentos% -esde ter(aB#eira, 1O de #e$ereiro, diri,ido pelo seu comandante, 8oronel Anderson :oore, o re,imento esti$era ocupado na coloca('o das minas 4 medida que c e,a$am% InstalaramB se tr/s mil delas ao lon,o da estrada, desde a aldeia de ;asserine at. o 1asso% Ent'o, no dia 1\, &redendall ordenou que os soldados desse mesmo re,imento de en,en aria desempen assem a #un('o de in#antaria e ,uarnecessem a lin a que acompan aria o leito do rio 2atab, a leste de ;asserine, na estrada de Ibeitla% Ali, eles de$eriam dar cobertura 4 retirada da 1 a -i$is'o <lindada, de Lard, pelo 1asso, para em se,uida eles prprios se retirarem pelo mesmo camin o% 8umpriramBse as ordens e ao aman ecer de quintaB#eira, 1> de #e$ereiro, eles recuaram para sua posi('o, al.m do estreito, com seus e#eti$os aumentados por um batal 'o de in#antaria que #ora posto sob o comando de :oore% 1odendo dispor de cerca de 2%DDD omens apenas, :oore resol$eu ent'o #ormar uma lin a de C =m dentro da bacia de &oussana, cruzando a estrada de T ala% -este modo, da$a cobertura 4 sada para a bacia e, ali, poderia usar com mel ores resultados a sua pequena #or(a, atacando o inimi,o 4 medida que este emer,isse, em #orma('o cerrada, do trec o mais estreito do 1asso% Al.m de poder contar com as minas que ele colocara como um cintur'o trplice nas estradas, ele dispun a tamb.m de duas baterias de obuseiros americanos de 1DC mm, para dar apoio 4 artil aria, e ainda por cima os #ranceses contriburam com o en$io de uma bateria de obuseiros de \C mm% 6 empre,o destas armas

mostra$a em que condi(0es se encontra$a o equipamento #ranc/s na "#rica do !orte% 6 can 'o de \C mm era do tipo que #oi usado pela primeira $ez na ,uerra de 1914B1>, quando ent'o sua alta cad/ncia de tiro e a capacidade de se manter apontado para um al$o a$iamBno trans#ormado numa arma e*traordin5ria, no que era apoiado pela reputa('o de intrepidez dos artil eiros #ranceses% Iemel antes aos can 0es usados na 1rimeira Euerra :undial, os que :oore a,ora recebia tamb.m eram tirados por ca$alos% Embora ten am so#rido pouqussima di#eren(a desde aqueles tempos, o mesmo se pode a#irmar quanto 4 tenacidade e 4 resist/ncia que eram a caracterstica dos soldados que os ,uarneciam% A sua reta,uarda, :oore colocara um batal 'o de destruidores de tanques, e despac ara al,umas patrul as para cuidar de poss$el in#iltra('o inimi,a nas colinas que o #lanquea$am% Iua unidade, por.m, al.m de estar desempen ando uma #un('o que n'o l e competia, seus e#eti$os eram em nmero reduzido e careciam por completo de e*peri/ncia de combate% !a tarde daquela quintaB#eira, as unidades de )ommel come(aram a despac ar as sondas de recon ecimento e :oore comunicou o #ato a &redendall% Este, 35 preocupado com a #orma que toma$a sua de#esa do passo, con$enciaBse a,ora de que era iminente o ataque alem'o% Ele ac a$a de ,rande necessidade a presen(a de um omem com e*peri/ncia em combate, sobretudo quando soube que, aos primeiros sinais da o#ensi$a alem', al,uns elementos da en,en aria de pronto recuaram% 8om um omem assim, com as qualidades que ele dese3a$a encontrarBl e, no comando, a de#esa tal$ez ti$esse al,uma c ance de resistir% A escol a recaiu no 8oronel Ale*ander Itar=, um o#icial s/nior ,entil, circunspecto, calmo e sobretudo querido dos seus omens, que o c ama$am a#etuosamente de 76ld Itar=7% Nuando &redendall l e tele#onou, ele se encontra$a em El :a el Abiod, a $5rios quilGmetros de dist9ncia, sendo ent'o in#ormado da miss'o que iria cumprir #rente ao comando da #or(aBmiscel9nea de :oore, como tamb.m 7dar uma de ItoneFall Pac=son7% -e$eria partir imediatamente e, no camin o, apresentarBse no posto de comando de &redendall, que a,ora mudara do can@on, situado nos arredores de Tebessa, para a sede de uma escola de minas, em ;oui#, a 24 =m a nordeste% Itar= c e,ou a ;asserine 4s D\ RD de se*taB#eira, 19 de #e$ereiro, e lo,o assumiu o comando da in#antaria e B atra$.s de :oore B do corpo dos en,en eiros% Imbudo da ,rande responsabilidade de estar 4 #rente de uma #or(a num lu,ar estrate,icamente importante, e com instru(0es ri,orosas de seu comandanteBdeBcorpo, 4 primeira a$alia('o Itar= constatou que os recursos de que dispun a eram de todo insu#icientes% Al.m disso, o rio 2atab #orma$a um ,ol#o que contribua para separar os ,rupos da de#esa% A man ' esta$a nublada% 8 u$as #ortes a$iam transbordado os leitos dos rios e as terras bai*as da bacia esta$am t'o lamacentas, que at. mesmo os $eculos de la,artas en#rentariam di#iculdades se sassem das estradas% 1ara ali, <KloFius conduzira o A#ri=a ;orps atra$.s dos campos minados e a,ora lan(a$a 4 luta um batal 'o da in#antaria% Imediatamente, a artil aria americana abriu #o,o e col eu t'o bons resultados, que os alem'es correram em busca de abri,o nas encostas das duas colinas ,uardi's% 1ouco depois, os can 0es de >> mm dos alem'es B uma das mais e#icazes pe(as de artil aria usadas na ,uerra norteBa#ricana B come(aram a disparar% Ao mesmo tempo, le$as de mais soldados de in#antaria c e,a$am de camin 'o% 1equenos ,rupos inimi,os come(aram a penetrar a base do 1asso e um ,rupo maior escala$a o -3ebel Iemmama, 4 direita% Itar= tenta$a #azer uma aprecia('o completa do alcance do ataque% Nuando soldados #ranceses repelidos do -3ebel 8 ambi e -3ebel Iemmama in#ormaram que os alem'es procura$am ,al,ar as encostas, ele compreendeu que o ataque era muito s.rio e comunicou o #ato ao 2 o 8orpo% 6s omens $istos pelos #ranceses pertenciam ao 1o <atal 'o do >? )e,imento 1anzer, que <KloFius a$ia lan(ado em combate pouco depois do meioBdia%

