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Versi6n espaola de Luis Echvarri

Revisin de Luca Graves


ROBERT GRAVES
RAPHAEL PATAI
LOS
MITOS
HEBREOS
ALIANZA EDITORIAL
Ttulo original: The Hebrew Myths
Primera edicin: 1982
Primera reimpresin: 1988
Copyright Robert Graves and Raphael Patai, 1963, 1964
Ed. cast.: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1986, 1988
Calle Miln, 38; 28043 Madrid; telf. 200 00 45
ISBN: 84-206-9529-7
Depsito legal: M. 6.413-1988
Compuesto en Fernndez Ciudad
Impreso en Hijos de E. Minuesa, S. L.
Ronda de Toledo, 24. 28005 Madrid
Made in Spaio
NDICE
Introduccin 9
1. La Creacin segn e! Gnesis 19
2. La Creacin segn otros textos bblicos 26
3. Cosmologa mitlca 31
4. Glosas sobre la fbula de la Creacin 36
5. Creaciones anteriores 40
6. Descripcin de los monstruos primitivos 41
7. Reem y e! Ziz 48
8. La cada de Lucifer 51
9. El nacimiento de A.dn 54
10. Compaeras de Adn 59
. 11. El Paraso 63
12. La cada de! hombre 68
13. Rebelin de Samae! 74
14. Los nacimientos de Can y Abe! 77
15. El acto de amor 80
16. El fatricidio 81
17. El nacimiento de Set 87
18. Los hijos de Dios y las hijas de los hombres 88
19. El nacimiento de No 96
20. El Diluvio 98
21. Embriaguez de No 106
22. La Torre de Babel 11 O
23. Ascendencia de Abraham 115
24. Nacimiento de Abraham 118
25. Abraham y los dolos 124
26. Abraham en Egipto 126
27. La Liberacin de Lot por Abraham 129
7
ndice
28. Los animales muertos cortados 135
29. Ismae! 138
30. Ab,.,hm en Guetar 142
31. El nacimiento de Isaac 144
32. Lot en Sodoma 146
33. Lot en Soar 150
34. El sacrificio de Isaac 152
35. Abraham y Quetur 158
36. Casamiento de Isaac 160
37. Isaac en Guerar 165
38. Nacimiento de Esa y Jaeob 166
39. Muerte de Abraham 168
40. Trueque de! derecho de primogenitura 170
41. La bendicin robada 173
42. Casamientos de Esa 176
43. Jaeob en Bete! 179.
44. Casamiento de Jaeob 183
45. Nacimiento de los doce Patriarcas 187
46. Regreso de Jaeob a Canan 193
47. J aeob en Penuel 197
48. Reconciliacin de Jaeob y Esa . 202
49. La violacin de Din 205
50. Rubn y Bilha 211
51. Jud y Tamar 213
52. Muerte de Isaac, La y Esa 216
53. Jos en e! pozo 218
54. Jos y Zuleika 221
55. Jos en la prisin 225
56. Jos llega a ser virrey 226
57. El hambre 230
58. Regreso de los hermanos 233
59. Jaeob en Egipto 236
60. Muerte de Jaeob 239
61. Muerte de Jos 243
Abreviaturas, fuentes y bibliografa anotada 245
ndice onomstico 259
8
INTRODUCCION
Los mitos son fbulas dramticas que forman un fuero sagrado gracias al
cual se autoriza la conti"nudad de instituciones, costumbres, ritos y creencias
antiguos en la r g i ~ donde son corrientes, o se aprueban las alteraciones.
La palabra mito ~ -griega, la mitologa es un concepto griego y el estudio
de la mitologiase basa en ejemplos griegos. Los escrupulosamente exactos que
niegan que la Biblia contiene mitos estn, hasta cierto punto, justificados. La
mayora de los otros mitos se relacionan con dioses y diosas que intervienen
en los asuntos humanos, favoreciendo cada uno de ellos a los protagonistas
rivales, en tanto que la Biblia no reconoce ms que a un solo Dios universal.
Todos los documentos sagrados anteriores a la Biblia escritos en hebreo
se han perdido o han sido suprimidos deliberadamente. Entre ellos figuran
El Libro de las guerras de Yahvh y el Libro de Yashar, relatos picos de las
andanzas de los israelitas por e! desierto y de su invasin de Canan. Que estos
libros fueron escritos en e! primitivo estilo potico bebreo se puede compro-
bar con los breves fragmentos de ellos citados en Nmeros XXI.14; Josu
X.13 y 2 Samuel 1.18. Un tercer libro, compilado, segn se cree, en siete par-
tes por orden de Josu, describa Canan y sus ciudades (josu XVIlI.9).
El Libro de las generaciones de Adn (Gnesis V.1) sugiere un relato deta-
llado de las diez primeras generaciones desde Adn hasta No. El Libro tle
Jahvh (Isaias XXXIV.16) parece haber sido un bestiario mitolgico. Algunos
otros libros perdidos mencionados en la Biblia, como los Hechos de Salom6n,
e! Libro de Genealogia, las Cr6nicas de los reyes de Jud, De los reyes de
Israel, De los hijos de Levi, deben de haber contenido muchas referencias
mticas.
Los documentos sagrados posteriores a la Biblia abundan. En los mil aos
siguientes a la primera canonizacin de la Biblia los judos de Eutopa, Asia
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Los mitos hebreos
y Africa escribieron procamente. A ellos se deben tentativas para aclarar la
ley mosaica, o comentarios histricos, moralistas, anecdticos o de oratoria
sagrada sobre pasajes bblicos. En ambos casos los autores incluan mucho
material mtico, porque el mito ha servido siempre como una validacin su-
cinta de leyes enigmticas, ritos y costumbres sociales.
Ahora bien, aunque a los libros sagrados se los consideraba escritos por
inspiracin divina y en consecuencia haba qu eliminar de ellos la menor
mcula de politesmo, los libros apcrifos fueron tratados con ms indulgencia.
Se permiti tambin que muchos mitos suprimidos reaparecieran en el con-
texto indiscutiblemente ortodoxo en los midrashim postbblicos. Por ejemplo,
en e! Exodo leemos que los caballos, los carros y los soldados de cabaIleria
de! faran persiguieron a los Hijos de Israe! hasta e! medio de! mar (Exodo
XIV.23). Segn un midrs (Mekhilta diR. Shimon 51.54; Mid. Wayosha 52),
Dios asumi la forma de una yegua y atrajo al agua a los salidos sementales
egipcios. Si la diosa Demter de cabeza de yegua ha sido descrita como sumer-
giendo el carro de! rey Pelope en e! ro Alfeo mediante esa treta, ste habra
sido un mito griego aceptable, pero para e! lector piadoso del midrs no era
ms que una metfora fantstica de los extremos a que poda llegar Dios para
p;;oteger a su Pueblo Elegido.
" La Biblia misma slo nos da breves insinuaciones de sus riquezas mito-
lgicas perdidas. Con frecuencia la referencia es tan sucinta que pasa inadver-
tida. Por ejemplo, pocos de los que leen: Sucedile Samgar, hijo de Anat,
que mat a los filisteos seiscientos hombres con una aguijada de los bueyes,
salvando tambin l a Israe]" (] ueceS III.31), relacionan a la madre de Samgar
con la sanguinaria diosa del Amor ugartica, la doncella Anat, en bonor de la
cual recibi e! nombre de Anathot la ciudad sacerdotal de Jeremas. El mito
de Samgar es irrecuperable, pero l tiene que haber heredado la valenta gue-
rrera de su madre virgen; y la aguijada de buey con que derrot a los filisteos
era sin duda un don de su padre, el dios-Toro El.
Sin embargo, el Gnesis contiene todava vestigios de relatos acerca de
dioses y diosas antiguos, disfrazados de hombres, mujeres, ngeles, monstruos
o demonios. Eva, descrita en el Gnesis como esposa de Adn, es identificada
por algunos historiadores con la diosa Heba, esposa del dios de la Tormenta
hitita, quien cabalg desnuda en e! lomo de un len y, entre los griegos, se
convirti en la diosa Hebe, la novia de Heracles (vase 10.10). Un prncipe
de Jerusaln en e! perodo de Tell e! Amarna (siglo XIV a. de C.) se llam a s
mismo Abdu-Heba, sirviente de Eva (vase 27.6). Lilit, predecesora de
Eva, ha sido excluida por completo de la Sagrada Escritura, aunque la recuerda
Isalas como habitante de las ruinas desoladas (vase 16.6). Parece, a juzgar
por los relatos midrsicos acerca de su promiscuidad sexual, haber sido una
10
Introduccin
diosa de la fertilidad, y aparece como Lillake en un texto religioso sumerio,
Gilgamesh y el sauce (vase 10.3-6).
Hay referencias prebblicas al ngel Samae!, alias Satn. Aparece por
primera vez en la historia como e! dios patrono de Samal, un pequeo reino
hitita-arameo situado al este de Harrn (vase 13.1). Otro dios desapare-
cido de! mito hebreo es Rhab, e! Prncipe de! Mar, quien sin buen xito
desafi a Jehov (<<Jahvh), e! Dios de Israe!, de una manera muy parecida
a como e! dios griego Posidn desafi a su hermano, e! Omnipotente Zeus.
Jehov, segn Isaas, mat a Rbab con una espada (vase 6.a). Un dios uga-
rita adorado como Baal-Zebub, o Zebul, en Ekrn fue insultado por e! rey
Ocozfas (2 Reyes 1.2 ss.) y siglos despus los galileos acusaron a Jess de
negociar con ese Prncipe de los Demonios.
Siete dioses planetarios, tomados de Babilonia y Egipto, son conmemora-
dos en los siete brazos de! Menorah o candelabro sagrado (vase 1.6). Fueron
combinados en una sola deidad trascendental en Jerusaln, como entre los
heliopolitanos, los biblianos, los druidas galos y los beros de Tortosa. Referen-
cias desdeosas a dioses de tribus enemigas humillados por Jehov aparecen
en todos los libros histricos de la Biblia, como el filisteo Dagn, Chemosh
de Moab y Milcom de Amn. De Dagn sabemos por Filn de Biblos que
era un poder planetario. Pero e! Dios de! Gnesis, en los pasajes anteriores, es
todava indistinguible de cualquier otra pequea divinidad tribal (vase 28.1).
Los dioses y diosas griegos podan desempear papeles graciosos o dra-
mticos mientras intrigaban en favor de sus hroes favoritos, porque los mitos
surgieron en diferentes ciudades-estados que vacilaban entre la amistad y la
enemistad. Pero entre los hebreos, una vez que e! Reino del Norte fue des-
truido por los asirios, los mitos se volvieron monolticos y se concentraron casi
exclusivamente en Jerusaln.
En el mito bblico los protagonistas a veces representan reyes, a veces
dinastas y a veces tribus. Los doce hijos de Jacob, por ejemplo, parecen
haber sido en un tiempo tribus independientes que se unieron para formar la
anfictiona o federacin israelita. Sus dioses y poblaciones locales no eran nece-
sariamente de raza aramea, aunque las gobernaba un sacerdocio arameo. Slo
a Jos se le puede identificar en parte con un personaje histrico. El hecho
de que se diga que cada uno de esos hijos, excepto Jos, se cas con una
hermana gemela (vase 45.f), sugiere la herencia de la tierra por medio de la
madre inclusive bajo un gobierno patriarcal. A Dina, la nica hija de Jacob
nacida sin una gemela, se la comprende mejor como una tribu semmatriarcaI
incluida en la confederacin de Israel. El relato del Gnesis sobre su violacin
por Siquem y e! midrs acerca de su subsiguiente casamiento con Simen debe
ser interpretado en un sentido poltico y no personal (vase 29.1-3).
11
Los mitos hebreos
Otros indicios de una antigua cultura matriarcal aparecen en el Gnesis:
como el derecho de una madre a dar nombres a sus hijos, ejercido todava
entre los rabes, y el casamiento matrilocal: Por eso dejar el hombre a su
padre y a su madre y se adherir a su mujer (Gnesis I1.24). Esta costumbre
palestina est comprobada por el relato de Jueces acerca del casamiento de
Sans6n con Dalila; y explica por qu Abraham, el patriarca arameo que entr6
en Palestina con las hordas de los hicsos a comienzos del segundo milenio
a. de C., orden a su sirviente Elizer que comprara a Isaac una novia de sus
parientes patrilocales de Harrn, ms bien que dejar que se casara con una
mujer cananea y lo adoptara el clan de ella (vase 36.1). Abraham haba des-
pedido ya a los hijos que le haban dado sus concubinas, para que no heredaran
juntamente con Isaac (vase 35.b). El casamiento matrilocal es la regla en el
mito griego primitivo, tambin: un mit6grafo apunta que e! primero que con-
travino esa tradici6n fue Odiseo, quien lIev6 a Penlope de Esparta a Itaca,
y que ella volvi6 a Esparta despus de su divorcio.
Cun poderosas eran las diosas bajo la monarqua juda se puede deducir
de la acusaci6n que hizo Jeremas a sus correligionarios que atribuan la cada de
Judea a su violacin de la fidelidad a Anat y grit6: <<Adoremos una vez ms
~ la Reina del Cielo como hacan nuestros padres antes de nosotros!>,
o ~ Cada gobernante que reforma las instituciones nacionales o, como el rey
Josas, se ve obligado a hacer reformas, tiene o bien que escribir un codicilo
para la vieja constitucin religiosa, o bien que crear una nueva; y esto implica
la manipulacin o una redaccin completamente nueva de los mitos. Se hizo
evidente que si Judea -un pequeo Estado parachoques entre Egipto y Asi-
ria- habia de mantener su independencia poltica se deba inculcar al pueblo
una disciplina religiosa ms severa y adiestrarlo en el manejo de las armas.
Hasta entonces la mayora de los israelitas haban adoptado el c6modo culto
cananeo en el que las diosas desempeaban el papel principal, con reyes como
consortes. Esto, aunque estaba muy bien en tiempos de paz, no poda forta-
lecer a los judos para resistir a los ejrcitos invasores de Egipto y Asiria. Una
minora israelita, pequea pero fuerte, era dirigida por el gremio de los pro-
fetas, quienes alardeaban de vestirse como pastores o vaqueros en honor de
su Dios pastoral. Esos profetas vean que la nica esperanza que tena Israe!
de conservar su independencia nacional consista en un monotesmo autoritario
y declamaban incesantemente contra la adoraci6n de las diosas en los bosque-
cilios sagrados cananeos. El Libro del Deuteronomio, publicado bajo Josas,
prohbe numerosos ritos cananeos, entre ellos la prostitucin ritual, la sodoma
ritual y todas las formas de idolatra. La subsiguiente transmisi6n de la corona
davdica hizo que todos los desterrados en Babilonia adoptaran esa opini6n.
Cuando Zorobabel reconstruy el templo de Yahvh, ste ya no tena compe-
tidores. Los Baals, Astarts, Anats y todos los otros viejos dioses cananeos
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Introduccin
haban muerto en lo que concerna a los judeos que volvan del cautiverio.
El Gnesis, que se vincula con los mitos griegos, fenicios, hititas, ugarticos,
sumerios y de otras partes ms ntimamente que lo que desearan admitir la
mayora de los judos y los cristianos piadosos, en adelante fue revisado y
vuelto a revisar, desde quizs el siglo VI a. de c., con fines moralistas. El mito
de Cam fue en un tiempo idntico al de la conspiracin contra el desvergon-
zado dios Crono por sus hijos Zeus, Posid6n y Hades; Zeus, el ms joven,
fue el nico que se atrevi a castrarlo, y como consecuencia se convirti en
el Rey del Cielo. Pero la castracin de No por Cam (o Canan ha sido extir-
pada del Gnesis inmediatamente antes de la lnea: Despierto No de su
embriaguez, supo lo que con l haba hecho el ms pequeo ,le S\lS hijos.>, La
versin revisada, una leccin moral de respeto filial, conden:} a Cam a servi-
dumbre perpetua bajo sus hermanos mayores slo por el de!lto de haber visto
accidentalmente la desnudez de su padre (vase 21.1-4).
Pero los correctores bblicos no se haban cuidado de excluir las menciones
favorables ni siquiera del sacrificio humano (vase 47.11) y el culto idlatra
de los terafim (vase 46.2). La fiesta de los Tabernculos, festividad cananea
de la vendimia, no poda ser suprimida, sino solamente purificada de su desen-
freno sexual y convertida en el culto festivo de un Dios Supremo asocindola
con el empleo por los israelitas de tiendas de campaa en el desierto; an as,
el atolondramiento de las mujeres devotas segua preocupando a los sabios
fariseos. La fiesta cananea del pan sin levadura se convirti igualmente en una
conmemoracin del xodo de Israel de Egipto.
Uno de los temas principales del mito griego es la reducci6n gradual de
las mujeres de seres sagrados a vasallas. De igual modo, Jahvh castiga a Eva
por haber causado la cada del Hombre. Para disfrazar todava ms la divini-
dad original de Eva -su ttulo de Madre de todos los Vivientes>, sobrevive
en el Gnesis- los mit6grafos hicieron que se formara de la costilla de Adn,
ancdota que se basa, al parecer, en la palabra tseta, que significa costilla
y tambin un tropezn. Mitgrafos posteriores insistieron en que se form
del rabo con pas de Adn ... (vase 10.9). Tambin los griegos hicieron a la
mujer responsable de la felicidad del hombre adoptando la fbula de Hesodo
acerca de la caja de Pandora, de la que la tonta esposa de un Titn dej6 esca-
par los males combinados de la enfermedad, la vejez y el vicio. Se debe obser-
var que Pandora" -todos los dones>,- fue en un tiempo un ttulo de la
Creadora.
Los mitos griegos explican las maldiciones y prohibiciones que todava
regan al cabo de mil aos; y el Infierno griego contena ejemplos amonesta-
dores de criminales castigados, como Tntalo, por haber comido alimentos
prohibidos; como las Danaides, por haber asesinado a sus maridos, y como
Pirtoo, por haber intentado seducir a una diosa. Pero los griegos n? glosaban
13
Los mitos hebreos
sus mitos con comentarios piadosos: como el de que la tentativa de Abraham
de sacrificar a Isaac tuvo lugar e! primer da de! mes de Tisr, cuando todo
Israe! toca un cuerno de carnero para recordar la piedad de! Dios de Abraham
e implorar e! perdn de sus pecados. O que la fiesta de! sacrificio de la vc-
tima propiciatoria conmemora e! engao de J acob por los patriarcas cuando
salpicaron la tnica de largas mangas de Jos (o la tnica de muchos colo-
res) con la sangre de un cabrito (vase 53.3). Aunque e! mito' de Isaac tiene
su paralelo en el relato griego de la tentativa de Atarnante de sacrificar a Zeus
su hijo Frixo -sacrificio interrumpido por la llegada de Herades y la apa-
ricin divina de un carnero- esta ocasin era recordada slo porque el c a r ~
nero proporcion e! vellocino de oro en busca de! cual salieron luego los argo-
nautas de Jasn. El Gnesis lo presenta como el episodio fundamental de la
historia hebrea (vase 34.9).
Los mitos griegos tampoco eran utilizados como textos para predicaciones
polticas. El relato de! mal trato de Esa por Jacob fue perfeccionado poste-
riormente con la profeca de que un da libertara a su cuello del yugo de
J acob, agregado que se propona claramente justificar una rebelin edomita
contra Judea durante el reinado de Jorarn (vase 40.3). A este texto se le dio
~ ; un nuevo significado cuando los invasores romanos coronaron a Herodes el
Malvado, un edomita, rey de los judios: Edom se convirti entonces en un
sinnimo de Roma, y los fariseos aconsejaron a los judos que no se rebe-
laran en armas, sino que expiaran el mal trato de Esa por su antepasado con
paciencia e indulgencia (vase 40.4). Se atribua a los hroes israelitas una
prescienca histrica completa, incluyendo el conocimiento previo de la ley
mosaica; y siempre que en las escrituras realizan algn acto solemne se en-
tiende que con ello determinan e! destino de sus descendientes para toda la
eternidad. As, cuando Jacob, en su camino para encontrarse con Esa, divide
su casa y su ganado en tres grupos, enviando regalos con cada uno a interva-
los, con ello advierte a sus descendientes que debern guardarse siempre pru-
dentemente contra lo peor. Segn el midrs, Jacob rog: Seor, cuando las
aflicciones desciendan sobre mis hijos, te ruego que dejes un intervalo entre
ellos, como yo he hecho (vase 47.2). Y los apcrifos Testamentos de los
Doce Patriarcas atribuyen a esos patriarcas un conocimiento preciso de la his-
toria posterior.
El mito de Jacob ilustra otra diferencia entre las actitudes religiosas griega
y hebrea. Roba rebaos de ovejas y de vacas a su pariente cambindoles e!
color; e! hroe griego Autlico hace lo mismo; y estos dos mitos tienen al pa-
recer el mismo origen palestino. Autlico es un ladrn astuto y nada ms, pero
como Jacob, con el nuevo nombre de Israel, iba a convertirse en el santo
antepasado de todos los judios, haba que justificar su engao sobre la base
de que Labn le haba engaado dos veces. Y, en vez de utilizar la magia vul-
14
Introduccin
gar, como hizo Autlico, con animales que eran ya propiedad de otros, Jacob
condiciona su color y establece su propiedad de ellos mediante e! empleo estu-
diado de las influencias prenatales, y la leccin consiste en que los judos pueden
defenderse contra los opresores solamente con medios legtimos (vase 46.1).
De las hazaas de los hroes griegos no se sacaban conclusiones morales,
como no fuera una advertencia contra la veleidad de la fortuna. En tanto que
la destruccin de Troya no trajo consigo ms que mala suerte para todos los
jefes griegos importantes, y los famosos guerreros de una generacin anterior,
como Teseo y Belerofonte, haban sido destinados a un fin miserable, vctimas
de la nmesis divina, Abraham, Isaac, Jacob y Jos murieron tranquilamente
a una edad avanzada y se unieron honorablemente a sus padres. Este contraste
se agudiza cuando recordamos que la fbula de Jos y Zuleika, la esposa de
Putifar, es idntica a la de Be!erofonte y su madrastra Antea (vase 54.1).
Los principales profetas hebreos fueron igualmente bienaventurados: Enoc y
Elas ascendieron directamente al Cielo; pero e! adivino griego Tiresias previ
la ruina de Tebas y muri en una lucha innoble. Y aunque Moiss, que salv6
a su pueblo de la Esfinge egipcia -a saber, el poder del Faran-, tuvo que
expiar una culpa particular en el monte Pisgah, fue llorado honorablemente
por todo Israel y enterrado por Dios mismo; en tanto que Edipo, que salv
a su pueblo de la Esfinge tebana, y cuyo nacimiento se asemejaba mucho .1
de Moiss, muri miserablemente en el destierro perseguido por las Furias de!
Derecho Materno.
La principal diferencia entre los mitos griegos y hebreos -aparte de su
evidente contraste en la recompensa de la virtud- consiste en que los griegos
eran regios y aristocrticos, lo que explica ciertas instituciones religiosas en
ciudades-estados particulares, dirigidas por sacerdotes que pretendan descen-
der de los dioses o hroes respectivos. Solamente el hroe o sus descendientes,
podan esperar una existencia posterior grata en las Islas Afortunadas o los
Campos Elseos. Las almas de los esclavos y exttanjeros, por ejemplares que
fueran sus vidas, estaban condenadas a un Trtaro lgubre, por el que volaban
a ciegas, agitndose como murcilagos. Entre los judos de la sinagoga, al con-
trario, todos los que obedecan la ley mosaica, cJalquiera que fuera su naci-
miento o su condicin social, quedaran liberad", en un Reino Celestial que
surgida de las cenizas de nuestro mundo actual. Los griegos nunca dieron un
paso tan democrtico: aunque excluan de los Msterios (que daban a los ini-
ciados la seguridad del Paraso) a todas las perronas con antecedentes crimi-
nales no obstante limitaban la admisin a los nacidos libres. ,
Los mitos griegos son fueros para ciertos clanes -descendientes de Perseo,
Plope, Cadmo o quienquiera pueda haber sido- para gobernar ciertos terri-
torios mientras aplacasen a los dioses locales con sacrificios, danzas y proce-
siones. La realizacin anual de esos ritos fortaleca su autoridad,:,;;,Los mitos
15
'1
Los mitos hebreos
hebreos son principalmente fueros nacionales: e! mito de Abraham para la
posesin de Canan y para el casamiento patrilocal; el mito de Jacob para
la posicin de Israe! como un pueblo elegido; e! mito de Cam para la propie-
dad de esclavos cananeos. Otros mitos apoyan la santidad suprema de! monte
Sin contra los santuarios rivales de Hebrn y Siquem (vase 27.6 y 43.2).
Unos pocos posteriores fueron escritos para resolver graves problemas teol-
gicos: como e! origen de! mal en e! hombre, cuyo antepasado Adn fue hecho
por Dios a Su propia imagen y animado por Su propio espritu. Adn err
por ignorancia, Can pec deliberadamente, y un mito posterior hace de l, en
consecuencia, un bastardo engendrado por Satn y Eva (vase 14.a).
En los mitos griegos no se tiene en cuenta a veces el elemento tiempo.
As, respecto a la reina He!ena, que conserv su belleza durante los diez aos
que dur el sitio de Troya y durante diez aos ms, han dicho algunos que dio
al rey Teseo una hija una generacin antes que comenzara ese sitio. Pero las
dos fbulas no son relatadas por e! mismo autor, y los eruditos griegos podan
suponer que hubo dos reinas Helena o que uno de los mitgrafos se equivoc.
En los mitos bblicos, sin embargo, Sara sigue siendo irresistiblemente bella
despus de haber cumplido noventa aos, concibe, da a luz a Isaac y ama-
manta a todos los nios de la vecindad lo mismo que a l. Los patriarcas,
hroes y reyes primitivos viven casi mil aos. El gigante Og sobrevive al dilu-
vio de No, vive ms tiempo que Abraham y finalmente acaba con l Moiss.
El tiempo se condensa. Adn ve a todas las futuras generaciones de la humani-
dad colgando de su cuerpo gigantesco;' Isaac estudia la ley mosaica (revelada
diez generaciones despus) en la Academia de Sem, quien vivi diez genera-
ciones antes que l. En realidad, en el protagonista del mito hebreo no slo
influyen profundamente los hechos, palabras y pensamientos de sus antepa-
sados, y se da cuenta de su profunda influencia en e! destino de sus descen-
dientes; influye en l igualmente el comportamiento de sus descendientes, y
l, a su vez, influye en el de sus antepasados. As, el rey Jerobon erigi un
becerro de oro en Dan, y este acto pecaminoso socav la fuerza de Abraham
cuando persigui a sus enemigos en el mismo distrito mil aos antes.
Todava en la Edad Media se hacan caprichosas ampliaciones rabnicas de
los relatos del Gnesis: eran respuestas a preguntas hechas por estudiantes
inteligentes, como las siguimtes: Cmo fue iluminada e! Arca?, Cmo
se alimentaba a los animal<s?, Haba a hordo un fnix? (vase 20.i-i).
Los mitos griegos no muestran sentido alguno de! destino nacional, ni 10
mostraban los mitos romanos hasta que se 10 dieron talentosos propagandistas
de la poca de Augusto: Virgilio, Tito Livio y los dems. El profesor Hadas de
la Universidad de Columbia ha sealado estrechas correspondencias entre la
EneMa y e! Exodo -el x,do divinamente conducido de los refugiados a
la Tierra Prometida- y saC! la conclusin de que Virgilio tom eso de los
16
Introduccin
judos. Es posible tambin que las ancdotas morales de la Roma Antigua que
relata Livio, y que tienen un tono enteramente no mtico, fueran influidas por
la sinagoga. Por supuesto, las costumbres romanas diferan completamente
de las judas: Livio valoraba la abnegacin valerosa ms que la veracidad y la
misericordia, y los deshonrosos olimpicos siguieron siendo los dioses oficiales
de Roma. Hasta que los mitos hebreos, tomados por los cristianos, dieron a
las personas sometidas el mismo derecho a la salvaci6n, no fueron desterra-
dos los olimpicos. Es cierto que algunos de stos volvieron al poder disfra-
zados de santos y perpetuaron sus ritos en la forma de festivales de la Iglesia;
pero el principio aristocrtico haba sido derrocado. Es tambin cierto que se
segua estudiando los mitos griegos, porque la Iglesia se hizo cargo de las
escuelas y universidades que exigan la lectura de los clsicos; y los nombres
de las constelaciones que ilustraban esos mitos estaban demasiado bien arrai-
gados para que se los pudiera alterar. Sin embargo, el mito hebreo patriarcal
y monotesta ha establecido firmemente los principios ticos de la vida oc-
cidental.
Nuestra colaboracin ha sido afortunada. Aunque el mayor de los dos ha
sido educado como protestante estricto y el ms joven como judo estricto,
nunca hemos discrepado en ninguna cuestin de hecho o de valoracin hist-
rica, y cada uno se ha remitido a los conocimientos del otro en diferentes
campos. Uno de los problemas principales consista en determinar cuntas
referencias eruditas se podan incluir sin aburrir al lector general inteligente.
Este libro habra podido alcanzar fcilmente e! doble de! tamao que tiene
si hubisemos incluido el reciente material seudo-mtico que rivaliza en pesa-
dez inclusive con las Guerras de los hijos de la Luz y los hijos de la Oscuridad
que se encontr6 entre los rollos del Mar Muerto; y con citas de comentarios
eruditos sobre pequeos puntos en disputa. Estamos agradecidos a Abraham
Berger y Francis Paar de la Biblioteca Pblica de Nueva York por sus consejos
bibliogrficos, y a Kenneth Gay por su ayuda en la preparacin del libro para
la imprenta. Aunque sus autores son dos, Los mitos hebreos sirve como volu-
men compaero de Los mitos griegos * (Graves), pues su material est organi-
zado de la misma mane!a.
R. G.
R. P.
* Alianza Editorial, 1985.
17
1. LA CREACION SEGUN EL GENESIS
a. Cuando Dios emprendi la creacin del Cielo y la Tierra, no encontr
a su alrededor ms que Tohu y Bohu, es decir el Caos y el Vaco. La faz del
abismo, sobre el que Su Espritu se cerna, se hallaba envuelta en la oscuridad.
En el primer da de la Creacin, en consecuencia, dijo: Haya luz, y
hubo luz.
En el segundo da hizo un firmamento para separar las aguas de arriba de
las aguas de abajo, y lo llam Cielo.
En el tercer da junt en un lugar las aguas de debajo de los cielos y apa-
reci lo seco; y a lo seco llam Tierra y a la reunin de las aguas Mar.
y le dijo a la Tierra que brotara hierbas y rboles.
En el cuarto da cre el Sol, la Luna y las estrellas.
En el quinto da, los animales marinos, los peces y las aves.
En el sexto da, los animales de la tierra, los reptiles y al hombre.
En el sptimo dia, satisfecho con su obra, descans '.
b. Pero algunos dicen que despus de crear el Cielo y la Tierra, Dios hizo
que una niebla humedeciese la tierra seca para que pudiesen brotar los pastos
y las hierbas. Luego hizo un jardn en Edn, y tambin un hombre llamado
Adn para que lo cuidara, y plant en l rboles. Luego cre todos los anima-
les, las aves y los reptiles, y por fin la mujer 2.
1 Gnesis I-II.3.
2 Gnesis IIA-23.
19
Los mitos hebreos
1. Durante muchos siglos los telogos judos y cristianos han convenido en que
los relatos sobre el origen del mundo que se hacen en el Gn.esis no slo
inspirados por Dios, sino que adems nada deban a otras esc:lturas. Esta op1nl0n
extrema ha sido abandonada por todos menos los fundamentalIstas. 1876
han encontrado y publicado varias versiones de la epopeya de la akadla
(es decir, babilonia y asiria). La ms larga de ellas, llamada Enuma Elzsh por sus
dos palabras iniciales -que significan las alturas-, se
fue escrita en la primera parte del segundo mllemo a. de C. Ha sobrevIvIdo casI
completa en siete tablillas cuneiformes que contienen un trmino de 156 lneas
cada una. El descubrimiento no sorprendi totalmente a los eruditos conocedor
7
s del
resumen de los mitos de la Creacin de Beroso, citado por el obispo Euseb10 de
Cesrea, pues Beroso, nacido en el siglo IV a. de C., fue sacerdote de Bel en Babilonia.
2. Otra versin de la misma epopeya, escrita en babilonio y en sumero como
prlogo de un conjuro para purificar un templo, fue descubierta en Sippar en una
tablilla fechada en el siglo VI a. de C. Dice as en parte:
La santa casa, la casa de los dioses, en un lugar santo, no haba sido hecha todava;
ningn iunco haba brotado, ningn rbol haba sido creado;
ningn ladrillo se haba puesto, ningn edificio se haba erigido;
ninguna casa se baba construido, ninguna ciudad se haba edificado;
ninguna ciudad se haba hecho, ninguna criatura haba sido creada;
Nippur no estaba hecha, Bkur no estaba construida;
Erech no estaba hecha, Bana no estaba construida;
el Abismo no estaba hecho, Eridu no estaba construido;
de la santa casa, la casa de los dioses, la habitacin no estaba hecha;
todas las tierras eran mar.
Luego hubo un movimiento en medio del mar;
en ese momento Eridu fue hecha, y Bssagil fue construida;
Essagil, donde en medio del abismo el dios Lugal-du-kuda habita;
la ciudad de Babilonia fue construida y Essagil terminada.
Los dioses, los espritus de la tierra, Marduk hizo al mismo tiempo,
la ciudad santa, la morada del deseo de sus corazones, proclamaron suprema.
Marduk puso un iunco en la superficie de las aguas,
hizo polvo y lo derram al lado del iunco;
para que los dioses pudieran vivir en la morada del deseo de sus corazones
cre la humanidad.
Con l la diosa Aruru cre la simiente de la -humanidad.
Cre los animales del campo y las cosas que viven en el campo.
Cre el Tigris y el Eufrates y los coloc en su lugar;
proclam sus nombres de manera agradable.
Cre la hierba, el iunco del pantano, la caa y el bosque,
la hierba verde del campo cre,
las tierras, los pantanos y las cinagas, _
la vaca salvaie y su cra, el ternero salvaie, la oveia y su cra, el cordero del rebano.
20
La Creacin segn el Gnesis
Huertos y bosques;
el macho cabro y la cabra monts ...
El Seor Marduk construy un dique iunto al mar.
........................................................................................................
Form caas, cre rboles;
puso ladrillos, erigi edificios;
hizo casas, construy ciudades;
hizo ciudades, dio vida a las criaturas.
Hizo Nippur, construy Ekur;
Hizo Erech, construy Eana.
3. El poema de la Creacin ms extenso comienza diciendo cmo cuando en
las alturas el cielo no haba recibido su nombre, Apsu el Engendrador y la Madre
Tiamat se mezclaron caticamente y produjeron una progenie de monstruos pareci.
dos a dragones. Transcurrieron varias edades antes que surgiera una generacin ms
joven de dioses. Uno de stos, Ea, dios de la Sabidura, desafi y mat a Apsu.
Tiamat se cas entonces con su propio hijo Kingu, enge11:dr monstruos con l y se
prepar para vengarse de Ea.
El nico dios que se atrevi a oponerse a Tiamat era el hijo de Ea llamado Mar-
duk. Los aliados de Tiamat eran sus once monstruos. Marduk confiaba en los siete
vientos, su arco y sus flechas, su carro de guerra y una terrrible cota de malla. Se
haba untado los labios con una pasta roja profilctica y atado en la mueca una
hierba que lo hacia invulnerable al veneno; las llamas coronaban su cabeza. Antes
de combatir, Tiamat y Marduk cambiaron vituperios, maldiciones y conjuros. Cuando
comenzaron a luchar cuerpo a cuerpo Marduk no tard en coger a Tiamat en su red,
introdujo uno de los vientos en su vientre para que le arrancara las entraas y luego
le rompi la cabeza y le dispar todas sus flechas. At el cadver con cadenas y se
coloc sobre l victoriosamente. Despus de encadenar a los once monstruos y de
encerrarlos en la prisin -donde se convirtieron en dioses del infierno- arranc
las Tabrillas del Destino del pecho de Kingu y se las puso en el suyo y parti
a Tiamat por la mitad como un marisco. Utiliz una de las dos partes para crear el
firmamento, para impedir que las aguas de arriba inundasen la tierra; y la otra parte
como una base rocosa para la tierra y el mar. Tambin cre el sol, la luna, los cinco
planetas menores y las constelaciones; encargando a sus parientes que cuidaran de
ellos; y finalmente cre al hombre con la sangre de Kingu, al que condenado
a muerte como instigador de la rebelin de Tiamat.
4. Un relato muy parecido aparece en el resumen de Beroso, aunque el hroe
divino es Bel y no Marduk. En el correspondiente mito griego, quiz de proceden
cia hitita, la Madre Tierra crea al gigante Tifn, al advenimiento del cual todos los
dioses huyen a Egipto, hasta que Zeus mata audazmente al gigante y su monstruosa
hermana Delfine con un rayo.
5. El primer relato de la Creaci6n (Gnesis I.1-11.3) fue compuesto en Jeru-
saln poco despus del regreso del destierro en Babilonia. A Dios se le llama en l
Elohim. El segundo relato (Gnesis 11.4-22) es tambin judeo, probablemente de
origen edomita, y anterior al Exilio. En a Dios se le llamaba y ah
21
Los mitos hebreos
vh, pero el revisor sacerdotal 10 ha cambiado por y ahvh-Elohim (habitualmente
traducido como el Seor Dios), identificando as al Dios del Gnesis 1 con el del
Gnesis II y dando a las versiones una apariencia de uniformidad. Sin embargo, no
elimin ciertos detalles contradictorios en el orden de la creacin, como se ver en
las siguientes tablas:
Gnesis 1
Cielo
Tierra
Luz
Firmamento
- Tierra seca
Hierbas y rboles
Astros
Animales marinos
Aves
Ganado, reptiles, bestias
Hombre y mujer
Gnesis II
Tierra
Cielo
Niebla
Hombre
Arboles
Ros
Bestias y ganado
Aves
Mujer
A judos y cristianos han dejado siempre perplejos estas contradicciones y han
tratado de explicarlas. El plan de siete das del primer relato proporciona la carta
constitucional mtica para la observancia del Sabat por el hombre, pues Dios, que
descans ,el sptimo da, lo bendijo y santific. Esto se dice expresamente en una
versin de los Diez Mandamientos (Exodo XX.8-U). Algunos de los primeros co-
mentaristas rabnicos observan que los elementos principales fueron creados en los
tres primeros das, y embellecidos en los otros tres; y que se puede discernir una
estrecha simetra entre el primero y el cuarto da, el segundo y el quinto y el tercero
y el sexto.
Primer da
Creacin de los cielos
y su separacin
de la oscuridad.
Segundo da
Creacin del cielo
y separacin de las aguas
de arriba
de las de abajo.
Tercer da
Creacin de la tierra
seca y establecimiento
de sus bosques
y hierbas inmviles.
22
Cuarto da
Creacin de los astros
-el Sol, la Luna
y las estrellas- para' separar
el da de la noche
y una estacin de otra.
Quinto da
Creacin de las aves
que vuelan por el cielo
y de los peces que nadan
en las aguas de abajo.
Sexto da
Creacin de los animales,
los hombres y los reptiles
que caminan por la tierra
seca.
La Creacin segn el Gnesis
6. Este plan, y otros parecidos, demuestran el deseo de los rabinos de atribuir
a Dios un pensanento sistemtico. Sus trabajos no habran sido necesarios, sin em-
bargo, si se les hubiera ocurrido que el orden de la Creacin se vinculaba con el
orden de los dioses planetarios en la semana babilonia, y en consecuencia con los
siete brazos del Menorah, o candelabro sagrado -tanto Zacaras en su visin
(IV.10) como Josefo (Guerras V55) hacen esta identificacin del Menorah con
los Siete Planetas- y que Dios reclamaba todos esos poderes planetarios para El
mismo. Como Nergal, un dios pastoral. ocupaba el tercer lugar en la semana, en
tanto que Nabu, dios de la astronoma, ocupaba el cuarto, se dio al pasto la
dencia sobre las estrellas en el orden de la Creacin. El Enuma Elish sigue el SI-
guiente orden: separacin del cielo de la tierra y el mar; creacin de los planetas
y los astros; creacin de los rboles y las hierbas; creacin de los animales y los
peces (pero la quinta y la sexta tablillas son fragmentarias); creacin del hombre
por Marduk con la sangre de Kingu.
7. El segundo relato de la Creacin es ms vago que el primero, revela menos
acerca del universo de antes de la Creacin y no tiene una estructura comparable
con la del Gnesis 1. En realidad, da a entender que la obra de la Creacin ocup
un solo da. La declaracin inicial recuerda varias cosmogonas del Cercano Oriente
al describir el universo anterior a la Creacin en funcin de las diversas cosas que
todava no existan. An no haba en la tierra rboles y arbustos, los pastos y las
hierbas no haban brotado porque Dios no haba enviado todava la lluvia, y no
exista hombre alguno para labrar la tierra (Gnesis JI.5). Luego lleg el gran da
en el que Dios cre las generaciones del cielo y de la tierra (Gnesis I1Aa): una niebla
se levant de la tierra (probablemente por Su orden) y la reg. La tierra vegetal
(adama) ya estaba en condiciones para que el hombre (adam) se formase de ella.
Dios a su tiempo insufl la vida en las ventanas de la nariz del hombre y le dio un
alma' viviente. plant un jardn al este de Edn y orden al hombre que lo cul-
tivara y lo cuidara (Gnesis II.6-9, 15).
8. Gnesis 1 se parece a las cosmogonas babilnicas, que comienzan con la
emergencia de la tierra de un caos acuoso sOn
cmo la tierra seca emerge anualmente de las mundacIones mvernales del Tlgns
y el Eufrates. As se representa a la Creacin como el primer florecer del mundo
despus del caos acuoso primitivo: una estacin primaveral en la que se aparean
las aves y los animales. El Gnesis JI, sin embargo, refleja las condiciones
ficas y climticas cananeas. El universo anterior a la Creacin est abrasado por el
sol, reseco y rido, corno tras un largo verano. Cuando por fin se acerca el otoo,
la primera seal de lluvia es la niebla matutina que se eleva densa y blanca de los
valles. La Creacin, tal como se la describe en Gnesis 11.4ss tuvo lugar en un da
de otoo as. La versin babilnica, que hada de la primavera la estacin creadora,
fue tomada a prstamo durante el Cautiverio, y . elLo del mes Nisn se convirti
en el da de Ao Nuevo judo. La anterior versin otoal, no obstante, exiga que
el primer da del mes Tisr fuese observado como el verdadero da de Ao Nuevo.
9. Opiniones irreconciliables sobre estacin de la Creacin defendi-
das por escuelas judas rivales desde el SIglo 1 d. de C. en adelante. FIlon de Ale-
jandra sostena, con los estoicos griegos, que el universo haba sido creado en la
23
Los mitos hebreos
primavera, y 10 siguieron Rabb Jehoshua y otros. Pero Rabb Elizer prefera
la Creacin otoal, y su opinin predomin entre los ortodoxos; se decidi que el
primero de Tisr haba sido el Ao Nuevo de Dios. Otros, aunque estaban de
acuerdo con una Creacin otoal, sostenan que el Ao Nuevo de Dios caa el da
veinticinco de Elul, y que el primero de Tisr, cinco das despus, celebraba el naci-
miento de Adn.
10. Como la Creacin era concebida originalmente como procreacin, y no
fabricacin, su figura central era una matriarca. As en el mito griego Eurnome,
Diosa de Todas las Cosas, surgi desnuda del Caos, separ al mar del cielo, bail
sobre las olas, levant el viento, fue empreada por l en la forma de una gran
serpiente llamada Ofin u Ofioneo y puso el Huevo del Mundo. Una fbula
loga se ielata en Fragment, rficos 60, 61, 70 Y 89; la Noche, la Creadora, pone
un huevo de plata, del que sale el Amor para poner al universo en movimiento.
La Noche vive en una caverna y se manifiesta en trada como Noche, Orden y
Justicia.
11. Pero la mayora de los mitos del Cercano Oriente provienen de una poca
en que parte, al menos, de las divinas prerrogativas de la matriarca haban sido
delegadas a su acompaante guerrero masculino. Esta etapa se refleja en el relato
del Enuma Elish acerca de cmo el universo proviene de. una unin entre Apsu
el Engendrador y la Madre Tiamat; y en el relato de la Creacin de Beroso
mido por Alejandro Polyhistor-, donde, despus de la victoria de El sobre Tiamat,
la diosa Aruru cre al hombre con la sangre de El amasada con arcilla.
12. El filsofo sirio Damascio (comienzos del siglo VI d. de C.) resume una
versin primitiva del mito del Enuma Elish, anlogo a la unin de la diosa del
Firmamento egipcia Nut con el dios de la Tierra Geb; y a la unin del dios del Cielo
griego Urano con la diosa de la Tierra Gea. Damascio nombra a Tiamat antes que a
Apsu, y concede la misma precedencia a la mujer de cada pareja divina que menciona.
13. Si no fuera por el paralelo no sospecharamos que Tehom
representa a la formidable diosa Madre babilonia que pari a los dioses, quienes
se rebelaron contra ella, y finalmente entreg su propio cuerpo para que sirviera
como material de construccin para el universo. Ni siquiera el gnero masculino
del nombre hebreo Tehom puede ser considerado significativo a este respecto,
pues en hebreo todos los nombres han de ser masculinos o femeninos y muchas
palabras csmicas son femeninas inclusive cuando carecen del sufijo femenino ah,
o de un gnero ambivalente.
14. Sin embargo, las diosas eran muy conocidas para los hebreos de los tiempos
bblicos, quienes rendan culto en los bosquecillos de la diosa Aser (Jueces I1I.7;
VI.25-26, 30; 1 Reyes XVI.33; XVIII.19), y se inclinaban ante sus imgenes
(2 Reyes XXI.7; 2 Crnicas XVII.6, etc.). Tambin honraban a Astart, la diosa
de los,fenieios y filisteos (Jueces II.!3; X.6; 1 Samuel XXXI.10; 1 Reyes XI5, 33;
2 Reyes XXIII.13, etc.). No mucho antes de la destruccin del reino de Jud por
Nabucodonosor (586 a. de C.) las mujeres judas le ofrecan tortas como Reina
del Cielo (jeremas VII.18), alias Anat, cuyo nombre sobrevive en la Biblia como
?4
La Creacin segn el Gnesis
el de la madre de Samgar (Jueces IIUl; V.6) y de la aldea sacerdotal Anatot, patria
de Jeremas, ahora Anata, al norte de Jerusaln. Haba llegado a tan .querida
por los judos de ambos sexos que los que huan de Egipto promenan servirla con
libaciones y tortas hechas a su imagen (Jeremas XLIV.15-19).
15. Aunque Astart y.Aser eran adoradas por todas las clases hasta .el.final
mismo de la monarqua judea, en ninguna parte de la Biblia se encuentra inSinua-
cin alguna de su relacin con El o Elohim, a menos que la repudiacin por ?ios
en Ezequiel XXIII de las lascivas Ohol y Oholib est dirigida contra esas
ms bien que contra Jerusaln, y Samaria, las sedes principales de su culto. Y
guna tradicin hebrea asigna a ninguna de esas diosas el papel de Creadora. Sm
embargo, la paloma de Astart indica que en un tiempo haba sido considerada as.
16. El revisor monotesta de la cosmogona de Gnesis I y II no poda atribuir
participacin alguna en la Creacin a nadie ms que Dios, y en
todos los elementos o seres que podan ser conSiderados dlvmos.
Abstracciones como Caos (tohu Wa-bohu), Oscuridad (hoshekh) y Abismo (tehom)
no tentaran, sin embargo, a ningn adorador, y en consecuencia ocuparon el lugar
de las antiguas divinidades matriarcales.
17. Si bien la concepcin revolucionaria de un Dios eterno, absoluto,
potente y 'nico fue propuesta por primera vez por el faran Akenatn 56.1.4),
y adoptada por los hebreos, a los que parece haber protegido, o remventado. por
ellos, sin embargo el nombre Elohim (habitualmente traducido como
que se encuentra en Gnesis 1, es la variante hebrea de un antiguo nombre
de un dios que tena muchos: Hu entre los asirios y babilonios; El entre los h1t1tas
y en los textos ugarticos; 11, o Hum, entre los rabes del sur. El encabezaba el
ten fenicio y se lo menciona con frecuencia en los poemas ugarticos (que datan
del siglo XIV a. de C.) como Toro Eh, lo que recuerda los becerros de oro que
hicieron Aarn (Exodo XXXII.I-6, 24, 35) Y Jerobon (1 Reyes XII.28-29) como
emblemas de Dios; y la personificacin de Dios por Sedecas como un toro con
cuernos de hierro (1 Reyes XXII. 11 ).
18. En Gnesis 11 el nombre Elohim se combina con un segundo nombre
divino que se pronuncia Yahvh (habitualmente transcrito como Jehov y
como Seor) y es considerado como una abreviacin del nombre completo Y ahveh
asher yihweh, El hace que sea 10 que es (Exodo III.14). En los perso-
nales fue abreviado todava ms en Yeho (v. g. Yehonathan o Jonatan) o Yo
(v. g. Yonathan o Jonatn); o Yahu (v. g. Yirm'yahu o Jeremas), o Yah (v .. g.
Ahiyah). Que a Yahvh se le d en el Gnesis el divino sobrenombre de Eloh;m
demuestra que se haba convertido en un Dios trascendental, al que se atrlbwan
todos los hechos de la Creacin.
Los ttulos y atributos de otros muchos dioses del Cercano Oriente se le fueron
concediendo sucesivamente a Yahvh Elohim. Por ejemplo, en los poemas ugarticos
un epteto constante del dios Baal, hijo de Dagn, es Cabalgador de el
Salmo LXV.5 lo otorga a este dios hebreo, que tambin, como Baal, Dl?S de
Safn, tiene un palacio en el <<norte ms lejano (yark' the saphon) , lmagmado
como una alta montaa (Isaas XIV.U; Salmo XLVIII.3).
25
I
Los mitos hebreos
19. Adems, muchos de los actos atribuidos en la mitologa ugartica a la san-
guinaria diosa Anat son atribuidos en la Biblia a Yahvh Elohim. La descripcin
ugartica de cmo Anat mata a sus enemigos:
Se hunde hasta las rodillas en la sangre de los soldados,
hasta el cuello en la sangre de sus compaeros.
Hasta que se sacia
lucha en la casa ...
recuerda la segunda visin de Isaas de la venganza de Dios contra los enemigos
de Israel (Isalas LXIII.3):
He pisado con furor,
he hollado con ira,
y su sangre salpic6 mis vestiduras
y manch6 mis ropas.
Los profetas y salmistas se preocupaban por los orgenes paganos de la imaginera
religiosa que tomaban prestada tan poco como los sacerdotes por la adaptacin de
los ritos sacrificiales gentiles al servicio de Dios. La cuestin esencial era en honor
de quin se deban cantar ahora esas profecas yesos himnos, o realizar esos ritos.
Si era en honor de Yahvh Elohim y no de Anat, Baal o Tammuz, eran actos ade-
cuados y piadosos.
2. LA CREACION SEGUN OTROS TEXTOS BIBLICOS
a. Segn otros, Dios creo e! firmamento completo, con e! Sol, la Luna y
las estrellas, con una sola palabra de orden. Luego, vestido con una gloriosa
vestimenta de luz, e! firmamento como una tienda de campaa redonda, cor-
tada exactamente para cubrir e! Abismo. Despus de encerrar las aguas de
arriba en un pliegue de su vestidura, instalo su pabellon secreto sobre e! fir-
mamento, cercndolo con una densa oscuridad como una arpillera, lo alfombro
con lo mismo y asento sus vigas sobre las aguas de arriba. All erigio su Trono
Divino 1.
b. Mientras realizaba la obra de la Creacion, Dios cabalgaba a travs de!
Abismo montado en nubes, o en querubines, o en las alas de la tormenta; o
coga a los vientos que pasaban y haca de ellos sus mensajeros. Asento la
Tierra sobre bases firmes, pesando cuidadosamente las montaas, hundiendo
1 Salmo XXXII!.6; CIV 2; Isafas XL22 y XLIV24; Salmo CIV.6; Isafas L.3; Salmo
XVIII.10.12; 1 Reyes VIII.12; Salmos CIV.3; XCIII.!-2.
26
La Creacin segn otros textos bblicos
algunas como pilares en las aguas de! Abismo, arqueando la Tierra sobre ellas
y cerrando el arco con una clave formada por otras montaas 2.
c. Las aguas rugientes de! Abismo se levantaron y Tehom, su reina, ame-
nazo con inundar la obra de Dios. Pero en su gneo carro recorrio El las aguas
y lanzo contra ella grandes andanadas de granizo, rayos y truenos. Mato a su
monstruoso aliado Leviatn con un golpe en e! crneo; y al monstruo Rhab
atravesndle el corazn con una espada. Atemorizadas por su voz, las aguas
de T ehom descendieron. Los ros retrocedieron por las colinas y descendieron
a los valles situados ms all. Tehom, temblando, reconociosu derrota. Dios
lanzo un grito de victoria y seco la inundacion hasta que quedaron a la vista
las bases de la Tierra. Luego midio en e! hueco de su mano e! agua que queda-
ba, la derramo en e! lecho de! mar y puso dunas de arena como su lmite per-
petuo; al mismo tiempo dicto un decreto que Tehom nunca podra infringir
por violentamente que rugiesen sus olas saladas, pues estaba, por decirlo' as,
encerrada tras unas puertas a travs de las cuales se haba echado un cerrojo:}.
d. Luego Dios midio la tierra seca, fijando sus lmites. Permitio que las
aguas dulces de Teholll surgiesen como manantiales en los valles y que la lluvia
cayera suavemente sobre las cumbres de las montaas desde sus cmaras en
las alturas. As hizo que brotaran la hierba y e! pasto para e! ganado; tambin
el grano y la uva para alimentacin de! hombre, y los grandes cedros de! Lbano
para que dieran sombra. Ordeno a la Luna que marcara las estaciones; y al
Sol que dividiera el da de la noche y el verano de! invierno; y a las estrellas
que restringieran la oscuridad de la noche. Lleno la tierra con animales, aves
y reptiles; y el mar con peces, bestias marinas y monstruos. Permiti que las
fieras vagaran de un lado a otro despus de oscurecer, pero en cuanto e! Sol
salia deban volver a sus cubiles'.
Los luceros de! alba, que observaban, prorrumpieron en un canto de ala-
banza y todos los hijos de Dios gritaron de alegra '.
e. Habiendo terminado as la obra de la Creacion, Dios se retiro a un
santuario en e! monte Parn, en la Tierra de Temn. Siempre que El sale
de su morada la Tierra tiembla y las montaas humean 6.
2 Salmo XVIII.!O y Nahum 1.4; Proverbios XXXA; Salmo CIV.3-5; Isalas XL.12;
Salmo LXV.7.
3 Salmo XCIII.3; Jeremias XXXI.35; Job IX.!3; Salmo LXXXIX.ll; Job X X V . ~ 2 .
13; Isalas L!.9; Salmo CIV.68; LXXIV.!3-14; Nahum lA; Salmo XVIII.15-16; Isa.as
XL.12 Salmo XXXII!.7; Jeremlas V22; Job XXXVIII.8-ll .
Salmo LXXIV.17; Job XXXVII!.5; Salmo CIV.!O-26; Jeremlas XXXI.35.
5 Job XXXVIII.7.
6 Habacuc III.3; Salmo CIV.32.
27
Los mitos hebreos
1. Este tercer relato de la Creacin, reconstruido con referencias bblicas de
del Gnesis, recuerda slo la cosmogona babilnica, sino
bIen la y la cananea; y amplIa notablemente la breve referencia a Toh'Lo.,
y el AbIsmo. Un Creador como El, Marduk, Baal o Jehov tiene que luchar
prImeramente contra el agua, personificada por los profetas como Leviatn Rhab
o el, 9"ran Dragn, no s610 porque la Creadora a la que desaloja es una de la
y por tanto del sino porque el matriarcado puede ser descrito en
el mIto como una mezcla catica de los dos sexos que demora el establecimiento
orden patriarcal, como la lluvia que se vierte en el mar demora la apa-
rIelan de la tierra seca. En consecuencia, los principios masculino y femenino deben
ser todo. separados decentemente, como cuando el cosmocrator egipcio Shu
separo a la Nut del abrazo del Geb o cuando Yahven
Elohim. separ a las Aguas Masculinas de Arriba del abrazo de Aguas Femeninas
de AbajO (vase 4.e). El Marduk babilonio, cuando dividi a Tiamat en dos partes,
en realIdad estaba separndola de Apsu, dios de las Aguas de Arriba.
En la mitologa l1gartica, Baal fija el lecho del mar como la morada del agua
vencIda, a la que se trata como una divinidad y como un elemento:
Oh, pescador .. .!
toma una gran red en tus dos manos,
arr6jala en el Yamm amado por El,
en el Mar de El, el Benigno,
en el Abismo de El ...
_ 3. Se 10 que significaban originalmente Tohm> y Bohm>. Pero si se
anade el sufijo m a Tohu (thw) se convierte en Tehom (thwm), el nombre bblico de
un monstruo marino primitivo. Tehom, en plural se convierte en Tehomot (thwmwt).
Con los sufijos, Bohu se convierte en Behom y Behomot (bhwmwt), una
forma varIante del Behemoth de Job, el equivalente en la tierra seca del monstruo
marino Leviatn. A Leviatn no se lo puede distinguir fcilmente de Rhab Tannin
Nahash o cualquiera otra de las criaturas mticas que personifican al agua. La
en. se basa Gnesis I.2 puede ser, en consecuencia, que el mundo, en su estado
prImItIvo, consista en un monstruo marino llamado Tohu y un monstruo terrestre
llamado Si es asl, la identidad de Tohu con Tehomot y la de Bohu con Behe-
moth (vease han sido suprimidas por razones doctrinales (vase 1.13, 16);
Tohu Bohu son ahora interpretados como estados no personificados de vaco o caos,
y a DIOS se le hace autor de la subsiguiente creacin de Tehomot (o Leviatn) y
Behemoth.
4. monstruo marino babilonio correspondiente al hebreo Tehomot aparece
como Tlamat, Tamtu, Tamdu y Taawatu; yen los Primeros principios de Damascio
como. Tauthe. Por consiguiente la raz es taw, que se halla en la misma relacin
con TIamat que Tohu con Tehom y Tehomot. Adems, el hecho de que tehom nunca
toma, el artculo. definido en hebreo demuestra que en un tiempo fue un nombre
P:OPlO, como Ttamat. Tehomot, por tanto, es el equivalente hebreo de la Madre
Tlamat, amada por el dios Apsu, cuyo nombre se deriv6 del sumerio ms antiguo
Abzu; Abzu era e! imaginario abismo de agua dulce de! que sali Enki, dios de la
28
La Creacin segn otros textos bblicos
Sabidura. Rhab (<<soberbia) es un sinnimo de Tehomot; en Job XXVI.12, se
dice:
Con su poder amenaz al Mar
y con su habilidad destroz a Rhab.
5. El revoloteo del Espritu de Dios sobre la extensin de las aguas en Gnesis
I.2 sugiere un ave, y en un poema bblico primitivo se compara a Dios con un
guila que revolotea sobre sus polluelos (Deuteronomio XXXII.11). Pero la
bra ruah, traducida habitualmente como espritu, significa originalmente viento,
lo que recuerda el mito de la Creacin fenicio citado por Filn de Biblos: en el caos
primitivo influy el Viento, que se enamor de sus propios elementos. Otro cosmo-
gonista bblico hace que Baou, el principio femenino, sea empreada por este viento.
La diosa Baou, esposa del Colpia, era identificada tambin con la diosa
griega Nix (<<Noche), a la que Hesodo hace la Madre de Todas las Cosas. En Gre-
cia era Eurnome, que tom como amante a la serpiente Ofin (vase 1.10).
6. Los ofitas herejes de! siglo 1 d. de C. crelan que e! mundo habla sido engen-
drado por una serpiente. La serpiente de bronce que, segn la tradicin hebrea,
hizo Moiss por orden de Dios (Nmeros y fue venerada en el santuario
de! Templo hasta que el rey reformista Ezequlas la destruy (2 Reyes XVIIL4),
indica que Yahvh haba sido identificado en un tiempo con un como
Zeus en el arte rfico. 'El recuerdo de Yahvh cOtno una serpiente sobrevivi en un
midrs posterior, segn el cual, cuando Dios atac a Moiss (Exodo IV.24 ss.) en
un albergue del desierto en plena noche, asumi la forma de una gran serpiente
y trag a Moiss hasta los lomos. La costumbre que se practicaba en Jerusaln de
matar a las vfttimas sacrificiales en elIado norte del altar (Levitico 1.11; M.
him indica un culto del viento norte primitivo, como el de Atenas. En el
mito original, probablemente, la Gran Madre surga del Caos; el viento de su
nimiento se converta en una serpiente que la preaba; ella se transformaba entonces
en un ave (paloma o guila) y pona el huevo del mundo, que la serpiente enrollaba
e incubaba.
7. Segn un salmo galileo (LXXXIX), Dios cre e! Cielo y la Tierra, e! norte
y el sur, T abor y Hermn, slo despus de dominar a Rhab y dispersar a sus otros
enemigos. Y segn Job cuando tendi los cielos y camin sobre las crestas
del mar los ayudantes de Rhab se encorvan bajo El. Esos ayudantes recuerdan
a los aliados de Tiamat en su lucha contra Marduk, cuando ste la domin con
una imprecacin sagrada.
8. Las alusiones bblicas a Leviatn como un monstruo marino de muchas
zas, o como una serpiente huidiza (nahash bariah) o una serpiente encorvada
(nahash aqalaton), recuerdan los textos ugarticos: Si matas a Lotn ... Ia serpiente
encorvada, la poderosa con siete cabezas ... y Baal hundir su lanza, como hizo con
Lotn, la serpiente encorvada de siete cabezas. El lenguaje se aproxima al hebreo
blblico: Leviatn (/wytn) aparece como lotan; nhsh brh como bthn (=hebreo pthn,
serpiente) brh; y nhsh 'qltwn como bthn 'qltn en ugarltico (ANET 138b).
9. Apsu, el cnyuge de Tiamat, personificacin de las Aguas de Arriba, ha sido
correlacionado (por Gunkel y otros) con la palabra hebrea ephes, que significa
29
Los mitos hebreos
extremidad, nada. La palabra aparece habitualmente en forma doble: aphsayim
o apbse eres, los trminos de la tierra (Deuteronomio, XXXII!.17; Miqueas V.3;
Salmo 11.8; etc.). Su connotacin acuosa sobrevive en una profeca bblica (Zacaras
IX.IO): y ser de mar a mar su seoro y desde el ro hasta los confines de la
tierra, donde el convencionalismo potico exige que los confines de la tierra
signifiquen tambin ro, probablemente la corriente del Ocano. Igualmente, en
Proverbios XXXA, aphsayim corresponde con aguas:
Quin at las aguas en su manto?
Quin fij todos los aphsayim de la tierra?
Que el Creador tiene los elementos csmicos en su puo, o sus manos, es un tema
favorito del mito del Cercano Oriente. La victoria de Dios sobre ephes o aphsayim
ha sido registrada en Salmo LXVH.8 y 1 Samuel II.!O. Isaas (XLV.22) despus
de declarar que slo Dios cre la Tierra, se dirige a los apbsayim en Su nombre:
Volveos a m y seris salvos, apbsaym todos de la tierra.
10. Aunque los profetas hebreos disfrazaron los nombres de Apsu, Tiamat y
Baou como abstracciones vacas, sin embargo Isaas XL.17 dice:
Todos los pueblos son ante El como nada,
son considerados por El como Ephes y Tohu ...
Sigue inmediatamente un pasaje recordando los hechos de Dios en los das de la
Creacin. Y en Isalas XXXIV.U-I2, Tohu. Bohu y Ephes son utilizados con plena
referencia a su significado mitolgico cuando el profeta predice la destruccin de
Edom:
El [Dios 1 echar sobre ella
la cuerda de Tohu
y la plomada de Bohu ...
y todos sus prncipes
sern Ephes ...
11. Encerr a Tehom con un cerrojo y dos puertas se refiere a una puerta
doble y al cerrojo echado a travs de sus alas. La misma imagen se encuentra en el
Enuma Elish: despus que Marduk mat a Tiamat y form los cielos con la mitad
de su cuerpo, los cerr con un cerrojo y puso vigilantes para impedir que Tiamat
dejase escapar sus aguas. El texto del Enuma Elish sugiere que nahash bariah, la
frase de Isaas XXVII.I y Job XXVI.!3 describiendo a Leviatn, puede sinificar
tambin la serpiente encerrojada, encerrada. Bariah sin cambio alguno en la voca-
lizacin, significa encerrojado, encerrado adems de huidiza.
12. Parn, donde Dios fij su morada segn Habacuc II1.3, es una de las va
rias montaas de Temn (<<la tierra del SU!), que El, segn se dice, honr de ese
modo; las otras son Horeb, Sina y Sefr (Exodo HI.!; Deuteronomio XXXIII.2).
Desde Parn sola salir vengativamente en las alas de la tormenta (Zacaras IX.14).
El' montaoso de Parn, Zin y Cades, por el que los israelitas vagaron du-
rante cuarenta aos y donde Dios se les apareci entre el fuego (Exodo XIX.1-3
30
Cosmologa mtica
y 16-20), tena asociaciones no slo con Moiss, sino tambin con Elas (1 Reyes
XIX.8) y Abraham (vase 29.g).
3. COSMOLOGIA MITICA
'a. Tan grande era la obra realizada en la Creacin que un paseo de este
a oeste a travs de la Tierra le llevara a un hombre quinientos aos, si viviera
para terminarlo; y un paseo de norte a sur le llevara otros quinientos aos.
Estas distancias corresponden a las que hay desde la Tierra hasta e! Primer
Cielo, y desde e! Primer Cie!o hasta su cima. En lo. que respecta a la Tierra
misma, una tercera parte de su superficie est desierta, otra tercera parte la
ocupa el mar, y la restante tercera parte es erra habitable '.
Algunos calculan que la anchura de la Tierra es de 6.000 parasangas, es
decir 18.000 millas, en todas direcciones; y la altura de! cielo de 1.000 para-
sangas, o sea 3 .000 2. Otros creen que la Tierra es todava mayor. Dicen
que Egipto mide 400 por 400 parasangas, o sea 1.200 por 1.200 millas; sin
emhargo, Egipto tiene una sexagsima parte de! tamao de Eopa, Etiopa
una sexagsima parte 'del tamao de la superficie de la Tierra, la Tierra una
sexagsima parte de! tamao de Edn y Edn una sexagsima parte de! tamao
de la Gehena. En consecuencia, la Tierra es con respecto a la Gehena lo que
una pequea tapadera respecto a una olla inmensa 3.
Hacia e! este de! mundo habitable se halla e! Jardn del Edn, morada de
los justos. Hacia el oeste se hallan e! Ocano y sus islas; y detrs de ellos e!
Desierto, un territorio reseco por el que slo se arrastran culebras y escorpio-
nes. Hacia e! norte se exenden Babilonia y Caldea, y detrs de ellas se hallan
los almacenes de! fuego de! Infierno y ,los de la nieve, las piedras de granizo,
la niehla, la escarcha, la oscuridad y los vientos fuertes. All viven los demo-
nios, los espritus dainos, la hueste de S.mae!; all tambin est la Gehena,
donde son encerrados los malvados. Hacia el sur se hallan las Cmaras de
Temn, almacenes de fuego, y la Caverna de Humo, de donde sale e! torhellino
caliente 4.
b. Segn otros, e! este es la regin desde la que la luz y e! calor se difun-
den por e! mundo; e! oeste conene los depsitos de la nieve y e! granizo
y desde l soplan los vientos fros; los rocos y las lluvias beneficiosas provie-
nen de! sur; e! norte engendra la oscuridad'.
1 Mid. Konen, 27.
2 B. Pesamm 94a.
3 B. Pesahim 94a.
4 Mid. Konen, 27-31.
5 Num. Rab. 2.10;3.12; Mid. Konen, 38; Pe,iqta Hadta, 49
31
Los mitos hebreos
Dios sujet el firmamento al borde de la Tierra en el este, el sur y el oeste,
pero dej suelta la parte del norte y anunci: Si alguien dijese "Yo soy Dios"
dejadle que sujete tambin ese lado como prueba de su divinidad 6.
c. Las siete Tierras, separadas unas de otras por intervalos de torbellino,
se llaman en orden ascendente: Eres, Adama, Harabha, Siyya, Yabbasha, Arqa,
Tebhel y Heled '.
d. Arqa, la quinta Tierra, contiene la Gehena y sus siete estratos, cada
uno con sus almacenes de oscuridad. El ms alto de ellos es Sheol, y debajo
de l hay otros que se llaman Perdicin, El Foso Inferior, La Sentina, Silencio,
Las Puertas de la Muerte y Las Puertas de la Sombra de la Muerte. El fuego
de cada estrato es sesenta veces ms violento que d inmediatamente inferior.
All se castiga a los malvados y los ngeles los torturan '.
Tebhel, la sexta Tierra, contiene colinas, montaas, valles y llanuras, habi-
tados por no menos de trescientas sesenta y cinco cIases de criaturas. Algunas
tienen cabezas y cuerpos de bueyes, pero estn dotadas con lenguaje humano;
otras tienen cabezas gemelas, cuatro orejas y cuatro ojos, dos narices y bocas,
cuatro manos y cuatro piernas, pero slo un tronco. Cuando estn sentadas
parecen dos personas, pero cuando caminan parecen una. Cuando comen y
beben las cabezas gemelas discuten y se acusan mutuamente de tomar ms
que la parte que les corresponde; sin embargo, se los considera seres justos 9.
Heled, nuestra propia Tierra
1
no necesita descripcin 10.
e. Varan las opiniones acerca de si hay dos
1
tres
1
siete o diez Cielos 111
pero sin duda su nmero coincide con el de las siete Tierras 12. El Firmamento
cubre a la Tierra como una tapa en forma de cpula 13, sus bordes tocan al
ocano circundante. Los ganchos del Cielo estn sumergidos en esas aguas 14.
En una ocasin un rabe llev a Rabba bar Bar-Hana al borde mismo de
la Tierra, donde est sujeto el Firmamento. Rabba llev una canasta llena de
pan y, como era la hora de la plegaria, la dej en el reborde de la ventana
celestial. Luego busc en vano la canasta y pregunt: Quin me ha robado
el pan? El rabe respondi: No lo ha hecho hombre alguno, pero la rueda
6 PRE, d.
7 Mid. Konen, 32-33. En otras fuentes se dan nombres algo diferentes, d. Zohat Ha-
dash, 20b.
8 Mid. Konen, 30, 35-36.
9 Mid. Konen, 36.
10 Mid. Konen, 36.
II Gen. Rab. 176177; B. Hagiga 12b.
12 CI. Ginzberg, LJ,V.lO.
13 Mid. Konen, 33.
14 PRE, c.3.
32
Cosmologa mtica
del Firmamento ha girado mientras t orabas. Espera hasta maana y volvers
a comer pan 15.
Algunos describen a la Tierra como una sala abierta nicamente en el norte,
porque una vez que el Sol, movindose de este a oeste, llega al rincn noroeste,
se vuelve y va hacia arriba y hacia atrs, esta vez detrs de la cpula del fir-
mamento. y como el firmamento es opaco, el viaje de regreso del Sol causa
que 'se haga la noche en la Tierra. Pero cuando llega al este pasa otra vez bajo
la cpula del firmamento y brilla para toda la humanidad 16.
f. Rabb Shimon ben Laqish llama a los siete cielos de! siguiente modo:
Wilon, Raqi'a, Shehaqim, Zebhul, Ma'on, Makhon y 'Arabhoth 17. Todos estn
fijos y abovedados sobre la Tierra, uno sobre otro, como los pellejos de una
cebolla; con la nica excepcin de Wilon, el mferior, que resguarda a la Tierra
ms alta del calor. En consecuencia, al amanecer Wilon se extiende por e!
firmamento, pero a la puesta del Sol se enrolla para permitir que la Luna y las
estrellas brillen desde Raqi'a, el segundo Cielo 18
.
g. En Shehaqim, un par de piedras de molino muelen man para los
justos; en Zebhul se hallan la Jerusaln Celestial, el Templo y el altar en el
que el arcngel Miguel ofrece sacrificios; en Ma'on multitud de ngeles ofi-
ciantes cantan himnos a la misericordia de Dios durante toda la noche, pero
al amanecer guardan silencio, para permitir que El oiga las alabanzas que desde
abajo le canta Israel; Makhon contiene almacenes de nieve y de granizo, dep-
sitos de rocio y de lluvia, cmaras de tormentas y cavernas de niebla; en
'Arabhotb habitan la Justicia, la Ley y la Caridad, los tesoros de la Vida, la
Paz y la Bendicin, las almas de los justos, las almas de los que no han nacido
todava, el rocio con que Dios resucitar a los muertos, el carro que vio Eze-
quiel en una visin, los ngeles oficiantes y el Trono Divino 19.
b. Segn una opinin muy diferente, el Cielo inferior contiene las nubes,
los vientos, el aire, las Aguas de Arriba, los doscientos ngeles designados
para vigilar las estrellas y almacenes de nieve, hielo y rocio con sus ngeles
guardlanes.
En el Segundo Cielo reina una oscuridad completa sobre los pecadores enca-
denados que esperan el Juicio Final.
En e! Tercer Cielo se halla el Jardn de Edn, lleno de rboles frutales ma-
ravillosos, incluyendo el Arbol de la Vida bajo el.cual descansa Dios siempre
15 B. Baba Bathra 74a.
16 B. Baba Bathra 25b.
17 B. Hagiga 12b.
18 Mid. Konen, 37.
19 B. Hagiga 12b.
33
Los mi tos hebreos
que va all de visita. Dos ros salen de Edn: uno fluye con leche y miel, el
otro con vino y aceite; se dividen en cuatro brazos, descienden y rodean la
Tierra. Trescientos ngeles de Luz, que incesantemente cantan alabanzas a Dios,
vigilan el Jardn, que es el Cielo en el que se recihe a las almas justas despus
de la muerte. Al norte de Edn se extiende la Gehena, donde arden perpetua-
mente en rescoldo fuegos siniestros y un ro de llamas corre por un terreno
de fro cortante y hielo; all sufren torturas los malvados.
En el Cuarto Cielo hay carros en los que viajan el Sol y la Luna, y tambin
grandes estrellas, cada una con un squito de un millar de estrellas menores
que acompaan al Sol en su circuito: cuatro a la derecha y otras cuatro a la
izquierda. De los dos vientos que arrastran esos carros, uno tiene la forma
de un fnix, y el otro de una serpiente de bronce; aunque, de hecho, sus
tros se parecen al de un len y sus partes inferiores a las de Leviatn. Cada
viento tiene doce alas. Al este y el oeste de este Cielo se hallan las puertas por
las que pasan los carros a las horas sealadas.
El Quinto Cielo aloja a los gigantescos .ngeles Cados, que permanecen
agazapados en silencio y en una desesperacin eterna.
En el Sexto Cielo viven siete Fnix, siete Querubines que cantan alabanzas
al Seor incesantemente y multitudes de ngeles radiantes absortos en el estu-
dio astrolgico; junto a otros ngeles que vigilan las horas, los aos, los ros,
los mares, las cosechas, los pastos y la humanidad, registrando, para llamar la
atencin de Dios sobre ellas, todas las cosas inusitadas que observan.
El Sptimo Cielo, de luz inefable, contiene a los Arcngeles, Querubines
y Serafines, as como las ruedas divinas; all Dios mismo ocupa Su Divino
Trono, y todos cantan Su alabanza 20.
Estos siete Cielos y siete Tierras no pueden desprenderse y caer en el Vaco
de abajo gracias a los inmensos garfios que sujetan el borde de cada cielo y lo
unen al borde de la tierra correspondiente. Sin embargo, la Tierra ms alta
est enganchada al borde del Segundo Cielo (no del Primero, que no es ms
que un gran velo plegadizo); la Segunda Tierra est sujeta al Tercer Cielo, y as
sucesivamente. Adems, cada cielo est sujeto igualmente al cielo vecino suyo.
Toda la estructura se parece, por consiguiente, a una torre de catorce pisos,
el piso superior de la cual, Arabhoth, cuelga del brazo de Dios, aunque algu-
nos dicen que Dios sostiene los Cielos con su mano derecha y las Tierras con
la izquierda.
Cada da Dios monta en un querubn y visita todos esos mundos, en los
que recibe homenaje y adoracin. En el viaje de regreso cabalga en las alas
del Viento 21. .
20 2 Enoe III-IX, y fuentes rabnicas paralelas, Ginzberg, L],V.158 ss.
21 Mid. Konen, 33-34.
34
Cosmologa mtica
1. Estas doctrinas rabnicas, la mayora tomadas al azar de fuentes griegas,
persas y babilonias, tenan por finalidad impresionar a los oyentes con el alcance y la
complejidad pasmosa de las obras de Dios; y lo inconciliable mismo de cualesquiera
de dos de esas teoras reforzaba esa impresin. Los sabios aceptaban la concepcin
bblica de una tierra llana y a todos les desconcertaba la reaparicin del Sol por el
este cada maana. Un pequeo fragmento de ciencia matemtica se desliz en ello:
la de las dimensiones de la Tierra se aproxima bastante a la propuesta por
el fsico tolemaico Eratstenes de Cirene en el siglo IU a. de C.
La ubicacin de la Gehena no slo en el Infierno, sino tambin en la tierra y en
uno de los cielos es quiz deliberada: un eco de Ams IX.2: Aunque bajasen hasta
el infierno, de a1Jj los sacara mi mano; aunque subiesen hasta los cielos, de all los
bajara.
2. Temn significa sur y regin del sur. Esa tenia un nieto de ese nom-
bre y su padre era Elifaz. A un jefe de Temn se lo menciona dos veces en un
pasaje que tambin nombra a Husham de la regin del sur (temani) como rey de
Edom. Elifaz el temanita (temani) era uno de los consoladores de Job; en otra
parte la distante Regin del Sur aparece como una regin de cmaras misterio-
sas y torbellinos meridionales. La ltima midrs (vase b) sobre esas cmaras se
refiere al Yemen en la Arabia del Sur, o a Taym, una colonia en la Arabia del
Norte, a unas 250 millas al este de la entrada del golfo de Aqaba.
3. Hashmal es una sustancia divina que, segn el primer captulo de Ezequiel,
proporciona el gneo esplendor del Trono y el Semblante de Dios. La versin griega
de los Setenta traduce electron, que en griego se relaciona con Elector, un nom-
bre del Sol, y asi significa brillando con una luz dorada; y de aqu mbar, o elec-
trum de color de mbar, una aleacin de oro y plata. Hashmal es una palabra hebrea
moderna que significa electricidad, porque la frotacin de mbar para atraer par-
tculas de polvo fue, al parecer, el uso experimental ms antiguo de la electricidad.
Pero como la asociacin del rayo con el poder de Dios es antigua, Ezequiel puede
haber considerado a esta hashmal divina como la fuente del rayo.
4. En la poca talmdica a las especulaciones sobre la estructura del universo
se las llamaba ma'asse merkabhah, cuestiones del carro, a causa del carro divino
descrito por Ezequiel. Los fariseos consideraban peligroso el estudio de esas cues-
tiones, y se relatan diversas ancdotas acerca de hombres cultos que no tomaron
las precauciones debidas: Ben Azzay muri sbitamente, Ben Zoma se enloqueci,
Elisha ben Abuya se volvi hereje; slo Rabb Akiba evit el dao mediante la
humildad y la circunspeccin (B. Hagiga 14b-16a).
5. Que el universo entero cuelga de los brazos de Dios se dice por primera
vez en el Talmud babilnico (B. Hagiga 12b): Rabb Yose dijo: "La tierra se apoya
en Jolumnas, las columnas en el agua, el agua en las montaas, las montaas en el
viento, el viento en el torbellino, y el torbellino cuelga del brazo de dios." Pero
esto difcilmente se puede conciliar con sus visitas diarias a cada Cielo y cada Tierra.
6. Eres significa tierra, y lo mismo adama y arqa (palabra tomada del arameo);
siyya, sequedad; yabbasha, tierra seca; harabha, tierra abrasada; tebhel y
heled, mundo. ::;;;"
35
Los mitos hebreos
Wilon significa cortina; raqi!a, firmamento; shehaquim, nubes o amola-
deras; zebhul, morada; maJon, residencia; makhonJ emplazamiento; y 'arab-
hotb, llanuras.
4. GLOSAS SOBRE LA FABULA DE LA CREACION
a. Dios cre los Cielos con la luz de Su vestimenta. Cuando los extendi
como un pao comenzaron a dilatarse cada vez ms espontneamente, hasta
que El grit: <<Basta! Cre la Tierra con la nieve que habia bajo Su Divino
Trono: arrojando parte de ella en las aguas, que se helaron y convirtieron en
polvo. La Tierra y el Mar tambin se extendieron cada vez ms hasta que El
grit: Basta! 1
b. Pero algunos dicen que Dios entreteji dos madejas, una de fuego y la
otra de nieve, para crear el mundo; y dos ms, de fuego yagua, para crear los
Cielos. Otros sostienen que los Cielos fueron hechos con nieve solamente 2.
c. Bajo el antiguo rgimen del Agua prevalecan un desorden y un caos
tales que los hombres prudentes evitan toda mencin de! mismo. Comparar
a Dios con un rey que ha construido su palacio sobre una gran letrina -dicen-
seria pertinente, pero irreverente 3.
d. En consecuencia, Dios desterr a Tohu y Bohu de la Tierra, aunque
los conserv como dos de las cinco capas que separan a las siete Tierras. A Tohu
se 10 puede discernir fcilmente como la delgada lnea verde de! horizonte
desde la cual, todas Jas noches, se extiende Ja Oscuridad por e! mundo. Bohu es
tambin eJ nombre que se da a ciertas piedras reJucientes sumidas en e! abismo
en que acecha Leviatn 4.
e. Dios encontr a Jas Aguas de Arriba masculinas y Jas Aguas de Abajo
femeninas unidas en un abrazo apasionado. Que una de vosotras se levante,
orden, y que Ja otra descienda. Pero Jas dos se Jevantaron juntas, por Jo
que Dios pregunt: Por qu os habis Jevantado Jas dos? y ellas respon-
dieron con una voz: Somos inseparables. Deja que nos amemos! Entonces
Dios extendi Su dedo meique y Jas separ; a Jas de Arriba Jas elev a gran
1 PRE, <.3; el. Gen. Rab. 3-4,20; B. Hagiga 12a.
2 Tanhuma Buber Gen. 8; Gen. Rab. 31 y 75, Y fuentes paralelas.
3 Yero Hagiga 77e mido
4 Gen. Rab. 75; cf. Pesiqta Hadta, 59; Mid. Konen, 35-36; B. Hagiga 12a; Basado en
Isa. XXXIV.ll;XLV.19 y Job XXVI.7 ..
36
Glosas sobre la fbula de la Creacin
altura y a Jas de Abajo Jas derrib. Para castigar su oposicin Dios las habra
chamuscado con fuego si no hubieran suplicado misericordia. Las perdon con
dos condiciones: que, en el Exodo, permitieran que Jos Hijos de IsraeJ pasaran
a pie enjuto, y que impediran que Jons huyese en barco a Tarsis '.
f. Luego Jas aguas divididas manifestaron su angustia por Ja prdida su-
frida lanzndose ciegamente las unas contra las otras e inundando las cimas de
Jas montaas. Pero cuando Jas Aguas de Abajo llegaron aJ pie del trono de Dios,
EJ grit airado y las pisote con Sus pies 6.
g. Otros dicen que Jas Aguas de Abajo, angustiadas y no estando ya tan
cerca de Dios, gritaron: No nos han considerado dignas de Ja presencia de
nuestro Hacedor y trataron de llegar hasta Su trono como suplicantes 7.
h. En e! tercer dia, cuando Dios se dedic a reunir Jas Aguas Saladas en
un lugar -para dejar que apareciera la tierra seca-, protestaron: Cubrimos
el mundo entero, y aun' as carecemos de espacio suficiente. Quieres limitar-
nos todava ms? En vista de Jo cual Dios mat a puntapis a su caudillo
el Ocano '.
i. Pasadas estas dificultades, Dios concedi un Jugar separado a cada con-
junto de aguas. Sin embargo, en el horizonte estn separadas por no ms que
Ja anchura de tres dedos delgados 9.
. A veces, el mar todava amenaza a su barrera de arena. Un marinero
veterano Je dijo en una ocasin a Rabb de Babilonia: La distancia entre una
oJa y su compaera puede ser de trescientas Jeguas; y cada una puede elevarse
a una altura tambin de trescientas leguas. No hace mucho tiempo una ola
levant nuestro barco hasta tan cerca de una pequea estrella que adquiri el
tamao de un campo en el que podran crecer cuarenta medidas de semilla de
mostaza. Si nos hubiramos elevado todava ms el aliento de Ja estrella nos
habra chamuscado. Y omos que una ola le deca a su compaera: "Hermana,
queda aJgo en el mundo que no hayas barrido ya? Si queda, deja que Jo des-
truya." Pero Ja otra oJa respondi: "Respeta el poder de nuestro Seor, her-
mana; no podemos cruzar la barrera de arena ni siquiera en la anchura de un
hilo ... " 10
5 Mid. Konen, 25.
6, Gen. Rab. 34-35; Seder Rabba diBereshit, 314; Mid. Aseret Hadibrot, 63; Mid.