[ tarde, morteiros brit9nicos e soldados americanos e brit9nicos c e,aram ao 1asso para re#or(5Blo% -uas compan ias dos americanos #oram entre,ues a :oore, em resposta a seu apelo, e lo,o a se,uir colocadas em ambos os #lancos da sua de#esa% Estas #or(as ainda pareciam bem inadequadas para a import9ncia da tare#a que de$iam cumprir% E os alem'es esta$am conscientes disso tamb.m, pois naquela mesma tarde <KloFius a#irma$a a )ommel, que c e,ara de &eriana, que teria o 1asso em suas m'os ao anoitecer% A #im de cumprir sua promessa, <KloFius come(ou um ataque mais $iolento, 4s 1C RD% A in#antaria atacante conse,uiu c e,ar aos campos minados de :oore, mas #oi detida quando tenta$a apro*imarBse do norte% Ent'o, a artil aria, as metral adoras e o #o,o de armas port5teis em unissono entraram em a('o% 1ara oeste, outra sonda encontrara os en,en eiros americanos, que, tendo superado o ner$osismo inicial, resistiam com ,al ardia% !os primeiros minutos do ataque, cinco tanques alem'es #oram destrudos, mas no desenrolar da luta ou$e ,randes di#iculdades causadas pela lama% Este era o primeiro sinal de que a tomada do 1asso n'o seria #5cil% 8ontudo, n'o se de$ia subestimar os ataques e naquela man ', pondo em d$ida a capacidade de &redendall de resistir com a #or(a de que dispun a, Anderson pediu a ;oeltz que passasse para o 2 o 8orpo o 1O? )e,imento de In#antaria, parte da 1 a -i$is'o, com o restante desta de$endo se,uir mais tarde% ;oeltz concordou e naquela noite o 1O? de In#antaria esta$a a camin o de <ou 8 eb=a, a #im de entrar em luta onde se #izesse necess5rio% -urante todo o dia, -unp ie, comandante da 2Oa <ri,ada <lindada, permanecera em T ala, esperando para saber se sua #or(a entraria em a('o em Ibiba ou em ;asserine% 1elo entardecer ele come(a$a a sentir que o rumor da batal a $indo da 5rea de ;asserine parecia indicar o lu,ar e*ato onde mais se precisa$a de a3uda e #oi ao NE de Itar= para $eri#icar pessoalmente% Ali, a batal a parecia estar bem pr*imo e de $ez em quando uma bala atin,ia o pr.dio% Itar= sentiaBse muito con#iante e -unp ie in#ormou que 7todos os soldados est'o #irmes7% :as ele tamb.m compreendia que as #or(as que de#endiam o 1asso eram totalmente inadequadas le$andoBse em conta a $iol/ncia empre,ada nos ataquesJ al.m disso, alimenta$a certas d$idas quanto ao estado das comunica(0es B :oore 35 ti$era os #ios tele#Gnicos cortados B e tudo isso reunido contribua para darBl e a sensa('o B apesar do seu relatrio otimista B de que se a press'o aumentasse, pro$a$elmente se perderia o controle% Em seu re,resso a T ala% -unp ie tele#onou para o NE do 1? E*.rcito e solicitou permiss'o para en$iar sua #or(a para ;asserine% !o 1o E*.rcito, ainda eram de opini'o de que o es#or(o principal do Ei*o seria #eito em Ibiba% 1or #im, o <ri,adeiro :c!abb, c e#e do estadoBmaior de Anderson, decidiu ir a T ala para $er as coisas pessoalmente, l5 c e,ando 3usto no momento em que o ataque de <KloFius diminura de intensidade, de modo que a #rente esta$a calma% !estas circunst9ncias Itar= ac a$a que tin a #or(as su#icientes e embora parecesse n'o ter o controle completo, como se poderia dese3ar, da$a a impress'o de que domina$a no momento% :c!abb decidiu que a #or(a de -unp ie de$eria permanecer em T ala, pelo menos at. se esclarecer de uma $ez o que esta$a acontecendo em ;asserine% 8ontudo, por insist/ncia de -unp ie, um pequeno destacamento #ormado de in#antaria, artil aria e uns onze tanques, todos estes, $el os Valentines ou 8rusaders brit9nicos, #oi despac ado de T ala durante a noite% Esta #or(a era comandada pelo TenenteB8oronel Eore, da 1D a <ri,ada de &uzileiros, recebendo o ttulo de 7&or(a Eore7% P5 anoitecia e <KloFius ainda n'o tomara o 1asso% [ medida que as sombras da noite aumenta$am, ele #oi en$iando pequenas #or(as para se in#iltrarem pelas encostas% Elas circundaram as posi(0es da de#esa e, a certa altura, capturaram uma compan ia que procura$a de#ender a estrada de T ala% !outro setor, os en,en eiros de :oore n'o conse,uiram resistir 4 press'o e #u,iram%

P5 noite #eita e com o 1asso ainda em m'os aliadas, <KloFius mandou que as patrul as manti$essem contato e a$an(ou sua in#antaria ao m5*imo, para que ela pudesse dar perse,ui('o aos de#ensores, caso cedessem ou tentassem recuar% 6s re#or(os come(a$am a c e,ar 4s m'os de Itar=, que, sempre con#iante, a,ora esta$a positi$amente otimista% Ele mudou seu posto de comando para um local menos $ulner5$el ao #o,o de artil aria alem'o e pediu ao II 8orpo que l e mandasse tudo o mais que pudesse% &redendall concordou em despac ar um batal 'o de in#antaria, diri,ido pelo TenenteB8oronel Lells, al.m de um contin,ente de destruidores de tanques que, como a &or(a Eore, pGsBse a camin o durante a noite% As ati$idades de in#iltra('o e*ercidas pelos alem'es, por.m, esta$am tendo e#eitos importantes% 1ela meiaB noite de se*taB#eira, era di#cil saber com certeza o curso dos acontecimentos% Aqui, uma compan ia era isoladaJ acol5, um posto de comando silencia$a, em al,uns lu,ares, as tropas esta$am resistindo, e em outros, recuando ou #u,indo em p9nico% :esmo assim, os soldados de en,en aria de :oore, a,indo como in#antes, continua$am resistindo bem% :oore re,istrou CO bai*as, incluindo duas mortes% Iua principal preocupa('o nesse momento era montar um contraBataque, a #im de retomar as posi(0es que a$iam sido abandonadas na #u,a de uma se('o da sua pequena #or(a% Ele buscou apoio de artil aria, mas os obser$adores daquela arma recusaramBse a tomar as posi(0es que :oore l es destinaraJ ale,aram, como desculpa, que eram 7quentes demais7% A se,uir, ele tentou diri,ir o #o,o apenas orientado pelo mapa, mas como os can 0es esta$am recuando, todos os seus c5lculos eram anulados% 6s artil eiros que ,uarneciam os can 0es de \C mm #ranceses, tal qual seus pais quando esti$eram no Iomme ou em Verdun, continuaram #irmes em suas posi(0es e manti$eram uma barra,em implac5$el e incessante contra o inimi,o% Eles n'o se dei*aram intimidar nem um instante sequer pela id.ia de que seus pesados can 0es tirados a ca$alo tin am pouca c ance de escapar, se os alem'es tentassem domin5Blos% :as durante toda a noite, os des,arrados que conse,uiram escapar quando os ,rupos de in#iltra('o alem'es cerca$am suas unidades, in#orma$am que as de#esas postadas ao lon,o da estrada de T ala esta$amBse desinte,rando% 1arecia a$er um peri,o muito real de que as t5ticas subBreptcias de <KloFius conse,uiriam #azer o que o ataque direto n'o conse,uira para alcan(ar e tomar o 1asso% 8omo resultado da sua decis'o de des#ec ar o ataque principal atra$.s de ;asserine )ommel a,ora a,uarda$a a c e,ada da 1D a -i$is'o 1anzer, sob o comando do Eeneral &ritz &rei err $on <roic , a quem ele des$iara de Ibiba pouco antes% <roic tin a ordens de a$an(ar pelo 1asso na dire('o de T ala, no s5bado, 2D de #e$ereiro, enquanto que <KloFius atacaria para oeste, na dire('o de Tebessa e da cidadeB,uarni('o romana de 2aidra% :as <roic #oi de tal modo atrasado pelas p.ssimas condi(0es tanto do tempo como da estrada, que apenas os elementos a$an(ados c e,aram 4 Ibeitla na noite de se*taB#eira% 1ara )ommel, este atraso era uma tortura% Ele s pensa$a em :aret e a id.ia de :ont,omer@, pronto para atac5Blo, o perse,uia% !a $erdade, por causa da situa('o reinante na 5rea do 2 o 8orpo, Ale*ander 35 mandara uma mensa,em a :ont,omer@ pedindoBl e para empen ar ali o maior nmero de ati$idades que pudesse para tentar des$iar al,umas das #or(as alem'es para lon,e do setor do 8orpo% :ont,omer@ obser$ara que n'o esta$a 7administrati$amente7 pronto para qualquer a('o em ,rande escala B ele sempre #oi um ,eneral cauteloso B, mas recon ecia ser este o momento de correr certos riscos% 1ortanto, o comandante do >o E*.rcito plane3ou intensi#icar de imediato seu a$an(o pela costa na dire('o da +in a :aret %