Tehillim, 414; PRE, c.5.
7 Sefer Raziel, 315.
, PRE, c.5; Mid. Tehillim, 415; Ex. Rab. 15,22; Num. Rab. 18.22; Tanhuma Hayye
Sara 3, p32b.
9 Gen. Rab. 17.
10 B. Baba Bathra 7.3a.
37
Los mitos hebreos
k. Dios prohibi tambin a Tehom, las aguas dulces subterrneas, que se
elevasen, excepto poco a poco; y les impuso la obediencia poniendo sobre ellas
un casco, en e! que haba grabado Su Nombre Inefable. Este sello slo fue qui-
tado una vez: cuando la humanidad pec en la poca de No. InmedIatamente
Tehcim se uni con las Aguas de Arriba y juntas inundaron la Tierra ll.
l. Desde entonces Tehom se ha mantenido siempre agazapada sumisa-
mente en su profunda morada como un animal gigantesco, enviando manantia-
les a quienes los merecen y alimentando las races de los rboles. Aunque
influye as en e! destino del hombre, nadie puede visitar su morada 12.
m. Tehom entrega a la Tierra tres veces ms agua que la lluvia. En la
Fiesta de los Tabernculos los sacerdotes de! Templo derraman libaciones de
vino yagua en e! altar de Dios. Luego Ridya, un ngel que tiene la forma
de un novillo de tres aos con labios hendidos, ordena a Tehom: <<Deja que
broten tus manantiales! y ordena a las Aguas de Arriba: <<Dejad que caiga
la lluvia! 13.
n. Algunos dicen que una gema que llevaba el nombre del Mesas -y
flotaba impulsada por el viento hasta que fue construido el Altar del SacnficlO
en e! Monte Sin y luego se qued alli- fue la primera cosa slida que cre
Dios. Otros dicen que fue la Primera Piedra en la que se apoyaba Su altar,
y que, cuando Dios limit las aguas de Tehom grab Su Nombre de cuarenta y
dos letras en su superficie, y no en un sello. Otros ms dicen que arroj la Roca
en e! agua profunda y form tierra a su alrededor de una manera parecida a
como un nio antes de nacer se desarrolla desde el ombligo hacia afuera; sigue
siendo e! ombligo del mundo hasta ahora 14.
o. Posteriormente, cuando Adn se pregunt cmo haba sido creada la
Luz, Dios le dio dos piedras: la de la Oscuridad y la de la Sombra de la Muerte
y l las frot. De ellas sali el fuego. As fue hecha, le dijo Dios 15.
1. En la mitologa ugartica) como en la hebrea, el agua toma siempre ma
forma doble: as hay dos Diluvios, dos Ocanos, dos Profundidades. Tambin se
11 Yero Sanh. 29a bot.; Mid. Shemuel, c.26; Yalqut Reubeni i:4f.;ii:109; d. Enoc.
LIX.7-1O; PRE, c.23; todos basados en Gen. VIl.1l.
12 Gnesis XLIX.25; Ezequiel XXX1.4;XXVI.19;XXXI.15; Job XXXVIlI.16.
13 Gen. Rab. 122,294; B. Taanit 25b. .
14 Yalqut Reubeni, i:4 ss, 22,ii:l09; Mid. .. ,?3; Seder Arqlm,
70a; B. Yoma 54b; PRE, c,35; Mid. Tehillim, 91; Zohar 111,322; cf. Patal, Mand and Tem-
ple, 85.
lS Mid. Tehillim, 404; Num. Rab. 15.7.
Glosas sobre la fbula de la Creacin
alude al deseo de las aguas masculinas por las femeninas: cuando Kothar wa-Khasis
construy la morada del Dios-lluvia Baal se le prohibi abrir ventanas por las que
el enamoradizo Yamm (<<el Mar) pudiera ver a las dos esposas del dios; Padriya
(<<la Centellante), hija de Ar <Luz) y Talliya <Aljofarada), hija de Rabb <Des-
tilacin). Las paredes de la morada eran nubes, como en el Pabelln Celestial de
Dios (vase 2.a). Cuando se dispone a atacar a Yamm, Baal abre una ventana den-
tro de la casa, abre grietas en las nubes y hace or su voz santa, que convulsion la
Tierra de tal modo que las montaas tiemblan ... .
2. La metfora del rey que construy su palacio sobre una letrina puede refe-
rirse a la prostitucin masculina y femenina y a otras abominaciones' cananeas
practicadas en el monte Sin en honor de Baal y Aser antes de la reforma mono-
teista de los ritos del Templo (2 Reyes XXXIII.4 ss.).
3. Las novillas de tres aos estn extensamente asociadas con el culto de la
Luna porque sus cuernos se parecen a una luna nueva y porque la Luna tiene tres
fases. En la astrologa babilnica (vase 1.14) la Luna tena el poder planetario del
agua; y bajo la ley mosaica la limpieza ritual perfecta se poda hacer con un agua
de separacin (Nmeros XIX.2 ss.) mezclada con las cenizas de una novilla roja.
La aparicin de Ridya como una novilla en la Fiesta de los Tabernculos, que inau-
gura la estacin de las lluvias, es en consecuencia mticamente aceptable.
4. La splica de pe'rdn por las aguas cuando Dios amenaz con chamuscarlas
recuerda la Ilada, donde Hefesto enciende un fuego de breas en las orillas del
Janto y hace que sus aguas hiervan hasta que l se rinde. Pero es posible una fuente
comn: la deuda de Homero a los mitos del Cercano Oriente se hace ms evidente
cada ao.
5. La utilizacin de la nieve y el fuego por Dios para la Creacin puede deri-
varse del Salmo CXLVIIIA-8:
Alabadle, cielos de los cielos,
y las aguas de sobre los cielos.
Alaben el nombre del Seor,
porque diolo El, y fueron hechos.
E hiza que persistan por los siglos de los siglos,
psoles ley, y no la traspasarn.
Alabad al Seor desde la tierra, monstruos marinos y todos los ocanos,
el fuego, el granizo, la nieve, la niebla,
el viento tempestuoso, que ejecuta sus mandatos ...
6. En Egipto hay leyendas anlogas a la del Templo judo segn la cual la roca
en que se asentaba el santuario fue la primera cosa slida creada. Al asiento de pie-
dra de la pitonisa en Delfos se le lleg a llamar tambin el ombligo del mundo,).
7. Rabb, un judo babilonio del siglo III d. de c., haba viajado mucho. Una
coleccin apcrifa de sus aventuras rcuerda la Verdadera Historia de Luciano a
comienzo del siglo rr, pero tiene una intencin moralista ms bien que satrica.
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Los mitos hebreos
8. El nombre del Dios de Israel lleg a ser considerado demasiado santo para
que se pronunciara, excepto por el sumo sacerdote en el sancta-sanctrum el Da
de la Expiacin. En la poca talmdica los sabios confiaban a sus discpulos, una vez
cada siete aos, la pronunciacin secreta del tetragrmaton YHWH (B. Kiddushin
71a), al que de otro modo siempre se daba el nombre de Adonai. Al mismo tiempo,
los nombres de doce letras, cuarenta y dos letras y setenta y dos letras de Yahvh ..
quiz relacionados con los Misterios del Calendario (Graves, La diosa blanca, c. XVI)
tambin eran conocidos por los iniciados. Sin embargo, estos nombres fueron supri-
midos cuando los hechiceros ahusaron de ellos y slo los sacerdotes ms piadosos
siguieron utilizndolos cuando daban la bendicin; pero an entonces los cantaban
a propsito confusamente, tragndose algunos fonemas y alargando otros convir
w
tindolos en prolongados versos melodiosos (B. Kiddushin, ibid.). Esto recuerda
el ritual egipcio en el que, segn Demetrio de Alejandra, se celebraba a los dioses
con siete vocales cantadas en sucesin.
9. La alegora de las dos piedras con las que Adn hizo fuego se basa en Job
XXVIII.3:
El hombre pone trmino' a las tinieblas
y hasta el extremo lmite excava
la piedra oscura y sombra.
El midrs acerca de la piedra, roca o casco que Dios puso sobre Tehom, impi-
diendo con eso que se elevase e inundase la Tierra, tiene un prototipo sumerio'. Un
mito de EnkiwNinhursag relata que las aguas primitivas del Kur, o el mundo inferior,
subieron violentamente a la superficie, impidiendo as que las aguas dulces llegaran
a los campos y huertos. Entonces Ninurta, dios del Viento Sur tempestuoso e hijo
de Enlil, coloc un montn de piedras sobre el Kur y contuvo la inundacin.
5. CREACIONES ANTERIORES
a. En el comienzo Dios cre numerosos mundos, y destruy uno tras otro
porque no le satisfacan. Todos eran habitados por hombres, a mil generaciones
de los cuales aniquil sin dejar recuerdo de ellos 1.
b. Despus de esos primeros ensayos de creacin, Dios se qued solo con
Su Gran Nombre, y por fin reconoci que ningn mundo le satisfara si no
ofreca al hombre un medio para arrepentirse. En consecuencia, antes de comen
w
zar de nuevo cre siete cosas: la Ley, la Gehena, el Jardn de Edn, el Trono
Divino, el Pabelln Celestial, el nombre de Mesas y el Arrepentimiento 2.
1 Gen. Rab. 23,68,262-263.
2 Mid. Tehillim, 391; PRE, eJ.
40
Descripcin de los monstruos primitivos
c. Cuando dos Das Divinos -o sea dos mil aos terrestres- haban pa-
sado, Dios pregunt a la Ley, que se haba convertido en su consejera: Y si
Yo crease otro mundo? Seor del Universo -pregunt ella a su vez-, si un
rey no tiene ejrcito ni campamento qu es lo que manda?, y si no hay nadie
que lo alabe, qu honor tiene?,> Dios escuch y aprob 3.
d. Pero algunos dicen que la Ley suplic a Dios que no crease la huma-
nidad con estas palabras: <<jNo me dejes a merced de pecadores que beben el
mal como si fuere agua! Dios respondi: He creado el Arrepentimiento
como un remedio para eso; el Trono Divino como mi tribunal, el Pabelln para
presenciar los sacrificios de expiacin, el Jardn de Edn para recompensar a los
justos, la Gehena para castigsr a los impenitentes, a ti misma para que ocupes
la mente de los hombres, y el Mesas para que congregue a los desterrados,> 4.
1. No se sabe si el descubrimiento de fsiles mucho ms antiguos que los cua
w
tro mil aos transcurrido,s desde la poca de Adn preocup a los rabinos. Si fue
as, su relato' de las anteriores creaciones experimentales era ms verosmil que la
teora que sostenan zologos victorianos como Philip Gosse: deda que Dios haba
insertado fsiles en las ,.rocas para poner a prueba la fe de los cristianos.
2. Se convirti en artculo de fe que la Leyera eterna (cf. Mateo V.l8) y exista
antes de la Creacin. El mito hebreo que confirma los cambios histricos sucesivos
en la religin se hizo alegrico en esta ltima etapa y define la doctrina de la salva
w
cin individual (vase 61.5).
3. La Gehena era el infierno judo. Su nombre est tomado del valle de Hinnom
en Jerusaln, que inclua a Tfet (2 Reyes XXIIl.lO), lugar utilizado originalmente
para los sacrificios humanos al dios Moloc (2 Crnicas XXXII1.8), y posteriormente
para quemar la basura de la ciudad.
4. La equivalencia de un da divino con mil aos terrestres se deriva del Salmo
XC.4: Mil aos son a tus ojos como el da de a y e r ~ > .
6. DESCRIPCION DE LOS MONSTRUOS PRIMITIVOS
a. En la poca anterior a la Creacin, Rhab, Prncipe del Mar, se rebel
contra Dios. Cuando orden6: Abre tu boca, Prncipe del Mar, y traga todas
las aguas del mundo, l exclam: <<Seor del Universo, djame en paz!
Inmediatamente Dios 10 mat a patadas y hundi su cadver bajo las aguas,
pues ningn animal terrestre podia soportar su hedor 1.
3 PRE, c.3; el. Gen. Rab. 20.
4 Yalqut Reubeni, :22, citando a Sode Raza.
"2'
41
Los mitos hebreos
b. Otros sostienen que Dios perdon la vida a Rhab y que luego, cuando
unos ngeles envidiosos robaron y arrojaron al mar El Libro de Raziel, un
compendio de la sabidura divina que Dios habia dado a Adn, orden a Rhab
que se sumergiera y lo recuperara. El prncipe de! Mar obedeci sin vacilar,
pero ms tarde alent a los enemigos de Dios apoyando a los egipcios en su
disputa con los Hijos de Israe! y suplic en favor de! ejrcito de! Faran cuando
Dios estaba a punto de ahogarlo en el Mar Rojo. <<j Perdona a los egipcios
-grit- y contntate con salvar a Israel! Pero Dios, levantando Su mano,
destruy a Rhab y todos sus ayudantes. Algunos llaman a Rhab e! Prncipe
Ce!estial de Egipto. Otros no lo distinguen de Leviatn o de Ocano, o de!
jactancioso Gran Dragn que pretenda haber creado todos los mares y ros,
pero al que Dios sac a tierra con una red, juntamente con su progenie, rom-
pindoles luego los crneos y atravesndoles los costados. Como todava no
moran, puso guardianes para que vigilasen al Gran Dragn, el que ser muerto
finalmente e! Da de! Juicio Final 2.
c. Los colmillos de! monstruo Leviatn difundian el terror, de su boca
salan fuego y llamas, de las ventanas de su nariz humo, de sus ojos un feroz
rayo de luz; su corazn careda de compasin. Vagaba a voluntad por la super-
ficie del mar, dejando una estela resplandeciente; o por su abismo inferior,
haciendo que hirviese como una olla. Ningn arma de! arsenal de la humanidad
poda abollar sus Los habitantes del Cielo mismo lo teman. Pero
Dios pesc a Leviatn con un anzuelo, lo sac del mar, le at la lengua con
una cuerda, le atraves las ventanas de la nariz con una caa y le taladr las
mandbulas con una espina, como si hubiese sido un pez de ro. Luego arroj e!
cadver al fondo de una embarcacin y se lo llevomo si fuera al mercado J.
d. Cuando Dios cre los peces y los animales marinos con luz yagua,
permiti que Leviatn, que era mayor que todos sus compaeros juntos, los
gobernara desde un trono erigido sobre una inmensa roca bajo e! agua. Algunos
dicen que tena muchas cabezas, o que haba dos Leviatanes -la Serpiente
Huidiza y la Serpiente Encorvada- y que Dios destruy a las dos. Otros dicen
que perdon a Leviatn por ser una de Sus criaturas, pero lo domestic por
completo (orden al arcngel Jahoe! que lo hiciera), y todava se digna jugar
con l en e! ancho mar durante tres horas al da .. Los grandes dragones marinos
sirven de alimento a Leviatn. Bebe e! agua de un tributario de! Jordn mien-
tras corre hacia el ocano por un canal secreto. Cuando tiene hambre lanza
1 B. Baba Batbra 74b; Num. Rab. 18.22; Mid. Wayosba, 46.
2 Mid. Wayosba, 47; Mid. Sekbel Tobb, 182; Ginzberg, LJ.1.156;V26; Isazas LL9;
Salmo LXXIV.!3; Isa/as XXVIl.1; Job VII.!2; Ezequiel XXIX.3-4 y XXXII26; el. Sal-
mo CXLVIII.7; Salmos de Salom6n I125-32; Gunkel, SchiJpfung und Chaos, 78 ss.
3 Isa/as XXVII.l; Salmo LXXIV.14; Job XL25-32;XLI.2-26.
Descripcin de los monstruos primitivos
un vapor humoso que agita a una inmensa extensin de agua; cuando tiene
sed produce cataclismo tal que deben transcurrir setenta aos para que se
restablezca la calma en e! mar, e inclusive Behemoth en las Mil Montaas
muestra seales de terror. Pero Leviatn slo teme a una criatura: un pececito
llamado Chalkis, creado por Dios con e! nico propsito de refrenarlo 4.
e. Otros sostienen que Leviatn fue confinado por Dios en una caverna
del ocano, donde recae sobre l todo e! peso de! mundo. Su gigantesco cuerpo
recostado presiona sobre Tehom, lo que impide que inunde la tierra. Pero como
el agua es demasiado salada para e! gusto de Leviatn, la sed lo obliga con fre-
cuencia a levantar una aleta; las aguas dulces de Tehom surgen y l bebe un
rato y luego vuelve a bajar la aleta 5.
f. Algunos dicen que Leviatn tiene tantos ojos como dias e! ao, y esca-
mas radiantes que oscurecen al Sol mismo; que se muerde la cola con los dien-
tes y forma un anillo alrededor del ocano. A la banda inferior de! firmamento,
que lleva los signos del Zodiaco, se la llama por eso Leviatn 6.
g. A pocos hombres se les ha concedido ni siquiera una vislumbre del
cuerpo de Leviatn;' pero en una ocasin Rabh Saphra, mientras navegaba en
un barco, vio un animal con dos cuernos que sacaba la cabeza de! agua. Graba-
das en los cuernos ley estas palabras: Esta minscula criatura marina, que
mide apenas trescientas leguas, est en camino para servir de alimento a
viatn 7.
b. Algunos sabios concilian las tradiciones rivales de que Dios mat y no
mat a Leviatn con la creencia de que cre un macho y una hembra. Segn
ellos, Dios mat a la hembra y castr al macho, para impedir que se apareasen
y destruyeran al mundo; dicen que habra sido indigno de El matar al macho
y jugar con la hembra ... Cuando este sobreviviente solitario ve que se acerca
Dios abandona su afliccin; y los justos, observando el juego, se alegran
bin previendo 10 que los espera, pues saben que e! Da de! Juicio se darn
4 Salmo LXXIV.14; Isa/as XXVIl.1; Salmo CIV.24-26; Job XL29; B. Baba Batbra
74b-75a; Gen. Rab. 52; Mid. Konen, 26; Alpba Beta diBen Sira B,27a.28b,36a; PRE, <.9;
Targ. Yero Gen. 1.20; Mekhilta Bahodesh 7,69b; Mekhilta diR. Shimon 109; Mid. Yonah,
98; Pesiqta diR. Kahana 1S8a; Apoe. Barueh XXIX.4; B. Shabbat 77b; Pirke Rabbenu
Haqadosh, 512a Iggeret Baale Hayyim 3,12.
5 Apoe. Barueh XXIX.4 Seder Rabba diBereshit, 9; Baraita diMaase Bereshit, 47;
Pesiqta Rabbati, 194b.
6 Kalr, en el piyyut Weyikkon Olam, siguiendo las Lamentaciones del Mahzor
ed. Mantova, 1712, p. 115; Pesiqta diR. Kahana, 188a; B. Baba Bathra 74b; Gmzberg,
LJ,V.45.
7 B. Baba Bathra 74a.
43
Los mi tos hebreos
un banquete con su carne. Con la piel de la hembra hizo Dios brillantes vesti-
dos para Adn y Eva y conserv su carne en salmuera para el mismo banquete 8.
i. Leviatn, como Rhab, exhala un hedor terrible. Si no fuera porque
de vez eri cuando el monstruo se purifica olfateando las fragantes flores de
Edn todas las criaturas de Dios sin duda se asfixiadan 9.
j. Los que sostienen que Dios perdon la vida a Leviatn prevn una gran
cacera anglica en la que l es la presa. Pero hasta los ngeles ms temerarios
tienen que huir de l cuando lo acorralan, y si se animan a atacarlo slo pueden
embotar sus armas en las escamas. Cuando por fin 'Gabriel trata de sacarlo del
mar al que ha vuelto, Leviatn traga el anzuelo, e! sedal y el pescador. Luego
Dios en persona tiene que cogerlo en la red y matarlo lO.
k. Dios no slo preparar un banquete magnfico con la carne de Leviatn,
distribuyendo para la venta en las calles de Jerusaln lo que los justos no pue-
dan comer, sino que adems har carpas con su piel y adornarar las paredes
de la ciudad con lo que quede, para que brillen hasta los confines del mundo 11.
l. Otros predicen un duelo entre Leviatn y Behemoth. Tras una lucha
en la costa del mar que estremecer a la tierra, los cuernos curvos de Behemoth
destriparn a Leviatn, en tanto que las afiladas aletas de Leviatn herirn
mortalmente a Behemoth .'2.
m. Otros ms sostienen que Leviatn iba a ser el compaero de Behe-
moth, pero Dios los separ, reteniendo a Behemoth en la tierra seca y enviando
a Leviatn al mar, para evitar que e! peso combinado de ambos rajara la bveda
de la Tierra 13_
n. Behemoth, el primer animal terrestre creado, parece un hipoptamo
prodigioso, con una cola mayor que el tronco de un cedro y huesos como tubos
de bronce. Gobierna a las criaturas terrestres, como Leviatn a las del mar.
Juguetean a su alrededor mientras descansa entre lotos, caas, helechos y sau-
ces, o pasta en las Mil Montaas_ Se discute si Behemoth fue hecho con agua,
polvo y luz, o simplemente se le orden que surgiese de la Tierra; y tambin
8 B. Baba Bath,a 74b; B. Aboda Zara 3b; PRE, c. 9; Mid. Yonah, 98; Sephe, Hassi-
dim, 476; cf. Zoha, 2,216.
9 B. Baba Bath,. 75a.
10 B. Baba Bath,a 75a; Mid. A1phabetot 438.
11 Apoc. Baruch XXIX.4; B. Baba Bath,a 75a-b; Ta'gum ad Salmo CIV 26; cf. Pesiqta
diR. Kahana 29,188a-b; Mid. A1phabetot 438; Pi,qe Mashiah 76.
12 Lev. Rab. 13.3.
13 4 Esdras VL47-52; Enoc LX.7-8.
44
Descripcin de los monstruos primitivos
si naelO solitario o tuvo en un tiempo una pareja como todas las criaturas
vivientes 14. Algunos dicen que si Behemoth posey una compaera no pudo
haberse acoplado con ella, pues su prole sin duda habra hundido al mundo.
Otros dicen que Dios, prudentemente, castr al macho y enfri el ardor de
la hembra, pero le perdon la vida hasta e! Da del Juicio, cuando su carne
deleitar a los justos 15
o. Dios deja que Behemoth paste en las Mil Montaas, y aunque las deja
peladas en un solo da, cada noche la hierba vuelve a brotar y por la maana
est tan alta y lozana como anteriormente. Se dice que Behemoth come tam-
bin carne: las Mil Montaas alimentan con su pasto a muchos animales que
le sirven de alimento. El calor de! verano le causa tanta sed que todas las aguas
que fluyen al Jordn en seis meses, y hasta en un ao, apenas le bastan para
un solo trago. En consecuencia bebe el agua de un gran ro que sale de Edn
y que se llama J ubal
16

p. A Behemoth lo llama el Buey del Hoyo. Todos los aos, en el
solsticio de verano, se alza sobre sus patas traseras, como le ha enseado Dios,
y lanza un terrible rugido resonante que impide a todas las fieras devorar los
rebaos y vacadas del hombre durante los doce meses siguientes. Con frecuen-
cia levanta su gran cola peluda y deja que las aves del aire se posen en ella;
luego la baja suavemente y deja que los animales del campo hagan lo mismo.
Behemoth, a pesar de su enorme fuerza, es tan misericordioso como puede ser
un buen rey: cuida de que ninguna de las aves sufra dao por parte de sus
otros sbditos, los animales 17.
q. Aunque algunos creen que Leviatn y Behemoth se matarn mutua-
mente, otros predicen que Dios enviar a Migue! y Gabriel contra los dos,
y cuando stos tampoco consigan matarlos, se encargar El mismo de la tarea 18.
1. La _ vigilancia del Gran Dragn por Dios inclusive despus de su muerte y
Su sujecin de Tehom por medio de un casco mgico (vase 4.k) recuerdan el Enuma
donde Marduk pone vigilantes al cadver de Tiamat para impedir un escape
de agua.
14 Job XL.15-24; Salmos 1.10; Mid. Konen, 26; PRE, c.11; Gen. Rab. 52.
15 B. Baba Bath,a 74b.
16 Mid. Konen, 26; Pesiqta Rabbati, 80b-81a; Lev. Rab. 13.3;22.10; Num. Rab. 21.18;
PRE, c.11.
17 Mid. Konen, 37; Mid. Adonay Behokhma, 64; Pesiqta Hadta, 48; Kalir en el piyyut
Weyikkon Olam siguiendo las Lamentaciones del Mah:t.or romano, ed. Mantova, 1712,
p. 114b.
18 Pesiqta diR. Kahana, 29, 188a-b; Mid. A1phabetot 98; Ginzberg,
45
Los mitos hebreos
2. Leviatn, en algunos aspectos, parece una ballena; en otros, un cocodrilo.
Por qu se lo llama <<el Espiritu Celestial de Egipto y por qu Ezequiel (XXXIX.3)
llama al faran cocodrilo gigantesco echado en medio de tus ros, puede verse en
un canto de victoria en honor de Tutmes lII: Permit (que los pueblos vencidos)
contemplasen a Vuestra Majestad en el aspecto de un cocodrilo temido en las aguas
y al que ningn hombre se atreve a acercarse.
3. Los cocodrilos eran adorados en Cocodrilpolis, Ombos, Coptos, Athribis y
Tehas. Sus momias se han encontrado en varios cementerios egipcios. Segn Plu-
tarco, se crea que los cocodrilos ponan sus huevos exactamente sobre el nivel de
la siguiente crecida del Nilo, gran ayuda para los labradores que los encontraban.
Tambin haba cocodrilos en Palestina y sobrevivieron en el ro Zerka hasta el co-
mienzo de este siglo. Una pequea estela gnstica de Cesrea los muestra en el
momento de cazarlos; segn Diodoro Sculo, los cazaban con anzuelos cebados y los
mataban con horquillas de hierro, si bien raras veces a causa de su santidad. Escribi
que el cocodrilo slo tema a la mangosta, animal no> mayor que un perrito, que
recorra las orillas del Nilo rompiendo sus huevos para beneficio de la humanidad.
El chalkis, un sustituto de la mangosta en la tradicin juda, es un pez gregark!.
Algunos comentaristas hacen de l una sardina y otros un arenque, lo que parece
una eleccin ms apropiada, porque en el folklore de la Europa septentrional el
arenque es preferido a la ballena como rey del mar.
4. Leviatn tal vez tom prestado su hedor de Tehom-Tiamat, cuyo nombre
parece haber sido relacionado con una etimologa popular primitiva con la palabra
arbiga tahama (<<hediondm y T ihama, un nombre de la costa baja del sudoeste
de Arabia. Esta etimologa pudo haber sido reforzada por el fenmeno de una ba-
llena varada, pues ningn animal muerto exhala un olor ms fuerte.
5. Behemoth parece un buey salvaje en cuanto que vagaba por las Mil Monta-
as -sin duda las fuentes del Nilo---- y un da destripar a Leviatn con sus cuernos
curvos. En su mayor parte, sin embargo, es un hipoptamo. Herodoto, Diodoro y
Plinio, a! hablar del Nilo, consideran similares al hipoptamo y a! cocodrilo. Que el
hipoptamo tiene una fuerza enorme, frecuenta las partes de los ros abundantes
en juncos y puede permanecer bajo el agua hasta diez minutos, pero es herbvoro
y por consiguiente inofensivo para otros animales, est de acuerdo con la descrip-
cin de Behemoth en Job XL.15-24. Segn Herodoto, la hipoptama era adorada en
Pamprenis como esposa de Seto La llamaban Taurt da grande) y se la hizo pro-
tectora de la preez, pero no se la humaniz como a otras divinidades animales.
Diodoro observa que sera desastroso para la humanidad que los hipoptamos pro-
creasen libremente, y que, por consiguiente, algunos egipcios los arponeaban. Proba-
blemente este comentario y el elogio que hace Diodoro de la preocupacin de la
mangosta por el futuro de la humanidad han sugerido la catstrofe inevitable que
se producira si Leviatn y Behemoth se apareasen. Los mansos hipoptamos causa-
ban tantos daos a las cosechas del Nilo que en la poca romana los haban prcti-
camente exterminado.
6. Tanto el cocodrilo como el hipoptamo estaban consagrados a Set y las
descripciones sobrenaturales de ellos en el Libro de tos muertos egipcios que honra
46
Descripcin de los monstruos primitivos
a Osiris, enemigo de Set, pueden haber impulsado a los mitlogos judos a identifi-
carlos con los monstruos babilnicos.
7. Los cocodrilos y los hipoptamos son, segn Diodoro, todo menos comesti-
bles, pero Herodoto dice que los coman a veces, probablemente en una fiesta tot-
mica anual; de aqu que la carne de Leviatn y Behemoth se reservara para los
justos el Dia del Juicio Fina!. Los pobres del Medio Oriente han anhelado siempre
comer carne para complementar su dieta predominantemente de cereales.
8. Ocano, a quien Hesodo hace el mayor de los Titanes y padre de tres mil
ros, y a quien Homero llama un dios slo inferior a Zeus, se supona que rodeaba
a la tierra como una serpiente, lo mismo que el Zodaco circunda al firmamento.
As se lo identificaba fcilmente con Leviatn, el Gran Dragn y Rhab; los mitos
escandinavos tambin hacen de l un dragn. Su aspecto en las monedas de Tiro,
ciudad cuya destruccin profetizaron [saas (XXIII.I-18), Ams (I.10) y Joel (IVA),
puede explicar el puntapi brutal que le dio Dios (vase 4.h).
9. El Leviatn de muchas cabezas del Salmo LXXIV.14 es el monstruo de siete
cabezas que aparece en lcvs sellos cilndricos hititas y que se menciona en la mitologa
ugartica. Tambin aparece en una cabeza de maza sumeria y en un sello babilnico
del tercer milenio a. de C.
10. Monstruos acuticos mticos en relieve decoran seis pequeos paneles en
la base del candelabro Menorah que se ve en el arco triunfal de Tito en Roma. Ese
arco conmemora su saqueo de Jerusaln en el ao 70 d. de C. El rey Salomn haba
colocado cinco de esos candelabros de oro a cada lado del Gran Altar, adems de
suministrar otros de plata. Cuando Nabucodonosor destruy el Templo en 586
a. de C. Se los llev todos. Algunas dcadas despus otro Menorah de oro se hallaba
en el segundo Templo, construido por Zorobabel. Este, a su vez, se lo llev Antoco
Epifanes, rey de Siria (175-163 a. de C.), pero lo reemplaz Judas Macabeo. Estre-
chas correspondencias entre el candelabro que aparece en el arco de Tito y el relato
que hace el Exodo del Menorah anterior al destierro indican que, aunque el autor
del Exodo no ha descrito ms que el tronco y los brazos, los monstruos del Menorah
macabeo tambin aparecan en el salomnico.
11. El significado csmico del Menorah fue mencionado por primera vez por
Zacaras (IV.10), quien se enter en una visin de que sus siete lmparas eran los
ojos de Yahvh que corren de aqu all a travs del universo, o sea los siete plane-
tas (vase 1.6). Esta opinin fue apoyada por Josefo y Filn, contemporneos de
Tito, y por autores midrsicos de dos o tres siglos despus. La ceremonia anual
de encender los candelabros del Templo en el festival del otoo conmemorara la
creacin por Dios de los astros en el cuarto da: porque el tronco central del Me-
norah se eleva en el cuarto brazo y porque los sacerdotes de Babilonia sostenan que
el cuarto planeta estaba consagrado a Nabu, que invent la astronoma. Probable-
mente, pues, los monstruos del Menorah representan a los que venci Dios antes
de iniciar su obra de la Creacin.
En el panel inferior de la izquierda un par de dragones se enfrentan en posicio-
nes parecidas, aunque sus alas y colas difieren. Se los puede interpretar como dos
Leviatanes: la Serpiente Huidiza y la Serpiente Encorvada. Los animaks simtricos
47
Los mitos hebreos
y con iguales colas de pez y cabezas algo felinas que aparecen en los paneles supe-
riores de la derecha y la izquierda son tal vez los grandes dragones del Gnesis 1.21.
El dragn del panel inferior central, con su cabeza arrogantemente levantada hacia
arriba y hacia atrs, indica a Rhab (<<arrogancia). Un monstruo vago en el panel
inferior de la derecha puede ser Tehom o Ephes. Un relieve en el panel central de
arriba se parece vagamente a la conocida pareja de criaturas aladas fenicias que apa-
recen siempre frente a frente; probablemente son querubines, mensajeros de Dios,
cuyas efigies coronaban el Arca de la Alianza. Es posible que en recuerdo de esos
relieves un precepto tanatico del siglo II prohibiera explcitamente las representa-
ciones de dragones con escarpias sobresaliendo de sus cuellos como emblemas de
idolatra, aunque los dragones con cuellos lisos, como los que aparecen en la base
de! Menorah, estaban permitidos (Tos. Avodah Zarah, V.Z).
12. Se dice que Salomn adquiri gran parte de su sabidura del Libro de
Raziel, coleccin de secretos astrolgicos grabados en zafiro que tena el ngel Raziel.
La idea de un libro divino que contiene secretos csmicos aparece por primera vez
en e! libro eslavonio Libro de Enoc (XXVIII), e! que afirma que Dios haba escrito
libros de sabidura (o, segn otra versin, los habia dictado a Enoc), que design
a los dos ngeles Samuil y Raguil (o Semi! y Rasuil) para que acompaaran a Enoc
de vuelta del cielo a la tierra, y le orden que legara esos libros a sus hijos y a los
hijos de sus hijos. Este pudo muy bien haber sido e! origen de! Libro de Raziel, e!
que, segn la tradicin juda, fue entregado por el ngel Raziel a Adn, de quien
pas a No, Abraham, Jacob, Lev, Moiss y Josu, hasta que lleg a Salomn. Segn
las Targum sobre e! Eclesiasts X.20: "Cada da e! ngel Razie!, colocado en e!
monte Horeb, proclama los secretos de los hombres a toda la humanidad, y su voz
repercute alrededor de! mundo. El supuesto Libro de Raziel, que data de alrededor
de! siglo XII, fue escrito probablemente por e! cabalista Eleazar ben Judah de
Worms, pero contiene creencias msticas mucho ms antiguas.
7. REEM Y EL ZIZ
a. Tan fuerte y feroz es el enorme buey salvaje llamado reem que cual-
quier intento de ensearle a tirar del arado o el rastrillo setia una locura. Slo
Dios puede salvar a la humanidi,d de sus terribles cuernos l.
b. Solamente un par de esos animales han existido al mismo tiempo. El
toro vive en un extremo de la Tierra y la vaca en el otro. Cada setenta aos
se unen para copular e inmediatamente la vaca mata al toro a mordiscos. Con-
cibe dos terneros mellizos, un macho y una hembra, pero en el undcimo y
ltimo ao de su preez se pone demasiado grvida para moverse, por lo que
se acuesta y se balaucea de un lado a otro. As morira de hambre si no fuera
por su copiosa saliva, que riega los campos a su alrededor y hace que brote
1 Salmos XXI1.22;XCIl.ll; Job. XXXIX.910.
48
Reem y el Ziz
pasto suficiente para mantenerla con vida. Por fin su vientre se abre, los melli
R
zos saltan de l y la vaca muere. Inmediatamente los reems recin nacidos se
separan Y el macho va al este y la hembra al oeste, para volver a unirse al cabo
de setenta aos 2.
c. Cuando el rey David era nio llev las ovejas de su padre a lo que
tom equivocadamente por una montaa, pero era en realidad un reem dor
R
mido. El animal se despert de pronto y se levant. David le asi el cuerno
derecho, que llegaba al Cielo, mientras rogaba: "Seor del Universo, slvame
y Te construir un templo de cien codos de 'extensin, como los cuernos de este
reem. Dios envi misericordiosamente un len, el rey de los animales, ante
el cual el reem se agazap obediente. Pero como David tema tambin al len,
Dios envi un ciervo para que lo persiguiera. Entonces David se desliz del
lomo del reem y escap 3.
d. Muchas generaciones despus Rabba bar Bar-Hana; el famoso viajero,
vio un reem de un da de edad, mayor que el monte Tabor, con un cuello que
meda alrededor de tres leguas. El estircol que arroj en el lecho del tio Jordn
hizo que el tio se desbordara 4.
e. Pero el reem habtia perecido en el Diluvio si No no hubiera salvado
a dos de sus ctas. No encontr lugar para ellas en el Arca, pero at sus cuer-
nos a la popa y dej que las puntas de sus hocicos se apoyasen en la cubierta.
As nadaron detrs del arca, dejando una estela como un surco que se extenda
tanto como la distancia que hay entre Tiberades y Susita en la costa opuesta
del lago de Gnesaret 5.
f. En la poca de Rabbi Hiyya bar Rabha un reem recin nacido fue a
Israel y desarraig todos los rboies de la regin. Se proclam una abstinencia
y Rabbi Hiyya rog a Dios que los librase del animal; inmediatamente su ma-
dre moribunda mugi desde el desierto y el animal volvi con ella 6.
g. El ziz se llama as porque su carne tiene muchos sabores diferentes:
tiene sabor a esto (zeh) y a esto (zeh). Es un ave pura, se la puede comer y es
capaz de ensear a la humanidad la grandeza de Dios 7.
2 Agudat Agadot 39; Ginzberg, LJ,I.30-31.
3 Mid. Tehillim, 195, 395, 408.
4 B. Baba Bathra 73b.
S Gen. Rab. 287; B. Zebahim 113b.
6 Vase nota anterior.
7 Lev. Rab. 22.10; Mid. Tehillim 363; B. Gittin 31b; B. Baba Bathra 25a; Targ. Job
III.6; XXXVIII.36;XXXIX.13; B. Bekhorot 57b; B. Menahot 66b, B. Sukka, 5a; B. Yoma
80a; Silra 1.14; Gen. Rab. 1 7 3 ~
49
Los mitos hebreos
h. Todas las aves, incluyendo al ziz, su Rey, fueron creadas al quinto da
de un pantano y en consecuencia figuran entre los animales terrestres y los
marinos 8. Pero si Dios no hubiera dado a las aves ms dbiles una exencin
misericordiosa no habran podido defenderse contra el guila, e! gaviln y otras
aves de presa; pues en el mes de Tisr ordena al ziz que levante la cabeza,
sacuda las alas, cante fuertemente e infunda a las aves de presa tal terror que
se abstienen de hacer dao a las aves menores 9.
i. Dios puso una de las patas del ziz recin creado sobre una aleta de Le-
viatn y vio que su cabeza llegaba al Trono Divino. Sus alas extendidas pueden
oscurecer e! sol e impedir que e! gneo Viento Sur abrase toda la Tierra 10
j. El mismo Bar-Hana informa que, en un viaje por mar, l y sus compa-
eros vieron al ziz posado en medio de! ocano, pero las olas slo le mojaban
los tobillos. Juzgamos que el mar tena que ser poco profundo -dice Bar-
Rana- y nos proponamos desembarcar y refrescarnos. Pero una voz celes-
tial nos advirti: "Hace siete aos el carpintero de un barco dej caer su hacha
en este lugar y todava no ha tocado fondo'''" 11.
k. Hay tambin una ziz hembra. Aunque cuida mucho de su nico huevo
gigantesco y lo empolla en alguna montaa lejana, en una ocasin dej caer
accidentalmente uno que estaba podrido. Su contenido hediondo aneg sesenta
ciudades y arrastr trescientos cedros 12.
l. Con e! tiempo e! ziz compartir e! destino de Leviatn y Behemoth.
Lo matarn y servir de alimento a los justos 13.
1. Balaam, en su bendicin, compar la fuerza sin igual de Dios con la del
reem (Nmeros XXIII.22; XXIV.8) y Moiss utiliz la misma metfora en su ben-
dicin de Jos (Deuteronomio XXXIII.17). Segn Arabia Deserta de Doughty, e!
reem de la Arabia del Norte, aunque se lo llama buey es un antlope
(beatrix) muy grande y veloz, cuya carne es considerada 'superior a cualquiera otra
por los beduinos. Como con sus cuernos largos afilados y rectos puede traspasar
a un hombre, los cazadores rabes se mantienen a respetuosa distancia de l hasta
que sus disparos lo hieren mortalmente. Con el cuero de la piel correosa del ant-
lope se hacen las mejores sandalias y sus cuernos sirven como clavijas y ganzas para
las tiendas de campaa.
s B. Hullin 27; Pesiqta diR. Kahana 35a; Tanhuma Buber Num. 122; Tanhuma Huqqat
6; Num. Rab. 19.3; Ec!. Rab. 7.23; Mid. Konen, 26; Filn, De Mundi Opil. 20; PRE, c.9;
Targ. Yero ad Gen. 1.20.
9 Mid. Konen, 37-38; Mid. Adonay Behokhma, 65-66; Pesiqta Radta, 48.
10 Mid. Konen, 26; Lev. Rab. 22.10; Gen. Rab. 173; B. Gittin 31a;.B. Baba Bathra 25a.
1! B. Baba Bathra 73b.
12 B. Bekhorot 57b; B. Menahot 66b; B. Yoma 80a.
13 Mid. Tehillim 153.
50
La cada de Lucifer
Como e! reem palestino se haba extinguido al final de la poca bblica y desde
Arabia se importaban en Alejandra cuernos nicos como rarezas, en el siglo III
a. de C. los traductores de la versin de los Setenta convirtieron al reem en
keros o <<unicornio, confundindolo as con el rinoceronte de un solo cuerno. La
comparacin de Balaam de la fuerza de Dios con la de un reem explica las posterio-
res descripciones exageradas de su tamao. La ancdota del Arca de No responde
a la pregunta de un discpulo: Por qu el reem, si era tan grande, no se ahog
en el Diluvio?
2. El significado original de ziz (en la expresin ziz sadai, o ziz del campo
-Salmos 1.11 y LXXX.14) parece haber sido insectos, o posiblemente
tas, de la palabra akadia zizanu o sisanu. Pero cuando apareci la versin de los
Setenta eso se haba olvidado y se tradujo en el Salmo 1 como fruto del campo,
aunque en el Salmo 80 como onagro. La Vulgata latina de San Jernimo (termi-
nada en 405 d. de C.) cambi el fruto del campo), de los Setenta por "belleza de!
campo; y onagro por animal peculiar. El Targum arameo y el Talmud, por
otra parte, explican xix como tarnegol bar (<<gallo salvaje), o ben netz (<<hijo del
gaviln), o sekhwi (<<gallo), o renanim (<<jbilos), o bar yokhni (<<hijo del nido);
relacionndolo as con detallados mitos iranios acerca del gallo sagrado de Avesta,
y el roc o rukh llamado tambin saena o simurgh de Las mil y una noches y el
folklore persa, que poda conseguir elefantes y rinocerontes como alimento para sus
cras. Rashi de Troyesr-el erudito del siglo XI, se acerc ms al sentido original
con <mna cosa que se arrastra, llamada zix, porque se mueve, zaz, de un lugar a otro.
8. LA CAIDA DE LUCIFER
a. En e! tercer da de la Creaci6n el principal arcngel de Dios, un que-
. rubn llamado Lucifer, hijo de la Aurora (<<He!el ben Shabat) se paseaba por
Edn entre joyas centelleantes, su cuerpo resplandeciente con cornalinas,
raldas, diamantes, berilos, nice, jaspe, zafiro y carbunclo, todo engarzado en
e! oro ms puro. Durante un tiempo Lucifer, a quien Dios haba designado
Guardin de todas las Naciones, se comport discretamente, pero pronto el
orgullo le hizo perder la cabeza. Subir por encima de las nubes y las estrellas
-dijo- e instalar mi trono en Safn, e! monte de la asamblea, y as ser
igual a Dios." Dios, observando las ambiciones de Lucifer, lo arroj de Edn
a la Tierra, y de la Tierra al Seo!. Lucifer brill como el relmpago al caer,
pero qued reducido a cenizas; y ahora su espritu revolotea a ciegas sin cesar
por la oscuridad profunda de! Abismo sin Fondo 1.
1 Isa!as XIV.12-15; 2 Enoc. XXIX.4-5; Lucas X.18; 2 Coro XI.14; los Setenta y Vulgata
hasta Isa!as XIV.12-17; Targum Job XXVIlI.7.
51
Los mitos hebreos
1. En Isaas X1V.12-15 se compara la cada preordenada del rey de Babilonia
con la de Helel ben Shahar:
Cmo caste del cielo,
lucero brillante, hijo de la Aurora,
y fuiste arrojado a tierra
t que enervabas a las naciones?
Pues t di;iste en tu corazn:
El cielo escalar
por encima de las estrellas de El,
elevar mi trono
y me sentar en el monte de la asamblea
en lo ms recndito del septentrin.
Escalar las alturas de las nubes
me igualar al Altsimo!
Por el contrario al Seol has sido precipitado
al hondn de la fosa.
Esta breve referencia indica que el mito era 10 bastante conocido para que no fuera
necesario relatarlo por completo, pues Isafas omite todos los detalles del castigo del
arcngel por Dios (llamado aqu Elyon, el Altsimo), quien no admita rivales en
su gloria. Ezequiel (XXVIII.11-19) es ms explicito cuando hace una profeca an-
loga contra el rey de Tiro, aunque omite el nombre de Lucifer:
y se me dirigi la palabra de Yahvh, diciendo: Hijo del hombre, entona una
elega sobre el prncipe de Tiro, y dile: As habla el Seor Yahvh:
T eras sello de perfeccin,
lleno de sabidura yde acabada belleza;
en el Edn, huerto de Dios, habitabas
toda suerte de piedras preciosas eran tu vestido:
sardnices, topacios y jaspes,
crislitos, nices y berilos,
zafiros, carbunclos y esmeraldas
y oro, obra de tu hermosura
y tus minas fueron establecidas cuando fuiste creado.
T eras fuI gente querubn protector
y [as] yo te haba colocado
en la santa montaa de Dios
y caminaste en medio de piedras de fuego.
T has sido perfecto en tu proceder
desde el da de tu creacin
hasta que fue descubierta en ti la iniquidad.
52
La cada de Lucifer
Por tu intenso trfico henchiste tu interior
de rapias y pecaste,
y te he arrojado de la montaa de Dios
y te he destruido, oh querubn protector!,
de en medio de las piedras de fuego.
Se engri tu corazn por tu belleza,
echaste a perder tu sabiduria por tu esplendor,
por tierra te he derribado,
ante los reyes te he colocado
para que en tu contemplacin se gozasen.
Por tus muchas iniquidades, con tu injusto comercio,
has profanado tus santuarios,
y he hecho brotar fuego de en medio de ti,
que te ha devorado,
y te he reducido a ceniztJ. sobre la tierra
a los ojos de cuantos te contemplaban.
Todos los que te conodan entre los pueblos
han quedado asombrados de ti,
te has convertido en sbitos terrores
y no existirs ya ms.
2. Helel ben Shahar era originalmente el planeta Venus, el ltimo astro orgu-
lloso que desafa al sol naciente: una simple alegora hebrea que, no obstante, se
ha combinado con el mito de la cada de Faetonte, que muri quemado cuando pre-
suntuosamente condujo el carro del sol de su padre Helio. Aunque el mito es griego,
parece haber tenido su origen en Babilonia, donde, cada ao, un carro del sol sin
conductor que simbolizaba Ja transmisin de la corona -durante la cual un mucha-
cho sustituto ocupaba el trono real durante un solo da- recorra las calles de la
ciudad. El sustituto, un favorito de la diosa Ishtar (que rega el planeta Venus) era
sacrificado luego. Isaas parece profetizar, por consiguiente, que el rey debe sufrir
la misma muerte que su sustituto. En el mito griego, Faetonte, hijo de Apolo, se
identifica con un homnimo, Faetonte, hijo de Eos (<<Aurora); segn Hesodo, la
diosa Afrodita (1shtar) se lo llev para que guardase su templo. El rey de Tiro
de Ezequiel adoraba a Ishtar y observaba cmo quemaban vivos a los nios corno
sustitutos de! dios Melkart <Gobernador de la Ciudad).
3. Aunque Job XXXVIII.7 describe a los astros matutinos cantando al un-
sono, el nombre Helel no aparece en ninguna otta parte de la Escritura; pero
el padre de He!e!, Shahar (<<Aurora) aparece en el Salmo CXXX1X.9 como una
divinidad alada. La mitologa ugartica hace a Shahar o BaaI hijo de El, hermano
mellizo de ShaIem (<<Perfecto). La Montaa de! Norte (<<Salu) que Helel aspi-
raba a ascender, puede identificarse con Safn, Monte de Dios, en el cual, segn
el mito ugartico, se hallaba el trono de Baal. Cuando Mot mat a Baal, su hermana.
Anat lo enterr all. Saln o Zafn, la montaa de 5.800 pies de altura -llamada
ahora Jebe! Akra- donde el Dios-toro El de los semitas de! norte gobernaba en
medio de su divina asamblea, se alza en las cercanas de la desembocadura del
..::2
53
Los mitos hebreos
Otontes. Los hidtas 10 llamaban monte Hazzi y decan que era el lugar desde donde
Teshub, el clios de la Tormenta, su hermano Tashmishu y su hermana Ishtar vieron
al terrible gigante de piedra (el hombre de diorita como traducen algunos eru-
ditos) Ullikurnmi, quien proyectaba su destruccin; lo atacaron y finalmente lo ven-
cieron. Los griegos lo llamaban monte Casio, morada del monstruo Tifn y de la
monstruo Delfine, quienes juntos desarmaron a Zeus, Rey del Cielo, y lo tuvieron
prisionero en la caverna coriciana hasta que el dios Pan domin a Tifn con un
gran grito y Hermes, dios de la Astucia, liber a Zeus. Al Otontes se lo ha llamado
Tifn. Safn era famoso por los destructores vientos del norte que soplaban desde
l sobre Siria y Palestina. Todos estos mitos se refieren a conspiraciones contra una
divinidad poderosa; slo en el mito hebreo no se menciona la derrota inicial de Dios.
4. Lucifer es identificado en el Nuevo Testamento con Satn (Lucas X.18j
2 Corintios XI.14) y en las Targum con Samael (Targ. ad Job XXVIlI.7).
9. EL NACIMIENTO DE ADAN
a. En e! Sexto Dia, por orden de Dios, la Tierra pari6 a Adn. Y como
una mujer permanece impura durante treinta y tres das despus del nacimiento
de un hijo var6n, asi tambin permaneci6 la Tierra durante treinta y tres gene-
raciones, hasta e! reinado de Salom6n, con anterioridad al cual e! Santuario
de Dios no podia ser edificado en Jerusaln l. Los elementos de! fuego, e! agua,
el aire y la oscuridad se combinaron en e! tero de la Tierra para producir
criaturas vivientes 2; sin embargo, aunque toda su progenie fue concebida el
Primer Dia, las hierbas y los rboles aparecieron en e! Tercero, los animales
marinos y las aves en e! Quinto, y los animales terrestres, los reptiles y e!
hombre en e! Sexto 3.
b. Dios no utiliz6 la tierra al azar, sino que eligi6 polvo puro, para que
e! hombre pudiera llegar a ser la cima de la Creaci6n 4. Actu6, en verdad, como
una mujer que mezcla harina con agua y reserva parte de la masa como una
ofrenda halla: pues hizo que una niebla humedeciese la tierra y luego utiliz6
un puado de ella para crear e! Hombre, que se convirti6 en la primera ofrenda
halla de! mundo. Como era hijo de Adama <Tierra), e! hombre se llam6 a si
mismo Adn en reconocimiento de su origen; o tal vez a la Tierra se la llam
1 Agudat Agadot 77.
2 Gen. Rab. 100; Mid. Agada Gen. 4; el. Aptowitzer, HUCA V1.212; Zohar, Gen. 92;
Filn, De Mundi Opif. 13.
3 Gnesis 1.9-13, 20-27.
4 Gnesis II.6-7; Fil6n, De Mundi Opif. 47; Yero Shabbat 5b mid.; d. Tanhuma Buber
Gen. 23; Tanh. Noah 1; Wayiqra 53, Metzora 9; Gen. Rab. 126,160; Yalqut Makhiri Prov.
20:25; Metzora 69; Barata diMass. Nidda en Tosephta Atiqta; Abot diR. Nathan 117;
Otzar Midrashim 10.
54
El nacimiento de Adn
Adama en bonor a su hijo; pero algunos derivan su nombre de adom <rojo),
constatando que fue formado con arcilla roja encontrada en Hebr6n, en e!
Campo Damasceno, cerca de la cueva de MacpeJa 5.
c. Es improbable, no obstante, que Dios empleara tierra de Hebr6n, pues
ste era un lugar menos sagrado que la cumbre de! monte Mori, e! ombligo
mismo de la Tierra, donde se halla ahora el Santuario: pues alli fue bendecido
Abraham por haberse mostrado dispuesto a sacrificar a Isaac. Por esto algunos
dcen que Dios orden6 al arcngel Migue!: <<Treme polvo del lugar de Mi
Santuario. El reuni6 ese polvo en e! hueco de Su mano y form6 con l a Adn,
vinculando asi a la humanidad con lazos naturales a la montaa en la que
Abraham debia expiar los pecados de sus antepasados 6
Algunos dicen que Dios utiliz6 dos clases de polvo para la creaci6n de
Adn: uno recogido en el monte Mori, y e! otro una mezcla escogida en los
cuatro rincones del mundo y humedecida con agua tomada de todos los ros
y mares existentes. Que para asegurar la salud de Adn emple6 polvo mascu-
lino y tierra femenina. Que e! nombre de Adn revela los elementos formati-
vos de su creacin: sus tres letras hebreas son sus iniciales: epher (<<polvo),
dam <sangre) y mardh <hie!), pues si los tres no estn presentes en la mis-
ma medida e! hombre cae enfermo y muere 7.
d. Dios no se dign6 buscar personalmente el polvo para crear a Adn
y envi6 en cambio a un ngel: bien a Migue! al monte Mori o bin a Gabrie!
a los cuatro rincones de! mundo. Sin embargo, cuando la Tierra se opuso al
ngel, pues sabia que la maldeciran a causa de Adn, Dios tendi6 Su mano '.
Algunos insisten en que e! polvo para e! cuerpo de Adn fue llevado de
Babilonia e! destinado a su cabeza de Istael, e! destinado a sus nalgas de la
fortaleza babil6nica de Agma, y e! destinado a sus miembros de otras regiones 9.
Los diversos colores que tiene e! hombre son un recuerdo de esas diferen-
tes clases de polvo: el rojo form6 la carne y la sangre de Adn, e! negro sus
eniraas, el blanco sus huesos y tendones, y el verde oliva su pie! 10
5 Gen. Rab. 156; Num. Rab. 18:63; Mid. Tehillim 74; Pesiqta Rabb. 61b; Pesiqta
diR. Kahana, 34a, 36b; Mid. Qoheleth 7:27; Mid. Abkir, ed. Marmorstem, 131; Sepher Yu-
hasin 232; Otzar Midrashim 317; d. Abot diR. Nathan 119; J,?sefo Flavlo Ant. 1.1.2; Sleg-
fried, Philo von Alex, 391; Theodoret., Quaest. 60 en Gen.; Dillmann, Gen. 53; G. Rosen,
ZDMG 1858:500; Gtnbaum, ZDMG, 1877:299. .
6 Rab. 132; Yero Nazir 56b arriba; Mid. Bagado!, Gen. 73; Num. 4:8; Mld.
Tehillim 92; Seder Elyahu Zuta, 173; PRE, e.11 y 20; Apoc. Mos. ed. TIschendorf, 21;
Mid. Konen, 27. Mid Abk 131 Fl D M d
7 Targum Yero ad Gen. 1I.7; Gen. Rab. d. . .lr, ; 1 n, e un
Opil. 51; De Deealogo 8; De Somn. 1:3; Num. Rab. 14:12; Mld. Hagadol Gen. 73,101,
B. Sota 5a; d. FRE, c.12; Otzar Midrashim 164.
8 Mid. Konen, 27; Yerahme'el15; Ginzberg, LJ,I.54; V.71,72.
9 B. Sanh. 38a-b.
10 Targum Yero ad Gen. II.7; PRE, c.11.
55
Los mitos hebreos
. Empleando polvo. todos los rincones del mundo Dios asegur que, cual-
qUIera que sea la reglon en que mueran los descendientes de Adn la Tierra
los recibir de vuelta. De otro modo, si un oriental viaja al Occidente o un
occidental al Oriente, y le llegase la hora de la muerte, la tierra de esa regin
podra exclamar: Ese polvo no es mo, no lo aceptar! Regrese, seor, a su
lugar de origen! Pero en tanto que el cuerpo de Adn fue creado 'con ele-
mentos terrestres, su alma fue creada con elementos celestiales; aunque algunos
creen que tambin stos proveman de la Tierra 11.
e. La hora en que Dios cre el alma de Adn ha sido muy discutida: si
lo fue al amanecer del Sexto Dia (y su cuerpo creado un poco despus) o si lo
fue el Quinto Da, antes de la aparicin de los animales marinos; o si cosa
preciosa fue la primera de las creaciones de Dios. Algunos sostienen que la
creacin del terrn inerte de Adn precedi no slo a su alma, sino tambin
a. la Luz misma. Dicen que Dios, cuando estaba a punto de insuflarle Su espi-
ntu, se y se record a Si mismo: Si dejo que el Hombre viva y se
levante mmedlatamente puede pretender ms tarde que ha compartido Mi ta-
rea ... Debe seguir siendo un terrn hasta que Yo la haya terminado! Al
anochecer del Sexto Da, en consecuencia, los ngeles ayudantes preguntaron:
Seor del Universo, por qu no has creado todavia al Hombre? Y El les
contest: El Hombre est ya creado y slo le falta la vida. Entonces Dios
infundi vida en la arcilla, Adn se levant y la obra de la Creacin termin 12.
f Dios habia dado a Adn un tamao tan grande que cuando estaba acos-
tado se extendia desde un extremo hasta el otro de la Tierra, y cuando se levan-
taba su cabeza quedaba al nivel del Trono Divino. Adems, tenia una belleza
tan indescriptible que aunque posteriormente las mujeres ms bellas parecfan
monas en comparacin con Sara, la esposa de Abraham, y Sara habria parecido
una mona en comparacin con Eva, Eva misma pareca una mona en compara-
cin con Adn, cuyos talones -sin hablar de su rostro-- brillaban ms que
el sol. Sin embargo, aunque Adn fue hecho a imagen de Dios, tambin l pa-
reca un mono en comparacin con Dios 13.
g. Todos los seres vivientes se acercaban al radiante Adn con temor reve-
rente, tomndolo equivocadamente por su Creador. Pero cuando se postraban
a sus pies, l les reprendia, diciendo: Vayamos ante la presencia de Dios en
accin de gracias; adoremos, reverenciemos y arrodillmonos ante el Seor
11 PRE, c.11; Rashi ad Gen. II.7; Tanhuma Pequde 3' Tanhuma Buber Lev 33' Gen
Rab. 54,128; Mid. Tehillim 529. ' " .
12 Gen. Rab. 54-56J99,230s; Mid. Tehillim 529; Lev. Rab. 14.1; Tanhuma Buber Lev.
32; Yalqut, 34; Llqqutlm 2; d. Ginzberg, L],V.64; Patai, Adam 1:187.
13 B. Baba Bathra 58a; Lev. Rab. 20.2.
56
El nacimiento de Adn
nuestro Hacedor ... Dios qued satisfecho y envi ngeles para que rindieran
homenaje a Adn en Edn. Se inclinaron ante l sumisamente, le asaron la carne
y le sirvieron el vino. Slo la envidiosa Serpiente desobedeci, e inmediata-
mente Dios la expuls de Su presencia 14.
Algunos dicen que todos los ngeles concibieron aversin a Adn, por te-
mor a que se convirtiese en un rival de Dios, y trataron de' abrasarlo con fuego,
pero Dios tendi Su mano sobre Adn e hizo la paz entre l y ellos 15.
En otra parte se dice que el gran tamao de Adn y su semblante radiante
pasmaron de tal modo a los ngeles que lo llamaron el Santo, y volvieron
temblando al Cielo. Preguntaron a Dios: Puede haber dos poderes divinos,
uno aqu y el otro en la Tierra? Para tranquilizarlos, Dios puso Su mano sobre
Adn y redujo su altura a un millar de codos. Posteriormente, cuando Adn,
desobedecindole, comi del Arbol de la Ciencia, Dios redujo todavia ms su
estatqra a slo un centenar de codos 16,
h. Se ha dicho que Dios no encogi el cuerpo de Adn, sino que le cort
innumerables pedacitos de su carne. Adn se quej: Por qu me disminuyes?
Dios replic: Tomo solamente para dar de nuevo. Recoge esos pedacitos, y
diseminalos por todas partes; donde los arrojes volvern a convertirse en pol-
vo, de modo que tu simiente pueda llenar toda la Tierra 17.
i. Mientras Adn era un terrn postrado que se extenda inmvil a travs
del mundo, podia, no obstante, observar la obra de la Creacin. Dios le mos-
tr tambin a los Justos que descenderan de l, no en una visin, sino cren
M
dolos previamente para su instruccin. Esos justos parecan enanos en compa-
racin con el tamao de Adn y, amontonados a su alrededor, unos se asan
a su cabello y otros a sus ojos, boca y nariz
ls
.
1. Es dudoso que la palabra masculina Adam (<<hombre) y la femenina adama
(<<tierra) se relacionen etimolgicamente. Sin embargo, esa relacin est implcita
en Gnesis II y ha sido aceptada por comentaristas midrsicos y talmdicos. Una
conexin menos tenue, sugerida por primera vez por Quintiliano (LV.34) existe
entre las palabras latinas homo (<<hombre) y humus (<<tierra); los linguistas
dernos derivan ambas de la antigua raz indoeuropea que en Grecia produjo chthon
(<<tierra), chamai (<<en la tierra) y epichthonios (<<humano).
14 PRE, c.ll; d. Zohar Gen. 442'; Lev. 214; Ephr. Syr. Gen. parte principal 1;
hahle 4; Hagoren, 40; Vita Adae, 12; B. Sanh. 59b; Abot diR. Nathan 5; Bereshit Rabbati
24; Eldad Hadani, 77s.
15 Abot diR. Nathan 23.
16 Otzar Midrashim 70s., 428b; BHM m,59; Eldad Hadani 66; Hagoren, 40; Sepher
Hassidim, 200; B. Hagiga 12a; Gen. Rab. 102,178; PRE, c.11; cf. Lev. Rab. 14,1;18,2;
Pesiqta Rabbati 115b; Tanhuma Buber Lev. 37, etc.
17 Sepher Hassidm, 290.
18 Ex. Rab. 40.3.
-::;J
57
Los mitos hebreos
2. El mito de la creacin del hombre con tierra, arcilla o polvo es muy comn.
En Egipto, el dios Khnum o el dios Ptah cre al hombre con una rueda de alfarero;
en Babilonia, la diosa Aturu o el dios Ea amas al hombre con arcilla. Segn un
mito griego focense, Prometeo utiliz cierta arcilla roja de Panopeo la que qued
alli sigui durante siglos exhalando un olor a carne humana.
3. Una halla era la parte del sacerdote en la primicia de vuestra masa (N-
meros XV.17-21); pero los rabinos dispusieron que la masa estuviera sujeta a la
Ley slo si ascenda a un omer, y que la parte del sacerdote deba ser una duod-
cima del total, o una vigsima cuarta si se mezclaba en una tahona y no en una
vivienda particular (M. Eduyot ;'2; M. Halla ii.17).
4 .. Los antiguos hebreos consideraban a la que llamamos verde oliva como la
tez ideal. As se dice de Ester, en elogio de su belleza, que su piel era verdosa
como la corteza de un mirto (B. Megilla 13a).
5. Las especulaciones acerca del origen de Adn irritaban a los CrIstianos y
musulmanes que no conocan el hebreo. Segn el Enoc eslavonio, basado en un ori-
ginal griego, el nombre de Adn proviene de las iniciales de los cuatro vientos
principales: Anatole, Dysis, Arctos y Mesembria, porque su cuerpo fue creado con
polvo recogido en los cuatro puntos cardinales. Segn la Cueva de los Tesoros si
raca, los ngeles de Dios vieron Su mano derecha tendida a travs del mundo y
observaron cmo tomaba un polvo, pequeo como un grano, de toda la tierra y
una gota de agua de todas las aguas del universo, y un poco de viento de todo el
aire, y un poco de calor de todo el fuego, y reuni estos cuatro dbiles elementos
en el hueco de Su mano, y as cre a Adn. Los musulmanes relatan que los ngeles
Gabriel, Miguel, Israfil y Azrael llevaron polvo de los cuatro rincones del mundo
y con l Al cre el cuerpo de Adn; pero para formar su cabeza y su corazn Al
eligi polvo de un lugar de la Meca donde ms tarde se erigi la Santa Kaaba. La
Meca es el ombligo de la Tierra para los musulmanes, como el monte Mori lo era
para los hebreos, y Deltos para los griegos.
6. Una tradicin rabe de origen judo conviene en que la Tierra se rebel
contra la creacin de Adn. Cuando Al envi primeramente a Gabriel y luego a
Miguel en busca del polvo necesario, ella protest en cada ocasin; Invoco a Al
contra ti! En vista de ello, Al envi al Angel de la Muerte, quien jur no volver
hasta haber cumplido la voluntad divina. La Tierra, temiendo su poder, le dej reco-
ger polvo blanco, negro y cobrizo, y de aqu las razas de diferentes colores de la
humanidad.
7. Que Dios hizo al hombre perfecto, pero propenso a dejarse extraviar por el
ejercicio desacertado de su libre albedro, es la moraleja principal de estos mitos
y glosas. Priva al hombre de una excusa para pecar y justifica la orden de Dios a
Abraham; _Yo soy el Dios Todopoderoso; anda delante de m y s perfecto. Sin
embargo, el origen del mal segua poniendo perplejos a los sabios. Inventaron el
mito de la seduccin de Eva por Samael, quien engendr con ella a Can, el asesino
(vase 14.a), aunque el Gnesis hace especficamente a Adn padre de Can lo mis-
mo que de Abel.
8. El reproche de Adn a los ngeles est tomado del XCV.
58
Compaeras de Adn
10. COMPAERAS DE ADAN
a. Habiendo decidido dar a Adn una compaera para que no fuese e!
nico de su gnero, Dios le infundi un sueo profundo, le quit una de sus
costillas, hizo con ella una mujer y cerr la herida. Adn despert y dijo:
Esta se llamar varona, porque del var6n ha sido tomada. El hombre y la
mujer sern una sola carne. Y e! ttulo que le dio fue Eva, la madre de todos
los vivientes 1,
b. Algunos dicen que Dios cre al hombre y la mujer a Su propia imagen
en el Sexto Da, dndoles e! dominio de! mundo 2, pero que Eva no exista
todava. Ahora bien, Dios hizo que Adn diese nombres a todos los animales,
aves y otros seres vivientes. Cuando desfilaron ante l en parejas, Adn -que
era ya como un hombre de veinte aos- se sinti celoso de sus amores, y aun-
que trat de acoplarse con cada hembra por turno, no encontr satisfaccin
en el acto. Por consiguiente exclam: Todas las criaturas menos yo tienen la
compaera adecuada! y rog a Dios que remediara esa injusticia 3,
c. Entonces Dio; cre a Lilit, la primera mujer, como haba creado a
Adn, salvo que utiliz inmundicia y sedimento en vez de polvo puro. De la
unin de Adn con esta demonia y con otra como ella llamada Naam, her-
mana de Tubal-Can, nacieron Asmodeo e innumerables demonios que todava
infestan a la humanidad. Muchas generaciones despus Lilit y Naam se pre-
sentaron ante el tribunal de Salomn disfrazadas como rameras de Jerusaln 4.
d. Adn y Lilit nunca encontraron la paz juntos, pues cuando l quera
acostarse con ella, Lilit consideraba ofensiva la postura recostada que l exiga.
Por qu he de acostarme debajo de ti? -preguntaba-o Yo tambin fui he-
cha con polvo, y por consiguiente soy tu iguaL> Como Adn trat de obligarla
a obedecer por la fuerza, Lilit, airada, pronunci e! nombre mgico de Dios,
se elev en el aire y lo abandon.
Adn se quej a Dios: Me ha abandonado mi compaera. Inmediata-
mente Dios envi a los ngeles Senoy, Sansenoy y Semangelof para que lleva-
ran a Lilit de vuelta. La encontraron junto al Mar Rojo, regin que abundaba
en demonios lascivos
1
con los cuales. dio a luz lilim a razn de ms de cien por
da. <<Vuelve a Adn sin demora -le dijeron los ngeles- o si no te ahoga-
remos! Lilit pregunt: Cmo puedo volver a Adn y vivir como una ama
1 Gnesis II.l8-25; II1.20.
2 Gnesis I.2628.
3 Gen. Rab. 17.4; B. Yebamot 63a.
4 Yalqut Reubeni ad Gen. II.21; IV.8.
59
Los mitos hebreos
de casa honesta despus de mi permanencia junto al Mar Rojo? Morirs si te
niegas!, replicaron ellos. Cmo puedo morir -volvi a preguntar Lilit-
cuando Dios me ha ordenado que me haga cargo de todos los nios recin naci-
dos: de los nios hasta el octavo da de vida, el de la circuncisin, y de las
nias hasta el vigsimo da? No obstante, si alguna vez veo vuestros tres nom-
bres o vuestra semejanza exhibidos en un amuleto 'sobre un nio recin naci-
do, prometo perdonarlo. Los ngeles accedieron, pero Dios castig a Lilit
haciendo qu un centenar de sus hijos demonios pereciesen a diario 5; y si ella
no poda matar a un infante humano a causa del amuleto anglico, se volva
con rencor contra los suyos 6,
e. Algunos dicen que Lilit gobern como reina en Zmargad, y tambin
en Saba; y fue la demonia que mat a los hijos de Job '. Sin embargo, evit
la maldicin de muerte que recay6 sobre Adn porque se haban separado mu-
cho antes de la Cada. Lilit y Naam no slo estrangulan a los infantes, sino
que tambin seducen a los hombres que suean, cualquiera de los cuales, si
duerme solo, puede ser su vctima 8.
f. Sin desanimarse por no haber dado a Adn una compaera satisfacto-
ria, Dios prob de nuevo y le dej6 que observara mientras El creaba una anato-
ma femenina utilizando huesos, tejidos, msculos, sangre y secrecones glan-
dulares, y luego cubrindolo todo con piel y aadiendo mechones de cabello
en algunos lugares. La vista de eso caus a Adn tal desagrado que inclusive
cuando esa mujer, la primera Eva, se mostr en toda su belleza sinti una
repugnancia invencible. Dios supo que haba fracasado una vez ms y expuls
a la primera Eva. Nadie sabe con seguridad a dnde fue 9.
g. Dios prob por tercera vez y actu con ms cautela. Tom una cos-
tilla de Adn mientras ste dorma y form con ella una mujer; luego le trenz
el cabello y la adorn, como una novia, con veinticuatro joyas, antes de desper-
tar a Adn, quien qued embelesado 10.
h. Algunos dicen que Dios cre6 a Eva, no con una costilla de Adn, sino
con una cola que terminaba en un aguij6n y que formaba parte de su cuerpo.
Dios la cort y el mun -ahora el cxis intil- siguen llevndolo los des-
cendientes de Adn ".
5 Alpha Beta diBen Sira, 47; Gaster, MGWJ, 29 (1880), 553ss.
6 Num. Rab. 16.25.
, Targum ad Job I.15.
8 B. Shabbat 151b; Ginzberg, LJ,V.147-48.
9 Gen. Rab. 158,163-164; Mid. Abkir 133,135; Abot diR. Nathan 24; B. Sanhedrin 39a.
10 Gen. 11.2122; Gen. Rab. 161-
II Gen. Rab. 134; B. Erubin 18a.
60
Compaeras de Adn
i. Otros dicen que la idea original de Dios era crear dos seres humanos,
varn y hembra, pero en cambio ide uno solo con un rostro masculino que
miraba hacia adelante y otro femenino que miraba hacia atrs. Volvi a cam-
biar de opinin, quit a Adn el rostro que miraba hacia atrs e hizo para l
un cuerpo de mujer 12.
i. Otros ms sostienen que Adn fue creado originalmente como un an-
dr6gino de un cuerpo masculino y otro femenino unidos por la espalda. Como
esta postura dificultaba los movimientos y la conversaci6n, Dios dividi al an-
drgino y dio a cada mitad una nueva parte trasera. A esos seres separados los
puso en Edn, prohibindoles que se unieran 13.
1. La tradicin de que el primer trato sexual del hombre fue con animales y no
con mujeres puede deberse a la prctica de bestialidad muy difundida entre los
pastores del Medio Oriente, la que todava es perdonada por la costumbre, aunque
figura tres veces en el Pentateuco como un pecado mortal. En el Poema de Glgamesh
akadio se dice que Enkidu vivi con gacelas y se codeaba con otros animales salva-
jes en el abrevadero hasta que 10 civiliz la sacerdotisa de Aruru. Despus de gozar
de sus abrazos durante seis das y siete noches, quiso volver a unirse con los anima-
les salvajes, pero, con sorpresa suya, huyeron de l. Enkidu supo entonces que haba
adquirido inteligencia y la sacerdotisa le dijo: jEres sabio, Enkidu, semejante inclu-
sive a un dios!
2. Los babilonios sostenan que el hombre primitivo era andrgino. El poema
de Gilgamesh da a Enkidu caractersticas andrginas: El cabello de su cabeza como
el de una mujer, con bucles que brotan como los de Nisaba, la diosa del Grano.
La tradicin hebrea se deriva evidentemente de fuentes griegas, porque las dos pala-
bras empleadas en un midrs de Taanak para describir al Adn bisexual son griegas:
androgynos, hombre-mujer, y dprosopon
J
de dos rostros. Filn de Alejandra,
el filsofo y comentador de la Biblia helenista, contemporneo de Jess, sostena
que el hombre fue al principio bisexual; y 10 mismo opinaban los gnsticos. Esta
creencia ha sido tomada claramente de Platn. Sin embargo, el mito de los dos cuer-
pos unidos por la espalda puede muy bien haberse fundado en la observacin de
mellizos siameses, que a veces estn unidos de esa manera dificultosa. El Adn
de dos rostros parece ser una fantasa derivada de monedas o estatuas de Jano, el
dios del Ao Nuevo romano.
3. Las divergencias entre los mitos de la Creacin de Gnesis 1 y 11, que pero
miten que se suponga a Lilit como la primera compaera de Adn, son el resultado
de un entrelazamiento descuidado de una tradicin judea primitiva y una sacerdotal
posterior. La versin ms antigua contiene el episodio de la costilla. Lilit representa
a las mujeres cananeas que adoraban a Anat y a las que se permita la promiscuidad
prenupcial. Una y otra vez los profetas censuraban a las mujeres israelitas por seguir
las prcticas cananeas; al principio, segn parece, con aprobacin de los sacerdotes,
12 B. Erubin 18a.
13 Gen. Rab. 55; Lev. Rab. 14.1; Abot diR. Nathan 1.8; 13. Berakhot 61a; B. Erubin
18a; Tanhuma Tazri'a 1; Yalqut Gen. 20; Tanh. Buber ili.33; Mid. Tehillim
61
Los mitos hebreos
pues su costumbre de dedicar a Dios las de ese est
expresamente prohibida en el Deuteronomto XXII1.18. La hUida de Lll1t. al Mar
Rojo recuerda la antigua creencia hebrea de que el agua atrae a los Los
demonios torturados y rebeldes hallaron tambin refugio seguro en EgIpto. As
Asmodeo, que haba estrangulado a los seis rrimeros Sara, al
Egipto superior (Tobias VII!.3) cuando Toblas quemo e! corazon y e! hlgado de
un pez en su noche de bodas.
4. El trato de Lilit con los ngeles tiene su contraparte ritual en un rito apo-
trpeo que se realizaba en un en comunidade: judas. Para proteg:!
al nio recin nacido contra LIla -y especialmente a un varen, hasta que lo
salvaguardar permanentemente la circuncisin- se trazaba con natrn, o carbo?
de lea un anillo en la pared de la habitacin donde naca, y dentro de el se eSCrI-
ban las palabras Adn y Eva. Fuera, Lilit!. Tambin .los nombres de
Sansenoy y Semangelof (de significados inseguros) eran eSCrItos en la SI, no
obstante Lilit q:msegua acercarse al nio y acariciarlo, l rea en su suen.o. Para
evitar el peligro se consideraba prudente golpear los labios dl nio dormIdo con
un dedo, ante lo cual Lilit desapareca.
5. A Lilit se la hace derivar habitualmente de la palabra babil?nia-asiria
lilitu, demonio femenino, o espritu del viento, uno de una trada menclOnada .en
los hechizos babilnicos. Pero aparece anteriormente como Lillake en una tabhIla
sumeria del ao 2000 a. de C. encontrada en Vr y que contiene la fbula de Gilga-
mesh y el sauce. En ella es una mujer diablic.a que habita en el de sauce
guardado por la diosa Inanna (Anat) en las OrIllas del Eufrates. La popu-
lar hebrea parece haber derivado Lilit de layil, <<noche, y, en consecuenCIa, apa-
rece con frecuencia como un monstruo nocturno peludo, lo mismo que en el folklore
rabe. Salomn sospech que la Reina de Saba era Lilit, porque tena piernas pel?-
das. Su juicio de las dos rameras queda constatado en 1 Reyes III.16 ss: Segun
Isaas XXXIV.14-15, Lilit vive entre las ruinas desoladas del desierto edomlta, don-
de le acompaan stiros (se'ir), bfalos, pelcanos, bhos, chacales, avestruces, ser-
pientes y cuervos.
6. A los hijos de Lilit se los llama lilim. En el Targum Yerushalmi la bendicin
sacerdotal de Nmeros VI.26 se convierte en: Que el Seor te bendiga en todos
tus actos y te preserve de los lilim. El comentarista Jernimo del siglo IV d_ de C.
identific a Llit con la griega Lamia, una reina libia abandonada por Zc:us y a la
que su esposa Hera le rob los hijos. Se veng robando los de otras mUJeres.
7. Las Lamias, que seducan a los hombres dormidos, chupaban su y
coman su carne, como hacan Llit y sus compaeras demonacas, eran conOCIdas
tambin con el nombre de Empusae, forzadoras, o Mormolyceia, lobas espanto-
sas, y se las describa como Hijas de Hcate. En un relieve helnico aparece JIna
Lamia desnuda montada a horcajadas en un viajero dormido de espaldas. Es carac-
terstico de las civilizaciones en las que se trata a las mujeres como bienes muebles
que deban adoptar la postura recostada durante el a lo que se neg. Lilit.
hechiceras griegas que adoraban a Hcate eran partidarIaS de colocarse enCIma,. segun
sabemos por Apuleyo; y as se ve en las primitivas representaciones sumerIas
acto sexual; aunque no en' las hititas. Malinowski dice que las muchachas melaneslas
62
El Paraso
ridiculizan la que llaman posicin misionera, que exige que permanezcan pasivas
y acostadas.
8. Naam, agradable, es explicada como significando que la demonia cantaba
canciones gratas a los dolos. Zmargad sugiere smaragdos, la aguamarina semi-
preciosa; y en consecuencia puede ser su morada submarina. Un demonio llamado
Smaragos aparece en los Epigramas homricos.
9. La creacin de Eva 'por Dios con la costilla de Adn -mito que establece
la supremaca masculina y oculta la divinidad de Eva- carece de anloga en el mito
del Mediterrneo o del Medio Oriente primitivo. La fbula tal vez se deriva icono-
trpicamente de un relieve o una pintura antigua donde apareca la diosa desnuda
Anat suspendida en el aire observando a su amante Mot cuando daba muerte a su
mellizo Aliyan; Mot (confundido por el mitgrafo con Yahvh) introduca una daga
curva bajo la quinta costilla de Aliyan y no le quitaba la sexta. Apoya la fbula
conocida un oculto retrucano con tsela, la palabra hebrea que significa costilla.
Eva, aunque destinada a ser la compaera de Adn, demostr que era una tseta, un
obstculo o <<infortunio. La creacin de Eva con la cola de Adn es un mito
todava ms perjudicial, tal vez sugerido por el nacimiento de un nio con el
gio de una cola en vez de un coxis, lo que no es infrecuente.
10. La fbula de la huida de Lmt al Oriente y de! subsiguiente casamiento de
Adn con Eva podra set"testimonio, no obstante, de un episodio histrico primitivo:
los pastores nmadas admitidos en el reino cananeo de Lilit como huspedes (vase
16.1) se apoderaron de pronto de! poder y, cuando la familia real huy, ocup un
segundo reino que deba fidelidad a la diosa hitita Beba.
El significado de Eva es motivo de discusin. En Gnesis III.20 se explica
Hawwah como madre de todos los vivientes, pero sta puede ser una forma he-
braizada del nombre divino Heba, Hebat, Khebat, o Khiba. Esta diosa, esposa del
dios de la tormenta hitita, aparece montada en un len en la escultura de una roca
de Hattusas -lo que la iguala con Anat- y como una forma de Ishtar en los textos
hurritas. Se la adoraba en Jerusaln (vase 27.6). Su nombre griego era Bebe, la
diosa esposa de Heracles.
11. EL P ARAISO
a. Despus de crear al hombre con polvo, Dios plant un jardin paradi-
siaco al este de Edn, y lo llen de rboles cuyos frutos eran como joyas ra-
diantes, entre ellos e! Arbol de la Ciencia de! Bien y del Mal. El ro que fluia
a travs de Edn se dividia luego en cuatro brazos. Pisn riega la tierra de
Javil, donde abundan e! oro, e! rubi y e! nice; e! Guijn rodea toda la tierra
de Kus; el Tigris corre al oriente de Asiria, y e! cuarto es e! Eufrates. Dios puso
a Adn allf y le permiti que asistiese a la Asamblea Divina 1,
1 Gnesis 11.8-14; Ezequiel XXVIII.13.
63
Los mitos hebreos
b. Despus de la expulsi6n de Adn, Dios design6 al querubn, llamado
tambin la Llama de las Espadas Remolineantes para que guardara Edn 2.
c. Se discute si este Paraso terrenal se hallaba en un desierto 3 o en la
Montaa de Dios 4, y si al oeste o al norte, ms bien que al este de Israel.
Cierto rey de J ud se dedic6 en una ocasi6n a descubrirlo. Subi6 al monte Lebi,
desde-la cumbte de! cual se podia or e! ruido de las espadas remolineantes en
la orilla lejana de un rio. Orden6 que varios de sus cortesanos bajasen al valle
y les dijo: Seguid e! sonido! Pero ninguno de ellos volvi6
5

d. Edn tiene siete puertas 6 y la ms exterior se abre en la cueva de
Macpe!a en Hebr6n. Adn la encontr6 cuando enterraba all e! cadver de Eva.
Mientras excavaba lleg6 a su nariz una fragancia divina. Sigui excavando, con
la esperanza de volver a su morada perdida, pero una voz ensordecedora grit6:
Alto! 7, Adn est enterrado en la misma cueva; su espritu sigue guardando
la puerta de Edn " a travs de la cual brilla una luz celestial'. La fragancia
de Edn llen6 en una ocasi6n de tal modo e! campo vecino que Isaac lo eligi6
como un lugar de oracin 10. Durante unas veinte generaciones se adhiri tam-
bin a las vestimentas de pie! que Dios le dio a Adn y que luego pasaron a
sus descendientes varones de la linea de ms edad.
Otros dicen que la puerta ms exterior se abre en el monte Si6n ll.
e. Despus de Adn, e! primer hombre que entr6 vivo en el Paraiso fue
Enoc. Vio e! Arbol de la Vida, a la sombra del cual descansa Dios con fre-
cuencia. Su belleza dorada y carmes supera a todas las otras cosas creadas;
su copa cubre todo e! jardn; y cuatro corrientes -de leche, miel, vino y
salen de sus rruees. Un coro de trescientos ngeles ,cuida ese Paraso,
el cual, no obstante, est situado segn algunos, no en la Tierra, sino en el Ter-
cer Cielo. Isaac, el siguiente hombre que lo visit, estudi all tres aos, y pos-
teriormente fue admitido su hijo Jacob. Pero ninguno de ellos inform6 acerca
de lo que haba visto 12.
2 Fil6n, De Mundi Opil. 60,
3 Isaas L1.3; Joel 11.3.
4 Ezequiel XXVIII.16.
5 Shet b. Yefet, Hem'at ha-Hemda 14a.
6 BHM, ii52; Yalqut, Gen. 20; Zohar Hadash p.41.
7 Zohar Hadash, Midrs Ruth, p. 158 (comienzo weamar R. Rahumai).
, Zohar Hadash, p.41.
9 Zohar Gnesis 250b.
10 Zohar Exodo 39b.
II Gen. Rab. 744; PRE, c.20; Targum Yero Gnesis 111.23.
12 Perek Shirah Midrs Shir 42a Seder Gan Eden 132-133, 194; cf. Enoc eslavonio
(2 Enoc) VIII; Mosis XXXVII:'Yalqut Shir 982.
64
El Paraso
f. Moiss fue llevado a Edn por Shamshie!, su ngel guardin, e! que
entre otras maravillas le mostr setenta tronos enjoyados hechos para los justos
y que tenan patas de oro fino y resplandecan con zafiros y diamantes. En el
mayor y ms suntuoso se sentaba e! padre Abraham 13.
g. Despus de Moiss ningn mortal fue considerado digno de! Paraiso,
con excepcin de Rabbi Jehoshua ben Levi, maestro de una piedad excepcio-
nal!4 que entr en l por medio de la siguiente artimaa. Cuando era muy
viejo, Dios orden6 al Ange! de la Muerte que le concediera un ltimo deseo.