:esmo que n'o ti$esse pro$as destas inten(0es, )ommel sabia muito bem que :ont,omer@ era incapaz de permanecer inati$o enquanto tanta coisa esta$a acontecendo a sudeste% 1or causa disso, como mestre da <litz=rie,, ele se sentia perse,uido n'o s pelo tempo mas tamb.m por uma esp.cie de pre,ui(a ,erm9nica que parecia ter dominado seus comandantes% Ele tamb.m esta$a cGnscio de que os Aliados en$ida$am todos os es#or(os por tornar impenetr5$el sua lin a ao lon,o do -orsal 6cidental% &oi naquela noite que )ommel soube estar <roic ainda sem os 24 Ti,res dos quais Arnim n'o queria abrir m'o% 1ara compensar, )ommel empen ou todas as #or(as de que dispun a, incluindo unidades de bersa,lieri italianos% Esta tropa de in#antaria li,eira era n'o s a #or(a de elite do e*.rcito italiano como tamb.m, seus soldados, com os capacetes de plumas $erdes e a tradicional marc a em passo acelerado, est'o entre os mais pitorescos do mundo% Ela era uma das poucas unidades militares italianas em que )ommel con#ia$a% 1ela man ' de s5bado, 2D de #e$ereiro, eles esta$am prontos para aplicar sua e*peri/ncia como a,uerridos combatentes com o Erupo de Assalto do A#ri=a ;orps, de <KloFius% E sua colabora('o era de #ato bastante necess5ria% Ao romper o dia, o 1asso ainda esta$a em poder dos Aliados, 4 custa da de#esa empreendida pelos en,en eiros de :oore, pela &or(a Eore e pelo batal 'o de in#antaria americano, que tin a 4 #rente o 8oronel Lells% 1or.m, sob a n.$oa densa daquela man ' de s5bado, <KloFius iniciou no$o ataque com pesado bombardeio de artil aria e !ebelFer#er, mas enquanto sua in#antaria a$an(a$a pela estrada de T ala, ela deparou com a &or(a Eore e sua marc a #oi detida, embora os en,en eiros de :oore 35 ti$essem come(ado o recuo na estrada para Tebessa% Este no$o ataque se,uiuBse a uma reprimenda de )ommel diri,ida a <KloFius e <roic por terem #racassado em atacar com a ur,/ncia que ele ac ara indispens5$el% !o NE do II 8orpo, na escola de minas, ainda n'o se a$alia$a a situa('o real% 6 no$o posto de comando esta$a t'o lon,e do setor da luta quanto as $el as ca$ernas arti#iciais, das colinas de Tebessa% !otcias da mais recente arremetida le$aram &redendall a e*ecutar o que tin a na id.ia 5 al,um tempo% -esde que Anderson l e dissera que a 1O? de In#antaria l e #ora liberada, &redendall $in a pensando em liberar tamb.m al,umas das tropas que mantin a na reser$a, en$iandoBas para a bacia de &oussana% !a pr5tica, isto representa$a parte da 1 a -i$is'o, de Lard% :as ele de tal modo detesta$a Lard, em cu3a substitui('o esta$a insistindo 3unto a Truscott, que, uma $ez mais, recorreu diretamente a )obinett, comandante do 8%8H 7<7% )obinett ou$iu uma narrati$a truncada da situa('o que subestima$a por demais o $i,or dos ataques alem'es% Ele de$eria deslocarBse com seu 8omando de 8ombate, que era c amado de 7sua di$is'o7 Ule$andoBo a crer, at. $eri#icar 3unto ao NE da 1a -i$is'o, que substitura Lard de repente e sem o saberV, para T ala, atra$.s de 2aidra, para #icar 4 #rente de todas as unidades que de#endiam o 1asso de ;asserine% -esta #orma, outro comandante #oi acrescentado 4 decadente ierarquia daquele setor% Essa estrutura n'o #icara de modo al,um mais #irme pelo #ato de o prprio Anderson 35 ter metido um ti3olo seu ali% -a noite para o dia, ele destacara o <ri,adeiro !ic olson, subcomandante da Oa -i$is'o <lindada, para assumir o controle de toda a #or(a aliada a noroeste do 1asso de ;asserine% !uma situa('o 35 carre,ada onde o controle de#initi$o era muito importante, a or,aniza('o de comando di#icilmente poderia ter sido mais indecisa% AcrescenteBse a isso, que &redendall, mal in#ormado e distante dali, esta$a a,indo, 4 sua maneira, como presidente, enquanto ele prprio esta$a su3eito ao controle do 1 o E*.rcito% Em 8onstantina, por.m, o comportamento de &redendall, incluindo suas rela(0es com seus subordinados mais ,raduados, n'o passara despercebido% 6 prprio Eisen oFer $ira, em pessoa, o que o comandante do 2 o 8orpo esta$a #azendo em Tebessa e isto n'o contribura para aumentar sua con#ian(a na capacidade daquele em en#rentar o tipo de amea(a que o Ei*o a,ora representa$a%

Ele tin a em mente destacar o EeneralBdeB-i$is'o 2armon, comandante da 2 a -i$is'o <lindada, a,ora no :arrocos, e en$i5Blo para o 2 o 8orpo% -epois de pensar em atender aos apelos de &redendall no sentido de substituir Lard, Eisen oFer a#inal decidiu, em $ez disso, en$iar 2armon como subcomandante do 2 o 8orpo ou, mais precisamente, como seu representante pessoal na #rente% &redendall #oi in#ormado da pr*ima c e,ada de 2armon e recebeu ordens de us5Blo como quisesse, menos para substituir Lard% P5 ent'o, na zona da batal a, <KloFius soubera que as #or(as que de#endiam a estrada de Tebessa B os en,en eiros B esta$am cedendo terreno e mandou tanques, os bersa,lieri e soldados alem'es para domin5Blas% Ao mesmo tempo, )obinett #oi c amado ao NE do 2 o 8orpo, onde recebeu ordens que teriam sido di#ceis de cumprir mesmo que pudesse contar com uma $erdadeira di$is'o sob seu comando% Ele de$ia deslocarBse para sudeste e ,arantir o domnio das estradas, em torno do -3ebel el 2amra, que le$a$am a Tebessa e 2aidraJ deter o a$an(o das tropas alem'es naquele setor, e*puls5Blas do $ale e restaurar a posi('o aliada no 1asso de ;asserine% 7Ie $oc/ conse,uir isso, )obb@7, disse &redendall 3o$ialmente, eu o promo$erei a #eldmarec al7% )obinett partiu para e*ecutar aquelas ordens da mel or maneira poss$el, ainda i,norando que a c amada 7!ic=#orce7 do <ri,adeiro !ic olson 35 recebera o comandoB,eral sobre as unidades de -unp ie, de Itar= e tamb.m sobre as suas prprias% 6 /*ito obtido por <KloFius na estrada de Tebessa 3amais pGde ser i,ualado em qualquer parte, enquanto que as #or(as de <roic n'o conse,uiram conse,uir espa(o su#iciente para deslocamentos% E assim a 1D a -i$is'o 1anzer #oi, portanto, obri,ada a esperar, inati$a, perto da aldeia de ;asserine% Aps dei*ar ;asserine, )ommel se,uiu para Ibiba, descobrindo ali que 2ildebrandt #ora retido, depois que os tanques que apoia$am seu ataque principal #oram repelidos pela artil aria aliada, e a,ora esta$a imobilizado% Ao meioBdia, cada $ez mais irritado diante do que $ia em cada campo de batal a, e sem ter meios de conse,uir uma decis'o, )ommel retornou a ;asserine% A necessidade de realizar uma penetra('o era a,ora imprescind$el% !aquela man ', ele soubera que as #or(as de :ont,omer@ esta$am ostilizando sua reta,uarda em :aret , e ent'o ordenou a <roic que a$an(asse pela estrada de T ala imediatamente% Entretanto, as #or(as de <KloFius que tomaram e domina$am a estrada de Tebessa 35 a$iam eliminado as de#esas% :oore comunicou que seu posto de comando #ora $encido e a sua inten('o de mud5Blo para terreno mais alto% :as ele n'o #icaria muito tempo no no$o local, pois em compan ia de seu o#icial e*ecuti$o ti$eram de escapar 4s pressas% 8 e,aram ao NE de Itar= no come(o da tarde com a notcia do colapso da de#esa, e quanto aos destruidores de tanques e 4 artil aria, esta$am sendo retirados 4s pressas para a reta,uarda% I #icaram os artil eiros #ranceses, que #inalmente destruram seus can 0es de \C mm e tentaram escapar a p.% -urante toda aquela tarde, sob constante #o,o alem'o, a de#esa recuou desordenada% 8ontudo, resta$a o #ato de que, durante tr/s dias, os omens que de#endiam o 1asso, aqueles relutantes soldados de in#antaria, o 19? de En,en eiros de :oore, a$iam resistido, o que l es custara 11 mortos, 2> #eridos e >9 desaparecidos% Ao lon,o da estrada de T ala, a &or(a Eore resistiu ao ataque de <roic durante todo o s5bado% !o #im da tarde, )ommel mandou que se aumentasse a press'o, mas Eore e seus omens continuaram #irmes, com sua pequena #or(a de tanques, um esquadr'o dos +ot ians, comandado pelo :a3or <eilb@, resistindo a intenso casti,o% Nuando ti$eram a oportunidade de recuar, pre#eriram recus5Bla, mesmo depois que <eilb@ #oi #erido, e lutaram at. a destrui('o de seu ltimo tanque e a morte de seu comandante% Ent'o, sim, nada mais podendo #azer, ti$eram de recuarJ le$aram consi,o os remanescentes da &or(a Itar= e cinco destruidores de tanques, tudo o que resta$a de uma #or(a de 4D%