Jehoshua pidi6 entonces que se le permitiera ver e! lugar que le estaba desti-
nado en e! Paraso, pero antes de ponerse en camino juntos exigi6 que e! ngel
la entregara la espada, para que, por alguna desgracia, no me mates de susto.
El nge!le entreg la espada y, cuando llegaron al Paraso, puso a Jehoshua a
horcajadas sobre la pared limtrofe y le dijo: <<Mira abajo! Aqul es e! lugar
que te est destinado.
Entonces Jehoshua salt6 de la pared y, aunque e! nge!le asi6 de! manto
y trat6 de levantarlo, prometi6 que se quedada all. Cuando los ngeles ayu-
dantes de Dios se quejaron ante El: Este hombre ha tomado e! Paraiso por
asalto, El respondi:,<Id a averiguar si Jehoshua ha violado alguna vez una
promesa mientras estaba en el mundo; si no, dejadle que tambin sea leal con
ste. Los ngeles fueron, averiguaron e informaron: Ea mantenido todas
sus promesas. Entonces, puede quedarse, sentenci Dios.
El Ange! de la Muerte, al ver que Jehoshua haba sido ms listo que l,
pidi6 que le devolviera la espada. Pero Jehoshua la retuvo, pues saba que e!
ngel no poda entrar en e!Pataso. Entonces una voz divina grit6: <<Devulve!e
la espada porque la necesita! Jehoshua contest6: Seor, lo har si l jura
que nunca la desenvainar cuando T tomas e! alma de un hombre. Hasta ahora
ha matado a sus vctimas como animales, inclusive a nios que estaban en los
pechos de sus madres. El ngel renunci6 a esa prctica salvaje y Jehoshua le
devolvi6la espada.
En vista de ello, Elias orden6 a los justos: <<Abridle paso! Abridle paso!
y Jehoshua avanz6 en e! Paraiso y vio a Dios sentado entre trece compaias
de justos. Dios le pregunt6: Jehoshua ben Levi, has visto alguna vez el arco
itis? El respondi: Seor de! Universo, a qu persona de mi edad se le ha
negado ese gran espectculo? Dios sonri6 y dijo: No eres Jehoshua ben
Levi? Pues mientras un solo hombre piadoso viva en la tierra el arco iris no
necesita recordar a Dios Su promesa, hecha en la poca de No, de que nunca
volver a anegar e! mundo entero como castigo por su maldad. Dios saba que
13 Wetheimer, Bate Midrashot i.284-285.
14 B. Ketubot 77b.
65
ir
Los mitos hebreos
Jehoshua, que no haba visto un arco iris en toda su vida, haba eludido su pre-
gunta para evitar el pecado de presuncin.
El Angel de la Muerte se quej entonces contra Jehoshua al sabio Gamaliel.
GamaHel dijo: Jehoshua obr bien. Ahora vuelve y dile que vigile Edn y sus
tesoreras y luego me informe. Especialmente deseo saber si hay gentiles en el
Paraso y si hay hijos de Israel en el Infierno.
El Angel de la Muerte cumpli esa misin y J ehoshua inform a Gamaliel
lo siguiente: El Paraso tiene siete puertas, cada una de las cuales lleva a la
siguiente. La Primera Casa, frente a la entrada, alberga a los conversos que
vienen a Dios por su libre albedrio. Sus paredes son de cristal, sus vigas de
cedro y Abdias, el profeta justo, gobierna alli.
La Segunda Casa est construida del mismo modo y alberga a los peniten-
tes de Israel. La gobierna Manass ben Hizldyahu.
>,La Tercera Casa es de plata y oro. Alli se halla el Arbol de la Vida, bajo
cuya sombra se sientan Abraham, Isaac y Jacob, los patriarcas de las doce tri-
bus, todos los israelitas que salieron de Egipto y toda la generacin del desier-
to; tambin el rey David, su hijo Salomn y todos los reyes de Jud, excepto
Manass, que se haHa en el Infierno. Moiss y Aarn guardan esa casa, que
contiene finas vasijas de plata, aceites costosos, lechos, escabeles, baldaquines
y candelabros de oro, perlas y piedras preciosas.
Cuando pregunt: "Para quines estn reservadas?", el rey David res-
pondi: "Para los justos de Israel que viven en el mundo de donde vienes."
y cuando volv a preguntar: "Est aqu alguno de los descendientes de
Esa?", contest: "No, pues si alguno de ellos realiza una buena accin,. Dios
le recompensa mientras vive, pero al final hereda el Infierno; en tanto que entre
los hijos de Israel todo hombre recibe su castigo mientras vive, pero despus
consigue un lugar en el Paraso, a menos que haga pecar a Israel, como hizo
el rey Manass."
.La Cuarta Casa est hecha de oro, sus vigas son de madera de olivo y
alberga a los justos cuya vida fue amarga como la oliva no madura. .
>,La Quinta Casa, por la que corre el Guijn, est hecha de plata, cristal,
oro puro y vidrio. Sus vigas son de oro y plata y la fragancia del Lbano llena
todas las salas. All vi lechos de plata y oro, especias dulces, paos rojos y pur-
preos tejidos por Eva; tambin hilado escarlata y pelote trenzado por ngeles;
y all viven el Mesas hijo de David y Elas. Cuando el Mesas me pregunt:
"Cmo pasan el tiempo los hijos de Israel en el mundo de donde vienes?",
contest: "En constante preparacin para tu advenimiento." Al or esto llor.
>,La Sexta Casa alberga a los que han muerto mientras cumplan su deber
con Dios.
66
El Paraso
>,La Sptima Casa alberga a los que han muerto de pena por los pecados
de Israeh, 15.
h. Algunos dicen que los habitantes del Paraso se hallan cabeza abajo y
caminan con las manos, lo mismo que todos los muertos. Si un hechicero llama
al nima de un muerto mediante el conjuro, siempre aparece invertida, a me-
noS que le llame por orden de un rey, como la hechicera de En-Dor llam a
Samuel a peticin de Sal, pues entonces aparece de l'ie para mostrar respeto
a la realeza 16.
i. Cuando Adn fue expulsado de Edn, Dios le permiti que se lleva-
se ciertas especias, como azafrn, nardo, clamo aromtico y canela, y tam-
bin unas pocas semillas y cortaduras de rboles frutales del Paraso, para uso
propio 17.
Moiss construy el Tabernculo con madera llevada por Adn del Pa-
raso 18.
1. Para el origen de la idea del Paraso comn a Europa, el Oriente, las Am-
ricas Central y ~ Norte'Y Polinesia, vase captulo 12.
2. El Paraso terrenal de Adn, el Jardn de Edn, fue situado especulativa-
mente al principio en la Montaa de Dios, el monte Safn de Siria; luego en
Hebrn, en un tiempo el valle ms frtil de la Palestina meridional y famoso por
su santuario oracularj despus en Jerusaln, cuando el rey David traslad all su
capital desde Hebrnj y durante el cautiverio de Babilonia a la entrada del Golfo
Prsico, un delta regado por cuatro corrientes principales: el Tgris, .. el Eufrates,
el Coaspes y el cana! Pallakopas. La redaccin de Gnesis I1.8, Dios plant un
jardn en Edn, al oriente, y lO, Sala de Edn un ro que regaba el jardn, ori-
gin una confusin geogrfica. Algunos entienden por Edn la parte central del
jardn; otros, la regin que incluye el jardn. Una mayor confusin indujo a algunos
judos babilonios a identificar Edn con Bet Edn (Ams 1.5; Ezequiel XXVn.23),
el Bit Adini de las inscripciones asirias, que floreci en los siglos x y IX a. de C.
Bet Edn se halla en Armenia, la presunta fuente no slo del Tigris y el Eufrates,
sino tambin del Nilo -Alejandro Magno opinaba as- y del Orontes (Pisn?),
que es el ro principal de Javil (Siria septentrional?), como el Nilo lo es de Egipto
(Kus). Josefo y los Setenta (Jeremas n.l8) identifican a! Guijn con el Nilo. Algu-
nos interpretan Javil.como Arabia Central, aunque carece de ros, pues Evila (Javil)
aparece en Gnesis X.7 como un hijo de Kus y descendiente de Sem por medio de
Yogtn.
15 BHM, ii.28-30,48-50.
16 Gnesis XXIV.65; Tanhuma Buber Lev. 82; Lev. Rab. 26.7; y fuentes medievales
citadas por Ginzberg LJ,V.263.
17 Apoc. Mosis XXIX; Adamschriften 16; Mid. Tehillim 445, nota 66.
18 Joshua b.Shu'aib, Derashot al haTorah, Constantinopla, 1523, fin de Terumah; refe-
rencia a Exodo XXVL15ss. ,;1'
67
'::1
Los mi tos hebreos
3. Homero establece la misma asociacin del Paraso con las recompensas y los
castigos en la Odisea (iv.561), al describir los Campos Elseos al extremo de la
Tierra, donde se halla el rubio Radamantis; all se vive dichosamente, all jams hay
nieve, ni invierno largo, ni lluvia, sino que el Ocano enva el suave aliento del
cfiro para que refresque a los hombres. Radamantis era uno de los jueces del In-
fierno. Segn Josefo, los esenios de la costa del Mar Muerto tambin crean que
despus de muertos los justos ihan a una regin occidental donde no los molestaban
la lluvia, el fro ni el calor y gozaban con continuas frescas brisas marinas. Pero los
malvados eran encerrados en un Infierno oscuro y fro, donde sufran un castigo
perpetuo, como en el Trtaro griego.
Para la ausencia de los descendientes de Esa en el Paraso vase 38.5 y 40.3.
4. Monte Lebi significa Montaa de la Leona. Su ubicaci6n es descon"
. cicla. Los dos querubines que guardaban Edn con sus espadas remolineantes eran
probablemente svsticas (ruedas-de fuego) pintadas en la puerta como una adyer-
tencia a los hombres de que e! jardn les estaba prohibido.
5. J ehoshua ben Levi fue director de la Escue!a Rabnica de Lidda a comien-
zos del siglo III d. de C. y protagonista de muchas ancdotas edificantes.
6. La aparici6n cabeza abajo de los muertos se dedujo probablemente de la
opini6n de que las nimas asumen una postura prenatal con la esperanza de renacer
(vase 36.a, final).
7. Una referencia a 10 que parece ser una versi6n ms antigua del mito q.el
Paraso de! Gnesis se hace en Job XV.7-8:
Eres t? por ventura, el primer nacido?
Viniste al mundo antes que los montes?
Has nacido t el primero de los hombres
y fuiste parido antes que los collados?
Acaso oyes t la confidencia de Eloah
y acaparas en ti la sabidura?
Segn este pasaje, Adn naci antes que se formaran los montes, asista al consejo
divino y, ambicioso de una gloria todava mayor, rob la sabidura, haciendo as
por su cuenta lo que, en la versin del Gnesis, le indujeron a hacer Eva y la sutil
serpiente. Su robo recuerda el mito griego del titn Prometeo; que rob el fuego
del cielo como un don para los hombres, a los que l mismo haba creado, y sufri
,por ello el terrible castigo del omnipotente Zeus.
12. LA CAIDA DEL HOMBRE
a. Dios permiti que Adn y su esposa Eva comieran los frutos de todos
los rboles de Edn menos los del Arbol de la Ciencia del Bien y del Mal, pues
probarlos e inclusive tocarlos implicara la muerte. La Serpiente que estaba all
pregunt astutamente a Eva: No os ba prohibido Dios que comis cualquier
68
La cada del hombre
fruto? Y ella respondi: No, pero nos advirti bajo pena de muerte que
abstengam.os de comer, del fruto del rbol que est en medio de jar-
din. La SerpIente exclamo: <<Entonces, Dios os ha engaado! Su fruto no
causa la muerte; slo confiere sabidura. Os mantiene en la ignorancia. As
convenci a Eva para que probase el fruto, y Adn hizo lo mismo l.
b. Cuando hubieron comido, Adn y Eva se miraron, y comprendiendo
de pronto que estaban desnudos, cosieron unas hojas de higuera y se hicieron
unos delantales. Oyeron que Dios se paseaba por el jardn al atardecer y
se escondieron entre los rboles. Dios llam, diciendo: Adn! y luego:
Adn, dnde ests? Adn se asom desde su escondite y dijo: Te he odo
en el jardin, y avergonzado porque estaba desnudo, me escondi. Dios pre-
pregunt: Quin te ha hecho saber que estabas desnudo? Es que has comido
fruto del rbol prohibido? Adn respondi: Eva me dio fruto del rbol y lo
com!. Dios se volvi a Eva y dijo: <<Ay de ti, mujer! Qu has hecho? Y Eva
suspirando, contest: La serpiente me enga. Dios maldijo a la serpiente;
Perders tus piernas, te arrastrars sobre tu pecho y comers el polvo todo
el de tu vida. Pongo perpetua enemistad entre ti y la ,mujer y entre tu
linaje y el suyo; sus hijos pisotearn las cabezas de los tuyos hasta tener magu-
llados los talones 2.
Luego maldijo a Eva: Multiplicar tus trabajos y tus penas. Parirs con
dolor los hijos y buscars con ardor a tu marido, que te dominar.
c. Su siguiente maldicin recay sobre Adn: Por haber escuchado a Eva
antes que a M, maldigo la tierra que habrs de labrar todos los das de tu vida
el pan con el sudor de tu frente, teniendo que arrancar espinas ;
abroJos. Y por fin la muerte devolver tu cuerpo al polvo del cual has sido
formado 3.
d. los delantales de hojas de higuera eran demasiado frgiles para
un trabajo tan duro, Dios misericordiosamente dio a Adn y Eva tnicas de
pieles. Pero se dijo: Este hombre se ha vuelto como un dios conocedor del
bien y del mal; que no vaya 'ahora a tender su mano al rbol de la vida y co-
miendo de l, viva para siempre. Y arroj a Adn de Edn y apost su
puerta oriental un querubn llamado la Llama de las Espadas Remolineantes
para impedirle el paso 4.
1 Gnesis III.!-6.
2 Gnesis III.7-13.
3 Gnesis III.!4-19.
4 Gnesis III.20-24.
69
n,II',.
! I
: I

I
i
Los mitos hebreos
e. La serpiente empuj rudamente a Eva contra el Arbol de la Ciencia
y le dijo: No has muerto despus de tocar este rbol; ni morirs despus de
comer su fruto. Tambin dijo: Todos los seres anteriores son gobernados
por los posteriores. T y Adn, creados los ltimos de el
mundo; comed, por consiguiente, y sed sabios, no sea que DlOS enVle nuevos
seres que usurpen vuestro gobierno. Cuando los hombros de Eva tocaron el
rbol, ella vio que la Muerte se acercaba. Abora voy a morir -gimi6-- y
Dios le dar a Adn una nueva esposa! Le persuadir para que coma como yo,
de modo que si los dos debemos morir, moriremos juntos; pero si no, vivire-
mos juntos. Arranc un fruto y comi y luego, llorando, suplic a Adn, hasta
que ste accedi a compartirlo'.
f. Ms tarde Eva convenci a todos los animales y.aves para que proba-
sen el fruto, o a todos excepto al prudente fnix, el cual es inmortal desde
entonces 6,
g. Adn admiraba la desnudez de Eva, porque su esplndida piel exte-
rior, una lmina de luz pulida como la ua de un dedo, habia desaparecido '.
Pero aunque la belleza de su cuerpo interior, brillante como una perla blanca,
lo embelesaba, luch durante tres horas contra la tentacin de comer y hacerse
igual a ella, y entretanto tenia el fruto en la mano. Por fin dijo: Eva, prefiero
morir a sobrevivirte. Si la Muerte reclama tu nima, Dios nunca podra conso-
larme con otra mujer que igualase tu belleza. Dicho eso, proM el fruto y la
piel de luz exterior desapareci tambin de l s.
h. Algunos sostienen que Adn, al comer el fruto, consigni el don de
la profecia 9; pero que, cuando trat de arrancar hojas para hacerse un
tal, los rboles lo rechazaron gritando: Vete, ladrn, que has desobedecido
a tu Creador! No tendrs nada de nosotros! Sin embargo, el Arbol de la
Ciencia le dej tomar lo que deseaba --eran hojas de higuera-, aprobando
que prefiriera la sabiduria a la inmortalidad 10.
i. Otros dicen que el Arbol de la Ciencia era un inmenso tallo de 'trigo,
ms alto que un cedro; o una cepa, o un cidro, cuyo fruto es utilizado en l,a
celebracin de los Tabernculos. Pero Enoc dice que era una palmera dati-
lera 11.
, PRE, e.13; Gen. Rab. 172-174; B. Sanbedrin 29a; Adamschriften, 28.
6 PRE, e.14; Gen. Rab. 196.
7 Las mismas fuentes que en la nota precedente.
s Adamschriften
J
28-29.
9 Gen. Rab. 200201; Yalqut Gen. 34.
10 Gen. Rab. 139-142.
11 Las mismas fuentes que en la nota precedente y Ginzberg LJ,V.97-98.
70
La calda del hombre
j. Segn algnnos, las ropas que dio Dios a Adn y Eva se parecian a los
finos lienzos egipcios de Bet San, que se amoldan al cuerpo 12; segn otros, eran
de piel de cabra o de conejo, o de lana circasiana, o de pelo de camello, o de
la piel de la serpiente 13. Otros ms dicen que el vestido de Adn era una
tnica de sumo sacerdote, la que leg a su hijo Set, quien la leg a Matusaln,
cuyo heredero fue el Padre No. Aunque su hijo primognito Jafet debia ha-
ber heredado esa tnica, No previ que los Hijos de Israel provendrian de
Sem, a quien la confi en consecuencia. Sem dio la tnica a Abraham, quien,
como el servidor amado de Dios, podia reclamar el derecho de primogenitura;
Abraham a Isaac, e Isaac a Jacob. Luego pas a Rubn, el primognito de
Jacob, y as el legado continu, generacin tras generacin, hasta que Moiss
quit al primognito de la casa de Rubn el privilegio de ofrecer sacrificios y
se lo dio al levita Aarn 14.
k. Adn y Eva fueron expulsados de Edn en el Primer Viernes, el dia
en que ambos fueron creados y pecaron. En el Primer Sbado, Adn descans
y rog el perdn de Dios. Cuando termin fue al Alto Guijn, el ms cauda-
loso de los rios, y alli hizo penitencia durante siete semanas, metido en medio
de la corriente con el agua hasta el mentn, hasta que su cuerpo qued tan
blando como una esponja 1'.
l. Despus un ngel fue a consolar a Adn y le ense a utilizar tenacillas
para el fuego y un martillo de herrero, asi como a manejar los bueyes, para
que no s,e retrasase al arar 16.
1. Algunos elementos del mito de la Cada del Hombre en el Gnesis son muy
antiguos, pero la composicin es posterior, e inclusive en algunos lugares indica
influencia griega. La Epopeya de Gilgamesh, la versin ms antigua, que se puede
fechar en alrededor del ao 2000 a. de C., describe cmo Aruru, la diosa del Amor
sumeria, cre con arcilla un noble salvaje llamado Enkidu, quien paca entre las
gacelas, apagaba su sed junto al ganado salvaje y jugaba con los delnes, hasta que
una sacerdotisa que le envi Gilgamesh le inici en los misterios del amor. Aunque
era sabio como un dios, ahora lo evitaban los animales salvajes y, en consecuencia,
la sacerdotisa cubri su desnudez utilizando parte de su propio vestido y -lo llev
a la ciudad de Uruk, donde lleg a ser hermano consanguneo de Gilgamesh. Ms
tarde, Gilgamesh fue en busca de la hierba de la inmortalidad. Entr en un tnel
tenebroso de doce leguas de longitud y sali a un paraso de rboles de los que col-
gaban joyas y que perteneca a Siduri, diosa de la Sabidura. No acept la invitacin
del dios Sol para que se quedara alli y sigui adelante, hasta que supo por Utna
pishtim (el No sumerio) que la hierba deseada -una planta parecida al espino
12 Gen. Rab. 196; Tanbuma Buber Gen. 17-18.
13 Las mismas fuentes que en la nota precedente.
14 T.nbuma Buber Gen. 133; Num. Rab. 4.8.
15 Yalqut Gen. 34.
16 Adamschriften, 24, 33.
71
1
11
il
!
Los mitos hebreos
cerval- creda a gran profundidad bajo el mar. Gilgamesh at piedras a sus pies,
se sumergi, encontr la hierba y la llev de vuelta sin inconvenientes, pero una
serpiente se la rob .cuando visit un manantial de agua dulce. Con tristeza se resign
a morir.
2. Adn llama a Eva la madre de todos los vivientes (Gnesis III.20), titulo
de esa misma diosa del Amor, Aruru o Ishtar; y ella le otorga la sabidurfa, lo mismo
que la sacerdotisa de Aruru a Enkidu. Sin embargo, como la leyenda babilonia de
Marduk como Creador haba sucedido siglos antes a la sumeria Aruru como
dora, al Creador hebreo se le hace castigar a Eva por instruir al inocente Adn.
3. Otra fuente de la Cada del Hombre relatada en el Gnesis es el mito akadio
de Adapa, encontrado en una tablilla en Tell Amarna, la capital del faran Akenatn.
Adapa, hijo de Ea, el dios de la Sabidurfa babilonio; fue atacado en el Golfo Pr-
sico por un petrel mientras pescaba para los sacerdotes de su padre, y le rompi
el ala. Result que el ave era el Viento Sur. Ea llam a Adapa para que explicase
su violencia, y le advirti que, por haber disgustado a Anu, el rey del Cielo, los
dioses le ofreceran la comida y la bebida de la muerte, que l deba rechazar. Pero
Anu, enterado de esa revelacin indiscreta, frustr a Ea ofreciendo a Adapa el pan
y el agua de la vida, y cuando l los rechaz cumpliendo la orden de su padre, lo
envi inexorablemente de vuelta a la Tierra como un mortal perverso. Este mito
proporciona el tema ,de la advertencia de la serpiente a Eva: que Dios los haba
engaado acerca de las propiedades del fruto prohibido.
4. Otra fuente posible de la Cada del Hombre segn el Gnesis es un antiguo
mito persa: Meshia y Meshiane viven al principio solamente de frutos, pero luego
el demonio Ahriman los induce a negar a Dios. Pierden su pureza, derriban rboles,
matan animales y cometen otras maldades.
5. Segn un mito cretense citado por Apolodoro e Higinio, y un mito lidio
citado por Plinio, las serpientes posean una hierba de la inmortalidad.
6. La fbula del Gnesis, en la que el trabajo agrcola es representado como
una maldicin recada sobre el hombre por la curiosidad de Eva y la desobediencia,
expresa mticamente el secular punto de vista mediterrneo que considera el trabajo
fsico (simbolizado y ejemplificado por la labranza de la tierra) como una penalidad
muy dura e inevitable. Esta opinin sigue siendo compartida en el Medio Oriente,
no slo por los nmadas que consideran a los labriegos esclavos de la tierra, sino
tambin por la mayora de la poblacin agricultora misma. La sostena, inclusive
antes que la fbula de la Creacin recibiese su forma final, un amargado agricultor
griego, Hesodo, que fue el primer escritor que consider a la agricultura como un
mal impuesto a la humanidad por los dioses crueles. Una opinin enteramente dife-
rente expresa el mito griego de Triptolemo, a quien Demter recompensa en nombre
de su padre inicindolo en los misterios de la agricultura, para ensear la cual recorre
el mundo en un carro tirado por serpientes.
7. Edn como un pacfico retiro rural, donde el hombre vive cmodamente
entre animales salvajes, se da no slo en la fbula de Enkidu, sino tambin en las
leyendas griegas y latinas de la Edad de Oro, y hay que distinguirlo del parafso
72
La cada del hombre
enjoyado que visitaron Gilgamesh y el Relel de Isaas (vase 8.a). El paraso terrenal
representa la nostalgia de un habitante de ciudad saciado por las sencillas alegras
del campo, o la de un jornalero desalentado por el inocente comer de frutos de la
infancia; el paraso celestial es gozado en un trance esquizofrnico inducido por el
ascetismo, la perturbacin glandular o el uso de drogas alucingenas.
8. No siempre es posible juzgar cul de estas causas produjo ls visiones msti-
cas de, por ejemplo, Ezequiel, Enoc, Jacob Boehme, Thomas Traherne y William
Blake. Pero los jardines de deleite enjoyados se relacionan comnmente en el mito
con la comida de una ambrosa prohibida a los mortales; y esto indica una droga
alucingena reservada para un pequeo crculo de adeptos y que les causa sensa-
ciones de gloria y sabidura divinas. La referencia de Gilgamesh al espino cerval
tiene que ser un disfraz, no obstante, pues el espino cerval 10 coman los antiguos
msticos no como un iluminante, sino como un purgante preliminar. Se dice que
el soma, la ambrosa india, la usan todava en secreto los brahmanes.
9. Todos los jardines de deleite son gobernados originalmente por diosas; cuan-
do se pas del matriarcado al patriarcado los usurparon los dioses varones. Una ser-
piente est casi siempre presente. As, en el mito griego, el Jardn de las Hesprides,
cuyos manzanos daban el fruto prohibido, era guardado por la serpiente Ladn, y
haba sido el dominio de Hera antes de casarse con Zeus, aunque su enemigo Rera-
cles mat posteriormente . .-a Ladn con la aprobacin de Zeus. El paraso enjoyado
sumerio al que fue Gilgamesh perteneca a Siduri, diosa de la Sabidura, quien haba
designado al dios Sol Shamash su guardin; en versiones posteriores de la epopeya
Shamash ha degradado a Siduri convirtindola en una mera tabernera que sirve
en una taberna vecina. Indra, el principal dios ario, parece haber obtenido una nueva
forma de soma de la Diosa Madre in.dia que es llamada de diversos modos.
10. Un paraso cuyos secretos han sido revelados recientemente es el Tlalcan
mexicano, una descripcin del cual reproducen Reim y Wasson, tomndola del
fresco de Tepantitla, en Les champignons hallucinogenes du Mexique. Mqestra a
un nima con una rama en la mano, llorando de alegra al entrar en un vergel de
rboles frutales y flores fantsticamente brillantes, regado por un ro lleno de peces
que sale de la boca de un sapo divino. Este es el dios Tlalc, que se parece mucho
al griego Dioniso y al que su hermana Chalcioluthlicue ha hecho corregente de su
paraso. En primer trmino hay canales de riego sobre los cuales se renen cuatro
hongos para formar una cruz que indica los puntos cardinales de la brjula. Detrs
del nima se alza una serpiente moteada, que es Tlalc en otro aspecto; un dragn
florido y grandes mariposas de colores revolotean en el aire. La droga alucingena
que produjo esta visin era un hongo txico que todava se come ritualmente en
varias provincias de Mxico. La psilocibina, el agente activo, es clasificada ahora por
los psiquiatras con el cido lisrgico y la mescalina entre los principales psicodel-
ticos, reveladores del yo interior del hombre.
11. Los hongos alucingenos son comunes en toda Europa y en Asia. Algunas
variedades, que no pierden sus cualidades txicas cuando se las cocina, parecen ha-
ber sido introducidas en las tortas sagradas que se coman en los Misterios griegos;
y tambin los Misterios rabes, pues la raz arbiga tr aparece en palabras que sig-
nifican seta venenosa, pan sacrificial y xtasis divino. Perseo fue al.:tenjoyado
73
iTi
!
I
Los mitos hebreos
Jardn de las Hesprides ayudado por Atenea, diosa de la Sabidura, y, segn Pausa
nas, ms tarde construy la ciudad que llam Micenas en honor del hongo que en.
contr en aquel lugar y del que sala un charco de agua. El hecho de que el paraso
indio se parezca mucho a esos otros indica qu el soma eS un hongo sagrado
en la comida o la bebida, y no, como la mayora de los expertos sostienen, una varie-
dad del algodoncillo; y la antigua veneracin china por un Hongo de la Sabidura
puede tener su origen en un culto anlogo.
12. El amor ferviente entre Enkldu y la sacerdotisa, aunque omitido en el relato
del Gnesis, ha sido conservado por un escoliasta talmdico que hace que Adn
prefiera la muerte a separarse de Eva. Pero el mito de la cada autoriza al hombre
a culpar a la mujer por todos sus males, a hacerla trabajar para l, excluirla del
oficio religioso y rechazar su consejo sobre problemas morales.
13. Los comedores de ambrosa gozan con frecuencia una sensacin de sabi-
dura perfecta, resultado de una estrecha coordinacin de sus facultades mentales.
Puesto que conocimiento del bien y del mal significa en hebreo conocimiento de
todas las cosas, buenas y malas, y no se refiere al don de elecci6n moral, el Atbol
de la Vida puede haber sido en un tiempo el rbol husped de un hongo alucin-
geno particular. Por ejemplo, el abedul es el rbol husped de la amanita muscaria,
que comen sacramentalmente ciertas tribus paleo-siberianas y mong6licas.
14. Una adicin a la fbula de la penitencia de Adn se encuentra en la Saltair
na Rann irlandesa del siglo x, basada en una anterior V ida de Adn y Eva siria
tomada evidentemente de fuentes hebreas: Adn hace abstinencia en el Jordn, y
no en el Guijn, con el agua hasta el ment6n, y, como recompensa, Dios permite
que Rafael le comunique ciertos secretos msticos. Segn este texto, Dios cre6 a
Adn en Hebr6n, lo que puede ser una versi6n del mito anterior al exilio. Algunos
autores bizantinos hacen que Adn se arrepienta s610 cuando tena seiscientos aos
de edad.
15. La serpiente es considerada en muchas partes como enemiga del hombre
y de la mujer (vase 13 y 14).
13. LA REBELION DE SAMAEL
a. Algunos dicen que la serpiente de Edn era Satn disfrazado; o sea
el arcngel Samael. Se rebel en el Sexto Da, impulsado por unos celos abru-
madores de Adn, a quien Dios haba ordenado que adorasen todos los habi-
tantes del Cielo. El arcngel Miguel obedeci sin demora, pero Samael dijo:
<<Yo no adorar a ningn ser inferior! Cuando Adn fue hecho, yo estaba ya
perfeccionado. Que l me adore a m ms bien! Los ngeles de Samael acce-
dieron y Miguel les advirti: ,, Cuidado con la ira de Dios! Samael replic:
Si El se muestra irritado, yo pondr un trono sobre las estrellas y me pro-
74
La rebelin de Samael
clamar el Supremo. Entonces Miguel arroj a Samael del Cielo a la Tierra,
donde, sin embargo, continu tramando contra la voluntad de Dios l.
b. Otros dicen que cuando todos los ngeles se haban puesto obedien-
temente a los pies de Adn, Samael le dijo a Dios: "Seor del Universo, T
nOS creaste con el esplendor de Tu gloria. Debemos adorar, por consiguiente,
a un ser formado con polvo? Dios replic: Sin embargo, esta criatura, aun-
que fue formada con polvo, te supera en sabidura e inteligencia. Samael le
desafi: <<jPonnos a prueba! Dios dijo: He creado los animales, las aves y
los reptiles. Desciende y ponlos en fila, y si' puedes darles los nombres que
yo les habra dado, Adn rendir homenaje a tu sabidura. Pero si no puedes
hacerlo y l lo hace, tendrs que rendir homenaje a la de L)
En Edn, Adn rindi homenaje a Samael, a quien tom equivocadamente
por Dios. Pero Dios le hizo levantarse y pregunt a Samael: Sers t el pri-
mero que d nombres a esos animales o ser Adn? Samael contest: Ser
yo, pues soy el mayor y el ms sabio. Inmediatamente Dios puso bueyes
delante de l y le pregunt: Cmo se llaman? Cuando Samael guard silen-
do Dios alej a los bueyes. Luego le present un camello y despus un asno,
pero Samael no pudo dar nombre a ninguno de ellos.
Luego Dios puso comprensin en el corazn de Adn y le habl de manera
que la primera letra de cada pregunta indicaba el nombre del animal. As tom
unos bueyes y dijo: Bueno, abre tus labios, Adn, y dime su nombre. Adn
contest: Bueyes. A continuacin le mostr un camello y le dijo: Cmo
se llama ste? Adn contest: Camello. Por fin Dios le mostr un asno:
Aspiras a nombrar a ste? Adn contest: Es un asno.
Cuando Samael vio que Dios haba instruido a Adn grit indignado. Gri-
tas?, le pregunt Dios. Cmo no he de gritar -replic Samael- si T me
creaste con Tu Gloria y luego has dado inteligencia a una criatura hecha con
polvo?
Dios dijo: <<jOh, malvado Samael! Te asombra la sabidura de Adn?
Sin embargo, l ahora prever el nacimiento de sus descendientes y dar a
cada uno su nombre hasta el Da del Juicio! 2. Dicho eso, arroj del Cielo
a Samael y a sus ngeles ayudantes. Samael se asi a las alas de Miguel y lo
habra arrastrado a l tambin hada abajo si Dios no hubiera intervenido 3.
c. Algunos dicen que Satn no era Samael, sino el Prncipe de las Tinie-
blas parecido a un buey que se haba opuesto a la voluntad creadora de Dios
1 Vita Adae XIII.116; el. Hebreos I.6; Rev. XII.79; XX.1-7.
2 Bereshit Rabbati, 24-25. Cf. Gen. Rab. 155-156, donde los rivales de Adn son los n-
geles ayudantes.
3 PRE, c.27; Bereshit Rabbat, 70.
75
Los mitos hebreos
inclusive antes que El ordenara Haya luz!. Cuando Dios dijo: <<Fuera de
aqu! Crear Mi mundo con la luz!, el Prncipe pregunt: Por qu no con
la Dios replic: Cuidado, no sea que te domine con un grito!
El Prncipe, poco dispuesto a reconocerse inferior a Dios, fingi estar sordo.
Entonces el grito de Dios lo domin, como El haba amenazado 4. Samael y sus
ngeles fueron confinados en un calabozo oscuro, donde todava languidecen
con los rostros macilentos y los labios sellados; y ahora se los llama los Vela-
dores 5. El Da del Juicio Final el Prncipe de las Tinieblas se declarar igual
a Dios y pretender haber tomado parte en la Creacin, jactndose: Aunque
Dios hizo el Cielo y la Luz, yo hice las Tinieblas y el Abismo! Sus ngeles
lo apoyarn, pero los fuegos del Infierno ahogarn su arrogancia 6.
1. Samael, aunque se ha dicho que significa Veneno de Dios, es ms pro-
bablemente una cacofona de 5hema1, una divinidad siria. En el mito hebreo
Samael ocupa una posicin ambigua, pues es al mismo tiempo jefe de todos los
Satanes y el prncipe ms grande del Cielo que gobierna a los ngeles y los poderes
planetarios. El ttulo de Satn (<<enemigo) lo identifica con Helel, Lucifer, hijo
de la Aurora, otro ngel cado, y con la que en el Jardn de Edn tram
la calda de Adn. Algunos judos (Ginzberg, L}, V.85) sostienen tambin que se
propona crear otto mundo) lo que lo identifica con el Cosmocrator o Demiurgo
gnstico. Ofin u Ofioneo) el Cosmocrator griego rfico) era tambin una serpiente
(vase 1.10).
2. La denominacin de los animales por Adn es una fbula derivada tal vez
de un mito acerca de cmo fue inventado el alfabeto: la primera y la tercera letras
hebreas son aleph y o sea buey y camello.
3. Que la oscuridad (hoshekh) exista mucho antes de la Creacin, no como
una mera ausencia de luz) sino como una entidad real, era una creencia comn en
todo el Medio Oriente y los pueblos del Mediterrneo. Los griegos hablaban de su
Madre Noche; los hebreos de su Prncipe de las Tinieblas relacionndolo con
Tohu (vase 2.3), y situndolo en el norte. El grito con que Dios domin a ese
Prncipe recuerda el de Pan cuando, segn Apolodoto, domin a Tifn, un
truo cuyas alas oscurecan el sol y que tambin viva en el norte, en el monte Safn
(Vase 8.3). .
4. Veladores (egregorikoi en griego), el nombre que se da a los ngeles de
Satn en el Segundo Libro de Enoc, parece ser una traduccin de dos palabras
arameas: irin, aplicada a los ngeles en Daniel IV.lO, 14, 20; Y qaddishin,
tos. Una traduccin ms aproximada sera ngeles que coincide con
sus funciones y con el significado de sus nombres. Segn Midrs Tehillim sobre el
Salmo 1, ir se refiere al dios E/oah.
4 Pesiqta Rabbati, 95a,203a; Yalqut Reuben ad Gen. IJ, vol. 1.19.
5 2 Enoe XVIIl.l-6; d. tambin e.VII.
6 Mid. Alphabetot 434.
76
El nacimiento de Caln y Abel
14. EL NACIMIENTO DE CAIN y ABEL
a. Algunos dicen que Samael se disfraz como si fuera la Serpiente y,
despus de inducir al hombre vengativamente a comer del Arbol de la Ciencia,
engendr a Can con Eva, corrompiendo as todos los hijos de su subsiguiente
unin con Adn. Solamente cuando los hijos de Israel estuvieron al pie del
monte Sina y recibieron la Ley por medio de Moiss termin por fin la mal-
dicin. Todava inficiona a las otras naciones l.
b. Segn algunos relatos, Samael nunca yaci con Eva antes que lo hi-
ciera Adn. Dios se propona a! principio que Samael gobernara el mundo,
pero la vista de Adn y Eva haciendo el amor, desnudos y sin avergonzarse,
le puso a Samael celoso y jur: Destruir a Adn, me casar con Eva y gober-
nar verdaderamente. Esper a que Adn yaciese con Eva y se quedase dor-
mido, y entonces ocup su lugar. Eva se enrreg a l y concibi a Can 2.
Sin embargo, Eva no tard en arrepentirse de su infidelidad y exclam llo-
rando: Ay, Adn, he pecado! Destirrame de la luz de tu vida. Ir a! oeste
y all esperar la muerte. Tres meses despus, cuando lleg al Ocano, Eva
reuni ramas y construy una choza. Cuando le llegaron los dolores del parto
rog a Dios que le permitiera alumbrar, pero intilmente, y slo pudo suplicar
a! Sol y la Luna que informaran a Adn de su situacin en su siguiente cir-
cuito hacia el este. Ellos lo hicieron y Adn se apresur a ir junto a Eva, la
encontr todava en los dolores del parto y uni sus splicas a las de ella. Dios
envi doce ngeles y dos virtudes encabezados por Miguel, quien se coloc
a la derecha de Eva, acaricindole el rostro y el pecho hasta que dio a luz'.
c. Como el rostro del infante Can brillaba angelicalmente, Eva supo que
Adn no era su padre y, en su inocencia, exclam: He tenido un hijo varn
con Yahvh! 4
d. Otros explican el nombre de Can diciendo que se levant tan pronto
como naci, sali corriendo y volvi con una espiga de trigo que entreg a Eva,
quien inmediatamente lo llam Can, que significa tallo 5.
1,PRE, c.21, con comentaros textuales de Luria; Mid. Bagadol Gen. 8889 y 105;
B. Shabbat 146a; B. Yebamot 103b; B. Abodah Zarah 22b; Targum ad Gen. IV.1 y V.3;
Gen. Rab. 182.
2 Tosephta Sota IV.17-18; Abot diR. Nathan i.7-8; Gen. Rab. 168-169, 171-172; PRE,
c.21; Yalqut ad Gen. IV.1, par. 35.
, Vila Adae 18-21.
4 Vita Adae 21; Apoc. de Moiss 1; PRE, c.21; Gnesis IV.!.
5 Vita Adae 21.
77
Los mitos hebreos
e. Despus Eva dio a luz un segundo hijo al que llam Abe!, que significa
aliento, 0, segn dicen algunos, vanidad o pena, previendo su prximo
sino 6. Esa reve!acin la tuvo en un sueo: vio a Can bebiendo la sangre de
Abe! y rechazando su triste splica de que le dejase unas pocas gotas. Cuando
Eva le refiri a Adn su sueo, l dijo: Debemos separar a nuestros hijos.
En consecuencia, Can fue criado como agricultor y Abe! como pastor, y cada
uno viva en su propia choza 7.
f. Pero algunos creen que Can era mellizo de Abe!, engendrados con
Eva por Adn; y que su concepcin fue uno de los acontecimientos milagrosos
que se produjeron en e! Sexto Da. En la primera hora Dios recogi e! polvo
de Adn; en la segunda Adn se convirti en un terrn inerte; en la tercera
se extendieron sus miembros; en la cuarta Dios le infundi un alma; en la
quinta se levant; en la sexta dio nombres a los animales; en la sptima Dios
le dio Eva; en la octava se acostaron ~ s y salieron cuatro, pues Can y Abe!
eran mellizos concebidos inmediatamente; en la novena se prohibi a Adn que
comiera de! Arbol de la Ciencia de! Bien y de! Mal; en la dcima pec; en la
undcima fue castigado; y en la duodcima fue arrojado de Edn 8.
g. Otros sostienen que e! primer acto de amor entre Adn y Eva produjo
por lo menos cuatro hijos: Can con su hermana melliza y Abe! con la suya;
o inclusive con dos hermanas mellizas 9.
1. El supuesto deseo de serpientes divinas de emprear a mujeres mortales apa-
rece en muchas mitologas. Serpientes sagradas mantenidas en los templos egipcios
actuaban como agentes procreadores de Dios. El segundo Tanis Papyrus contiene
una lista de ttulos sagrados que se daban a esas serpientes benficas alojadas en los
templos mayores. Tambin entre los griegos las mujeres estriles pasaban toda la
noche acostadas en el piso del templo de Asclepio con la esperanza de que apareciera
el dios en forma de serpiente y las empreara durante el sueo. En los Misterios
frigios de Sabacio las mujeres se casaban ritualmente con el dios dejando que ser-
pientas vivas o reproducciones en oro se deslizaran entre sus pechos hasta los muslos.
2. Esos ritos pueden haber tenido su origen en una identificacin de las ser-
pientes que salen de debajo de tierra por agujeros con los espritus de los hroes
muertos. Estos eran representados con frecuencia como serpientes o medio serpientes
-entre ellos Ccrope, Erictonio y Cadmo-- y se les tributaban honores divinos,
6 Joselo, Ant. ;'2.1; Fil6n, De Migr. Abrah. 13.
7 Vita Adae 22-23; Apoc. de Moiss 2, ed. Charles ii.138; Adamschriften, 7,42.
8 B. Sanhedrin 38b; d. Abot diR. Nathan La versin, fin; PRE, c.11; Pesiqta diR.
Kahana 150b; Lev. Rab. 29, comienzo; Pesiqta Rabbati 46; Tanhuma Buber Gen. 28;
Tanhuma Shemini 8; Mid. Tehillim 92:3.
9 Gen. Rab. 205, 214, 662; B. Yebamot 62a; Yero Yebamot 11.4; B. Sanhedrin 38b;
Targum Yero ad Gen. IV.1-2; PRE, c.11 Y 21; Abot diR. Nathan 1.6; Mid. Hagadol Gen.
106; Yalqut Reubeni 35; Yalqut Salmos 840.
78
El nacimiento de Can y Abe!
como a Asclepio y Sabacio. Alejandro Magno crea que haba sido engendrado en
Olimpia por Zeus Amn disfrazado de serpiente; y ste no era un caso aislado. Las
mujeres estriles se baaban tambin en los ros, con la esperanza de que las empre-
ase el dios-ro serpentino. Las novias de Troya se baaban en el Escamandro y gri-
taban: Escamandro: toma mi virginidad! El Ea babilonio, como dios del Eufra-
tes, era representado en forma de serpiente o cabalgando en una serpiente.
3. La menstruacin se considera ambivalentemente por la mayora de los pue-
blos primitivos como sagrada e impura: sagrada, porque seala que una muchacha
es ya apta para la maternidad; impura, porque los hombres deben evitar el contacto
con las mujeres en ese estado. Algunas tribus creen que la menstruacin es conse-
cuencia del mordisco de una serpiente, aunque el veneno de una serpiente es un
coagulante. El mito de la violacin de Eva por la Serpiente tal vez tena por finali-
dad al principio explicar el origen de la menstruacin, como causado por la lasciva
Serpiente cuyo mordisco la hizo nbil. Segn un pasaje talmdico, los dolores de la
menstruacin figuran entre las maldiciones de que Dios hizo objeto a Eva.
4. El Libro Cuarto de Macabeos contiene la prueba de la creencia popular de
que las serpientes desean el trato sexual con las mujeres. Una madre de siete hijos
les dice orgulIosamente que hasta su casamiento era una virgen modesta a la que
Satn no pudo violar en el desierto ni en el campo, ni la serpiente aduladora robarle
su virginidad. Se sigui sosteniendo esta creencia tan firmemente que en el Talmud
se registra una discusin acerca del mejor mtodo para defender a una mujer as
amenazada:
Si al ver una serpiente no est segura de si la codicia o no, debe quitar-
se las ropas y arrojarlas delante de ella. Si se enrosca en ellas es que la
codicia; de otro modo, no. Y si la codicia, debe juntarse con su marid.o
en presencia de la serpiente. Pero, como otros sostienen que la vista de
eso puede simplemente aumentar su deseo, quiz deba ms bien tomar
algunas raspaduras de ua y recortes de cabello y arrojrselos pronunciando
las palabras: Soy impura! Si una serpiente le ha penetrado ya, debe
sentarse en dos barriles con los muslos separados. Luego dejar que arrojen
carne grasa en carbones encendidos y que coloquen junto a la carne una
canasta de berros humedecida con vino oloroso; y que se tengan prepara
M
das un par de tenacillas. Cuando la serpiente huela la buena carne le aban
M
donar a ella, e inmediatamente debe ser apresada y quemada en el fuego
para que no vuelva.
Esto recuerda a la serpiente Samael, la cual, celosa al ver que Adn y Eva se aco-
plaban, la sedujo.
5. Miguel condujo a las huestes del Cielo contra el falso Cosmocrator (un po
der planetario del Cuarto Da, como Nabu en Babilonia y Thot en Egipto) porque
haba sido designado arcngel ese da. Entre los griegos Hermes (Mercurio) posea
el mismo poder planetario y, con la ayuda de Pan, haba liberado a Zeus del rebelde
Tifn durante la lucha mortal en el monte Saf6n.
6. Segn Gnesis IV.I, Eva llam6 a su primer hijo Can (qayin) porque segn
dijo: He tenido (qaniti) de Yahvh un varn. Un relato posterior deriva su nom
M
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79
')111
Ir
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I
Los mitos hebreos
bre de qaneh
l
un junco o tallo. El nombre de Abel, Hebel, no ha sido explicado,
quiz porque la palabra bebel era muy conocida como significando soplo, nada,
fugacidad, con referencia a la vida humana (Salmo CXLIV.4; Job VII.16). Sin
embargo, en la versin de los Setenta, hebhel se escribe Abel, palabra que tradu-
cida al hebreo se convierte en abhel o ebhel: afliccin o pena.
7. Las hermanas mellizas habrn sido inventadas para responder a la pregunta:
Dnde encontraron esposas Can y Abe1?
8. La atribucin a Samael de la paternidad de Can tiene por propsito explicar
el origen del mal. En las primeras generaciones los perversos cainitas y los piadosos
setitas' formaron ramas separadas de la familia humana. Sin embargo, cuando las
hijas de Cafn consiguieron seducir a los hijos de Set (vase 18.n-p), tanto e! bien
como el mal se convirtieron en partes de la herencia humana. Se consideraba que
ambas descendencias luchaban continuamente por la supremaca en cada corazn
slo el conocimiento y la obediencia de la ley podan refrenar la sangre
de Cafn. .
15. EL ACTO DE AMOR
a. Arrojados de Edn, Adn y Eva descansaron en la orilla de un ro y,
aunque se alegraban de haber evitado la muerte inmediata, cavilaban sobre su
prdida de la inmortalidad, preguntndose c6mo podian todava asegurar la con-
tinuaci6n de la humanidad. Samael, dndose cuenta de que a Adn le preocu-
paba ese problema, proyect6 una nueva venganza. El y diez de sus ngeles esca-
paron de su calabozo subterrneo y, asumiendo la forma de mujeres incompara-
blemente bellas, fueron a la orilla del ro. All saludaron a Adn y a Eva y Adn
pregunt6 incrdulamente: Ha engendrado la tierra verdaderamente criaturas
tan incomparables como stas? Y aadi6: Amigos, cmo os multiplicis?
SamaeI contest con seductora voz femenina: Los hombres se acuestan amo-
rosamente con nosotras. Nuestros vientres se hinchan, parimos infantes, stos
llegan a la madurez y 'hacen lo mismo que hemos hecho nosotras. Si no me
creeis, lo demostrar!
En ese momento, otros ngeles cados disfrazados salieron del lecho del ro.
Samael dijo: Estos son nuestros maridos e hijos, y puesto que queris saber
c6mo se engendran los nios, dejad que os lo mostremos. Dicho eso, las mu-
jeres se acostaron desnudas, cada una con su supuesto marido, y todos hicieron
cosas feas a la vista de Adn. Despus Samael dijo: Haz esto con Eva, pues
s610 as puedes multiplicar tu raza.
El fuego del pecado comenz6 a arder en las venas de Adn, pero se abstuvo
de realizar un acto vergonzoso pblicamente a la luz del da, e implor6 la gua
80
El fratricidio
d
- DIos. Dios envi6 un ngel que cas6 a Adn y Eva y les orden6 que oraran
e d . 1
durante cuarenta das y cuarenta noches antes de unirse como man o y mUJer .
b. Algunos dicen que Adn y Eva fueron las primeras criaturas vivientes
que realizaron el acto de amor z.
1. El carcter esenio de este mito es evidente, pues a los a?razos se
1 llama cosas feas y al deseo marital el fuego del pecado. Sir: embargo, CIertos
libres, reconociendo los peligros fsicos y mentales del
--como los sueos sexuales y la tentacin homosexual-, translglan permluen.do
casamientos en los que el acto amoroso se realizaba obedeciendo la orden de DiOS
de Creced y multiplicaos, pero sin el placer sensual.
2. Un mito hitita, Appu de Shudul, contiene tambin la idea que el coito no
es un instinto humano innato, sino que hay que ensearlo.
16. EL FRATRICIDIO
a. Can ofreci6 oDios un sacrificio de los primeros frutos, en tanto que
su hermano Abel un cordero primognito. Cuando Dios acept6 la ofrenda de
Abel pero rechaz6 la otra, la cara de Can se puso negra de ira. Dios le pre-
gunt6: Por qu lo tomas a mal? Domina tu celoso orgullo! l.
b. Dios acept6 la ofreda de Abel y rechaz6 la de Can con
pues en tanto que Abel haba elegido el mejor corderzo de su ;ebano, solo
haba puesto en el altar unas pocas semillas de lino . Ademas, respondlo a la
reprensi6n de Dios con un grito que todava repiten los blasfemos: <<jNo hay ley
ni juez!
Cuando pOCD despus encontr6 a Abe! en un campo le dijo: No hay mundo
futuro, ni recompensa para los justos, ni castigo para los Este
mundo no fue creado con misericordia, ni es gobernado con compaSlOn. Por
qu otra causa ha sido aceptada tu ofrenda y rechazada ma? Abel respon-
di6 sencillamente: La ma fue aceptada porque amo a DIOS; la tuya fue recha-
zada porque le odias. Entonces Can golpe y mat6 a Abel 3.
1 Adambuch,64-67.
z Gen. Rab. 204205.
; Gen. IV.2; Gen. Rab. 207, 209; PRE, c.21; Theodotion ad Gen.
IVA Agadat Shir 40; Mid. Hagadol Gen. 107; Hayaahsh
T
th Ge 30
3' Adamschriften 34; rarg. Yero ad Gen. IV.8; MId. Leq o
81
1""1'"'""'
!' ,
Los mitos hebreos
c. Algunos dicen que la disputa se produjo al ser dividida la Tierra entre
los hermanos; todo e! territorio fue adjudicado a Can, y todos los animales,
las aves y los reptiles a Abe!. Ambos convinieron en que ninguno de ellos
reclamara las posesiones de! otro. Pero tan pronto como qued concluido e!
pacto, Can, que cultivaba un campo, le dijo a Abe! que sacara de l a sus reba-
os. Cuando Abe! le replic que sus animales no perjudicaran la labranza, Can
tom un arma y le persigui vengativamente a travs de una montaa y de un
valle, hasta que lo alcanz y lo mat. Otros dicen que Can dijo irrazonable-
mente: La tierra en que ests es ma. Elvate en e! aire! y Abe! le contest:
Tus ropas estn tomadas de mis rebaos. Qutate!as!
O que Can propuso a Abe!: Dividamos la Tierra en tres partes. Yo, e!
primognito, me quedar con dos, y t con la restante. Como Abe! no quiso
aceptar menos que la mitad, Can dijo: Acepto, pero e! monte en e! que ofre-
ciste sacrificios debe estar en mi mitad. Como esa montaa era e! Monte Sa-
grado de Jerusaln, donde, a su debido tiempo, Abraham hara su alianza con
Dios y Salomn le erigira un templo, Abel juzg a Can indigno de tal lugar.
d. Otros sostienen que los hermanos se pelearon por e! amor de la pri-
mera Eva, a la que haba creado Dios para que fuera la compaera de Adn,
pero haba sido rechazada 4. O que, cuando los hermanos estaban ya en edad
de casarse, Adn le dijo a Eva: Que Can tome a Qelimath, la hermana me-
lliza de Abe!, y que Abe! tome a Lebhundha, la hermana melliza de Can. Pero
Can deseaba casarse con su propia melliza, que era ms bella, aunque Adn le
advirti que eso sera incesto, e hizo que cada uno de los hermanos ofreciera
sacrificios a Dios antes de tomar la novia que le haba sido asignada. Cuando la
ofrenda de Can fue rechazada, Satn le indujo a matar a Abel por amor a
Lebhundha 5.
e. Algunos dicen que Can atrajo a Abe! a campo raso y all lo golpe
repetidamente con un garrote, hasta que Abel, que yaca impotente en tierra,
grit: <<No me mates, hermano; pero si tengo que morir, aplstame con una
piedra de un golpe! Can hizo eso. O que Can, como si hubiese sido una
vbora, mordi a Abe! mortalmente.
f. Segn otros, Abe!, e! ms fuerte de los dos, tena a Can a su merced.
Dios incit a Abe! a que lo matara, diciendo: <<jNo perdones la vida a ese
malhechor! Pero cuando Can llor y grit: <<jHermano, perdname! Slo esta-
mos los dos en el mundo, y qu dirn nuestros padres si me matas?, Abe!,
misericordiosamente, lo solt. Entonces Dios dijo: Como le has perdonado,
4 Gen. Rab. 213; Tanbuma Bereshit 9; Mid. Hagado! Gen. 111; PRE, c.21; Zohar
Gen. 54b.
5 Schatzhiihle 8.
82
El fratricidio
drs que morir t mismo! Inmediatamente Cafn se levant, arranc una
ten b l' . 1 h'" Ab 1
- afilada: y como no sabia dnde esta an os organos Vlta es, lrIO a e en
cana , . .
todas partes, comenzando por las manos y los pies. Otros dicen, SI? emba:go,
que Caln habia visto cmo Adn mataba un toro y, en consecuenCIa, corto el
cuello de Abe! con una espada 6.
El alma de Abe! escap de su cuerpo, pero no podia refugiarse en el
adonde ninguna otra alma haba ascendido todava, ni en e! Abismo,
adonde niguna otra alma haba descendido; en consecuencia, se qued revolo-
teando por las cercanas. Su sangre burbujeaba y herva en el lugar en que fue
derramada. En toda la vecindad no crecen todava la hierba ni los rboles 7.
h. Ms tarde Dios pregunt a Can: Dnde est tu hermano Abe!?
Can contest: Soy acaso e! guardin de mi hermano? Por qu El que vigila
a todas las criaturas me pregunta eso, a menos que El mismo proyectara el
homicidio? Si T no hubieras preferido su ofrenda a la ma yo no lo habra
envidiado. Yo nunca haba visto ni odo hablar de un cadver. Me advertiste
que si lo golpeaba morira?"Mi dolor es una carga demasiado pesada para sobre-
llevarla. Entonces Dios le maldijo, diciendo: Qu has hecho? La sangre de
tu hermano est clamando a M desde la tierra. Sin embargo, Dios no haba
hecho ninguna seal para que los hermanos nterrumpiesen su lucha y permiti6
que Can asestara a Abe! un golpe marta!. Por eso las ltimas palabras de Abe!
fueron: <<jMi Rey, pido justicia!
i. Dios habiendo percibido algo parecido al arrepentimiento en e! cora-
zn de Can: lo dej vivir, aunque como un proscrito. A dondequiera que
la tierra se estremeda bajo sus pies y los animales salvajes temblaban. Al prm-
cipio trataron de devorarlo, pero l se ech a llorar y suplic misericordia, en
ese momento comenz un Sabat y se vieron obligados a desistir. Algunos dicen
Dios hizo que brotara un cuerno de la frente de Can: lo que lo.
contra la venganza de los animales. Otros afirman que DIOS lo con la
lepra; o que inscribi en su brazo una marca, que era una advertencia contra
cualquier tentativa de vengar a Abe!.
j. Adn, quien poco despus se encontr con Can, se
al verlo vivo. No mataste a tu hermano Abe!?, pregunt. Cam
Me arrepent, padre, y fui perdonado. Golpendose e! rostro, Adn exclamo:
<<jTaI es e! poder de! arrepentimiento y yo no lo saba! '.
6 Adambuch 7072; Gen. Rab. 214215; Agadat Shir 43,91; Zohar Gen. 54b.
7 Gen. Rab. 216; M. Sanhedrin 4.5; Agada' Shir 43,91. . . L h
, Gnesis IV.1011; Tanhuma Bereshit 910; Gen. Rab. 216-220; PRE, c.21, eqa
Tobh 30; Yalqut Reubeni ad Gen. IV.15.
!
hj2F,
,
Los mitos hebreos
k. Dios impuso a Can siete castigos peores que la muerte misma, a saber:
un cuerno vergonzoso que le brotaba de la frente; el grito Fratricida! que
repetan las montaas y los valles; una perlesa que lo sacuda como la hoja de
un lamo; un hambre voraz que nunca se saciaba; la decepcin en todos sus
deseos; una perpetua falta de sueo; y la orden de que ningn hombre lo pro-
tegiera ni matara 9.
l. Segn un relato, Can, quien no saba que Dios ve y sabe todo, cav
una tumba y ocult en ella el cadver de Abe!. Segn otro, dudaba acerca de
lo que deba hacer hasta que Dios envi dos aves, una de las cuales mat a la
otra y luego la enterr. Can sigui ese ejemplo. Otros ms dicen que huy,
dejando a Abel donde haba cado; y, cuando Adn y Eva encontraron el cad-
ver, comenzaron a llorar desesperadamente, mientras el perro del rebao de
Abel mantena la guardia contra las aves y los animales que se alimentan de ca-
rroa. Por fin vieron un cuervo que enterraba a su compaera muerta, seal
que inform a Adn qu era lo que Dios requera de l 10
m. Otros opinan que la Tierra, aunque bebi la sangre de Abel, no quiso
aceptar su carne, y tembl con tanta violencia que casi se trag tambin a Can.
Cada vez que trataba de enterrar el cadver, la Tierra lo vomitaba, hasta que
por fin exclam: <<No recibir otro cuerpo hasta que la arcilla con la que fue
formado Adn me haya sido devuelta! Al or eso, Can huy y Miguel, Ga-
briel, Uriel y Rafael'colocaron el cadver sobre una roca, donde permaneci
muchos aos sin corromperse. Cuando muri Adn, esos mismos arcngeles
enterraron los dos cuerpos en Hebrn el uno junto al otro, en el campo mismo
del que Dios habia tomado el polvo para crear a Adn. Pero el alma de Abel
no encontraba todava descanso: sus fuertes lamentos se oyeron en el Cielo
y en la Tierra durante siglos, hasta que Caln, sus esposas y sus hijos estuvieron
todos muertos 11,
n. Despus del nacimiento de su primognito Enoc, Dios permiti a Can
que descansara de sus andanzas y edificara una ciudad, llamada Enoc para cele-
brar este acontecimiento. Luego fund otras seis ciudades: Mauli, Leeth, Teze,
lesca, Celeth y Tebbath; y su esposa Themech le dio otros tres hijos: Olad,
Lizaph y Fosal; as como dos hijas: Citha y Maac.
o. Pero Cain no habia cambiado. Segua satisfaciendo su lujuria, se enri-
queca mediante la rapia, enseaba malas prcticas y viva con lujo. Su invento
9 Adamschriften 35,43.
10 PRE, c.2l; Tanhuma Bereshit 10.
11 Apoc. de Moiss XL; Vita Adae XLVIII; Adamschrilten 22; Adambuch 7273,
Bnoc XXII.7.
84
El fratricidio
de los pesos y las medidas puso fin a la inocencia de la humanidad. Can fue
tambin el primer hombre que coloc piedras limtrofes alrededor de los cam-
pos y que construy ciudade.s amuralladas en las que obligaba a los suyos a
establecerse 12.
1. Los eruditos. que interpretan este mito como una crnica de antiguos con-
flictos palestinos entre los pastores nmadas y agricultores no explican por qu, si
es as, Can no era un pastor nmada -yen consecuencia dispuesto a robar y ase-
sinar al labrador pacfico--, sino un labrador, en tanto que Abel era el pastor.
En el Gnesis se dice que Can se puso celoso porque la ofrenda de Abel haba
sido preferida a la suya. Pero como el ritual del Templo exiga ofrendas de cereal
as como sacrificios de carne, los primeros comentaristas creyeron que se deba en-
contrar alguna explicacin de la preferencia de Dios' por la ofrenda de Abel o bien
algn motivo para el homicidio que no fuera el de los celos. No estaban dispuestos
a admitir que Dios hubiera podido obrar arbitrariamente negando al primognito
la precedencia que exige la ley y favoreciendo a un hijo menor, como un caudillo
patriarcal poda favorecer al hijo de su esposa ms bella. La preferencia de Jacob
por Jos, un hijo menor, fue uno de esos casos; sus hermanos conspiraron para
matarlo (vase 53.a-e).
2. Los acontecimientos"histricos en que se basa este mito pueden ser recons-
truidos del siguiente modo: unos pastores hambrientos se introducen en una zona
agrcola determinada durante una sequa, donde los aceptan como huspedes que pa-
gan un tributo. Posteriormente exigen una participacin en el gobierno. Ambas partes
ofrecen entonces sacrificios simultneos a la divinidad del Estado. Es preferida la
ofrenda del jefe de los pastores; en vista de ello el jefe de los agricultores, ayudado
por sus parientes maternos, 10 mata. Como consecuencia, los agricultores son expulsa-
dos y ms tarde fundan una ciudad-estado en otra parte. Esta situacin poltica ha
sido comn en' el Africa Oriental durante siglos: los pastores intrusos, que al princi-
pio aparecen como suplicantes hambrientos, consiguen el poder poltico despus de
provocar un enconado antagonismo dejando que sus animales pisoteen las mieses.
3. Sin embargo, este mito se ha complicado con el episodio de la marca, que
tiene por finalidad explicar el origen de los beduinos nmadas que conducan
llos e ingresaron en Palestina despus de los seminmadas poseedores de cabras
y ovejas y que todava usan tatuajes tribales. Los hebreos pretendan ver en ellos y
en la propensin de los beduinos a las incursiones el castigo que impuso Dios a Can
y sus descendientes por el crimen de fratricidio.
4. El tema del fratricidio agrega otra complicacin. Lo que la mujer sagaz de
Teqoa le dijo a David era un mito comn (2 Samuel XIV.6): ... y tena tu sierva
dos hijos. Rieron los dos en el campo, donde no haba quien los separase, y el
uno, hiriendo al otro, le mat. Zraj y Peres incluso lucharon en el seno de su
madre (Gnesis XXXVIII.27-30), lo mismo que Jacob y Esa (vase 38.a.2). La
mujer en disputa parece haber sido siempre una princesa reinante de un Estado
12 Gnesis IV.17; Sepher Hayashar 5; Fil6n 77-78; 113; ]osefo, i.2.2.
85
,':
i,'
Los mitos hebreos
matrilineal, el casamiento con la cual confera la dignidad real al vencedor. A veces.
los rivales eran to y sobrino, como en el caso de Set y Osiris.
5. Un antiguo mito palestino comparable con el. de Caln y Abel Y el de Esa
y Jacob se ha conservado en la traduccin griega que hizo Filn de la Historia fenicia
de Sanchuniathon. Usous e H ypsouranius, hroes -engendrados con rameras sagradas
por Pyr y Phlox, hijos de Phos <Fuego y Llama, hijos de la Luz), disputaban cons-
tantemente. Usous, el primer cazador, descubri la manera de hacer ropas de piel.
En eso se parece a Can y Esa. Sameroroumus ---cuyo nombre Filn traduce COmO
correspondiente al hebreo shme marom (<<Alto Cielo)- se dice
que invent las tiendas de caas. En eso se parece a Jabal (Gnesis IV.20) , que
fue el padre de los que habitan tiendas y pastorean; y a Abel, que era pastor
(Gnesis IV.2); y a Jacob, hombre apacible y amante de la tienda (Gnesis
XXV.27).
Pero Can y Abeh> pueden ser versiones de los hroes mticos Agenor y
Bela: Agenor es la forma griega de y Belo de Baal. Se deca que estO$
hijos mellizos de Posidn y Lamia haban nacido en Egipto, de donde Agenor fue
expulsado por Be!o. Belo engendr luego otro par de mellizos: Danao y Egipto,
quienes se pelearon durante largo tiempo cuando las hijas de Danao asesinaron a
los hijos de Egipto.
6. Es probable una relacin histrica entre e! fratricida Can y la tribu de los cai-
nitas (Qeni), tambin mencionados colectivamente como Can (Nmeros XXIV.22;
Jueces IV.11): un pueblo del desierto que viva al sur de Israel. Los cainitas o que-
nitas aparecen por primera vez como una de las diez naciones que habitaban en
Palestina en la poca de Abraham (Gnesis XV.19). Balaam, e! profeta moabita,
contaba a los quenitas entre los enemigos de Israel que vivan al sur y al este (Nme-
ros XXIV.17-22), a saber Moab, Set, Edom, Ser y Amalee. Los describe como
habitando en fortificaciones de las montaas. Otro grupo viva en la pennsula del
Sina! y lo gobernaba Jobab, suegro de Moiss (Jueces IV.11; 1 Samuel XV.5). En
una fecha posterior los hijos quenitas de Jamat dejaron Arad, a diecisiete millas
al sudeste de Hebrn, y sus descendientes se hicieron recabitas (jueces I.16; 1 Cr6-
nicas 11.55). Todava ms tarde otra familia se instal en Galilea. Su caudillo Jeber
--cuya esposa Jael mat a Ssara *- se ali con Jabin, rey de Jasor, un enemigo
y opresor de Israe! (Jueces IV.17). Los quenitas de Arad siguieron siendo enemigos
de Israel durante varias generaciones y se unieron a los amalecitas en su guerra con-
tra el rey Sal. Slo cuando venci Sal y prometi que no se vengara de los que-
rtas, stos se retiraron de la batalla (1 Samuel XV.6). Bajo e! rey David tenan
ciudades propias en e! Ngueb (1 Samuel XXVII.10; XXX.29): Kinah (Qinah) y
Kaln (Qayin) en la Judea meridional pueden haber sido dos de ellas.
Puesto que, en consecuencia, los quenitas eran conocidos por los israelitas como
nmadas y como habitantes de ciudades, y generalmente hostiles, su legendario
antepasado Caln poda figurar en el mito como e! primer homicida, el primer n-
* La hazaa de Jael, celebrada por los caudillos israelitas (Jueces V 24 ss.), parece a
primera vista una traicin. Pero debe recordarse que si Jael perteneca a los hijos de Jamat
-quenitas aliados con Israel- los enemigos de su padre sedan enemigos suyos, e inclu-
sive despus de su casamiento con Jeber a menos que l estuviese presente cuando ellos
llegaronj y que l estaba convenientemente ausente, tal vez a propsito, y asi eludi la cen-
sura de sus aliados y el elogio de los
86
El nacimiento de Set
y el primer constructor de ciudades. Su invento de los pesos y las
que la agrcola de. la que se apoderaron los pastores de
-qwza la de los .hlCSOS- tena afiliaciones cretenses y egipcias.
E? el In1:o gnego ese lfivento se atrIbuye a Palamedes, quien representa la cultura
cretense Impuesta en el Peloponeso; o a Hermes, quien representa al Thot egipcio.
7. Un describe la marca de Can como una letra tatuada en
su brazo; su Ident,lficaclOn en los textos medievales con la hebrea teth fue sugerida
tal vez. por Ezequzel IXA-6, donde Dios pone una marca (tav) en las frentes de los
pocos Justos de Jerusaln que se han de salvar. A Can no Se le juzg digno de ese
emblema. Pero la letra tav, la ltima los alfabetos hebreo y fenicio, estaba repre-
una y de ella se derIV el carcter griego tau, el cual, segn Lu-
. mspu la de la -c.rucifixin. Como tav estaba as reservada para la iden-
tlfICa?In de los Justos, el mldrs ha sustituido como marca de Can a la letra ms
a tav tanto por su sonido como por su carcter escrito o sea teth cuya
antlgua forma hebrea y fenicia era una cruz dentro de un '
17. EL NACIMIENTO DE SET
a. Adn, temiendo que,otro hijo de Eva y e1 pudiera compartir e! destino
de Abe!, se abstuvo de! trato sexual con ella durante no menos de ciento
treinta aos. En todo ese tiempo los scubos llevaban con frecuencia demonios
a Adn mientras dorma, causndole sueos pecaminosos e involuntarias emi-
siones de semen. Adems, los ncubos violaban a Eva dormida y engendraban
demonios en ella 1.
b. Como los scubos, estos Pcubos, o Meri'im, eran los espritus tene-
brosos creados por Dios en el Sexto Da al anochecer. Antes que pudiera com-
pletar sus cuerpos el sol se puso, comenz6 e! primer Sabat y se vio obligado
a desistir 2.
. c,, Como Dios decidi poblar la Tierra con hombres y no con demonios,
Inculco en el corazn de Adn un ardiente deseo por Eva. Hasta entonces Adn
pod1a reprimir ese deseo slo mediante la ausencia; pero ahora inclusive a
gran de Eva, ese deseo se hizo en l tan fuerte que, la
orden de DIOS <<Creced y multiplicosl, volvi a buscarla, se acostaron jun-
tos y ella le dio a Set 3.
d. Algunos dicen que e! ngel de Dios orden a Adn que se acostase
con Eva, pero l se abstuvo hasta que se le prometi un hijo llamado Set
1 Tanhuma Buber Gen. 20; Gen. Rab. 195-196, 204, 225-226; B. Erubin 18b; Pesiqta
Rabbati, 67b. .
2 Gen. Rab. 54.
3 Vase nota 1.
87
Los mitos hebreos
.,;-! consue!o-, el cual aliviara su afliccin por Abd. Segn
: Dios me ba asignado (shath) otro bija en lugar de Ahe! 4.,
\/do, despus de! nacimiento de Set, Adn volvi a la abstinencia,
SalIlac.r;-'orra vez disfrazado de mujer hermosa, se present fingiendo que era
bermana de Eva y exigi que se casase con ella. Adn rog a, Dios que lo
guiase y El inmediatamente puso de manifiesto la figura perversa de Samae!.
Siete aos despus Dios volvi a decirle a Adn que se acostase con Eva, pro-
metindole que impedira que los tentase la lujuria desenfrenada e indecente.
y mantuyo su promesa 5.
f. Antes de morir Eva le dio a Adn treinta parejas de mellizos, un bija
y una hija cada vez, como resultado de ritos maritales realizados con la santi-
dad y e! decoro mximos 6. Adn vivi ochocientos aos despus de! naci-
miento de Set 7.
1. Este mito, como el de la iniciacin de Samael a Adn en la lujuria (va-
se 15.a), refleja la opinin de los esenios libres de que abstenerse' de toda actividad
sexual puede tener consecuencias peligrosas. J osefo registra la abstencin de esos ese-
nios del trato sexual durante las primeras etapas de la preez de una mujel; y sus
casamientos de prueba de tres aos para asegurar la fertilidad.
2. Set aparece en Nmeros XXIV.17 como un pueblo que viva cerca de
Moab, probablemente los su tu nmadas de las inscripciones asirias y babilnicas.
3. J osefo describe a Set como un hombre virtuoso cuyos descendientes vivan
en una paz armoniosa y perfeccionaron la astron9ma, registrando sus
tos en dos pilares, uno de los cuales sobrevive al presente. La Ascensin de Isaas
del siglo I d. de C. coloca a Set en el cielo; y una tradicin hebrea' posterior 10 hace
el Mesas. Set se convirti en un hroe de los setianos gnsticos; tambin en el
siglo IU d. de C. de los maniqueos, cuyos mitos eran en parte persas y en parte
judos gnsticos. Man, el fundador del maniquesmo, consideraba a Can y Abel
hijos de Satn con Eva, pero a Set como su verdadero hijo, lleno de luz. ,En el
Gnesis, sin embargo, no se le atribuye ninguna virtud particular.
18. LOS HIJOS DE DIOS Y LAS HIJAS DE LOS HOMBRES
a. En la dcima generacin la raza de Adn haba aumentado mucho. Como
faltaba la compaa femenina, los nge!es llamados Hijos de Dios encontra-
4 Adamschriften, .36; Gnesis IV.25.
5 Adambuch, 75-77.
6 Adamschriften, 8,44.
7 Gnesis VA.
88
Los hijos de Dios y las hijas de los hombres
ron esposas entre las 'bellas Hijas de los Hombres. Los hijos de estas uniones
habran heredado la vida eterna de sus padres, si Dios no hubiera decretado:
<<
No
permanecer por siempre mi espritu en la carne! A partir de ahora los
'aos del hombre tendrn un lmite de ciento veinte aos.
b. Estas nuevas criaturas eran gigantes, llamados dos cados, y sus
maldades decidieron a Dios a exterminar de sobre la haz de la tierra a todos
los hombres y mujeres, con sus corruptores gigantescos l.
c. Los hijos de Dios fueron enviados para que enseasen a la bumanidad
la verdad y la justicia; y durante trescientos aos ensearon ciertamente al
bija de Can, Enoc, todos los secretos de! cielo y de la tierra. Ms tarde, sin
embargo, codiciaron a las mujeres mortales y se corrompieron mediante el trato
sexual. Enoc ha registrado no slo sus instrucciones divinas, sino tambin su
subsiguiente prdida de la gracia; antes del final gozaban ya indistintamente
con vrgenes, matronas, hombres y animales 2.
d. Algunos dicen que Shemhazai y Azae!, dos que gozaban de
la confianza de pios, preguntaron: Seor de! Universo, no te advertimos
e! Da de la Creacin que el hombre demostrara que es indigno de Tu mun-
do? Dios replic: Pero si destruyo al hombre, qu ser de Mi mundo?
Ellos respondieron: Nosotros habitaremos en l. Dios pregunt: Pero si
descendis a la tierra, no pecaris ms que el hombre? Ellos suplicaron:
<<jPermtenos vivir all durante un tiempo y santificaremos Tu nombre!
Dios permiti que descendieran, pero inmediatamente los subyug la be-
lleza de las hijas de Eva, y Shemhazai engendr con ellas dos hijos monstruo-
sos llamados Hiwa e Hiya, cada uno de los cuales coma diariamente mil ca-
melIas, mil caballos y mil bueyes. Azae! invent adems los adornos y cosm-
ticos que se ponen las mujeres para descarriar a los hombres. Dios les advirti,
'en consecuencia, que dejara en libertad las Aguas de Arriba y as destruira
a todos los hombres y animales. Shemhazai llor amargamente, temiendo por
sus hijos, los aunque eran bastante altos para no ahogarse, moriran de
hambre '.
e. Esa. noche Hiwa so con una gran roca sobre la tierra parecida a una
tabla de mesa y en la que haba inscrita una leyenda que un ngel raspaba
, con un cuchillo, dejando solamente cuatro letras. Hiya so tambin con un
huerto de rboles frutales y con otros nge!es que lo talaban hasta que slo
quedaba un rbol de tres ramas. Relataron sus sueos a Shemhazai, quien les
1 Gnesis
2 Jubileos IV.15,22;V.l; Tanhuma Buber Gen. 24.
.3 Yalqut Gen. 44; Bereshit Rabbati,
89
Los mitos hebreos
-que significa, consue!o-;> e! cual aliviarla su afliccin por A:be!, Segn
otros, Eva dijo: Dios me ha asignado (shath) otro hijo en lugar de Abe! 4,
e, Cuando, despus del nacimiento de Set, Adn volvi a la abstinencia,
Samael, otra vez disfrazado de mujer hermosa, se present fingiendo que era
hermana de Eva y exigi que se casase con ella, Adn rog a Dios que 10
guiase y El inmediatamente puso de manifiesto la figura perversa de Samae!,
Siete aos despus Dios volvi a decirle a Adn que se acostase con Eva, pro-
metindole que impedira que los tentase la lujuria desenfrenada e indecente,
y su promesa 5.
f, Antes de morir Eva le dio a Adn treinta parejas de mellizos, un hijo
y una hija cada vez, como resultado de ritos maritales realizados con la santi-
dad y e! decoro mximos 6, vivi ochocientos aos despus del naci-
miento de Set 7_
1. Este mito, como el de la iniciacin de Samael a Adn en la lujuria
se 15.a), refleja la opinin de los esenios libres de que abstenerse -de toda actividad
sexual puede tener consecuencias peligrosas. J osefo registra la abstencin de esos ese-
nios del trato sexual durante las primeras etapas de la preez de una mujer y sus
casamientos de prueba de tres aos para asegurar la fertilidad.
2. Set aparece en Nmeros XXIV.17 como un pueblo que viva cerca de
Moab, probablemente los sutu nmadas de las inscripciones asirias y babilnicas.
3. Josefa describe a Set como un hombre virtuoso cuyos descendientes vivan
en una paz armoniosa y perfeccionaron la astronoma, registrando sus descubrimien-
tos en dos pilares, uno de los cuales sobrevive al presente. La Ascensi6n de Isaas
del siglo I d. de C. coloca a Set en el cielo; y una tradicin hebrea posterior lo hace
el Mesas. Set se convirti en un hroe de los setianos gnsticos; tambin en el
siglo III d. de C. de los maniqueos, cuyos mitos eran en parte persas y en parte
judos gnsticos. Mani, el fundador del maniquesmo, consideraba a Can y Abel
hijos de Satn con Eva, pero a Set como su verdadero hijo, lleno de luz. En el
Gnesis) sin embargo, no se le atribuye ninguna virtud particular.
18_ LOS HIJOS DE DIOS Y LAS HIJAS DE LOS HOMBRES
a, En la dcima generacin la raza de Adn habia aumentado mucho, Como
faltaba la compaia femenina, los ngeles llamados Hijos de Dios encontra-
4 Adamschriften, 36; Gnesis IV.25.
5 Adambuch, 75-77, .
6 Adamschriften, 8.44.
7 Gnesis VA.
88
Los hijos de Dios y las hijas de los hombres
ron esposas entre las bellas Hijas de los Hombres, Los hijos de estas uniones
habran heredado la vida eterna de sus padres, si Dios no hubiera decretado:
No permanecer por siempre mi espiritu en la A partir de ahora los
aos del hombre tendrn un limite de ciento veinte aos,
b. Estas nuevas criaturas eran gigantes, llamados los caidos, y sus
maldades decidieron a Dios a exterminar de sobre la haz de la tierra a todos
los hombres y mujeres, con sus corruptores gigantescos l.
e, Los hijos de Dios fueron enviados para que enseasen a la humanidad
la verdad y la justicia; y durante trescientos aos ensearon ciertamente al
hijo de Cain, Enoc, todos los secretos de! cielo y de la tierra, Ms tarde; sin
embargo, codiciaron a las mujeres mortales y se corrompieron mediante el trato
sexual. Enoc ha registrado no slo sus instrucciones divinas, sino tambin su
subsiguiente prdida de la gracia; antes del final gozaban ya indistintamente
con vrgenes, matronas, hombres y animales 2.
d, Algunos dicen que Shernhazai y Azael, dos ngeles que gozaban de
la confianza de Dios, preguntaron: Seor de! Universo, no te advertimos
e! Dia de la Creacin que el hombre demostrara que es indigno de Tu mun-
do? Dios replic: Pero si destruyo al hombre, qu ser de Mi mundo?
Ellos respondieron: Nosotros habitaremos en l. Dios pregunt: Pero si
descendis a la tierra, no pecaris ms que e! hombre? Ellos suplicaron:
<qPermtenos vivir all durante un tiempo y santi:6.caremos Tu nombre!
Dios permiti que descendieran, pero inmediatamente los subyug6 la be-,
lleza de las hijas de Eva, y Shemhazai engendr con ellas dos hijos monstruo-,
sos llamados Hiwa e Hiya, cada uno de los cuales comia diariamente mil ca-
mellos, mil caballos y mil bueyes, Azae! invent adems los adornos y cosm-
ticos que se ponen las mujeres para descarriar a los hombres, Dios les advirti,
, en consecuencia, que dejara en lihertad las Aguas de Arriba y asi destruiria
a todos los hombres y animales, Shemhazai llor amargamente, temiendo por
sus hijos, los cuales, aunque eran bastante altos para no ahogarse, morirfan de
hambre 3,
e. 'Esa. noche Hiwa so6 con una gran roca sobre la tierra parecida a una
tabla de mesa y en ia que habia inscrita una leyenda que un ngel raspaba
con un cuchillo, dejando solamente cuatro letras, Hiya so tambin con un
huerto de rboles frutales y con otros ngeles que lo talaban hasta que' slo
quedaba un rbol de tres ramas, Relataron sus sueos a Shemhazai, quien les
1 Gnesis VI.1-7.
i Jubileos IV,15,22;VJ; ranhuma Buber Gen, 24,
3 Yalqut Gen, 44; Bereshit Rabbati, 29-30,
89
Los mitos hebreos
. explic: Tu sueo, Hiya, significa que el Diluvio de Dios destruir a toda
la humanidad menos a No y sus tres hijos. Sin embargo, consolaos, pues el
sueo de Hiwa significa que vuestra Jama, por lo menos, nunca puede morir,
pues siempre que los descendientes de No labren piedras, saquen rocas de las
canteras o halen embarcaciones gritarn: r Hiwa, Riya!" en vuestro honor 4,
f. Posteriormente Shemhazai se arrepinti y se coloc6 en el firmamento
meridional, entre e! Cielo y la Tierra, cabeza abajo y los pies arriba y alli cuel,
ga hasta e! presente; es la constelaci6n llamada Orin por los griegos.
t. Pero Azae!, lejos de arrepentirse, sigue ofreciendo a las mujeres ador-
nos y ropas multicolores con los que descarrian a los hombres. Por esta razn,
en el Dia de la Expiacin los pecados de Israe! son amontonados sobre el chivo
expiatorio anual, y luego lo arrojan por un risco a Azaze!, como algunos llaman
a Azae! s.
h. Otros dicen que ciertos ngeles pidieron a Dios permiso par" recoger
pruebas seguras de la iniquidad del hombre y asegurar asi su castigo. Cuando
Dios accedi, se transformaron en piedras preciosas, perlas, tinte purpreo, oro
y otros tesoros, que inmediatamente robaron hombres codiciosos. Entonces
tomaron la forma humana, con la esperanza de ensear la rectitud a la
nldad. Pero esta asuncin de la carne humana los someti a la lujuria humana:
al ser seducidos por las Hijas de los Hombres se encontraron encadenados a
la Tierra e incapaces de reasumir sus formas espirituales 6.
i. Los Caidos tenan apetitos tan grandes que Dios hizo llover sobre ellos
man de muchos sabores diferentes, para que no sintieran la tentacin de co-
mer carne, la que les estaba prohibida, y excusaran su culpa alegando la esca-
sez de cereal y hortalizas. Pero los Cados rechazaron el man de Dios, mataron
animales para comerlos y basta probaron la carne humana, viciando asi e! aire
con vapores nauseabundos. Fue entonces cuando Dios decidi purificar la
Tierra 7.
. Otros dicen que Shemhazai y Azae! fueron seducidos por las mujeres
diablicas Naam, Agrat hija de Mahlat, y Lilit, que habia sido esposa de
Adn '.
4 Las mismas fuentes que en la nota precedente.
s Las mismas fuentes que en la nota precedente.
. 6 Homilia.s clementinas (pgs. 142-145). Las Homilas son un opsculo cris.-
tIano de comIenzos del siglo Irr d. de c.. escrito probablemente en Siria. Cf. tambin Enoe
6-8;69;106,13,.
7 Las mismas fuentes que en la nota precedente.
S Zohar Gnesis 37a,55a.
on
Los hijos de Dios y las hijas de los hombres
k. En esa poca slo una virgen, llamada 1stahar, permanecia casta .
Cuando los Hijos de Dios le hicieron solicitaciones lascivas, ella exclam:
. Antes prestadme vuestras alas! Ellos accedieron, y ella vol al Cie!o y se
acogi a sagrado en e! Trono de Dios, quien la transform en la constelacin
Virgo, o, segn dicen algunos, en las Plyades. Los ngeles caidos, habiendo
perdido sos alas, quedaron varados en la Tierra hasta que, muchas generacio-
nes despus, subieron por la escala de Jacob y asi volvieron a su lugar de
9
orIgen .
l. El sabio y virtuoso Enoc subi6 tambin al Cielo, donde se convirti
en el principal consejero de Dios, y desde entonces se le llam Metatroo.
Dios puso Su propia corona en la cabeza de Enoc y le dio setenta y dos alas
as como numerosos ojos. Su carne se transform en una llama, sus nervios
en fuego, sus huesos en ascuas, sus ojos en antorchas y su cabello en rayos de
luz, y lo rodearon la tormenta, el torbellino, e! trueno y e! rayo 10.
m. Algunos dicen que los Hijos de Dios se llamaban asi porque la luz
divina con la que Dios habia<creado a su antepasado Samae!, el padre de Cain,
'brillaba en sus rostros. Dicen que las Hijas de los Hombres eran hijas de Set,
cuyo padre era Adn y no un ngel, y que, por consiguiente, sus rostros se
parecan a los nuestros 11.
n. Pero otros dicen que los Hijos de Dios eran piadosos descendientes
de Se!, y las Hijas de los Hombres pecadoras descendientes de Cain, y expli-
can que cuando Abe! muri sin hijos, la humanIdad no tard en dividirse en
dos tribus: los cainltas, quienes, aparte de Enoc, eran completamente malos,
y los setitas, que eran completamente' justos. Estos setitas vivan en una mon-
taa sagrada en el lejano norte, cerca de la Cueva de! Tesoro, a la que algunos
toman por el monte Hermn. Los cainitas vivan aparte en un valle situado
al oeste. Adn, en su lecho de muerte, orden a Set que separara su tribu de
la de los cainltas; y cada patriarca setita repeta pblicamente esa orden de
generacin en generacin. Los setitas eran extraordinariamente altos, como
su antepasado, y como vivian tan cerca de la Puerta del Paraso, recibieron el
nombre.de Hijos de Dios iz.
o. Muchos setitas hacan voto de celibato, siguiendo el ejemplo de Enoc,
y vivian como anacoretas. En contraste, los cainitas practicaban un libertinaje
9 Liqqute Midrashim, 156; una versin algo diferente en Yalqut Gen. 44. .
10 Sepher Hekhalot, 170-176.
11 Zohar Genesis 37a.
12 PRE, c.2! (donde debe enmendarse misbem para leer mishetb) y 22; cf. tambin
Gen. Rab. 222; AJambuch, 75,81-86; Adamschriften, 37; SchatzhOble, 10.
Los mitos hebreos
desenfrenado y cada uno tena por lo menos dos esposas: .la primera para que
le diera hijos y la segunda para satisfacer su lujuria. La que para hijos viva
en la pobreza y el abandono, como una viuda; a la otra se le obligaba a beber
una pcima que la hada estril, despus de lo cual, ataviada como una ramera,
entretena a su ma'rido lujuriosamente 13.
p. El castigo de los cainitas consista en que les nacan cien hijas por
cada hijo, lo que condujo a tal deseo de marido que las mujeres comenzaron
a irrumpir en las casas y llevarse a los hombres. Un da se decidieron a sedu
cir a los setitas, para lo cual se embadurnaron los rostros con colorete y polvo,
los ojos con antimonio y las plantas de los pies con escarlata; se tieron el
cabello y se pusieron pendientes y ajorcas de oro, collares de joyas, brazaletes
y vestidos multicolores. Mientras ascendan a la montaa sagrada punteaban
arpas, tocaban trompetas, redoblaban tambores, cantaban, bailaban y aplaudan.
Luego, despus de dirigirse a los quinientos veinte anacoretas con voces ale-
gres, cada una se apoder de su vctima y la sedujo. Esos setitas, despus de
ceder a los requiebros de las mujeres cainitas, se volvieron ms sucios que los
perros y olvidaron por completo las leyes divinas 14.
q. En adelante hasta los Hijos de Jueces corrompan a las hijas de los
pobres. Siempre que una novia se embelleca para el novio, uno de ellos entra-
ba en la cmara nupcial y la gozaba el primero 15.
r. El cananeo Genun, hijo del ciego Lamee, vi1\a en la regin de los
Pozos de Limo, gobernada por Azael desde su ms tierrt" infancia, e invent
toda clase de instrumentos musicales. Cuando los tocaba, Azael se introduca
tambin en ellos, haciendo que produjeran sonidos seductores que embelesa-
ban los corazones de todos los oyentes. Genun sola reunir grupos de msicos
que se inflamaban mutuamente con la msica hasta que su lujuria arda como
el fuego y luego yacan juntos promiscuamente. Tambin elaboraba cerveza,
reuna mucha gente en las tabernas, les daba de beber y les enseaba a forjar
espadas de hierro y puntas de lanza, para que matasen al azar cuando estaban
borrachos 16.
s. Miguel, Gabriel, Rafael y Urielle dijeron a Dios que una perversidad
como aqulla nunca se haba dado en la Tierra. En vista de ello, Dios envi
a Rafael para que atase a Azael de pies y manos y amontonase sobre l rocas
13 Adamsehriften, 38; el. Gen. Rab. 222-223.
14 Las mismas fuentes que en la nota precedente, y PRE, c.22.
15 Targ. y Targ. Yero ad Gen. VI.2-4; Gen. Rab. 247-248.
16 Adambueh, 92-93.
92
Los hijos de Dios y las hijas de los hoinbres
melladas en la oscura Cueva de Dudae!, donde se halla hasta el Da de! Juicio.
Gabriel destruy a los Cados incitndolos a la guerra civil. Miguel encaden
a Shemhazai y sus compaeros en otras cuevas oscuras durante setenta gene-
raciones. Uriel se convirti en el mensajero de salvacin ,que visit a No 17.
1. La explicacin de este mito, que ha constituido un obstculo para los te-
logos, puede $er la llegada a Palestina de pastores hebreos altos y brbaros a comien-
zos del segundo milenio a. de C., y su adaptacin, mediante el casamiento, a la civi-
lizacin asitica. En este sentido Hijos de El significara los adoradores propie-
tari?s de ganado del dios-.toro semita Eh; Hijas de Adm> significara mujeres de .
la t;erra (adama)? cana.neas adoradoras de la Diosa, notorias por sus
orglas y su prostltuCln prema!1tal. SI es as, este acontecimiento histrico se ha
enredado con el mito ugartico segn el cual El sedujo a dos mujeres mortales y
engendr con ellas hijos divinos, a saber Shahar (<<Aurora) y Shalem (<<Perfecto).
Shahar aparece como una divinidad alada en el Salmo CXXXIX.9; y su hijo, segn
Isaas XIV.12, era el ngel caldo Helel. Uniones entre dioses y mortales, es decir
entre reyes o reinas y plebeyos, se' dan con frecuencia en los mitos del Mediterrneo
y el Medio Oriente. Como el judasmo posterior rechaz todos los dioses menos su
Dios y como El nunca se cas ni junt con mujer alguna, Rabb
Shlmon Yohal, Genesis Rabba, se sinti obligado a maldecir a todos los que
leyeran HIJOS de DlOs,}::n el sentido ugartico. Evidentemente, esa interpretacin
segua siendo corriente en el siglo II d. de C., y caduc solamente cuando los Bene
Elohim fueron reinterpretados como hijos de jueces. Elohim significaba tanto
Dios como juez, y la teora era que cuando un ma istrado debidamente desi -
nado juzga una causa, o posee: o dije: Sois 'oses (Salmo
LXXXII.6J.
2. Este mito es citado constantemente en los Apcrifos, el Nuevo Testamento,
los Padres de la Iglesia y los midrasim. Josefo lo interpret as:
Muchos ngeles de Dios se unieron con mujeres y engendraron con
ellas hijos qUe eran despticos y. desdeaban todas las virtudes, tal era la
confianza que tenan en su fuerza. En realidad, las hazaas que nuestra
tradicin les atribuye recuerdan las audaces proezas que relataban los
griegos de los gigantes. Pero No ... les inst6 a adoptar un mejor estado
de nimo y enmendar sus costumbres.
Eso.s gigantes griegos eran veinticuatro hijos violento.;; y lascivos de la Madre Tierra,
naCldos en Flegra, Tracia, y los dos Aladas, todos los cuales se rebelaron contra
el omnipotente Zeus.
3. La ?pinin de Josefo, de que Jos Hijos de Dios eran ngeles, sobrevivi
durante vanos siglos a pesar de la maldicin de Shimon ben Y ohaL En una fecha
tan posterior como el siglo VIII d. de C., Rabb Elizer dice en un midrs: Los nge-
les que cayeron del Cielo vieron a las hijas de Caln pasendose y exhibiendo sus
17 Enoe IX-X; el. tambin captulos XI-XV y LXIX; 2 Barue LVI.11-16; 2 Enoe
XVIII.1-6.
93
Los mitos hebreos
partes secretas, los ojos pintados con antimonio a la manera de las rameras; y, SedUM
ciclos por ellas, las tomaron como esposas. Rabb Joshua ben Qorha, literalista,
estaba preocupado por un detalle tcnico: Es posible que los ngeles, que son
fuego llameante, hayan realizado el acto sexual sin abrasar a sus desposadas interM
namente? Decidi que cuando esos ngeles cayeron del Cielo su fuerza y su estaM
tura fueron reducidas a las de los mortales y su fuego se convirti en carne.
4. Hiwa e Hiya? los nombres dados a los gigantes engendrados por Shemhazai
y Azael con mujeres mortales, eran meramente los gritos que daban los grupos de
trabajadores dedicados a tareas que exigan un esfuerzo concertado. En un pasaje
talmdico se hace gritar a los marineros babilonios mientras halan barcos de carga
a la costa: Hilni, hiya) hola u/hilok holya! El voraz apetito de los gigantes por
la carne era, no obstante, una costumbre de los pastores hebreos de El, y no de las
Hijas de Adn agricultoras; y esta ancdota indica que el mito tena su origen en
una comunidad esenia cuya dieta estaba severamente limitada, como la de Daniel
y sus tres santos compaeros, a legumbres (Daniel 1.12).
5. Los nombres de varios ngeles cados sobreviven nicamente en las descui-
dadas transcripciones griegas de los originales hebreo y arameo, por 10 que su signi-
ficado es dudoso. Pero Azael parece representar a Azazel (<<Dios fortalece).
Dudael es traducido a veces como caldera de Dios, pero es ms probable que
sea una modificacin fantstica de Betb Hadudo (M. Yoma VI.8), ahora Haradan,
a tres millas al sudeste de Jerusaln, el risco del desierto judeo desde el cual el
chivo expiatorio sobre el que recay la suerte de Azazel era arrojado cada ao en
e! Dla de la Expiacin (Levtico XVI.8-10). Se crela que ese macho cabrIo quitaba
los pecados a Israel y los transfera a su instigador, el ngel cado Azazel, quien
yaca prisionero bajo un montn de piedras al pie del risco. En consecuencia, el
sacrificio no figuraba entre los ofrecidos a los demonios, como los que prohbe
e! Levtico XVII. 7.
6. El Monte de Dios, donde VlVlan setitas piadosos cerca de la Cueva del
Tesoro, en la Puerta del Paraso, sera Safn, el monte sagrado de El, y no Hermn.
7 .. La fbula de est tomada en parte del escritor griego Arato (comien-
zos de! siglo III a. de C.). El cuenta que la Justicia, hija de la Aurora, gobern a la
humanidad virtuosamente en la Edad de Oro, pero cuando las Edades de Plata y
de Bronce trajeron la codicia y la matanza, exclam: Ay de esta raza perversa!
y ascendi al Cielo, donde se convirti en la constelacin Virgo. El resto de la fbula
est tomada del relato de Apolodoro aCerca del atentado de Orin contra las siete
Plyades vrgenes, hijas de Atlante y Plyone, las que escaparon de sus brazos trans-
formadas en estrellas. Istabar, no obstante, es la diosa Ishtar de Babilonia, iden-
tificada a veces con Virgo. La creencia popular egipcia identificaba a Orin, la cons-
telacin que se convirti en Shernhaza, con el alma de Osiris.
8. El derecho que alegaban ciertos hijos de jueces a tomar la virginidad de
las novias de hombres pobres es, al parecer, el antiguo y muy conocido jus primae
noctis que, como el droi! de cuissage, ejercan todava, segn se cree, los seores
feudales en Europa durante la Edad Media (vase 36.4). Pero en una poca en la
que a los Hijos de Dios se los consideraba seres divinos esta fbula puede haberse
94
Los hijos de Dios y las hijas de los hombres
referido a una costumbre que prevaleca en el Mediterrneo Oriental: la virginidad
de una muchacha era violada ritualmente mediante la equitacin de una estatua
pripica. Una prctica anloga realizaban los acrbatas de circo bizantinos en una
epoca tan posterior como la del reinado de Justiniano, y se alude a ella en las crni-
cas acerca del culto de las brujas en la Inglaterra medieval.
9. Muchos detalles de la fbula de Genun, tomados de! Libro de Adn etope
del siglo v d. de C., tienen sus anlogos en los midrasim. Aunque el nombre de
Genun sugiere el de Quenn, que aparece en Gnesis V.9 como hijo de Enoc,
se trata de un personaje quenita compuesto: la invencin de los instrumentos musi-
cales se atribuye en el Gnesis a Jubal, y la del bronce cortante y las espadas de
hierro a su hermano Tubal Can. Se dice que Genun viva en la regin de los pozos
de limo, o sea en las costas meridionales del Mar Muerto (Gnesis XIV.10), sin
duda porque estaba all la perversa ciudad de Sodoma (vase 32.6).
10. Enoe (<<InstructOr) conquist una inmensa reputacin gracias al apoca-
lptico y en un tiempo cannico Libro de Enoc, compilado en el siglo 1 a. de C.
Es una elaboracin exttica de Gnesis V.22: Anduvo Enoc en la presencia de
Dios, trescientos aos despus de engendrar a Ms tarde el mito hebreo
lo convierte en el ngel registrador y consejero de Dios, y tambin en patrn de
todos los nios que estudian la Tor. Metatron es una corrupcin hebrea del griego
metadromos, el que persigue con'venganza, o de meta ton thronon, ms prximo
al Trono Divino.
11. Los anakim pueden haber sido colonos griegos de Micenas,
a la confederacin de los Pueblos del Mar que perturb tanto a Egipto en el
siglo IV a. de C. Los mitgrafos griegos hablaban de un gigante Anax <rey), hijo
del Cielo y la Madre Tierra, que gobernaba en Anactoria (Mileto) en e! Asia Menor.
Segn Apolodoro, el esqueleto desenterrado de Asterio (<<estrelladm, sucesor de
Anax, meda diez codos. Anakes) el plural de Anax, era un epteto de los dioses
griegos en general. Los comentaristas talmdicos describen caractersticamente a los
anakim como hombres de tres mil codos de altura.
12. Los monumentos megalticos que encontraron los hebreos a su llegada a
Canan habrn inspirado leyendas acerca de gigantes; como en Grecia, donde los
monstruosos ciclopes devoradores de hombres, segn los' narradores que descono-
can las rampas, las palancas y otros recursos de ingeniera micnicos, haban levan-
tado sin ayuda alguna los grandes bloques de piedra que formaban las murallas de
Tirinto, Micenas y otras ciudades antiguas.
13. Los Nefilim (<dos CaLdos) tenan otros muchos nombres tribales, como
Emim (<<Terrores), Repha'im (<<Debilitadores), Gibborim (<<Hroes gigantes),
Zamzummin (<<Realizadores), Anakm (<<Cuellilargos o Portadores de collares),
Awwim (<<Devastadores o Serpientes). Se dice que uno de los nefilim llamado
Arba edific la ciudad de Hebrn, llamada por l Quiryat-Arb, y fue padre de
Anak, cuyos tres hijos, Sheshai, Ahiman y Talmai, fueron expulsados posteriormente
por el compaero de Josu, Caleb. Pero como arba significa cuatro en hebreo,
Kiriath-Arba puede haber significado originalmente Ciudad de Cuatro, con refe-
rencia a sus cuatro barrios relacionados mticamente con los clanes anaquitas: Anak'
mismo y sus hijos Sheshai, Ahiman y TalmaL
Los mitos hebreos
19. EL NACIMIENTO DE NO
a. Can muri varias generaciones despus a manos de su tataranieto La-
mee. Este Lamec era un gran cazador y, como todos los otros descendientes
de Can, se cas con dos esposas. Inclusive cuando estaba ya viejo y ciego
segua cazando, guiado por su hijo Tubal Can. Siempre que Tubal Can vea
un animal diriga la puntera de Lamec. Un da le dijo a Lamec: Veo una
cabeza que asoma en aquel cerro. Lamec estir el arco y Tubal Can coloc
la flecha, que atraves la cabeza. Pero cuando fue a recoger la caza, exclam:
<qPadre; has matado a un hombre con un cuerno en la frente! Lamec con-
test: Qu desgracia! Debe ser mi antepasado Can! , y en su afliccin golpe
sus manos una con otra, con lo que inadvertidamente mat tambin a Tuba!
Can.
Lamec se lament durante todo el da junto a los cadveres, pues la ce-
guera le impeda encontrar el camino para volver a su casa. Al anochecer lo
encontraron sus esposas Ad y Sela. Lamec les dijo: Escuchad mi voz: he
matado a un hombre con una herida y a un joven con una contusin. Si Can
es vengado siete veces, Lamec lo ser setenta veces siete. En ese momento
la tierra se abri y trag a todos los parientes ms pr6ximos de Can, con excep-
ci6n de Enoc: o sea aIrad, Mehuyael, Matusaln y sus familias.
b. Lamec dijo a sus esposas: <<Entrad en mi lecho y esperadme allf!
Sela contest: Has matado a nuestro antepasado Can y a mi hijo Tubal Can;
por consiguiente ninguna de nosotras se acostar contigo. Lamec replic:
Est. es la voluntad de Dios. Siete generaciones, el tiempo concedido a Can,
han transcurrido. Obedecedme! Pero ellas dijeron: No, pues todo hijo na-
cido de esta unin serla condenado. Lamec, Ad y Sela fueron en husca de
Adn, que todava viva, y le pidieron que juzgase entre ellos. La primera que
habl fue Sela: Lamec ha matado a tu hijo Can y tambin a mi hijo Tubal
Can. Lamec declar: Ambas muertes han sido causadas por inadvertencia,
pues estoy ciego. Adn dijo a Ad y Sela: Debis obedecer a vuestro marido.
c. Sela le dio a Lamec un hijo ya circunciso, seal de la gracia especial de
Dios. Lamec lo llam No, y .encontr gran consuelo en l l. Las mejillas
de No eran ms blancas que la nieve y ms rojas que una rosa; sus ojos como
los rayos del sol matinal, su cabello largo y rizado, su rostro fulgurante de luz.
Eso le hizo sospechar que era un bastardo engendrado con Sela por uno de los
Veladores o ngeles cados; pero Sela jur que le haba sido fiel. Consultaron
con su antepasado Enoc, quien recientemente haba sido llevado al Cielo. Su
1 Tanhuma Noah 11; el. Gen. Rab. 224-225: Sepher Haya,har, 7-8.
96
El nacimiento de No
profeca: <<En vida de No har Dios una cosa nueva en la tierra!, dio a
Lamec la seguridad que necesitaba.
d. Cuando naci No, lo que coincidi con la muerte de Adn, el mundo
mejor mucho. Hasta entonces, cuando segaban el trigo, la irritad de las cose-
chas era de espinos y abrojos. Entonces Dios levant su maldici6n. Y en
tanto que hasta entonces todos los trabajos se haban hecho con slo las ma-
nos, No ense a los hombres a hacer arados, hoces, hachas y otras herra-
mientas 2. Pero algunos atribuyen la invencin del arte de la forja a Tubal
Can, su hermano difunto 3.
1. Este relato recuerda dos mitos griegos: la muerte accidental por Perseo de
su abuelo Acrisio) y el error de Atamante al confundir a Learco con un ciervo blan-
cO Y tiene por finalidad explicar la exclamacin de Lamec en Gnesis IV.23: He
matado a un hombre con una herida y a un joven con una contusin, el contexto
original de la cual ha desaparecido. Aunque la tautologa -el emparejamiento de
dos frases con diferentes palabras pero del mismo sentd(}- es un ornamento comn
en la poesa hebrea, a Lamec se le ha atribuido aqu absurdamente la muerte, no
de un solo guerrero, sino de un anciano y un joven; de una manera muy parecida
a como se dice que Jess cumpli la profeca de Zacaras (Zaaras IX.9) montado
sobre una asna y sobre un""pollino hijo de borrica, en lugar de un solo borrico.
La ley que exiga el pariente ms prximo para vengar un homicidio, inclusive sin
premeditacin, explica las Ciudades de Refugio instituidas por Moiss (Nmeros
XXXV.13j Josu XX.1-9), en las que un hombre estaba a salvo hasta que se lo
juzgase ante un juez. En consecuencia, Adn acta como juez y admite la alegacin
de Lamec de que ha matado sin premeditacin cuando declara que si se tomara
venganza en l, su pariente ms prximo se vengara an ms despiadadamente en
los vengadores. Pero la tierra haba apoyado ya el alegato de Lamec tragandose a
todos los descendientes de Can. Aunque la etimologa de Lamec es insegura, el
midrs sobre este doble homicidio lo relaciona evidentemnte con tres races arbi-
gas, lama!', lamakh y lamaq, que significan pegar con la palma de la mano y mirar
a hurtadillas o de soslayo.
2. Tubal Can, en Gnesis IV, es un herrero cuyos hermanos son Jabel, un
pastor, y Jubal, un msico. 'Estos nombres, evidentemente, constatan las ocupacio-
nes de ciertas familias quenitas. Tubal representa a los tabali (en griego tibaren),
tribeos anatolios que segn Herodoto eran vecinos de los clibes forjadores de
hierro. En Ezequiel XXVIl.U, Tubal proporciona a Tiro objetos de bronce y
esclavos; por consiguiente, Tubal Can significa probablemente el quenita que
trabaja el metal. Jubal era un dios de la msica cananea.
3. Los dos relatos bblicos acerca de la familia de Lamec son contradictorios.
Segn Gnesis IV.19-22, Lamec tuvo a Jaba! y Juba! de su esposa Ad, y a Tuba!
Can y Naam de su esposa Sel . Segn Gnesis V.28-31, No fue el primognito
de Lamec; se menciona a otros hijos e hijas, pero no se los nombra.
"2 Enoc. CVI, ed. Charles, ii.278; Genesis Apocryphon 40; Jubileos IV.28.
3 Las mismas fuentes de la nota 1 y Gnesis IV.22.
97
i i
Los mitos hebreos
20. EL DILUVIO
a. No se mostraba tan poco dispuesto a perder su inocencia que, aunque
le instaban con frecuencia a casarse, esper hasta que Dios le encontr a Naam,
hija de Enoc, la nica mujer desde Istahar que haba permanecido casta en
aquella generacin corrompida. Sus hijos fueron Sem, Cam y Jafet, y cuando
stos crecieron, No los cas con las hijas de Eliakim, hijo de Matusaln '.
b. Advertido por Dios de que se acercaba el Diluvio, No difundi la
noticia entre la humanidad, y predicaba el arrepentimiento a dondequiera que
iba. Aunque sus palabras quemaban como antorchas, la gente se burlaba de
l: Qu es ese diluvio? Si es un diluvio de fuego, tenemos alitba (amianto?)
que es inmune a l; si es un diluvio de agua, tenemos lminas de hierro para
contener cualquier inundacin que pueda brotar de la tierra. Contra el agua
del cielo podemos utilizar un aqeb (toldo?)>> No les advirti entonces: Pero
Dios enviar aguas que burbujearn bajo vuestros pies! Ellos se jactaron:
Por grande que sea ese diluvio, nosotros somos tan altos que el agua no podr
llegarnos al cuello; y si El abriese las compuertas de Tehom nosotros las cerra-
remos con las plantas de nuestros pies 2,
c. Dios orden a No que construyera y calafateara con brea un arca de
madera amarilla lo suficientemente grande para l, su familia y ejemplos elegi-
dos de todas las dems criaturas que habitaban la tierra. Deba tomar siete
animales y pjaros de cada especie pura, dos de cada especie impura y dos de
cada especie de animal que se arrastra. Tambin deba proporcionarles alimen-
tos de toda clase. No pas cincuenta y dos aos construyendo el arca; traba-
jaba lentamente con la esperanza de demorar la venganza de Dios 3.
d. Dios mismo dise el arca, que tena tres cubiertas y meda trescientos
codos de roda a popa, cincuenta de regala a regala y treinta de la primera cu-
bierta a la quilla. Cada cubierta estaba dividida en centenares de camarotes;
la primera cubierta alojara a todos los animales salvajes y domesticados; la
segunda a todas las aves; y la tercera a todos los reptiles y adems a la familia
de No'.
e. Ciertas nimas errantes entraron tambin en el arca y se salvaron. Un'
par de monstruos demasiado grandes para cualquier camarote sobrevivieron,
1 Adamschriften, 39; Sepher Hayashar 16--17.
2 B. Sanhedrin 108b; PRE, e22-fin.
3 Gnesis V1.13-22; VIl.1-3; PRE, c23.
4 Gnesis VI.15-16; PRE, c.23.
98
El Diluvio
sin embargo: el reem, que nadaba detrs, con el hocico apoyado en la popa,
y el gigante Og. Este era hijo de Hiya y de la mujer que luego se cas con
Cam y que suplic a No que mantuviera la cabeza de Og fuera del agua dejn-
dole que se asiese a una escala de cuerdas. En agradecimiento, Og jur que sera
esclavo de No, pero aunque No lo aliment compasivamente a travs de una
portaola, reanud luego sus maldades 5.
f. Cuando No comenz a reunir a los animales se sinti desanimado por
su tarea y pregunt: Seor del Universo, cmo vaya realizar esta gran
cosa? Inmediatamente el nge! guardin de cada clase descendi de! Cielo
y, llevando una canasta llena de pienso, todos los animales fueron conducidos
al arca de modo que cada uno pareci haber ido guiado por su propia inteli-
gencia natural. Llegaron el mismo da en que muri Matusaln a la edad de
novecientos sesenta y nueve aos, una semana antes que comenzara el Diluvio;
y Dios design ese tiempo de afliccin como un tiempo de gracia durante' el
cual la humanidad todava poda arrepentirse. Luego orden a No que se
sentara junto a la puerta del arca y observara a cada criatura cuando se diriga
hacia l. Los que se agachaban en su presencia deban ser admitidos y los que
permanecan erguidos deban ser excluidos. Algunos autores dicen que, de
acuerdo con las rdenes de Dios, si el macho dominaba a la hembra de su espe-
cie, ambos eran admitidos, pero no en el caso contrario. Y que El dio esas
rdenes porque ya no eran slo los hombres los que cometan bestialidad. Los
animales mismos rechazaban a sus hembras: e! caballo semental montaba a la
asna, el asno a la yegua, el perro a la loba, la serpiente a la tortuga, etctera;
adems las hembras dominaban con frecuencia a los machos. Dios haba deci-
dido destruir a todas las criaturas, excepto a las que obedecan Su voluntad 6.
g. La tierra se estremeci, sus cimientos temblaron, el sol se oscureci,
comenz a relampaguear y a tronar y una voz ensordecedora, otra igua! a la
cual nunca se haba odo hasta entonces, rod a travs de las montaas y las
llanuras. As trat Dios de aterrorizar a los malhechores para que se arrepin-
tieran, pero sin conseguirlo. Eligi el agua ms bien que e! fuego como e! cas-
tigo apropiado para sus vicios abominables y abri las compuertas de! Cielo
separando a dos Plyades; as dej que las Aguas de Arriba y las de Abajo
-los elementos masculino y femenino de Tehom, que haba separado en los
das de la Creacin- se reunieran y destruyeran e! mundo en un abrazo
csmico.
5 Gen. Rab. 253,287; PRE, c.23; B. Nidda 610; B. Zebahim 113b; Hadar 59a; Da'a,
Huqqa' 18a.
6 PRE, c.23; Gen. Rab. 287,293; Tanhuma Noah 12; Tanhuma Buber Gen. 36, 45;
B. Sanhedrin 108a-b; Sepher Haya,har 17..,.
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Los mitos hebreos
El Diluvio comenz en el da decimosptimo del segundo mes, cuando No
tena seiscientos aos de edad. El y su familia entraron debidamente en el arca
y Dios mismo cerr la puerta tras ellos. Pero ni siquiera No poda creer to-
dava que Dios iba a destruir una obra tan magnfica y en consecuencia haba
esperado hasta que las olas le cubrieron los tobillos 7.
h. Las aguas cubrieron rpidamente toda la tierra. Setecientos mil malhe-
chores se reunieron alrededor del arca y gritaban: Abre la puerta, No, y
djanos entrar! No les grit desde No os inst a que os arre-
pintieseis durante los ltimos ciento veinte aos y no quisisteis escucharme?
Ahora nos arrepentimos, contestaron. Es demasiado tarde, dijo l. Los
otros trataron de derribar la puerta, y habran volcado el arca si una manada
de lobos, leones y osos rechazados que trataban tambin de entrar no hubieran
despedazado a centenares de ellos y dispersado a los dems. Cuando las' Aguas
de Abajo de Tehom se elevaron, los malhechores primeramente arrojaron los
nios a los manantiales con la esperanza de obstruir su 'corriente y luego su-
bieron a los rboles y colinas. Sigui lloviendo torrencialmente y pronto la
creciente levant el arca, hasta que por fin qued flotando a quince codos sobre
la.s cumbres ms altas, pero tan zarandeada por las olas que todo lo que con- .
tena era lanzado de un lado a otro como las habichuelas en una olla hirviente.
Algunos dicen que Dios calent el Diluvio en las llamas del abismo y castig
la lujuria ardiente con agua escaldante; o hizo que lloviera fuego sobre los
perversos; o dej que las aves que se alimentan de carroa les arrancaran
los ojos cuando nadaban'.
i. Una perla que colgaba del techo del arca brillaba tranquilamente sobre
No y su familia. Cuando su luz palideda, saba que haba llegado el da; cuan-
do brillaba, saba que se acercaba la noche, y as nunca' perdi la cuenta de
los sabats. Algunos dicen, no obstante, que esa luz provenia de un libro sa-
grado que el arcngel Rafael dio a No, encuadernado en zafiro, y que contena
todos el conocimiento de los astros, el arte de curar y el dominio de los demo-
nios. No leg ese libro a Sem, de quien pas por medio de Abraham a Jacob,
Lev, Moiss, Josu y Salomn 9.
. Durante los doce meses siguientes .ni No ni sus hijos durmieron, pues
estaban continuamente ocupados con sus tareas. Algunos animales estaban acos-"
tumbrados a comer' a primera hora del' da o de la noche; otros en la segunda,
7 Gnesis VII.1l-16; Gen. Rab. 293; B. Berakhot 59a; B. Rosh Hashana llb-12a;
PRE, c.23; Sepher Hayashar 18.
s Gnesis VII.20; B. Sanh. 108b; B. Rosh Hashana 12a; B. Zebahim'1l2a; Lev. Rab.
7.6; Tanhuma Noah 7; Tanhuma Buber.Gen. 35-36; Sepher Hayashar IS-l?:
9 Gen. Rab. 283; B. Sanhedrin 108b; PRE, c.23; Sepher Noah, BHM, 111.158.
100
El Diluvio
tercera o cuarta hora, e inclusive ms tarde; y cada uno esperaba el pienso que
le corresponda: el camello necesitaba paja; el asno, centeno; el
mientos; el avestruz, vidrios rotos. Pero, segn un relato, todos los
les, aves y reptiles y el hOljlbre mismo subsistieron con un sblo alimento: pan
. -
k. No suplic: <<Seor del Universo, de esta prisin! Mi aima
est cansada del hedor de los leones, los osos y las panteras. En lo que res-
pectaba al camalen, nadie saba cmo pero un da No abri
una granada y sali de .ella un gusano que devor ese animal hambriento. En
vista de ello amas tallos de espinos. de "'camello, hizo una torta y aliment
al camalen con los gusanos que criaba. Una fiebre mantuvo a los dos leones
enfermos durante todo el tiempo; no atacabap. otros y
pasto como los bueyes. Al ver que el fnix se hallabfi acurrucado en un' rincn
No le pregunt: Por qu no has pedido comida? Seor --.:contest--,
familia est ya bastante ocupada y no quiero causarle molestias. No bendijo
al fnix diciendo: i<jQuiera Dios que nunca mueras! 11, '.
l. No haba separado sus hijos de sus esposas y prohibido los rilos ma-
ritales: mientras el mundo era destruiqo o deban pensar en llenarlo de nuevo.
Prohibi lo mismo a todos los .imimales, aves y reptiles. Slo desobedecieron
" Cam, el perro y el C1,lervo. Cam pec6 para salvar a esposa de 1" deshonra:
si no hubiera yacido con ella, Sem y J afet. se habrim enterado de que iba a
tener un hijo engendrado por el ngel cado Shemhazai. Sin embargo, Dios
tig a Cam haciendo que su piel se volviera negra. Tambin castig6 al. perro
unindolo vergonzosamente a la perra despus de la copulacin; y al cuervo
haciendo que inseminara a la hembra por el pico 12.
m. Cuando 'pasaron ciento cincuenta -aunque segn algunos eran cua-
renta- das Dios compuertas del Cielo con dos estrellas tomadas de
l Osa Mayor. Esta todava p!,rsigue a las 'Plyade; 'por la noche gruendo:
<<Devolvedme mis estrellas! Luego envi un viento que que las
le Tehom se derramaran por e! borde de la Tierra y el Diluvio fue disminu-
yendo lemamente. El sptimo da de! sptimo mes el arca se asent6 sobre e!
monte de Ararat. El da primero dei dcimo mes aparecieron las cumbres de
otros .montes. Pasados 'cuarenta das ms abri6 No la 'claraboya que haba
hecho en el'arca y orden6 al cuervo que saliera y trajera noticias del mundo
10 Tanhuma Buber Gen. 29-30;37-38; Gen. Rab. 287; Tanhuma Noah 29' B. Sanhe-
drin 108b. ' ,
11 PR, c.23; B. Sanhedrin 108b.
12 -Gen. Rab. 286, 341; Tanhuma Buber Gen. 43; Tanhuma Noab. 12; Yero Taanit
64d; B, Sanhedrin 108b; PRE, c.23; Yalqut Reubeni ad Gen. VII.7,p.130.
.
Los mitos hebreos
exterio:l;. El cuervo replic insolentemente: Dios, tu seor, me odia, y t
tambin o No fueron sus rdenes: "Toma siete de todos los animales puros
y dos de todos los impuros?" Por qu me elijes a mi para esta misin peli-
grosa cuando mi compaera y yo somos solamente dos? Por qu proteges
a las palomas, que son siete? Si yo muriese de calor o fria e! mundo se que-
dara sin cuervos o O es que codicias a mi hembra? No exclam: <<jOh; mal-
vado! Hasta mi esposa me est prohibida mientras estamos a bordo o Cunto
ms tu hembra, criatura que no es de mi especie? Al or eso, el cuervo se
ocult o No registr e! arca con cuidado y al poco tiempo encontr al tunante
oculto bajo e! ala de! guila y le dijo: Malvado! No te orden que salgas
para ver si han bajado las aguas? Sal inmediatamente! El cuervo replic
con imprudencia: Es lo que pensaba. Codicias a mi compaera! No, airado,
exclam: o<<jQue Dios maldiga e! pico que pronunci esa calumnia! Y todos
los animales, que le estaban escuchando, dijeron: <<jAmn! No abri la cla-
raboya y el cuervo -que entretanto haba empreado al guila y a otras aves
que se alimentan de carroa, depravando as sus naturalezas- sali volando,
pero volvi en seguida. Lo envi otra vez y volvi tambin. La tercera vez
se qued fuera sacindose en los cadveres 13.
n. Entonces No dio la misma orden a una paloma, la cual, como no
hallase ningn rbol donde posar e! pie, se volvi al arcao Siete das ms tarde
solt otra vez 'la paloma, que volvi a l a la tarde, trayendo en e! pico una
ramita verde de olivoo Esper otros siete das, y volvi a soltar la paloma, que
ya no volvi ms a l. El primer da de! primer mes No sali trepando por la
claraboya y mir a su alrededor o Slo vio. un vasto mar de barro que se exten-
da hasta las lejanas montaas o Incluso la tumba de Adn haba desaparecidoo
Hasta e! da veintisiete de! segundo mes no secaron el viento y e! sol este cena-
gal para que No pudiera desembarcar
14
0
o. Tan pronto como sus pies tocaron la tierra tom piedras y erigi un
altaro Dios aspir el suave olor de las ofrendas quemadas y djo: A pesar de
la mala disposicin de! hombre no volver nunca ms a usar agua para des-
truirloo En adelante, mientras dure la Tierra, que la sementera siga a la cose-
cha, y la cosecha a la sementera, como e! verano sigue al invierno y el da a
la nocheo Bendijo Dios a No y sus hijos, dcindoles: "Procread y multipli-
caos, dominad todas las fieras de la tierra y todas las aves de! cielo y todo
cuanto sobre la tierra se arrastra! Tambin les permiti que comieran carne,
con la condicin de que antes le quitaran la sangre y les explic: "El alma de
13 Gnesis VII.4,17,24;VIII.1-7; Bo Berakhot 59.; Bo Rosh Hashan. llb-12a; B. San-
hedrin 108b; Alpha Beta diBen Sira, Otzar Midrashim 49a,50b.
14 Gnesis VIII.8-190
El Diluvio
un animal est en su sangreo E instituy la pen d d h
o al a e muerte para to o ombre
o anlm que matarao Luego puso e! arco iris en e! firm t .d
0o
C d
b
o d b amen o y 110 : uan o
cu rIere yo e nu es la tierra, j este arco luminoso ree d ' . 15
or ara mI promesa!' .
1, Dos mitos antiguos son anlogos al diluvio del G' '. '
k dO El ak d' eneSlS, uno gnego y otro
a a 10. a 10, que se encuentra en la Epopeya d G z h b
O
, o
1 . l' e t games ,era tam len
te
d
al0s 0U
s
y los hititas, En l Ea, dios de la
a VIerte protagomsta tnaplshtim que los otros di b d E o '
e d d
Ol' . oses, enca eza os por nhl el
rea or, proyectan un 1 UVIO unIversal y que l d b' " .
de Enlil para destruir a la humanidad parece habe: lEI
cos de Ao Nuevo. Utnapishtim construye un arca de selos
s
u el fs . .,
b Id
' cuerasenaormae
un cu o exacto, con a os de CIento veinte codos y emple b t' I f 1
El
d" ,a eunparacaaateara
arca es construl a en SIete dlas y entretanto Utnaplo ht
O
h d d '
. bb .' s 1m a aoasusobreros
vmo para e er, llUVIa, para que puedan festejar como en el da de Ao
Nuevo. Cuando comIenza a caer una lluvia agostadora l f li I
Y
a d nt U ' ,su amI a, os artesanos
yu a es que evan sus tesoros, adems de numerosos anlomales
en 1 E I b Y aves, entran
e arca. ntonces e arquero de Utnapishtim cloerra I U
as escoti as.
2. todo dia el Viento Sur, sumergiendo montaas y barriendo
a la humanIdad. Los dlOses mIsmos huyen aterrados al C' I d d
com El di!' ., le o, on e se agazapan
o perros, UVIO contmua durante seis das pero c l' o E
Ut
o h o b .' ,esa e sepumo, ntonces
naplS tIm a re una escotllla y mira a su alrededor Ve un o d"' U
r . d . a mun aClOn, ana como
una azotea, ImIta a por cimas de montaas lejanas. Toda la humanidad se
ha ahogado vu:lto a la arcIlla, El arca es llevada por la corriente al monte Nisir
donde Utnaplshtlm espera otros siete das. Luego enva afuera una paloma, la cual'
al no encontrar donde posarse, vuelve al arca Siete das d " l'
drin I b"' ID' espues enVIa una go
a, a que tam len vue ve. espus un cuervo que encuentra carr -
I I
.' ona para comer
y no vue ve, porque as aguas ya han bajado. .
3. deja del arca todas las y animales, derrama
una de vmo ::n la cima de la montaa y quema maderas
cas: y mIrto. dIoses el grato aroma y se congregan alrededor
del sacrficlOo 1shtar elogIa a Utnaplshum y vilipendloa' E li! h b d
d
. ." a n por a ercausa o
un esastre Insensato. Enlll gnta airadamente: . Ningu'n h b d b' b o o
0dolo,y' '. omreelasoreVIVlr
a mI 1 UVlO. estos VIven todava? Ea confiesa que en u - d o o, U
0ho o o o o
pIS tim que Iba a sobrevenIr el dlluVlO. Enlil apaciguado entra en I r d
, d b d' U ' . ' , e a ca y,
pues e en eClr a tnaplshtIm y su esposa, los hace semejantes a dioses los
P?ne' en' el Paraso, donde, posteriormente, les saluda Gilgamesh. y
4. En sumeria, fragmentaria el protagonista del diluvio es el pia-
d.oso rey Zmsudra XlsUt!tr0S en la Historia babil6nica' de Beroso del
SIglo. IrI a. de C
I
). .desentierra ciertos libros sagrados que haba enterrado
preV1amente en a ClU ad de Slppar.
. :: El mito .del Gnesis se compone, al parecer, de por lo menos tres elementos
dIstIntos. El prImero es el recuerdo histrico de un turbin en las montaas de
15 Gnesis VIII.20;IX.170
103
01
Los mitos hebreos
Armenia, que, segn Ur 01 the Chaldees de Woolley,. hizo que se el
Tigris y el Eufrates hacia el ao 3200 a. de e., cubr!endo las ,aldeas sumerlas en
una extensin de 40.000 millas cuadradas con ocho pIes de arcilla y cascotes. Slo
unas pocas ciudades situadas a gran altura de sus monticulos y protegidas por
llas de ladrillo se salvaron de la destruccin.
Un segundo elemento es la fiesta de la vendimia de Ao Nuevo que se celebraba
en el otoo en Babilonia, Siria y Palestina, en la que el arca era una nave en forma
de media luna creciente que contena los animales destinados al sacrificio.
se celebraba en la luna nueva ms prxima al equinoccio de otoo con libacIOnes
de vino nuevo para estimular las lluvias invernales. .
Restos del arca en el Ararat -monte ] udi cerca del lago Van>>-- son menCIO-
nados por quien cita a Beroso y otros historiadores; Beroso haba escrito
que los kurdos locales todava sacaban de ella trozos de betn para emplearlos como
amuletos. Una reciente expedicin americana sostiene haber encontrado maderas
medio fosilizadas que datan de alrededor del ao 1500 a. de C. Un historiador arme-
nio, Moses de Chorene, llama a ese lugar sagrado Nachidsheuan (<<el primer
de descenso). Ararat aparece en una inscripcin de Salmanassar 1 de ASIrIa
(1272-1243 a. de C.) como Uruatri o Uratri. Posteriormente se convierte en Urartu y.
se refiere a un reino independiente que rodeaba al lago Van y al que los hebreos de
la poca bblica llamaban la Tierra de Ararat (2 Reyes XIX.37; Isaas XXXVII.38).
6. El mito griego dice as: Disgustado por la antropofagia de los impos
gos, .Zeus Omnipotente desencaden un gran en la tier;ra con el. proposlto
de exterminar a toda la raza humana, pero DeucalIon, rey de Ptta, prevenido por su
padre Prometeo, el Titn al que haba visitado en el Cucaso, construy un arca,
la abasteci y entr en ella con su esposa Pirra, hija de Epimeteo. Luego sopl
viento sur, comenz a llover y los ros corrieron con estrpito al mar que se elevo
a una velocidad asombrosa y arras todas las ciudades de la costa y la llanura, hasta
que el mundo entero qued inundado, con excepcin de unas pocas de
montaas; todas las criaturas mortales parecan haber muerto, menos y
Pirra. El arca flot de un lado a otro durante nueve das, hasta que por fin las aguas
descendieron y fue a posarse en el monte Parnaso o, segn dicen algunos, en el
monte Etna' o en el monte Atos o en el monte Otris en Tesalia. Se dice que a
Deucalin tranquiliz una palo:na que haba enviado en vuelo exploratorio.
7. Cuando desembarcaron a salvo, ofrecieron un sacrificio al Padre el
preservador de los fugitivos, y descendieron para orar en el templo de la
Temis junto al ro Cefiso; algas marinas cubran el techo y el altar :staba frlo.
Suplicaron humildemente que la humanidad fuese renovada, y .Zeus sus voces
desde lejos y envi a Hermes para que les asegurase que cualquler petlclon que p.
u
-
dieran hacer sera concedida inmediatamente. Temis apareci en persona y dIJO:
Cubros la cabeza y arrojad los huesos de vuestra madre a vuestra espalda.
Deucalin y Pirra tenan diferentes madres, ambas muertas, decidieron que dIosa
se refera a la Madre Tierra, cuyos huesos eran las piedras que a or!lla del
ro. En consecuencia, agachndose con las cabezas cubiertas, recog1eron pIedras las
arrojaron por encima del hombro; esas piedras se en ,hombres o mUjeres
segn las arrojaban Deucalin o Pirra. La humantdad se renovo, y desde entonces
un pueblo (laos) y <<una piedra (laas) han sido casi la misma palabra en muchos
idiomas. Sin embargo, el diluvio result poco eficaz, pues algunos pelasgos que se
104
El Diluvio
haban refugiado en el monte Parnaso reanudaron las abominaciones antropfagas
que haban provocado la venganza de Zeus.
8. En esta versin, al parecer importada en Grecia desde Palestina, la diosa
Temis (<<Orden) renueva al hombre; y lo mismo <hizo probablemente Ishtar, la
Creadora, en una versin anterior de la Epopeya de Glgamesh. He1n, el hijo de
Deucalin, era el supuesto antepasado de todos los griegos, y Deucalin significa
marinero de vino nuevo lo que establece una relacin con No,
inventor del vino (vase 21.a). Reln era hermano de la Ariadna de Creta, que se
cas con Dioniso, el dios del vino. Dioniso viaj tambi.ll en una nave en forma
de luna nueva llena de animales, entre ellos un len y una serpiente. La esposa de
Deucalin era Pirra, cuyo nombre significa rojo brillante,. como el vino.
9. Las dimensiones del arca bblica contravienen los principios de la
cin naval: una nave completamente de madera, tres cubiertas y 450 pies de longi-
tud ,se habra roto con la ms ligera oleada. La madera utilizada por No no era
necesariamente' de cedro, como sostienen la mayora de los eruditos, y el rbol de
madera amarilla era desconocido en otras partes. Puede haber sido madera de aca-
cia, la?e la embarcacin fnebre de Osiris.
10. Aunque falta en los del diluvio griego y mesopotamio, el arco IrIS
como una seguridad de que no se producirn nuevos diluvios aparece en el folklore
europeo y asitico. Aqu se imagina a las estrellas como pernos brillantes insertados
en el firmamento, encima del cual se hallan las Aguas de Arriba.
11. La agresin sexual es considerada una prerrogativa masculina en el Medio
Oriente; de las mujeres se espera la pasividad completa. La fantasa midrsica trans-
fiere esta opinin de los hombres a los animales. La atencin incansable de No
a los animales que estaban a su cargo se refleja en Proverbios XII.10: El justo
provee a las necesidades de sus bestias. La creencia de que el vidrio quebrado es
el nico del avestruz, y no sencillamente lo que utilizan, como el cascajo
que tragan las aves de corral, para mejor ingerir el contenido de su buche, se encuen-
tra dos o tres veces en la literatura inidrsica.
12. Los cuervos eran venerados y rehuidos por los hebreos. En Job XXVIII.41
y Salmos CXLVII.9, Dios ruida especialmente de ellos. En Deuteronomio XIV.14 se
los .<::lasifica entre las aves impuras; y en Proverbios XXX.17 sacan y devoran los
ojos de los impos. Pero en 1 Reyes XVIIA-6, a pesar de sus picos. malditos,
tan a EIas; y en El Cantar de los Cantares V.U; se elogia los rizos de Salomn por
ser como las alas de un cuervo. Es posible que en una versin anterior el
cuervo, y no Cam, .fuera ennegrecido como castigo, pues los descendientes de Cam
eran los cananeos no negroides, y en el mito griego el cuervo es convertido de blanco
en negro por Atenea (Anat-Ishtar) por llevarle la mala noticia de la .muerte de su
sacerdotisa, o por Apolo (Ea) por no hab6r arrancado los ojos a su rival Isquis.
13. La perla es un smbolo gnstico del alma del hombre, como en el ap-
crifo Himno 'de l Perla (Hechos de Santo Toms), y en la Kephalaia maniquea.
Un texto mandeano dice: Quin se ha llevado la perIa que iluminaba nuestra casa
p'er'ecedera? Segqn ]ons, a veces tambin equivale a la Palabra de Dios, que
!
Los mitos hebreos
parece ser su significado en este caso. El Libro de la Sabidura que Rafael dio a No
ha sido omitido en el Gnesis, aunque el libro sagrado de Sippar mencionado por
Bereso demuestra que formaba parte del mito del diluvio babilonio primitivo. Esto
refuerza la opinin de que Enoc, quien, como Utnapishtim, fue recompensado por
sus virtudes con la residencia 'en el Paraso y a quien los ngeles ayudaron a escri-
br un libro de sabidura, es realmente No. Rafael parece un error por Raziel
(vase 6.b.12).
14. Las Plyades estaban asociadas con la lluvia porque su aparicin y su puesta
marcaban los lmites de la estacin de navegacin en el Una de ellas
(no dos) parece, segn el mito griego, que se extingui a fines del segundo mile-
nio a. de C.
21. LA EMBRIA9UEZ DE NOE
a. No, el primer hombre que plant una via, hizo vino con sus uvas,
se embriag y descubri sus partes secretas. Cam, el padre de Canan, entr
en la tienda en la que yaca No, vio su desnudez y fue a contar a sus herma-
nos Sem y Jafet lo que habla visto. Estos tomaron un manto, se lo pusieron
sobre los hombros y entrando de espaldas en la tienda, cubrieron, sin verla,
la desnudez de su padre. Cuando despert No de su embriaguez supo lo que
con l haba hecho el menor de sus hijos (sic) y Maldito Carran,
ser para sus hermanos esclavo de los esclavos. Pero bendito sea el Dios de
Sem, a quien servir Canan. Dilate tambin Dios a Jafet, y more en las tien-
das de Semi y sea Canan siervo de ambos,
No vivi otros trescientos cincuenta aos 1,
b. Algunos adornan esta fbula y dicen que No llev simiente de uva
al arca -o una cepa de Edn- que plant en el monte Lubar, una de las
cumbres de Ararat, Sus vides dieron fruto ese mismo dia y, antes de que
anocheciera, recogi las uvas, las prens, hizo vino y lo bebi en abundancia 2.
e. Samael, e! ngel cado, fue a ver a No esa maana y le pregunt:
Qu haces? No contest: Planto vides. y qu son esas vides? El
fruto es dulce, ya se lo coma fresco o seco, y produce vino para alegrar el cora-
zn del hombre. Samael exclam: Vamos, compartamos esa via, peto no
traspases los limites de mi mitad para que no te haga dao.
1 Gnesis IX.20-28.
2 Tanhuma Buber Gen. 48; Tanhuma Noah 13; Gen. Rab. 338; PRE, c.24; Jub. V.28;
V1Ll.
Embriaguez de No
Cuando No accedi, Samae! mat un cordero y lo enterr bajo una vid;
luego hizo lo mismo con un len, un cerao y un mono, de modo que sus vides
bebieron la sangre de los cuatro animales. En consecuencia, aunque un hombre
sea menos valiente que un cordero antes de probar e! vino, despus de beber
un poco se jactar de set tan fuerte como un len; y si bebe con exceso ser
como un cerdo y ensuciar sus ropas; y si bebe todava ms ser como un mono,_
se tambalear tontamente, perder e! juicio y blasfemar contra Dios. Yeso fue
lo que le sucedi a No 3.
d. Algunos dicen que cuando estaba completamente embriagado se des-
nud, y en aquel momento Canan, el.hijo menor de Cam, entr en la tienda,
maliciosamente at una fuerte cuerda alrededor de los rganos genitales de su
abuelo, apret la cuerda y castr a No. Luego entr Cam, vio lo que habla
sucedido y se lo dijo a Sem y Jafet, sonriendo como si fuera una broma de per-
sonas ociosas en la plaza de! mercado; pero se gan sus maldiciones 4.
e. Otros dicen que fue Cam quien posterg a No, quien, cuando des-
pert de su embriaguez y se dio cuenta de lo que le hablan hecho, exclam:
Ahora no puedo engendrar e! cuarto hijo a Cuyos hijos habra ordenado que
os sirvieran a ti y a tus hermanos! Por consiguiente, tendr que ser Canan,
tu primognito, a quien esclavizarn. Y como me has incapacitado para hacer
cosas feas en la oscuridad de la noche, los hijos de Canan nacern feos y ne-
gros. Adems, porque volviste la cabeza para ver mi desnudez, e! cbello de
tus nietos estar ensortijado y sus ojos enrojecidos; y)Jorque tus labios se bur-
laron de mi desgracia, los de ellos se hincharn; y porque t descuidaste mi
desnudez, ellos andarn desnudos y sus miembros viriles se alargarn vergon-
zosamente. A los hombres de esta raza se los llama negros; su antepasado
Canan les orden que amaran e! robo y la fornicacin, que se unieran en e!
odio a.sus amos y que nunca dijeran la verdad 5.
./. Sin embargo, otros exculpan a Cam de ese delito. Dicen que cuando
No desembarc en e! Ararat e! len enfermo mostr una vil ingratitud gol-
peando ss rganos genitales con la zarpa, de modo que en adelante ya no
pudo ralizar e! 'acto marital. Por esta razn Sem ofreci e! sacrificio en lugar
de No, pues a los hombres que han sufrido ese dao les est prohibido servir
en e! altar de Dios 6,
3 Tanhuma Noah 13; Gen. Rab. 338.
4 Tanhuma Buber Gen. 4849; Gen. Rab. 338340; PRE. c.23.
5 B. Sal1hedrin 72a-b,108b; B. Pesahiro 113b; Tanhuma Bubel: Gen. 49-50; Tanhuma
Noah 13,15; Gen. Rab. 341-
Gen. Rab. 272,338-339; Tanhuma Buber Gen. 38; Tanhuma Noah 9; Lev. Rab. 20.1;
Bate Midrashot 11:237.
Los mitos hebreos
" i5
:3
L-______
1Ml

Embriaguez de No
1, La versin de este mito en el :Gnesis ha sido corregida descuidadamente.
A Cam no se le poda censurar en justicia por haber observado la desnudez de su
padre; y No no poda haber hecho objeto de una maldicin tan grave a Canan,
el hijo inocente de Cam, aunque su acto involuntario hubiera sido la nica culpa
de Caro. El Despierto No de su embriaguez supo lo que con l haba hecho
el ms pequeo de sus indica una laguna en la narracin, llenada verosmilw
mente con el relato midrsico de su castracin. La maldicin de No demuestra que
el pecador era el pequeo Canan y no Cam. Caro, padre de es claramente una
insercin editorial.
2. El mito tiene por finalidad justificar la esclavitud de los cananeos por los
hebreos. Canan era Chnas para los fenicios y Agenor para los griegos. En un palSaje
midrsico se agrega la sodoma a los delitos de Cam. Una larga lista de los delitos
sexuales cananeos aparece en Levtico XVIII y a los sbditos del rey Roboam se les
reprocha en 1 Reyes XIV.24 por imitar todas las abominaciones de las .gentes que
Yahvh habla hechado de delante de los hijos de Israel. El pudor sexual de los
hebreos de Sem es destacado en este midrs y la bendicin de Dios alcanz a todos
los hijos de Jafet que se les hablan unido.
3. Jafet representa al Jpeto griego) padre con Asia de Prometeo, y en con
M
secuencia antepasado de la raza humana anterior al diluvio. Jpeto era adorado en
Cilicia) el lugar de residencia de los Pueblos del Mar (vase 30.3), que inva
M
dieron adoptaron el idioma hebreo y) segn sabemos por la fbula de Sansn
y Dalila) se casaban con hebreos. Los descendientes de Sem y Jafet hicieron causa
comn contra los cananeos -los hijos de Cam- a los que esclavizaron: situacin
histrica a la que da validez mtica la maldicin de No. Cam, identificado mediante
un juego de palabras en los Salmos CV.23 y CVL22 con KeflZi} negro, un nombre
dado a Egipto, era, segn Gnesis X.6, el padre no slo de Mizrairn (Egipto) sino
tambin de Put (Punt), los negros de la costa somall; y de leus, los negros de Etio-
pa, importados en Palestina como esclavos. Que los negros estaban condenados a
servir a los hombres de color ms claro era una opinin gratamente aceptada por
los cristianos en la Edad Media: una grave escasez de mano de obra barata, causada
por la peste, hizo atractivo el restablecimiento de la esclavitud.
4. El mito de Sem, Caro y Jafet se relaciona con'el mito griego segn el cual
cinco hermanos, Ceo, Cro, Hiperin, Jpeto y Crono, con buen xito
contra su padre Urano. Crono no slo castr y sustituy: a Urano, sino que adems,
segn el mitgrafo bizantino Tzetzes, Zeus sigui su ejemplo en ambas cosas con la
ayuda de Posidn y Hades. En el mito hitita, basado en un original hurriano, los
rganos genitales del dios supremo Anu fueron arr!J.ncados a mordiscos por su hijo
rebelde y copero Kumarbi, quien luego se regocij y ri por lo que habla hecho
(como se dice que hizo Cam) hasta que Anu lo maldijo. El dios El mismo, segn
la cita que ,hace Filn de Biblos de Sanchuniathon, castr a su padre Urano. La idea
de que un hijo pudiera comportarse de esa manera con 'su padre horrorizaba tanto
a los redactores del Gnesis que suprimieron por completo la castracin de No por
Cam como los griegos suprimieron el mito de la castracin de Crono hasta la poca
cristiana; Platn, en su Repblica y Euthyphro, repudi inclusive la castracin de
Urano. Sin embargo, el mito de la castracin de No y el consiguiente sobresei
M
miento como sacerdote de Dios a causa de su lesin fue conservado por los judos.
109
Los mitos hebreos
El empleo de una cuerda por Canan para realizar la operacin es dudoso; una
dera de la via de No es probable que fuera el instrumento origina!.
5. Aunque a los eunucos se les prohiba formar parte de la congregadn de
Dios (Deuteronomio XXIII.!), era una primitiva costumbre blica israelita castrar
a los enemigos no circuncisos, como lo era en las guerras egipcias de los siglos XIV
y XIII a. de C. contra los Pueblos del Mar. Segn 1 Samuel XVIII .25-27, David
paga al rey Sal cien prepucios de filisteos como dote por la princesa Mika!. La
misma costumbre, originalmente quizs un medio mgico de evitar la venganza del
nima de un difunto, sobrevive al presente entre los rabes.
6. Los hijos de lafet son nombrados en Gnesis X.2 como Gmer, Magog,
Maday, J aviJ., Tuba!, Msek y Tirs. A Gmer se lo identifica ahora generalmen-
te con los cimerios de Anatolia; a Magog con el reino armenio de Gog (Ezequiel
XXXVIII.1 ss.) mencionado en el siglo XIV a. de C. en las inscripciones de TelI
Amarna; a Maday con Media; a Javn con Jonia. Sus hijos, mencionados en Gnesis
X.5, son Elisa, la Alashya de Chipre.; Quitim, otro pueblo chipriota; Tarsis, los
tartesios de la Espaa meridional; y Dodanim, una equivocacin por Rodanim,
los rodios. Tuba! representa a los tibareni de Anatolia (vase 19.2); Msek a sus
vecinos, los mosquianos; Tirs a un pueblo mencionado en un documento egipcio
del siglo XIII a. de C. como Tursha, miembros de una confederacin martima, tal
vez los tirrenos piratas, algunos de los cuales retenan las islas egeas de Lemnos
e Imbros todava en el siglo VI a. de C., en tantp que otros emigraron a Italia y se
convirtieron en etruscos.
22. LA TORRE DE BABEL
a. Los descendientes de No viajaron juntos de un pais a otro, movin-
dose lentamente hacia el este. Por fin llegaron a una llanura en la tierra de
Sinear y dijeron: Vamos'a cocer ladrillos al fuego; nos construiremos una
ciudad y una torre que llegue al Cielo y seremos una sola nacin, no sea que
nos dispersemos por el haz de la tierra. Y se pusieron a trabajar, y el betn
les sirvi de argamasa. Dios observ lo que hadan y pens: Mientras conti-
nen siendo un solo pueblo, con una sola lengua, todo lo que proyecten lo
realizarn ... Confundamos ahora su lengua y provoquemos malentendidos en-
tre ellos. Hizo eso, y poco despus la construccin de la torre ces y los
constructores se dispersaron en todas direcciones. A las ruinas se las llam
Babel, porque Dios confundi las lenguas de la humanidad y dividi a una
nacin en setenta 1,
b. Otros dicen que Nimrod, un famoso cazador al servicio de Dios, erigi
la Torre de Babel, pero que sa no fue su primera fundacin. Habiendo domi-
1 Gnesis PRE, c.24.
110
La Torre de Babel
nado a todos los descendientes de No, haba construido ya una fortaleza en
una roca redonda, colocando en ella un gran trono de madera de cedro en el
que se apoyaba un segundo gran trono de ltierro; ste, a su vez, sorportaba
un gran trono de cobre, y en ste se apoyaba un trono de plata, y en ste un .
trono de oro. En la cima de esta pirmide puso Nimrod una gema gigantesca,
desde la cnal, colocado en actitud divina, exiga el homenaje uuiversal 2.
c. El padre de Nimrod era Kus, hijo de Cam con la esposa de su ancia-
nidad. Cam amaba con exceso a Kus y en secreto le dio las vestimentas de
piel que Dios haba hecho para Adn y Eva y que Sem deba haber heredado
de No, pero que rob Cam. Kus tenia las vestimentas bien ocultas y las leg
a Nimrod. Cuando, a la edad de veinte aos, Nimrod se puso por primera
vez esas reliquias sagradas se hizo sumamente fuerte y 'Dios le concedi valor
y habilidad en la caza. Despus de matar a su presa nunca dejaba "de erigir un
altar y ofrecer sacrificios a Dios.'
d. Pasaron veinte aos y estall una guerra entre los hijos de Cam y los
hijos de Jafet, sus principales enemigos. A pesar de una primera derrota,
Nimrod reuni cuatrocientos sesenta hijos de Cam y ochenta mercenarios ele-
gidos de los hijos de Sem. Con este ejrcito venci a los hijos de Jafet y'\<olvi
victorioso. Entonces los hijos de Cam lo coronaron rey y l design goberna-
dores y jueces para todo su reino, y eligi a Traj, el hijo de Najor, para que
mandara el ejrcito. Los consejeros de Nimrod le aconsejaron que construyera
una capital en la llanura oriental. El lo hizo y llam a la ciudad Sinear
segn dijo, Dios h destrozado a mis enemigos. Poco despus venci tam-
bin a los hijos de Sem. Estos le llevaron tributo, le rindieron homenaje y
fueron a vivir en Sinear, junto a los hijos de Cam y de Jafet, y todos siguieron
hablando el idioma hebreo.
e. En su orgullo, Nimrod hizo ms dao que cualquier otro hombre desde
el Diluvio, erigiendo dolos de piedra y madera que el mundo entero tea que
adorar; su hijo Mardn result todava peor, y de aqu el proverbio De malos
padres, mal hijo. Nimrod y los suyos erigieron la Torre de Babel en rebelin
contra Dios, pues l dijo: Me vengar de El por haber ahogado a mis antepa-
sados .. Si El enviase otro diluvio, mi torre se elevar inclusive sobre el Araiat
y me mantendr a salvo. Se proponfan atacar el Cielo por medio de la Torre,
destruir a Dios y poner dolos en Su lugar 3.
. f. Pronto se elev la Torre a setenta millas de altura, con siete escaleras
en su lado oriental, por las que los peones de albail suban a la cima; y otras
2 Mid. Hagadol Gen. 188; Gaster, Maasiyot 2: Ginzberg, L],V.201, n.87.
3 Sepher Hayashar 22-31: Tanhuma Noah 18.19.
Los mi tos hebreos
siete en el lado occidental, por las que descendan. Abram, hijo de Traj, con-
templ esa obra y maldijo a los constructores en nombre de Dios, pues si un
ladrillo caa de la mano de un hombre y se rompa, todos lamentaban su pr-
dida, pero si un hombre caa y morfa sus compaeros ni siquiera volvan la
cabeza. Cuando los hombres de Nimrod disparaban flechas al Cielo, los ngeles
de Dios cogan cada una y, para engaarlos, las devolvan goteando sangre. Los
arqueros gritaban: <<Hemos matado a todos los habitantes del Cielo!"
g. Dios habl entonces a los setenta ngeles que estaban ms cerca de su
trono y les dijo: <<Descendamos otra vez y confundamos su lenguaje, haciendo
setenta lenguas de una! As Illzo
1
pues inmediatamente los constructores ya
no podan entenderse. Si un albail le peda a un pen Dame mortero el
pen le entregaba un ladrillo, con el cual el albail mataba airadamente al pen.
Muchos eran los homicidios que se cometan en la Torre, y tambin en la tierra
a causa de esa confusin, hasta que por fin la obra qued paralizada.
En cuanto a la Torre: la tierra trag una tercera parte, el fuego'clel Cielo
destruy otra tercera parte; y el resto ha subsistido hasta el presente, tan alto
que desde su cima los lejanos bosquecillos de Jeric parecen un enjambre de
langostas; y el aire ralo hace perder el juicio a los hombres. Sin embargo, la
Torre parece menos alta de lo que es a causa de su base sumamente ancha 5.
h. En adelante cada familia comenz a hablar su propio idioma, eligi
su propio pas, fund sus propias ciudades, se convirti en una nacin y ya no
reconoci un gobernante universal. Dios design a setenta ngeles para que
guardasen esas naciones separadas, pero tambin dijo : <<Yo Mismo velar por
los hijos de Abram y permanecern fieles a la lengua hebrea 6.
i. Sin embargo, Nimrod sigui gobernando desde Sinear y construy ms
ciudades, a saber Erech, Akad y Caln, que llen de habitantes; rein en ellas
como majestad y adopt el titulo de Amrafeh> 7.
;. Por fin Esa, el hijo de Jacob, se encontr con Nimrod por cas,ualidad
cuando ambos se dedicaban a la caza, lo mat y le quit las vestimentas sagra-
das. Esa, qued con ellas muy fortalecido, hasta que Jacob las rob de su
tienda, diciendo: <<Mi hermano no merece tal bendcin! Cav un hoyo y las
enterr '.
4 Vase nota precedente.
S Sepher Hayashar 22-31; Sanhedrn l09a PRE, c.24.
6 Vase nota precedente.
7 PRE, c.24.
, PRE, c.24.
112
La Torre de Babel
1. Esta versin juda del siglo XII del antiguo mito de la Torre de Babel se
parece mucho a la que da el escritor cristiano del siglo v Orosio de Tarragona en sus
Siete libros contra los paganos. Orosio, quien parece haber tomado su versin
que de segunda o tercera ma!1o-- de fuentes tanaticas judas, describe la torre
como de cinco y media millas de altura, diez millas de circunferencia, cien puertas
de bronce y cuatrocientos ochenta pisos. Dice que Ninos, el nieto de Nirnrod,
truy la ciudad de Nnive, honor que 'Gnesis X.ll a Asur.
2. Haupt identifica a Nimrod hijo de Kus, llamado tambin Nebrod o Nebrn,
con Nazimarattas, uno de los reyes casitas de Babilonia no semitas (pero tambin
no indoeuropeos). Descendiendo de Kus (Kashshu), ahora Kurdistn, la regin
taosa que separaba a Asiria de Media, haban dominado a la dinasta amorita de
Babilonia y gobernaron desde el siglo XVI hasta el XII a. de C. Su dios nacional
se llamaba Kashshu y, en consecuencia, a sus reyes se los poda llamar hijos de
Kus. Otro dios casita era Murudash, identificado con Ninurta, nombre del que
puede haberse derivado el de Nimrod. Como todos sus predecesores y sucesores,
Nimrod tuvo que haber sido un poderoso cazador, pues en los monumentos se 10
representaba matando leones, toros y serpientes, acto simblico que indicaba un
ritual de"h coronacin. Este mito puede conservar la tradicin de la gloria primitiva
de Nazimarattas antes que 10 humillara Adadnirari I, un rey de Asiria del siglo XIV
a. de C. Crea, no obstante, confusin la existencia de un segundo Kus, o .sea el reino
de Etiopa, cuyo centro era Meroe y al que se refiere Isaas XVII!.l; este reino tena
conexiones tnicas con la Arabia Meridional. El Kus mencionado en Gnesis X.8
y que hace a Nimrod hijo de Kus, es casita; el mencionado en el versculo prece
w
dente engendr a varios pueblos de la Arabia del Sur y en consecuencia tiene que
ser el segundo Kus.
3. El nombre hebraizado de Nimrod (del verbo marod, rebelarse) confirma
su mala reputacin. Segn el Chronicon Paschale del siglo VII d. de C., los persas
llamaban Nimrod a la constelacin de Orin, vinculndolo as con el ngel rebelde
Shemhazai (vase l8.j) y con el hroe griego Orin, tambin un poderoso c.azador
que a su dios.
4. No obstante, la tradicin relacionada con Nimrod se ha unido con el mito
de la rebelin de Samael contra El (vase U.b.c) yel mito hitita de Ullikummi, el
gigante de piedra de Kumarbi desde la cabeza del cual ste se propona atacar a los
setenta dioses del Cielo (vase 8.3). Un mito griego, evidentemente tomado de la
fuente, relata cmo los gigantescos Aladas colocaron al monte Pelin sobre
el monte Osa. para poder atacar al cielo olmpico de Zeus.
. 5. En Gnesis XIV.19 se llama a Amrafel rey de Sinear; en el Targum, rey de
Babilonia; y en las Antigedades de Josefo, Amara Psides, rey de Sinar. Se 10 ha
identificado confiadamente con Hammurabi, rey de Babilonia (1728-1686 a. de C.),
el codificadol;' y constructor de ciudades, aunque ahora se cree que Sinar es la Shan
w
khar akadia, regin situada al noroeste de Babilonia.
6. Estas tradiciones hebreas primitivas fueron reforzadas y ampliadas cuando
el rey Nabucodonosor Ir (604562 a. de C.), otro gran administrador que poblaba
por la fuerza las ciudades que construa, llev a gran nmero de judos desterrados
113
Los mitos hebreos
a Babilonia. El rey Sargn II de Asiria (721-705 a. de C.) habia deportado ya a
todos menos unos pocos israelitas del norte, y Nabucodonosor necesitaba que los
judos le ayudaran a reparar los daos vergonzosos que haba causado en Babilonia
Senaquerib en 689 a. de C. cuando saque y quem los enormes templos en terrazas
llamados zigurats. .
7. Durante largo tiempo se crey que la alta torre de Birs Nimrud era la Torre
de Babel. Cuando se descifraron las incripciones cuneiformes se comprob, no
tante, que Birs Nimrud era la torre de la ciudad de Borsppa, y se convino en que
la Torre de Babel tenia que haber estado dentro de la ciudad de Babel (o Babilonia)
misma. Esta torre gigantesca, llamada en sumerio Etemenenanki (<<Casa del funda-
mento del Cielo y la Tierra) se hallaba en el conjunto de edificios del templo cen-
tralllamado Esagla o Casa que levanta la cabeza.
La ubicacin de Babilonia era conocida antes que la Sociedad Oriental Alemana
la excavara en porque el montculo que sealaba esa ubicacin en las
cercanas de la moderna Hillah era llamado Babil por los rabes. Este nombre
servaba la antigua forma akadia del nombre de la ciudad o Puerta de
Dios. La interpretacin bblica de Babel, como derivada de la hebrea balal, con-
fundir, es un ejemplo temprano y clsico de etimologa popular.
8. La creencia literal en el mito de la confusin de las lenguas ha sido
lada por el descubrimiento en Borsippa de otra inscripcin de Nabucodonosor' n.
En ella se hace constar que el zigurat local, hada mucho tiempo abandonado, nunca
haba sido terminado por su arquitecto original; el dios Marduk, en consecuencia,
indujo a su servidor el rey para que lo terminara. Mardn, el nombre del hijo
de Nimrod, significa tambin pero muy bien puede ser un cacofemismo
de Marduk.
Aunque los judios trasladados a Babilonia por Nabucodonosor pueden haberse
asombrado por el nmero de diferentes dialectos que hablaban sus compaeros de
deportacin, la confusin de las lenguas por Dios parece ser una tradicin mucho
ms antigua; Mases de Chorene la registra en su Historia armenia cuando trata de
Xisuthros y el arca (vase 20.5).
9. San Jernimo, como Orosio, identifica la Torre de Babel con Babilonia mis-
ma, las murallas exteriores de la cual, segn Reradoto, median ms de cincuenta
y cinco millas. No obstante, la circunferencia de la ciudad real encerrada por ellas
era de unas siete millas (no mucho menos que la de la torre) y sus murallas inte-
riores teman ms de cien yardas de altura.
10. Los trabajos no remunerados impuestos cruelmente por Nabucodonosor
pueden explicar la descripcin grfica de los obreros que suban y bajaban por las
escaleras de la torre y de lo que sucedia cuando caa un ladrillo. Sus palacios reales
tambin estaban adornados con oro, plata y piedras preciosas, despus de ser ele-
vados a la altura de las montaas, lo cual podra explicar el extravagante trono-
pirmide de Nimrod. Cuarenta aos despns el rey Daro de.Persia (522-485 a. de C.)
emprendi la obra de destruccin con tanta frecuencia profetizada por Isaas y J
mas; su hijo Jerjes la continu. Segn Arriano, Alejandro Magno (366-323 a. de C.)
pens seriamente en restablecer la gloria de Babilonia, pero calcul que seran nece-
sarios .diez mil hombres durante ms de dos meses slo para despejar el terreno de
114
Ascendencia de Abraham
los escombros .. Entretanto la poblacin haba emigrado a Seleucia en el Tigris y en
la poca de Josefo (fines del siglo 1 d. de C.) todos los zigurats habian cado en un
abandono completo.
11. La tradicin biblica (Gnesis X.10) que sita a Babilonia entre las ciudades
primitivas como las de Erech, Akad y Caln, no ha sido refutada.
23. ASCENDENCIA PE ABRAHAM
a. He aqu al genealoga de Abram, a quien Dios llam luego Abraham,
y que descenda por la linea mayor de Sem, el hijo de No:
Sem engendr a Arpacsad dos aos despus del diluvio.
Arpacsad engendr a Slaj a la edad de treinta y cinco aos.
Slaj engendr a Eber a la edad de treinta.
Eber engendr a Pleg a la edad de treinta y cuatro.
Pleg engendr a Reu a la ,dad de treinta.
Reu engendr a Serug a la edad de treinta y dos.
Serug engendr a Najor el primero a la edad de treinta.
Najor engendr a Traj a la edad de veintinueve.
Traj engendr a Abram, Najor segundo y Harn a la edad de setenta 1.
b. La esposa de Abram era Sarai, su hermanastra de una madre diferente,
pues Traj se haba casado con Amidai, hija de Barnabo, y Edna, hija de un
pariente mayor llamado tambin Abram. Najor el segundo se cas con. su so-
brina Milc, hija de Harn. El nombre de la esposa de Aram se ha olvidado,
pero a Lot con ella, y otra hija, Isc. Algunos dicen que Aram era ta\TI-
bin padre de Saral 2.
c. Cuando Aram muri joven, Traj sali de Ur, la ciudad de su naci-
miento, acompaado por Abram, Saral y Lot, para establecerse a la tierra de
Harrn. Pero Najor el segundo se qued en Ur con sus antepasados, quienes
todava vivan. Sem vivi seiscientos aos; Arpacsad cuatrocientos treinta y
ocho; Slaj, cuatrocientos treinta y tres; Eber, cuatrocientos sesenta y cuatro;
Pleg, doscientos treinta y nueve; Reu, doscientos treinta y nueve; Serug, dos-
. cientos treinta; Najor, el primero, ciento cuarenta y ocho; y Traj, doscientos
cinco 3.
1 Gnesis XI.10-32;XX.12.
2 Jubileos XI.1-15; B. Baba Bathra 91a; PRE, c.26.
3 Gnesis XI.10-32.
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Ascendencia de Abraham
d. La Ur caldea se llamaba as por su fundador, Ur hijo de Kesed, descen-
diente de No, un gobernante malvado y violento que oblig a sus sbditos
a adorar dolos. Reu, el antepasado de Abram, se cas con Orah, la hija de
Ur, y llam a su hijo Serug, afligida porque l se desviaria hacia la maldad.
Serug ense a su hijo, Najor e! primero, toda la sabidura astronmica de los
kasdim (caldeas), y Najor llam a su hijo Traj a causa de! sufrimiento que
padeci cuando inmensas bandadas de cuervos destruyeron las cosechas en Uro
Traj llam al hijo que le dio Jsica, la caldea, Abram, en honor de! padre
de Edna 4.
e. Algunos dicen que Abram era e! menor de los hijos de Traj, y otros
que era el mayor 5.
1. Los nombres de los patriarcas han sido identificados con los de lugares o
grupos tnicos conocidos por documentos histricos) lo que hace verosmil que se
trate de residuos mti.cos de antiguas tradiciones acerca de viajes ancestrales.
saci, a quien Josefa llama antepasado de los caldeas, puede referirse a la regin
de Arrapkha, con la adicin del shad akadio, que significa montaa. Estas
as de Arrapkha rodeaban a la moderna Kirkuk, con la que se identifica a
Slaj parece ser el nombre de una divinidad, a juzgar por el nombre compuesto
Methuselah (Matusaln) (GnesiS V.21 ss.), que significa hombres de Slaj, coma
Ishbaal significa hombre de Baal. Eber, el antepasado epnimo de los ibrim o
bebreos, puede estar relacionado con alguna de las varias zonas que las fuentes he-
breas y asirias describen como la tierra ms all del ro (eber hannahar, en 1 Re-
yes VA). Pleg es el nombre de una ciudad situada en la regin del Eufrates Medio
y mencionada en los documentos de Mari. Reu aparece como un nombre personal
en los mismos documentos y probablemente se 10 podra identificar tambin con la
ciudad de Rakhilu, en la misma vecindad. Serug era una ciudad llamada Sarugi,
entre Harrn y Carquemis. Najor es la ciudad llamada Nakhuru, o Til Nakhiri en
los documentos de Mari y en las inscripciones asirias de los siglos XVIII a XII a. de
Cristo, ubicada cerca de Harrn. La ciudad de Traj, que aparece como Ti! Turahi
en las inscripciones asirias del siglo IX a. de c., se halla tambin en las cercanas
de Harrn.
2. Las edades de los patriarcas -segn se dice, Adn vivi 930 aos, Set 912,
Ens 905, Quenn 910, Mahalalel 895, Yred 962, Enoc 365, Matusaln 969, Lamec
777, No 950, Sem 600, Arpacsad 438, S/aj 133, Eber 464, Pleg 239, Reu 239,
Serug 230, Najor 148 y Traj 205- son los modestos equivalentes hebreos de pe-
rodos de vida mucho ms largos atribuidos por los babilonios a sus reyes antedilu-
vianos. Los cinco primeros nombres bastarn como ejemplos: Alulim rein 28.800
aos, Alamar 36.000, Ennenluanna 43.200, Enmenluanna 28.800, Dumuzi el Pas-
tor 36.000, etctera. Estas listas babilonias, una versin de las cuales registra tam-
bin Beroso, tienen una caracterstica comn con la lista de patriarcas bblica: que
ambas atribuyen duraciones de vida extremadamente largas a los personajes primi-
4 Jubileos XLI-15.
5 Gnesis XI 26-27; Sepher Hayashar 27.
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diente de No, un gobernante malvado y violento que oblig a sus sbditos
a adorar dolos. Reu, el antepasado de Abram, se cas con Orab, la hija de
Ur, y llam a su hijo Serug, afligida porque l se desviara hacia la maldad.
Serug ense a su hijo, Najor el primero, toda la sabidura astronmica de los
kasdim (caldeas), y Najor llam a su hijo Traj a causa del sufrimiento que
padeci cuando inmensas bandadas de cuervos destruyeron las cosechas en Ur.
Traj llam al hijo que le dio Jsica, la caldea, Abram, en honor del padre
de Edna 4.
e. Algunos dicen que Abram era el menor de los hijos de Traj, y otros
que era el mayor 5.
1. Los nombres de los patriarcas han sido identificados con los de lugares o
grupos tnicos conocidos por documentos histricos, lo que hace verosmil que se
trate de residuos mti.cos de antiguas tradiciones acerca de viajes ancestrales.
sad, a quien Josefo llama anteR3sado de los caldeas, puede referirse a la regin
de Arrapkha, con la adicin del shad akadio, que significa montaa. Estas monta-
as de Arrapkha rodeaban a Kirkuk, con la que se identifica a
Slaj parece ser el nombre de una divinidad, a juzgar por el nombre compuesto
Methuselah (Matusaln) (GnesiS V.21 ss.), que significa hombres de Slaj, como
Ishbaal significa hombre de Baal. Eber, el antepasado epnimo de los ibrim o
hebreos, puede estar relacionado con alguna de las varias zonas que las fuentes he-
breas y asirias describen como la tierra ms all del ro (eber hannahar, en 1 Re-
yes V.4). Pleg es el nombre de una ciudad situada en la regin del Eufrates Medio
y mencionada en los documentos de Mari. Reu aparece como un nombre personal
en los mismos documentos y probablemente se lo podra identificar tambin con la
ciudad de Rakhilu, en la misma vecindad: Serug era una ciudad llamada Sarugi,
entre Harrn y Carquemis. Najor es la ciudad llamada Nakhuru, o Til Nakhiri en
los documentos de Mari y en las inscripciones asirias de los siglos XVIII a XII a. de
Cristo, ubicada cerca de Harrn. La ciudad de Traj, que aparece como Til Trahi
en las inscripciones asirias del siglo IX a. de C., se halla tambin en las cercanas
de Harrn.
2. Las edades de los patriarcas -segn se dice, Adn vivi 930 aos, Set 912,
Ens 905, Quenn 910, Mahalalel 895, Yred 962, Enoc 365, Matusaln 969, Lamec
777, No 950, Sem 600, Arpacsad 438, Slaj 133, Eber 464, Pleg 239, Reu 239,
Serug 230, Najor 148 y Traj 205- son los modestos equivalentes hebreos de pe
rodos de vida mucho ms largos atribuidos por los babilonios a sus reyes antedilu-
vianos. Los cinco primeros nombres bastarn como ejemplos: Alulim rein 28.800
aos, Alamar 36.000, Ennenluanna 43.200, Enmenluanna 28.800, Dumuzi el Pas-
tor 36.000, etctera. Estas listas babilonias, una versin de las cuales registra tam-
bin Beroso, tienen una caracterstica comn con la lista de patriarcas bblica: que
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Los mitos hebreos
tivos, luego otras ms breves pero irrealfsticamente largas a los posteriores, hasta
que se llega al perodo histrico, en el que tanto a los reyes como a los patriarcas
se los reduce a las proporciones humanas. En el Cercano Oriente antiguo, donde se
consideraba la longevidad como el beneficio mayor del hombre, el carcter casi
divino de los reyes y patriarcas mticos primitivos se indica mediante una multipli-
cacin diez, cien o mil veces mayor de sus reinados o edades.
3. Harrn (en asirio Kharran, camino) era una ciudad mercantil importante
en el camino de Nfnive a Caxquemis, en su empalme con el camino principal que
llevaba a Damasco. Todava existe junto al ro Balikh, a sesenta millas al oeste de
Tell Halaf.
4. Como el cuervo es un ave solitaria, los cuervos que destruyeron las cose-
chas de la: Mesopotamia pueden haber sido estorninos, que vuelan en grandes ban
w
dadas. O quiz fueran tribeos con un cuervo como ttem; tal vez nmadas media
w
nitas provenientes del desierto de Siria, pues Oreb (<<cuervo), mencionado en Jueces
VII .25, era un prncipe midianita.
5. La genealoga de Abram tiene por propsito demostrar que los antepasados
de Israel eran todos sabios, virtuosos e hijos primognitos; y los detalles finales
fueron redactados evidentemente en ese sentido. El nacimiento de Aram debe refe-
rirse a una permanencia en Harrn, aunque, en verdad, los nombres no son etimol-
gicamente idnticos; pero se dice que muri anteriormente en Uro La repeticin de
indica que, a pesar de Gnesis XI.26-27, que cita :t los tres hijos de Traj
como Abram, Najor el segundo y Harn, a Najor se le hahra considerado como el
primognito de Traj, porque tena el nombre de su abuelo paterno. Esta costumbre
todava prevalece en el Medio Oriente. Adems Traj se cas con su prima Edna,
hija de Abram; su segundo hijo deba ser, en consecuencia, tambin un Abram.
As tiene sentido la tradicin midrsca de que Abram era ms joven que Najor,
aunque deba llamarse as solamente si el segundo y no el tercer hijo.
6. Los comentaristas midrsicos del casamiento de Abram, que defienden leyes
contra el incesto que figuran en Levtico XX.17, se ven obligados a pasar por alto
la cIara evidencia de Gnesis XX.12 de que Sarai era su hermana de una madre
diferente. En cambio, la hacen hija del hermano de Abram, unin permitida por la
ley mosaica. Sin embargo, el casamiento con una hermanastra nacida de una madre
diferente era comn en Egipto -en el mito bblico se relaciona a Abram con Egip-
to- y era legal en Israel hasta la poca del rey David.