A,ora, alem'es e italianos in$adiam o 1asso% 6s ltimos de#ensores do batal 'o de Lells quase que n'o puderam alcan(ar seus transportes de in#antaria, pois ti$eram de correr para pe,5Blos, e dei*ando para tr5s todo o equipamento% [ meiaBnoite daquele s5bado, o <ri,adeiro :c!abb, 8 e#e do EstadoB:aior de Anderson, presidiu uma reuni'o em T ala a que compareceram, entre outros, o <ri,adeiro -unp ie, do lado brit9nico, o EeneralBdeB <ri,ada )obinett, do lado #ranc/s e o 8oronel Itar=, do lado americano% :c!abb descre$eu a situa('o na Tunsia como desesperadamente crtica e come(ou a enumerar as perdas que incluam a maior parte dos tanques da 1 a -i$is'o <lindada, e*cetuandoBse os do 88 7<7% Estando as coisas assim, disseBl es ele, n'o se poderia pensar na retomada imediata do 1asso de ;asserine% A,ora, eles s poderiam manter uma lin a na Tunsia com muita di#iculdade% A r5pida resposta de )obinett #oi su,erir um ataque pelas suas prprias unidades para tentar desanimar outro a$an(o do Ei*o, enquanto -unp ie procura$a resistir na #rente de T ala% Nuando a sorte mudasse, em conseqK/ncia desse plano, as #or(as combinadas do 88 7<7 e da 2O a <ri,ada <lindada, de -unp ie, de$eriam tudo #azer para e*pulsar o inimi,o da bacia de &oussana% As propostas #oram discutidas e :c!abb decidiu que eles a,uardariam qualquer ataque alem'o, pro$a$elmente contra -unp ie, em T ala e, depois de ret/Blo, contraBatacar, se,undo a opini'o de )obinett% 6 #ator mais importante da sua ati$idade consistia na conser$a('o de #or(as, sobretudo de tanques% 1ara -unp ie, isto equi$alia ao que um comentarista descre$eu como 7uma #ina e peri,osa lin a de#ensi$a7% Entre T ala e o 1asso de ;asserine a$ia tr/s serras laterais% Iua principal lin a de resist/ncia situa$aBse ao lon,o da se,unda destas, uns 1C =m ao norte do 1asso e a meio camin o entre o estreito e T ala% 1ortanto, ele teria apenas mais uma lin a para onde poderia recuar, a terceira e ltima serra% Ali, elementos do 2 o <atal 'o, o Co dos +eicesters ires da 4Oa -i$is'o, e a >Oa 8ompan ia dos )eais En,en eiros da Euerra Numica, armados de morteiros de 4,2 pol%, esta$am tomando posi('o% Esta era a ltima lin a aliada% 1ara re#or(5Bla ao m5*imo poss$el, Itar= de$eria reunir os des,arrados, que esta$am em T ala, e despac 5B los, para re#or(ar os +eicesters% Antes do #im da reuni'o, :c!abb decidiu nomear o 2 o 8orpo, cu3o nico representante ,raduado era )obinettJ para coordenar todas as ati$idades mais ur,entes% !o NE de &redendall, na escola de minas, por.m, a,ora que se percebera a real e*tens'o da crise, reina$a uma atmos#era de p9nico e depress'o% -o comando que adquirira a reputa('o de inter#erir at. os mnimos detal es em n$el de compan ia, n'o partiam mais ordens, nen uma in#orma('o, nen uma orienta('o e, muito menos, qualquer coordena('o% As unidades do 88 7<7 que )obinett encontrou ao dei*ar a con#er/ncia e $oltar 4 5rea da batal a, esta$am tentando #ec ar a brec a na lin a aliada dei*ada depois do #racasso dos en,en eiros de :oore% !a c u$a e na lama, era di#cil saber a localiza('o de todos, mas ele acredita$a que elas ainda #orma$am uma #or(a coerente% !aquela noite, em toda a lin a aliada, a$ia um sombrio senso de propsito% -es,arrados esta$am sendo reunidos e or,anizados em esp.cies de unidades, armados e recebendo ra(0es% )obinett calculara que a principal preocupa('o de )ommel seria a di$is'o das suas #or(as, ine$it5$el na a('o de se,uimento% Ie se separassem muito, elas estariam impossibilitadas de se apoiarem mutuamente e o comandante do 88 7<7 plane3a$a e*plorar esta situa('o% :as o ,eneral alem'o percebera o peri,o e, para tentar impediBlo, na man ' se,uinte, s5bado 21 de #e$ereiro, mandou <roic a$an(ar sobre T ala e <KloFius atacar na dire('o do -3ebel 2amra% -este modo, os dois ,rupos #icariam ao alcance um do outro e, se necess5rio, <KloFius teria condi(0es de se diri,ir para T ala e a3udar <roic % Ao mesmo tempo, ele suspendia as opera(0es de 2ildebrandt em Ibiba e, dei*ando apenas nmero su#iciente de #or(as para reter os Aliados, mandouBo despac ar um batal 'o de recon ecimento para ;asserine%

Ieu maior problema, entretanto, a,ora que atra$essara o 1asso, era decidir para onde atacar em se,uida% !o almo(o, na $.spera, ;esselrin, su,erira abertamente que #osse Tebessa, apesar das ordens do 8omando Iupremo de atacar +e ;e#% A tend/ncia imediata de )ommel teria sido atacar os dois lu,ares, mas ele carecia de mais e#eti$os para tanto% Am r5pido ,olpe de misericrdia teria sido poss$el se ele ti$esse os tanques mais pesados, os Ti,res, mas, apesar da repro$a('o de ;esselrin,, n'o a$ia indcios de que Arnim os entre,aria% 1ortanto, ele despac ou #or(as de recon ecimento para $er qual dire('o l es seria mais #a$or5$el% Al.m do 1asso, elas puderam comunicar que esta$am pro,redindo bem e assim #oi at. que depararam com as #or(as de )obinett e, dali, onde #oram en#rentadas, ti$eram de recuar para n'o so#rerem emboscadas% Ainda esitando, )ommel despac ou a$i0es para recon ecimento e enquanto a,uarda$a os relatrios da e*curs'o, decidiu a#inal por onde o ataque de$eria continuar% Ele atacaria na dire('o de +e ;e#, passando por T ala% <KloFius ti$era de esperar al,um tempo para depois iniciar seu a$an(o sobre -3ebel 2amra, at. que as #or(as de <roic esti$essem al.m do estreito do 1asso e somente no #im da tarde . que pGde pGrBse a camin o% Nuase lo,o ele deparou com tanques do 2 o <atal 'o do 1R? )e,imento <lindado, diri,ido pelo 8oronel Eardiner, que 35 se distin,uira em Ibeitla% Ele a$ia camu#lado cuidadosamente os seus tanques num Ladi onde puderam tamb.m ocultarBse, dei*ando apenas os can 0es acima do n$el das mar,ens% !uma moita de cactos, ele escondera seus can 0es de assalto e os morteiros% Nuando os atacantes depararam com este obst5culo, Itu=as #oram despac ados para metral ar a #or(a de Eardiner, causando al,uns danos, mas perdendo dois a$i0es sob o #o,o certeiro dos atiradores americanos% 6s alem'es tornaram a a$an(ar e aps uma ora de batal a, em que so#reram a perda de $5rios tanques, #oram obri,ados a recuar sem que Eardiner ti$esse qualquer bai*a% Nuando )obinett soube dos resultados da tentati$a de a$an(o #eita pelos alem'es, compreendeu que a primeira parte do plano preparado na con#er/ncia da meiaBnoite #ora bem sucedida% A se,unda seria contraB atacar, mas isto dependia muito de coordena('o, o que n'o a$ia, e ele n'o tin a a menor id.ia do que -unp ie esta$a #azendo como tamb.m n'o podia plane3ar sua prpria ati$idade #utura% :ais tarde, naquela mesma noite, ele soube que os brit9nicos se empen a$am numa luta de $ida ou morte nos arredores de T ala% Esta$am resistindo, mas por pouco% -unp ie decidira lan(ar tudo o que tin a numa ltima cartada, a #im de reter o inimi,o o tempo su#iciente para que os +eicesters pudessem tomar uma posi('o de de#esa bem mais #a$or5$el% Entre as tropas colocadas 4 sua disposi('o esta$a a &or(a Eore e os tanques do 2 o dos +ot ians% 6 reduzido nmero da sua #or(a de tanques n'o era sua nica des$anta,em% 6 curto alcance de tiro dos seus can 0es si,ni#ica$a que eles s podiam dani#icar o inimi,o se l es #osse permitido uma boa apro*ima('o o que, no entanto, por sua $ez, os tornaria por demais $ulner5$eis, por causa de sua #raca blinda,em% Apesar disso, e da ad$ert/ncia de :c!abb quanto 4 necessidade de conser$ar seus blindados, ele decidiu que a nica c ance de resistir aos alem'es era arriscar seus tanques, sem pensar nas des$anta,ens% Iob o ne$oeiro da man ', o inimi,o come(ou a a$an(ar com tanques e can 0es autopropulsados, dandoBse, ent'o, o inicio da a('o que, sem d$ida, le$aria ao sacri#cio #inal% Em pouco tempo, seis dos tanques brit9nicos implicados a$iam sido destrudosJ em se,uida, os 7&ieseler7 Itorc s, a$i0es de obser$a('o padronizados dos alem'es, que )ommel a$ia despac ado para recon ecimento, sobre$oaram o local e, apesar do #eroz #o,o des#ec ado dos <ren ,uns, permaneceram, desa#iadores, sobre as #or(as que l5 embai*o se reuniam como se as esti$essem contando%