24. NACIMIENTO DE ABRAHAM
a. El prncipe Traj mandaba los ejrcitos reales, y una noche todos los
cortesanos, consejera:s y astrlogos del rey Nimrod se reunieron en su casa
para divertirse con l. Esa misma noche naci el hijo de Traj, Abram, y los
reunidos volvieron a sus casas y contemplaron en el firmamento un enorme
118
Nacimiento de Abraham
cometa que corra por el horizonte desde el este y se tragaba cuatro. estrellas,
cada una de ellas fija en una parte diferente del Cielo. Los astrlogos estaban
pasmados, pues saban 10 que esa visin presagiaba, y se cuchicheaban unos
a otros: El hijo recin nacido de Traj ser un emperador poderoso. Sus des-
cendientes se multiplicarn y heredarn la Tierra para toda la eternidad, des-
tronarn a los reyes y poseern sus tierras.
Cuando lleg la maana volvieron a reunirse y dijeron: Ese cometa no
ha sido visto por nuestro seor Nimrod. Si ahora oyera hablar de l nos pre-
guntara: "Por qu me habis ocultado una maravilla tan grande?" y al mo-
mento nos matara. Es mejor que nos libremos de toda culpa revelndoselo
espontneamente.
As 10 hicieron y le dijeron a Nimrod: Paga a Traj su precio y mata al
nio antes que pueda engendrar hijos que destruyan la posteridad del rey y
la nuestra.
Nimrod mand llamar a Traj y le orden: <<jVndeme tu hijo! Traj res-
pondi: Todo 10 que el Rey ordene a su sirviente ser hecho. Pero solicito
humildemente el consejo de mi seor en cierto asunto. Anoche tu consejero
Aayun comi a mi mesa. Y dijo: "V ndeme ese caballo semental alto y veloz
que nuestro amo te concedi recientemente, y yo llenar tu casa con oro, plata
y forraje excelente." Cmo, mi seor, poda haber evitado la ofensa al res-
p.onderle?
Nimrod exclam airado: Fuiste tan tonto como para considerar siquiera
semejante ve!)ta? Carece tu casa de plata y oro? O para qu servira su
forraje si vendes mi regalo, el mejor caballo semental viviente?
Traj replic suavemente: No me ordena el Rey que venda a mi hijo?
Y no es su propsito matarlo? Y para qu me servirn la plata y el oro des-
pus de la muerte de mi heredero? No deben volver todos mis tesoros al
Rey si muero sin hijos?
Al or eso Nimrod se enoj todava ms, pero Traj dijo tranquilamente:
<<j Todo 10 que es mo se halla en las manos del Rey! Que obre con su servidor
a su voluntad y tome mi hijo sin pago.
Nimrod dijo: No, te aseguro que pagar bien por el nio.
Traj respondi: Me permite mi seor que le pida un pequeo favor?
Y cuando obtuvo el permiso aadi: Slo pido que me concedas tres das
para comunicarme con mi alma y con mis parientes, para que podamos hacer
de buena gana 10 que nuestro seor nos exige airado.
Nimrod le concedi ese favor y, en el tercer da, sus mensajeros fueron en
busca del nio. Traj, quien saba que l y sus parientes seran atravesados
con la espada si no obedecian, tom el hijo de una esclava, nacido en la misma
noche que Abram"lo entreg al rey y acept el precio en plata y oro.
119
Los mitos hebreos
Nimrod machac la cabeza de la criatura y luego olvid el asunto. Traj
ocult a Abram en una cueva con una madre adoptiva y les llevaba alimentos
un mes tras otro. Dios cuid de Abram durante los diez aos siguientes; u n ~
que algunos dicen que pasaron trece aos antes que Traj dio por fin permiso
a Abram para salir de la cueva, donde no haba visto la luz del sol ni de la
luna; y que cuando sali hablaba el idioma sagrado de los hebreos, despre-
ciaba los bosques sagrados, aborreda a los dolos y confiaba en la fuerza de
su Creador 1.
Abram fue en busca de sus antepasados No y Sem, en la residencia de los
cuales estudi la Ley durante treinta y nueve aos, pero ninguno de ellos saba
quines eran sus padres 2.
b. Segn otro relato, el rey Nimrod mismo estaba versado en astrologa
y se enter por los astros de que pronto nacera un nio que derrocaria a los
dioses que l reverenciaba. Nimrod hizo !Iamar a sus principales prncipes y
consejeros y les pregunt: Qu puedo hacer contra ese hijo del hado? E!los
le aconsejaron que erigiese un gran edificio y diese la orden de que todas las
mujeres embarazadas diesen a luz all; adems deba apostar centinelas en las
puertas y poner parteras para que vigilasen a las mujeres y matasen a todos
los nios varones tan pronto como nacieran. Pero -:aadieron- perdona la
vida a todas las nias, viste a sus madres con la prpura regia y prodgales los
regalos, diciendo: "Esto se debe hacer con las madres de hijas!"
Nimrod sigui ese consejo y los ngeles que vean esa matanza se la repro-
charon a Dios, preguntando: No has visto cmo el blasfemo Nimrod asesina
a inocentes? Dios contest: Yo nunca duermo ni desvo Mis ojos, sino que
observo todo lo que sucede en la tierra, abiertamente o en secreto. No tardar
en castigarle.
Cuando T raj vio que el vientre de Amidai se hinchaba y su rostro pali-
deda, pregunt: Qu te duele, esposa? Ella contest: Esta dolencia, la
qolsani, la tengo todos los aos. El le dijo: Descbrete para que pueda ver
si ests embarazada, pues si es as tenemos que obedecer la orden del Rey.
Pero el nio no nacido subi al pecho de su madre, por lo que Traj tent el
vientre de Amidai y no encontr nada. Es ciertamente la qolsani, dijo.
Amidai, sabiendo que se acercaba el momento, fue a travs del desierto
a una cueva situada junto al ro Eufrates. All comenz a sentir los dolores
del parto y dio a luz a Abram, el resplandor de cuyo rostro ilumin la cueva
de un extremo al otro. Amidai exclam: Qu desgracia que te haya dado a
luz en este mal momento! El rey Nimrod ha matado a setenta mil infantes
1 Sepher Hayashar 2427; PRE, c.26.
2 Sepher Hayashar 27.
120
Nacimiento de Abraham
varones y temo mucho por ti. Se quit parte de su vestido y envolvi en l
a Abram mientras deca: Qudate con Dios y que El no te abandone!
y luego se fue.
Abram se qued solo en la cueva sin comida y comenz a !Iorar, pero Dios
envi al arcngel Gabriel para que le diera leche, que manaba del dedo mei-
que de su mano derecha, y as amamant al nio.
Cuando se puso el sol el dcimo da, Abram se levant y baj a la orilla
del ro. Vio que salan las estrellas y pens: Sin duda son como dioses.
Cuando amaneci y las estrellas desaparecieron, se dijo: Sin embargo, no las
adorar, porque los dioses no desaparecen. Luego sali el sol en todo su es-
plendor y Abram pregunt: Es se mi dios al que debo alabar? Pero cuando
se puso de nuevo al anochecer, exclam: <<jNo era ningn dios! Sin duda el
'Sol, la Luna y las estrellas los mueve Uno ms grande que ellos. Apareci
Gabriel y le dijo: La paz sea contigo! Abram contest: Y contigo sea la
paz! Cmo te llamas? El ngel declar: Soy Gabriel, el mensajero de Dios.
Inmediatamente Abram se lav la cara, las manos y los pies en un manantial
y se prostern ante l.
Algunos das despus la afligida Amidai, plida por falta de sueo, volvi
a la cueva donde haba dejado a su hijo, pero no encontr seal alguna de l,
y sus lgrimas fluyeron de nuevo creyendo que lo haban devorado las fieras.
En la orilla del ro vio a un muchacho ya crecido y le dijo: <<iLa paz sea con-
tigo! Luego se entabl entre ellos el siguiente dilogo:
Abram.- Y contigo sea la paz! Qu haces aqu?
Amitlai.-Vengo en busca de mi hijo infante.
Abram.- Y quin lo trajo aqu?
Amitlai.-Yo estaba embarazada y tema que nuestro Rey matara a mi hijo
como ha matado a otros setenta miL En consecu,encia vine aqu, lo di
a luz en esa cueva, volV a casa sola y ahora no se lo ve en ninguna parte.
Abram.-Cundo naci tu hijo?
Amitlai.-Hace veinte dias.
Abram.-Puede una mujer abandonar a su hijo en una cueva de! desierto
y esperar que lo encontrar vivo al cabo de veinte dias?
Amitlai.--Slo si Dios muestra misericordia.
Abram.-Madre, yo soy tu hijo!
Amitlai.-No puede ser! Cmo has crecido tanto y aprendido a andar y
hablar en veinte das?
Abram.-Dios ha hecho esas cosas por m para mostrarte cun grande, te-
rrible y eterno es.
Amitlai.-Hijo mo, puede haber alguien ms grande que el rey Nimrod?
Los mitos hebreos
Abram.-Asi es, madre. Dios ve, pero no puede ser visto! Vive en el
Cielo, pero Su gloria llena la rierra! Vete a ver a Nimrod y repitele
mis palabras!
Amitlai volvi6 y cuando Traj oy6 su relato se inclin6 profundamente ante
el Rey y le pidi6 permiso para hablarle. Nimrod dijo: << Levanta la cabeza y di
lo que deseas que oiga! Traj le relat6 todo y repiti6 el mensaje de Abram,
y Nimrod palideci6. Pregunt6 a sus principales principes y consejeros: Qu
se debe hacer? Ellos conttstaron: Rey divino, temes a un niito? No
cuenta tu reino con principes por millares, adems de innumerables nobles me-
nores e inspectores? Envia al infimo de tus nobles para que se apodere del nio
y encirralo en tu prisi6n regia. Pero Nimrod pregunt6: Qu infante se
hizo alguna vez muchacho en e! trmino de veinte dias o me envi6 un mensaje
con su madre diciendo que hay un Dios en el Cie!o que ve pero no puede ser
visto y cuya gloria llena e! mundo?
Entonces Satn, vestido con seda negra como un cuervo, se postr ante el
Rey, y cuando ste le dio permiso para levantar la cabeza, dijo: Por qu te
perturba e! balbuceo de un nio? Permiteme que te d un buen consejo.
Nimrod pregunt6: Qu consejo es se? Satn contest6: Abre tus armerias
y entrega armas a todos los principes, nobles y guerreros de tu pais, para que
puedan apoderarse de! nio y traerlo aqui para que te sirva.
Nimrod hizo eso, pero cuando Abram vio que se acercaba un ejrcito rog6
a Dios que lo librara y Dios interpuso una nube de oscuridad entre l y sus
enemigos. Estos corrieron aterrados a ver al Rey y le dijeron: <<Seria mejor
que nos marchsemos de Ur! Nirnrod les dio permiso para que se ausentasen,
les pag6 e! viaje y l mismo huy6 a la tierra de Babel 3.
1. El nacimiento de Abraham es mencionado lacnicamente en Gnesis XL27:
Traj engendr a Abrarn, Najo! y Harn. Los mitos acerca del nacimiento mila-
groso de Abraham y su salvacin del rey Nimrod han sobrevivido entre los judos
del Cercano Oriente. Las dos versiones son midrsicas y se derivan de una fuente
comn de mitologa indoeuropea. La segunda era cantada hasta hace poco tiempo
como una balada en ladino (es decir, en castellano sefardita) en las celebraciones de
los nacimientos en Salnica.
2, Lord Raglan, en The Hero, examina mitos de muchos hroes distintos grie-
gos, latinos, persas, celtas y germanos, y hace la lista de sus caractersticas comunes.
La madre del protagonista es siempre una princesa, su supuesto padre un rey y
pariente cercano de ella; las circunstancias de su concepcin son excepcionales y se
lo considera tambin hijo de un dios; cuando nace se hace una tentativa de matarlo,
habitualmente por su padre o abuelo. El protagonista es conducido a otra parte por
su madre, criado en una regin lejana por humildes padres adoptivos; nada se sabe
3 Ma'ase Abraham, BHM 1.2555.
122
Nacimiento de Abraham
de su infancia, pero cuando llega a-la virilidad vuelve a su patria, vence al rey, y a
veces tambin a un dragn, gigante o fiera, se casa con una princesa, con frecuencia
hija de su predecesor, y se hace rey,
3. A veces el nio es dejado a la deriva en una embarcacin por su madre,
como Moiss y Rmulo; y otras veces se lo abandona en la ladera de una montaa,
como Ciro, Pars y Edipo, aunque tambin se dice que Edipo fue dejado a la deriva
en una embarcacin. Las etapas posteriores del progreso del protagonista, su asun-
cin del poder, sus guerras victoriosas, y su trgica muerte final, son igualmente
constantes. El mito representa un ritual dramtico en honor del Nio Divino, el
frtil Espritu del Ao Nuevo. Su advenimiento, que dio su nombre a los ritos
de Eleusis en las cercanas de Atenas, se celebraba en una cueva sagrada, adonde
los pastores y ganaderos lo llevaban a la luz de las antorchas. El Espritu del. Ao
Nuevo, en realidad, vence al Espritu del Ao Viejo, se casa con la princesa Tierra,
se hace Rey y es a su vez reemplazado al final de su reinado.
4. Sin embargo, Abraham, como todos los patriarcas subsiguientes que obede-
cieron a Dios, se libr del vergonzoso fin de Rmulo (despedazado por los otros
pastores); de Ciro (empalado por una reina escita); de Paris (muerto en la
de Troya); de Edipo, Jasn y Teseo (todos ellos destronados y desterrados). MOlses,
aunque se le prohibi entrar en la Tierra Prometida por su pecado al haber gol-
peado la roca en Mar, murig. noblemente, y obtuvo un funeral magnfico y el en-
tierro por Dios mismo.
5. El nico israelita para el que se ha recabado casi todo el encadenamien:o
mtico es Jess de Nazaret; sin embargo, su propio pueblo repudi la .ascendencIa
divina que le atribuyeron los cristianos de idioma gri::go. Los a
Jess descendiente de una estirpe real, su padre putatiVO era un parIente proxlmo
de su madre; los pastores lo adoraron una cueva, su cuna era el Habitual cesto
para aventar, los astrlogos vieron su estrella en el Oriente, el rey
a los infantes de Beln. Entonces Jess fue llevado a travs del deSierto. y VOlVIO
de incgnito a Israel aos despus. Los Evangelios apcrifos celebran tambin su
precocidad infantil.
6. Ciertos elementos de los dos mitos de la natividad de Abraham han podido
ser tomados de fuentes cristianas, aunque la de Cito relatada por Herodoto se pa-
rece mucho a la primera un rey malvado, astrlogos y una. vctima ,sustitu-
tiva. Adems, Ciro es elogiado en Isalas XL-XLVIII como el servIdor elegIdo por
Dios para la destruccin de Babilonia y .la liberacin los cau:ivos de Nabu-
codonosor; y sigui siendo un hroe naCIOnal en Israel mclusIve despues de no haber
cumplido todas las profecas de Isafas.
7. En la segunda versin, el dedo lcteo de Gabriel recuerda a lqs animales
-lobos, osos, yeguas, cabras y perras- enviados por los que
taran a hroes como Edipo, Rmulo, Hiptoo, Pelias, Pans y Egisto; la orilla del
ro y la muerte de inocentes recuerdan la fbula de Moiss.
8. Un nio que anda, habla y crece poco despus de su se
en los mitos griegos de Hermes y Aquiles, y en el Hanes Taltestn, un mIto gals
sobre el Nio Divino.
123
'i
h
l.'
1
Los mitos hebreos
9. E1.hecho de que Amitlai envolviera a Abraham en sus prop'
P
retad l' d' die o las ropas es
. o por oS jU lOS e ercano riente corno la costumbre t d '
c1ente, de vestir a los hijos infantes corno hijOas para eVl'tarle I ' 10 aV1a
f'b 1 .. al' b ' s a ma a suerte
a u a ong1O '. s10 em argo, es ms probable que ese vestido fuera una seflal
la que ella pudIera reconocer posteriormente a Abraham S dI' 1 .
. I l' . fi . u oenCla qosanz
eqUlva er a ca cmacczo) ebre que arde corno un horno de cal.
10. La de el hermano de Abram, parece ser una losa
texto que lo IdentIfica con NaJor, rey de Harrn (vase 23.1 y 365). g
25. ABRAHAM Y LOS IDOLOS
.". Algunos dicen que Gabriel tom6 el nio Abram en hombros
abm y cerrar de ojos lo llev6 por el aire de Ur a Babel. En la plaza del y en
se encontr con su padre Traj, quien haba huido all'
Tr J d' t'" d' a con
a a VIr 10 mme latamente al Rey que su hijOo hacedor de p d' .
h b' 'd ro IglOS
h la persegUl o hasta ciudad; y aunque estaba muy asustado,
1 IZO llamar. Abram entro en el palacJO, atestigu en voz alta al Dios Vivo
ante de toda la corte y, sacudiendo el trono de Nimrod, le llam bl"sf"m,,,
En ese los dolos reales alineados a todo alrededor cayeron de
ces, y lo mIsmo el Rey. Al cabo de dos horas y media se atrevi a le,'antar
la preguntar en voz baja: Era esa la voz de tu Dios eterno? AtJta:m
No, habl Abram, la nfima de Sus criaturas. Entonces Nimtod
el poder de Dios y dej que T raj se fuera en paz. En cOlnse:cu.,ncia,
TeraJ fue a Harrn acompaado por Abram, Sarai y Lot 1.
b.. Otros dicen que Abram volvi a Babel lleno de sabidura por haber
estudIado con No. Encontr6 a su padre T raj todava al mando de los ejrcitos '
del rey Nlmrod y todava adorando a los dolos de madera y de piedra: doce
grandes y muchos menores. Al ver eso, Abram pidi a su madre Amitlai
n:atase y cocmase un cordero .. Coloc6 esa comida delante de los dolos y observ
:1 de ellos Como no movieron un dedo, se burl de ellos y dijo
Amulal: Es pOSIble que el manjar sea demasiado escaso o que el cordero
no tenga sabor? :or favor, mata otros tres corderos y saznalos ms delicada-
mente. Ella lo. hIzo y l volvi a ofrecer ese manjar a los dolos, pero tampoco
esta vez se mOVIeron.
ElE'" d .
spmtu e DIOS descendi sobre Abram quien tom6 un hacha y des-
pedaz los dolos, dejando intacto solamente al luego puso el hacha en
su mano y se fue. Traj haba odo el ruido, corri a la sala y vio la destruc-
1 Ma'ase Abraham, BHM: i24v.30.
124
Abraham y los dolos
que haba hecho su hijo. Hizo llamar a Abram y le pregunt airadamente:
es estO?
. Abram contest: Ofrec comida a tus dolos y sin duda-se han peleado por
EL mayor de ellos no ha despedazado a los menores?
Traj dijo: <<No me engaes! Estas son imgenes de madera y de piedra
por la mano del hombre.
Abram pregunt: Si es as, cmo pueden comer los alimentos que t les
a diario? O cmo pueden responder a tus plegarias? Luego predic
Dios Vivo y record a Traj el Diluvio, el castigo de Dios por la maldad
los hombres. Mientras Traj dudaba acerca de lo que poda responder,
,".Dra'" tom el hacha y destroz el dolo que quedaba.
En vista de ello Traj denunci a Abram ante el rey Nimrod, quien inme-
diatamente lo encarcel. Luego, cuando los astrlogos reconocieron a Abram
como el Emperador destinado, Nimrod orden que l y su hermano Harn
fueran arrojados en un horno ardiente. Las llamas consumieron en seguida a
\105 doce hombres elegidos para esa tarea, y tambin a Harn, que era un incr
w
dulo, pero Abram permaneci ileso sin que se le chamuscaran las ropas, aunque
el fuego haba quemado las cuerdas que lo ataban. Nimrod grit a los guardas
que le quedaban: <<Arrojad aese malvado en el horno o moriris todos! Pero
ellos se lamentaron: Quiere el Rey condenarnos a perecer quemados como
nuestros compaeros?
Entonces Satn se prostern ante Nimrod y dijo: Dame madera, cuerdas
y herramientas! Construir, seor, una catapulta de sitio para arrojar a Abram
al horno ardiente desde una distancia conveniente. Nimrod accedi y Satn
se puso a trabajar. Primeramente prob la catapulta utilizando grandes piedras
y luego tom a Abram y lo at. Aunque Amitlai le implor que se inclinara y
adorara al Rey, Abram replic: No, madre, pues el agua puede apagar el fuego
del hombre, pero no el fuego de Dios. Luego or y al instante se apagaron
las llamas; adems, Dios hizo que los leos germinasen, floreciesen y diesen
frutos, hasta que el horno se convirti en un jardn de deleite en el que Abram
se paseaba libremente entre los ngeles.
c. Entonces todos los astrlogos, consejeros y cortesanos elogiaron al Dios
Vivo, y Nimrod, avergonzado, dio a Abram sus dos esclavos principales, lla-
mados Oni y Elizer, adems de ricos tesoros de plata, oro y cristal. Trescien-
tos de los hombres de Nimrod se unieron a Abram cuando fue a Hardn 2.
1. Estas leyendas carecen de autoridad bblica. El Gnesis s610 dice que Abra
v
ham se cas6 con su hermanastra Sarai y que Traj llev6 a ambos y a su sobrino Lot
de Ur de los caldees a Harrn, donde muri6 y donde Dios orden posteriormente
2 Sepher Hayashar 34-43; Ma'ase Abraham 32-34.
125
Los mi tos hebreos
9. El ,hecho de que Amitlai envolviera a Abraham en sus propias ropas es .
pretado por los judos del Cercano Oriente como la costumbre, todava
ciente, de vestir a los hijos infantes como hijas, para evitarles la mala suerte.
fbula original, sin embargo, es ms probable que ese vestido fuera una seal
la que ella pudiera reconocer posteriormente a Abraham. Su dolencia qolsani
equivaler a calcinacco) fiebre que arde como un hrno de cal.
10. La mencin de Harn, el hermano de Abram, parece ser una glosa
texto que lo identifica con Najor, rey de Harrn (vase 23.1 y 36.5).
25. ABRAHAM Y LOS mOLOS

a. Algunos dicen que Gabriel tom el nio Abram en hombros y en
abrir y cerrar de ojos lo llev por el aire de Ur a Babel. En la plaza de! m'''C<ld
Abram se encontr con su padre Traj, quien habla huido all con Nimr'Dd:
Traj advirti inmediatamente al Rey que su hijo hacedor de prodigios
habla perseguido hasta la ciudad; y Nimrod, aunque estaba muy asustado,
hizo llamar. Abram entr en e! palacio, atestigu en voz alta al Dios Vivo
lante de toda la corte y, sacudiendo e! trono de Nimrod, le llam bla.stemck
En ese momento los dolos reales alineados a todo alrededor cayeron de
ces, y lo mismo e! Rey. Al cabo de dos horas y media se atrevi a I,,'antar .
la cabeza y preguntar n voz baja: Era esa la voz de tu Dios eterno?
respondi: No, habl Abram, la lnfima de Sus criaturas. Entonces Niml:od.;.
reconoci el poder de Dios y dej que T raj se fuera en paz. En con",cu.encia,
Traj fue a Harrn acompaado por Abram, Sarro y Lot l.
b. Otros dicen que Abram volvi a Babel lleno de sabidura por haber
estudiado con No. Encontr a su padre Traj todava al mando de los eerCl[Q,
del rey Nimrod y todava adorando a los dolos de madera y de piedra: doce
grandes y muchos menores. Al ver eso, Abram pidi a su madre Amidai
matase y cocinase un cordero.. Coloc esa comida delante de los dolos y observ
si alguno de ellos coma. Como no movieron un dedo, se burl de ellos y dijo
a Amitlai: Es posible que el manjar sea demasiado eScaso o que e! cordero
no tenga sabor? Por favor, mata otros tres corderos y saznalos ms delicada-
mente. Ella lo hizo y l volvi a ofrecer ese manjar a los dolos, pero tampoco
esta vez se movieron.
El Esplritu de Dios descendi sobre Abram, quien tom un hacha y des-
pedaz los dolos, dejando intacto solamente al mayor; luego puso el hacha en
su mano y se fue. T raj habla odo e! ruido, corri a la sala y vio la destruc-
1 Ma'ase Abraham, BHM i.24-30.
124
Abraham y los dolos
cin que hahla hecho su hijo. Hizo llamar a Abram y le pregunt airadamente:
Qu es esto? ,
Abram contest: "Ofrecl comida a tus ldolos y sin duda se han peleado por
ella. El.mayor de ellos no ha despedazado a n;enoresh .
Traj dijo: No me engaes! Estas son Imagenes de madera y de pIedra
hechas por la mano del hombre. .,
Abram pregunt: Si es asl, cmo pueden comer los ahmentos que tu les
ofreces a diario? O cmo pueden responder a tus plegarias? Luego predic
al Dios Vivo y record a Traj el Diluvio, el castigo de Dios por la maldad
de los hombres. Mientras Traj dudaba acerca de lo que podla responder,
Abram tom el hacha y destroz el dolo que quedaba.
En vista de ello Traj denunci a Abram ante el rey Nimrod, quien inme-
diatamente lo encarcel. Luego, cuando los astrlogos reconocieron a Abram
como el Emperador destinado, Nimrod orden que l y hermano Harn
fueran arrojados en un horno ardiente. Las llamas consumIeron en segUlda a
\108 doce hombres elegidos para esa tarea, y tambin a Harn, que era un incr-
dulo pero Abram permaneci ileso sin que se le chamuscaran las ropas, aunque
el f:ego habla quemado las cuerdas que lo ataban. Nimrod g.ri; a los Tuardas
que le quedaban: Arrojad a ese malvado en el horno o momels todos. Pero
ellos. se lamentaron: Quiere el Rey condenarnos a perecer quemados como
nuestros compaeros?
Entonces Satn se prostern ante Nimrod y dijo: Dame madera, cuerdas
y herramientas! Construir, seor, una catapul,ta de para a
al horno ardiente desde una distancia convemente. Nlmrod accedlO y Satan
se puso atrabajar. Primeramente prob la catapulta utilizando piedras
y luego tom a Abram y lo at. Aunque Amitlai le implor que se mclmara y
adorara al Rey, Abram replic: No, madre, pues el agua puede apagar el fuego
del hombre, pero no el fuego de Dios. Luego or y al instant.e se
las llamas; adems, Dios hizo que los leos germinasen, floreCIesen y dIesen
frutos, hasta que el horno se convirti en un jardn de deleite en el que Abram
se paseaba libremente entre los ngeles.
e Entonces todos los astrlogos, consejeros y cortesanos elogiaron al Dios
y Nimrod, avergonzado, dio a Abram sus dos esclavos ya-
mados On y Elizer, adems de ricos tesoros de plata, oro y erIsta.
tos de los hombres de Nimrod se unieron a Abram cuando fue a Harran .
1. Estas leyendas carecen de autoridad bf1;H:a. El ... Gnesis slo dice Abra-
ham se cas con su hermanastra Sarai y que Tera, llevo a ambos y a su sob,rmo Lot
de Ur de los caldeos a Harrn, donde muri y donde Dios orden posterIOrmente
2 Sepher Hayashar 3443; Ma'ase Abraham 32-34.
125
Los mitos hebreos
a Abraham: Sal de aqu para la tierra que yo te indicar (Gnesis XII.1). Pero
segn una tradicin citada por Esteban, un judo egipcio de habla griega (Hechos
VII.2A), Dios dio esa orden a Abraham cuando viva todava en Uro
2. La fbula del horno ardiente puede haber tenido por finalidad corroborar
la explicacin midrsca de que Ur Casdim significaba horno de los caldeos. Est
tomada en parte de Daniel III, segn el cual Daniel y sus tres compaeros fueron
attojados en un horno ardiente por el rey Nabucodonosor por negarse a adorar a los
dolos, pero salieron y en parte de Bel y el un agregado apcrifo a
Daniel" segn el cual Daniel revel la impotencia de los dolos del rey Ciro, demostr
que sus, sacerdotes haban comido ellos mismos las ofrendas de alimentos colocadas
ante la imagen dorada de Btl, y Ciro le permiti que derribase su templo. Gabriel
ayud a Daniel (Daniel VIlI.16 y IX.21) como en este caso ayuda a Abraham.
3. Ambas leyendas se basan en una profeca de ]erenas:
... todo orfebre siente vergenza de su dolo, porque es mentira su
simulacro fundido y carecen de aliento. Son cosa vana, obras de engao;
en el tiempo de su castigo perecern. No es como esto la porcin de Jacob,
pues El es quien model todas las cosas ... El Seor de los Eircitos es su
nombre ... y castigar a Bel en Babilonia y arrancar de sus fauces lo tra-
gado por l ... Castigar a sus dolos ... (Jeremas LI.17-19, 44, 52).
26. ABRAHAM EN EGIPTO
a. Cuando Traj muri en Harrn, Dios orden a Abram que VlSltara
Canan, la tierra de su herencia, y maldijo a todos los que se le opusieron.
Abram parti a la edad de setenta y cinco aos, con Sarai, Lot, sus sirvientes,
su ganado y sus tesoros; se despidi de Najor y se dirigi hacia el sur. En Si-
quem, Dios volvi a aparecerse a Abram y le dijo: Esta es la tierra que
poseern tus hijos! Despus de erigirle all un altar, Abram asent sus tien-
das entre Betel y Ai; pero el hambre lo llev ms adelante, hasta que lleg
a la frontera de Egipto, donge advirti a Sarai: Si los egipcios saben que eres
mi mujer, me temo que me tendrn envidia y me matarn. Diles slo: "Soy
la hermana de Abram.
b. Los egipcios quedaron ciertamente asombrados por la belleza de Sarai
y cuando el faran oy hablar de ella decidi hacerla su concubina, pagando
a Abram un gran precio en bueyes, vacas, ovejas y esclavos. Pero Dios afligi
al faran y su casa con tantas plagas que al final el faran, habiendo descu-
bierto su causa, llam a Abram y le reproch que le hubiera ocultado toda la
verdad. Y si me hubiese llevado a tu mujer a mi cama?, pregunt airado.
126
Abraham en Egipto
En.tonces .a Abram de Egipto, despus de devolverle a Sarai y ni si-
qUIera VOIVIO a qUItarle los obsequios que se haba ganado con aquel engao '.
c. Algunos dicen que cuando Abram lleg al Torrente de Egipto que se-
para a Egipto de Canan, Sarai fue a lavarse la cara en aquellas aguas. Abram,
quien, a causa de su austeridad, nunca habia realizado el acto amoroso con
Sarai y ni siquiera le haba levantado el velo, vio un rostro tan hermoso refle-
jado en el agua que, como saba que los egipcios eran unos fornicadores de;-
vergonzados, la llev a travs de la frontera encerrada en un arca y ataviada
con todas sus galas. El oficial de la aduana, no satisfecho con las respuestas
evasivas de Abram, le hizo abrir el arca. Cuando vio a Sarai dentro, exclam:
Esta mujer es demasiado bella para que la goce alguien que no sea el fa-
ran! Un prncipe de la casa del faran llamado Hircano se apresur a infor-
mar a su soberano, quien le recompens generosamente y lo envi con una
escolta armada en busca de Sarai 2.
d. He aqu la cancin que cant Hircano en elogio de Sarai:
Qu bella;'s Sarai:
su cabello largo, fino y satinado,
sus ojos brillantes, su nariz encantadora,
el resplandor de su rostro!
Cun perfectos sus pechos, qu blanca su piel,
qu hermosos sus brazos, qu delicadas sus manos,
sus suaves palmas y sus largos dedos delgados,
qu giles sus piernas, qu rollizos sus muslos!
De todas las virgenes )' desposadas
que caminan bajo el cielo
ninguna puede compararse con Sarai:
la mujer ms hermosa bajo el firmamento,
excelente en su belleza;
mas a pesar de todo esto es sabia y prudente
y. mueve graciosamente las manos 3.
e. Asegurado por Sarai de que era hermana de Abram, el faran hizo
a ste valiosos regalos y a ella la condujo al dormitorio real. Abram llor du-
rante toda la noche, y lo mismo hizo Lot, orando para que Sarai COnservase
su virginidad. En respuesta, Dios envi un ngel, y cuando el faran trat
, Gnesis XIl.!-20.
2 Sepher Hayashar 51; Josefo, Ant. LB.!.
3 Genesis Apocryphon 4344; Jubileos XIIl.!-15.
127
mitos hebreos
de abrazar a Sarai recibi un golpe por una mano invisible. Cuando trat de
quitarle las sandalias recibi otro golpe; y cuando trat de quitarle las ropas
e! nge!le golpe con ms fuerza. Pero Sarai vea al ngel y a hurtadillas movia
los labios para formar palabras que quedan decir: <<Espera! o Golpea
ahoral, segn el caso. Asi pas toda la noche y e! faran nada pudo hacer.
Al amanecer vio seales de lepra en las paredes, las vigas y las columnas de
su dormitorio yen los rostros de sus eunucos. Sarai confes entonces: Abram
es no slo mi hermano, sino tambin mi marido, y el faran no hizo ms
tentativas para poseerla. Aplac a Abram con dones todavia ms valiosos que
los anteriores y dio a Sarai una sierva llamada Agar, hija suya con una
bina. Entonces desapareci la lepra 4.
f. Otros dicen que un viento pestilente invadi6 e! palacio; y que e! fa-
ra6n prometi6 a Sarai la tierra de Gosn; y toda la plata y e! oro que deseara
como pago por la noche que pasarla con ella 5.
g. Pero antes de salir de Egipto, Abram ense6 a los cortesanos del fa-
ra6n matemticas y astronomia, que l habia aprendido de los caldeos 6.
1. El hecho hist6rico en que se basa Gnesis XII parece ser el movimiento
de tribus de idioma hebreo hacia el sur a travs de la Palestina hasta Egipto, entre
una horda mixta de hidtas y mitanios provenientes de Harrn, sirios y palestinos. Sus
caudillos, los reyes hicsos, gobernaron en Egipto desde 1730 (?) hasta 1570 a. de C.
y su imperio se extendi a gran parte de Siria. Es muy poco lo que se sabe acerta
de estos reyes pastores, porque cuando sus virreyes en el Alto Egipto se rebelaron
contra e! faran Apopy III (1603-1570 a. de C.) y lo destronaron tras una larga
guerra, los escribas egipcios -para quienes la oveja era un animal impuro (Gnesis
XLVII,34)- suprimieron los documentos dinsticos.
2. La breve permanencia de Abram en Canan a causa del hambre est de
acuerdo con la destructora marcha de los hicsos a travs de Palestina. Se detuvo
mente para erigir un altar en Siquem, que iba a llegar a ser un importante santuario
israelita. Su regreso algo apresurado indica que ciertas tribus hebreas, viendo que
Egipto era un pas inadecuado para los n6madas, volvieron a Palestina, donde,
nas generaciones despus, se les unieron sus compatriotas a las 6rdenes de Josu.
3. El mito de Abram, Sarai y el rey que la deseaba se da otras dos veces: en
la fbula de Abram, Sarai y Abime!ec de Guerar (vase 30); yen la de Isaac, Rebeca
y e! mismo Abime!ec (vase 37). Est tomada de! egipcio Cuento de los dos her-
manos, que tambin provee la de Jos.y la esposa de Putifar. El encierro de Sarai
por Abram en un arca tiene su anlogo en el cuento inicial de Las mil y una noches.
La desconfianza que le inspirqban los egipcios como fornicadores se basa en la mala
reputaci6n de los descendientes de Cam, pues Misram (Egipto) figura en
ss X.6 como hijo de Caro.
4 Gen. Rab. 389,554; Tanhuma Lekh 5 y 6; Tanhuma Buber Gen. 66-67; Sepher Ha-
yashar 51,52; PRE, c.26. .
5 Gnesis Apocryphon 43-44; PRE, c.26.
6 Josefa, Antigedades, .8.
128
La Liberacin de Lot por Abraham
4. El regalo hecho por e! faran de Gosn od
deseara era una carta de privile io . y t <>. el oro y la -?Iata que Sarai
litas ocupar Gosn en la oca ... aS1Ca que permita a los israe--
(Exodo XI.2 y XII,35-36{ El re
e
a los. ?gipcios d,urante e! Exodo
por prop6sito explicar su nacional1dad faraon tiene
Sarai provie d 1 G'" . . oema en ogIO e la belleza de
Mar e eneS1s Apocryphon descubierto en 1947 entre los Rollos del
la significaba cualquier enfermedad de la piel

sufran la Iepr b . ue os Israe Itas mismos
1 se sa e por el sacerdote egipcio Maneto (siglo IV a de e ) .
a ega que esa fue la causa de que a ochent '1' . . _ . . , qU1en
cuarentena en una ciudad separad . d mI Ishraelttas t1ll0S0S se los pusiera en
por Moiss. a, SIen o uego a ogados o conducidos al desierto
o escala por Jacob sucedi en Betel (vase 43.c). Haai (<<ruina)
" e cananea saqueada por Josu (Josu VII y VIII) .,
:e:n
e
a
n
miIl
1a
ePalca dde IS"'d'aSB(Isaas X.28). Se la ha identificado con la
,
27. LA LIBERACIN DE LOT POR ABRAHAM
a. Desde Egipto Abram condujo a sus rebaos hasta e! lugar donde es-
acampado entre Bete! y Ai, y desde all volvi6 a Siquem, donde
habla engldo un altar a Dios. Su sobrino Lot lo acompaaba, pero' sus as-
t?res se peleaban. tan violentamente por los pastos que los dos parientes
dividir la tierra entre ellos. Lot eligi la parte oriental
y !O su en .Sodoma, una ciudad de la llanura; Abram tom6 la parte
OCCIdental, y fiJO su reSIdencia en Hebr6n. .
A b'
f
1 e! rey Kedorla6mer de Elam persuadi6 a otros tres reyes,
mra e e Anoc de Elasar y Tidal de Goyim, para que marcharan
S
cont:a otros cInco. reyes: Bera de Sodoma, Birsa de Gomorra, Sinab de Adm
emebar de SeboYlm y Be!a d S . h b' ,
e oar, qUIenes se a Ian rebelado conjuntamente
doce de vasallaje. En su marcha desde Elam, Kedorlamer y sus
altdos a tres tribus de gigantes: a los Refaim en Astarot Carnaim,
a os Zuzlm en Cam y a los Emim en e! llano de Quiriatam; tambin expul-
saron a horritas de los montes de Seir hasta El Parn. Volvindose, fueron
a Eh-Mlspat, una fortaleza amalecita ahora llamada Cades, y la ciudad de
Jasason-Tamar. Luego se encontraron con e! rey de Sodoma y sus aliados en
Los mitos hebreos
el valle de Sidim, que estaba lleno de pozos de lgamo, y obtuvieron otra
victoria. El valle de Sidim es abora e! Mar Muerto.
c. Mientras acampaba en Hebrn, en e! bosque de terebintos Mam,r,
el amorreo Abram se enter por un fugitivo de que Lot y su familIa hablan
ido captu:ados en Sodoma. Inmediatamente reuni trescientos dieciocho de
s d 1 d'
sus partidarios y persigui al ejrcito de Ke or amer en IreCClOn norte.
Abram alcanz al ejrcito en Dan, y dividiendo su tropa cay sobre ellos por
la noche, los derrot,.1os persigui hasta Jaba, que est cerca de Damasco, y
recobr todoe! botn y a Lot, la familia de ste y muchos otros prisioneros
de guerra.
d. Cuando Abram volva triunfante le sali al encuentro e! rey de So-
doma en e! valle real de Save, cerca de Salem, y Me!quisedec, rey de Salem,
y sacerdote de! Dios Altsimo, sac pan y vino y bendijo a Abram, diciendo:
Bendito Abram del Dios Altsimo,
creador del cielo y de la tierra.
y bendito el Dios Altsimo,
que ha puesto a tus enemigos en tus manos.
En agradecimiento por la bondad de Melquisedec, Abram le dio e! diezmo de
su botn. El rey de Sodoma dijo entonces: Mi seor Abram, devulveme mis
sbditos, pero qudate con los rebaos, las vacadas y. e! tesoro. Abram re-
plic: Alzo mi mano a Dios Altsimo, creador de! Cle!O y de la tIerra, que
desde un hilo hasta una correa de zapato no tomar yo nada de cuanto es
tuyo, para que no digas: "El rey de Sodoma enriqueci a
slo lo que me han costado, en comida y bebida, mis Slrvlentes, mI ahado
Mamr, y sus hijos Aner y Escoh l.
e. Algunos dicen que Kedodamer se haba rebelado anteriormente contra
e! rey Nimrod, hacindolo su vasallo. Y que cuando Abram reuni a los suyos
contra Kedodamer dijo: Estamos a punto de librar batalla. Ningn hombre
que haya cometido un pecado y se sienta culpable debe venir conmigo. Pero
cuando llegaron a Dan -que abara se llama Paneas- a Abram le abando-
naron de pronto sus fuerzas; una voz proftica le habia dicho que all, muchas
generaciones despus, e! rey idlatra Jerobon erigira un becerro de oro para
que lo adorara Israel. Sin embargo, Elizer, e! servidor de Abram, luch va-
I Gnesis XIII.1-18,xIV.1-24.
130
La Liberacin de Lot por Abraham
lientemente. ese da y caus al enemigo tantas bajas como sus trescientos die-
cisiete compaeros juntos 2.
f. Otros dicen que el planeta Sedek (Jpiter) derram una luz misteriosa
alrededor de Abram mientras combata, de modo que vea claramente a sus
enemigos a pesar de la oscuridad; Layla, e! Ange! de la Noche, le ayud tam-
bin. Adems, las espadas de todos los enemigos se convertan en polvo y sus
flechas en paja; al contrario, a Abram le bastaba con arrojar polvo y se con-
verta en venablos; o un puado de paja que se converta en una andanada
de flechas 3.
g. Otros ms dicen que Me!quisedec (llamado tambin Adoni-Sedek) era
Sem, e! antepasado de Abram, y que ense a Abram los deberes de! sacer-
docio, particularmente las reglas que rigen e! pan de proposicin, las libaciones
de vino y las ofrendas quemadas. Tambin dio a Abram las vestimentas de
pie! que hizo Dios para Adn y Eva y que rob Cam, pero que haban vuelto
a su poder. Todo eso hizo Sem porque Dios haba designado a Abram para
sucedede. Pues cuando Sem dijo; Bendito Abram del Dios Altsimo, creador
de! cielo y de la tierra. Y Bendito e! Dios Altsimo, que ha puesto a sus ene-
migos en tus manos, Abram en seguida pregunt; Est bien bendecir al
servidor antes que al Seor?, reproche que convenci a Dios de que Abram
era e! hombre ms idneo para ser Su sacerdote 4.
1. Sineax o Sinar, donde reinaba Amrafe1, ha sido identificada con la akadia
Shankhar (vase 22.5), y Tidal con Tudkhalya, el nombre de varios reyes hilitas.
Goyim, el reino de Tida!, puede ser un nombre propio o significar simplemente
pueblos. Elasar parece ser IIansra, mencionada en el siglo XVIII a. de C. en ins-
cripciones de Mari y posteriores documentos hititas como una ciudad real entre
Carquemis y Harr.t;t.. El de Arioc parece significar el honrado (Ariaka)
en iranio antiguo. Elam era un reino antiguo y poderoso a la entrada del Golfo
sico. Kedorlamer puede haber sido uno de los varios reyes elamitas cuyos nombres,
que aparecen en las inscripciones cuneiformes, se parecen al suyo.
2. Durante mucho tiempo se dud de que Gnesis XIV contuviera un meollo
histrico. Sin embargo, algunos eruditos lo consideran ahora, una antigua tradicin
histrica, registrada por primera vez, probablemente, en idioma akadio o cananeo
poco despus de haberse librado la guerra que aqu se describe, y traducida mucho
tiempo despus al hebreo. La fecha de esta guerra se fija variamente tan pronto
como el siglo xx o tan tarde como el siglo XVII a. de C. Sin embargo, en su forma
el captulo sirve como un ttulo para la posesin de Canan. Canan fue
2 Sepher Hayashar 46; Tanhuma Buber Gen. 73-74; Gen. Rab. 419; PRE, c.27.
3 Gen. Rab. 418; Tanhuma Buber Gen. 76; B. Sanhedrin 96a,108b B. Taanit 21a.
4 Gen. Rab. 420-442; Lev. Rab. 25.6; Num. Rab. 4.8; B. Nedarim 32b; Tanhuma Buber
Gen. 76.
Los mitos hebreos
quistada desde Cades y El Parn (o Elath) en el golfo. del Mar Rojo el sur, hasta
Dan en el norte, por cuatro invasores; pero mmedlatamente despues Abram.
derrot, recuper todo el botn que se haban llevado y, por el derecho ?e
adquiri tambin todo el territorio invadido por ellos. En consecuenCIa, los hIJOS
de Abram, cuando salieron de Egipto y conquistaron estaban tomando pose-
sin de una regin cuyo ttulo les perteneca por herenCIa.
3. Los nombres de cinco ciudades de la llanura y de sus reyes siguen plan-
teando numerosos problemas. No se sabe con seguridad qu significa el nombre de
Bera rey de Sodoma. Algunos ven en l una forma abreviada d.e un nombre teof-
rleo,'como Bera-Baal, encontrado en las inscripciones de Lihyanite (Arabia del Norte),
que puede significar Esplendor de Baal. Birsa, el nombre rey de Gomarra; no
ha sido explicado satisfactoriamente, aunque algunos r:lacIOnan con una
palabra semtica que significa pulga, la que, en akadio, tlene la de u
y es empleada hasta el presente en arbigo como un nombre propIO.
Adm ha sido identificada con Adama (Salmo LXXXIII.11) y Adam (Josue
III.16), al presente Tell Adamiya, en la orilla oriental del Jordn, cerca de la.
bocadura del ro Jabboq. Si es as, Adama era el puesto de avanzada frontenzo mas
septentrional de esa confederacin de cinco ciudades. Su rey, Sen.ab, un
bre regio que se repiti siglos despus como el de un rey amoll1:a, Sambu,
nado en la poca de Tiglat-Pilser III (745-727 a. de C.). La clUdad de Semeber,
Seboyim, ha sido localizada tentativamente la pennsula de Lisan ?el Mar Muerto,
donde hay un Wadi Sebaiye. Pero otros sostIenen que esas cuatro ciUdades se
ban en una zona ahora cubierta por la parte meridional del Mar Muerto. Bela parece
ser el nombre de un rey edomita cuya ciudad era Dinhab (Gnesis XXXVI.32-33).
Este nombre era tambin corriente entre los hebreos (Gnesis XLVI.21j 1 Crnicas
V.8) y los rabes del sur, donde significaba glotm>. La ciudad real de
(que significa pequea), parece identificarse con Zukhr, mencionada en las
ciones de Tell Amarna y llamada Zoara por Josefa y Segar por EusebIO y los
cruzados. Se hallaba al nordeste del Mar Muerto, probablemente en la moderna Tell
Soar figura prominentemente en el mito de Lot como el nico lugar
queo (miz'ar) que se salv de la destruccin por Dios de las ciudades de la llanura
(Gnesis XIX.2023; vase 32.a).
4. Hasta dnde se extenda la Tierra Prometida, a quines les haba sido pro-
metida y en qu condiciones, puede verse por los siguientes pasajes bblicos:
Gnesis XII.7.-Cuando Abraham desciende hacia el sur desde Harrn en el
Medio Eufrates se le promete la tierra habitada por los cananeos para- su des-
cendencia en general, sin condiciones.
Gnesis cede amistosamente la llanura del Jordn a Lot,
antepasado de los moabitas y amonitas, pero. Dios repite su a
ham de que toda la tierra que puede ver haCia el norte y el sur, haCia el este
y el oeste, pertenecer a sus descendientes. .
Gnesis XV.18-19.-Dios promete a Abraham para sus descendtentes en
todo el territorio entre el ro de Egipto (cerca de Gaza) y el Eufrates, mclu-
yendo toda la tierra de Canan definida en Gnesis X.19 como extendindose
desde Sidn hasta Gaza y el Mar Rojo.
La Liberacin de Lot por Abraham
Gnesis XVII.8-14. promete a Abraham para su descendencia en general
para siempre toda la tierra de Canan, con la condicin de que adoren sol?-
mente a Dios y practiquen la circuncisin. La circuncisin constituir su ttulo
para la posesin de la tierra.
Gnesis XXVI.3-4.-Esta promesa es renovada a Isaac, el segundo hijo de
Abraham.
Gnesis XXVIII.13-15.-Dios repite la misma promesa a Jacob, el hijo menor
de Isaac, justo antes de que salga de Canan para ir a Mesopotamia.
Gnesis XXXV.11-12.-Cuando Jacob vuelve a Canan, Dios repite su promesa
en Betel. .
Exodo XXIII.31-33.-A los israelitas descendientes de Isaac por medio de Jacob
se les promete el mismo extenso territorio, con la condicin de que expulsen
a sus habitantes originales y no hagan pacto alguno con ellos.
Nmeros XXXII.50-56; XXXIV.1-15.-Se ordena a los israelitas que ocupen
Canan, incluyendo el pas de los filisteos y parte de Transjordania.
Deuteronomio I.7-8.-Se declara que los lmites de la Tierra Prometida se extien-
den desde el desierto hasta el Lbano y desde el Mar Mediterrneo hasta _ el
do Eufrates. En Deuteronomio XI.22 se impone una nueva condicin a la
promesa: que Israel observe la Ley Mosaica.
Dan, el punto ms septentrional de Palestina ocupado por las tribus hebreas se
llamaba originalmente Lais (<<Len, Jueces XVIII.7, 29, etc.) y posteriormente 'Pa-
neas. Era no solamente el lugar donde Jerobon erigi un becerro de oro (1 Reyes
XII.28-29), sino adems famoso por una gruta consagrada a Pan y las Ninfas y en
la que nace el do Jordn; y por un templo erigido en honor de Augusto por Herodes
el Malo (Josefa: Antigedades XV.IO). Posteriormente se convirti en Cesarea de
Filipo, ciudad pagana que evit asiduamente Jess (Mateo XVI.13; Marcos VIII.27).
El montculo situado sobre la gruta sigue llamndose hoy da Tell el Qadi <Mon-
ticulo del Juez). Qadi es la traduccin arbiga de Dan, juez.
5. El mito de Melquisedec constituye un ttulo para la santidad peculiar de
Jerusaln y la institucin de un diezmo sacerdotal; pero, segun Exodo XXV.30j
XXIX.40, etc., las reglas que rigen el pan de proposicin, las libaciones de vino y
los sacrificios fueron reveladas por primera vez por Dios a Moiss en el desierto.
Las leyes relacionadas con el diezmo eran tambin mosaicas (Levtico XXVII.30 ss.;
Nmeros XXVIII.26 SS., etc.).
6. Aunque Melquisedec, nombre que se parece a Adon-Sedec, rey de Jerusaln
(Josu X.I ss.), significa El Dios Sedec es mi Rey, fue interpretado ms tarde como
Seor de Rectitud. Sedec tuvo que haber sido el dios de la ciudad de Salem no
el Dios de los hebreos, y no adorado monotesticamente. Los amonitas lo
Zaduk. Sedee, adems, era el nombre hebreo del planeta Jpiter, 10 que permiti
al midrs derivar de este encuentro de Melquisedec y Abram el mito de que el pla-
neta ayud a Abram contra sus enemigos. Un valle del rey aparece en el relato
de Absaln (2 Samuel XVIII.18) y, segn Josefo, se halla a un cuarto de milla de
Jerusalnj ste puede ser el valle real de posteriormente maldito cama valle
Hinnom o Tfet), el escenario de los sacrificios humanos del rey
Ajaz (2 Cr6nicas XXVIII.3). Una tradicin citada en Hebreos VII.3, de que Melqui.
sedee no tena padre ni madre, se puede basar erf-\ma frase anloga que se
i
Los mitos hebreos
. rtas enviadas por el rey jebuseo Abdu-Heba (esclavo de
cuentra en/ ca Amenhotep III en el siglo XIV a. de C., lo que signIfica
[la diosa] Heba) a d cimiento sino de la gracia del faran.
que su posicin no depen la e su na ,
n Gnesis XXXV1.21-22 y en 1 Cr6nicas 1.38-39 como el !ljo
7. Lotru; aparece:. en los documentos egipcios como una zona
mayor de Serr el horrita'l y . l' I monte Sefr Como los horritas o hurntas
d I P
I' meridiona que me Ula a . d H ' el
e a a estina , es ue tie aran las hordas de hicsos, Lot e arran,
en el monte ser q muy ;ien otro personaje de ficcin. Pero tal veZ los
. sobrmo de Abraham, P
des
us de desalojar a los horritas de los campos de pastoreo
hebreosndelAbrahdam, n los incursores orientales provenientes de Elam.
de Lot , es ayu aro
. los ue venci Kedorlamer eran conocidos como
8. Los gigantes cananeos a . Z mzummim o Zuzim (<<Los Acvos) por
Enlm por los guileaditas. El Libro de Jubi-
las amorutasi Y e al. . d ltura Aparecen como espectros en la tnltologla
leos da de diez a qUlOce (<<Gigantes), Awwim (<<Devastado-
ugantlca: Otr?s de nom) Nefilim <Los Caidos) (vase 18.i.11.13). Un texto
res), Glbborlm (<<Reroes.y d I gundo milenio a de C. menciona a varIOs
d ald
6 pcio de comIenzos e se . II Ab
e m lC1 n egt T d I Anakim?) uno de los cuales se ama 1-
gobernantes de Jy'aneq (<< ler;a e os ,
imarou, quiz padre de los Emlm.
., h e altos como cedros y explica que todos los hebreos de esa
9. El mldra.s los ac . t Abraham mismo tena setenta veces la altura
generacin eran tgualmente gljan s pasos abarcaba tres o cuatro millas. As
de un hombre ordinario Y a unel ,el. su que sali bien de la prueba de santidad
b
, . iente E lezer un ca fu
era tam len su Slrv : d eh partidarios y que tena tanta erza
Ab h' a sus tresCIentos lec10 o . d 1
que ra am Impuso D b observarse que los equivalentes numricos e as
como todos ellos juntos. e e b hi' S' en y su nieto Manass eran tenidos
letras en Elizer .318. de Sal llamado Abner, quien dijo:
por. Y.lo
l
losYpies gasentados en otra parte, podra sacudirlab>
i SI t:udlera a t
A
le
b
rra
al
l hijOo de David cuya cabellera, cuando se la corta-
TambIn, era gIgante s on, e ,
ron, pesaba doscientos sidos.
lOA Escol y Mambr los aliados de Abraham, representan, segn
tres dMistrito,s'
XXXV 27 se dIce que amre era un 1 . XXIII 18 la
. h b' . dido Abraham e Isaac' y en Gnests . se
Rebrn, donde a lan resl
l
I br de un' valle o wadi en las cercanas de
dJi Hebr6n Esco era e nom e d N ,.
t XIII 22-24) en tanto que Aner parece haber sobrevlv1 o en e tr,
Rebron (umeros '.'
el'nombre de una colina vecma.
11. Para el valle de Sidim vase 32.2.
Los animales muertos cortados
28. LOS ANIMALES MUERTOS CORTADOS
a. Mientras Abram dormia en su tienda se le apareci Dios y le dijo:
No temas, Abram; yo soy tu escudo; tu recompensa ser muy grande. El
pregunt6: Oh Seor, qu recompensa puede consolarme si muero sin hijos
y mi esclavo Elizer hereda todo lo que es mo. Dios contest: No te here-
dar se; al contrario, tu propio hijo te heredar. Levntate y sal fuera a la
noche! Abrarn obedeci y oy6 a Dios decir: Yo soy tu Dios, que te trajo
desde Ur de los caldeos para darte esta herencia. Mira las estrellas del cielo
y cuntalas, si puedes, as de numerosa ser tu descendencia. Preguntle
Abram: Seor, en qu conocer que he de poseerla? Dios le respondi:
Elgeme una vaca de tres aos, una cabra de tres aos tambin, y un carnero
igualmente de tres aos, y una trtola y un palomino.
b. Cuando lleg la maana, Abram cort una novilla, una cabra y un
carnero por la mitad con su espada, y puso la mitad de cada animal a la iz-
quierda de un estrecho sendero, y la otra mitad frente a la otra a la derecha.
Luego mat una trtola y l1n palomino y puso uno en el lado izquierdo de!
sendero y al otro frente a l en el lado derecho. Mientras Abrarn trabajaba
bajaban los buitres para devorar las carnes muertas, pero l los espantaba.
c. Esa noche, cuando se pona el sol, cay6 un sopor sobre Abram y le
aterr la densa tiniebla que lo envolva. Entonces volvi a 01r la voz de Dios:
Cuando hayas muerto en buena ancianidad, tu descendencia ser extranjera
en una tierra no suya, y estar en servidumbre. Despus de cuatrocientos aos,
yo juzgar al pueblo que los esclavizar, y saldrn de all despus con mucha
hacienda. Cuando hayan vagado durante cuatro generaciones, y por fin se hayan
consumado las iniquidades de los amorreos, regresar tu pueblo a tomar pose-
sin de lo que es suyo. Entonces las densas tinieblas se dispersaron gracias
a una llama humeante, como la de una antorcha que pas por el sendero entre
las vctimas cortadas. Dios declar: He dado esta tierra a tu descendencia,
desde e! torrente de Egipto hasta el Eufrates. Los quenitas, los quenecitas, los
cadmoneos, los hititas, los pereceos y los sefaitas; tambin los arnorreos, los ca-
naneos, los guingaseos y los jebudeos sern sus sbditos 1.
d. Algunos dicen que Dios levant a Abram sobre la cpula del Cielo
y le dijo: Mira las estrella; y trata de contarlas, y aadi: Quienquiera que
est debajo de una estrella la teme; pero t, viendo brillar II una debajo de ti,
puedes levantar la cabeza y considerarte el ms grande 2.
1 Gnesis XV
2 Gen. Rab. 433; Tanhuma Shoftim 11.
135
Los mitos hebreos
e. Otros sostiep.en que los animales muertos cortados por Abram a n u n ~
ciaban los imperios destinados a oprimir a Israel: la novilla a Babilonia con
sus tres reyes Nabucodonosor, :yIerodak el Malo y Beltsassar; la cabra a la
Media con U ~ tres .reyes Ciro, Daro y Asuero; y el carnero a Grecia con sus
tres reyes Alejandro, ealgula y Antonino. Adems, la trtola significaba los
ismaelitas y el palomino Israel. Si Abram no hubiera cortado a los animales
con su espada esos imperios se habran hecho demasiado poderosos, pero as
quedaron debilitados 3.
f. Azazel, l ngel caido que seduce a la humanidad, apareci disfrazado
como un buitre para devorar los cadveres. Le dijo a Abram: Qu haces
aqu, en estas alturas sagradas donde ningn mortal puede comer ni beber?
Huye de aqu, para que los poderes celestiales no te quemen! Pero el ngel
guardin de Abram reprendi a Azazel: Su destino est en las alturas, como
el tuyo en los abismos. Vete, pues nunca podrs desviarlo! 4.
g. Luego Dios mostr a Abram una visin del Infierno, los imperios opre
sores, la Tor y el Santuario, y le dijo: Mientras tus hijos honren a estos dos
ltimos evitarn los dos primeros. Elige ahora si se los castigar con la con
denacin o con la servidumbre! Durante todo el dia Abram compar dolora
samente un mal con el otro. Por fin, habindosele concedido otra visin de un
cuarto imperio opreso!, a saber Edom -aunque caera, como estaban destina-
dos a caer los tres anteriores, y no volveran a levantarse--, dej que eligiera
Dios. Y Dios eligi la servidumbre s.
1. La divinidad salvaje aqu descrita tiene ms en comn con la que atac6 a
Jacob (Gnesis XXXII.2533) y trat de matar a Moiss (Exodo IV.24) que con los
huspedes amistosos agasajados por Abraham y Sara a la brillante luz del sol (Gne-
sis XVIII.l-15). Su presencia fue atestiguada posteriormente por una columna de
fuego en el desierto (Exodo XIII.21, etc.) y por el fuego que consumi los sacrifi
cios de EHas en el monte Carmelo (1 Reyes XVIII.38).
2. Este mito de un pacto entre animales muertos cortados autoriza un solemne
rito hebreo que todava se realizaba en Jerusaln en el siglo VI a. de C. Durante el
sitio de Nabucodonosor el rey Sedecas y sus cortesanos juraron que liberaran a sus
esclavos hebreos de acuerdo con la Ley, pero no lo hicieron cuando el sitio fue levan-
tado temporalmente. Jeremas les record posteriormente el juramento de'sus ante-
pasados: liberar a cada siervo hebreo al cabo de seis aos de servicio (Exodo XXI.2).
Este pacto, olvidado durante generaciones, haba sido renovado recientemente en el
Templo por sacerdotes, caudillos y hombres libres de Jud que pasaron entre los
3 Gen. Rab. 437; Mid. Agada Gen. 33; PRE, c.28.
4 Apocalipsis de Abraham, ed. Box, 51-53.
S Targum Yero Gen. XV.l-ll; Gen. Rab. 443444; Tanhuma Buber Ex. 130; Mid. Agada
Gen. 34.
Los animales muertos cortados
pedazos cortados de un ternero. Jeremas profetiz en consecuencia que su ltima
-violacin de la palabra dada -que profan el nombre de Dios- sera castigada en
unos con la esclavitud y en otros con aves y animales carnvoros enviados para devo-
rar sus cadveres (Jeremas XXIV.1.22).
3. En el hebreo bblico los pactos no eran hechos, sino cortados (karath
b'ritb - Gnesis XV.18 XXI.27, etc.); o atravesados ('abhar bibh'rith - Deu-
teronomio XXIX.11); o entrados ,en (Ezequiel XVI.8); o estados en (2 Reyes
XXII!.)). Esto demuestra la antigedad del rito, que practican todava las tribus
de Male y Baka en el sudoeste de Etiopa: el hombre que corta el pacto se unta
con sangre de los animales muertos cortados. En una prctica hebrea posterior los
que prestaban juramento eran rociados con la sangre de los animales sacrificados en
el altar: la sangre de la alianza (Exodo XXIV.5-8).
4. Puesto que las aves que se alimentan de carroa mencionadas en el Gnesis
yen] eremas significan el castigo divino de los transgresores) el rito equivale a una
declaracin: A menos que yo siga fielmente el estrecho sendero de la verdad) que
mi cuerpo sea dividido por la mitad como estos animales y que las aves y los ani-
males que se alimentan de carroa lo devoren. As) el rey Sal tom un par de
bueyes) los cort en pedazos y mand stos por todo el territorio de Israel) por
medio de mensajeros que dijeran: Cuantos no vengan a luchar tras Sal y SamueI
sern tratados como estos bueyes (1 Samuel XL7). En el mito griego el pacto que
hicieron los pretendientes de Helena para emprender una accin comn contra quien
agraviara al hombre elegido por ella para casarse fue hecho) segn Pausanias, jurando
sobre los trozos de un caballo, el animal sagrado de Posidn. Se observar que los
animales elegidos por Abraham estaban consagrados a tres divinidades distintas del
dios-toro El: la novilla a la diosa Luna cananea; la cabra, a la diosa filistea, madre
del Zeus cretense, a la que los griegos llamaban Amaltea; y el carnero, al dios del
Firmamento sumeto, o al Amn de cabeza de carnero de Egipto.
5. En la lista midrsica de imperios, Media significa Persia; y Grecia y
Roma han sido mezcladas con la cita de Alejandro, Cayo Calgula (si la enmienda
de GSQLGS por Cayo Calfgula es correcta) y Antonino Po como reyes griegos.
Si se hubiera dispuesto de otros dos animales ms,' Alejandro y los dos principales
selucidas opresores de Israel, Antoco Epfanes y Antoco Sidetes, habran repre-
sentado a los griegos; Pompeyo, Calfgnla y Antonino Po (138161 d. de C.) a los
romanos. A Roma se la llama Edom porque el rey Herodes el Malo, cuya cap-
tura del trono judo haba sido confirmada por el emperador Augusto, era edomita;
esto evitaba una ofensa directa a las autoridades romnas.
6. En la poca de Abraham, segn el Gnesis, la Tierra Prometida comprenda
no slo pueblos primitivos como los amoritas, cananeos, quenitas y refatas, sino
tambin a los cadmoneos (bene Kedem) u Hombres del Este), invasores prove-
nientes del desierto sirio; los quenecitas, un clan edomita (Gnesis XXXVLll)j
los pereceos (<<Fereceos en 1 Esdras VIIL69L cuya identidad es todava un enig-
ma; los hititas, los guirgaseos (quiz los QRQShA, aliados de los hititas en su guerra
contra Ramss II) y los jebuseos, cuyo origen es desconocido, pero cuyo rey Abdu-
Khipa (<<Esclavo de [la diosa] Khipa - vase 10.10) reconoca la soberana egipcia
en el siglo XIV a. de C. (vase 27.6).
::
Ismael
7 El emblema de Israel una paloma (Oseas VII.ll; XI.ll), era la no migra-
toria' columba /ivia que las rocas y las cuevas (Jeremias XLVIII.28. y
Cantar de los Il.14), en tanto que la migratoria. (turtur commums)
representaba a los ismaelitas nmadas y sus parIentes los edomltas.
29. ISMAEL
a. Al cabo de diez aos de matrimonio Sarai, la esposa de cre-
yndose estril, le ofreci a su esclava egipcia Agar como concubina.
que tena ochenta y cinco aos de edad, acept el regalo. ,Cuando conclblO
y Sara se quej a Abram de que ella la despreciaba, el respondlO: Haz lo
que quieras con Agar. Acaso no es tu esclava? Sarai le tom la palabra y
atorment a Agar tan cruelmente que huy. Dios, disfr,,:,ado de la en-
contr junto a la fuente del desierto entre Cades y Bend, en el que
sale de Sur, y le pregunt por qu habla venido all. Agar r:spondi:. V?y
huyendo de mi cruel seora. Dios le dijo que volviera y sufriera silencIO,
prometindole que sera madre de una raza de guerreros. y continU:
concebido y parirs un hijo, y le llamars Ismael, porque ha escuchado ,DIOS
tu afliccin. Ismael vivir en el desierto, como un onagro, y se mantendra con
la fuerza de las. armas. ..
Agar exclam: <<El Dios Vivo me ha visto! y denomin a la fuente Lajal-
Ro. Luego volvi a su seora y dio a Abram un hijo, al que llam Ismael l.
b. Muchos aos despus, cuando Sarai hubo dado a luz a Isaac, el hijo
de su ancianidad, vio que el hijo de Agar le haca alegremente sobre
sus rodillas y dijo a Abram: Echa a esa esclava y a su hilO. i Is.aac es tu
dero, no Ismael! Muy duro se le hada eso a Abram, DIOS le
No te d pena Agar ni Ismael; haz lo que te dice Saral, porque los. de
Isaac sern mi pueblo elegido. No obstante, puesto que Ismael tamblen es tu
hijo, sus hijos formarn una gran nacin.
c. Abram se levant temprano, dio a Agar un pan y un odre de agua y la
envIO, con Ismael en brazos, al desierto de Berseba. Cuando se acab
del odre, Agar puso a Ismael bajo un arbusto y a a distanCia
de un tiro de arco, dicindose: No quiero ver mom a mi ella
lloraba, un ngel oy que Ismael invocaba el nombre de DIOS y
llores ms, Agar. No temas, que Dios ha escuchado la voz de tu hilO. Levan-
tate, toma el nio y cgele fuertemente, pues llegar a ser un gran pueblo'
d
y abri Dios los ojos de Agar, hacindola ver un pozo, adonde fue y llen
I Gnesis XVI.!-16.
Ismael
odre de agua, dando de beber al nio. Dios cuid a Ismael, vivi en
adelante en el desierto de Parn. Agar lo cas con una egipcia llamada Merib,
porque era aficionada a la pendencia; aunque otros la llaman Isa, una moabita 2.
d. Algunos dicen que, irritada por la presuncin de Agar, Sarai la sac
del lecho de Abram, le arroj los zapatos a la cara y la aoj, de modo que el
primognito de Agar, una nia, muri al nacer. Tambin hada que Agar la
siguiera, con baldes y toallas, a la casa de baos. Luego aoj a Ismael, quien
creci tan dbil y mustio que ya no poda caminar. Por eso, cuando Abram
despidi a Agar, sta tuvo que llevar a Ismael a la espalda, aunque ya tenia
diecisiete aos, o tal vez veinticinco; y sufriendo una sed tan ardiente que el
odre de agua qued pronto vado 3.
e. Algunos absuelven de toda culpa a Sarai, alegando que Ismael, cuando
era nio, dispar una B.echa contra Isaac, pero err el tiro; y ms tarde erigi
un altar a un dios falso, adoraba a dolos, cazaba langostas, se acostaba con
rameras y violaba vrgenes. Adems Ismael se burlaba de los que le decan
que Isaac recibira la doble parte del primognito despus de la muerte de
Abram y preguntaba: No soy yo el primognito? 4.
f. Otros dicen que cuando Dios dej que B.uyera una fuente en el desierto
para salvar la vida de Ismael, sus ngeles ayudantes protestaron: Seor del
Universo, por qu salvas a quien dejar que Tus hijos elegidos mueran de
sed? Dios pregunt: No me honra ahora? Ellos replicaron: Todava vive
honradamente. Dios dijo: Yo juzgo a cada hombre como es al presente, no
como ser s .
g. Otros niegan la idolatra y la mala vida de Ismael. Dicen que Abram,
muchos aos despus de la expulsin de Agar, dijo a Sara: Anhelo visitar
a mi hijo Ismael. Sara exclam: <<No vayas, mi seor, te lo suplico! Sin
embargo, viendo que Abram estaba decidido a hacer el viaje, le hizo jurar
que no desmontara del camello cuando llegara a la tienda de Ismael, para que
su corazn no se volviera contra Isaac.
Abram se dirigi al desierto de Parn y alrededor del medioda encontr
la tienda de Ismael, pero ni l ni Agar estaban en ella, sino solamente Merib,
su esposa, y algunos hijos pequeos. Abram pregunt: Dnde est Ismael?
y Merib le contest: Ha ido de caza. Abram, manteniendo su promesa a
Sarai, no desmont del camello. Dame algo de comer, hija -le dijo a Me-
rib-, pues el viaje me ha debilitado. Merib le contest: No tenemos
2 Gnesis XXI.8-21; PRE, dO; Sepher Hayashar 69-70.
3 Gen. Rab. 453-454,570.
4 Tosephta Sota 304; Gen. Rab. 567568; Sepher Hayashar 69-70; PRE, dO.
S Gen. Rab. 572-573.
139
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Los mitos hebreos
agua ni pan. No quiso dejar la tienda, ni mirar a Abram, ni preguntar su
nombre, pero en cambio peg a sus hijos pequeos y denigr al ausente Is-
mael. Abram, muy disgustado, orden a Merib que se le acercara, y luego,
todava montado en su camello, le dijo: Cuando vuelva tu marido, dile: "Un
anciano de tal y cual aspecto ha venido desde la Tierra de los Filisteos en tu
busca. No le he preguntado su nombre, pero le he informado de tu ausencia.
Entonces ha dicho: Aconseja a tu marido que deseche esta clavija de la tienda
y haga otra. " Dicho eso, Abram se fue. Cuando volvi Ismael, Merib le
comunic el mensaje por lo que l comprendi que ella haba negado a su
padre la hospitalidad. Obedeci a Abram divorcindose de Merib y casn-
dose con otra Patuma, madr:,
Tres aos despues Abram VOlVIO a visItar la tIenda de
corri a su encuentro y le dijo: Lamento que mi seor Ismael
de caza. Entra, come algo y espera su regreso, pues tienes que estar cansado e!
viaje. Abram respondi: No puedo de.smontar, pero ru:go que me ./ es
agua para aplacar mi sed. Patuma le dIO e! agua y le Insto a que comiera
pan, lo que l hizo de buena gana, bendiciendo a Ismael y tambin a Dios.
Abram le dijo a Patuma: Cuando vuelva Ismae!, dile: "Un anciano de tal
y cual aspecto ha venido desd<tla Tierra de los Filisteos en tu busca. Y ha
dicho: Asegura a tu marido que' la nueva clavija de la tienda es excelente y no
dejes que la deseche." Cuando recibi e! mensaje Ismael comprendi que
Patuma haba tratado a su suegro con e! respeto debido; y poco despus llev
a ella, sus hijos, sus rebaos y camellos a visitar a Abram en la Tierra de los
Filisteos, donde pasaron muchos das; y su casa prosper 6.
h. Ismael se encontr con Isaac slo una vez ms: cuando enterraron
juntos a Abram en la caverna de Macpe! en Hebrn 7.
i. Antes de morir Ismael a la edad de ciento treinta y siete aos tuvo
doce hijos, que fueron Nebayot, Quedar, Abdeel, Mibsam, Mism, Dum,
Mas, Jadad, Tem, Jetur, Nafs y Quedma. Cada uno de ellos lleg a ser
prncipe y cada uno tena una aldea desde la que los suyos emprendian sus
andanzas 8,
1. Este mito apoya las pretensiones israelitas a una ascendencia ms noble,
aunque posterior, que la de sus parientes del sur, s<? obligados
a ir al desierto por su madrastra Sarai. Hagar en arbIgo merIdIOnal sl?nlfica aldea,
10 que explica por qu se dice que sus nietos vivan en propIas.
Laiai-Roi es ms probable que signifique Pozo de la qU1Jada del Reem, por
analoga <.:on otros lugares que tienen nombres de animales, como En-Gedi, Pozo
6 Sephcr Hayashar 70-72; PRE, cJO.
7 Gnesis, XXV.9.
8 Gnesis XXV.12-18.
140
Ismael
del cabritm> (Josu XV.62) y Pozo de los dos terneros (Ezequiel
XLVII.lO). En Jueces XV.17-l9, Sansn, como Ismael, recibe agua de Dios cuando
est sediento en un pozo llamado Leji (<<quijada).
Berid eS identificado por el T argum Yer con Kalaj, una ciudad importante en
el camino de Berseba a Egipto. Cades, al este de Berid, posea una fuente oracular,
En-Mispat (Gnesis XIV.7).
2. Una estrecha analoga con la difcil relacin entre Abram, Sarai y Agar se
encuentra en las Leyes de Hammurabi: Si un hombre se casa con una sacerdotisa
-naditum (una hierdula, o sirviente del templo, a las que les estaba prohibido
tep,er hijos)- y si ella da a su marido una esclava para que le d hijos, y si des-
pus esta esclava exige igual honor que su seora a causa de los hijos que ha parido,
la sacerdotisa no debe venderla, pero puede ser devuelta a la servidumbre entre sus
compaeras esclavas. Arrojar un zapato sobre una propiedad era un acto ritual para
hacer valer los derechos de posesin (Rut IV.?; Salmos LX.IO). Sarai arroj sus zapa-
tos al rostro de Agar para recordarle su servidumbre.
3. Abram circuncid a Ismael a la edad de trece aos (Gnesis XVII.25) -la
circuncisin era originalmente un rito premarital- e Isaac naci alrededor de un
ao despus (Gnesis XVIII.I-15; XXI.! ss.); lo que hace a Ismael catorce aos
mayor. Como Ismael aparece aqu como una criatura en brazos a la que Agar pone
bajo un arbusto, un mitgrafo posterior ha reparado esta inconsecuencia explicando
que Sarai lo haba aojado, de modo que creci dbil y mustio. Su caza de langostas
significa probablemente que Sarai sospechaba que Agar se propona reemplazarla
en el afecto de Abram; segn la Kebra Nagast etope, la hija del faran emple
langostas y un hilo escarlata para seducir al rey Salomn.
4. El desierto de Parn, ocupado por Ismael, se halla al norte del Sina. La
mayora de las doce tribus ismaelitas aqu citadas aparecen en otros documentos,
pero su confederacin no parece haber sido fijada con seguridad. En Jueces XIII.24
los midianitas son reconocidos como ismaelitas aunque Gnesis XXV.I ss. cita a
Midian como hermanastro de Ismael. Nebayot y Quedar, los dos primeros hijos de
Ismael, son mencionados en Isaas XLII.1!; LX.7; Jeremas XLIX.28; Ezequiel
XVII.21. El territorio de Nebayot, se hallaba al este del Mar Muerto; el de Quedar
al norte de Nebayot, en el desie,rto sirio. A Nebayot se lo ha identificado poco vero-
smilmente con los nabateos. El territorio de Jadad es desconocido, pero Hadad era
un dios de la tormenta cananeo. Quedma significa pueblo del este, probablemente
el desierto sirio.
5. Abdeel, Mas y Tem aparecen en registros del rey asirio Tiglat-Pilser nI
(siglo VIII a. de C.) como los Idiba'ilites, Mas'a y Tema} todas tribus rabes. Las ins-
cripciones de Assurbanipal (siglo VII a. de C.) contienen los nombres Su-mu}-il} o
Ismael} cuyo rey era Uate o Iaute, y Quedar, cuyo rey era Ammuladi. Tiglat-Pilser
asign a Idibi'lu de Arabia la tarea de guardar la frontera egipcia y, despus de con-
quistar a los filisteos, le concedi veinticinco de sus ciudades. Tem es el oasis de
la Arabia septentrional llamado todava Taym. Dum parece ser Adumatu, un oasis
y fortaleza en el deserto sirio conquistado por Senaquerib. Mibsam y Mism figuran
en l Crnicas IV.25 entre los hijos de Simen, 10 que indica que la tribu israelita
de Simen, cuyo territorio se extenda hacia el sur desde Judea, asimil por lo menos
parte de ellos.
Los mi tos hebreos
6. Je,tuI y Nafis mencionados en 1 Crnicas V.19, juntamente con Nodab
y los hagrltas, como trIbus a las que hacan la guerra los israelitas transjornados hijos
de Rubn, de Gad y de la media tribu de Manass. El mismo pasaje (V.21) indica
que los hagrtas eran criadores de camellos y pastores de ovejas. Josefa, San Lucs
y los Padres de la Iglesia mencionan a los jetudtas, o itureos (Itouraioi). Su territorio
lindaba con Edom (Idumea) y, en 104 a. de C., el rey asmoneo AristbuIo se anexion
parte de l, al mismo tiempo convirtiendo por la fuerza a los itureos al judasmo.
generaciones despus se trasladaron hacia el norte y ocuparon partes de la" cor
Hermn y de Siria, donde, en la poca de los Evangelios, el Hijo de Hero-
des, Fihpo el Tetrarca, los gobern. Sus arqueros actuaban como auxiliares de los
romanos y los ,mencionan Virgilio y Cicern, quien los llama la raza ms salvaje
la tier::J
-----r.---Despus que David fund su reino y fortaleci a los nmadas arameos los
ismaelitas parecen haberse visto obligados a bajar hacia el sur
l
donde se
con rabes mejor establecidas. Luego los rabes aceptaron, la opinin, que
todavla mantenan, de que todas las tribus rabes del norte, o Adnani, descendan
de nombr.e de Agar ha sido conservado por los hagritas (Hagrim o
F!agrz zm), tnbu menciOnada con Jetur y Nafis en 1 Crnicas V.19, y con los ismae-
litas en Salmos LXXXII!.7. Eratstenes, citado por Estrabn
l
los sita al este de
Petra.
30. ABRAHAM EN GUERAR
a. En Guerar, entre Cades y Sur, Abram volvi a hacer pasar a Sarai
por hermana suya. Cuando e! rey Abime!ec de Guerar quiso tomarla, Dios le
ru:>enaz con la muerte. Como e! Faran, Abime!ec aleg su inocencia, pero
DIOS le contest: De todos modos, da cumplida sarisfaccin devolviendo a
Sarai y suplicando a Abram que interceda por ti! Abimelec lo hizo, pero
reproch a Abram, quien replic, imperturbable: Cuando los dioses me obli-
garon a vagar, yo orden a mi mujer: Di a todo aquel con quien te. encuen-
tres que soy tu hermano t " lo cual es cierto.
El rey Abime!ec le dio a Abram bueyes, ovejas, siervas y mil monedas de
plata y le invit a quedarse en Guerar. Abram intercedi en favor de Abime!ec
y Dios, que haba cerrado los teros de todas las mujeres de Guerar, les de-
volvi la fertilidad '. .
b. Algunos dicen que Migue! amenaZ a Abime!ec con una espada y re-
chaz sus excusas alegando: Cuando entran forasteros en una ciudad es deco-
roso ofrecerles alimento, per.o indecoroso preguntar por sus mujeres. Como
1 Gnesis
Abraham en Guerar
t preguntaste por Sarai, Abram temi que tus hombres lo mataran si la reco-
noca como s'u esposa. En consecuencia, la culpa tiene que ser tuya!
Explican que Dios no slo hizo estriles a las mujeres de Guerar, sino que
adems cerr sus otros orificios secretos, y tambin los de los hombres, de
modo que al amanecer se reuni la gente penosamente afligida y se lament:
Santo Cielo> una noche ms como sta y moriremos! 2.
1. Guerar era el nombre de un reino y de su ciudad capital. La tierra de Guerar
se hallaba en la frontera surqccidental de Canan que la separaba de Egipto, entre
Gaza y Berseba. La ciudad de Guerar se hallaba en o cerca del valle de Guerar, al
que algunos eruditos identifican con el moderno Wadi Shari'ah, al noroeste de
seba, y otros con el moderno Wadi Ghaza, al oeste de Berseba. Pero el nombre de
la regin sobrevivi hasta la poca bizantina, cuando el obispo Eusebio de Cesarea
lo llam Geraritica.
2. La designacin de Abimelec. como rey filisteo (Gnesis XXI.3 3 34; XXVI.!,
8, 18) ha sido considerada un anacronismo, pues se supone habitualmente que los
filisteos llegaron a Canan alrededor del ao 1200 a. de C., en tanto que Abraham
vivi en la segunda mitad del siglo xv a. de C. Un creciente nmero de eruditos, sin
embargo, se inclinan a opinar '.'que la invasin filistea de 1200 a. de C. no fue la
primera (as como la de Josu fue slo la ltima fase de un prolongado proceso
de inmigracin hebrea en Canan) y que algunos filisteos pudieron muy bien haberse
instalado en Guerar en 1500 a. de C.
3. La patria,original de los filisteos era Caftor, que no se refiere necesariamente
a la isla de Creta (Keftiu en egipcio) solamente, sino tambin a la esfera minoica
en general, incluyendo el sudoeste del Asia Menor. La cultura minoica o caftoriana
se remonta al tercer milenio a. de C. y un ejemplo temprano de su influencia en la
costa del Mediterrneo Oriental es la ubicacin en Caftor del taller de Kothar
Khasis. Este era el artfice divino llamado Ddalo por los griegos del siglo XIV a. de C.
En 1196 a. de C. los Pueblos del Mar fueron vencidos por Ramss III, cuyos monu
mentas en Medinet Habu los representan con los yelmos caractersticos; la palabra
bblica para designar al yelmo, koba, est tomada del filisteo, idioma no semtico.
Los monumentos egipcios mencionan varios Pueblos del entre ellos los
pulasati, o purasati, a los que se ha identificado determinadamente con los filisteos.
4. Un monumento anterior del faran Merenptah (fines del siglo X111 a. de C.)
menciona a los aquaiwasha o ekwesh como uno de los pueblos del mar. Eduard Meyer
y otros los han igualado con los achiyawa, cuyo reino floreci en los siglos XIV y XIII
a. de C. en Panfilia (sur del Asia Menor), aunque algunos historiadores consideran
a la isla de Rodas como su base principal. Se sabe que penetraron tambin en Chipre,
se los considera aqueos (achivi en latn) y se los ha identificado con los hivi, o hivitas,
a los que la Biblia se refiere con frecuencia como uno de los pueblos preisraelitas
encontrados en Canan.
2 PRE, c.26; B. Baba Kamma 92a; B. Makkot 9b; Pesiqta Rabbati 17Gb; Gen. Rab.
553.
Los mi tos hebreos
31. EL NACIMIENTO DE ISAAC
a. Cuando Abram tena noventa y nueve aos, Dios le cambi ese nombre
por el de Abraham, que significa "Padre de muchas naciones; le anunci una
vez ms que sus descendientes gobernarfan toda la tierra de Canan, pero
en esta ocasin condicion esa donacin a que fueran circuncisos todos los
nios varones a la edad de ocho das. Inmediatamente Abraham se. circuncid
a s mismo y lo hizo con toda su familia. Dios cambi tambin el nombre de
Sara por el de Sara} que significa princesa, y le prometi que se convertira
en madre de nacines. "
Cay b r ~ h a m Isobre su rostro, y se rea, dicindose en su corazn: Cmo
pueden una muj de noventa aos y su marido centenario engendrar un hijo?
M"as;--ootno.-n cesitaba saber si al menos Ismae! prosperara, dijo: Ojal mi
hijo Ismael se mantenga en tu camino! Dios respondi: Acaso no te he
dicho que Sara parir un hijo? Y puesto que te has redo de mi promesa le
llamars Isaac. Ismae! ya ha sido bendecido como e! padre destinado de doce
prncipes, y e! antepasado de una gran nacin; pero establecer mi pacto eter-
no con Isaac, a quien parir Sara el ao que viene.
Dicho eso, Dios desapareci 1.
b. No mucho tiempo despus, cuando Abraham estaba sentado a la puerta
de su tienda en el encinar de Mamr, vio que se acercaban tres desconocidos.
Les invit a lavarse los pies y a tomar un refrigerio. Mientras Sara coca en
e! rescoldo gran cantidad de panes, Abraham corri en busca de un ternero
para la cena, y ofreci tambin a los forasteros leche cuajada y suero. Se sen-
taron a la sombra de un rbol, y al poco rato le preguntaron dnde estaba
Sara. Abraham contest: En esa tienda. Ellos le dijeron: Dentro de un
ao ella te dar un hijo.