1ouco depois, era poss$el $er os alem'es #ormandoBse para no$o ataque% Ie a artil aria brit9nica esti$esse ao alcance, ela poderia t/Blos destrudoJ in#elizmente, como #ora embasada para de#ender a lin a dos +eicesters, ao sul de T ala, esta$a lon,e demais para alcan(ar as #orma(0es inimi,as% Embora o elemento surpresa se3a uma t5tica muito apreciada pelos comandantes, 5, toda$ia, momentos em que, sob o ponto de $ista moral, podeBse causar muito mais danos quando se permite 4 de#esa que $e3a o tipo de oposi('o a en#rentar% Este era um desses momentos, e quando a n.$oa da man ' se dissipou, os brit9nicos $iram, como omens presenciando os atos preliminares para sua prpria e*ecu('o, todos os preparati$os alem'es para o olocausto% Ali, 4 sua #rente, cerca de RD tanques, 2D can 0es autopropulsados e RC meiasB la,artas para transporte de in#antaria esta$amBse reunindo% Ao meioBdia, as #or(as alem'es come(aram a a$an(ar, #ria e deliberadamente, com a in#antaria a p., $ascul ando a estrada em busca de minas% !ada mais resta$a sen'o esperar, escondido, at. que eles c e,assem na posi('o onde os disparos dos tanques brit9nicos pudessem ter al,um e#eito% !o espa(o de uma ora, os alem'es 35 a$iam $encido a resist/ncia do primeiro ,rupo obstinado de de#ensores% Em duas oras, quinze dos preciosos tanques de -unp ie a$iam sido incapacitados e os postos a$an(ados, desalo3ados% :esmo assim, durante toda a tarde, a #or(a brit9nica continuou mantendo sua retirada lenta e obstinada e tanto atrasou o a$an(o alem'o, que )ommel, tendo 35 criticado a #alta de ener,ia de <roic , acabou assumindo pessoalmente o comando do assalto% A in$estida dos alem'es lo,o aumentou de intensidade e pelas 1\ 4C eles esta$am a R =m dos +eicesters B a ltima lin a de#ensi$a, que, uma $ez penetrada, nada mais a$eria sen'o os can 0es de campan a e antitanques% 6 plano estabelecia que as #or(as de -unp ie recuariam pelas lin as de in#antaria que se abririam temporariamente para este #im, e se es#or(ariam para #ormar outra lin a atr5s dela% 1or $olta das 19 , o tanque do prprio -unp ie, o ltimo da coluna, conse,uiu passar por essa abertura% Ent'o, mal ela se #ec ou, pGdeBse $er outra coluna de tanques apro*imandoBse% A princpio pensouBse em mais alem'es, mas quando se identi#icou o primeiro como um Valentine, e$idenciouBse que eles pertenciam a uma #or(a que se retira$a de outro lu,ar e a lin a #oi reaberta% Esta$a anoitecendo e somente quando o ltimo dos des,arrados entrou na lin a de#ensi$a dos +eicesters . que se percebeu que o Valentine nada mais era que um 8a$alo de Tria% Iua tripula('o era alem' assim como a de todos os outros tanques se,uintes% )ommel aplicara um estrata,ema tpico% Ent'o, com os alem'es em seu meio, os +eicesters e a #or(a de -unp ie com inaudita cora,em se recuperaram e re$idaram o ataque com tal #erocidade, que no #im as duas #or(as de tanques #oram obri,adas a recuar% !a sua in$estida, por.m, a 1Da -i$is'o 1anzer #izera C\1 prisioneiros, destrura R> tanques e 2> pe(as de artil aria% A,ora os artil eiros $iam com re$oltante desespero os des,arrados da in#antaria de#ensi$a passar pelas suas prprias lin as% 1or.m, de al,um modo, a lin a #oi reor,anizada, os des,arrados #oram reunidos e pela man ', de se,undaB#eira, T ala ainda esta$a nas m'os dos Aliados% )ommel con$enceraBse de que o impulso pro$ocado pelo ataque da noite anterior na certa le$aria suas #or(as at. a aldeia e tendo dado ordens a <KloFius e <roic para continuar a a$an(ar, retornou a ;asserine% 8omo )ommel, seus dois comandantesBdeBdi$is'o n'o tin am d$idas quanto ao #eliz resultado da batal a% Tudo o que esta$a entre eles e a $itria era apenas uma lin a #ina e mista diante da aldeia% !a $.spera, eles deram incio aos preparati$os, meticulosos, para o derradeiro ,olpe%

8om pouco menos de uma semana de luta, a causa aliada da Tunsia #ora derrubada e o ,/nio da )aposa do -eserto como comandante militar, mais uma $ez 3usti#icado% ;esselrin,, aps sua ltima $isita a Tnis, recomendou ao 8omando Iupremo que, )ommel de$eria receber o comandoB,eral de todas as #or(as, uni#icando, lo,o, desse modo, todo o comando do Ei*o% )ommel seria ,eneralssimo%

) pon o de e'uil(rio
6 emiss5rio de Eisen oFer, EeneralBdeB-i$is'o Ernest 2armon, acabara de c e,ar ao NE do 2 o 8orpo% Ele era o tipo de omem que s causa boa impress'o% &orte, cabelos ralos e encanecendo nas t/mporas, #ronte alta, bi,ode #ino sob um nariz bemB umoradamente pontudo, e ol os bril antes e inteli,entes% &redendall esta$a no au,e de uma #ase depressi$a, produto de uma mistura de medo, insGnia e tens'o% 1arecia atordoado e incapaz de coordenar os mo$imentos corporais% A $inda de al,u.m que da$a todas as indica(0es de $ir substituBlo, pareceu apenas dar al$io ao comandante do 2o 8orpo, o omem que ,osta$a de pro3etar a prpria ima,em da e#ici/ncia% :inutos aps a sua c e,ada, ele deu a 2armon um en$elope contendo uma ordem datilo,ra#ada que o pun a no comando da batal a% Ele 35 l e per,untara se de$eria mudar seu NE% Nuando 2armon, sem pensar, disse que n'o, estando preocupado n'o s com a con#us'o que tal mo$imento causa$a como tamb.m com o e#eito desmoralizador que poderia causar sobre os combatentes, &redendall $oltouBse para o seu estadoBmaior e disseH 7Est5 decidido% &icamos7% 2armon esta$a a,ora 4 testa do comando das unidades combatentes, representadas pela 1 a -i$is'o <lindada americana e pela Oa -i$is'o <lindada% 8abiaBl e uma tremenda tare#aH deter os ataques alem'es e retomar o terreno perdido% &redendall disseBl e que era pro$5$el os alem'es tomarem T ala a qualquer momento% 1ouco depois que 2armon 35 se #irmara no comando, o tele#one tocou% Era um c amado do NE da 1 a -i$is'o <lindada, de Lard% 6s brit9nicos a$iamBl e entre,ue al,uns dos tanques I erman com os quais sua di$is'o esta$a sendo reequipada, pois ali a necessidade era maior% Lard queria que as tripula(0es se #amiliarizassem com os tanques antes de us5Blos em combate% 2armon tomou o #one de &redendall e ordenou que os tanques se,uissem para T ala imediatamente% Eles pelo menos teriam o e#eito de le$antar o moral% Ent'o, usando um 3ipe equipado com r5dio e seu operador, ambos #ornecidos por &redendall, 2armon come(ou um circuito de inspe('o% 1rimeiro #oi encontrarBse com Lard% Em $ista das quei*as constantes de &redendall contra ele, 2armon 35 #azia uma id.ia do que seria o omem, mas o que encontrou #oi um o#icial inteli,ente e capaz, com a situa('o t'o bem controlada quanto era umanamente poss$el s/Blo% !ic olson, de atitudes #rancas e con#iante, tamb.m o impressionou bem, o mesmo acontecendo em rela('o a )obinett% Todos a quem $ia pareciam estar se,uros da prpria cora,em e capacidade de resistir% 2armon partiu e #oi para 2aidra dormir, pois $ia3ara toda a noite% [ 2istria nunca #altam paralelos% 6 b$io, que ocorreu a muitos comentaristas sobre o 1asso de ;asserine #oi uma batal a que se realizou 12> anos antes, em Laterloo% Ent'o, outra lin a brit9nica resistia #irme contra os assaltos dos #ranceses numericamente superiores, o tempo su#iciente para o 1rncipe <lKc er #or(ar a marc a de suas tropas e penetrar o #lanco direito de !apole'o% Laterloo passou 4 2istria representando uma derrota para os #ranceses%