Sara ri cuando oy desde dentro esa profeca, pues haca tiempo le haba
cesado la menstruacin. Ellos preguntaron: Por qu se ha redo Sara? Hay
algo imposible para Dios? <<Yo no me re!, exclam Sara, sonrojndose.
S, te has redo!, repitieron.
Los visitantes de Abraham se levantaron para irse, y l los acompa du-
rante parte del camino. Se dirigieron hacia Sodoma 2.
c. Al ao siguiente Sara dio a luz un hijo, al que Abraham llam Isaac
y circuncid a los ocho das. Sara dijo: <<Todo el mundo se reir cuando sepan
que estoy amamantando el hijo de Abraham. Pero Abraham dio un gran
banquete e! dia de! destete de Isaac 3.
1 Gnesis XVII.122.
2 Gnesis XVIII.116.
3 Gnesis XXLl-8.
144
El nacimiento de Isaac
d. Algunos dicen que unos astrlogos haban hecho el h"rscopo de
Abraham y le dijeron: Nunca engendrars un hijo. Pero Dios le tranqui
liz: Ese horscopo fue hecho para Abram, pero yo te he cambiado e! nomo
bre, y como Abraham engendrars un hijo. Tambin he cambiado el nombre
de Sarai a causa de su horscopo 4.
e. Otros dicen que el nacimiento de Isaac fue anunciado tres das des
pus de haber circunciso Abraham a toda su familia, y que Dios orden a
Miguel, Gabriel y Rafael que consolaran a Abraham, quien sufra mucho do-
lor, como sucede siempre e! tercer dia. Los arcngeles protestaron: Quie-
res enviarnos a un lugar impuro, lleno de sangre? Dios contest: Por vues-
tras vidas, el olor del sacrificio de Abraham me agrada ms que la mirra y el
incienso. Tengo que ir Yo mismo? Los ngeles le acompaaron disfrazados
como viajeros rabes. Miguel iba a anunciar el nacimiento de Isaac; Rafae! a
curar a Abraham y Gabriel a destruir la malvada ciudad de Sodoma 5.
1. La narracin alterna con frecuencia las formas verbales singular y plural
cuando se refiere a la divinidad llamada aqu Elohim. Aunque Gunkel y otros han
tratado de resolver esta inconsecuencia aparente sugiriendo que el captulo se basa
en varias fuentes diferentes, esta "alternacin parece elegida deberadamente para
destacar el poder de Dios para aparecer como trinidad. El carcter divino de los
forasteros (o el Forastero) se pone de manifiesto con su conocimiento de que la
esposa de Abraham se llama ahora Sara y que su esterilidad ha sido su mayor aflic-
cin. Tambin saben que Sara Se ha redo en silencio, aunque no se la ve. Los co-
mentaristas midrsicos hacen arcngeles a los tres viajeros.
2. La larga esterilidad de Sara tiene sus anlogas en los mitos de Rebeca (G-
nesis XXV; vase 38.a), Raquel (Gnesis XXIX; vase 45.a), la madre innominada
de Sansn (Jueces XIII), Ana, la madre de Samuel (1 Samuel 1) y la esposa del hroe
babilonio Etana.
3. El cambio del nombre de Abram por Abraham hecho por Dios no parece,
a primera vista, que merece la importancia que se le da aqu, pues ambos son va-
riantes del mismo ttulo real Abamrama, o Abiramu, que aparece en las tablillas
cuneiformes de los siglos XIX y XVII a. de c.; lo mismo sucede con Abiram, el
nombre de uno de los principales conspiradores contra Moiss (Nmeros XV!.1).
Abiramu significa El dios Ram es (mi) padre, o tambin El padre es excelso.
Padre de muchas naciones, el significado que se da a Abraham en el Gnesis,
es confirmado, no obstante, por la palabra arbiga raham, que significa multitud.
El nombre divino Ram aparece tambin en Adoniram, Jehoram, Malchiram; y su
plural (Job XXI.22) es empleado para describir a los seres celestiales. Un rey de
Edom en la poca de Senaquerib se llamaba Malikramu, Ram es Rey.
Los cambios de nombres en la ceremonia de la coronacin o en la asuncin de
Un cargo importante eran comunes en Israel; as, Oseas se convirti en Josu (Nme-
ros XIlI.16), Geden en Jerobaal (Jueces VI.32) , Jedidia en Salomn (2 Samuel
4 Gen. Rab. 432; Pesiqta Rabbati 179a.
5 Tanhuma Buber Gen. 8586; B. Baba Metzia 86b; Gen. Rab. 517518.
145
Los mitos hebreos
XII.25), Eliakim en Joaquim (2 Reyes XXIII.34), y Matanlas en Sedee/as (2 Reyes
XXIV.17). La adopcin del titulo de Israel por Jacob (Gnesis XXXII.29; vase
47.b) puede ser otro ejemplo.
4. Tambin Sarai es simplemente otra forma ms antigua de Sara, y ambas
se derivan de un antiguo nombte semtico que significa reina o princesa. Una
diosa llamada Sharit o Shatayat (el equivalente fonmico de Sarai) era adorada en
Bosr en el J aurn. Esto indica que el relato del casamiento de Abraham y Sara
registra la unin de una tribu patriarcal aramea dirigida por un caudillo sacerdotal
con una tribu matriarcal proto-rabe dirigida por una princesa sacerdotisa.
5. La cuajaqa y el suero que ofreci Abraham a sus huspedes ha sido tradu-
cido como manteca en la versin autorizada. La leche vertida en una piel y sacu-
. a adquira el sabor agradablemente cido del suero de manteca.

6. A Abraham no se le muestra una veneracin particular en la Biblia hasta
la poca de Ezequiel (comienzos del siglo VI a. de C.; Ezequiel XXXIII.24); ni
tampoco a Sara hasta la de Esdras, cuando se escribi Isaas LI.2.
7. La preez de Sara a los noventa aos de edad es un ejemplo curioso de la
manera cmo los redactores piadosos convertan los acontecimientos raros en
gros. En este caso han tomado literalmente la burlona exageracin por Abraham
de su edad y la de Sara al or que sta dara a luz un hijo despus de quiz treinta
aos de matrimonio. Que ella haba pasado de la menopausia es un comentario
torial y no una declaracin de Abraham. La ampliacin midrsica del milagro (Pesiqta
Rabbati 177a-b; Tanhuma Buber Gen. 107-08; Gen. Rab. 561, 564; B. Baba Meta
87a) ha sido copiosa: as, las mujeres de la casa de Abraham crean que Isaac era
un hijo supuesto y pusieron a prueba la maternidad de Sara invitndola a
tar a sus propios infantes. Cuando ella se neg tmidamente sintieron todava ms
sospechas, hasta que Abraham dijo a Sara: Descubre tus pechos y da leche a todos
estos nios, cosa que ella hizo.
3.1. LOT EN SODOMA
a. Dios vacil antes de comunicar a Abraham su propsito de. destruir
a Sodoma, pero lo hizo despus de haber sido acogido hospitalariamente en
Mamr. Le dijo: La mala fama de Sodoma y Gomorra ha llegado a mis oldos.
Ahora descender para ver si ha sido exagerada. Abraham se acerc ms y
dijo: Exterminara mi Seor a los buenos junto con los malvados? Podra
haber cincuenta hombres justos en Sodoma! Dios dijo: Si hallara a cin-
cuenta justos perdonara a toda Sodoma. Abraham entonces regate con Dios
y le pregunt: Y si slo hay cuarenta y cinco hombres justos? O treinta?
O incluso slo veinte? A cada pregunta respondi Dios: Por ellos no des-
truira la ciudad. Por fin accedi a no castigar a la ciudad si encontraba sola-
mente a diez justos. Y se apresur a alejarse_
Dos de los ngeles cuya forma haba tomado Dios llegaron a Sodoma ya
Lot en Sodoma
de tarde. Lot estaba sentado a la puerta de la ciudad y al verlos, inclin su
rostro humildemente a tierra y les dijo: Seores, os ruego que os desviis
de vuestro camino, os lavis los pies y pernoctis en mi casa! Ellos contes-
taron: No te molestes. Podemos pasar la noche en la calle. Pero Lot los
convenci para que entraran en su casa, donde coci panes cimos y ellos
comieron,bien en su compaa.
Entretanto, una multitud de sodomitas rode la casa de Lot y le dijeron:
Dnde' estn los jvenes forasteros que han venido a tu casa esta noche?
Scanoslos para que nos divirtamos con ellos. Lot sali a la puerta y cerrn-
dola tras s les dijo: Por favor, vecinos, nO hagis semejante maldad! Son
mis invitados y no puedo permitir que abusis de ellos. Preferira que des-
florarais a mis dos hijas vrgenes; ir a buscarlas en seguida para que podis
satisfacer vuestra lujuria. Ellos respondieron: Aprtate! T que has llegado
hace poco a Sodoma, cmo te atreves a reprocharnos? Ten cuidado, o te
trataremos peor a ti que a estos extranjeros!
Empujaron a Lot a un lado, y trataron de entrar por la fuerza, pero los
ngeles los cegaron, abrieron la puerta desde dentro, introdujeron a Lot y la
cerraron de nuevo. Los sodomitas, despus de buscar a tientas la puerta intil-
mente, se' retiraron
Los ngeles preguntaron a Lot: Tienes familia aqu, hijos, hijas o yer-
nos? Si es as renelos pronto y huye, pues tenemos rdenes de destruir esta
ciudad. Lot sali en busca de sus yernos y les inst a que huyeran con l,
pero ellos tomaron a broma su profeca de destruccin inmediata. En cuanto
sali la aurora, los ngeles dijeron: Levntate, toma a tu mujer y las dos
hijas que tienes y huye sin tardanza, no sea que perezcas t tambin.
Como se retardaba, los ngeles tomaron de la mano a Lot y lo hicieron
salir, advirtindole: No mires atrs y no te detengas en parte alguna del valle;
huye al monte. Lot replic: Eso no, seores mos! Nos habis mostrado
gran amabilidad, mas si huimos a los montes pereceremos de hambre y de sed.
Conozco una pequea ciudad cerca de aqu. Permitid que nos refugiemos
en ella! Ellos respondieron: Hazlo, y por tu bien no la destruiremos. Pero
apresrate porque la venganza de Dios sobre Sodoma y Gomorra est madura!
Cuando sali el sol Lot y su familia entraron en esa pequea ciudad que
luego se llam Soar en recuerdo de su splica. Luego Dios hizo llover azufre
y fuego sobre Sodoma y Gomorra y destruy todas las ciudades de la llanura
con excepcin de Soar, juntamente con sus habitantes, animales y plantas.
Pero la mujer de Lot, que se rezagaba, mir atrs y se convirti en un bloque
de sal. Entretanto Abraham vio que de Sodoma y Gomorra ascendia el humo
como de un horno '.
, Gnesis XVIIL16-33;XIX.I-28.
147
i:
i
l'
Los mitos hebreos
b. Los sodomitas figuraban entre las naciones ms ricas, pues si un
bre necesitaba hortalizas le deca a un esclavo: <<jVe a trarmelas! El esclavo
iba al campo y descubra oro bajo las races. Igualmente, cuando se cose-.
ehaba el cereal se encontraba plata, perlas y piedras preciosas bajo el rastrojo.
Pero las grandes riquezas descarran a los hombres. Un sodomita nunca daba
ni siquiera una corteza de pan a un forastero; e inclusive podaba las higueras
para que las aves no pudieran comer los frutos que colgaban fuera del alcance.
Sodoma estaba asegurada contra los ataques, pero para desalentar a sus
visitantes los ciudadanos aprobaron una ley de acuerdo con la cua! el que
ofreciera a un forastero alimento sera quemado vivo. En cambio, se deba
robar al forastero todo lo que posea y expulsarlo de la cudad completamente
desnudo 2.
C. Una vez a! ao realizaban un banquete y bailaban en el csped junto
a manantiales de agua a! son de tambores. Despus de beber en abundancia,
cada hombre se) de la esposa de su o de su hija virgen, y la
gozaba. A nace le lmportaba que su esposa o su hila holgase con su vecino,
divertan juntos desde la aurora hasta el crepsculo durante los
cuarro das de fiesta, y volvan a sus casas sin vergenza 3.
d. En las calles de Sodoma ponan camas para medir a los forasteros.
Si uno de ellos era ms corto que la cama en la que lo haban acostado, tres
sodomitas le asan las piernas y otros tres la cabeza y los brazos y lo estiraban
hasta que se ajustaba a la cama. Pero si era ms largo que sta, le forzaban
la cabeza hacia abajo y as piernas hacia arriba. Cuando el pobre desdichado
gritaba en su agona mortal, los sodomitas le decan: Silencio! Esta es aqu
una costumbre antigua 4,
e. En la ciudad de Adama, cerca de Sodoma, viva la hija de un hombre
rico. Un da un viajero se sent a la puerta de su casa y ella le dio pan yagua.
Los jueces de la ciudad, enterados de su acto criminal, la desnudaron, la unta-
ron con miel y la dejaron junto a un nido de abejas silvestres; stas se arro-
jaron sobre ella y la mataron a picaduras. Fueron sus gritos los que indujeron
a Dios a destruir Sodoma, Gomorra, Adama y Seboyim, y tambin los que
dio la hija mayor de Lot, Paltit, que haba dado agua a un anciano necesitado
y fue arrastrada a la hoguera por su contu'macia en el delito 5.
1. Se dice que Idit, la esposa de Lot, afligida por la suerte de sus otras
hijas, mir hacia atrs para ver si la seguan. Su cuerpo, convertido en un alto
2 PRE. c25; Gen. Rab. 523.
3 Sepher Hayashar 58.
4 Sepher Hayashar 62.
5 PRE, c.25; Sepher Hayashar 63.65.
148
Lot en Sodoma
bloque de sal, se alza todava en Sodoma. Aunque cada da el ganado lame la
sa! hasta que no quedan ms que los pies, por la noche el bloque de sa! se res-
tablece milagrosamente 6.
1. Estrabn registra una leyenda segn la cual cerca de Masad, una slida
fortaleza situada en la costa del sudoeste del Mar Muerto, trece ciudades florecientes
fueron destruidas en otro tiempo por un terremoto, erupciones de betn y azufre
y un sbito avance del mar que barri a los habitantes que hufan. Josefo dice: El
lago Asfaltitis [el Mar Muerto] linda con el territorio de Sodoma, en un tiempo
prspero) pero ahora un desierto rido, pues Dios destruy sus ciudades con el rayo.
Las lO sombras" de cinco ciudades pueden verse all.
2. Despus de los terremotos se han encontrado masas de betn flotando en el
Mar Muerto. Diodoro Sculo, que escribi en el ao 45 a. de C., menciona este fen-
meno, que volvi a producirse en 1834. Sidim (<<pozos de limo) parecen haber sido
pantanos salados en la costa meridional, en la que se podan recoger terrones de
betn. El Mar Muerto en conjunto nunca ha sido tierra seca -se han registrado
sondeos de 188 brazas- y cuando recientemente los israeIfes hicieron perforaciones
en busca de petrleo en las cercanfas de Sodoma (Jebel Usdum) encontraron todava
sal a una profundidad de 18.000 pies (cerca de 6.000 metros). Sin embargo, la cuen
ca meridional menos profunda, all de la pennsula de Lisn, puede haber sido
en un, tiempo una llanura, invadida por las aguas saladas despus de varios fuertes
temblores de tierra alrededor de 1900 a. de C. Pero la tierra es salobre y en las
cercanas no hay ruinas anteriores a un dique romano. Como el valle se halla a unos
1.300 pies bajo el nivel del mar, el calor intenso lo hace demasiado clido para
residir all en verano: es un verdadero fuego del cielo. Es difcil creer en las trece
ciudades florecientes mencionadas por Estrabn, o en las cinco que menciona Josefo.
3. Las ciudades destruidas por accin divina como castigo por el comporta-
miento poco generoso con los forasteros son un lugar comn del mito. Birket Ram,
cerca de Banas en el norte de Galilea, un crter de volcn extinguido, cubri con
sus aguas, segn los rabes de la localidad, una ciudad cuyos habitantes tenan ese
defecto. Fercides dice que Gortina, en Grecia, fue destruida por Apolo por su
licenciosidad. Ovidio, en sus cuenta que un viejo matrimonio frigio,
Filemn y Baucis, recibieron hospitalariamente a Zeus, quien los salv de la cats-
trofe con que castig a sus vecinos insolentes.
,
4. Parte del mito se comprende fcilmente cuando uno desciende por el camino
de Beer-Seba-Elath a Sodoma, y mira hacia la izquierda. Engaan a la vista los te-
Ichos y innaretes de una ciudad fantasma, que resultan ser las formaciones de sal
de piedra del Jebel Usdum; y pronto, cerca de las costas del Mar Muerto, aparece
la esposa de Lot misma, un gran bloque de sal que se parece mucho a una mujer
con un delantal gris y el rostro vuelto hacia la ciudad fantasma. El relato de cmo
mir hacia atrs y as perdi su posibilidad de salvarse tiene su anlogo en la cono-
cida fbula de Platn acerca de Orfeo y Eurdice. Un pequeo poblado rabe en la
costa ms lejana es identificado con Soar (vase 27.3).
6 PRE, c.25; cf. Gen. Rab. 504505,519; B. Sanhedrin 109ab.
149
Los mitos hebreos
5. La fbula de Lot y los sodomitas parece ser iconotrpica; es decir que se
basa en una interpretacin equivocada de una pintura o un reli.eve antiguo. En el
templo de Hierpolis -el plano y e! mobiliario del cual son anlogos a los de!
de Salomn- se celebraban anualmente un holocausto y una orga, en la que se
practicaba la pederastia entre los adorados varones y los sacerdotes del perro
vestidos con ropas femeninas, y muchachas solteras actuaban como prostitutas del
templo. Que eso mismo se haca en el templo de Jerusaln 10 indican las reformas
de! rey Josias (o Hilkiay, o Shaphan), recordadas en Deuteronomio XXII y XXIII:
se prohbe que los hombres vistan ropas de mujer y que se pague a los fondos del
templo el salario de una ramera, o el precio de un Perro, es decir de un sacerdote
del Perro. Que Se haban asignado lugares especiales a esos sacerdotes o sodomitas
en el Templo se declara en 2 Reyes XXIII.7. En consecuencia, un fresco que repre-
sentaba esas 'orgas sexuales contra un fondo de humo arremolinado del
templo, con una blanca imagen anicrica de la diosa Anat en un lado y un sacerdote
situado en la puerta del templo en el otro, pudo ser interpretado posteriormente
como un relato amonestador de los excesos sodomitas, la rectitud de Lot, la meta-
morfosis de su esposa y la destruccin de su ciudad.
6. La tradicin de la promiscuidad sexual en Sodoma tiene su anloga: en el
relato que hizo Yaqut en el siglo XIV de las orgas que tenan lugar en Mirbat, ciu-
dad de la Arabia meridional: Las costumbres son all las de los rabes antiguos,
Aunque son buenas personas, tienen costumbres groseras y repulsivas, 10 que explica
que no sientan celos. Por la noche, sus mujeres salen de la dudad y agasajan a los
hombres que no les estn prohibidos [por las leyes relacionadas con el incesto]
y se divierten con ellos durante la mayor parte de la noche: un hombre no presta
atencin cuando ve a su esposa, su hermana o la hermana de su madre o de su padre
en brazos de otro hombre, sino que busca otra compaera y se divierte con ella
como si fuera su esposa. Pero los redactores espaoles de Sepher Hayashar pueden
haber observado anlogas festividades de los tuareg en el Shara.
7. Si los lechos de tortura sodomitas han sido tomados del relato de Plutarco
acerca del posadero Procrustes, o de una fuente oriental comn, es discutible. Pro-
crustes, a quien mat Teseo por tratar a sus huspedes de esa manera, viva cerca
de Corinto, donde Melkart, Seor de la Ciudad palestino, era adorado como Meli-
certes, Varios mitos corintios tienen equivalentes palestinos.
33. LOT EN SOAR
a. Lot y sus hijas se refugiaron en una cueva <;erca de Soar. Como las
dos muchachas crean que Dios haba destruido a toda la humanidad menos
a ellos, la mayor le dijo a la menor: Nuestro padre es ya viejo y no quedan
ms hombres con vida. Embriagumosle pronto y seamos, como si dijramos,
sus esposas, para preservar a la humanidad de su extinci6n. Esa noche hicie-
ron que Lot bebiera mucho vino y la hija mayor se acost con l, sin que l
recordara nada al da siguiente. Volvieron a emborracharlo y esa noche se
150
Lot en Soar
- , '1 l hermana menor Ambas concibieron. La mayor llam6 a su hijo
acosto con e a . , .
M
b diciendo: Es de mi padre. Y la menor llamo al suyo Ben Amml,
oa , b . ., l t 000
diciendo: Es el hijo de mi .pariente. Moa se. en e an epas
de los moabitas, y Ben Amml en el de los amomtas .
b Algunos ven la mano de Dios en esto, porque cuando la familia huy6
de no llevaba vino. Si Dios no hubiera provisto la cueva con
abundante las hijas de Lot no habrian podido inducir a un hombre tan JUsto
a yacer con ellas 2.
C. Los hijos de Moab fueron 'Ar, Ma'yun, Tarsion y a quie?es
los moabitas honran hasta el presente. Los hijos de Ben Amml G,erlm,
'Ishon, Rabbot, SiIlon, 'Aynon y Mayum, cada uno de los cuales edifico una
ciudad que llevaba su nombre '.
1 Aunque este mito sirve para vilipendiar a los belicosos vecinos
de los moabitas y amonitas, como nacidos de un incesto, rec
d
el
. . de 'Adonis o Tammuz cuya madre Esmirna hizo que su pa re, e. rey las
Joma , ' '. - II d d oches TambIn parece
de Asiria se emborrachara y acostara con e a oce ". . O' . . d
basarse en una escena egipcia f,amdIar: SltlS
muerto en un parral y llorado por las diosas ISIS Y, Nefus, cada con un lJO
agazapado a sus pies. Adems, la famosa Piedra Moablta (fines del se!lglo C.),
1 . b r' de! rey Mesa de Moab contra rey Ja, Y su
que registra a VIctOrIOSa re e IOn .. d A' b (2 R I 1 Y 111.4 ss.) est escrita
que
los nombres De mi padre e Hijo de mi pariente como lmphcan o a erman-
dad moabita y el parentesco amonita con ellos.
h'b'"' d 1
2 A las hijas de Lot no se les reprocha por su infraccin .de la 1 e

les ayudo. UnaThsltuaclo.n Zaid J'efe de los Beni Hillal, practicaba siempre
relata Bertram amas. un tu, , d 1 tribu desea-
el onanismo cuando se acostaba con su esposa. Como e ;che a pedido
ban que Bu Zaid engendrase un heredero, su hermana o Vlslt una: ento cr-
de ellos, disfrazada como su espod saal' y por
tico de la cpula Eso espant e t m o a u 1
l, Y su hijo Aziz ben Khala, Aziz, hijo de su to, aIcanz6 gran fama en a guerra.
3 Los nombres de los cuatro hijos de Moab y los seis de Ben Ammi han
deducidos de los de las ciudades moabitas y amonitas que conocha.,el audtor
1 . gl s fuentes A los cuatro IJOS e
t:s :, 'XXAr .
tambin 'Ar Moab o 'Ir Moab (umeros ." '
1 Gnesis XIX.30-38. .
2 Mekhilta Beshallah, Mass. diShirata 72; Sure 81a.
l Sepher Hayashar 84.'
Los mitos hebreos
orilla del tio Arnn y que dio tambin su nombre al distrito situado al sur del
Arnn (Deuteronomio II.9). Ma'yun parece ser una mala ortografa de Ma'en;
nombre completo Ba'al Ma'on (Nmeros XXXII.38), o Beth Ma'on (Jeremas
XLVIII.23), o Beth Ba'al Ma'on (Josu XIII.17), una ciudad en el mite entre Moab
e Israel, mencionada tambin en la piedra moabita, y al presente Ma'in, una gran
aldea rabe cristiana a cuatro millas al sudoeste de Madeba. Tarsion podra ser una
forma abreviada y deformada (quiz bajo la influencia del nombre de la ciudad y e!
distrito espaoles de TarseionPolibio III.24.2) de la bblica AtrohShopahn (Nme.
ros XXXII.35), una ciudad de Moab, cerca de! ro Arnn. Qanvil podra ser una
deformacin de la bblica BetGamul (Jeremas XLVIII.23), ciudad de Moab, hoy
da Khirbet J umayl, al norte del Arnn.
4. De los seis hijos de Rabhot se deriva del nombre de la capital
de Amon, Rabb (Josu XIII.25), o en su forma completa Rabbat bnei Amon (<<Rabb
de los hijos de Amn; Deuteronomio III.ll), situada cerca de las fuentes del ro
Jabboq. 'Aynon parece ser Ai (Jeremas XLIX.3). 'Ishon es probablemente una foro
ma corrompida de Hesebn (Jeremias) ibid.), otra ciudad amonita; y Mayum de
Malcam, el dios de Amn (Jeremas XLIX.1)). Ninguna conjetura se puede hacer
acerca del origen de Gerim y Sillon.
34. EL SACRIFICIO DE ISAAC
a. Dios se le apareci a Abraham en Berseba y le dijo: Toma a tu hijo
y subid juntos a una montaa que yo te indicar en la tierra de Mori. Abra-
ham respondi:
-Seor, tengo dos hijos. Cul de ellos tiene que ir conmigo?
-Tu nico hijo!
-Seor, cada uno es el hijo nico de su madre.
-Lleva al hijo que amas!
-Seor, amo a los dos.
-Lleva al hijo que amas ms.
-Seor, qu debo hacer en la tierra de Mori?
-Ofrece un holocausto en mi altar.
Abraham pregunt:
-Soy un sacerdote para ofrecer sacrificios?
-Yo te consagrar mi Sumo Sacerdote y tu hijo Isaac ser el sacrificio '.
Abraham se levant temprano, aparej su asno y, despus de haber partido
lea para el holocausto, lo carg sobre su lomo. Luego se puso en camino en
direccin norte, acompaado de Isaac y de. dos sirvientes. Al tercer d", vio
el monte Mori desde lejos y dijo a sus sirvientes: Quedaos aqu con e! asno;
1 Gnesis XXII.1.2; Gen. Rab. 590,592; Tanhuma Buber Gen. 111; Pesiqta Rabbati
170a; PRE, c.31.
152
El sacrificio de Isaac
yo y e! mno iremos hasta all, y despus de baber adorado, volveremos a
vosotros. Y tomando Abraham la lea para e! holocausto, se la carg a Isaac,
su hijo; tom l en su mano e! cuchillo para e! sacrificio y tambin rescoldos
de carbn en una olla de barro.
Isaac dijo: Llevamos e! fuego y la lea, pero e! cordero para e! holocausto,
dnde est? Y Abraham le contest: Dios lo proveer, hijo mo! En la
cima de la montaa Abraham erigi un altar de piedra y dispuso la lea a su
alrededor, at a su hijo y lo puso sobre e! altar, encima de la lea. Pero cuan
do tom el cuchillo una voz le grit desde e! cielo: <<Abraham! Y l con-
test: Heme aqu, seor. La .voz volvi a gritarle: <<Deja e! cuchillo y no
le hagas dao al nio! Puesto que no me has negado este sacrificio tan grande,
s que tu corazn es perfecto.
Abraham se dio la vuelta y vio un carnero enredado por los cuernos en la
espesura; lo sacrific en vez de Isaac y llam al lugar Yahv.yir, que quiere
decir Yahvh me ve.
Dios jur por Su Nombre que multiplicara su descendencia como las es
trellas del cielo y como las arenas de las orillas de! mar, porque le haba obe-
decido sin vacilar. Abraham e Isaac volvieron adonde estaban sus sirvientes
y todos juntos fueron a Berseba 2.
b. Algunos dicen que esos sirvientes eran Ismae!, e! hijo de Agar, y Eli
zer de Damasco, y que Ismae!le dijo a Elizer cuando estaban solos: A mi
padre le han ordenado que sacrifique a Isaac. Ahora ser su heredero! Elizer
le replic: Tu padre no expuls a Agar a pedido de Sara y as te deshered?
Sin duda me legar todos sus bienes a mi, que le he servido fielmente dia y
noche desde que me convert en su siervo 3.
c. Cuando Abraham sub. al monte Mori e! ngel cado Samael se le
apareci en la forma de un hombre entrado en aos y humilde y le dijo:
Puede la orden de que mates al hijo de tu ancianidad provenir de un Dios
de misericordia y justicia? Te han engaado! Abraham conoci a Samae!
a pesar de su disfraz y lo ahuyent; pero reapareci6 en la forma de un joven
hermoso que dijo en voz baja a Isaac: Hijo desdichado de una madre des
dichada! Fue para esto que ella esper tu nacimiento durante tanto tiempo
y tan pacientemente? Por qu tu estpido padre ha de matarte sin motivo?
Huye mientras ests todava a tiempo! Isaac repiti esas palabras a Abra-
ham, quien maldijo a Somael y le dijo que no se entrometiera 4.
2 Gnesis XXII.319.
3 Sepher Hayashar 76-77.
4 Sepher Haya,har 7779; d. Gen. Rab. 595598.
153
,
I

! ........... :;
1,'
Los mitos hebreos
d. En la cumbre del monte Mori, Isaac consinti voluntariamente en
morir y dijo: <<jBendito sea e! Dios Vivo que me ha elegido hoy en holocausto
ante El! Adems entreg a Ahraham piedras para que reconstruyera e! altar
roto que se alzaba aW; lo haba erigido Adn y utilizado sucesivamente Abe!,
No y Sem 5. Luego dijo: Atame fuertemente, padre, para que no rehya
el cuchillo y haga tu ofrenda inaceptable para Dios. Luego lleva las cenizas
y dile a mi madre Sara: "Esto atestigua e! sabor dulce de la carne sacrificial
de Isaac" 6,
Despus de sacrificar al carnero, Ahraham rog: Cuando T exigiste la
vida de mi amado hijo, oh Seor!, yo podia haber exclamado airado: "Ayer
mismo me prometiste que l me daria una gran descendencia; debo ahora
quemar su cuerpo exange en Tu altar?" Sin embargo, permanec como sordo
y mudo. En consecuencia, te ruego que si mis descendientes obran mal alguna
vez T tambin teprimas tu ira, y que cada ao, cuando se arrepientan de sus
pecados y el cuerno del carnero suene en e! primer dia de! sptimo mes, recuer-
des cmo at a mi hijo y, levantndote del Trono del Juicio, te sientes en el
Trono de la Misericordia 7.
e. Isaac pas los tres aos siguientes en el Paraso; 0, segn dicen algu-
nos, en la casa de Sem y Eber, donde estudi la Ley de Dios. Pero antes asisti
al entierro de su madre Sara, quien, cuando se diriga a Hebrn para tener
noticias de l, oy que se haba salvado y muri de alegria, pues Samae! le
haba asegurado que su hijo ya haba sido sacrificado.
Sara muri a la edad de ciento veintisiete aos. Abraham compr a Efrn,
e! hitita, la caverna de Macpel, por la que pag cuatrocientos siclos de plata,
enterr en ella a Sara y la llor durante siete dias 8.
1. El sacrificio de los hijos primognitos era comn en la Palestina antigua y 10
practicaban no slo el rey moabita Mes, quien quem su hijo mayor al dios Kems
(2 Reyes IlI.26-27), sino tambin los amonitas, quienes ofrecan sus hijos a Molok
(Levtico XVIII.21 y XX.2 ss.); los arameos de Sefarvaim, cuyos dioses eran Adram-
melee y Ana-melec; y los reyes hebreos Ajaz (2 Reyes XVI.3) y Manass (2 Reyes
XXI.6). La tentativa del rey Sal de sacrificar a su hijo guerrero Jonatn despus
de un revs en la guerra filistea se insina en 1 Samuel XIV.34-46, aunque el ejr-
cito prefiri salvarlo.
2. En Exodo XXII.28-29 se dice: Me dars el primognito de tus hijos. As
hars con el primognito de tus vacas y tus ovejas al octavo da, 10 que Ezequiel
(XX.24
R
26) describi posteriormente como una de las leyes que no eran buenas
5 Sepher Hayashar 80; PRE, c.31.
6 Sepher Hayashar 80.
7 Lev. Rab. 29.9; Gen. Rab. 607; Yero Taamit 65d; Tanhuma Buber Gen. 46.
8 Gnesis XXIlI.l-20; Mid. Wayosha, BHM i.35ss; PRE, c.32; Sepher Hayashax 81-83.
154
El sacrificio de Isaac
y corrompan a Israel como castigo por su idolatra. Pero esta ley se refera al sacri-
ficio de infantes ms bien que al de jvenes u hombres mayore!;;, y se poda eludir
mediante el sacrificio en prenda del prepucio del primognito el da de la circunci-
sin. El sacrificio -de Isaac era de aquellos a los que se recurra en las emergencias
nacionales ---como los realizados por Mesa, Ajaz y Manass- o en las ceremonias
de fundacin, como e! realizado por Jie! en Jeric6 (1 Reyes XVI.34).
3. Salom6n haba introducido en Jerusaln el culto de Moloc y Kems (1 Re-
yes XI.7), a los que se sacrificaba nios en el valle de Tfet, alias Gehena (2 Reyes
XXIlI.10). Algunas de estas vctimas parecen haber sido sacrificadas como sustitutos
del rey, el dios Sol encarnado, en una abdicacin anual de la corona. Miqueas (VI.7),
Jeremas (VII.31; XIX.5-6; XXXII.35) y Ezequiel (XVI.20; XX.26) denunciaron
esa prctica, contra la que se legisl tambin en Deuteronomio XII.31 y en Levtico
XVIII.21 y XX.2 ss. Exodo XXXIV.20, una enmienda de XXII.28-29, iguala al pri-
mognito del hombre con el del asno: ambos eran redimibles con un cordero o con
dos pichones (Exodo XXXIV.20; Levtico XII.6-8). El interrumpido sacrificio de
Isaac por Abraham muestra su absoluta obediencia a Dios y la misericordia de Dios
al desistir de la ley que no era buena como reconocimiento por la obediencia.
Pero Isaac no era ya un infante, sino un muchacho capaz de llevar una pesada carga
de lea, y Abraham lo redimi con un carnero, y no un cordero. Un midrs que con-
sidera la muerte de Sara como una consecuencia directa de la atadura de Isaac para
el sacrificio, deduce noventa aos, .. ,.-la edad que tena cuando dio a luz a Isaac, de
los 127 que contaba cuando falleci-- y atribuye a Isaac treinta y siete.
4. El carnero enredado en la espesura parece tomado de Ur de Caldea, donde
en una tumba regia de fines del cuarto milenio a. de C. se encontraron dos estatuas
sumerias de carneros de oro, concha blanca y lapislzuli, parados sobre sus patas
traseras y atados con cadenas de plata a un arbusto dorado alto y florido. Este tema
es comn en el arte sumerio.
5. La tentativa de Abraham de sacrificar a Isaac tiene su anloga en el mito
griego: la fbula cadmea de Atamante y Frixo. Estos cadmeos (<<Orientales en he-
breo) descendan de Agenor <Canam. En el siglo XI a. de C. algunos de ellos
parecen haber viajado desde Palestina a Cadmea en Caria, cruzado el Egeo y fun-
dado la Tebas beocia. Los cadmeos figuran tambin como Hijos de Quedma en
la genealoga de Ismael (vase 29.5). Esta analoga resuelve tres problemas impor-
tantes que plantea el Gnesis: primero, puesto que Abraham no fundaba una ciudad,
qu emergencia lo impuls a sacrificar a su hijo ya crecido? Segundo: por qu no
fue elegido su primognito Ismael con preferencia a Isaac? Tercero: la disputa por
la precedencia entre Sara y Agar, tan importante en los captulos preliminares, tena
alguna relaci6n con el sacrificio?
6. He aqu la fbula cadmea. El rey beocio Atamante, que se haba casado con
la reina Nfele de Pelin, quien le dio un hijo llamado Frixo, posteriormente engen-
dr6 un hijo, Melicertes (Me/kart, gobernador de la ciudad), con la rival de Nfele,
la cadmea Ino. Cuando Nfele se enter de eso, maldijo a Atamante y Mehcertesj
entonces Ino cre un hambre resecando en secreto el maZ para sembrar, y soborn
a la sacerdotisa de Apolo para que anunciase que la tierra recupetara su fertilidad
solamente s Atamante sacrificaba al hijo de Nfele, Frixo, su heredero, en el monte
155
Los mitos hebreos
Lafistio. Atamante empuaba ya el cuchillo de los sacrificios
orden que desistiera, dicindole: Mi padre Zeus, Rey del Cielo, aborrece
sacrificios Entonces apareci un carnero de vellocino de oro, y Frixo
montado en l a la tierra de Clquide, donde prosper. Ino huy con Melicertes
la ira de Atamante y se arroj al mar, pero ambos fueron salvados y divinizados por _:
Zeus, lno como la Diosa Blanca y Melicertes como el Dios del Ao Nuevo de Corinto. '
7. Esto sugiere que, en el mito original, Agar se veng de Sara atribuyendo
un hambre a alguna accin de Abraham, pues en el Gnesis se produce un hambre '}
cuando l est ya casado con Sara (vase 26.a), y otra en el relato de Isaac en '
que parece atribuido originalmente a Abraham (vase 37.a). Tambin ",
giere que el sacrificio fue ordenado por un falso profeta, al que Agar soborn para, <
tal accin en venganza por haber sido deseheredado Ismael. Tal vez haya incluso ';';,
un recuerdo de eso en la tentativa de Samael de interrumpir el sacrificio. Pero
causa de la pendencia de Sara con Agar, de la que se trata en el antiguo Cdigo de','::
Hammurabi (vase 29.2), parece ms convincente que la causa de la pendencia'
de Nfele con Ino y seala a Sumeria como la fuente original de la fbula. La ver-
sin cadmea indica, no obstante, que la segunda huida de Agar de Abraham (vase'
29.c) se realiz despus del intento de sacrificar a Isaac, y no antes. Atamante
puede haberse derivado del hebreo Ethan, un sabio y poeta '.mtico primitivo cuyo
nombre, que significa duradero o fuerte, es transcrito en la versin de los Setenta
como Aitham. La extraa frase el temor de Isaac (Gnesis XXXI.42,53) recuerda
el nombre de Frixo {Horror). El hambre en una sociedad nmada significa sequa,
y el sacrificio ficticio de un hombre vestido con el velln de un carnero negro, que
todava celebran en el monte Lafistio los pastores beocios en el equinoccio de 'pri-
mavera, es un rito para hacer que llueva.
8. Otros dos mitos vienen aqu al caso. El ms antiguo se refiere al voto que
hizo Jeft de ofrecer a "Dios en holocausto a la primera criatura viviente que saliera
a su encuentro despus de su victoria sobre los amonitas (Jueces XI.29 ss.); el pos-
terior se refiera al voto anlogo que hizo el cretense Idomeneo a Posidn cuando
estaba a punto de naufragar. Pero Jeft no sufri dao alguno despus de sacrificar
a su hija, pues era <<una costumbre de Israel, en tanto que los hombres de Idome-
neo fueron vctimas de la peste y l fue desterrado de Creta. Los griegos, que haban
adquirido el horror a los sacrificios humanos ms o menos en el mismo perodo
los hebreos, prefirieron, por ejemplo, creer que lfigenia, la hija de Agamenn,
redimida con una gama cuando estaba a punto de ser muerta en Aulide, y luego
fue llevada al Quersoneso Tarico. Plutarco relata un caso que combina el tema
del voto con el del hijo primognito, sacrificado en tiempo de emergencia: Meandro
prometi recompensar a la Reina del Cielo con la primera persona que le felicitase
por la toma de Pessinos; fue su hijo Arquelao, al que mat como haba prometido,
pero luego el remordimiento lo llev a ahogarse en el ro que ahora lleva <,sy:. nombre.
La prctica de quemar nios en homenaje a Hrcules Melkart continu entre los
fenicios durante mucho tiempo despus de haberla abandonado los hebreos; y la
opinin de Miqueas de que Dios aborrece no slo los sacrificios humanos
sino tambin los de animales y prefiere la justicia, la misericordia y la humildad
del corazn, era chocantemente radical en esa poca.
9. El ritual del Ao Nuevo judo conmemora la atadura de Isaac, Cuando se
le pidi que explicara por qu se ordenaba que se hiciera sonar un cuerno de car-
El sacrificio de Isaac
;;;;ro (shofar) en Levtico XXIII.23-25, Rabbi dijo: Se hace porque Dios
orden a nuestros padres: Haced sonar para MI un cuerno d: que
ed
a recordar que Abraham at a Isaac, y consideradlo como SI os hubIeraIS atado
. l'"
a vosotros mismos delante de M" (B. Rosh La
se da en la plegaria mussaf de Ao Nuevo; y un UpICO dicho tanaltlco atrIbUldo a
Jess en el Evangelio de Santo Toms: Levanta la y me encontrars, parte
la madera y yo estar all! , se refiere claramente a la lIgadura de Isaac, que era
considerada como la mayor prueba de fe en toda la Escritura.
10. El comentario midrsico sobre el carnero es expansivo y fantstico. Dios
haba hecho ese animal particular en el primer da de la Creacin; sus s:
convirtieron en los fundamentos del Santuario del Templo; el rey ?avld,
sus nervios como cuerdas de su arpa; Elas se ci sus lomos con su p1el; D10s h:zo
sonar su cuerno izquierdo en el monte Sina, y el cuerno derecho sonar en los DIas
del Mesas para llamar del destierro a las ovejas perdidas de Israel. Abraham
encontr al carnero, ste se liber repetidamente de un matorral solo para enredarse
en otro, 10 que significaba que Israel se enredara igualmente en el pecado y la des-
dicha, hasta que finalmente fuese redimido por el sonido del cuerno derecho.
11. El cronista del Gnesis vara deliberadamente entre Dios y un
cuando se refiere al interlocutor de Abraham, 10 mismo que en su relato de la VIsita
divina a Abraham en Mamr (vase 31.1). Relacionar la montaa del sacrificio con
el monte Sin es incorrecto, porque ya se ha dicho (vase 27.c) que Melquisedec
reinaba all como rey de Salem y sacerdote del Altsi:no; un midrs
este punto haciendo que Abraham pregunte a DlOS por que el deber de sacIlficar
a Isaac no ha sido confiado a Sem, es decir a Melquisedec (vase 27 .d). Esto contra-
dice la tradicin samaritana digna de confianza de que el monte MOri, era el
Garizim de 2.300 pies de altura (Deuteronomio XI.29 ss.), que domma el encmar
de Mor donde Abraham haba ofrecido su primer sacrificio (Gnesis XII.6). La
versin autorizada traduce' esto mal como la llanura de Mor, basndose en un
texto arameo redactado con el propsito de disfrazar la aceptacin por Abraham
del" culto de los rboles cananeo. Mor, ms tarde Siquem y ahora Nablus, era el
templo ms santo de Israel, visitado por Abraham, bendecido por Moiss y
tanto por la piedra conmemorativa de Josu como por tumba de Jos (Josue
XXIV.25 ss.). Pero perdi su santidad cuando una profec!a (Oseas de! cas-
tigo de Dios por e! culto de los dolos iniciado aUi por e! rey J eroboan (1 Reyes
XII.25 ss.) se cmpli y todos los sacerdotes y caud!llos de! Remo de! Norte fueron
llevados por Senaquerib, Entonces Jerusaln se convirti en el .nlco centro de
legtimo, y todos los mitos primitivos posibles fueron transfeIldos al monte Slon,
incluyendo los de Adn, Abe!, No y Abraham.
12. La caverna de Macpel haba sido comprada por Abraham .hitita Ef:?
(vase ll.d). La muerte de Sara a causa de su alegra se debe al proposlto del
grafo posterior de explicar su ausencia de Berseba, el hogar de Abraham, y su VIaje
a Hebrn. Tambin Atamante estaba relacionado con ls hititas, pues era hermano
de Ssifo el dios hitita Teshub (vase 39.1), La caverna de Efrn el hitita puede
haber sido' un santuario consagrado a Foroneo, a quien se llama de Agenor
(<<Canan) y de quien se dice que no slo descubri la manera de "utIlIzar el fuego,
sino que adems inici el culto griego de Rera
Los mitos hebreos
35. ABRAHAM Y QUETURA
a. Aunque tena ya ciento treinta y siete aos de edad, Abraham segua
vigoroso y sano. Rogaba que Dios pudiera distinguirlo de Isaac, con quien
lo confundan con frecuencia los extraos. En conformidad, Dios coron a
Abraham con cabellos blancos como la lana, iguales a los suyos; y sa fue
la primera seal exterior de la ancianidad concedida a la humandad y tratada
como una marca de respeto l.
Despus de .la muerte de Sara se cas Abraham con Quetur. Algunos
dicen que ste era un apodo de Agar, que haba estado atada al servicio de
Sara, que ataba una guirnalda de virtudes fragantes, y que segua atada a
Abraham por el voto de castidad inclusive despus de haber sido expulsada.
Otros dicen que Abraham eligi a Quetur, una descendiente de Jafet, para
poder tener descendientes por la lnea femenina de cada uno de los hijos de
No, pues Agar descenda de Cam y Sara de Sem 2.
b. Los hijos de Abraham con Quetur fueron Simrn, Jocsn (padre de
Dedan y Saba), Medn, Midin, Isbac y Saj. Los envi a todos hacia el este,
cargados con dones, para que se valieran por s mismos, y les advirti: Cui-
dado con el fuego de Isaac! Ellos tomaron posesin de muchas tierras, inclu
yendo Trogloditis y las costas del Mar Rojo en la Arabia Feliz. Naciones leja.
nas pretenden ahora descender de Abraham por medio de ellos, inclusive los
espartanos de Grecia. Ninguno de los hijos de Quetur observ la ley de Dios,
lo que explica la advertencia de Abraham. Entre los hijos de Dedn se halla
ban los asuritas, que fundaron Asiria; los etusitas y los leumitas. Los hijos
de Midin fueron Efa, Efer, Janoc, Abida y Elda 3.
c. Algunos dicen que Abraham confi a los hijos de Quetur los nomo
bres secretos de los demonios, a los que as podian someter a su voluntad por
medio de la magia, y que toda la sabidura del Oriente, ahora tan admirada,
se deba a Abraham 4.
d. Otros dicen que Quetur dio a Abraham doce hijos' ..
'/
1 Tanhuma Hayye Sarah 4; B. Baba Metzia 87a; Gen. Rab. 717718.
2 Gnesis XXV.!; Gen. Rab. 654,661; Tanhuma Hayye Sarah 8; Tanhuma Buber Gen.
123; PRE, dO; Hadar Zeqenim 9b; Leqah Tobh Gen. 115.
3 Gnesis XXV.26; Gen. Rab. 663,669; Shoher Tobh 411412; Macc. XII.21; 2 Macc.
V.9.
4 B. Sanhedrin 9!a; lohar Gen. 133b,223a-b.
5 Massekhet Soferln 11.9; Tanhuma Hayye Sarab 6.
158
Abraham y Quetur
1. Este mito eS histricamente importante, pues indica que los hebreos de
Abraham dominaban las rutas del desierto hasta Egipto y actuaban como agentes
comerciales con varias tribus orientales. Medn recuerda al dios yemenita Madan.
La tribu de Midin en e! norte de Arabia ocupaba e! golfo de Aqaba y la pennsula
de Sna. Isbac parece ser Iashbuqi? un pequeo reino del norte de Siria. mencioM
nado en una inscripcin asiria del siglo VIII a. de C. y Saj (Soge o Soe en la ver-
sin de los Setenta, o S ue) su reino vecino de Shukhu. Quetur significara una
unin o ligazn de tribus para el inters comn del comercio bajo la gua benevolente
de Abraham.
2. Jocsn parece identificarse con Joctn, padre de Saba (Gnesis X.27-28),
llamado Qahtn en arbigo y considerado por los genealogistas rabes como el ante-
pasado de todas las tribus rabes meridionales. Saba engendr a los mercantiles
sabeos. Dedn, el hijo de Jocsn -que figura tambin como hijo del cusita Rama
en Gnesis X.7 y 1 Crnicas 1.9; y en Antigedades de Josefo como un hijo de
Saj-, era una tribu de la Arabia del norte de Tema y Buz (Jerema"'XXV.23).
Segn Ezequiel XXVIl.15-20, proporcionaban mantas para sillas de montar a Tiro,
hasta que Esa o Edom comenzaron a saquear a sus caravanas (Isaas XXI.13-15
Jeremas XLIX.8; Ezequiel XXV.13) y los obligaron a retirarse hacia el sur.
3. Asshur, llamado aqu hijo de Dedn, era el dios del que tom6 su nombre
la ciudad de Asur, m's tarde la capital de Asiria. Los nombres Ashuru y Latashu
(es decir Asshur y Letush) aparecen en las inscripciones nabateas como nombres
personales. Leumitas es probablemente un error por y otras naciones, de le'om,
<<una nacin (como en Gnesis XXV.23).
4. Los hijos de Midin tambin fueron a la Arabia de! sur. Efa (Gephar en
los Setenta), mencionado con Midin (Isaas LX.6) como una tribu propietaria de
camellos que traa oro e incienso de Saba, es Khayapa en las inscripciones de Sarg6n
de Asiria; al presente Ghwafa, al este de! golfo de Aqaba. Efer (Ofer o Gafer
en los Setenta, Eperu o Apuriu en las inscripciones egipcias), ha sido identificado
con los Banu Ghifar del Hejaz. Janoc puede representar a la moderna Hanakiya,
poblado al norte de Medina, visitado por Doughty y Burckhardt. Abida podra ser
Ibadidi, mencionada en inscripciones de Sarg6n n. Tanto Abida como Elda apare-
cen como nombres propios en inscripciones sabeas y mineas.
5. La genealoga tribal de Josefo se basa en una tradici6n alternativa lo mis-
mo e! Sepher Hayashar, que da a los hijos de Dedan diferentes nombres. El Gnesis
mismo incorpora tradiciones de parentesco rivales, producidas por los constantes
cambios polticos entre las tribus n6madas desde la poca de los hicsos en adelante.
6. Josefo dice que el rey Areo de Esparta, en una carta escrita alrededor de
183 a. de C. a Omas III, sumo sacerdote de Jerusaln, recababa a Abraham como
su antepasado; esa pretensi6n fue reconocida unos doce aos despus por el sumo
sacerdote Jonatn (Macabeos XII), quien admiti que estaba de acuerdo con los
libros sagrados judos, pero no los cit. En todo caso, el espartano Mene1ao pas
diez aos en aguas de Egipto y Palestina segn varios pasajes de la Odisea; y los
griegos aqueos primitivos haban fundado colonias en Palestina (vase 30.3). El
159
,1 ;,
1.1 'l.
"
il!!
11:;lt:,.1
Los mi tos hebreos
lidio Janto recuerda que Asealn fue construida por Aseale, un antepasado de
espartanos.
.. 7. mitgrafos a atribuir a sus antepasados tribales
hiJOS. ASl, aunque el Geneszs atrIbuye a Abraham slo seis el midrs -lo eleva
su hermano Najor que tuvo doce y le da doce adems Ismael e Isaac. "
engendr doce hijos (vase 29.i) y lo mismo Jacob (vase 45); y tambin, segn':
el,; Hayasha;, el sobrino de Abraham, Aram, hijo de Zoba, el hijo menor de
TeraJ, qUIen fundo Aram-Zoba (2 Samuel X.6-8), una ciudad al norte de Damasco.
36. CASAMIENTO DE ISAAC
a. Desde Harrn le lleg a Abraham la noticia de que su hermano Najor
haba sido bendecido con doce hijos, ocho de ellos de su esposa Milc, a saber .
Us, Buz, Kumuel, Quesed, Jaz, Pilds, Jidlaf y Betue!. Los otros cuatro
hijos de una concubina, Reum, a saber Tebai, Gajam, Tajas y Maaca. Najor
tena un nieto, Aram, hijo de Qumuel; y un nieto y una nieta hijos de Betuel:
Labn y Rebeca l.
Abraham llam a su mayordomo Elizer y le dijo: Pon tu mano bajo mi
muslo; y jrame por Dios que me obedecers. Puesto que no puedo permitir
que Isaac tome mujer de entre los cananeos, hay que buscarle una novia en
Harrn. Yo soy demasiado viejo para arreglar este asunto personalmente' vete
pues, haz la eleccin en mi nombre y lleva a la mujer a Hebrn. ' ,
Elizer pregunt: y si la mujer no quiere venir conmigo a esta tierra,-,
debe Isaac casarse con ella en Harrn? .
Abraham replic: Isaac nunCa dejar la tierra que Dios nos ha dado!
Si ella se niega, quedas liberado de tu juramento. Pero no temas: el ngel de
Dios te preparar el camino.
Elizer prest el juramento, tom diez buenos camellos del rebao de
Abraham, llen las alforjas de ricos presentes, y parti a la cabeza de una gran
comitiva. das ms tarde, al anochecer hizo que los camellos doblaran
las rodillas en el pozo de las afueras de Padam-Aram, en Harrn, y vio a las
mujeres de la ciudad que venan en busca de agua, como era su costumbre.
Y rez, diciendo: Jahvh, Dios de mi amo Abraham, dame hoy buena for-
tuna y envame una seal: que cuando yo diga a una de estas mujeres: "Inclina
tu cntaro, te ruego, para que yo beba"; y ella me respondiere: "Bebe t y
dar de beber tambin a tus camellos", sea la que destinas a tu siervo Isaac.
La primera mujer que lleg al pozo era joven, muy hermosa y vesta como
una virgen. Baj al pozo, llen su cntaro y volvi a subir. Elizer le pidi
I Gnesis XXII.20-24.
160
Casamiento de Isaac
que le diera de beber uu poco de agua de su cntaro, y ella le contest: Bebe,
seor mo, y le entreg el cntaro. Elizer bebi y esper sus siguientes paw
labras. Cuando ella dijo: Tambin para tus camellos voy a sacar agua y se
apresur a vaciar el cntaro en el abrevadero, Elizer comprendi que era la
elegida por Dios. Fue en busca de los presentes matrimoniales: un arillo de
oro de medio sido de peso y dos brazaletes de diez sidos, tambin de oro,
y despus de poner el arillo en su nariz y los brazaletes en sus muecas, le
pregunt: De quin eres hija t? Ella contest: Soy hija de Betuel, el hijo
que Milc dio a Najor. Me llamo Rebeca.
Elizer volvi a preguntar: Hay lugar en casa de tu padre para pasar
all la noche? Y ella contest: Hay en nuestra casa paja y. heno en abun-
dancia y lugar para pernoctar.
Entonces Elizer se postr y agradeci a Dios que lo hubiera conducido
a la casa de los hermanos de su seor.
Rebeca corri a su casa para anunciar la llegada de Elizer; y cuando su
hermano Labn vio los adornos de oro que llevaba, corri al pozo y le dijo
a Elizer: <<Ven, forastero, bendito de Dios! He preparado una alcoba para
ti y lugar para los camellos. Llev a Elizer y sus compaeros a la casa de
Betuel y desaparej a los camellos cansados. Hizo traer agua para lavar los
pies de los viajeros y despus les sirvi de comer. Pero Elizer dijo: Primero
djame revelar mi mensaje. Luego habl a Betuel y Labn de su misin, de
las riquezas de Abraham y de su encuentro providencial con Rebeca, y ter-
min: Ahora, si queris hacer gracia y fidelidad a mi seor, decdmelo; si no,
decdmelo tambin.
Betuel y Labn contestaron: Ya que la mano de Dios se ha manifestado
en esto, cmo podemos oponernos? Ah tienes a Rebeca; tmala y vete, y sea
la mujer de Isaac, como ha dicho Dios.
Elizer se postr en tierra en seal de agradecimiento, luego sac los ves
w
tidos para la novia y ms joyas de las alforjas; tambin dio ms obsequios
ricos a la madre de Rebeca y a Labn. Luego todos celebraron un banquete ale-
gremente. Al da siguiente Elizer quera regresar a casa, pero Labn y su madre
queran que Rebeca se quedara diez das ms. Elizer dijo: <<No retrasis a
un siervo de Dios! He de volver con mi amo. Ellos preguntaron a Rebeca:
Quieres partir con este hombre honrado? Cuando ella contest: Partir,
la dejaron ir con sus bendiciones. Labn dijo: Hermana nuestra, que crezcas
en millares de millares y se aduee tu descendencia de las puertas de sus
enemigos.
Rebeca, acompaada por su nodriza Dbora y sus doncellas, sigui a Eli-
zer a Canan. Algunos das despus, al ponerse el sol, llegaron al pozo de
Lajai-Roi, donde Dios haba consolado a Agar. Rebeca se ape del camello
y pregunt: Quin es aquel hombre que viene por el campo a nuestro en-
161
Los mitos hebreos
cuentro? Elizer le contest: Es e! hijo de mi seor, y ella se apresur
a cubrirse el rostro con e! velo.
Despus de escuchar e! relato de Elizer, Isaac condujo a Rebeca.a la
enda que haba sido de su madre Sara. Esa noche yacieron juntos y l se con-
sol de la muerte de su madre 2.
b. Algunos dicen que Abraham se propona anteriormente elegir la es-
posa de Isaac entre las hijas de sus amigos Aner, Escol y Mamr, que eran
hombres piadosos aunque cananeos. Pero Dios, cuando lo bendijo en e! monte
Mori, le que la futura esposa sera la nieta recin nacida de su her-
mano Najor, pues los primos paternos de Isaac tenan e! derecho de prioridad
para reclamarlo como marido 3.
Pero como una nia no puede ser dada en matrimonio hasta que tiene
por lo menos tres aos y un dia de edad, Abraham se abstuvo de enviar a
Elizer con su misin hasta que pas ese empo; otros dicen que esper ca-
torce aos, hasta que Rebeca fue nbil.
Cuando Abraham le prohibi que eligiese para Isaac una esposa cananea,
Elizer le ofreci su propia hija, pero Abraham replic: T, Elizer, eres
un siervo, e Isaac ha nacido libre: los malditos no pueden unirse con los ben-
ditos.
c. Algunos dicen que entre los arameos un padre podia desflorar a su
hija virgen antes de' su boda, y que Betue!, al convenir en e! casamiento de
Rebeca, la habra deshonrado de esa manera si no hubiera muerto sbitamente.
Segn otros, Betuel, como rey de Harrn, pretendia tener e! derecho exclusivo
de desflorar a las desposadas y, cuando Rebeca se hizo nbil, los prfncipes de!
pas se reunieron y resolvieron: <<jA menos que Betuel trate ahora a su hija
como ha tratado a las nuestras, mataremos a ambos! s.
d. Segn otros, Labn, al ver los ricos regalos que Rebeca trajo CUimdlO .."
volvi de! pozo, se propuso tender una emboscada a Elizer, pero el temor
de su estatura gigantesca y de sus numerosos acompaantes armados le hizo
desistir. En cambio, simul una gran amistad y puso ante Elizer una fuente
con comida envenenada; El arcngel Gabriel entr sin que nadie lo viera y
cambi esa fuente por la de Betue!, quien muri instantneamente. Aunque
Labn y su madre queran que Rebeca se quedara en la casa hasta que hubieran.
llorado a 'Betuel durante una semana, Elizer desconfi de Labn y exigi que
2 Gnesis XXIV.1-67: XXV.20: XXXV.8.
3 Gen. Rab. 614: Mid. Ragado! Gen. 356.
4 Gen. Rab. 612.613: 636-637: Mid. Ragado! Gen 388389,770771. .
5 Massekhet Soferim 21.9,fin: M. Nidda 5.4: Yalqut Gen. 109: Gen. Rab. 652: Mid.
Agada Gen. 59: Radar 9b.
Casamiento de Isaac
Rebeca saliera de la casa inmediatamente. Como era ya hurfana, podia tomar
sus propias decisiones y le dijo a Labn: <<j Ir, aunque sea contra tu volun-
tad! Esto oblig a Labn a acceder, y la bendijo con tanta burla que perma-
neci estril durante mucho riempo.
e. Cuando los viajeros se acercaban a Hebrn, Rebeca vio a Isaac que
volva del Paraso y andaba cabeza abajo como los muertos. Se asust, cay
de! camello y le hiri el tocn de un arbusto. Abraham, que estaba en la puerta
de la enda, la salud, pero dijo a Isaac: Los siervos son capaces de cualquer
engao. Lleva a esta mujer a tu tienda y examnala para ver si es todava vir-
gen despus de este largo viaje en compaa de lizer. Isaac obedeci y,
como encontr violada su virginidad, pregunt severamente cmo 'haba suce-
dido eso. Ella contest: Seor, me asust tu aparicin y ca al suelo, donde
e! tocn de un arbusto me atraves los muslos. No, te ha violado Elizer!,
grit Isaac. Rebeca, jurando por el Dios Vivo que ningn hombre la haba
tocado, le mostr el tocn todava humedecido con su sangre virginal, y l le
crey por fin.
En lo que respecta al fiel Elizer, que haba estado a punto de morir a
causa de un supuesto delito, Dios lo llev vivo al Paraso 6.
1. Abraham se negaba a permitir que Isaac se casara con una esposa cananea
(Gnesis 11.24) a causa de una antigua ley matrilocal que insistia en que un marido
deba abandonar su hogar y vivir con los parientes de su esposa. En cambio, eligi
para l una esposa entre sus primos patrilocales de Harrn. (Sin duda habra
rido una hija de su aliado y sobrino Lot, pero las dos se haban hecho inelegibles
a causa de sus precipitados actos de incesto.) Posteriormente, Isaac y Rebeca se
opusieron tambin a que su hijo Jacob se casara con una doncella cananea o hitita
(Gnesis XXVII.46: XXVII!.1; vase 45). El casamiento matrloca! era tambin
la regla en la Grecia micnica, y la primera mujer de quien se dice que hizo un
miento patrilocal, a pesar de la oposicin paterna, fue Penlope, la esposa de Odiseo,
quien se vel el rostro al dirigirse a I taca de una manera que recuerda a Rebeca.
2. Los adornos retricos midrsicos del mito de Rebeca incorporan varias
diciones antiguas. Los patriarcas hebreos exigan la virginidad a sus desposadas y en
varios pases del Cercano y el Medio Oriente la virginidad de la novia se sigue
.probando la noche de bodas con el dedo del novio. Las cananeas, sin embargo, eran
promiscuas antes del casamiento, siguiendo la costumbre de todas las sociedades
matrlineales del Mediterrneo Oriental. .
La leyenda de que Isaac sali al encuentro de Rebeca caminando cabeza abajo
despus de una permanencia en -el Paraso (vase 11.6) es un ejemplo del humorismo
rabnico, para explicar el que preguntara asustada: Quin es aquel hombre que
viene por el campo a nuestro encuentro?
6 Ya!qut Gen. 109: Mid. Ragado! Gen. 366,369370: Gen. Rab. 651653: Mid. Agada
Gen. 5960: Mid. Leqah Tobh Gen. 111,113: Mekhilta diR. Shimon 45: Da'at 13d.14b:
Hadar 9b.
Los mitos hebreos
3. El hecho de que la esposa y el hijo de Betuel arreglen el contrato de
monio con Elizer, y luego sea Labn, y no Betuel, quien bendice a Rebeca, es
bastante raro para que necesite una explicacin; la da el midrs dando por supuesto
su sbita muerte. Quizs el cronista destaca el papel de Labn a expensas de
porque las hijas de Labn, La y Raquel, se casaron luego con Jacob, el hijo de
(vase 44). ..
4. El jus primae noctis de muchas tribus prImit1vas (vase 18.8) es ej,,,dido
a veces por el padre de una muchacha y otras veces por un caudillo. Herodoto
roa acerca de su existencia entre los adirmaquideos, un pueblo libio establecido entre ,',
el brazo Canpico del Nilo 'J Apis, cuyas costumbres pudieron llegar a odos '
comentarista midrsico. El empleo de la palabra asor por Labn indica que el
del Gnesis se basa en una fuente pues
diez das egipcia.
5. Los doce hijos de Najor indican que gobern una confederacin de
tribus, como las de Israel, Ismael, Etruria y la Liga Anfictinica de Grecia; eran"
doce en honor del Zodaco. Su capital parece haber sido o Harrn
(vase 23.1 y 24.10). Algunos de los ocho hijos de Najor con Milc <Reina) emi
graron posteriormente del desierto vecino a la Arabia del norte. Tres de los
hijos de Reum son recordados con nombres de lugres en la Siria meridional y
Transjordania septentrional, lo que prueba que antes de la conquista aramea exista
una federacin tribal semita occidental de Najor.
6. El personaje principal de Gnesis XXIV, descrito al prinCIpIO como
mayordomo de Abraham, es llamado luego el siervo, el siervo de Abraham"
o el hombre. Inclusive oculta su nombre cuando se presenta a Betuel y Labn.
Sin embargo, todos los comentaristas bblicos dan por supuesto que era Elizer de
Damasco, a quien Abraham, cuando todava no tena hijos, menciona con pesar como
su presunto heredero (Gnesis XV; vase 28.a). El cronista deseaba claramente
cer hincapi en que Elizer no era ms que e! esclavo de Abraham y el in"trumtento .,.
de Dios.
7. Cuando Abraham ordena a Elizer: Pon tu mano bajo mi muslo,
palabras eran un eufemismo equivalente a toca mi rgano sexual, una forma
juramento muy solemne que serva para recordarle e! rito de la circuncisin que
obligaba a Abraham y a todos los suyos a servir a Dios. J acoh emple el rnls1?o
procedimiento cuando hizo que Jos jurara enterrarlo en la caverna 'de Macpe1
(Gnesis XLVII.29; vase 60.a). Los beduinos roaIas del desierto de Siria todavia
conservan esta costumbre. A. Mus! escribi recientemente: "
Cuando un jefe desea arrancar la verdad a un miembro de la tribu,
se lanza hacia adelante, pone su mano derecha en el vientre del hombre
debajo del cinturn, de modo que toca su rgano sexual, y exclama: Te
ordeno solemnemente por tu cinturn, por esa cosa que toco y por todos
los que se acuesten para dormir antes que t por la noche, que me des
una respuesta que satisfaga a Dios!
164
Isaac en Guerar
El cinturn que es puesto a un lado para el acto sexual significa la esposa del hom
w
bre; el rgano sexual, los hijos; y todos los que se acuestan para dormir, sus
"rebaos.
37. ISAAC EN GUERAR
a. Isaac se dispona a ir a Egipto a causa de! hambre que haba en su
tierra, pero como Dios se lo prohibi, aunque renov las bendiciones que
haba impartido a Abraham, fue a Guerar como husped de Abime!ec, rey de
los filisteos. All, guiado por el ejemplo de Abraham, hizo pasar a la bella
Rebeca por su hermana. Pero sucedi que un da el rey mir por una ventana
de su palacio y vio a Isaac y Rebeca hacindose el amor martal. Se lo reproch
a Isaac, dicindole: ,,Por qu me has "engaado? Alguno de mis cortesanos
habra podido gozar en secreto a tu esposa, sin pensar que obraba mal. Isaac
le contest: Prefiero que me deshonren a que me asesine un hombre celoso!
Isaac recibi tierra en Guerar y por cada grano que sembraba cosechaba
un centenar. Los filisteos envidiaban de tal modo sus rebaos y riquezas que,
poco despus de terminar el hambre, Abime!ec le pidi que abandonara la
ciudad l.
1. Este es el tercer caso en que se toma el mismo tema del Cuento de los dos
hermanos egipcio (vase 26 y 30); pero aqu el rey, como no ha tratado de seducir
a la esposa de su husped, no tiene necesidad de compensarle; e Isaac miente
beradamente en vez de decir una media verdad como Abraham. Los comentadores
midrsicos identifican el Abimelec a quien enga Isaac con Benmelec, el hijo de
Abimelec que hosped a Abraham y que adopt su titulo regio (Mid. Leqah Tobh
Gen. 126; Sepher Hayashar 84).
2. Este mito llena el vaco entre la juventud y la ancianidad de Isaac, justifica
que se apele al engao cuando los israelitas se hallan en peligro en el exterior y de-
muestra la solij::itud de Dios por su antepasado. Un midrs agranda la riqueza
de Isaac citando un proverbio: Prefiero el estircol de sus mulas a todo el oro
y la plata de Abimelec. Otro dice que tan pronto como Isaac abandon Guerar, la
prosperidad que haba llevado all desapareci con l: unos bandidos saquearon
el tesoro de! rey, Abimelec enferm6 de lepra, los pozos se secaron y fracasaron las
cosechas (Gen. Rab. 707, 709; Mid. Leqah Tobh Gen. 126; Targ. Yero ad Gen.
XXVI.20,28).
165
r
Los mi tos hebreos
38. NACIMIENTO DE ESA y )ACOB
a. Cuando Isaac rog6 a Dios que eximiese Rebeca de la de
veinte aos de esterilidad, ella concibi6 inmediatamente dos mellizos. P;onto
comenzaron a pugnar el uno con el otro en el seno materno, con tanta vlOlen-
cia que Rebeca deseaba morir, pero Dios la tranquiliz6 con estas palabras:
Dos naciones llevas en tu seno /
dos pueblos que saldrn de ti.
D no prevalecer sobre el otro
y el mayor servir al menor.
Esa, el primero que naci6, era peludo y su pelo era. rojo; y que el
ali6
agarrndole el tobillo se llam6 J acob. Crecieron los mnos y fue
otro s ' b" 'bl
Esa diestro cazador y hombre agreste, mientras que Jaco vlvla apacI e-
mente en su casa, cuidando de sus rebaos 1,
b. Algunos dicen que el color del cabello de Esa signific.aba .inclinacio-
nes sanguinarias; y que Jacob fue concebido antes que l, pues SI se
dos perlas en un frasco estrecho, la primera que entra es la que sale la ultima .
c. Siempre que Rebeca pasaba por delante de un templo cananeo durante
su embarazo, Esa se esforzaba por salir; siempre que po; delante
na casa de oraci6n justa, Jacob haca lo mismo. Pues habla dicho a Esau
el seno materno: El mundo de la carne, hermano mo, no es el mundo del
espiritu. En uno se come y bebe, se casa y se procrea, en el otro no hay ;sas
D
'd los mundos entre nosotros Toma el que prefieras. Esau se
cosas. IV! amos .
apresur6 a elegir el mundo de la carne 3.
d. Otros dicen que Samael ayud6 a Esa en su lucha y Miguel
d6 a Jacob pero Dios intervino en favor de Jacob y lo salvo de la muerte.
Esa tan cruelmente el tero de Rebeca que no pudo
a concebir. De lo contrario Isaac habra podido ser bendeCido con tantos hiJOS
como J acob
4

e. Jacob naci circunciso, como solamente otros a saber:
Adn, Set, Enoc, No, Sem, Traj, Jos, Moiss, Samuel, DaVid, Isalas y Jere-
1 Gnesis XXVI.!-!7.
2 Gen. Rab. 687691. . 627
3 Gen. Rab. 683-684; Yalqut Gen. 110; Seder Ehahu Zuta
b
2 -D' 35-}6. T nhuma Ki
4 Yalqut Gen. 110; Bereshit Rabbatt 103 Tanhuma Bu er eut. ,a
Tetze, cA; Pesiqta Rabbati 48a.
r;r;
Nacimiento de Esa y Jacob
mas; aunque algunos agregan a Job, Balaam y Zorobabel. Isaac circuncid a
Esa a la edad de ocho dias, pero aos despus se someti a una dolorosa
operaci6n despus de la cual pareda que nunca se hubiera circunciso.
f. Al principio la diferencia entre los mellizos no era mayor que la que
hay entre un retoo de mirto y un retoo de espino. Pero despus, mientras
Jacob estudiaba piadosamente la Ley, Esa comenz6 a frecuentar los templos
cananeos y a realizar actos de violencia. Antes de cumplir los veinte aos de
edad ya haba cometido delitos de homicidio, violaci6n, robo y sodomia. En
consecuencia, Dios encegueci a Isaac, lo que lo preserv de los reproches
silenciosos de los vecinos 6.
1. Como Sara, Rebeca dio a luz una sola vez, tras aos de esterilidad. Lo
mo le sucedi a la madre de Samuel, la levita Ana (1 Samuel 1). Raquel permaneci
largo tiempo estril antes de dar a luz a Jos, y esper muchos aos ms hasta que
concibi a Benjamn y muri en el parto. Ninguna de esas mujeres tuvo hijas y en
cada caso el hijo fue bendecido peculiarmente por Dios. Constata esto acaso una
tradicin que exiga que una sacerdotisa naditum (vase 29.2) no tuviera hijos du-
rante cierto perodo de aos ---como se exiga a las vrgenes vestales en Roma-
y la santidad peculiar de que gozaba cualquier hijo nacido despus?
2. Otra lucha prenatal entre mellizos se da en el mito de Peres y Zraj (Gne-
sis XXXVIII27-30), a quienes Jud engendr con su nuera Tamar, pero cuyas
guerras posnatales no han sido registradas. Estos dos casos hebreos tienen su an-
logo en el mito griego con la lucha entre Preto y Acrisio en el seno de la reina
Aglaya. (<<Brillante), que presagi una enconada rivalidad por el trono argivo. Cuan-
do falleci su padre convinieron en reinar alternativamente, pero Preto sedujo a
Dnae, la hija de Acrisio, por lo que fue desterrado del reino y huy al otro lado
del mar. Alli se cas6 con la hija del rey lidio y volvi a Arglide al frente de un
gran ejrcito. Tras una batalla sangrienta pero no decisiva, los mellizos convinieron
en dividir el reino y gobernar cada uno la mitad. Acrisio, que pretenda descender
. de Belo (Baal), el hermano mellizo de Agenor (Canan), fue no slo abuelo de Per-
seo, cuyas hazaas en Palestina han enriquecido el cielo nocturno con cinco conste-
laciones -Andrmeda, Casiopea, Cefeo, Draco y Perseo-, sino tambin un ante-
pasado de los reyes aqueos Menelao y Ascalo (vase 35.6). Los aqueos que fueron
a Siria y a los que llama la Biblia hivitas (vase 30.4) pueden haber llevado con
ellos el mito de una lucha prenatal entre mellizos, que fue aplicado a la divisin
del patrimonio de Abraham entre Israe! (Jacob) y Edom (Esa); e! mismo motivo
puede haber sido utilizado tambin en un mito perdido acerca de Peres y Zraj para
explicar una particin primitiva de Jud. Esa comienza probablemente como el
velludo dios cazador Usous de Usu (Tiro antigua), mencionado en la Historia fenicia
de Sanchuniathon como hermano de Samemroumus (vase 16.5). Pero su pelaje
5 Aboth diR. Nathan 12; Mid. Tehillim 84; ranhuma Buber Gen. 127; Gen. Rab. 698;
PRE, c.29.
6 Gen. Rab. 692-693; 713; Tanhuma Buber Gen. 125; Tanhuma Ki Tetze, c.4; Mid.
Leqah Tobh Gen. 127; Pesiqta 47b; B. Baba Bathra 16b.
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Los mitos hebreos
anuncia la ocupacin edomita del monte Ser, que velludo, es decir cu
hierto con rboles; y tena el cabello rojo porque se mterpretaba popularmente
que Edom significaba adom o admoni, rojo atezado.
3. Los edomitas, o idumeos --en un tiempo tributarios de Israel,
riormente sus rivales en Palestina-, se apoderaron de parte de la Judea
despus de la captura de Jerusaln por Nabucodonosor (Ezequiel XXXVI.?), mclu-
yendo a Hebr6n. Sin embargo, en el siglo II a. de C. Judas macabeo destruyo Hebr6n
y las aldeas que la rodeaban (1 Macabeos V.65) y luego los. idumeos fueron derrota-
dos y convertidos por la fuerza al judasmo por Ruca.no.
despus el edomita Herodes lleg a ser rey de los lUcilOS, asesm al ultimo prmclpe
macabeo y fue en el poder por los romanos. Aunque
taba la ley mosaica y reconstruy el Templo de Dios en J erusalen, erlglO
templos a' los dioses paganos. El Esa midrsico es, por tanto: un retrato
de Herodes y sus hijos Arquelao, Antlpas y Herodes
La apariencia incircuncisa de Esa se refiere a esos de Edom y sus
dos que se hicieron a s mismos la operacin llamada epzspasm, para poder
par' sin embarazo en los deportes helnicos que. la completa.
Pero la visin de Esa como un malhechor es mIdraslca y no bblica.
4. Se consideraba que la Ley que dio Moiss en .. el monte: Sina ante.s.,
de la Creacin y fue enseada en estilo fariseo por el hIJO de Noe, alla.s
sedee (vase 27 .d). Los tres nombres agregados a los doce naCIdos CIrcunCISOS
elevan su nmero a quince, probablemente para celebrar los qUince escalones
dos para subir al Templo.
5 La conversin de .Edom por Juan Hircano era saducea, es decir que no
cIua 'la creencia en la resurreccin de los muertos. As la eleccin por Esa de este
mundo en vez del otro lo distingue del fariseo Jacob.
6. La explicacin bblica del nombre d Jacob como uno que. con la
mano el taln o suplanta (Gnesis XXV.26; XXVII. 36) es una etlmolog
1a

lar o quizs un retrucano con el nombre, como las palabras de Jeremas .(IX.3):
los hermanos engaan (Ya'qobh)>>. Su significado original era .teoftlco, y la
forma completa, significa Dios protege. Numerosas de
nombre se conocen tanto de fuentes judas (Ya' qobha, I Aqabhya, I Aquzbha o Akzba,
etctera) como de los pases vecinos (Ya' qob-har, I Aqab-elaha, etc.).
39. MUERTE DE ABRAHAM
a. Abraham muri a la edad de ciento setenta y cinco aos. Sus
Isaac e Ismael lo sepultaron junto a su esposa Sara, en la caverna de Macpe a .
b. Habia elegido ese lugar de entierro porque cuando los tres ngeles
lo visitaron en Mamr y l corri a matar un ternero, ste huy a
1 Gnesis XXV.7-10.
1 MI
Muerte de Abraham
en la oscuridad de la caverna. Siguindole de cerca, Abraham se encontr6 con
Adn y Eva acostados el uno junto al otro como si durmieran; unas candelas
ardian sobre ellos y una dulce fragancia llenaba el aire 2.
c. No mucho antes de la muerte de Abraham, Isaac e Ismael celebraron
la Fiesta de los Primeros Frutos con l en Hebrn y ofrecieron sacrificios en
el altar que l habia erigido alli. Rebeca coci tortas con maiz recin cose-
chado y Jacob las llev a Abrabam, quien, mientras comia, daba gracias a Dios
por su felicidad. Tambin bendijo a J acob, advirtindole que no se casara con
una cananea y, al mismo tiempo, le leg la casa de las cercanias de Damasco
llamada todavia la Casa de Abraham. Luego se acost, se acerc a Jacob y le
dio siete besos en la frente, despus de lo cual utiliz dos de los dedos de
Jacob para cerrar sus propios ojos, se los cubri con una colcha, se estir y
muri tranquilamente. Jacob se durmi en el pecho de Abraham, hasta que,
cuando despert unas horas despus, lo encontr frio como el hielo. Anunci
la muerte a Isaac, Rebeca e Ismael, todos los cuales se lamentaron en voz alta
y poco despus enterraron a Abraham en la caverna, y lo lloraron durante
cuarenta dias. Dios habia acortado en cinco aos la vida de Abraham para
que pudiera morir sin enterarse de las maldades de Esa 3.
d. Sin embargo, algunos dicen que Abraham luch con la muerte no me-
nos vigorosamente que Moiss posteriormente, pues cuando Miguel fue en
busca de su alma insisti audazmente en ver antes el mundo entero. En con-
secuencia, Dios orden a Miguel que dejara a Abraham recorrer los cielos en
un carro tirado por un querubn, para que satisfaciera as su deseo, pero Abra-
ham seguia negndose a morir.
Entonces Dios llam al Angel de la Muerte y le dijo: <<Vamos, Muerte
cruel, oculta tu ferocidad, vela tu pestilencia y, revestida de juventud y glo-
. ra, desciende y treme a mi amigo Abraham.
Abraham recibi al ngel hospitalariamente, pero, sospechando que aquel
joven bello podia ser la Muerte, le pidi que mostrara su verdadero aspecto.
La Muerte lo hizo. Abraham se desmay horrorizado y murmur cuando reco-
br el sentido: <<jTe pido en nombre de Dios que vuelvas a ponerte tu dis-
fraz! La Muerte obedeci y dijo engaosamente: Ven, amigo, toma mi mano
y deja que la lozania y la fuerza vuelvan a ti. Asi los dedos que le tendi
Abraham y por medio de ellos le sac el alma, que Miguel envolvi en un
pauelo divinamente tejido y llev al cielo 4.
2 PRE, c. 36.
3 Jubileos XXII.1-XXIII.7: Pesiqta Rabbati 47b; Tanhuma Buber Gen. 126.
4 Testamento de AbrahamJ 1-38.
169
i,
-
Los mitos hebreos
1. El mito de la lucha de Abraham con" la Muerte se relata tambin con
pecto a Moiss y, en una forma diferente, el rey de Corinto, Ssifo. Ssifo engaa
dos a la Muerte,. a la que Zeus ha enviado airado para que se apodere de su
alma. Pr1meramente p1de que le muestren cmo funcionan los grilletes infernales
y se a cerrarlos en las muecas de la Muerte. Luego ordena a su esposa que
lo entierre, y cuando lo conducen a travs del Estigia, convence a Persfone,
rema del Mundo Subterrneo, de que su presencia all es irregular y debe volver
a la tierra durante tres das para organizar un funeral decente, despus de lo cual
,ausenta hasta que Hermes (el equivalente de Miguel) se lo lleva por la fuerza.
S151fo ... un Teshub, el dios de la Tormenta hitita, y el mito puede
ser tamblen hruta, aunque alterado para ajustarse a la tica del Gnesis donde Dios
no est enojado con Abraham; Abraham se opone, pero no engaa la Muerte;
y su alma es conducida al Paraso, y no a los lugares de castigo del Trtaro.
2. El h,:cho de que Jacob comparta el lecho de muerte de Abraham pone de
su fundamental -que sus actos desmienten con frecuencia- y
plica la expreSlOn aramea descansar en el seno de Abraham utilizada entre otros
por Jess en la parbola del hombre rico y Lzaro (Lucas XVI.22). ' ,
3. Josefo dice que la Casa de Abraham era sealada todava en las cercanas
de IXunasco. '
40. TRUE9UE DEL DERECHO DE PRIMOGENITURA
a. Un dia, mientras Jacob coca lentejas fuera de su choza, Esa lleg de .
cazar en e! desierto, muy fatigado.
Dame a comer de ese guiso rojo '-le rog--. Estoy hambriento!
Jacob respondi6: Come, Hombre Rojo, pero a condici6n de que me ven-
das la primogenitura. .
Si no te la vendo igualmente la perdeda, gimi6 Esa, porque pronto
morir de hambre.
Antes de devolverle las fuerzas a Esa con pan y e! cocido de lentejas,
Jacob le hizo confirmar la venta mediante un juramento; y cuando hubo mar-
chado de nuevo se ri6, diciendo: Mi hermano desprecia su derecho de primo-
geni tura! 1.
b. Algunos excusan la aparente falta, no s610 de amor fraterno, sino tam-
bin de humanitarismo comn de Jacob. Dicen que l .saba que Esa acababa
de tender una emboscada al rey Nimrod --quien todava viva a la edad de
doscientos quince aos- y que lo haba asesinado, pues cada uno de ellos
estaba celoso por la fama de! otro como cazador. Fue la larga persecuci6n de
1 Gnesis XXV.29-34.
170
Trueque del derecho de primogenitura
Esa por los vengativos compaeros de Nimrod la que lo puso en aquel es-
tado. J acob, ciertamente, compr6 e! derecho de primogenitura de Esa con la
aprobaci6n de Dios, porque hasta que la Tienda de la Asamblea se levant6
en el desierto siglos despus, slo e! primognito de cada familia poda ofre-
cer sacrificios, y Jacob se pregunt6: Este malhechor, colocado ante e! altar
de Dios, ser bendecido por El? Adems, Esa accedi6 fcilmente a vender
e! derecho de primogenitura por temor a que lo mataran en e! altar por ha-
berse burlado de la resurrecci6n de los muertos.
Otros dicen que Esa exigi6 tambin una gran cantidad en oro, porque su
derecho de primogenitura le otorgaba una parte doble en la herencia de Ca-
nan; y que despus habra repudiado la venta si Jacob no le hubiera hecho
jurar por temor a su padre Isaac, a quien quera tiernamente, y si Miguel y
Gabrie! no hubiesen sido testigos de su fuma del convenio 2.
c. Esa mostraba a Isaac un amor ejemplar; todos los das le llevaba
carne de venado y nunca entraba en su tienda sino con vestido de fiesta. Por
eso fue recompensado cuando J osu entr6 en Canan y Dios prohibi6 a los
hijos de Israel que atacaran a sus primos edomitas, dicindoles: Debo reco-
noeer c6mo honr6 a su padre. En verdad, Esa disfrut6 de una gran pros-
peridad durante toda su vida 3,
1. El deseo de Esa de las lentejas rojas destaca la rojez de su cabello (vase
38.2). Que l era Edom, el rojo, o por 10 menos el padre de Edom, se afirma repe-
tidamente en el Gnesis. Era tambin Ser, el velludo (vase 38.2), y en libros pos-
teriores (Nmeros XXIV.18; 2 Cr6nicas XXV.!1 leidas en conjuncin con 2 Reyes
XIV.7) Seft y Edom eran palabras intercambiables (vase 38.2). Pero los hijos
de Ser son identificados en otras partes con los horritas: Estos son los hijos de
Ser, el horrita, que habitaba la regin ... (Gnesis XXXVI.20) y Estos son los
jefes de los horritas, hijos de Selr, en la tierra de Edom (Gnesis XXXVI.21). El
cronista de Deuteronomio 11.12 explica que los horritas vivieron en un tiempo en .
Ser, pero los hijos de Esa los expulsaron y ocuparon su territorio.
2. Los horritas o hurreos, cuyo idioma no era sumerio, ni semita, ni indo-
europeo, aparecieron en la frontera septentrional de Akad hacia el final del tercer
milenio a. de C. Se hallaban establecidos en la Siria septentrional y la Anatolia
tal; y aunque no se ha encontrado todava prueba alguna arqueolgica de su esta-
blecimiento en Idumea, no hay por qu poner en duda el testimonio del Gnesis,
a menos que horritas signifique hori o trogloditas (comprese Job XXX.6), que
figuran como hijos de Quetur (vase 35.b). Los seiritas, agricultores no semitas
de la Edad de Bronce, habitaban en esas partes desde alrededor de 2000 a. de C. y su
2 Gen. Rab. 694-697,699; Sepher Hayashar 90-91; B. Baba Batbra 16b; Tanhuma Buber
125-127; Pesiqta Rabbati 47b-48a; Mid. Leqah Tobn Gen. 123-124; Mld. Sekhel Tobh e
Imre Noam ad Gen. XXV.26; Mid. Hagadol Gen. 400-401; Mid. Agada Gen. 64-65; Be-
re,hit Rabbati 105.
3 Gen. Rab. 728; Pesiqta Rabbati 124a; Mid. Leqah Tobh Gen. 133; d. Ginzberg,
L],V.278.
171
Los mitos hebreos
nombre aparece en un obelisco erigido setecie'htos aos despus por Ramss II de
Egipto. Sin embargo, tribus de idioma semita ocupaban ya esa zona y se menciona
a Edom por primera vez en la lista de un papiro hecha por Sed II alrededor de
1215 a. de C. Los edomitas, que asimilaron en parte a los seiritas y horritas, pros-
peraron hasta su conquista por el rey David alrededor de 994 a. de C.
,
3. La venta del derecho de primogenitura por Esa justifica mticamente la
posterior conquista de los edomitas por sus parientes ms jvenes los israelitas
(Nmeros XX.14), quienes hablaban el mismo idioma pero no se haban atrevido
'3 atacarlos anteriormente. David tom la precaucin de establecer una guarnicin
en Edom (2 Samuel VIII.14; 1 Reyes XI.15-16), que reconoci la soberania israe-
lita hasta el reinado del rey judeo Jehoram (alrededor de 850 a. de C.). Los edomitas
se sublevaron entonces con buen xito (2 Reyes VIII.20 ss. y 2 Cr6nicas XXI.8 ss.)
y, aparte de una breve reconquista por Amasas (2 Reyes XIV.7) dos siglos despus,
mantuvieron su independencia durante los setecientos aos siguientes.
4. Cuando finalmente el edomta Herodes, mediante el asesinato de Arst6bulo,
el heredero asmoneo, y el casamiento forzado con la princesa asroonea Mariamne,
lleg a ser rey de los judos y Augusto confirm su ttulo, el mito de la
tura de Esa exigi una ampliacin con acusaciones de homicidio y violacin. La
exigencia por Esa de oro adems de lentejas puede haber sido agregada como n
recuerdo de los abrumadores tributos que Herodes impuso a sus sbditos. Se sos-
tena que la ,nica virtud de Esa, la piedad filial, fue recompensada con la prospe-
ridad en este mundo) aunque todos los edomitas sufriran inevitablemente tormentos
en el otro (vase ll.g). Cuando los asmoneos los convirtieron por la fuerza al
mo, a los edomitas se les dio la ley mosaica, pero no los Profetas) y de aqu que
Esa se burle de la resurreccin de los muertos (vase 38.5). Pero inclusive bajo
la nueva tirana de Esa, Israel conserv al menos el derecho sacerdotal del
gnito de ordenar el culto en el Templo de Jerusaln y de interpretar la Ley en el
tHbunal supremo fariseo.
5. La identificacin mdrsica de Roma con Edom no debe ser interpretada
como un mito -y no, en realidad, como una pretensin de que Eneas o Rmulo
descendan de Edom-, sino meramente como una medida de seguridad para
lar la queja poltica. Los quietistas fariseos consideraban detestable la tirana de
Herodes bajo el patrocinio romano, aunque predeterminada por un acontecimiento
histrico que, si Israel deseaba conseguir la providencia de Dios, deba aceptar como
Su voluntad. Los herodianos posteriores, que siguieron siendo tteres de Roma hasta
la rebelin del ao 68 d. de C., eran cortejados por el sacerdocio saduceo y adulados
por fariseos renegados como Pablo de Tarso (Hechos XXV.13-XXVI.32), y Josefo,
quien informa con orgullo acerca de su larga correspondencia ntima con Agripa II
y su amistad con los emperadores Yespasiano, Tito y Domiciano.
6. Sin embargo, una deduccin importante del relato del Gnesis es que domin
a Esa una voracidad momentnea: en realidad no habra muerto si le hubieran ne-
gado las lentejas. En consecuencia, Jacob decidi que un cazador nmada que viva
precariamente era indigno de heredar la Tierra Prometida. Es cierto que los pueblos
que llevan una vida agrcola sedentaria y no se agotan con salvajes irrupciones en
el desierto tienen ms tiempo para la meditacin y los deberes religiosos. Pero los
172
La bendicin robada
comentaristas midrsicos no dan en el clavo, quiz porque, en una pendencia
rior entre dos hermanos igualmente situados: Abel, un nmada, es el hroe, y Can,
l agricultor fijo, el malvado (vase 16.1); y porque Edom practicaba la agricultura,
en tanto que Israel todava vagaba por el desierto.
41. LA BENDICIN ROBADA
a. Isaac envejeclO y qued ciego. Como tena ya ciento veintitrs aos
de edad, sinti que la muerte se le acercaba y llam a Esa a su tienda. Hijo
mo -le dijo-, toma tu arco, y sal al campo a cazar venado, y me haces un
guiso como sabes que a m me gusta; despus te bendecir antes de morir.
Rebeca, que habia oido las palabras de Isaac, llam a Jacob tan pronto
como Esa se perdi de vista, y le dijo: Tu padre quiere bendecir a Esa.
Eso no puede ser, puesto que t eres ahora el primognito. Ande, vete al re-
bao y treme dos cabritos gordos, para que yo haga con ellos a tu padre un
guiso como a l le gusta. El creer que es venado. Jacob protest: Mira
que Esa es hombre velludo y yo soy lampio; y si me toca mi padre y des-
cubre el engao? No me maldecir entonces, en lugar de bendecirme? Su
madre le tranquiliz: Sobre mi tu maldicin, hijo mio! Anda y tremelos.
Jacob obedeci. Rebeca prepar el guiso, visti a Jacob con las mejores
ropas de Esa y le cubri las manos y el cuello con las pieles recin desolladas
de los cabritos. Entr en la tienda de Isaac con la fuente de venado y stas
fueron las palabras que se dijeron:
Padre, heme aqur.
Quin eres, hijo mo?
No reconoces a tu primognito? Te ruego que pruebes mi guiso de ve-
nado, padre, y que me bendigas!
Cmo lo hallaste tan pronto, hijo mio?
Porque Dios me favoreci.
Acrcate ms! Quiero asegurarme de que eres Esa.
Isaac le palp y dijo: No hay duda de que las manos son las de Esa,
pero tu voz parece la de Jacob. De verdad eres mi hijo Esa?
Yo soy.
Entonces acrcame la fuente para que pueda comer y bendedrte con todo
mi corazn.
J acob se la acerc e Isaac comi, y le dio tambin vino y bebi. Luego dijo
Isaac: Acrcate y bsame, hijo mo, y Jacob se acerc y le bes; yen cuanto
oli la fraganda de sus vestidos le bendijo, diciendo:
173
...
Los mitos hebreos
Oh, las ropas de mt?hi;
huelen como un campo
al que ha bendecido Dios!
Dte Dios el rocio del cielo y la grosura de la tierra
y abundancia de trigo y mosto.
Sirvante pueblos
y prostrnense ante ti naciones}
seor de los hi;os de tu madre!,
que tus hermanos se inclinen ante ti.
Maldito quien te maldiga
y bendito quien te bendiga.
Tan pronto como Isaac termin6 su profecia Esa volvi6 de su cacera
afortunada. Prepar un sabroso guiso, lo llev6 a su padre y le dijo: Padre, te
ruego que pruebes mi venado y me bendigas. Isaac le pregunt6: Quin eres
tu? Esa respondi6: No conoces a tu primognito Esa? Isaac, temblando
de consternacin, dijo: Alguien ya me ha trado una gran fuente de venado, de
la cual com, y con alegra le he bendecido, y bendito est! Debi ser tu her-
mano Jacob quien me enga y rob6 tu bendicin.
Esa exclam, amargamente: No es su nombre Jacob? Dos veces me
ha suplantado: me quit6 la primogenitura y ahora me ha quitado mi bendi-
cin. No tienes ya bendici6n para tu hijo Esa?
Isaac respondi: Le be hecho seor de todos sus hermanos; le he prome-
tido el trigo y el mosto. A ti, pues, qu voy a hacerte, hijo mo?
Esa insisti, llorando: Bendceme tambin a m, padre mio, como mejor
te plazca.
y entonces Isaac volvi a profetizar:
Fuera de la grosura de la tierra ser tu morada
y fuera del roclo que ba;a de los cielos.
Vivirs de tu espada y servirs a tu hermano;
hasta que llegue el momento
de romper su yugo de sobre tu cuello.
Pero Esa odi6 a Jacob por su duplicidad y se jur a s mismo: En CU,tnt(>,
muera mi padre y hayan acabado los dias de duelo, le matar! l.
b. Algunos dicen que Dios envi un nge! para que reruviera a Esa
el desierto mientras Rebeca preparaba el guiso e Isaac coma hasta ha"ta1"e,
Cada vez que Esa mataba un venado, dejaba su cuerpo en tierra e iba a
1 Gnesis XXVILl-41.
174
La bendicin robada
otro, e! ngel resucitaba al animal y lo dejaba escapar. Y cada vez que Esa
mataba un ave, le cortaba las alas y continuaba la cacera, el ngel haca que
huyese volando; as, al final, Esa slo pudo llevar a Isaac carne de perro 2.
c. Otros dicen que, aunque Jacob obedeci6 a su madre a causa de! quinto
mandamiento, aborreca el engao al que se le obligaba; las lgrimas fluan de
sus ojos y en su corazn rogaba a Dios que le evitase esa vergenza; y dos
ngeles le apoyaban. Pero, como Rebeca era profetisa, saba que J acob tena
que pasar por esa prueba y dijo: <<Ten valor, hijo mio! Cuando Adn pec,
no fue maldecida la Tierra, su madre? Si es necesario le dir a tu padre que
yo he actuado porque conozco las maldades de Esa. Pero Jacob no le minti
a Isaac, pues slo dijo: Soy tu primognito, lo que era verdad, pues haba
comprado la primogenitura de Es.
Otros dicen que los vestidos de Esa que le puso Rebeca eran los que
Dios haba hecho para Adn y Eva y ahora le correspondan legtimamente
a J acob, e Isaac reconoci su fragancia paradisaca. Sin embargo, cuando des-
cubri el engao de que haba sido objeto, se enoj y habra maldecido a Jacob,
pero Dios le advirti: No dijiste "Maldito quien te maldiga y bendito quien
te bendiga? " En consecuenCia, Isaac le dijo a Esa: Mientras Jacob sea
digno de que le sirvan, debes servirle. Pero cuando deje de obedecer la Ley
de Dios, reblate y hazle tu sirviente 3.
1. Los mellizos rivales, su madre y su padre moribundo compartan una firme
creencia en la eficacia de su ltima bendicin, la cual, ms que limitarse a predecir,
estableca el futuro de Israel; y una vez pronunciadas las palabras el padre no podia
retractarse. Si Esa hubiese llevado el guiso de venado a tiempo, sus descendientes
habran gozado de la bendicin de Isaac y heredado Carran. El significado de esa
bendicin era el de un derecho de propiedad. Una vez que haba concedido a Jacob
la grosura de la tierra -a saber la frtil Palestina occidental, regada por el rodo
del Cielo-, 10 nico que poda legar a Esa del reino de Abraham era Idumea,
la magra produccin de cuyo suelo sus hijos seminmadas tendran que completar
por medio de la espada, haciendo incursiones depredatorias y obteniendo por, la
fuerza el dinero de proteccin de las caravanas y las aldeas fronterizas de los pue-
blos vecinos (vase 35.2). S seor de tus hermanos prev el perodo del vasallaje
edomita entre los reinos del rey David y el rey ]oram (2 Reyes VIII.20-22). La se-
gunda mitad de la bendicin de Esa, que difiere en estilo y ritmo de la primera,
ha sido agregada para justificar la posterior rebelin de Edom.
2. Aunque los comentaristas midrsicos admitan la eficacia de la bendicin de
Isaac, saban tambin que el profeta Oseas haba amenazado a Jacob
2 Tanhuma Buber Gen. 131; Tanhuma Toldot c.11; Gen. Rab. 754; Mid. Leqah Tobh
Gen. 135; Targum Yero ad Gen. XXVII.31. .
3 Gen. Rab. 727,730,704.741,756,762763,765; Mid. Hagadol Gen. 424,435,440; Mid. Le-
qah Tobh Gen. 132,134,137,138; Tanhuma Buber Gen. 131133; Mid. Sekhel Tobh 117;
Jubileos XXVLl3.
175
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Los mitos hebreos
con el castigo de sus maldades, recordando cmo asi a Esa por el taln al nacer,
y se hizo prncipe por la fuerza, y luego utiliz pesos falsos y huy a Siria para eludir
la venganza de Esa. Una frase condenando el robo de la bendicin por Jacob fue
suprimida evidentemente por algn redactor anterior y llen ese vaco (versculos
4 y 5) con el elogio de su lucha en Betel. Eil segundo Isalas (Isaas IXLIIL2728)
declara posteriormente que el pecage;? de J acob fue castigado finalmente con el des-
tierro en Babilonia: Pec tu prim;er padre ... Por eso he condenado a Jacob.
3. Este mito --el primer captulo del cual tiene un anlogo griego de origen
cananeo (vase 38.2)- qued fijo en la tradicin hebrea en una poca en que ser
un hombre de muchas tretas, como el cruel y prfido Odiseo, segua siendo una
caracterstica nohle. Ciertamente, a Autlico, abuelo de Odisea, maestro del robo,
se 10 puede identificar con Jacob en el contexto de Labn (vase 46.a.b y 1). Sin
embargo, la mentira y; el robo les estaban estrictamente prohibidos por la Ley a los
judos temerosos de Dios de la poca rabnica (Levtico XIX.11 dice: No hurtaris
ni os haris engao y mentira unos a otros), los que, en consecuencia, se
taban con un dilema cruel. Sostenan que el destino del universo dependa de la
rectitud de su antepasado Jacob, como el heredero legtimo de la Tierra Prometida
por Dios. Deban suprimir el mito de Esa y Jacob y con ello perder el derecho
a la bendicin de Isaac? O deban convenir en que la negacin de alimento a un
hombre hambriento, la conspiracin para robar a un hermano'y el engao a un padre
ciego se justifican cuando un hombre pone en juego cosas lo suficientemente
tantes? Como no podan aceptar ninguna de las dos cosas, rehicieron la fbula:
explicaron que J acob se vio obligado a hacer 10 que hizo por obediencia a su madre,
aborreca el papel que 10 obligaban a desempear y se esforz por evitar las
tiras directas. Corno Esa se cas con esposas hititas cuya idolatra afliga a Rebeca
(vase 42.a), 10 igualaron con el reino malvado de Roma, a cuyos funcionarios y
agentes era permitido engaar, e hicieron de Jacob el ejemplo de cmo se puede
sobrevivir en un mundo hostil. Aunque no queran excusar su engao basndose
en que vivi antes que fuera promulgada la ley mosaica -pues para ellos la ley
precedi a la Creacin-, por 10 menos podan presentarlo como inducido al pecado
por Rebeca, una mujer que, con un sentido proftico del futuro de Israel, haba
hecho recaer la maldicin sobre su propia cabeza.
4. El autor judo de fines del siglo 1 de la Eplstola a los hebreos (XIL16-17)
alega caractersticamente que Esa, un fornicador profano que troc su derecho de
primogenitura por un bocado de comida, fue rechazado cuando despus trat
de heredar la bendicin del primognito porque no poda repudiar esa venta.
42. CASAMIENTO DE ESAU
a. A la edad de cuarenta aos Esa llev a Hebr6n dos esposas hititas:
Judit, hija de Beer -aunque algunos la llaman Olibama, la hivita- y Base-
mat, o Ada, hija de Eln. Su idolatria molestaba a Isaac y Rebeca, para com-
176
Casamiento de Esa
placer a los cuales se cas con una tercera esposa temerosa de Dios: Basemat,
o Majalat, hija de su to Ismael
i
.
b. Algunos dicen que el amor de Esa por Isaac y Rebeca se convirti
en odio cuando perdonaron el robo de Jacob. Pens: Me casar con una hija
de Ismael y har que l insista en que se anule la venta forzosa de mi dere-
cho de primogenitura. Si Isaac se niega a bacerlo, Ismael lo matar. Como
vengador de la sangre de mi padre, yo matar luego a Ismael, y as heredar
la riqueza de ambos. Pero a Ismael no le dijo ms que esto: Abraham leg
todo lo que posea a tu hermano menor Isaac, y te envi a que murieras en
el desierto. Ahora Isaac se propone tratarme del mismo modo. Vngate de tu
hermano usurpador y yo har lo mismo con el mo. Ismael pregunt: Por
qu he de matar a tu padre Isaac si es a ti a quien ha perjudicado? Esa re-
plic: Can mat a su hermano Abel, pero hasta ahora ningn hijo ha come-
tido parricidio. Pero Dios adivin los malos pensamientos de Esa y dijo:
<< Har pblico lo que proyectabas en secreto 1 2.
c. Ismael muri poco despus del desposorio de Basemat; y Nebayot,-su
hijo mayor, se la dio en consecuencia a Esa. Entretanto, Ismael haba
biado el nombre de Basemat por el de Majalat, para distinguirla de la esposa
hidta de Esa que tena el mismo nombre, y con la esperanza de que este
miento hiciera que Dios perdonara la maldad de Esa. Esta era, en verdad, la
oportunidad de Esa para conseguir por fin el favor de Dios, pero como no
despidi a sus otras esposas, stas no tardaron en corromper a Majalat. Todos
sus hijos se casaron con horritas y seiritas idlatras 3.
d. Las tribus edomitas eran Temn, Omar, Sefo, Gatam y Quenaz, nie-
tos de Ada con El!az; Njat, Zraj, Samma y Miz, nietos de Basemat con
. Reuel; Amalee, hijo de Tamna y El!az; Jeus, Jalam y Cor, hijos de Olbama
y Esa 4.
1. Los cronistas del Gnesis pusieron los nombres a las tres antepasadas. de
Edom de odas. Una de ellas fue ciertamente Basemat, pero las otras dos eran
dadas como Judit y Majalat, o Ada y Olibama. Basemat puede significar
mada. Olibama significa mi tienda es exaltada; Ada, asamblea. Olibama la
hivita es probablemente un error por horrita.
i Gnesis XXVL34; XXVIII.8-9; XXXV!.2.
2 Gen. Rab. 764765; Agada, Bereshit 6,95-96; Mid. Tehillim 112; Hada, sobre Gen.
XXVIL42; Mid. Hagadol Gen. 440.
3 Mid. Hagadol Gen. 440; Sede, Olam 2; B. Megillah 17a; Nur alSulm 87; Gen. Rab.
768769; Sepher Hayashar 99-10.
4 Gnesis XXXVU-14.
177
#
Los mitos hebreos
2. Gnesis XXXVl.I0-14 cita a los hijos de Esa matrilinealrnente, como G-
nesis :XXXV.23-26 cita a los hijos de Jacob. Los hijos de Jacob tenan cuatro ante-
pasadas: La, Raquel, Bilh y Zilp (vase 45.a-c). Tal vez porque los hijos de Esa
slo tenan tres, el cronista aadi otra: Timn, hermana de Lotn (Lot) para ?gua-
larIos. Las confederaciones anteriores parecen haber correspondido a los doce signos
del Zodaco (vase 43.d). "
't.
3. El rbol genealgico de Edom se equipara mucho con el de Israel como lo
demuestran las siguientes tablas:
LOS HIJOS DE ISRAEL
La Raquel Bilh Zilp
Rubn (Jos) Dan Gad
Simen Efram NeftaIl Aser
Lev Manass
Jud
Benjamn
Isacar
Zabu1n
LOS HIJOS DE EDOM
Ada Basemat Timn Olibama
(EJfaz) (Rauel) (EHfaz) Jeus
Temn Njat Amalee Jaln
Omar
Zraj
Cor
Sefo
Samma
Gatam Miz
Quenaz
4. Seis de estos nombres tribales edomitas, a saber: Quenaz, Najat, Zraj,
Samma, Jeus y Cor', se dan tambin como nombres propios en las tribus israelitas
de Jud, Benjamn y Lev, 10 que prueba las ntimas relaciones entre, Edom Judea.
Adems, Judit, Alabanza de Dios, es la forma femenina de ] uda, y
en su forma asociada Oholiba, es el nombre simblico dado a Jud por EzeqUiel
(XXIII) cuando censura las prcticas idlatras de Jerusaln. La tribu de Jud se
extendi pronto con la anexin de los quenecitas edomitas (Nmeros XXXII.12 y
Jueces I.13) y los quenitas (Jueces I.16), que inclnian a los calebitas y vivan en el
territorio de Amalec (1 Samuel XV.6).
5. Los hijos de Elifaz, segn Gnesis eran nietos de Esa
y su esposa Ada, luego se los llama hijos de Ada (versculo 16). A los nietos
178
J acob en Betel
de Basernat se los llama tambin hijos suyos en los versculos 13 y 17, Y en el ver-
sculo 19 hijos de Esa. Igualmente, en Gnesis XLVIII.5-6, los nietos de Jacob,
Efrarn y Manass, se convierten en sus hijos, eliminando as a la tribu de su
padre Jos; pero .Efram parece haber conquistado su posicin absorbiendo a la tribu
matriarcal de Dina (vase 493). La tribu sacerdotal de Lev, a la que no se conce-
di territorio tribal, corresponda con la ambigua, y por tanto santa, decimotercera
tribu. Estas trece tribus eran simbolizadas por las varas de almendro que Se guar-
daban en el Santuario por orden de Moiss, y de las que slo la de Aarn ech
brotes, con 10 que design a la casa de Lev corno la elegida por Dios para el sacer-
docio (Nmeros XVII.16-24). Las flores de almendro simbolizaban la sabidura
sagrada, y el candelabro de siete brazos, o Menorah, tena grabadas hojas de almen-
dro (Exodo XXV.31).
6. El Gnesis destaca la continua lucha de estos hebreos patriarcales contra
sus vecinos matrilineales (vase 36.1). Corno Esa hizo una transaccin entre los
dos sistemas, los comentaristas midrsicos se sintieron en libertad para atribuir la
peor interpretacin posible acerca de su casamiento al clan patriarcal de Ismael.
43_ JACOB EN BETEL
a. Esa quiere matarte, y entonces Ismael vengar tu muerte. Pero
he de perder dos hijos en un mismo da? Refgiate en caSa de mi hermano
Labn, en Padn-Aram, y cuando se haya aplacado la ira de Esa, mandar
buscarte. A Isaac le dijo: <<Estas esposas bititas de Esa hacen que me sienta
cansada de vivir! Si Jacob tambin se casara con una idlatra, la vergenza
me mataria! Entonces Isaac llam a Jacob y le mand: No tomes mujer
de entre las bijas de Canan. Anda y vete a Padn-Aram y toma all mujer de
entre las hijas gemelas de Labn, hermano de tu madre. Y volvi a profeti-
zar: Que Dios te favorezca y multiplique tu raza hasta formar muchas tribus!
Que la bendicin de Abraham sea contigo y con tus hijos, para heredar esta
tierra que era el regalo de Abraham! '.
b. Jacob y Esa tenan sesenta y tres aos en ese momento. Algunos di-
cen que Rebeca, cuando se quej de las esposas de Esa, no las mencion por
sus nombres, sino que se son la nariz airadamente y arroj los mocos de sus
dedos al suelo. Tambin que cuando Jacob huy, Esa envi a su hijo Elifaz
con la orden de matarlo y despojarlo. Elifaz, famoso arquero, condujo a diez
de sus tos maternos en persecucin de Jacob y lo alcanz en Siquem. Jacob
suplic: Toma todo lo que tengo, pero perdname la vida, y Dios conside-
rar tu saqueo como una accin justa. En conformidad, Eligaz le quit todo
, Gnesis XXVII.42: XXVIII.5.
179
:'::
,
!'
Los mi tos hebreos
lo que tena, dejndolo desnudo, y llev el botn a casa, pero esa muestra de
clemencia enfureci a Esa 2.
c. Temiendo que Esa mismo lo persiguiera, Jacob se desvi de la carre-
tera de Siquem y cuand? se pona el sol estaba cerca de Luz. Como estaba
desnudo no entr en la iudad y como no tena alforjas us una piedra por
almohada. Aquella noche tuvo un sueo en el que vea una escala que, apo-
yndose en la tierra, tocaba con la cabeza en los cielos, y que por ella suban
y bajaban los ngeles de Dios. Una voz dijo: Yo, tu padre Isaac, y de su
padre Abraham, te otorgo esta tierra para ti' y para tu descendencia. Ser sta
como el polyo de la tierra, y se extender hacia las cuatro partes de la Tierra
llevando su bendicin adondequiera que vaya. Yate proteger ahora y en
tu viaje de regreso, y jams abandonar a mi hijo elegido.
Despert Jacob de su sueo y exclam asustado: Ciertamente est Dios
en este lugar y yo no lo saba. Qu terrible es este lugar! No es sino la casa
de Dios y la puerta de los cielos. Levantse Jacob bien de maana, y tomando
la piedra la coloc como un pilar, y verti leo sobre ella. Llam a este lugar
Betel, aunque la ciudad se llamaba anteriormente Luz. E hizo voto diciendo:
S Dios est conmigo, y me protege en mi viaje, y me da pan que comer y
vestidos que vestir, y retorno en paz a la casa de m padre, no servir a ningn
otro Dios, y le pagar diezmos de todas mis riquezas. Este pilar ser su casal
A partir de entonces el lugar se llam Betel o La Casa de Dios 3.
d. Algunos dicen que Luz se hallaba al pie del monte Mori, en la cum-
bre del cual se concedi a Jacob su visin. Tambin que su almohada fueron
las doce piedras separadas de un altar erigido por Adn y reconstruido por
Abraham; pero que, cuando Jacob eligi una de ellas, todas gritaron en una
rivalidad conjunta: Pon tu cabeza justa sobre mi! y se unieron milagro-
samente. Dios dijo: Esta es una seal de que los doce hijos piadosos que te
di formarn una sola nacin. No son doce los signos de Zodaco, doce las
horas del da, doce las horas de la noche y doce los meses del ao? As, sin
duda, sern doce las tribus de Israel 4.
e. Otros dicen que cuando Dios cre por primera vez ngeles, stos excla-
maron: Bendito sea el Seor, el Dros de Israel, de eternidad en eternidad!;'
y que, cuando fue creado Adn, preguntaron: Seor, ste es el hombre por,
el que debemos alabarte? Dios respondi: No, ste es un ladrn; comer el
2 Jubileos XXV.!ss; Gen. Rab. 767; Mid. Sekhel Tobh 119; Mid. Hagadol Gen. 437;
Sepher Hayashar 9698.
3 Gnesis XXVIlI.!0-22.
,4 Gen. Rab. Bereshit 118; PRE, c.35; Sepher Hayashar 98; Mid. Te-
hilhm 399; B. Hulhn 91b; Seder Eliahu Rabba 29; Tanhuma Buber Gen. 181.
180
J acob en Betel
fruto prohibido. Cuando naci No volvieron a preguntar Es ste? y Dios
contest: No, ste es un borracho. Cuando naci Abraham preguntaron una
vez ms: Es ste? Dios respondi: No, ste es un converso no circunciso
en la infancia. Cuando naci Isaac preguntaron: Es ste? Dios respondi:
No, ste ama a un hijo mayor que Me odia. Pero cuando naci Jacob e
hicieron otra vez la pregunta, Dios exclam: Este es ciertamente! Su nom-
bre ser cambiado de Jacob en Israel y todos sus hijos le alabarn.
Jacob fue elegido como modelo para el ngel con rostro de hombre del
carro de Dios que Ezequiel contempl en una visin, y su rostro benigno y
lampio est impreso tambin en la Luna 5.
f. Otros dicen que los ngeles del sueo de. Jacob eran los guardianes
principescos de cuatro naciones opresoras. El prncipe de Babilonia suba se-
tenta peldaos y descenda; el de Media suba cincuenta y dos y descenda;
el de Grecia suba ciento ochenta y descendia; pero el prncipe de Edom suba
y suba, hasta que se perdi de la vista de Jacob. Este pregunt angustiado:
Ese no descender nunca? Dios le consol diciendo: No temas, mi ser-
vidor Jacob! Aunque llegue al ltimo escaln y se siente a mi lado, yo lo arro-
jar abajo otra vez. Ven, J acob, sube por la escala. Pues a ti por lo menos no
se te exigir que desciendas. Pero Jacob era tmido y as conden a Israel
a a los cuatro reinos de este mundo 6.
g. Cuando J acob unt su pilar con leo cado de! cielo, Dios lo pisote,
hundindolo tan profundamente en la tierra que ahora se lo llama la Primera
Piedra, o sea el ombligo del mundo sobre el que se alza el Templo de Sa-
lomn '.
1. Betel, que haba sido un santuario cananeo mucho antes de la poca patriar-
cal hebrea, se halla a diez millas al norte de Jerusaln y a alrededor de una milla
al este de Luz. Conserva su nombre la aldea rabe de Betin. Los testimonios arqueo-
lgicos muestran una colonizacin casi continua de esa zona desde el siglo XXI hasta
ella. de C. La santidad de Betel estaba confirmada por el mito de que Abraham
hizo sacrificios en su viaje a Egipto (vase 26.a) y a su regreso en un lugar situado
entre Betel y Ai (vase 27.a). En la poca semi-histrica de los Jueces, la Tienda
de la Asamblea de Dios que contena el Arca se hallaba all (Jueces XX.18, 26-27;
XXI.2-4). La importancia religiosa de Betel sigui siendo suprema hasta el reinado
de Sal (1 Samuel X.3 y XIII.4) y aunque disminuy algo despus que Salom6n
construy el Templo de Jerusaln, se restableci cuando Roboam y Jerobon
dieron su imperio entre ellos y el reno del norte eligi a Betel como su santuarIO
central (1 Reyes XII.29-33).
5 Tanhuma Buber Lev. 72-73; d. Ginzberg, LJ, V.275,291. . . .
6 Lev. Rab. 29.2; PRE, 0.35; Pesiqta diR. Kahana 150b-151a; M!d. Tehill!m 347 .
7 PRE, 0.35; Mid. Tehillim 400.
181
Los mitos hebreos
2. El mito de la escala, estableciendo a Betel como la Puerta del Cielo reve-
lada por Dios al fundador de Israel, autorizando la uncin de una famosa masseb
o columna sagrada local, y santificando el pago del diezmo (vase 27.5), data de la
poca de los Jueces. Pero la versin que identifica a Betel con el monte Mori' y
al montn de piedras de J acoh con la cumbre rocosa en la que Salomn edific
su templo tiene que a la destruccin o profanacin por el rey Josas
(628 a. de C.) de todos lbs lugares altos consagrados a las diosas cananeas Anat
y Aser y su reforma del culto en el templo de Jerusaln. Slo entonces el escena-
rio de la visin de J acob pudo ser transferido arbitrariamente a Jerusaln desde el
muy conocido santuario de Betel.
3. La bendicin de Dios es incondicional, pero Jacob se siente impulsado a
prometerle 0frendas de agradecimiento: a saber, una residencia objeto de honores
en el pilar y el cUezmo de todas las riquezas obtenidas mecUante el favor divino.
El pedido de comida, ropas y un viaje libre de peligros subraya la fbula midrsica
de que le haba robado Elifaz.
4. Los peldaos por los que suban los ngeles guardianes representan los aos
durante los cuales sus naciones gobernaron a Israel,' a saber setenta aos de des-
tierro en Babilonia, desde la cada del primer templo (586 a. de C.) hasta la termi-
nacin del segundo (516 a. de c., o, ms precisamente, 515 a. de C.); los siguientes
cincuenta y dos (en realidad cincuenta y ocho) aos de dependencia de los medos,
que terminaron con la vuelta del grupo de desterrados encabezados por Ezra en el
reinado de Ciro (457 a. de C.); y los ciento ochenta aos de gobierno helnico,
desde la conquista de Palestina por Alejandro Magno (333 a. de C.) hasta el resta-
blecimiento de un reino judo independiente por los macabeos (153 a. de C.). La
ascensin no interrumpida de Edom (vase 40.4 y 41.3) demuestra que este midrs
particular data del perodo del dominio romano de Palestina, que comenz Con la
toma de Jerusaln por Pompeyo en el ao 63 a. de C. y continu hasta la invasin
persa de 614-629 d. de C.
5. La palabra griega baetylos significaba una columna de forma cnica a. la
que se untaba peridicamente con ieo, vino o sangre, en la que resida un dios
y de la que se deca con frecuencia que haba cado del cielo, como la piedra del
trueno dedicada al dios Trmino en Roma, o el Paladio de Troya. Como los griegos
personificaron a Baetylus como un hijo del dios Urano y de la madre tierra Gea;
y como, segn Sanchuniathon, El (identificado por Filn de Biblos con Crono)'
tena el mismo nacimiento, es probable que baetylos est tomado del fenicio o he-
breo Bet-El, que significa casa del dios El. Hesiquio recuerda tambin que la
piedra que sustituy al infante Zeus y que Urano trag y luego vomit era exhibida
en Delfos y la llamaban baety1us; los sacerdotes la aceitaban cada da y, segn
Pausanias, la cubran con lana en rama en las ocasiones solemnes. Pocio, el erudito
bizantino del siglo IX, menciona varios baetylos en el monte Lbano acerCa de
los cuales se relataban cuentos maravillosos. La palabra se poda aplicar tambin
a las diosas; as, en los relatos acerca del Templo de la colonia juda de fines del
siglo v a. de C. en Elefantina se le llama a una diosa Anath-Baetyl.
6. Que los doce patriarcas fueron hombres piadosos contradice categricamente
al Gnesis. Todos, excepto Rubn y el ifante Benjamn, conspiraron para asesinar
182
Casamiento de Jacob
a su hermano Jos y luego lo vendieron como esclavo y dijeron que lo haba ma-
tado una fiera. Rubn hizo cornudo a Jacob y mereci su maldicin al morir (Gne-
sis XXXV.22 y XLIXA, vase 50.a). Lev( y Simen fueron maldecidos igualmente
por su traicionera matanza en Siquem (Gnesis XXXIV.25-31; LIX.5-7, vase 49.d);
y a Benjamn se le prometi una vida afortunada completamente dedicada al pillaje
(Gnesis XLIX.27, vase 60.e). Pero el apcrifo Testamento de los doce Patriarcas
presenta a cada uno de ellos como una fuente de piedad y sabidura. Jess cita
el Testamento de Jos (XVIII.2) en Mateo VA4; y el Testamento de Levi (XIII.5)
en Mateo VI.19.
44. CASAMIENTO DE JACOB
a. Continuando su viaje a Padn-Aram, Jacob vio en el campo un pozo
junto al cual descansaban tres rebaos. Los pastores a los que interrog6 con-
testaron que conocan a Labn, hijo de Najor. Y aadieron: Mira, ah viene
Raquel, su hija, con su rebao. Por qu no abrevis vuestros rebaos?,
pregunt6. Estamos esperando a los dems pastores. Nos ayudarn a quitar
aquella enorme piedra de la boca del pozo.
Cuando lleg6 Raquel conduciendo e! rebao de Labn, J acob quit6 por
s solo la piedra de la boca del pozo y abrev6 e! rebao de Labn. Algunos
dicen que las aguas se elevaron milagrosamente y se mantuvieron al mismo
nivel mientras l estuvo all '. Luego revel6 a Raquel que era primo suyo, la
bes6 y llor. Algunos dicen que lIor6 porque, muchos aos antes, Elizer haba
llevado ricos presentes de Abraham a aquel mismo lugar, cuando propuso el
casamiento de Rebeca con Isaac, y en cambio l, su hijo, se hallaba ahora all
indigente. Otros dicen que fue porque los pastores murmuraron celosamente
cuando dio a Raque! su beso de primo 2.
b. Raquel corri a anunciar a su padre la llegada de Jacob, y Labn sali6
a su encuentro, le abraz6, le bes6 y lo llev6 a su casa. Esperaba regalos todava
ms valiosos que los que haba llevado Elizer y, aunque J acob haba llegado
a pie sin siquiera un paquete, sospechaba que tena oro en un cinto debajo
del vestido. Mientras se abrazaban, Labn palp, pero no encontr6 el cintu-
r6n; luego le bes en la boca para ver si contena perlas. Jacob dijo sencilla-
mente: To, no encontrars en m riqueza alguna. No traigo ms que saludos,
pues en el camino me ha robado Elifaz, hijo de mi hermano mellzo Esa 3.
, Gnesis XXIX.I-I0; PRE, c.36; Gen. Rab. 817; Targum Yero ad Gen. XXVnI.22
y XXI.22.
2 Gnesis XXIX.11-12; Gen. Rab. 811-812.
3 Gnesis XXIX.12-13; Mid. Hagadol Gen. 460-461.
183
:':
1';
Los mitos hebreos
c. Labn pens: Viene con las manos vacas, esperando comer y beber
en nuestra mesa durante todo un mes, o tal vez un ao. Irritado, fue a con-
sultar con su terafim.
Ahora bien, cuando hadan un dolo oracular de esta clase, los arameos de
Harrn mataban un varn y conservaban su cabeza en salmuera,
aceite y especias. Luego cantaban hechizos, colocaban bajo la lengua un disco
de oro en el que estaba grabado un nombre demonaco, pegaban la cabeza en
una pared, encendan lmparas, se prosternaban y hadan preguntas a las que
la cabeza responda en voz baja. Tenan tambin otra clase de terafim: dolos
de. oro y plata' hechos pedazo por pedazo a ciertas horas calculadas y a los que
las estrellas daban e! poder de predecir e! futuro. Labn, famoso astr610go,
posea algunos de estos dolos. En esta ocasi6n se inclin6 ante ellos y les pre-
gunt6: C6mo debo tratar a este husped que se aloja en mi casa y come
pan sin pagarlo? Los terafim respondieron: << Cuidado con oponerte a un
hombre cuyos astros se hallan en tan maravillosa conjunci6n! Por l Dios ben-
decir todo lo que hagas en la casa o en e! campo. Labn reflexion6: Y si
pidiera a Jacob que me sirva y l exige salarios altos? Los terafim, que leye-
ron sus pensamientos, volvieron a murmurar: Que su paga sea una mujer.
S610 pedir mujeres. Cada vez que J acob amenace con volver a su casa ofr-
cele una ms y se quedar 4.
d. Cuando pas un mes, Labn pregunt a Jacob: Cul va a ser tu sa-
lario? Jacob contest6: <<Te servir siete aos por Raque!, tu hija. Labn
dijo: <<Prefiero que seas t e! marido antes que cualquier otro .hombre de!
mundo! Y as qued6 hecho e! trato '.
e. Algunos dicen que al principio Raque! y su gemela mayor La eran
igualmente bellas, pero que cuando La oy6 que la gente deda: Los hijos
meIlzos de Rebeca estn destinados a casrse con las hijas de Labn; el mayor
tomar la mayor, y e! menor a la menan>, pregunt6: Qu se sabe de! hijo
de Rebeca l1amado Esah> Le contestaron: Sus costumbres son malas y su
oficio e! bandidaje. Y qu se sabe de Jacob? Le respondieron: El es justo
y cuida como es debido los rebaos de su padre. La se ech a llorar y solloz6:
<<Ay! Que Dios me libre de casarme con ese malvado Esa! El lloro cons-
tante le deform6 los ojos, en tanto que Raque!, que s610 oy6 hablar bien de
Jacob, se hizo todava ms bel1a 6.
4 Yalqut Reubeni ad Gen. XXIX.15; Tanhuma Wayetse 40b; PRE, c.36; Sepher Ha-
yashar 103.
, Gnesis XXIX.14-19; Gen. Rab. 813-814.
6 B. Baba Bathra 123a; Tanhuma Buber Gen. 152.157; Gen. Rab. 815-81.6,821-822.
184
Casamiento de Jacob
f. J acob, aunque saba que las hijas mayores deban casarse antes que sus
hermanas, pens6: Esa me odia ya porque le quit con engao e! derecho
de primogenitura y la bendici6n; si ahora le quito a La puede venir y ma-
tarme. S610 puedo solicitar a Raque! 7.
g. Raquel advirti6 a Jacob: No te fes de los planes de mi padre. Jacob
se jact6: <,Mi ingenio igualar al suyo. Ella pregunt6: Entonces los justos
pueden engaar? Jacob respondi6: Pueden combatir e! engao con e! en-
gao. Dime qu proyecta tu padre. Me temo ----<:ontest6 Raquel- que orde-
nar a La que ocupe mi lugar .en la oscuridad de la cmara nupcial, lo que
se puede hacer fcilmente aqu, en e! Oriente, donde ningn hombre posee
a su esposa a la luz de! sol o de una lmpara. He odo que es distinto en e!
pecador Occidente. Jacob dijo: Entonces, convengamos en una seal. Acep-
tar a la mujer que primeramente toque el dedo gordo de mi pie derecho, luego
el pulgar de mi mano derecha, y finalmente e! 16bulo de mi oreja derecha.
Raque! contest: Re,ordar esas seales 8.
h, Jacob le dijo a Labn: S que vosotros, los orientales, sois maestros
en la evasiva. Ten entendido, en consecuencia, que servir siete aos 'por Ra-
que!, tu hija menor, y no por La, tu hija mayor con los ojos deformados, ni
por ninguna otra mujer que se llame Raque! que puedas traer de la plaza de!
mercado. Nos entendemos mutuamente bien, sobrino, replic Labn 9,
i. Jacob sirvi6 a Labn siete aos, que le parecieron s610 unos das por
e! amor que tena a Raquel. El da mismo en que terminaron le dijo a Labn:
Dame mi mujer, pues se ha cumplido e! tiempo. Labn invit6 a todos los
habitantes de Padn-Aram a un banquete en su casa, pero esa noche envi6
a La velada a la cmara nupcial y J acob no descubri6 e! engao hasta la ma-
ana siguiente. Pues Raquel, aunque amaba tiernamente a Jacob, quera tam-
bin a La y se dijo: Me temo que por ignorar nuestras seales secretas mi
hermana sea avergonzada. Por consiguiente debo revelrselas. As, cuando
Jacob l1am6 a La Raque!, ella contest: Aqu estoy con la voz de Raquel,
y toc6, en el orden convenido, e! dedo gordo de su pie derecho, el pulgar de
la mano derecha y el 16bulo de la oreja derecha 10.
j. A la primera luz de la aurora vio Jacob que era La y le reproch aira-
damente: Impostora, hija de un impostor! La sonri6 y replic6: No hay
7 Tanhuma Buber Gen. 153,157.
8 Gen. Rab. 817-819; Targum Yero ad Gen. XXIX.22; Sepher Hayashar 100101; B. Me-
gilla 13b; B. Baba Bathra 123a; Mid. Hagadol Gen. 463-464; Azulai, Hesed le-Abraham 11.6.
9 Gen. Rab. 816.
10 Gnesis XXIX.20-24; B. Megilla 13b; B. Baba Bathra 123a; Gen. Rab. 819.
185
Los mitos hebreos
que no tenga discpulo. Habiendo oido de tus propios labios c6mo
mI .tiO cIego Isaac te I1am6 Esa y c6mo t contestaste con la voz de Esa he
temdo presente tu lecci6u. Ms tarde Dios concedi6 a Raq l '
b d ue , como recom-
d
Pensa dP.or su on ad fraterna, que Sans6n, J osu y el rey Sal fueran
escen lentes. sus
h Jac?; tambin le reproch6 aLabn: Por qu me has hecho esto? No te
L: o Raquel? Por qu me has engaado? Toma de vuelta a tu hija
la y eJame Ir. Has hecho una mala acci6nl
suavemente: No.:s en nuestro lugar costumbre, y lo
, , as e la Ley, dar la hIJa menor antes que la mayor No te
y haz que tus descendientes observen la ley' y agradceme p h b
ensenado con el eJ' empl T b' R l' or a erte
o. am I naque ser tuya tan pronto com t .
esta fiesta nupcial d b l o ermme
; e es comprar a sirviendo siete aos ms 11,
k. J acob accedi6 y Laban' dand el .
. ,,' recor consejo de los tera.fim le dio
dRos meluJeEres de L/a y Raquel, Zilp, sierva de La, y Bilh de
aqu ran IJas de Lb' 'da '
" l a an tem s con concubinas; y posteriormente Jacob
se acosta con as dos 12.
1. Slo la simpata de Isaac p r h" . ,.
dido a no dar a ]acob re alos ad o IJO prlmogemto Esa poda haberle deci-
no pudiera ser nter ecua Os la novIa; pero para que esta rudeza
que le rob EI' p l como un repudIO de la bendicin robada se nos dice
1 az, con o que Jacob un tant' '1
llegar con las manos vacas. Labn se mverosdelml mente, se por
heredero de Abraham od cuenta que Isaac, qUIen, como
lo haba exp l d d' P a para Jacob la novia ms costosa de Harrn
u sa o e su casa SIn acomp . '. . '
nos rabes jvenes y pobres todava irv y CO? IgnomInIa. Pero los aldea-
de pa ar el r . . s en con recuenCIa a su futuro suegro en vez
g p eclO por la novIa; y J acob les proporciona un precedente honorable.
2. La respuesta de Labn al' d ] b
tumbre dar la h" a queja e aco : No es en nuestro lugar
fuerza de la la mayor (Gnesis XXIX.26) implica que la
contradecirla. La aceptacin de est: com] pr
o
b
mlso mdIvldual que pueda
silencio subsi iente. l' . nIon por aco queda demostrada con su
Jubileos dese:ba excelente que el Libro de
3. La poligamia sigue siend l l e! M d' .
Y los judos, pero se ractica o ega en e OrIente para los musulmanes
lo prohbe el Levtico
P
XVIII El con dos hermanas, aunque
Como el siglo VI a de C ., ,e a SIn u a en una poca tan posteri0r
sl
'mb 'l' d '1 ., pues ]eremlas (III.6 ss.) y Ezequiel (XXIII 1 ss ) habl
o lcamente e casamlent d D' l " an
y Oholib. o e lOS con as hermanas Israe! y ]ud, u Ohol
11 Gnesis XXIX.2527; Gen. Rab. 814819 Tonh,
B. 13b; B. Baba B.thra 1230' XXvIII '4.9
a
Buber Gen. 153; B. Sukka 27b; e
12 Genes,s XXIX 2830 Gen Ji b 870 P ..
Be;eshit Rabbati 119. . , . a. ; RE, c.36; Targum Yer. ad Gen. XXIX.24;
186
Nacimiento de los doce patriarcas '
4. Los orientales que insistlan en la oscuridad en la cmara nupcial incluan
a los harranios, persas y medos. A Jacob se le supona una impudicia occidental,
como la que mostr Absaln cuando hizo el amor con las concubinas de su padre
bajo un toldo, a los ojos de todo Israe! (2 Samuel XVI.22).
5. Las seales secretas convenidas entre J acob y Raquel son, segn Abraham
Azulai, comentarista del siglo XVI) el ritual adecuado que deben observar el novio
y la novia en su noche de bodas. Ella debe tocarle sucesivamente el dedo gordo
de! pie derecho, e! pulgar de la mano derecha y e! lbulo de la oreja derecha, con
10 que no slo despierta su deseo de una procreacin honesta, sino que adems
expulsa a los tres demonios que se alojan en esas partes e incitan a la lujuria carnal.
Si es afortunada, ella puede conseguir as la rara distincin de dar a luz un hijo
ya circunciso (vase 19.c y 38.e). El sacerdote que roca con la sangre de una vctima
sacrificial esos tres lugares se libra a s mismo de la contaminacin (Levtico XIV.l4,
etctera). En e! ritual llamado kapparah de la vspera del Da de la Expiacin la
sangre de un gallo ahuyenta igualmente a 'los demonios de la lujuria carnal.
6. Terafim como los que posean Labn, David (1 Samue! XIX.1316) y Mik
(Jueces XVII5 ss.), aunque eran imgenes talladas como las condenadas por el
segundo mandamiento, eran de uso comn. Oseas (lIlA) dice en el siglo VIII a. de C.
que la religin desaparecera si no fuera por los terafim, los sacrificios y las
nas sagradas. Haba dioses 3;divinos de la familia o de la aldea, quizs imgenes
ancestrales de metal, madera o terracota (2 Reyes XXIIL24; Ezequiel XXL1 y
Zacaras X.2); y se los consultaba por 10 menos hasta la poca de Judas Macabeo
(2 Macabeos XII.40), cuyos soldados llevaban terafim jamnianos bajo la tnica.
Judas, como Samuel (1 Samuel XV.33), consideraba la adivinacin abominable para
Dios y este descubrimiento le conmovi. El relato midrsico de cabezas humanas
momificadas empleadas para los orculos en Harrn es apoyado por J acobo de Edesa
y por la coleccin de cuentos de esa zona publicada por Chwolson. Terafim,
que tiene. una terminacin plural, puede significar una sola imagen tanto como
dos o ms.
7. La enfermedad de los ojos de La era probablemente tracoma, una infeccin
comn causada por las moscas, y para la cual slo ahora se dispone de una vacuna.
45. NACIMIENTO DE LOS DOCE PATRIARCAS
a. Porque Jacob aborreca a La desde que se la impuso clandestinamente
Labn, Dios permiti6 compasivamente que diera a luz un hijo. Lo I1am6 Rubn
y dijo: Dios ha mirado mi aflicci6n, ahora Jacob me amar. Concibi6 de
nuevo y pari6 otro hijo, diciendo: Dios ha oido mi plegaria y me ha dado
ste m,,>, y le I1am6 Sime6n. Tuvo un tercer hijo y dijo: Ahora mi marido
se apegar a mi, pues le he parido tres hijo,,>, y por eso le I1am6 LevL Dio
a luz un cuarto hijo y dijo: Ahora s que he de olabar a Dio,,>, y por eso lo
187
Los mitos hebreos
llam Jud. Luego, durante un tiempo, a peticin de Raque!, Jacob ya no
durmi con La.
Raquel, que todavia era estril, dijo a Jacob: Dame hijos o me muero.
Jacob le pregunt airado: Por ventura soy yo DIos, que te ha cerrado tu
tero? Raquel suplic: Al menos ruega por mi como Abraham rog por
Sara. El volvi a preguntar: Pero harias t lo que hizo Sara y pondrias
a una rival en mi lecho? Raquel contest: Si son los celos los que me man-
tienen estril, toma a mi sierva Bilh y reconoce como mos a los hijos que
ella d a luz.
En consecuencia, Jacob llev a Bilh a su lecho, y cuando Bilh dio a luz
un hijo, Raquel exclam: Dios me ha hecho justicia, me ha oido y me ha
dado un hijo; y por eso lo llam Dan. Bilh pari un segundo hijo y Raque!
dijo: Lucha de Dios he luchado y he vencido; y por eso le llam Neftalf.
Viendo La que habia dejado de tener hijos, tom a Zilp, su esclava, y se
la dio por mujer a Jacob. Cuando Zilp dio a luz un hijo, La exclam: Qu
buena fortuna!, y le llam Gad. Pari Zilp un segundo hijo, y dijo La:
<<jAhora todas las mujeres me llamarn "feliz"!, y Illam Aser. En adelante
J acob durmi solamente con Raquel y Lia aprendi a odiarla enconadamente.
Pero Raque! sen tia un temor constal)te de que la enviaran de vuelta a Padn-
Aram por ser estril y alli la reclamara su primo Esa l.
b. Sin embargo, un dia, durante la siega de! trigo, Rubn, e! hijo de La,
cuidaba al asno de Jacob cuando hall en una barranca unas mandrgoras.
Estas raices mgicas se parecen a los miembros inferiores de un hombre' la
flor tiene color de llama y en la oscuridad emite extraos rayos parecid;s a
relmpagos. Crecen en e! valle de Baaras, que se halla al norte de Maqueros
e? Jud, y pueden no slo aumentar la atraccin de una mujer para su marido,
Slno tambin curar su esterilidad. Las mandrgoras se resisten ferozmente a la
mano que las arranca, a menos que se vierta sobre ellas sangre de la mens-
truacin o la orina de una mujer; aun as es segura la muerte si se las toca,
a no ser que se sujeten con las piernas hacia abajo. Los recolectores de man-
drgoras hacen un surco alrededor de la planta hasta que slo las puntas de
su raz quedan asidas a la tierra; luego atan a ella un perro con una cuerda
y se alejan. El perro los sigue, desarraiga la planta y muere inmediatamente,
lo que satisface e! espiritu vengativo de la mandrgora 2.
c. Como Rubn no reconoci las hojas ftidas y lanceoladas de las man-
drgoras, at a ellas inocentemente su asno y se alej. El asno no tard en
1 Gnesis XXIX.31;XXX.13; Gen. Rab. 829830; Tanbuma Buh<,r Gen. 158 Agadat
Bereshlt 103-105. .'
2 Gnesis XXX.14; Gen. Rab. 837; Yero Erubn 26c; Yero Shabbat 8b; Zohar Gen.
268,314; Josefo, Guerras VII.6.3.
188
Nacimiento de los doce patriarcas
arrancar las mandrgoras, que lanzaron un grito horripilante, y cay muerto.
Rubn llev las plantas a su madre La, para mostrarle qu era lo que habia
matado al animal; pero Raquel le sali al camino y le arranc las mandrgoras
de las manos. Rubn se ech a llorar fuertemente y La acudi y le pregunt
qu le pasaba. Ella me ha robado mis hombrecitos!, contest Rubn sollo-
zando. Devulveselos inmediatamente!, orden La a Raquel. No, no
-respondi Raquel, llorando tambin-o Estos hombrecitos sern mis hijos,
pues Dios no me ha dado otros. Lia grit: Te parece poco haberme qui-
tado el marido, que quieres tambin quitarme las mandrgoras de su hijo
mayor?
Raque! suplic: Dame esas mandrgoras y Jacob se acostar contigo esta
noche. La no se atrevi a despreciar ese ofrecimiento, y al or el rebuzno
del asno de Jacob cuando volva a casa del campo al anochecer, corri a su
encuentro y le dijo: Tienes que compartir mi lecho esta noche, pues te he
alquilado por unas mandrgoras de mi hijo.
Jacob accedi de mala gana y La volvi a concebir y le dio un quinto hijo.
y dijo La: Dios ha recompensado mi alquiler!, y le llam ls.car. Dios
honr a La porque haba hecho caso omiso de Ji modestia femenina, no por
lujuria, sino para aumentar las tribus de Israel. Decret que los hijos de Isacar
poseyeran siempre un conocimiento peculiar del estado del tiempo y de la
astronoma.
Luego Raquel rall y comi las mandrgoras, y por fin dio a luz un hijo.
Lo lIam. Jos y dijo: Dios ha quitado mi afrenta. Que me aada Dios
otro hijo 3.
d. La pari un sexto hijo y dijo: Dios me ha dado un buen don; ahora
mi marido morar conmigo, en mi tienda, pues le he dado seis hijos, y le
llam Zabuln 4.
e. Benjamin naci muchos aos despus, durante e! regreso de J acob
de Padn-Aram. Habia llevado sus rebaos y esposas a travs de Betel y poco
antes de llegar a Efrata sinti Raquel los dolores del parto. Cuando, tras un
dia o ms, apareci por fin su hijo, la partera le dijo: Animo, que tambin
ste es hijo. Raquel, agotada por los dolores de! parto, muri murmurando:
S, en verdad, l es el hijo de mi desgracia. Y lo llam Benoni. Pero Jacob
lo llam Benjamin, que significa hijo de mi mano derecha. Lamentando
no poder enterrar Raquel en la caverna de Macpe!, J acob puso un pilar
sobre su tumba, que todavia puede verse en Efrata, en las cercanas de Ram 5.
3 Gnesis XXX.14-24; Midrs Agada Gen. 112; Abraham Seror Veneo
ca, 1523, p. 34a; Test. de Isacar I-II; Gen. Rab. 841,1.282; B. Nlddah 31a; Mld. Leqah
Tobh Gen. 152; B. Erubn 100b.
4 Gnesis XXX.1920.
5 Gnesis XXXV.I6-20.
189
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-
Los mitos hebreos
f. Todos los doce patriarcas, con excepci6n de Jos, tuvieron hermanas
mellizas con las que luego se casaron. Benjamn tuvo dos. La tuvo tambin
nna hija, Dina, sin mellizo var6n. Jacob se habra divorciado de La, pero
ella le dio tantos hijos que se sinti6 obligado a ponerla por fin al frente de
su harn 6.
g. AIgnnos dicen que para conmemorar el ballazgo de las mandrgoras
por Rubiq, su tribu llevaba siempre un maniqu en su estandarte. Otros dicen
que Raquel no comi6 esas races -lo que habra sido hechicera-, sino que
se las entreg6 a un sacerdote; y que Dios le recompens6 con dos hijos por
baber resistido una tentaci6n tan fuerte 7.
1. El Gnesis proporciona etimologas populares de los nombres de los doce
patriarcas, pocas de ellas admisibles. R'ubhen (Ruhn), a la que se hace significar
Ved, un hijo!, no puede ser interpretada coroo ra'h h'onyi, El vio mi desgra
w
ca (vase 50.3). Y aunque Dan ha sido derivado correctamente de la raz dan,
juzgar, en Gnesis XXX.6 y XLIX.16, y aunque las palabras de Raquel Dios
me ha juzgado (dananni elohim), corresponden con las akadias shamash idinanni,
Que Shamash me juzgue! y tienen sus anlogos en nombres amorteos y cataba-
nianos, Dan habr sido originalmente un epteto del patrono de la tribu. Dina es
la forma femenina de Dan.
2. Los efraimitas merecieron su nombre tribal de regin frtil por la bien
regada hilera de colinas que ocuparon alrededor de 1230 a. de C. cuando conquis-
taron Palestina; y Benjamn (<<hijo de mi mano derecha o hijo del sur)
ficaba que su tribu ocupaba el Efram meridional. Sin embargo, Ben-oni, el nom-
bre original, sugiere hijo de On, una ciudad egipcia mencionada en Gnesis XLI.45
como la patria del suegro de Jos, de donde Benjamn puede haber emigrado con
las dos tribus de Raquel y el clan sacerdotal de Levi. Los dos hijos de Zilp, Gad
y Aser, llevan los nombres de divinidades arameo-cananeas. Gad era el dios de la
buena suerte, que es el significado de su en hebreo, arameo, sirio y arbigo,
y su culto se extendi a Palmira, Fenicia y toda la Arabia. Ba Gad!, la supuesta
exclamacin de La cuando naci Gad, debe ser interpretada simplemente como
Buena suerte!. Ase! es el amorreo Ashir (vase 35.3), la forma masculina de
Aser, un nombre de la muy difundida diosa de la fertilidad llamada tambin
Atherat, Ashirat, Ashirtu o Ashratu. !sacar significa probablemente hombre de
Sakar; Sakar o Sokar es el dios egipcio de Menfis.
3. Un pasaje midrsico seala astutamente que la ley mosaica que rega la he-
rencia de los hijos que daban a un hombre dos co-esposas, una amada y la otra
aborrecida (Deuteronomio XXI.15-17), se basa en este mito y rechaza el precedente
sentado por Jacob:
Cuand un hombre tenga dos mujeres, la una amada, la otra aborre-
cida, si la amada y la aborrecida le dieran hijos y el primognito fuere de
---
6 Gnesis XXX.19.21; PRE, c.36; B. Baba Bathra 123a; Gen. Rab. 823.
7 Sepher Haqane 32b; Midrs Agada Num. 78; Test. de Isacar II:
190
N acimien to de los doce patriarcas
la aborrecida, el da en que distribuya sus bienes entre sus hijos no podr
dar al hijo de la amada el derecho de la primogenitura con preferencia al
de la. aborrecida, si ste es el primognito; mas habr que reconocer por
primognito al hijo de la aborrecida, dndole de sus bienes dos tantos.
Pues Jacob, en su bendicin de despedida, dio a Jos, el primognito de Raquel, una
parte doble y la preferencia sobre Rubn, el primognito de La.
4. El orden tradicional del nacimiento de los patriarcas es el de la prioridad
en la federacin de La y Raquel, posteriormente llamada Israel, aunque al
cipio Israel inclua propiamente slo a las tribus de Raquel. La (<<Vaca salvaje)
y Raquel (<<Oveja) son ttulos de diosas. La vaca salvaje es la diosa Luna cananea
de diversos nombres; la diosa Oveja, madre del dios Carnero, era adorada por los
pastores instalados en Gosn. Los seis hijos de La parecen haber sido arameos, de
la anterior confederacin de Abraham, que nunca se establecieron en Egipto, pero
con los que sus primos por parte de Raquel hicieron causa comn despus de regre-
sar de Gosn a las rdenes de Josu. Los hijos de Zilp eran sin duda tributarios
de La, como los de Bilh lo eran de Raquel (vase 50.2). Benjamn no poda pre
tender que era de linaje arameo, a pesar de ser titularmente un hijo de Raquel:
la suya era una tribu peculiar, famosa por sus honderos exactos y ambidextros, su
ferocidad en la guerra y por haber creado la federacin de Israel con su primera
monarqua. Las otras tribus israelitas empleaban arcos, 10 que significaba que eran
siempre superados por lo menos en cincuenta metros cuando se enfrentaban con
los benjaminitas. El empleo de la honda por David contra Goliat y su intimidad
con la corte de Sal indican que tena sangre benjaminita. Los otros honderos ms
famosos del mundo antiguo eran griegos: aqueos, acarnianos y rodios, con los
lericos rodianizados. Las hondas llegaron a Gran Bretaa a alrededor del ao 500
antes de Cristo.
La porcin de comida de Benjamn, cinco veces mayor que la de sus hermanos
(Gnesis XLIII.34, vase 58.c) se . refiere probablemente a la inclusi6n en el terri-
torio benjaminita de los santuarios cananeos ms importantes: Betel, Jeric, Ram,
Gilgal, Misp, Jerusaln, Gueba, Guiba y Guiben. Guiben era una ciudad hivita,
es decir de origen aqueo, y e! comportamiento de sus embajadores cuando se pre-
sentaron ante J osu como suplicantes (J osu IX.3 ss.) fue caractersticamente grie-
go; y Gueba y Guiba, formaciones anlogas, son confundidas con frecuencia con
Guiben. La cuestin de! origen racial de Benjamn se complica con la existencia
en el norte de Palestina de un pueblo llamado Bene-jamina, cuyo caudillo tena el
tlnlio de Dawidum, probablemente el origen de David. En documentos del
glo XVIII a. de C., de Mari en el Eufrates Medio, se los describe como una tribu
salvaje y rapaz, 10 que recuerda la caracterizacin de Benjamn en Gnesis XLIX.27.
Cualquiera que sea la relacin entre estas dos tribus benjaminitas, el Benjamn he-
brem> fue bien recibido por Efram y Manass
l
las tribus de Jos, en su
cin como un hijo de Raquel, cuyo monUlllento se alza en la frontera de los dos
territorios y tal vez fue erigido originalmente no slo como una masseb dedicada
a sus antepasadas divinas, sino tambin como un monumento conmemorativo del
nacimiento de esta nueva federacin. La muerte de Raquel sugiere la suspensin
de las ofrendas sacrificiales a la diosa Oveja primitiva cuando sus tres hijos adop-
taron el culto de Aser predominante en la localidad.
.:;:}
191
Los mitos hebreos
5. Un cambio constante de zonas tribales complica este asunto. En una poca
posterior Jud absorbi a Benjamn, mencionada por Jeremas (XXXIII.13) como
una de sus provincias; y aunque en 1 Samuel X.2 ss. y Jeremas XXXI.15, que
registran la versin ms antigua de este mito, el monumento de Raquel eS situado
en la frontera septentrional de Benjamn, al norte de Jerusaln, una glosa sobre
Gnesis XXXV.19, seguida en XLVIII.7, iguala a Efrata con Beln, el lugar de
nacimiento de David, muy dentro del territorio de Jud tal como se lo delimita en
Josu XV.5!O, y as coloca la tumba de Raquel al sur de Jerusaln. La llamada
actualmente'\Tumba de Raquel en el camino de Jerusaln a Beln era conocida
ya por Mateo (II.16-18), quien iguala a Ram con Beln.
6. Que cada uno de los patriarcas, excepto Jos, tena una hermana meIlza
con la que se cas indica una transaccin en la poca de los Jueces entre la institu-
cin patriarcal y la matriarcal y el consiguiente culto conjunto de un dios y una diosa.
7. La raz bifurcada y carnosa de la mandrgora de primavera (mandragora
officinarum), negra por fuera y blanda y blanca por dentro, y de alrededor de treinta
centmetros de longitud, se parece a un cuerpo humano con dos piernas; a veces
una corta raz subsidiaria la provee de rganos genitales. Su tallo es velludo, sus
flores en figura de campanilla, de un rico color prpura; y sus frutos, que maduran
en el tiempo de la siega del trigo, son amarillos, dulces y sabrosos, y los rabes de
Palestina todava creen que curan la esterilidad. La mandrgora de otoo (atropa
mandragora) fue importada posteriormente en Palestina. Uno de los textos ugar-
ticos de Ras Shamra (siglo xv o XIV a. de C.), refirindose al culto de la fertilidad,
comienza as: Planta mandrgoras en la tierra ... La palabra ugartica que signi-
fica mandrgoras, ddym, difiere slo dialcticamente de la hebrea bblica dud'ym.
Las llamaban yabruhim los arameos porque ahuyentaban a los demonios; y sa'adin
los rabes porque eran tiles para la salud; y dudaim los hebreos porque daban
amor.
8. Que la mandrgora gritaba cuando se la desarraigaba era una creencia popu-
lar todava en la poca isabelina. Shakespeare dice en Romeo y Julieta:
y grita como las mandrgoras arrancadas de la tierra
al oir a las cuales los mortales vivientes enloquecen.
Plinio seala en su Historia natural el peligro que implica desarraigar rudamente
a esta planta y recomienda a los que la recogen que se vuelvan hacia el oeste, con
el viento detrs de ellos, y que utilicen una espada para trazar tres crculos a su
alrededor. Describe el jugo de la mandrgora, extrado de la raz, el tallo o el fruto,
como un narctico valioso que consigue la insensibilidad para el dolor durante las
operaciones. Este uso es comprobado por Isodoro, Serapin y otros fsicos antiguos ..
Shakespeare incluye a la mandrgora entre los jarabes soporferos del Oriente.
Su virtud antiespasmdica explica por qu se crea que curaba la esterilidad, pues
la tensin muscular involuntaria en una mujer puede impedir la cpua completa.
Se discute si Raquel comi la raz rallada o el fruto; el Testamento de Isacar apoya
el fruto. Su pedido pattico de las rafees como hoinbrecitos, los nicos hijos que
poda tener, recuerda una vieja costumbre teutona de convertir las rafees en im-
192
Regreso de Jacob a Canan
genes oraCulares llamadas maniques de oro o maniques de horca. El poder prof-
tico de la mandrgora se refiere a los balbuceos bajo la influencia narctica.
9. Un midrs medieval encuentra nombres y genealogas ficticios para todas
las esposas de los patriarcas. Con la excepcin de Simen y Jud, quienes, segn
el Gnesis, se casaron con cananeas, y Jos, que se cas con Asenat, Wja d{' un
sacerdote egipcio (vase 56.e), se dice que los patriarcas se casaron decentemente
con primas arameas.
46. REGRESO DE JACOB A CANAAN
a. Jos naci cuando su padre termin los siete aos de servlclO por
Raquel, y dio la casualidad de que ese mismo da Rebeca envi por fin a su
vieja nodriza Dbora en busca de Jacob. Pero cUllndo ste notific a Labn
que su perodo de servicio haba terminado, Labn le pidi que se quedara,
prometindole que le dara el salario que pidiera dentro de lo razonable. J acob
dijo: Me place que valores mis servicios. Al agrandar tan prodigiosamente
tus rebaos, Dios ciertamente te ha bendecido gracias a mi, mas ahora va
siendo hora de que me enriquezca yo mismo.
Qu consideras un salario justo?, pregunt Labn.
El respondi: Djame pasar una vez al ao por entre tus rebaos sepa-
rando para m todos los corderos con manchas pardas y todas las cabras raya-
das o moteadas.
Labn accedi, y cuando Jacob bubo confiado a sus hijos los pocos ani-
males marcados ya de este modo, sigui cuidando de los rebaos de Labn,
apacentndolos a tres das de viaje de donde estaban los suyos. Pero cuando
lleg la poca del apareamiento, cogi varas verdes de estoraque, de almendro
y de pltano, y baciendo en ellas unos cortes, las descortezaba, dejando lo
blanco de las varas al descubierto. Puso despus las varas as descortezadas
en los canales de los abrevaderos adonde iban las hembras del ganado de Labn
a beber; y las hembras que se apareaban a la vista de las varas pariran ctas
rayadas y manchadas. No obstante, J acob cuid de no sacar las varas ms que
cuando beban las reses ms fuertes y de ocultarlas de la vista de las ms d-
biles. De este modo sus rebaos estaban compuestos slo de animales fuertes
y permutaba muchos de ellos por siervos, camellos y asnos l.
b. Jacob se dio cuenta de que Labn ya no confiaba en l y oy que sus
cuados Beor, Alb y Mors murmuraban: Est dejando a nuestro padre
1 Gnesis XXX.25-43; Sepher Hayashar 101-102.
193
m
.''.'
, ;"
!' : ,
Los mitos hebreos
sin riquezas! Y cuando Dios le dijo en una visin: Vulvete a la tierra de
tu padre, que yo estar contigo, llam a Raque! y La y les dijo: ,<Vuestro
padre Labn no puede negar que le he servido fielmente, pero ya no se fa
de m. Ha cambiado mi por 10 menos diez veces, asignndome primero
las reses moteadas y rayadas, luego las lisas, luego de nuevo las moteadas y
rayadas, y de nuevo las lisas. Pero Dios est sin duda conmigo, pues los reba-
os siempre cran lo que tu padre me ofrece como salario. Me ba advertido
en un ,h"o que regrese a mi casa. Tanto Raquel como La respondieron:
Nuestro padre Lahn nos trata como extraas ahora que somos tuyas, envi-
diando nuestra prsperidad, aunque todo lo que Dios le quite a l y te d a
ti ser la herencia de sus nietos. Tu deber es obedecer a Dios! 2.
c. Mientras Labn estaba ausente para presenciar e! esquileo de las ove-
jas, J acob, sin despedirse, hizo montar a sus familia sobre camellos, carg sus
tesoros sobre asnos y llevndose consigo todos sus ganados, se encamin a
vs de! Eufrates hacia Canan.
Labn no se enter de esto hasta el tercer da. Entonces l y sus parientes
salieron en su persecucin y una semana ms tarde 10 alcanzaron en los montes
de Galad. Te has llevado a mis hijas como si fueran cautivas de guerra!,
grit. Por qu tanto secreto? De haber conocido tus intenciones te hubiese
ofrecido un banquete de despedida con canciones acompaadas de tambores
y arpas. No me has dejado siquiera abrazar a mis hijas ya mis nietos! Debera
castigarte por este comportamiento indecoroso, pero Dios me ha refrenado esta
noche en un sueo. Y aunque comprendo tu aoranza por el hogar, cmo te
has atrevido a robar mis terafim?
Jacob respondi: March sin avisar por temor a que impidieses que me
acompaasen La y Raquel. En cuanto a tus terafim, no s nada. Si uno de los
mos los ha robado ciertamente merece morir! Vamos, registra mi equipaje
. en presencia de nuestra familia, y llvate lo que sea tuyo.
Labn busc primero en la tienda de Jacob, luego en la de La, luego en
la de Bilh, y en la de Zilp, pero en vano. Cuando visit la de Raquel, sta
dijo: Perdname, padre, si no me levanto para saludarte, pero sufro mi db
lencia mensual.
Labn registr cuidadosamente la tienda, pero tampoco all encontr nada.
Raque! haba ocultado los terafim en una alforja y se haba sentado encima.
d. Jacob reproch a Labn: Qu bienes robados has hallado, mi seor?
Trelos aqu! Presntalo ante nuestros parientes, quienes podrn juzgar entre
los dos. En veinte aos he dejado que abortaran tus ovejas o tus cabras?>
2 Gnesis Sepher Hayashar 99.
194
Regreso de Jacob a Canan
Acaso he matado y he comido tus carneros? Siempre que los animales sal-
vajes o los bandidos robaban tu ganado, quin sino yo cargaba con la pr-
elida? De da e! calor me devoraba, y de noche las he!adas; mas mi vigilancia
jams cesaba. Servf catorce aos para tus ,hijas, y seis ms para tus rebaos,
aunque t mudabas constantemente nuestro pacto y, al final, me hubieses he-
cho marchar con las manos vadas si Dios no hubiese visto mi afliccin y pro-
nunciado su juicio!
Labn respondi: Tus hijos han nacido de mis hijas, tus rebaos han
salido de mis rebaos, y todo lo que posees fue antes mo! Cmo podra
daar mi propia carne y mi propia sangre? Hagamos una alianza t y yo, y
erijamos un pilar que sirva de testimonio.
J acob accedi. Erigi una columna y los parientes de Labn amontonaron
piedras para conmemorar e! pacto entre l y Jacob, en un lugar llamado Jegar
Saaduta por los arameos y Gal'ed o Galad por los hebreos. La regin se llama
Misp, porque Labn dijo: Que el Dios de mi abue!o Nahor y de tu abue!o
Abraham, su hermano, vele nuestros actos cuando ya no vivamos en la misma
tierra! Si t maltratas a mis hijas tomando otras esposas all donde slo Dios
puede ser testigo de su desdicha, El te juzgar. Y que este pilar marque la
frontera entre tu reino y el mio; ninguno de los dos la cruzar con hombres
armados!
Jacob prest e! juramento y lo confirm con sacrificios. La gente de Labn
y la suya comieron juntos en paz; y a la maana siguiente temprano Labn bes
a sus hijas y sus nietos, los bendijo y volvi a su lugar. El poder de aque!
monumento era tal que en adelante ningn arameo ni israelita se atrevi a
violar la frontera hasta que e! rey David, irritado por Hadadzer, rey de Aram,
destroz la columna, disemin e! montn de piedras y se ajoder de! reino de
Hadadzer 4.
e. Raque! rob los terafim de Labn no slo para impedir que descu
briesen la huida de Jacob, sino tambin para librar de dolos la casa de su
padre. Sin embargo, la maldicin de Jacob al ladrn desconocido ocasion
poco despus su muerte de sobreparto; pues Raque! haba mentido al decIr
a Labn que todava tena sus menstruaciones. Tambin se ha dIcho qu:
cuando Labn termin de esquilar las ovejas y volvi a Padn-Aram encontro
e! pozo de la ciudad, que haba estado lleno desde que Raquel dio de beber a
Jacob, completamente vaco y seco, desastre que le anunci la huida de Jacob '.
f. Labn envi a su hijo Beor, su primo Abihorep y otros diez al monte
Sefr para que advirtiesen a Esa que se acercaba Jacob. Esa corri a su en-
J Gnesis XXXI.!735.
4 Gnesis XXXI.36;XXXII.!; PRE, c.36.
5 Tanhuma Wayetse 40b; PRE, c.36j Sepher Hayashar 103;
Yero ad. Gen. XXXI.2122.
195
Gen. Rab. 863; Targum
Los mitos hebreos
cnentro vengativamente, al frente de sus sirvientes y de una fuerza de aliados
horritas. Pero los mensajeros de Labn visitaron a Rebeca en su viaje de vuelta
a Padn-Aram, y cuando le dieron esa noticia, .ella envi inmediatamente se-
tenta y dos de los sirvientes armados de rsaac para que ayudasen a Jacob. Y les
dijo: Pero rogad a mi hijo que muestre a Esa la humildad ms obsequiosa, lo
aplaque con ricos presentes y responda con verdad .. todas sus preguntas 6.
1. Dos mticos griegos, el ladr6n Autlico y su rival en engaos, el
corintio Ssifo, aparecen aqu en las personas de Jacoh y Lahn. Hermes, dios de
los ladrones, pastores y suplicantes, haba concedido a Autlico el poder de meta-
morfosear a los animales rohados de cornudos en no cornudos, de blancos en ne-
gros, y al revs. Ssifo advirti que sus rebaos disminuan constantemente, en tanto
que los de su vecino Autlico aumentaban. Un da grab sus iniciales en los cascos
de los animales. Cuando esa noche Autlico volvi a robar, Ssifo y un grupo de
parientes suyos siguieron las huellas del ganado hasta el corral de Autlico. Dejn
M
dolos all para hacer frente al ladrn, corri a la puerta delantera, entr secreta-
mente en la casa y engendr al famoso bribn Odisea con la hija de Autlico. Aut&
lico rob tambin los caballos del rey lfito de Eubea, les cambi el aspecto y los
vendi a Heracles como si los hubiera criado l. Hito sigui sus huellas hasta Tirin
M
to, donde acus a Heracles del robo; y como no pudo identificar a los animales
robados, Heracles 10 arroj por las murallas de la ciudad. Esto envolvi a Heracles
en una lucha contra Apolo, pero Zeus hizo que se reconciliaran.
Ssifo y Autlico, como Jacob y Labn, competan en engaos. Adems, Dios
ayudaba a Jacob como Hermes a Autlico, y ambos murieron a una edad avanzada
en plena prosperidad. Los dos mitos parecen haber sido tomados de la misma fuente
antigua; sus semejanzas son ms numerosas que sus diferencias, y a Ssifo se 10
puede comparar con Abraham en otro mito (vase 39.1). Sin embargo, el Gnesis
justifica los ardides de Jacob como habindole sido impuestos por la tacaera de
Labn. No roba los animales ya crecidos, sino que se limita a hacer que los corderos
y los cabritos nazcan con colores favorables para l; en tanto que Raquel, quien
roba verdaderamente, se gana la muerte decretada inconscientemente por su amante
marido.
2. Terafim se refiere en este caso a un solo dios familiar, algo menor que
el que Mikal, la hija de Sal, coloc en su lecho para formar la mitad inferior de un
mueco, cubriendo la parte superior con una piel de cabra (1 Samuel XIX.13 ss.).
Puesto que el terafim de Labn se ajustaba a la albarda del camello en forma de U,
con la que se formaba una plataforma para el equipaje, o una camilla, no pocUa
tener una longitud mucho mayor de do.s pies.
Ni a Raquel ni a Mikal se les reprocha por consultar con los terafim (vase 44.6);
como tampoco a los danitas que robaron un peto oracu1ar y un terafim de la casa del
efraimita Mik para erigir un nuevo santuario en Lais, y al mismo tiempo secues-
traron al joven sacerdote levita que los tena a su cargo (Jueces XVI!.l; XVIII.31).
Al contrario, la madre de Mik haba mandado hacer piadosamente esta imagen
de plata dedicada al Dios de Israel (Jueces XVII.3-5); y Mik, despus de persuadir
6 Sepher Hayashar 105-106.
196
Jacob en Penuel
al levita para que oficiase en su ca ill . d
s que de cierto me favorecer D. p a priva a, exclam con satisfaccin: Ahora
ces V.13). lOS, pues tengo por sacerdote a un levitab> (Jue
M
Como e! robo de Raque! es tratado en I G .
comparta el resentimiento de su marido e t zest,s slo como una prueba de que
de los Jueces. Se propond ' .. con r.a aban: que fecharlo en la poca
gado a respetar su excusa:l:l al estIlo arameo. Labn se vio
menstruacin o con al . COntacto con una mujer en el perodo de la
te; y se cree un tocad da' todava prevalece en el Medio OrienM
d
u asa entre os mujeres qu hall
pue e caer muerto. La evitacin de ese r . e se an en ese estado
separacin entre hombres y m . I pe.lgro contrIbuye a mantener la severa
uJeres en as sInagogas y mezq . t ..
mente tena por propsito m d I . . Ul as, aunque orlgmal
M
orgas (M Sukk V 2 f pe Ir que as reumones festIvas se convirtiesen en
. a. y uentes anlogas).
3. Una reunin de padent I'b I
el nmero de los reunidos y la los rabes nmadas:
bas partes aceptarn el veredicto. a a a sputa aseguran que arnM
trof:' Labn representa a los arameos de la Mesopotamia, y el monumento lim-
el que. el mesopotmico se extenda en un tiempo hasta Galad en
. a prImera epoca de la monarq , h b
amenazaba a Israel 'c_ U1a e rea, no obstante, la nacin que
Aram aun por ese no :ra la Mesopotamia, sino Siria, llamada tambin
do1a veces la dlstmgula de la Mesopotamia, AramMNaharayim, llamn
M
tar a Aram-Dar::::' raro de Damasco. En consecuencia, Labn lleg a represen-
Cuando d q, Y la querella entre l e Israel fue interpretada en ese sentido.
soberana de. el hijo de David, Siria Se liber de la
uete de Gu ' . a VIVIeron en paz, situacin que se refleja en el banM
que ;mud de los tratados de amistad (1 Reyes XV.18-20),
, arnasca, venCI a AJab, rey de Israel, en 855 a. de C.
pue;;as en cinco o seis piedras grandes
los caro os el ,u . an to aVla en Israel y Jordania para dividir
que las basa en la maldicin mosaica contra los
La detlVaClOn de Guilead de Gal' ed e . ,
senta a la arbiga alIad "fi fu s una etlm01og1a popular: Guilead repre-
de lugar guileaditas, nombres
47. JACOB EN PENUEL
a. Jacob cruz el Jordn y al anochecer del da siguiente le salieron al
encuentro tantos ngeles junto al ro Yabboq que exclam: Aqu hay d s
campamentos' el de Di l' o
. . os y e mIO. Por eso a la ciudad que se edific all
postetlormente se la llam Majanaim.
197
-
Los mitos hebreos
Envi un mensaje a Esa en e! monte Ser: Saludos a mi seor Esa de
parte de su esclavo Jacob, quien ha vivido en Padn-Aram estos ltimos veinte
aos y posee ahora camellos, bueyes, asnos, rebaos y sirvientes. Menciona
esta prosperidad porque desea disfrutar de! favor de mi seor. Los mensaje-
ros regresaron apresuradamente e informaron que Esa ya se haba encami-
nado hacia e! Yabboq al mando de cuatrocientos hombres. Jacob muyalarma-
do, dividi su squito en dos cavzpamentos, cada cual con la 'mitad de los
rebaos, y mujeres. S Esa saquea e! primero, pens, el segundo
tal vez podra-"escapar. Luego rog a Dios que lo librase.
Jacob prepar obsequios para enviar a Esa: doscientas cabras y veinte
doscientas ovejas y veinte carneros; treinta camellas criando, con sus
Cflas; cuarenta vacas y diez toros; veinte asnas y diez asnos. Orden a sus
pastores que vadearan el Yabboq por turnos, dejando espacios de un tiro de
flecha entre 'hato y hato, y que respondieran a Esa, cuando ste les hiciera
preguntas: Estos animales son un obsequio para mi seor Esa de su esclavo
Jacob, el cual sigue humildemente detrs, deseando vuestro favor.
obedec.ieron y Esa los trat bien, pero Jacob se qued en la
otra orilla mientras enviaba a todos los dems por delante a travs del vado l.
.. se qued solo aquella noche, Jacob fue atacado por una pre-
sencia mV1S1ble que luch con l toda la noche y encogi el tendn de su muslo
de que a partir de entonces renque. Por fin el adversario le dijo;
ya me vaya, pues sale la aurora. Jacob respondi: No te dejar
SI no E:. adversario le pregunt: Cul es tu nombre?, y
cuando e! se lo dIO, diJO: En adelante sers llamado "Israel" porque has
luchado con Dios y con hombres, y sigues invicto. Entonces J acob pregunt:
Y cul es tu nombre?, pero la respuesta que obtuvo fue: Por qu lo
p;eguntas? No te con que te d mi bendicin? Jacob exclam: He
VistO e! rostro de DIOS, y todava sigo vivo! As pues, el lugar fue llamado
Penueb. Y por haber sido herido en l, los israelitas no comen desde enton-
ces el tendn femoral de la articulacin del muslo de ningn armal 2.
c: Algunos que .?ios asumi la forma de un pastor o de un jefe de
bandidos que llevo los rebanos de Jacob a travs del vado a cambio de la ayuda
prestada a los suyos, y que, cuando volvieron para ver si haba quedado olvi-
dado Dios inici la lucha. Otros dicen que el adversario de Jacob
no era DIOS, smo Samae!, el guardin celestial de Edom, que trataba de matar
a J acob; y que las huestes celestiales se preparaban para descender si se las
1 Gnesis XXXII.2-24.
2 Gnesis XXXII.25-33.
198
Jacob en Penuel
llamaba, pero Dios les dijo: Mi siervo Jacob no necesita ayuda; su virtud
lo protege 3.
d. Otros dicen que e! adversario de Jacob era Miguel, y que cuando dijo:
Djame que me vaya, pues sale la aurora, Jacdb pregunt: Eres, enton-
ces, un ladrn o un tahur, pues temes a la aurora? A lo cual Miguel replic:
No, pero cuando amanece, nosotros, los ngeles, debemos cantar alabanzas
a Dios. Observando la renquera de Jacob, Dios pregunt a Migue!: Qu
le has hecho a mi hijo primognito? Miguel respondi: Le he contrado un
tendn en Tu honor. Dios dijo: Est bien. En adelante, hasta el final de los
tiempos, tendrs que encargarte de Israel y sus descendientes. Pues e! prncipe
de los ngeles debe guardar al principe de los hombres, el fuego debe guardar
al fuego y la cabeza a la cabeza 4.
e. Otros ms dicen que Miguel luch con Jacob porque no haba pagado
los diezmos prometidos en Betel veinte aos antes; y que, en la maana si-
guiente, J acob, arrepentido, sacrific centenares de vctimas y dedic a su hijo
Lev como sacerdote de Dios y cobrador de diezmos 5.