Nuanto 4 batal a do 1asso de ;asserine, outra marc a #or(ada esta$a ocorrendo, e seus resultados $iriam pouco depois% Em Tlemcen, na Ar,.lia 6cidental, o EeneralBdeB<ri,ada +e )o@ IrFin, comandante da 9 a -i$is'o de Artil aria americana, desembarcara recentemente no :arrocos% !a quartaB#eira, 1\ de #e$ereiro, recebeu ordens de le$ar tr/s dos seus quatro batal 0es de artil aria e duas compan ias de can 0es para Tebessa% Trata$aBse de uma $ia,em de quase 1%CDD =m% As estradas eram descon ecidas e esta$am lamacentas, escorre,adias e cobertas de remoin os de ne$oeiro% !'o obstante, cinco oras aps receber as ordens, a marc a come(ou% Eles percorreram quase R2D =m num dia e no come(o da tarde de domin,o, 21 de #e$ereiro, enquanto -unp ie tra$a$a sua ,rande batal a de #i*a('o B como a Euarda )eal brit9nica a$ia #eito em Laterloo B ele c e,ou a Tebessa% Ie,undo as ordens recebidas, de$eria se,uir para T ala% [s 2D , trGpe,o de cansa(o, IrFin, entendeuBse com !ic olson, e procurou or,anizar sua artil aria% Ele pensa$a estar pronto para abrir #o,o lo,o ao aman ecer% Entrementes, 4 meiaBnoite, -unp ie diri,iu uma surtida com seus tanques para distrair os alem'es% !o escuro, a instala('o s era poss$el ,uiandoBse pelo mapa, sem se poder saber se os can 0es esta$am colocados no mel or lu,ar% :esmo assim, durante a noite, doze obuseiros de 1CC mm #oram instalados em #ila na estrada de ;asserine e colocaramBse seis obuseiros de \C mm para prote,er o #lanco ocidental aliado% Vinte e quatro obuseiros de 1DC mm #oram estacionados a uns 1%CDD m ao sul e mais seis de \C mm, 4 sua direita% A #ina #ai*a da de#esa #ica$a a apenas 1%DDD m de dist9ncia e todos sabiam que o seu #racasso na certa acarretaria tamb.m a perda dos can 0es% 6s +eicesters, aps a noite de luta, esta$am reduzidos a cerca de 1DD omens, e mais uns poucos des,arrados que Itar= encontrara% -unp ie possua uns 2D tanques, mas estes tin am estado em ati$idade permanente e corriam o peri,o de en,ui(ar% 6s nicos re#or(os consistiam de al,uns omens do 2o dos 2amps ires e do 1OZC +anceiros equipados com os no$os tanques I erman% Ao romper o dia, eles podiam $er, a menos de 2 =m 4 #rente, as lin as alem'es onde cerca de CD tanques, 2%CDD soldados de in#antaria, RD can 0es e armas menores se 3unta$am para a destrui('o #inal dos Aliados% Tamb.m se podia $er outra coisa% !a escurid'o, IrFin embasara seus can 0es numa posi('o abai*o da dos alem'es, #icando assim e*postos a constante $i,il9ncia inimi,a% <astante animados pela certeza de que nada l es poderia tirar a derrota #inal dos Aliados naquela parte da Tunsia, os alem'es, meticulosos como sempre se mostraram, prepara$amBse para o ataque% :as nesse momento, al,o inesperado ocorreu% IniciaraBse o bombardeio da artil aria de IrFin e das de outros ,rupos% A escala desta no$a barra,em era muito di#erente da que a$iam e*perimentado at. ent'o% <roic concluiu que durante a noite os americanos pro$a$elmente teriam sido #ortemente re#or(ados e a,ora esta$amBse preparando para contraBatacar% )ommel a quem tele#onou, deu ordem para suspender o ataque at. que ele mesmo $iesse a$eri,uar o que esta$a acontecendo% Ent'o, !ic olson despac ou para no$a surtida os poucos tanques brit9nicos restantes da bri,ada de -unp ie% 8inco #oram lo,o destrudos, mas <roic tin a a,ora plena certeza da imin/ncia de um contraBataque% 6 que ele prprio esta$a decidido a des#ec ar #oi suspenso, enquanto a,uarda$a por um que n'o $eio% !o setor de )obinett tra$a$aBse uma batal a con#usa com <KloFius tudo tentando para a$an(ar em meio a $iolenta c u$a% Ieus omens se perderam e em $ez de encetar uma $arredura para o -3ebel 2amra e depois Tebessa, encontraramBse em <ou 8 eb=a, quase 12 =m ao sul, onde depararam com uma #or(a mista aliada que contin a tropas coloniais #rancesas, parte da 1 a -i$is'o <lindada, )an,ers americanos, in#antaria brit9nica e al,uns can 0es de campan a% Esperando mo$imentos alem'es $indos do sul, os de#ensores #icaram temporariamente con#usos com este ataque de #lanco pelo norte e, no meio da n.$oa matinal, os alem'es se in#iltraram nas posi(0es da artil aria e apoderaramBse de $5rios can 0es%

6s Aliados se recuperaram e aps um dia de luta ren ida conse,uiram retomar os can 0es e repelir os atacantes% Em toda batal a, em toda campan a B independente da $anta,em que um ad$ers5rio possa ter sobre o outro, no come(o B sempre 5 um momento de equilbrio per#eito, que normalmente sur,e sem se #azer anunciar, mas de curta dura('o% 6 comandante de um dos contendores que recon ece e apro$eita esse momento, ser5 na certa o $encedor% Aquele que esita, sem d$ida ser5 derrotado% )ommel calculara, e com raz'o, que, com suas debilitadas lin as de abastecimento, e cancelando seus planos para a o#ensi$a no norte, os Aliados se encontra$am no tal ponto de equilbrio prec5rio% :as a lin a aliada resistira um pouco mais do que ele e seus comandantes a$iam esperado% A,ora, ele prprio esta$a naquele ponto de equilbrio% E ele esitou% Ie ti$esse ordenado a <KloFius, naquela man ', que continuasse a$an(ando a qualquer pre(o, sua $itria teria sido um #ato consumado% A,ora, por.m, basta$a apenas um pouco de iniciati$a, uma pequena mudan(a na sorte dos Aliados e esta $iraria% 6 primeiro sinal dessa mudan(a de sorte #ora a c e,ada da artil aria de IrFin% !aquele dia ou$e outra% Embora os de#ensores o i,norassem, o ataque de <KloFius #racassara, porque suas #or(as se perderam e #oram parar em <ou 8 eb=a% Nuando c e,ou 4 #rente de T ala, naquela man ', )ommel concordou com a a$alia('o de <roic e o instruiu para que des#ec asse o ataque naquela tarde, se os Aliados n'o contraBatacassem at. o meioBdia% :as sur,ia uma d$ida no esprito do #eldmarec al% Ele 35 #icara impressionado com a quantidade de equipamento dos americanos e a,ora $ia a rapidez com que eles podiam ser re#or(ados quando se #azia necess5rio% Em compara('o, suas prprias #or(as esta$am reduzidas a muni('o para um dia, $$eres para seis dias e combust$el somente para 2DD =m por $eculo% 6s comandantes brit9nicos e americanos, em T ala, per#eitamente sabedores da prpria #raqueza, esperaram ansiosos o dia inteiro pelo ataque% A artil aria de IrFin, sob constante ataque dos Itu=as, mantin a um #o,o contnuo e preciso% -urante o dia ela contou sete omens mortos e 21 #eridos% 6s bombardeiros de mer,ul o tamb.m conse,uiram destruir quatro obuseiros% &oi ent'o que ou$e outro ,olpe de sorte% -urante os ltimos dias, as #or(as a.reas aliadas, embora de todo em ati$idade, n'o tin am podido dar 4s tropas o apoio cerrado de que precisa$am% Isto se de$ia, em primeiro lu,ar, 4 perda dos seus aerdromos a$an(ados, e em se,undo, 4s m5s condi(0es clim5ticas% 1elo meio da man ' do dia 22, o c.u clareou e, com o tempo mais seco, a ati$idade a.rea recome(ou% As tropas #iaram obser$ando os a$i0es atacar $5rias $ezes as #or(as alem'es que se reuniam% 8a(asB bombardeiros do 22Co Esquadr'o, escoltados por Ipit#ires, come(aram por destruir os $eculos blindados e transportes motorizados que le$a$am tropas alem'es para T ala% 6s a$i0es t5ticos americanos, a,ora operando do nico aerdromo dispon$el, com sua pista met5lica, e que, por isso mesmo, ac a$aBse desesperadamente apin ado, em Wou=sBlesB<ains, #ez cerca de 11C surtidas, ao sul de T ala e a leste do -3ebel el 2amra% A$i0es Aircobra 3untaramBse ao es#or(o e deram sua contribui('o, metral ando os mo$imentos do Ei*o no 1asso de ;asserine% !o #im do dia, os americanos a$iam #eito RD4 surtidas, sacri#icando quatro bombardeiros e sete ca(as, em seus es#or(os de a3uda 4s tropas de terra% E ao anoitecer daquele dia, eram tropas do Ei*o, e n'o aliadas, que se diri,iam para as ,aiolas de prisioneiros de ,uerraH bersa,lieri com seus capacetes emplumados e alem'es usando o bon. de pala com o distinti$o de uma palmeira cortada por uma su5stica, a ins,nia do -eustsc es A#ri=a ;orps%

A primeira pessoa a 3ul,ar, e com muito acerto, que o Ei*o c e,ara ao seu momento decisi$o, #oi Eisen oFer, bem lon,e dali, em 8onstantina% :as suas opini0es n'o eram compartil adas por Anderson ou &redendall, que ainda acredita$am que os alem'es poderiam ter iniciado, a qualquer momento, aquele ataque que s poderia destruir as t/nues #or(as ad$ers5rias% Estando mais pr*imo, Lard concordou com a a$alia('o de Eisen oFer e queria contraBatacar imediatamente% :as mudan(as na estrutura de comando si,ni#ica$am que as #or(as de T ala, cu3o controle ele recebera, #oram a,ora retiradas das suas m'os e a coordena('o da #rente retornou a &redendall, que era incapaz de e*erc/Bla% E com a c e,ada de 2armon, Lard ainda esta$a em d$ida quanto 4 prpria situa('o, e le$ou al,um tempo at. que l e ,arantissem que n'o seria substitudo% ;esselrin,, com aquele car'o ,ordo e $ermel o de a(ou,ueiro, c e,ou 4 Tunsia naquela tarde% Ele c e,ou depois de $er os relatrios dos sucessos de )ommel, #eliz e con$icto de que tudo esta$a correndo se,undo a$iam plane3ado% T ala 35 de$eria estar em poder do Ei*o% !uma reuni'o com )ommel e Arnim seriam discutidas as #uturas possibilidades% I a$ia raz0es para otimismo% &oi recebido, de princpio, por membros do estadoBmaior de Arnim% Embora n'o percebesse o abatimento com que cercaram sua narrati$a das ati$idades de um ,eneral ri$al, e seus press5,ios para o #uturo, a certa altura ele n'o pGde dei*ar de descon#iar de que as coisas tal$ez n'o esti$essem indo t'o bem como de$eriam% E tin a raz'o% )ommel c e,ara 4 conclus'o de que suas #or(as eram insu#icientes para deter o #lu*o de re#or(os aliados cada $ez maior% [ medida que se espal assem para e*plorar a $itria, elas se tornariam mais e mais a $tima dos e*.rcitos brit9nico e americano, que ora se recupera$am% Assim, mandou <roic passar para a de#ensi$a e comentou suas d$idas com ;esselrin,% A doen(a e as tens0es esta$am, com muita e$id/ncia, minando n'o s seu corpo mas tamb.m o seu espritoJ ele se recusa$a a sair da pro#unda depress'o em que cara e s parecia estar interessado em retornar 4 +in a :aret o mais bre$e poss$el% !o #im, ;esselrin, dei*ouBse con$encer e concordou com o cancelamento dos ataques% 8omo )ommel sabia desde o incio, #ora uma cartada% A,ora, ele nada mais poderia esperar, sen'o a perda de tudo que arriscara, incluindo seu comando e a prpria reputa('o% 1ara surpresa sua, ;esselrin, per,untouB l e se esta$a preparado para assumir o comando de suas prprias #or(as e tamb.m das de Arnim% Ele se sentia in#eliz e doente demais para se importar, e recusou% !o dia se,uinte, os alem'es esta$am recuando do 1asso que a$iam tomado com tantas di#iculdades, dei*ando atr5s de si campos #ortemente minados para impedir que #ossem perse,uidos e recuaram de maneira t'o cautelosa, que somente oras mais tarde . que al,u.m do lado aliado percebeu que eles a$iam ido embora% Ent'o, as #or(as a.reas come(aram a ostiliz5Blos% Em T ala, com muita cautela, esperando um ataque alem'o a qualquer instante, as patrul as de recon ecimento de !ic olson come(aram a sondar o camin o% 6s can 0es de IrFin cessaram o #o,o% Eles a$iam des#ec ado tal bombardeio, que muitos dos can 0es a,ora tin am muni('o para somente 1C minutos de disparos% !os dois dias de a('o, IrFin a$ia perdido oito omens, tin a RO #eridos e um desaparecido% 1erto de Ibiba, ;oeltz ordenouH 76 inimi,o parece estar retirandoBse do bols'o de T ala% Inicie #orte recon ecimento e bastante a,ressi$o usando tanques e can 0es7%

Ao lon,o de toda a lin a iniciouBse um a$an(o com muito cuidado e em todos os pontos #oi constatada a aus/ncia do inimi,o% 1elo anoitecer de quartaB#eira, 24 de #e$ereiro, as unidades aliadas a$iam retornado ao 1asso, e 4 noite, reconquistado &eriana% 1ouco depois, Ibeitla e em se,uida Iidi bou Sid tamb.m retornaram 4s m'os aliadas% Ao lon,o da #rente de :ont,omer@, de#ronte de :aret , naquele mesmo dia identi#icaramBse elementos da 21 a -i$is'o 1anzer% )ommel $oltara para :aret % !a $.spera, ele recebera uma ordem do 8omando IupremoH #ora indicado para o comando de um no$o Erupo de E*.rcitos "#rica, abran,endo tamb.m :esse e Arnim% -esta $ez n'o te$e como recusar% !a noite se,uinte, deu a notcia 4 sua mul erJ na ocasi'o ele du$ida$a que essa nomea('o durasse muito tempo% 1ouco depois, retornou 4 Aleman a para um lon,o perodo de descanso e mais tarde 2itler mandouBo super$isionar os preparati$os que se e#etua$am ao lon,o da costa atl9ntica da &ran(a, a costa que os Aliados acabariam in$adindo% !o outono do ano em que os Aliados penetraram aquelas mesmas de#esas, ele esta$a morto% A Eestapo descobrira que ele era membro de um ,rupo contr5rio n'o s a 2itler como 4 continua('o da ,uerra% Iendo eri nacional, n'o seria con$eniente e*pGBlo a 3ul,amento pblico, e por isso o#ereceramBl e uma alternati$a a escol erH se ele se suicidasse, n'o se tomariam quaisquer outras pro$id/ncias% Iua onra n'o seria maculada e a mul er receberia uma pens'o de #eldmarec al% Ele nada pGde #azer sen'o aceitar% 6 camin o que percorreu das $itrias da "#rica do !orte 4s pompas #nebres de uma i,re3a de ,uarni('o alem', com o Eeneral $on )undstedt #azendo a ora('o #nebre, passa$a por ;asserine% A 3ornada come(ara na ter(aB#eira, 2R de #e$ereiro de 194R%

" arreme ida final


A s.rie de c oques a que a 2istria deu o nome de <atal a do 1asso de ;asserine #oi a arremetida #inal do Ei*o na "#rica do !orte% Tr/s meses depois ele se rendeu% 6 enorme e*.rcito B mais de 2CD%DDD omens B que #ora #ormado para de#ender o que 2itler c ama$a de 7a cabe(aBdeBponte permanente7 acabou em m'os aliadas% Acompan ando suas tropas #oram para o cati$eiro o 8oronelBEeneral PKr,en $on Arnim e o Eeneral Eio$anni :esse% -ados os crescentes e#eti$os aliados e sua determina('o de $encer, esse resultado era, sem d$ida, ine$it5$el% :as ;asserine os le$ara 4 beira do desastre% Tal qual dissera Lellin,ton aps LaterlooH 7Am ne,cio danado de apertado7% E muito caro tamb.m% A 1 a -i$is'o <lindada que a,Kentara o peso da luta durante os no$e dias da o#ensi$a, perdera 1%4DD omens% 6s 2o e Ro <atal 0es do 1o )e,imento <lindado ti$eram de ser combinados numa unidade, e ou$e cerca de 4%DDD prisioneiros% 2ou$e tamb.m pesadas perdas em tanques, can 0es e toda sorte de $eculos c e,ando 4 casa das centenas% Ie o #im #oi menos desastroso para os Aliados do que parecia pro$5$el quando a batal a alcan(ou T ala, tamb.m . $erdade que n'o ou$e derrota para o Ei*o, no sentido literal da pala$ra% Ele simplesmente desperdi(ou as oportunidades que ti$era e depois se descontrolou% 1or que )ommel abandonou a perse,ui('o naquela noite em que as #or(as de -unp ie situadas nos arredores de T ala a$iam sido repelidasQ 1or que n'o atacou, $i,orosa e implaca$elmente na man ' se,uinteQ I o que podemos . #ormular con3eturas% X $erdade que, em primeiro lu,ar, ele esta$a doente% 8omo a maioria dos omens que sempre #oram saud5$eis, )ommel considera$a a doen(a apenas um intruso $ul,ar que, se i,norado, dei*aria de e*istir% !'o percebeu que o mal pode a#etar n'o s o corpo mas tamb.m a capacidade de raciocinar e as emo(0es%

Aps a batal a, como desaba#o culpou todos os que o rodea$amH Arnim, por recusarBl e os tanques pesadosJ seus prprios comandantes por reduzido entusiasmo e por n'o usarem as t5ticas adequadas 4s ,uerras de montan a% U!aturalmente, ele prprio era um ,uerreiro e*periente tamb.m nesse tipo de ,uerra%V :as, a $erdade nua e crua e que ele de$e ter recon ecido, . que n'o conse,uira tomar as decis0es, e le$5Blas at. o #im, que teriam sido de resultados #a$or5$eis% Ie,undo, ele tirara as conclus0es ine$it5$eis entre sua prpria e desesperada situa('o de abastecimento e a dos Aliados% Terceiro, ele esta$a eno3ado com os con#litos e as intri,as que $ia ao seu redor e das quais se considera$a, entre outros, uma $tima em potencial% Nuarto, como a doen(a l e en#raquecera o 9nimo, ele aceita$a pelo seu $alor nominal a ati$idade di$ersi$a que Ale*ander mandara :ont,omer@ realizar contra suas de#esas de :aret % Esta$a certo na primeira a$alia('o que #ez do seu ad$ers5rioH :ont,omer@ n'o pretendia empen ar o > o E*.rcito at. que, se,undo suas prprias pala$ras, esti$esse 7equilibrado7% Nuinto, tal$ez a mais importante de todas as raz0es, . que ele se desiludira por completo do nazismo% Apenas dois meses antes, ele ti$era a oportunidade de presenciar uma das #amosas cenas do &K rer, que o dei*ara com a ,.lida sensa('o pro$ocada pelo desprezo que 2itler dedica$a ao po$o alem'o e pelo #ato de que ele n'o da$a a mnima import9ncia aos omens que luta$am e morriam por ele% Acontecimentos posteriores mostraram que n'o demorou muito tempo para )ommel #icar ati$amente en$ol$ido na luta pela derrubada do re,ime de 2itler% Am en$ol$imento que l e custou a $ida% 1or ltimo, ainda a$ia seu con#lito com Arnim% 6 ,eneral prussiano sempre apareceu como o $il'o na pe(a encenada pelo Ei*o, sendo acusado por comentaristas de ambos os lados% !'o 5 d$ida de que ele era um omem obstinado e 4s $ezes at. mesmo ,rosseiro% 1elos seus ltimos atos na ,uerra ele a$iltou aquela di,nidade da qual, em outras ocasi0es, esta$a t'o cGnscio% Antes da sua capitula('o, mandara destruir todas as instala(0es de r5dio do seu NE, apresentando esta desculpa capciosa como sendo a raz'o da sua incapacidade de render suas prprias #orma(0es% 1or.m, ainda . muito discut$el que sua opini'o sobre a maneira como a campan a tunisiana de$ia ser diri,ida #osse a acertada, le$andoBse em conta todas as di#iculdades que o Ei*o en#renta$a% Ele du$ida$a que os dois E*.rcitos 1anzer pudessem dispor dos omens ou dos suprimentos necess5rios para c e,ar at. Tebessa% Ele era a #a$or de uma a('o mais limitada $isando e*pulsar os Aliados do -orsal 6cidental por meio de ataques 4s #racas e mal equipadas di$is0es #rancesas a noroeste de &ondou=% Tudo isto pode ser indcio de cautela e*cessi$a, mas Arnim era um 7,eneral da #rente russa7 e tin a estreito con ecimento da crtica situa('o que assola$a o potencial umano da Aleman a% )ommel, que permanecera no deserto aqueles ltimos dois anos, tin a disso apenas uma id.ia muito $a,a e de se,unda m'o e quaisquer que #ossem suas restri(0es mentais, estas eram, sem d$ida, destorcidas pelo quadro otimista continuamente o#erecido pela m5quina de propa,anda alem'% Arnim sabia, como o Eeneral 6mar <radle@ diz e com muito acerto, 7 %%% que em qualquer corrida para concentrar omens e equipamento, ele seria irremedia$elmente $encido, pois as perdas alem'es na )ssia a$iam es,otado as reser$as da Le rmac t% Apesar de tudo o que acontecera desde ent'o, Arnim ape,araBse a sua a#irmati$a de que sua proposta era a acertada e obser$ou que o terreno montan oso que teriam de penetrar para c e,ar a Tebessa e*i,ia lin as de abastecimento #ortemente controladas% !esse mesmo setor, os nacionalistas ar,elinos dos anos CD puderam manter em *eque um e*.rcito #ranc/s de 1DD%DDD omens armados com o equipamento dos mais modernos e com o con ecimento pleno e minucioso do terreno% Ie ele era de personalidade in#le*$el B na $erdadeira tradi('o Pun=er B, conser$ador por natureza, e se )ommel era seu oposto direto, ainda assim ele n'o #oi o primeiro omem a considerar a )aposa do -eserto um omem di#cil de lidar%

Isto n'o desculpa o #ato de se ter ele ape,ado tanto 4s suas #orma(0es de tanques mesmo indo contra ordens e*pressas% X b$io que ele n'o podia adi$in ar os pensamentos de )ommel e estando este pondo em 3o,o uma situa('o que o tornaria comandanteB,eral, . muito pouco pro$5$el que #izesse con#id/ncias a Arnim% Em ltima an5lise, n'o #oi em aplicar a solu('o proposta por Arnim, em lu,ar da de )ommel, que o Ei*o #oi derrotado na "#rica do !orte% &oi porque, a lon,o prazo, n'o se aplicou, de #ato, nen uma das duas solu(0es% ;asserine causou e#eito traum5tico nos americanos, embora n'o a3a raz0es para isto% 6 prprio )ommel prestou tributo 4 cora,em que demonstraram% Erros #oram cometidos, . $erdade, mas nem todos cabem aos comandantes americanos% E, como )onald +eFin obser$a em )ommel as a :ilitar@ 8ommander, os erros dos americanos n'o #oram piores que os do >? E*.rcito brit9nico nos seus primeiros tempos, embora isto n'o sir$a de consolo, . claro% ;asserine n'o #oi um trauma B apenas um catalisador B, posto que ela prpria n'o pudesse ser mudada, assim mesmo causou uma mudan(a% 6s americanos, desde os comandantes at. os soldados, aprenderam as li(0es que ela ensinara, com aquela enorme rapidez de que s'o capazes% Eles souberam pGr em pr5tica essas li(0es com o m5*imo pro$eito n'o s nos ltimos dias da ,uerra da "#rica do !orte mas tamb.m 4 medida que subiam ine*ora$elmente pela bota italiana e que atra$essa$am a &ran(a nos dias subseqKentes ao -iaB-%