1. Majanaim (<<Dos campamentos), nombre del que se dan dos explicaciones
alternativas, se hallaba en las orillas del ro Yabboq, a unas seis millas al este del
Jordn, y lleg a ser una de las doce ciudades capitales de Salomn.
2. Cada etapa de las andanzas de Jacob est repleta de significado mtico. Funda
poblaciones en Betel, Misp, Majanaim, Penuel y Sucot -todas las cuales derivan
sus nombres de uno de sus actos o dchos-, aunque el cronista ha omitido la men-
cin de que el Yabboq se llamaba as porque Jacob forceje (yeabheq) con Dios
all. Comentaristas posteriores le hicieron prever el efecto transcendente de 10 que
o hada. As, su orden a los pastores: Poner un espacio entre hato y hato
(Gnesis XXI!.17) fue interpretado como un consejo a sus descendientes de que
mantuvieran siempre una reserva para utilizarla en los casos de emergencia; y se
, dice que rog: Seor, cuando los desastres caigan sobre tus hijos, te suplico que
dejes un espacio entre ellos, como yo he hecho.
3. J acob habla en la primera persona del singular cuando se refiere a sus pa-
rientes (Gnesis XXXII.12; XXXIV.30-31), y despus de aceptar el nuevo nombre
(XLIII.6, 11; XLV.28) su identificacin con el pueblo israelita se hace cada vez
ms pronunciada (XLVI.1-4). Dios le dice: No temas bajar a Egipto, porque all
te he de hacer una gran nacin ... y Yo mismo te subir tambin de all. Y en
Gnesis XLVIII.20 Jacob mismo emplea la palabra Israel en vez de hijos de
Israel.
3 Gen. Rab. 910; Yalqut Reubeni ad Gen. XXXII.25.
4 Yalqut Gen. 132; PRE, <.37.
5 PRE, c.37.
199
Los mitos hebreos
4. Las opiniones midrsicas muy diferentes' acerca de esta lucha entre Jacob
y el hombre, al que luego identifica con Dios, son todas ellas sugeridas por una
perplejidad Dios, el Dios trascendental del judasmo posterior, no poda
haberse rebajado a luchar con un mortal y luego pedirle que lo soltase. En todo
caso, si amaba tanto a Jacob y ste le amaba tanto a su vez, por qu haban de
luchar? Y si el adversario era slo un ngel, se le deba identificar con Gabriel
o Miguel,. o ms bien con el ngel cado Samael? Sin embargo, la idea de que un
hombre pIadoso pueda luchar con Dios en una oracin y obligarlo a conceder una
bendicin era teolgicamente admisible; Raquel haba utilizado la metfora de la
lucha cuando obtuvo de El a su hijo adoptivo Neftalf.
5. Para'111.11ar un sentido histrico a este mito hay que hacer preguntas como
stas: En qu ocasin lucha un hroe tribal? En qu ocasin cambia su nombre?
Cul era la naturaleza del dao que sufri Jacob en el muslo? Cul era su efecto
mgico? Cmo se relaciona con la prohibicin de comer la carne que rodea a los
tendones del muslo? Por qu se interpola esta ancdota en el mito de la reunin
de Jacob con Esa? Y puesto que parece aceptarse histricamente que Israel
contena al principio solamente a las tribus de Raquel, qu papel desempea Ra-
que! aqu?
6. Las respuestas son tal vez las siguientes. Un hroe tribal cambia :su nombre
cuando comete un homicidio, huye de su pas y es adoptado por otra -lo que
no se aplica a Jacoh-, o cuando asciende a un trono u ocupa un nuevo\territorio.
Lo ltimo parece haber sido e! motivo del cambio de nombre de Abraham (vase
313). El cruce del Yabboq por Jacob significaba un cambio importante en su situa
cin: hasta entonces haba sido un sirviente a sueldo de Labn, su suegro; ahora
era un caudillo independiente, dispuesto a entrar en sus tierras tribales y a ocupar-
las, asegurado con la bendicin paterna y la promesa divina.
7. Los lexicgrafos rabes explican que la naturaleza de la renquera producida
por lesin en el tendn femoral de la articulacin del muslo obliga a una persona
a andar sobre las puntas de los dedos. Esa dislocacin de la cadera es comn entre
los luchadores y la describi por primera vez Harpcrates. El desplazamiento de la
cabeza del fmur alarga la pierna, aprieta los tendones del muslo y produce
en los msculos, lo que obliga a caminar contonendose con el taln constante-
mente elevado, como la renquera que atribuye Homero al dios Hefestos.
en que el contacto con los jinn trae consecuencia una manera de andar floja
y como descoyuntada se encuentra entre los rabes, quizs en recuerdo de la danza
renqueante que bailaban los devotos que se crean posedos divinamente, como los
profetas de Baal en e! monte Carmelo (1 Reyes XVIII.26). Beth Hoglh, cerca de
Jeric, puede haber sido llamada as por esta razn, porque hajala significa en ar-
bigo renquear o saltar y tanto Jernimo como Eusebio llaman a Beth Hoglh el
lugar de la danza del anillo. Los tirios bailaban esa danza en honor de Hrcules
Melkart. Es posible, en consecuencia, que el mito de Penuel explicase originalmente
una ceremonia renqueante que conmemoraba la entrada triunfante de J acob en
Canan despus de luchar con un rival.
8. La explicacin de! nombre Israel en Gnesis XXXII.29 es etimologa popu'
lar. En los ttulos de los "dioses el elemento que contiene el nombre del dios es el
200
Jacob en Penuel
sujeto y no el objeto. Por consiguiente, Israel significa El lucha ms bien que
Luch con El, as como la forma original de Jacob, Ya'qobel, significa El pro-
tege (vase 38._6), y como el significado original de J erobaa1 no era l lucha contra
Baal (Jueces VI.32), sino Baal lucha. El propsito de nombres como stos era
conseguir la ayuda divina para quienes los llevaban. Israel significa, por consiguiente,
El lucha contra mis enemigos.
9. El principal enemigo al que tena que hacer frente Jacob al cruzar e! Yabboq
era su hermano Esa, de cuya justa ira haba huido veinte aos antes. Un midrs pre-
senta a Esa como el adversario desconocido de Jacob en Penuel, identificacin que
se basa en su comparacin del rostro de Esa con el de Dios (Gnesis XXXIII.I0).
La afirmacin midrsica de que Raquel tema que la casaran con Esa (vase 45.a)
sugiere un motivo ms para la lucha de los mellizos: la rivalidad por una
bella, que ya haba ocasionado, segn una versin, el combate fraticida entre Can
y Abe! (vase 16.d). Pero puede haber estado en juego algo ms que e! amor a una
mujer mortal. Si Raquel representa a las futuras tribus de su nombre, entonces la
lucha entre los mellizos es una contienda mtica por la supremaca en los territorios
tribales. Jacob venci y confirm la victoria con ricos presentes expiatorios a Esa,
quien inmediatamente sali del territorio y se retir a Ser (Gnesis XXXVI.68).
10. El relato que hace el Exodo de Moiss, el nico otro hroe israelita con
quien luch Dios, se parece curiosamente al de Jacob. Moiss huye de Egipto con
ignominia, sirve al madianita Jett como pastor para casarse con su hija Sippor,
a la que ha tratado cortsmente en un pozo, y cuando vuelve a su patria acompa
ado por su esposa y sus hijos, tras una ardiente visin de Dios, le ataca de pronto
en el camino un ser sobrenatural. Sippor le circuncida inmediatamente -la circun-
cisin es, como muestra el contexto, parte de la ceremonia matrimonial- y luego
gobierna una federacin madianitaisraelita.
11. Sin embargo, las luchas libradas en pesadillas causadas por una conciencia
inquieta proporcionan una metfora bastante comn para las luchas con Dios, quien,
segn Oseas XIII.7, es para los pecadores como len, como pantera que acecha
agazapada en el camino. La mano de Dios no poda ser distinguida fcilmente de
la de Satn. As, la peste que castig el pecado de David fue enviada por Dios en
una v;,hin (2 Samuel XXIV.!), pero por Satn en otra (1 Crnicas XXI.1); lo que
.justi:6ca!''Ia identificacin que hace el midrs del adversario de Jacob con Samael.
La' del adversario a dar su nombre no hace de l necesariamente Dios, aun
que posteriormente Dios se niega a revelar su nombre a Moiss (Exodo III.14), o
a Manu, el padre de Samue! (Jueces XIII.1718); porque todos los dioses eran
parcos en revelar sus nombres, para que no fueran utilizados con propsitos impro-
pios, y se es el sentido original de la blasfemia. Las brujas y los hechiceros, en
todo el Mediterrneo Oriental, utilizaban largas listas de nombres divinos para
reforzar sus hechizos. Los romanos tenan la costumbre de descubrir los nombres
secretos de los dioses enemigos mediante el soborno o la tortura y luego los enga-
tusaban para que abandonasen sus ciudades, tcnica llamada elicio. Jess, cuando
expulsa a un demonio del poseso en Gerasa, antes le pregunta su nombre (Mar-
cos V.9).
12. Los fmures estaban dedicados a los dioses en Grecia y en Palestina y
constituan la porcin regia entre los hebreos (1 Samuel IX.24). La prctica de.!a
201
; :
i
Los mitos hebreos
tribu de los bagiushu en el Africa Central -segn informa monseor Terhoorst,
misionero catlico romano- sostiene la regla antropolgica No hay tab sin su
relajacin particular. Los bagiushu, aunque por lo dems no son canbales, comen
los fmures cubiertos de carne de su jefe difunto, o de un jefe enemigo muerto
en batalla, para heredar su valor, y no tocan las otras pa1'tes del cuerpo. No se puede
probar que esta prctica prevaleca en el Canan bblico, pero la desmembracin
por Samuel del rey sagrado Agag ante el Seor es interpretada por algunos eru-
ditos como un sacrificio humano eucarstico anlogo al naqF a rabe.
. /' 48. RECONCILIACION DE JACOB y ESAU
a. Jacob vio a Esa que se acercaba con cuatrocientos hombres. Dividi
a los suyos en dos campamentos: Bilh, Zilp y sus hijos estaban en el cam-
pamento de delante; Raquel, La y los hijos de stas en el otro. Pero Jacob
hall el valor de adelantarse a todos ellos y postrarse siete veces al acercarse
a Esa.
Esa corri hacia su hermano, lo abraz6 y lo bes; ambos lloraron de
alegra.
Luego pregunt: Quines son stos que traes contigo? Jacob le con-
test: Son los hijos que Dios ha dado a tu siervo; y stas, mi seor, son sus
madres. Todos se aproximaron y se postraron ante Esa, quien pregunt:
y estos rebaos y hatos, hermano, eran verdaderamente ,un obsequio que
me hacas? Jacob respondi: Espero que plazcan a mi seor. Esa le dio
las gracias amablemente, pero dijo: No, hermano, ya tengo ms ganado del
que me hace falta. Gurdate lo que es tuyo! Jacob insisti: Como prueba
de tu favor, mi seor, te ruego que aceptes estos pobres obsequios. He visto
brillar el rostro de mi seor como el de Dios. S complaciente conmigo, esta
vez nada ms, y tmalo todo, con la bendicin de tu esclavo; pues Dios en su
gracia ya me ha enriquecido grandemente.
Para que Jacob se tranquilizara, Esa los acept y dijo: Vamos, dirgete
conmigo a mi ciudad de Ser! Jacob respondi: Mi seor sabe que no puedo
viajar tan de prisa como l. Que vaya l delante de su esclavo, el cual viaja
al paso que conviene a los corderos, los cabritos, los potros y los nios pe-
queos. Tardar semanas antes de llegar a la ciudad de mi seor.
Esa dijo: Puedo al menos dejarte unos hombres para que te escolten? .
OS ruego que no os molestis, mi seor!, exclam Jacob.
As pues, Esa parti hacia su hogar, mientras que Jacob se dirigi a Sucot
y all se construy una casa, y cabaas para su ganado 1.
1 Gnesis XXXIILl.17.
202
Reconciliacin de J acob y Esa
b. Algunos dicen que e! mensaje de Jacob a Esa fue: As habla tu es-
clavo J acob: que mi seor no crea que la bendicin robada me ha sido de pro-
vecho. Labn, durante los veinte aos que le serv, me enga una vez tras
otra, escatimndome el salario, aunque yo trabaj fielmente. Pero Dios, en su
misericordia, por fin concedi bueyes, asnos, rebaos, esclavos y siervas a
tu servidor. Ahora vengo a Canan con la esperanza de que mi seor me per-
done cuando oiga este relato humilde y verdico.
Se dice que Esa respondi a los mensajeros desdeosamente: Los hijos
de Labn me han hablado de la ingratitud de vuestro amo J acob, que rob
ovejas y ganado mediante la hechicera, y luego huy sin despedirse, raptando
a mis primas La y Raque! como si fueran prisioneras de guerra. La informa-
cin no me sorprende, pues as fue como vuestro seor me trat a m tambin
hace mucho tiempo. Entonces yo sufr en silencio, pero ahora saldr con gente
armada y le castigar como merece 2.
c. Algunos dicen que cuando los hermanos se encontraron se sintieron
impulsados por un verdadero afecto; que Esa perdon a Jacob cuando se
besaron y abrazaron; y que e! mismo afecto se puso de manifiesto entre los
numerosos primos hijos suyos. Sin embargo, otros dicen que cuando Esa se
ech al cuello de Jacob trat de morderle la vena yugular, pero e! cuello se puso
duro como el marfil y embot los dientes de Esa, que rechinaron con una
rabia impotente 3.
d. Dios reprob a Jacob por haber llamado a Esa mi seOr y a s
mismo tu esclavo. Tambin dijo: Al comparar el rostro de Esa con el Mo
has profanado lo que es santo. Jacob respondi: <<Seor del universo, pero
dona mi culpa! Por la paz adul al Malvado, para que no nos matase a m y
los mos. Dios exclam: Entonces, por tu vida, confirmar lo que has dicho:
en adelante Israel ser esclavo de Edom en este mundo, aunque su seor en
el otro. Y, porque t llamaste a Esa mi seor ocho veces har que ocho
reyes reinen en Edom antes que surja uno que gobierne a Israel! Y as suce-
di. Los ocho reyes de Edom fueron Be!a, hijo de Beor; Jobab, hijo de Zraj;
Husham; Jadad, hijo de Badad; Semla; Sal; Baaljamn, hijo de Acbor, y
Hadar'.
e. Jacob dio a Esa perlas y piedras preciosas, as como rebaos de ove-
jas y vacas, pues saba que ninguna virtud hay en las riquezas obtenidas en ;:
,exterior y que esos presentes seran devueltos a sus descendientes. Vendio
2 Sepher Hayashar 106-107.
3 Sepher Hayashar 110; PRE, c.37.
, PRE, c.37; Gen. Rab. 891; Gnesis XXXVI.3139.
203
Los mitos hebreos
lo que quedaba y, amontonando e! oro, pregunt a Esa: venderme
tu parte de Macpe! por este montn de oro? Esa accedi y Jacob se dedic
a adquirir ms riqueza en la bendita tierra de Israel 5.
f. Jacob profetiz tambin: Edom oprimir a Israel durante siglos, pero
al final todas las naciones de! mundo se levantarn y le quitarn una tierra
tras otra, una ciudad tras otra, hasta que, rechazado a Bet Gubrin, encuentre
al Mesas de Israe! en acecho. Huyendo de all a Bosr, Edom gritar: "No
has puesto a Bosr aparte, oh Seor, como una ciudad de refugio?" Dios asir
a Edom por e! cabello y responder: "El vengador de sangre debe destruir
a este matador e inmediatamente Elfas 10 matar, salpicando la vestimenta
de Dios con la sangre de Edom 6.
1. El relato del Gnesis favorece firmemente a Esa a expensas de Jacob, no
slo de acuerdo con las normas ticas modernas, sino tambin con las de la Pales-
tina antigua. Esa se abstiene de la venganza y el fraticidio, se muestra deferente
con sus parientes, adora al Dios de Isaac y, no siendo ya un cazador violento e im-
prvido, se desempea tan bien como poseedor de rebaos que puede permitirse
el rechazo de un gran regalo de ganado en compensacin por el robo de su bendicin.
Adems, en vez de repudiar la venta del derecho de primogenitura, que le impu-
sieron cuando estaba hambriento, l3pandona pacficamente los pastos cananeos, a los
cuales el pacto daba derecho a Jacob, llama a este desvergonzado cobarde hermano,
llora de alegra cuando regresa y, aunque la conciencia culpable de Jacob lo im-
pulsa a una obsequiosidad vergonzosa, le perdona de todo corazn. Luego vuelve
para preparar a su hermano un recibimiento regio en el monte Serr, invitacin deli-
beradamente olvidada por Jacob.
Era un lugar comn judo que el peor da de la historia de Israel no haba sido
aquel en que Senaquerib llev a las tribus del norte al cautiverio, ni aquel en que
Nabucodonosor destruy el templo de Salomn, sino aquel en que setenta eruditos
tradujeron las Escrituras al griego por orden de Tolomeo II (285246 a. de C.). Esas
Escrituras, que contenan constancias de las malas acciones cometidas por sus ante-
pasados y recuerdos del castigo de Dios por las reincidencias continuas, nunca, en
su opinin, deban haberse divulgado a los enemigos de Israel. El mito de J acob
y Esa tuvo que haber ,creado a los judos d la Dispora ms dificultades que cual-
quier otro, pues J acob era la encarnacin de Israel y ellos eran los herederos tanto
de sus defectos como de sus virtudes. Ni las glosas midrsicas del relato del Gnesis
-denigrando a Esa y excusando a Jacob- podan alterar el texto docto de los
Setenta.
2. Otra vez se plantea la pregunta enigmtica: cmo llegaron los israelitas a
difamar a su antepasado epnimo en favor de su enemigo nacional? La nica res-
puesta aceptable puede ser que el mito se origin en Edom y fue llevado a Jerusaln
por miembros de los clanes calebita y quenizita incorporados tempranamente a Jud
(vase 42.4). Jud era hijo de La tradicionalmente opuesto a Benjamn -la rribu
5 Tanhuma Buber Gen. 169.
6 Mid. Abkir, tal como se 10 cita en Yalqut Gen. 133 (pgs. 82b-83a).
204
La violacin de Din
de Raquel cuya dinasta real derrib y cuyo territorio se anex- y a las otras cuatro
tribus de Raquel: Efram, Manass, Gad y Neftal1, que formaban el fuerte ncleo
del Reino del Norte. El aborrecimiento de La por Raquel es reconocido en el Gnesis
y la tradicin de que Israel se compona originalmente de tribus de Raquel, con
las que las tribus de La mantenan una alianza incmoda, habr inducido a la aris-
tocracia edomita de Jud --en Caleb se hallaban Hebrn y el santuario ancestral
de Macpel- a glorificar a su antepasado Esa a expensas de Israel. Adems, en la
poca en que el Gnesis se puso por escrito el Reino Meridional de Judea haba
perdido temporalmente su orgullo marcial; y el arte de la supervivencia paciente de
Jacob, doblndose pero no rompindose, utilizando el subterfugio en vez de la fuerza
y no aceptando nada ms que la ley de Moiss, pasaba por el colmo' de la sabidura.
3. En el siglo 1 d. de C. los fariseos se oponan a la residencia permanente de
los judos en el exterior declarando que I taHa y otras partes del mundo romano eran
impuras y exigiendo ceremonias de purificacin cuando volvan a la patria. El que
Jacob diera a Esa toda su riqueza se refiere, tal vez, a las enormes cantidades de
dinero recaudadas por los judos que vivan en el exterior' para el embellecimiento
del templo del rey edomita Herodes.
4. La profeca del desastre de Edom en Bosr -Edom significa Roma-
fue tomada de una sanguinaria profeca mesinica en Isaas LXIII, que comienza:
Quin es ese que viene de Edom,.rojos los vestidos, de Bosr?; y otra, en Jere-
'mas XLIX.13, anunciando la 'perpetua desolacin de Bosr. Pero la Bosr de
Isaas era la Bosr del Jaurn o la Basra del Golfo Prsico, pero no la pequea
Bosr edomita; y la Bosr de Jeremas era Bser, una ciudad levtica conquistada
por Moab que aparece como una ciudad de refugio en Deuteronomio IVA3. Bet
Gubrin es el nombre hebreo de EleuterpoHs en la Judea meridional.
5. Solamente los cuatro ltimos de los ocho reyes edomitas citados en el Gnesis
son ciertamente histricos.
49. LA VIOLACION DE DINA
a. Cuando La, despus de dar a luz seis hijos, concibi por sptima vez,
compadeci a su estril hermana Raque! y rog: Oh, Seor, permite que
sta sea una hija, para que mi hermana Raquel no vuelva a ponerse celosa!
Entonces Dios hizo que e! hijo de La en vez de varn fuese hembra y le dijo:
Porque te has compadecido de tu hermana Raquel le conceder a ella un
hijo. As La dio a luz a Din y Raque! a Jos 1.
b. Jacob tema que Esa deseara casarse con Din, como era su derecho
avuncular, y en consecuencia la mantuvo oculta en un arca durante la reunin
1 Tanhuma Buber Gen. 157,172; B. Berakhot 60aj Gen. Rab. 845; Yero Berakhot
14a14b.
205
Los mitos hebreos
en Majanaim. Dios le reproch6 a Jacob eso y le dijo: Puesto que has obrado
sin caridad con tu hermano Esa, Din dar hijos a Job, e! uzzita, que no es
pariente tuyo. Adems, puesto que has desairado a un hijo circunciso de Abra-
ham, ella dar su virginidad a un cananeo incircunciso; y puesto que le has
negado a ella su himeneo legal, la tomarn ilegalmente 2.
c. Din era modesta y respetuosa y nunca sala de la tienda de La sin
permiso. Pero un da, mientras J apacentaba a sus rebaos, en las cercaR
nas de! monte Efram, un pdncipe llamado Siquem, e! primognito de! hivita
Jamar, lIev6 unas muchachas para que bailaran y tocaran tambores cerca del
campamento israelita. Din presenciaba e! espectculo, y Siquem, enamorado
de ella, la lIev6 a su casa y all yaci6 con ella. J acob se enter6 de la deshonra
de Din durante la ausencia de sus hijos y no hizo nada hasta que regresaron.
El hecho de que Siquem haba tratado a Din como una ramera los hizo enfu-
recer. los hermanos encubrieron su ira cuando lleg6 Jamar y, en nombre
de Siquem, pidi6 la mano de Din en casamiento y les dijo: Vamos, seores
mos, vivid y comerciad entre nosotros! Puesto que Siquem est decidido a
hacer de Din su mujer legtima, os pagar la dote que me exijis, cualquiera
que sea; y me alegrara todava ms s nuestras dos casas reales estuvieran
unidas por otras alianzas.
Jacob dej6 que los hijos de La arreglasen el asunto. Estos dijeron a Jamar:
Por desgracia no podemos permitir que nuestra hermana se case con un hivita
incircunciso; pero si los hombres de Siquem aceptan la circuncisin, nuestra
casa y la vuestra pueden entonces aliarse firmemente mediante d matrimonio 3.
d. Jamar consult6 con los principales de Siquem, quienes convinieron
en que todos los varones de la ciudad sedan circuncidados inmediatamente.
Tres dias despus, cuando los miembros de los siquemitas estaban inflamados,
Sime6n y Lev, los hermanos de padre y madre de Din, entraron secreta-
mente en la ciudad, espada en mano, y dieron muerte a Jamar, Siquem y todos
sus sbditos postrados en cama, y se llevaron a Din. Los otros hijos de Jacob
.los siguieron de cerca. Saquearon las casas de Siquem, se llevaron las ovejas,
vacas y asnos que encontraron en sus campos y esclavizaron a las mujeres y
los nios. Jacob exclam6 indignado: <<Me habis hecho odioso a los ojos de
todos los hivitas, pereceos y amorreos! Ahora se unirn para destruirnos.
Pero Sime6n y Lev preguntaron: Podamos permitir que nuestra hermana
fuese tratada como una ramera? 4.
2 Gen. Rab. 907-908,928,954; Mid. Agada Gen. 83,85.
3 PRE, d8; Gnesis XXXIV.1-19.
4 Gnesis XXXIV.20-31.
206
La violacin de Din
e. Algunos dicen que, aunque fueron circuncisos se1SC1entos cuarenta y
cinco hombres y doscientos setenta y seis nios siquemitas, a Jamor le advir-
tieron sus ancianos los y su padre Jadkam, hijo de Peres, que esa infracci6n
de la costumbre ofendera a toda Canan y que reclutaran un ejrcito para
castigar tal impiedad. Jamar explic6 que haba aceptado la circuncisi6n s610
para engaar a los hijos de Jacob; en e! banquete de boda, cuando los israelitas
estuvieran embriagados y descui9ados, l dara la seal para que los mataran.
Din envi secretamente a su sierva para que comunicara a Simen y Lev el
plan de Jamar. Ellos juraron que en la siguiente noche ningn hombre que-
dada vivo en Siquem y atacaron la ciudad al amanecer. Aunque les resistieron
veinte temerarios siquemitas que haban eludido la circuncisin, mataron a
dieciocho y los otros dos corrieron a ocultarse en un pozo de betn 5.
f. Los amorreos aliados de Jamar, al or e! lejano fragor de la batalla,
corrieron a Siquem y cerraron las puertas de la ciudad para que los otros hijos
de J acob no pudieran reforzar a Sime6n y Lev!. Pero J ud escal6 la muralla,
se arroj6 sobre los enemigos y mat6 a muchos de ellos. Rubn, Isacar, Gad
y los dems derribaron la puerta y se introdujeron en la ciudad sembrando la
muerte a diestra y siniestra. Todos juntos mataron a todos los hombres de
Siquem y a trescientas esposas enfurecidas que les arrojaban piedras y baldo-
sas desde las azoteas. La sangre corra como un ro por las calles de la ciudad.
Un segundo ejrcito de amorreos y peresitas avanz6 a travs de la llanura.
Jacob tom6 la espada y e! arco, se apost6 en las puertas y gritando Caern
mis hijos en poder de esos gentiles? se lanz6 contra los enemigos y los seg6
como un segador el trigo. Pronto termin todo. Los hijos de Jacob se repar-
tieron el botn, incluyendo numerosos siervos y nios, as como ochenta y cinco
vrgenes, con una de las cuales, llamada Bon, se cas Simen 6.
g. Otros dicen que Jamar haba dado a Din permiso para que volviera
a su familia, pero que ella no quiso abandonar la casa de Siquem ni siquiera
despus de la matanza, y pregunt6 sollozando: C6mo puedo atreverme a
mostrar mi rostro entre mis parientes? Solamente cuando Simen le jur
que se casara con ella se decidi a acompaarl0
7
.
h. Din estaba ya embarazada por Siquem y dio a ste una hija p6stuma.
Sus hermanos deseaban matar a la nia, como exiga la costumbre, para que
ningn cananeo pudiera decir: Las doncellas de Israel no tienen vergenza!
5 Sepher Hayashar 113-119; Mid. Leqah Tobh Gen. 174-175; Gen. Rab. 956, 965; Saba,
T seror ha Mor sobre Wa Yeh 59c.
6 Sepher Hayashar 113-119; Tanhuma Buber, Introduccin 127; Gen. Rab. 965-966.
7 Gen. Rab. 966; Mid. Sekhel Tobh 194; Mid. Hagado! Gen. 527.
207
Los mitos hebreos
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DESIERTO DE PARAN
MAPA IIl.-Palestina bajo los jueces.
208
JETUR
NAFIS
HAGRITAS
La violacin de Din
Pero Jacob los contuvo, colg6 de! cuello de su nieta un disco de plata en el
que estaban grabadas las palabras "Consagrada a Dios y la dej6 bajo un
espino, por lo que la llamaron Asenat. Ese mismo da Miguel, en la forma de
un guila, vol6 con Asenat a On en Egipto y all la dej6 junto al altar de Dios.
El sacerdote, llamado Putifar, viendo que su esposa era estril, cri6 a Asenat
como si fuera su propia hija.
Muchos aos despus, cuando Jos salv6 a Egipto del hambre y recorri6
e! pas, las mujeres le arrojaban ofrendas de agradecimiento. Entre ellas se
hallaba Asenat, quien, como no tena otra cosa que ofrecerle, arroj a Jos
su disco de plata, que l cogi6 al vuelo. Reconoci6 la inscripci6n y, seguro de
que tena que ser su propia sobrina, se cas con ella 8.
i. Cuando Jos perdon6 a sus hermanos y los envi6 de vuelta a Canan,
entre los presentes que les hizo figuraban vestidos bordados y gran cantidad
de mirra, loe, ungentos y cosmticos para Din, quien era ahora no slo su
hermana y su suegra, sino tambin su cuada, pues se haba casado con Simen
y le haba dado un hijo llamado Sal.
Finalmente Din muri6 en Egipto. Sime6n llev6 sus huesos a Canan y los
enterr6 en Arbe!, donde se ve todava su tumba. otros dicen que Sime6n
se divorci6 de Din, y sta fue luego la segunda esposa de Job, el uzzita,
cuando Dios le devolvi6 la prosperidad. Job engendr6 con ella siete hijos y
tres hijas 9.
1. Siquem, como Troya, fue;; saqueada en venganza por el rapto de una princesa
realizado por el hijo del Rey. Tanto los griegos como los hebreos parecen haber
mado este tema, separadamente, de la epopeya ugartica Keret, en la que el dios
El ordena al prncipe Keret que sitie a Udum, donde su esposa legtima Hurriya
se ha refugiado con su amante, aunque el rey de Udum se ofrece honorablemente
a compensar el dao causado. 'En ambos casos los hechos histricos han sido
recidos romnticamente. La guerra de Troya se libr, al parecer, para dominar el
comercio del Mar Negro; Siquem fue destruida a consecuencia de una disputa
torial entre los israelitas de Josu y sus aliados hivitas .
2. Se dice que Din se diferenciaba de sus hermanas -todas ellas nacidas
como mellizas de los otros hijos de Jacob- en que haba nacido separadamente
(vase 45.f). La suya debe ser considerada, por consiguiente, como una tribu inde-
pendiente de la federacin de La que no tena un gobierno patriarcal sino
cal, o semimatriarcal, como los locros epicefirios de Calabria, acerca de cuya cons-
titucin escribi un tratado Aristteles. El patriarcado y el matriarcado todava
, PRE, d8; Targum Yero Gen. XLI.45 y XLV1.20; Yalqut Gen. 146; Sopherim, final;
Hadar y Daat sobre Gen. XLI.45; Hadar sobre Gen. XXXIV.1; Yalqut Reubeni sobre
Gen. XXXIl.25; Oppenheim, Fabula ]osephi et Asenathae) Berln, 1886, pgs. 4ss.
9 Gen. Rab. 966-967; Sepher Hayashar 202; Mid. Bagadol Gen. 527; Shu'aib, Wa-
Yishlah 160; Test. de Job I.!l.
209
Los mi tos hebreos
coexisten en algunas partes del Africa Central, como en la antigua Grecia: la suma
sacerdotisa de Hera asista a las reuniones de las doce tribus de la Liga Anfictinica,
pero se esperaba que llevara barba, pues todos los otros representantes eran hombres.
3. El rapto de Din por Siquem indica que, no mucho tiempo despus de la
invasin de Canan por J osu, su pequea tribu fue invadida por los amorreos de
Siquem y que los aliados de ella, las tribus de Simen y Lev de La, se vengaron
matndolos. Din se cas luego con Simerr, es decir que las dos tribus se unieron
temporariamente; pero cuando Simen perdi el derecho a sus tierras (Gnesis
XLIX.5-7) y los restos de la tribu"s unieron a Jud como un clan secundario (Josu
XIX.1-9; 1 Crnicas IV.24 ss) -,-10 que puede explicar por qu Simen fue excluido
de la bendicin de Moiss en Deuteronomio XXXIII - Din perdi su identidad.
Sin embargo, sabemos por un midrs que Asenat, la hija de Din y Siquem, inge-
niosamente identificada con Asenat, la hija del sumo sacerdote de On (Gnesis
XLI.45 ss.) se cas con Jos. Dicho de otro modo, la tribu de Efram se apoder
de sus tierras, acontecimiento qu(menciona anacrnicamente Jacob en Gnesis XL,
cuando bendice a Efram, dndole un hombro ms que a sus hermanos, que yo gan
a los amorreos con mi espada y mi arco. Hombro en hebreo es shechem, y Jacob
confera la soberana de Israel a Efram, porque Siquem fue hasta la poca de David
el centro poltico de Israel. Un hombro era la porcin regia en Grecia: cuando Creonte
expuls a Edipo de Tebas puso el anca, y no el cuarto delantero, delante de l en
el banquete sacrificial, como seal de su deposicin.
4. La sugestin que se hace en el Gnesis de que la cada de Din se debi
a su visita a las hijas de la regin -es decir que tom parte en las orgas cananeas-
oculta el hecho de que la mayora de las muchachas israelitas hadan eso en ,los tiem-
pos primitivos, y apunta a una moraleja juda conocida: Madres, mantened en casa
a vuestras hijas.
5. La lucha de J acob contra los amorreos ha sido inventada para explicar su
jactancia, en la bendicin, de que haba conquistado a Siquem con su espada y su
arco (Gnesis XLIX.8-9). .
6. Los comentaristas midrsticos se esfuerzan por demostrar que Simen y Levl
no se limitaron a matar a hombres indefensos, sino que lucharon valientemente con-
tra un nmero de enemigos diez veces mayor; y tambin que Jos se cas correcta-
mente con su sobrina, y no con la hija de un sacerdote egipcio.
7. La circuncisin de los siquemtas es un episodio que deja perplejo, pues to-
dos los palestinos, con excepcin de los filisteos, la practicaban segn Herodoto;
pero tal vez los siquemtas, llamados aqu hivtas, eran inmigrantes aqueos recien-
tes. La costumbre se haba extendido hacia el este desde Egipto, donde el empleo
de lancetas de pedernal (Exodo IV.25) prueba su gran antigedad.
8. La Escritura no confirma que Din se casara con Job despus de haber he-
cho ste la paz con Dios. Pero como los dos personajes haban sufrido mucho por
culpas ajenas, y como no se nos dice nada acerca de la mujer que, en los ltimos
captulos de Job, le da a ste siete hijos y tres hijas para que sustituyan a los que
210
Rubn y Bilha
mata un huracn en el primer captulo, el nombre de Din viene a la mente de inme-
diato para ese casamiento de conveniencia.
9, Asenat, la hija de Din, es una invencin midrsica. Asenat, la esposa de
Jos (vase 56,5) tena un nombre egipcio genuino que no se relaciona con el espino
(sneh en hebreo).
10. Gabriel tom la forma de un guila porque el templo de Putifar estaba
consagrado al dios Ra, y alojaba a su Sol-Aguila, o Fnix, ave muy venerada por
los sabios israelitas (vase 12.1 y 20.k).
11. El Sepher Hayashar medieval contiene un largo relato de guerras libradas
entre los hijos de Jacob y los amorreos con espadas, escudos, lanzas, piedras enormes
,y estridentes gritos blicos. Esta ficcin homrica est bien concebida histricamente.
Tappaj, S11, Hasor, Bet-Horn, Sartn, Majanaim y Gas, los siete nombres de
lugares que menciona, son todas antiguas ciudades efraimitas; y Efram mismo (por-
que naci en Egipto en una fecha posterior) es omitido cuidadosamente en la lista
de adalides israelitas. Parece muy improbable, no obstante, que e s ~ guerra refleje
una tradicin autntica de las conquistas posteriores de Josu, pues los nombres
de lugar coinciden con los que se encuentran en el Testamento de Jud (fines del
siglo II a. de C.) yen el algo posterior Libro de los Jubileos. La batalla de Bet-Horn
parece ser un recuerdo de la librada por Judas Macabeo contra el general sirio Sern
(1 Macabeos JII. 16). .
50. RUBEN y BILHA
a. Mientras Jacob acampaba junto a la torre de Eder en Jud, se afligi
al saber que Rubn haba seducido a Bilh, la sierva de Raque!, madre de Aser
y NeftaH, sus propios hermanastros.
Muchos aos despus, cuando Jacob, en su lecho de muerte, habl por
turno a cada uno de los doce patriarcas, le dijo a Rubn: Aunque eres e! hijo
mayor, y la primera prueba de mi virilidad; aunque eres muy fuerte y eres
impetuoso como una fuente; a pesar de todo esto has deshonrado mi lecho
iY por ello no gobernars a tus hermanos! 1_
h. Algunos dicen que Rubn estaba vengando las ofensas hechas a Ua,
pues despus de la muerte de Raque!, J acob puso la cama de Bilh junto a la
suya. Rubn grit airadamente: Mi madre Ua sufri bastante desprecio mien-
tras vivi Raquel. Debe seguir soportndolo pacientemente? Se llev aquella
cama y puso la de Ua en su lugar; luego, porque su clara advertencia no ha-
1 Gnesis XXXV.22; XLIX.34; 1 Cr6nicas V.l.
211
r
[.
Los mitos hebreos
ba sido tenida en cuenta, viol a Bilb, para que J acob no pudiera volver a
tocarla 2.
c. Rubn, en su lecho de muerte, hizo un relato diferente del asunto.
Habiendo visto a Bilh baarse en un arroyo apartado, no podia dormir hasta
que la poseyera. Se le present la oportunidad una noche en que ella se hallaba
acostada, borracha y desnuda, en la tienda. Aunque Bilh no recordaba nada
posteriormente, Dios vio la accin de Rubn y le castig durante siete meses
con una dolorosa enfermedad en los rganos genitales. Al fin confes su pe-
cado a Jacob, e hizo penite',cia durante siete aos, abstenindose de vino,
carne, golosinas y diversiones 3.
d. Rubn, primognito M Jacob, deba haber heredado su bendicin, el
,
sacerdocio y el reinado de Israel, pero porque haba pecado la bendicin recay
sobre Jos, el sacerdocio le correspondi a Lev y el reino a Jud. Jacob se
excus ante Rubn: Serv a Labn por Raquel, no por tu madre La. El arado
y la siembra que hice en La deban haber sido hechos en Raquel, y Jos deba
haber sido mi primognito. El derecho de primogenitura, en consecuencia, le
pertenece a l en justicia 4.
e. Algunos acusan a Rubn de haber seducido tambin a Zilp s.
1. A Bilh no se le hace un reproche mayor que a Tamar, seducida por Amnn
(2 Samue! XIII); a Betsab, seducida por David (2 Samue! Xl; XII); o a Din,
seducida por Siquem (vase 49). Los mitos hebreos tratan a las mujeres como c a m ~
pos que deben arar y sembrar los hroes semejantes a dioses: pasivas y por tanto
necesariamente inocentes si las trabaja el agricultor indebido. En la Ley Mosaica
las prohibiciones sexuales estn destinadas solamente a los hombres; y aunque la
prueba de adulterio condena a la mujer, 10 mismo que a su amante, a morir lapi
dada, se la castiga como una participante involuntaria, como al animal infortunado
con el que un hombre ha cometido bestialidad (Levtico XX.1018). Pero los fari-
seos del siglo I, a pesar de la censura de que son objeto en el Nuevo Testamento
(Juan VIII), nunca lapidaban a-una pareja adltera; a la mujer se le permita alegar
ignorancia de la Ley y, como al seductor no se le poda castigar aparte de ella, am
M
bos quedaban en libertad. En consecuencia, Jess, citando oportunamente el Deute
M
ronomio XVII.2
M
7, pudo haber salvado a la mujer adltera de los jueces samarita-
nos, que obedecan a Moiss literalmente, ms bien que de los fariseos.
2. El escenario histrico de este mito slo puede ser barruntado, porque la
tribu de Rubn -que, segn se dice, ocupaba el lado oriental del Jordn, frente
2 Gen. Rab. 1.25455: B. Shabbat 55b; Tanhuma Buber Gen. 218; Hadar 14d y 15d.
3 Testamento de Rubn I.1-1OIII.9-IV.3.
4 Gen. Rab. 1.253; Tanhuma Buber Gen. 218.
5 Gen. Rab. 1.254.
212
Jud y Tamar
a Jud- no ha dejado testimonios: desapareci pronto de la historia israelita y no
se la nombra en las inscripciones moabitas. Pero el significado es claro: como jefe
titular de las ocho tribus de La un caudillo rubenita sedujo a las tribus tributarias
de Dan y Neftal! apartndolas de su fidelidad a la federacin de Raquel. Una con-
ferencia de representantes de las tribus se realiz en el territorio de Jud, la ms
fuerte de las tribus de La; Eder se halla cerca de Beln.
3. Josefo y otros escriben Rubel en vez de Rubn, y tal vez se trate de su
forma original. La bendicin de Moiss (Exodo XXXIII.6) expresa la esperanza
en que Rubn seguir existiendo a pesar de la pequeez de su nmero. Pero en
la poca del cautiverio dos de sus hijos, o clanes, a saber Esrn y Carmi, ya ha-
ban sido admitidos en la tribu de Jud e injertados en su genealoga (1 Crnicas
IV.!; V.3).
4. Puesto que no nacieron hijos del incesto de Rubn y Bilh, como nacieron
del de las hijas de Lot (vase 33.1) y de Tamar (vase 51.1), una rebelin, y no una
afiliacin tribal, es el tema de este mito: en realidad, el primer acto de un rey usur-
pador era acostarse pblicamente, como Absaln, con las mujeres de su predecesor
(2 Samuel XVL20 ss.), y todo movimiento ambicioso en esa direccin era conside-
rado alta traicin, como cuando Abner se acost con Risp, ex concubina de Sal
(2 Samue! III.7 ss.), o cuando Adonas pidi a Salomn que le diera Abisag, la con
cubina de David (1 Reyes 11.13 ss.). Por lo tanto, es posible que este mito refleje
la rebelin de las tribus de ~ bajo el rey David de Beln, contra su seor raque-
lita el benjarriinita Sal; y que David pudiera contar con el apoyo de Rubn y Gad,
que haban conquistado para su causa a las tribus de Aser y Neftal de Bilh. La
principal fuerza poltica de David se hallaba evidentemente al otro lado del Jordn,
en Guilead, adonde huy posteriormente durante la rebelin de Absaln (2 Samuel
XVII.24).
51. JODA Y TAMAR
a. J ud se separ de sus once hermanos y se dirigi6 haca el sur para
residir con el adulamita Jir. All conoci y se cas con BatSu, hija del cana
neo Su, que le dio tres hijos en la ciudad de Kezib: Er, Onn y Sel. A su
debido tiempo, Jud tom6 para Er, su primognito, una mujer, tambin c a ~
nanea, llamada Tamar, pero Dios, avisado de la maldad de Er, lo mat6, y
entonces Jud orden a Onn que criase los hijos de su hermano muerto -una
benevolencia que ms tarde Moiss hizo obligatoria con la ley del levirato.
Pero Onn saba que ningn hijo nacido de aquella unin seria suyo, y. por
ello trillaba dentro pero sembraba fuera>>: es decir, que aunque a menudo
montaba a Tamar, siempre se retiraba antes de la eyaculacin, pecado que
Dios castigaba con la muerte. Entonces Jud dijo: Te ruego, Tamar, que re-o
greses para un tiempo a casa de tu padre en Enam y vistas como una viuda
hasta que mi hijo menor Sel tenga edad de casarse contigo. Pero temiendo
213
Los mitos hebreos
que Se! pudiera morir de pronto, como sus hermanos, Jud aplaz la boda
un ao tras otro 1.
b. Cuando muri la hija de Bat-Su, Jud, para ahogar su pena, asisti
a un alegre esquileo de ganado en Tamna. Y Tamar, que ya se daba cuenta
de que la haban engaado, vio a Jud pasar por Enaim cuando viajaba hacia
all. Ella no dijo nada, pero se encamin a un lugar un poco apartado de la
ciudad, se quit las ropas de viuda, se cubri e! rostro con un ve!o llamativo,
regres, y se sent no lejos de la puerta de la ciudad. Jud, que regresaba al
anochecer, tom a Tamar por una ramera sagrada y le pregunt: Puedo
yacer contigo? Si me place tu pago, respondi ella, disimulando su voz.
Aceptaras un cabrito aojo? S. Tienes aqu cabritos? No, pero puedo
hacer enviar uno de Adullam. En tal caso, dame una prenda. La que t
digas. Tu sello, tus cordones y tu bculo. Jud dio las prendas a Tamar
y yacieron junros; despus de 10 cual ella se march a hurtadillas y volvi a
vestir sus ropas de viuda.
A pedido de Jud, su amigo Jir llev a Enam e! cabrito prometido, y
pregunt a todo aquel con quien se encontraba: Dnde puedo hallar la
ramera sagrada que se sentaba en la puerta de la ciudad tal y tal dia? Pero
d
' N' . 2
todos respon 1an: o V1mos a .
c. Tres meses despus Jud se enter de que Tamar haba infringido cla-
ramente su contrato matrimonial, pues estaba encinta por algn hombre que
no era Se!. Obedeciendo a la costumbre de esa poca, la conden a la hoguera.
Pero mientras se llevaban a Tamar, ella envi a Jud su sello, cordones y bcu-
lo, diciendo: Si he de morir, que e! israelita con quien pequ muera tambin;
y ser conocido por estas prendas.
Jud, reconociendo sus propias prendas, anul la sentencia. Que
declar, pues yo mismo he faltado por no haber honrado e! contrato matrI-
monial hecho con esta mujer en nombre de mi hijo Se!. As pues, Tamar
qued libre; mas Jud no pudo volver a tocarla, ni poda ella casarse con
Se! 3.
d. Cuando lleg e! tiempo de! parto, Tamar tena en e! seno dos mellizos.
A! darlos a luz sac uno de ellos una mano y la partera la tom y at a ella
un hilo rojo y dijo: Este ha sido e! primero en salin), pero' l retrocedi, y su
hermano sali primero. Ella pregunt: Qu brecha te has abierto?, y le
1 Gnesis XXXVIII.!-12.
2 Gnesis XXXVIII.!2-23.
3 Gnesis XXXVIII.2426.
214
Jud y Tamar
puso por nombre Peres. Luego reapareci el primer mellizo, con e! hilo
rojo todava brillando en su mueca; y le puso por nombre 2raj 4.
e. Como todas las madres nobles de Israe!, Tamar posea e! don de la
profeca. Prevea que e! Mesas descendera de ella, y fue esta presciencia la que
la impuls a obedecer la antigua ley amorrea segn la cual toda muchacha,
antes de casarse, debe pasar siete das fuera de las puertas de la ciudad ven-
dindose a los forasteros.
Algunos dicen que Jud, a causa de su virtud, se abstuvo de tomar a Tamar
al principio y sigui adelante. Pero rog a Dios, por orden de quien e! Ange!
de! Deseo Carnal descendi y dijo a Jud: Vulvete, Jud! Si desprecias a
esta mujer, cmo nacern los reyes y los salvadores de Israel? Jud volvi
y se acost con Tamar, pero no sin asegurarse antes de que era soltera, hur-
fana, fsicamente pura y servidora de! Dios Vivo, Luego Tamar, ms bien que
decir a los mensajeros quin era e! que le haba dado las prendas, prefiri
que hiciera la revelacin e! mismo Jud. Y algunos dicen que a causa de su
prudencia en este asunto -pues una persona honrada se quemar antes que
avergonzar pblicamente a un pariente-- Jud no slo reconoci a los melli-
zos como suyos, sino que sigui6 consolando a Tamar en su viudez 5,
1. Se ha sugerido que Oseas XI!.1 debe interpretarse as: Jud volvi a sepa-
rarse de Dios mientras permaneca fiel a los q'deshim (l/los santos")>>.: 10 que quiere
decir que se separ de sus hermanos y adopt las costumbres religiosas cananeas,
que incluan el culto de los q' deshim. Los q' deshim eran calebitas, o sacerdotes
del perro, prostitutos varones vestidos como mujeres que seguan activos bajo la
posterior monarqua judea (1 Reyes XV.12; XXII.47; 2 Reyes XXII!.7) en vivien-
das destinadas para ellos en el monte Sin mismo. La admisin de Caleb en la tribu
de Jud apoya este sentido, que est de acuerdo con que Jud gozara sin avergon-
zarse a una q'deshah, o prostituta sagrada. La acostumbrada donacin por la q'deshah
de sus ganancias a los fondos del Templo fue prohibida en el mismo texto del Deute-
ronomio en que se prohibi la de los q'deshim (Deuteronomio XXIII.18). La ltima
mencin de los calebitas en la Escritura aparece en Revelaciones XXIl.15.
2. Este antiguo mito est fuertemente vinculado a una pequea zona situada
al noroeste de Hebrn, donde la mayora de los nombres de lugar se conservan
todava. Adullam, la sede de un rey cananeo depuesto por Josu (Josu XII.15), es
J .Khirbet 'Id al-Ma, a unas once millas al noroeste de Hebrn; Kezib, o Achzib, o
Cozeba (1 Crnicas IV.22) es 'En al-Kazbah en el Wadi al-Sant; Timnah, entre
Beln y Beit Nattif, es Khirbet Tibna. Slo Enam, entre Adullam y Timnah, ha
desaparecido desde la poca talmdica, cuando se la llamaba Kefar Enam (Pesiqta
Rabbati 23).
4 Gnesis XXXVIII.27-30.
5 Gen. Rab. 1.042; Tanhuma Buber Introd. 129 y Gen. 187; Ragadol Gen. 569,
572,574; Test. de Jud XII;XIV.3-5; B. Sota lOab.
215
Los mitos hebreos
3. Los hermanos Er, Onn y Sela -los pecados de Er no estn especificados,
pero su nombre era la inversin de la palabra malvado en hebre(}- representan tres
clanes judaitas originales, la importancia de los dos mayores de los cuales disminuy.
En la poca del cautiverio de Babilonia Er haba llegado a ser un hijo, o sea un clan
secundario, de Sel (1 Crnicas IV.21); en tanto que Onn figuraba solamente como
un hijo de Zarajmeel, hijo de Esrn (vase 50.3), hijo de Peres (1 Crnicas II.26).
Petes (o Fares) haba tomado la precedencia inclusive a Sel; y Zraj a quien des-
pOsey al nacer, se perdi para la historia. Los genealogistas tribales rabes todava
registran la elevacin y la cada de los clanes exactamente de esta manera.
4. La condena de Tamar/ a muerte en la hoguera antedata a Deuteronomio
XXI1.23-24,que condena a una esposa o desposada culpable de adulterio a la lapi-
dacin; la hoguera, en la ley mosaica, ~ t a b a reservada a las hijas descarriadas de
los sacerdotes (Levtico XXI.9). Pero en ningn estigma incurran en la Judea priM
mitiva los hombres que se acostaban con prostitutas, en tanto que stas no eran
p::opiedad de un marido o un padre, o se hallaban en estado de impureza ritual;
ru hadan una distincin clara entre una zonah, o prostituta laica, y una q'deshah,
o prostituta sagrada.
5. Aqu se insina que Jud sospechaba que Tamar estaba hechizada, como
Sara, la hija de Rage1 (Tobas VIII), cuyos seis maridos haban sido asesinados
misteriosamente, uno tras otro, en sus noches de boda, por un espritu celoso. Como
mujer comprometida con un israelita, Tamar corra grave riesgo al comportarse
como ramera, pero como manej6 el asunto discretamente y tuvo hijos con el homM
bre que se los haba negado injustamente, la tradici6n popular la exalt6 y la incluy6,
con Raquel y La, entre las madres heroicas de Israel (Rut IV.12). Como Rut,
la moabita, y Rhab, la ramera sagrada de Jeric6 (Josu II), esta mujer cananea
lleg6 a ser (por medio de Peres) una antepasada de David, y as del Mesas promeM
tido (vase Mateo 1.3-6).
6. T amar significa palmera, y la palmera estaba consagrada a la diosa del
Amor y el Nacimiento, Isis, llamada tambin Ishtar, o, entre los rabes, Lat o 'IIat.
Los rabes adoraban a la gran palmera de Nejran y anualmente la vestan con ropas
y adornos femeninos. El hijo de Lat, Apolo de Delos -a Lat se la identifica ahora
generalmente con Leto o Latona- y el dios nabateo Dusares haban nacido bajo
palmeras: Apolo en Ortigia (Isla de las Codornices). En la fbula original Tamar
sera una prostituta sagrada no relacionada con Jud. Se vincula con su hermana
Rhab con la mencin del hilo escarlata (Josu II.18) que indicaba su profesin;
y en la Kebra Nagast etiope la hija del Faran seduce a Salom6n con la ayuda de
tres langostas (vase 29.3) y un hilo escarlata.
52. MUERTE DE ISAAC, LIA Y ESAU
a. Jacob y Esa continuaron en paz durante los siguientes dieciocho aos,
hasta que su padre Isaac muri y fue enterrado en la caverna de Macpel.
Slo entonces, segn dicen algunos, habl Esa a sus hijos del derecho de
216
Muerte de Isaac, La y Esa
primogenitura vendido y la bendicin robada, pero refren la ira de ellos di-
ciendo: Nuestro padre Isaac nos hizo jurar que viviramos en paz unos con
otros.
Los hijos respondieron: Mientras l vivi eso podia permitirse. Pero
ahora reunamos a nuestros aliados de Aram, Filistia, Moab y Amn y expul-
semos a Jacob de la tierra que nos pertenece legalmente.
Elifaz, que era un hombre justo, disenti. Pero Esa record con viveza
los perjuicios que le habia causado Jacob y le avergonzaba que lo consideraran
dbil. En consecuencia, condujo un gran ejrcito contra Jacob en Hebrn, pero
encontr a toda la familia con cilicio y cenizas, llorando la muerte de Ua.
Como J acob se sinti ofendido por esa indigna violacin del pacto, Esa
le dijo: <<T me has aborrecido y engaado siempre! No puede haber verda-
dera fraternidad entre nosotros hasta que el len y el buey marchen unidoS
delante del arado, hasta que el cuervo se vuelva blanco como la cigea, hasta
que el jabal se desprenda de sus cerdas y se cubra con vellones 1.
b. Entonces, por instigacin de Jud, Jacob tendi su arco e hiri a Esa
en el pecho. Se lo llevaron sobre un animal de carga y muri en Adoraim, en
el monte Seir. Jacob mat tambin al aliado de Esa, el edomita Adoram.
En la feroz batalla que sigui el ejrcito de J acob habra sido vencido si Dios
no hubiera enviado una tormenta de polvo que ceg a los enemigos. Los
israelitas hicieron en ellos una gran matanza. Unos pocos sobrevivientes huye-
ron a Maale-Akrabbim, donde volvieron a ser derrotados. Jacob les impuso
un pesado tributo y enterr a Esa en Adoraim 2.
1. Adoram el edomita no es una figura que aparece en la Escritura; su nombre
ha sido tomado de Adoraim, una ciudad mencionada en las cartas de Amarna como
Aduri, y que fue reconstruida por Roboam (2 Crnicas XI.9) en dos colinas, y de
aqu la forma doble. Las grandes aldeas mellizas de Dura al-Amriyya y Dura al-Arjan,
a unas cinco millas al oeste de Hebr6n, sealan su ubicacin. Adoram fue ocupada
por los edomitas despus de la toma de Jerusaln por Nabucodonosor, pero volvi
a tomarla y la judai26 por la fuerza Juan Hircano (135-104 a. de C.): Maale-Akrabbin
(<<Subida de los escorpiones), al sudoeste del Mar Muerto, marcaba el lmite entre
Jud y Edom (Nmeros XXXIV.4; Josu XV.3; Jueces 1.36), y fue el escenario
de la derrota de los edomitas por Judas Macabeo (1 Macabeos V.3). Estas guerras
asmoneas han sido llevadas a un pasado mtico para llenar una laguna en la narraci6n.
2. A Elifaz se le libra de la matanza de que fueron vctimas sus hermanos,
probablemente porque los descendientes de su hijo Quenaz fueron injertados en la
tribu de Jud (vase 42.4). Un relato alternativo de la muerte de Esa en el entierro
de Jacob (vase 60.h) lo hace un mdrs para justificar el temor de Rebeca (vase
43.a: Habra de perder dos hijos en un solo da?
1 Jubileos XXXVII-XXXVIII.
2 Mid. Wayissa'u, Yalkut Gen. 133; BHM, i.45.
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Los mi tos hebreos
53. JOSE EN EL POZO
a. A la edad de diecisiete aos Jos iba con sus hermanos, los hijos de
Bilh y Zilp, a apacentar el ganado de su padre. Al cabo de un mes volvi
a Hebrn porque no poda soportar el soplo ardiente del viento del este, pero
le dijo a Jacob que la vergenza por las maldades de sus hermanastros le ha-
ba hecho regresar a su casa. Jacob crey a Jos, a quien amaba ms que a
todos sus otros hijos por ser el primognito de Raquel y el que ms se pareca
a l tanto por su manera d ser como por su fisionoma. Jos se haba hecho
muy vanidoso, se pintab ~ l o s ojos, se peinaba como una mujer, caminaba con
afectacin y vesta una tnica con largas mangas que le haba dado Jacob.
Sus hermanos se burlaban de l siempre que su padre no estaba presente y
Jos se vengaba con ms chismorreo. Gad, el mejor pastor de todos ellos, ele-
ga habitualmente la vela nocturna y si alguna fiera atacaba al ganado, la asa
por las patas traseras y le rompa la cabeza golpendola contra una piedra.
Jos vio en una ocasin que Gad libraba de un oso a un cordero herido y que
luego lo remataba misericordiosamente. Los hermanos comieron su carne, pero
Jos les acus de matar secretamente y come! los mejores carneros. En res-
puesta a la reprobacin de Jacob declar Gad que deseaba no volver a ver
nunca a Jos .
b. En una ocasin en que sali bajo la custodia de los hijos de La, Jos
volvi a casa de nuevo al cabo de unas pocas semanas. Se quej de que se jun-
taban con muchachas cananeas y trataban a sus hermanastros como esclavos.
Un sueo que les cont aument el odio que le tenan. Les dijo: Estbamos
en .el campo atando haces y vi que se levantaba mi haz y se tena en pie, y los
vuestros lo rodeaban y se inclinaban ante el mo, adorndolo. Ellos gritaron:
Acaso vas a dominarnos? Es ste el significado de tu sueo?
Sin que le impresionara la ira de sus hermanos, Jos les cont otro sueo:
Anoche vi que el sol, la luna y once estrellas me adoraban. Cuando se enter
Jacob, tambin exclam: Qu sueo es ese que has soado? Acaso vamos
a postrarnos en tierra ante ti yo, tu madre y tus hermanos? 2.
c. En adelante Jos se qued en Hebr6n, hasta que un dia sus hermanos
llevaron los rebaos al monte Efram y se quedaron all tanto tiempo que J acob
envi a Jos en su busca. En Siquem se enter de que sus hermanos estaban
en Dotayin, a un da de marcha, y fue all. Cuando lo vieron a 16 lejos, Simen,
Dan y Gad se dijeron airados: Mirad, ah viene el fanfarrn de los sueos;
Testamento de Gad U-IU, PRE, c.38, Gen. Rab. 1.008-09, Tanbuma Buber Gen.
180, Yero Peah 15d-16a.
2 Las mismas fuentes que en la nota precedente y Gnesis XXXVII.l-11.
218
Jos en el pozo
vamos a matarle y lo arrojaremos a uno de estos pozos. As acabarn sus s u ~
os! Rubn objet: Para qu hacer que caiga sobre nosotros una maldicin
por haber derramado sangre inocente? Por qu no lo dejamos en el pozo y
que se muera de hambre? Les pareci un buen consejo, y cuando lleg6 Jos
le despojaron de su tnica y lo arrojaron desnudo en el pozo. Era un pozo
profundo, excavado en vano en busca de agua y ahora era la morada de cule-
bras y escorpiones 3.
d. Los hermanos se sentaron a comer, a unos tiros de flecha de distan-
cia, y al poco rato vieron una caravana de ismaelitas que se acercaba desde
Galad, con especias, blsamo y goma de lentisco para vender en Egipto. Jud
pregunt: Para qu vamos a dejar que nuestro hermano muera de hambre,
si podemos vendrselo a aquellos ismaelitas? Ellos respondieron: <<Ahora
no! Debido a su lengua calumniosa deber pasar tres das entre los escorpiones
y las culebras.
Entretanto, lleg tras ellos una caravana madianita. Acercndose al pozo
al or los gritos de terror de Jos, lo sacaron de alli y luego lo vendieron a los
ismaelitas por veinte monedas de plata. Aquella noche Rubn se arrepinti
de su crueldad. Ignorandoque los madianitas se le haban adelantado, cogi
una cuerda y fue a sacar a Jos del pozo; all le llam6 por su nombre mas no
obtuvo respuesta. Volvi corriendo, muy afligido, gritarido: Jos ya est
muerto y, como primognito de nuestro padre, tendr que darle cuenta de
ello! Entonces Isacar propuso que mataran un macho cabro, empaparan con
su sangre la tnica de Jos y dijeran que una fiera lo haba matado 4.
e. Neftal, el mensajero que eligieron, llev a Jacob la tnica manchada
de sangre en el dcimo dia de Tisri y le dijo: Hemos encontrado esto en
Dotayin. No ser de Jos? Jacob exclam: <<Ay de m, una fiera ha devo-
rado a mi hijo! Se rasg las vestiduras, se visti de saco, se ech polvo en la
cabeza y le llor con terrible pesar. Cuando los suyos trataban de consolarlo
los rechazaba diciendo: Encontradme en seguida el cuerpo de Jos! Yapre-
sad la primera fiera que encontris y tradmela viva para que me vengue! Sin
duda Dios pondr al asesino en vuestras manos.
Le llevaron un lobo, pero le informaron que el cuerpo de Jos no apareca
en parte alguna. Jacob increp al lobo: Miserable asesino, no nos respetas
a Dios ni a m? Entonces Dios concedi al lobo el habla humana y dijo:
<<Por la vida de nuestro Creador, y por tu vida, mi seor, soy inocente! Hace
3 Gnesis XXXVII.!2-24, Gen. Rab. 1.015,1.017, Tanbuma Buber Gen. 183: PRE,
c.38, Sepher Haya,har 146-147, Test. de Zabuln II.
4 Gnesis XXXVII.2535, Gen. Rab. 1.01819, Test. de Zabuln IV: Sepher Haya,har
141-148,152-153.
219
i
-
Los mitos hebreos
doce das me abandon mi cachorro y, como no saba si estaba muerto o vivo,
corr a Dotayin en su busca. Ahora me acusan falsamente de homicidio. Toma
la venganza que quieras, pero juro por e! Dios Vivo que nunca vi a tu hijo
ni ha pasado nunca carne humana por mis labios!
J acob, asombrado, dej al lobo en libertad y sigui guardando luto por
Jos 5.
1. Este es evidentemente un cuento tradicional, como los del ciclo de las Mil
y una noches,'o el ciclo milesio utiliz ApuIeya para su Asno de oro, o los
gidos por Perrault y los Grimm, todos los cuales combinan el
miento popular con la sabidura mundana, pero carecen de base histrica. Sin em-
bargo, se ha convertido en un mito relacionndolo con localidades particulares
-Hebrn, Dotayin, Galad- y convirtiendo a los personajes principales en antepa-
sados tribales. Sirve como introduccin para un mito ms largo que se propone
explicar la presencia de los hebreos en Egipto en el perodo de los hicsos, la
cin entre ellos de un virrey poderoso y su posterior regreso a Canan, donde
mieron la direccin de una confederacin tribal.
Se dice que Jos se pareca tanto a su padre y que ste le amaba tanto porque
el Israel original se compona solamente de las dos tribus de Jos y sus aliados
benjaminitas (vase 47.5.7.8). Indican maniobras polticas, mientras esos hebreos
egiptianizados invadan Canan bajo la direccin de Josu, los chismorreos de Jos
acerca de las tribus de Bilh y Zilp, la peculiar animosidad que sentan contra l
Simen, Gad y Dan, y la renuencia de Rubn y Jud a derramar su sangre.
2. Dotn o Dotayin, que aparece en la lista de ciudades cananeas sometidas
en el siglo XVI a. de C. al faran Tutmes lII, y en 2 Reyes VI.13-14 como una ciu-
dad amurallada, se hallaba en un montculo (ahora Tell Duthan) a trece millas al
norte de Siquem, dominando la ruta de caravanas de Damasco a Egipto pasando
por Guilead o Galad. Como Dotayin dominaba el principal paso septentrional a la
regin montaosa de Efram, muy bien pudo realizarse all una conferencia fatdica
de las tribus hebreas que ocupaban ya una gran parte de Canan para decidir si
unan sus fuerzas a las de sus primos israelitas o pedan la ayuda del ejrcito egipcio
contra ellos. El cronista no oculta la hostilidad a Jos como un intruso y chismoso:
Que los madianitas vendieron a Jos a los ismaelitas es una glosa ingeniosa de un
pasaje confuso del Gnesis en el que el redactor sacerdotal se mostr torpe al entre-
lazar dos fuentes literarias discordantes: un documento efraimita compuesto antes
de la destruccin del Reino de! Norte (721 a. de C.) y un documento judea com-
puesto posteriormente. Segn el relato efraimita, los hermanos de Jos 10 vendieron
a comerciantes madianitas; segn el judea, 10 vendieron a ismaelitas. Igualmente,
en la versin efraimita el protector de Jos es Rubn; en la judea es Jud. Pero
para la poca en que qued establecido el texto del Gnesis, Jerusaln se haba
vertido en el nuevo centro de Israel y Rubn se haba fusionado con Jud, por 10
que ambos hermanos son presentados a una luz favorable. En otras partes, los
les ms sanguinarios son atribuidos a las tribus sin tierra de Simen, Gad y Dan.
5 Sepher Hayashar 152153,156-157.
220
Jos y Zuleika
3. 1 La belleza de Jos, tentativa de asesinarlo, su resurreccin del
a cabo de tres. dlas y su posterIor provisin de pan a un mundo hambriento
lo Con el m1t? Tammuz; significado que realza el macho cabro
cado e! DIa de la ExpIaCIn y q e! 'd - l'
del h ,ue mI ras exp lca como un recuerdo penitencial
mac ? cabriO que mataron los hermanos para empapar con su sangre la tni-
ca de Jose.
. 4. os comentaristas midrsicos han dado al cuento ingeniosas interpretaciones
unque los hermanos parecan vengarse de Jos, eran, segn los
tas, elegidos por Dios para asegurar su poder en Egipto. Dios llen
tamblen el. pozo con serpientes y escorpiones para que l gritara de terror y atrajera
con sus gI1tos la atencin de los madianitas. Su servidumbre fue ordenada por Dios
para que posteriormente pudiera salvar a Israel del hambre; pero como los herma.
pecaron, sus estaban igualmente destinados a ser esclavos en
EgIpto: P.or vuestras vidas -les dijo Dios- vendisteis a Jos como esclavo y en
recitaris el relat? de vuestra esclavitud en Egipto hasta el final d: los
(Mzdrs Tehillim 93). Dios inclusive dispuso que los ismaelitas condujeran
perfumadas en vez de sus habituales cargamentos malolientes de pieles
haCiendo as agradable el viaje de Jos. Un midrs aade que Dios le provey
grosament.e de ropa, para evi.tarle la de aparecer desnudo en presencia de
otro hace que DIOS la .tentativa de Rubn de liberar a Jos,
env1ando al profeta Oseas, rubemta, a predIcar el arrepentimiento por toda Israel
Los pecados de chismorreo y falta de respeto de Jos son castigados
la desnudez, el sufr1miento y la servidumbre.
5. La decisin de Jacob de castigar a la fiera que habia devorado a Jos debe
Interpretada como pIedad y no como histeria. Moiss orden la muerte de todo
an1mal que matara a un hombre. Una ley inglesa anloga de origen anglosajn
mada J?eoda:zd y que no fue derogada hasta 1846, haca propiedad de la
ammal objeto que causaba la muerte de un hombre; buey, carro, viga
cruda o 10 que qUIera que fuese. Su valor era distribuido en forma de limosna a los
pobres o de donaciones a la Iglesia.
6. Monedas de plata no se acuaron en parte alguna con anterioridad al
siglo VII a. de C.
54. JOSE y ZULElKA
a. Jos fue llevado a Egipto por los madianitas, quienes lo vendieron al
eunuco Putifar, principal proveedor de! Faran, e! cual, reconociendo las apti-
tudes de Jos, no tard en nombrarlo mayordomo de su casa y nunca lament
esa designacin. '
Putifar estaba casado, pero su esposa Zuleika no se consideraba ligada a l
por los vinculas maritales, pues una mujer espera naturalmente hijos. ZuleiklP!
221
Los mitos hebreos
trat de seducir a Jos, pero l, aunque no era insensible a la notable belleza
de Zuleika, recbaz sus proposiciones y le dijo: "Mi amo, tu esposo, me ha
puesto en el mando de su casa, sin negarme nada excepto lo que t me pides.
Sera robo, adems de un pecado contra Dios, si sucumbiese.
Ella pregunt: Puesto que yo no puedo gozar con los abrazos de mi ma
rido, ni l con los mios, cmo puede ser esto un robo? Jos vio que ella
habia tapado los ojos del idolo que estaba en la pared sobre ella con una s-
bana y le dijo: Eso est/bien hecho, pero nadie tapa los ojos de Dios, que
ve todo 1.
b. El deseo insatisfecho de Zuleika perjudic su salud. Las damas de la
corte no tardaron en preguntarle: Qu te pasa? Tu salud es habitualmente
muy buena. Zuleika contest: Os mostrar la causa.
Orden un banquete y llam a Jos para que vigilase los preparativos. Las
damas no podian apartar de l los ojos y mientras pelaban las frutas que tenian
delante todas ellas se cortaron. Cuando Jos sali de la sala, Zuleika dijo:
Hay sangre en las frutas. Si os cortis los dedos despus de tan breve toro
mento, qu no sufrir yo un da tras otro? 2.
c. Zuleka cortejaba a Jos con palabras y regalos, se ponia constante-
mente vestidos nuevos y aprovechaba todas las oportunidades para dejar que
l vislumbrara brevemente sus pechos y sus muslos desnudos. Utilizaba tamo
bin filtros de amor; pero Dios advertia siempre a Jos qu copa o qu plato
debia evitar. Por fin Zuleka recurri a las amenazas.
-Te oprimirn cruelmente.
-Dios ayuda a los oprimidos -respondi Jos.
-Te matar de hambre!
-Dios alimenta a los hambrientos.
-Te encerrar en la prisin.
-Dios da la libertad a los cautivos.
....,-Te humllar!
-Dios levanta a los humllados.
-Har que te saquen los ojos.
-Dios da vista a los ciegos 3.
d. Las damas de la corte le dijeron: Debes vencer su resistencia un dia
en que estis los dos solos. El es un hombre como los dems y no puede resis-
tir largo tiempo tus encantos. Sin duda corresponde ya a tu pasin.
1 Gnesis XXXVII.36:XXXIX.19: Gen. Rab. 1.031,1.06468.
2 Tanhuma Wayeshebh 5: Sepher Hayashar 159160: d. Corn XII.3033.
3 B. Yoma 35b: Test. de Jos IX.5: Gen. Rab. 1.07576: etc.
222
Jos y Zuleika
Zuleka sigui su consejo. A primera hora de la maana siguiente entr
a hurtadllas en el dormitorio de Jos y se arroj sobre l de pronto. Jos des-
pert, se libr de sus abrazos y la dej acostada alH. Ella grit desesperada:
Una mujer tan bella te ha revelado alguna vez el amor que la consumia por
ti? Por qu eres tan grosero? Por qu este temor a tu amo? Mientras viva
el faran no sufrirs dao alguno. Pero s generoso y cura mi desdicha!
Tengo que morir a causa de tus tontos escrpulos? 4.
e. La crecida anual del Nilo era saludada con arpas, tambores y danzas,
y todos los familiares de Putifar asistieron a las festividades, con excepcin
de Zuleika, quien aleg estar enferma; Jos, ocupado con sus cuentas, y algu- .
nos sirvientes. Cuando todo estaba en silencio, Zuleika se desliz en la habi-
tacin de Jos, asi a ste por el manto, lo desgarr y se lo quit y le dijo:
Acustate conmigo. Por fin estamos solos. Gzame sin temor! Pero Jos
huy desnudo. Zuleika, humllada ms de lo que podia soportar, grit lla-
mando a los sirvientes, quienes acudieron corriendo con las armas en la mano,
y les dijo a grandes voces: Vuestro amo ha traido a ese hebreo para que se
burle de nosotros; ha querido acostarse conmigo y cuando ha visto que yo
alzaba la voz para llamar, ha dejado su manto junto a mi y ha huido de la casa.
Cuando regres Putifar le dijo lo mismo, y l mont en clera y encerr
a Jos en la crcel del rey. Fue un castigo de Dios por no haber aprendido
todavia a evitar los pecados del lujo y el adorno de si mismo, que le habian
vuelto a crear dificultades.
Algunos dicen que Putifar mismo estaba enamorado de Jos y senda celos
de Zuleka 5.
f. Cuando se vio el caso en el tribunal sacerdotal, el presidente, despus
de oir a las dos partes, pidi el manto de Jos, que le entregaron. Lo levant
y dijo: <,Si, como afirma la seora Zuleika, este esclavo quiso forzarla, pero
huy cuando ella grit, la rasgadura estar detrs. Si, por el contrario, ella
se lo arranc, como l alega, para excitar ms su lujuria, la rasgadura estar
delante.
Todos los jueces convinieron solemnemente en que la rasgadura estaba
delante, pero, para no mancillar el nombre de Zuleka, condenaron a Jos
a diez aos ms de crcel, aunque recomendaron al alcaide de la prisin que
lo tratara menos severamente que a los otros presos 6.
4 Sepher Hayashar 159-160.
5 Gnesis XXXIX.1020: Gen. Rab. 1.05455: 1.071-73: Sepher Hayashar 157: Tmbu-
ma Wayeshebh 9.
6 Sepher Hayashar 162163.
223
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Los mitos hebreos
1. La misma fbula aparece en los mitos griegos de Bidice y Frixo, Antea y
Belerofonte y Fedra e Hiplito. En cada caso, no obstante, el motivo del hombre
para rechazar las proposiciones de la mujer es el horror al incesto. La fbula de
Bidce y Frixo proviene de la Cadmea beocia e introduce un mito cananeo impor-
tado (vase 34.5); los otros dos provienen del golfo de Corinto, donde era fuerte
la influencia semtica occidental (vase 39.1). Ms versiones se encuentran en Tesalia
y en Tnedos, donde adoraban al dios fenicio Melkart; pero su registro escrito ms
antiguo aparece en el Cuento de los dos hermanos egipcio, del que han sido toma-
dos los mitos de Abraham, Saray el Faran (vase 26); Abraham, Sara y Abimelec
(vase 30); e Isaac, Rebeca y Abme!ec (vase 37).
2. A la esposa de Putifar no se le dio nombre hasta que e! Sepher Hayashar
. la llam Zuleika; en e! Testamento de Jos (XII.1; XIV.1, etc.), sin embargo, se la
llama la mujer de Moh.
La principal elaboracin midrsica del relato sencillo del Gnesis recuerda el
relato que hace Ovidio de los sufrimientos de Fedra en Heroidas IV.67 ss. No se
vilipendia a Zuleika, porque era su deber parir hijos, y si hubiera conseguido tener
mellizos con Jos habra podido ser elogiada tanto corno Tamar (vase 51.5). Pero,
Dios se propona que otra mujer egipcia diera hijos a Jos; y un midrs dice que
a Zuleka le enga la mala interpretacin de un horscopo que anunciaba que Jos
engendrara hijos famosos con una mujer de la casa de Putifar, eS decir Aserrat
(vase 49.h, 9). Las rplicas de Jos cuando le amenaza Zuleika son todas citas
bblicas.
3. El festival que permiti i1 Zuleika quedarse sola con Jos fue, bien La
Recepcin del Nilo, llamada. tambin La Noche en que Isis llora (20 de junio),
o bien el Festival de Ao Nuevo que se realizaba a mediados de julio celebrando
la reaparicin de Sirio, cuando el Nilo llegaba a su nivel mximo en el Egipto Medio.
Entonces Se lanzaba ceremoniosamente La Nave de las Aguas Crecientes.
4. El mito hebreo contiene varias ancdotas destinadas a agudizar la perspica-
cia detectivesca de los jueces, como en el juicio de las dos -rameras por Salmon
(1 Reyes 111.16 ss.), y la defensa de Susana por Daniel contra los ancianos menti-
rosos (Susana V.45 ss.). El caso del manto desgarrado de Jos es otra de ellas; pero
un midrs rival invierte este argumento legal, haciendo de la rasgadura dorsal la
prueba de las furiosas tentativas de Zuleika para retenerlo y gozar sexualmente, y de
la rasgadura frontal la prueba de sus esfuerzos para rechazar su ataque.
5. Aunque un midrs explica la evidente anomala de un eunuco casado di-
ciendo que Dios 10 haba castrado para castigarlo por haber atentado contra la cas-
tidad de Jos, esto es innecesario, pues el principal proveedor del Faran necesitaba-
una esposa por razones sociales. Esas uniones estriles eran permitidas en Roma en
la poca de Juvenal: ducitur uxorem spado tener.
6. Putifar era probablemente el jefe de los verdugos de! Fara6n y no su pro-
veedor principal (vase 55.1).
224
Jos en la prisin
55. JOSE EN LA PRISION
a. Dios velaba por Jos en la crcel del rey, donde pronto el alcaide crey
opor;uno su asistente. As, cuando el copero y el repostero del
Faraon tamblen fueron encerrados all, quedaron bajo la vigilancia de Jos.
No se sabe, de qu se los acus. Algunos dicen que en la copa de vino regia
se encontro una mosca, y trozos de alumbre en el pan colocado en la mesa
del so.berano. Otros dicen que a los dos se les acus de complicidad en una
tentatIva para violar a la hija de! Faran.
En todo caso, una noche tuvieron sueos que los obsedieron durante
toda la maana siguiente, y se quejaron ante Jos diciendo: ',Ay seor qu
1 . " ,
asuma que no tengamos aqu a ningn adivino que pudiera interpretarlos!
Acaso no soy yo sirviente del Dios Unico, pregunt Jos, a quien per-
tenecen dichas interpretaciones?.
Entonces e! jefe de los coperos dijo: So con una vid con tres sarmien-
tos. Sus ramas echaban brotes, florecan y formaban racimos de uvas, y la fruta
La copa de! Faran estaba en mi mano derecha. Con la izquierda
expnmlla uva en ella y le di de beber.
Jos interpret e! sueo en seguida: Cada sarmiento es un da. En tres
dias e! Faran perdonar tu falta y te dejar sostener la copa real como antes.
Cuando esto ocurra, te ruego que me recuerdes y presentes mi caso ante el
Faran. Soy de sangre noble, pero raptado por unos ismaelitas de la tierra
de mis padres y vendido como esclavo, ahora estoy encarcelado por una acu-
sacin falsa.
Har eso sin falta, prometi e! jefe de los coperos.
El !efe los reposteros, muy tranquilizado por lo que haba oido, dijo:
En mI sueno llevaba tres canastillos de pan sobre la cabeza: en e! de ms
arriba habia toda clase de pastas y dulces para la mesa del Faran. De pronto
una bandada de aves se abati sobre ella y se los comi todos.
Jos anunci: Dentro de tres das, e! Faran te cortar la cabeza y colgar
tu cuerpo de un rbol, para que los milanos te coman.
Tres das ms tarde, el Faran conmemor el da de su nacimiento con un
banquete en palacio, yeso proporcion la ocasin para que restableciera en su
cargo al jefe de los coperos y colgara al jefe de los reposteros. Pero e! jefe
de los coperos olvid lo que haba prometido a Jos l.
b., Tres meses despus Zuleika visit a Jos y le dijo: Cunto tiempo
tendre que mantenerte en la crcel? S mi amante y har que te pongan en
libertad inmediatamente.
I Gnesis XXXIX.21;XL.23; Gen. Rab. 1.078-79; Sepher Hayashar 167.
225
Los mitos hebreos
Jos contest: He jurado ante Dios que nunca ser tu amante! Enton-
ces Zuleika amenaz a Jos con la tortura y con grillos pesados, pero no con-
sigui convencerle. Se dice, no obstante, que Dios alarg el encarcelamiento
de Jos dos aos ms, porque haba pedido dos veces al jefe de los coperos, .
y no a El, que le consiguiese la libertad 2.
1. El amor de Zuleika pQr Jos es un aditamento judeo, evidentemente desti-
nado a explicar una interpretacin errnea de en prisim>. El relato efraimita ms
antiguo presenta al amo,,-de Jos, Putifar, coroo el alcaide de la crcel del rey, que
puso al copero y el repostero a cargo de Jos. Jos estaba en la crcel s6lo como
guardin. .
2. Algunos comentaristas midrsicos consideraban demasiado efmeras las in-
terpretaciones que hizo Jos de estos sueos y, en consecuencia, sugirieron otras
ms edificantes que Jos se haba reservado discretamente. As, la vid representaba
al mundo; sus tres sarmientos a Abraham, Isaac y Jacob; sus brotes, a las esposas
de los patriarcas y sus racimos maduros, a las doce tribus. O bien la vid represen-
taba a la Ley; sus tres sarmientos a Moiss, Aarn y Miriam; sus brotes a la Asam-
blea de Israel; y sus racimos a las almas justas de cada generacin. O la vid repre-
sentaba a Israel; sus tres sarmientos a los tres festivales principales; sus brotes al
crecimiento de la tribu de Israel en Gosn; sus brotes a la .redencin de la servi-
dumbre; y sus racimos al Exodo que hara que el ejrcito perseguidor del Faran
se tambalease como si estuviera borracho. Igualmente, los tres canastillos del jefe de
los reposteros a los tres reinos de Babilonia, Media y Grecia, que
haban de oprimir a Israel (vase 28.5); en tanto que el canastillo de arriba (inter- .
pretado como un cuarto y no el tercero) representaba a Roma, cuyos lujos y rique-
zas seran destruidos por los ngeles cuando llegara el Mesas.
3. El Midrash Hagadol de! siglo XII, compilado en e! Yemen, afirma que e!
ave que comi de los canastillos del jefe de los regosteros simbolizaba al Mesas,
que aniquilara a los reinos que opriman a Israel. Este smbolo ha sido elaborado
por los cabalistas medievales. En una Descripcin del Jardn de Edn que data del
siglo XI, y tambin en el Zohar, el Saln Interior del Paraso donde habita el Mesas
se llama El Nido de! Ave.
56. JOSE LLEGA A SER VIRREY
a. Al cabo de dos aos so el Faran que estaba a orillas del Nilo y vea
salir de l siete vacas hermosas y muy gordas que se ponan a pacer los tallos
de papiro. Despus salieron del ro otras siete vacas feas y muy flacas que, en
vez de pacer, devoraban a sus hermanas: cuernos, patas y todo. El Faran
despert horrorizado, pero volvi a dormirse y esta vez so que vea siete
2 Sepher Hayashar 165; Tanhuma Wayeshebh 9.
226
Jos llega a ser virrey
grandes espigas que salan de una sola caa de trigo, pero detrs de ellas bro-
taban siete espigas flacas y quemadas por el viento solano, y las devoraban.
Cuando amaneci, el Faran mand llamar a sus adivinos y les cont sus
sueos, pero ninguna de sus interpretaciones le satisfizo. Ellos dijeron: Las
siete vacas gordas indican que engendrars siete bellas bijas; las flacas, que
todas ellas morirn de una enfermedad agotadora. Las siete espigas de trigo
gordas indican que conquistars siete naciones; las marchitas, que ms tarde
se rebelarn l.
b. Observando la angustia del Faran, Merod, el jefe de los coperos,
record de pronto a Jos. En realidad no haba sido ingrato; la situacin de
Jos le preocupaba constantemente, y haca nudos en el pauelo para recor-
darlo, pero siempre olvidaba lo que significaban esos nudos cuando se hallaba
en presencia del Faran. Dios aplazaba as las cosas hasta que llegara el mo-
mento oportuno. En esta ocasin Merad le refiri al Faran cun exactamente
Jos haba interpretado su sueo y el del repostero y le suplic que lo pusiera
en libertad. El Faran llam inmediatall.1ente a Jos, que se cort6 el pelo, fue
vestido con ropas decentes y conducido a la cmara del Consejo Real.
El Faran dijo: Me han dicho que interpretas los sueos.
Jos respondi: Yo no, sino el Dios Vivo que habla a travs de m. El
tranquilizar al Faran.
Entonces el Faran le cont sus sueos y aadi que las vacas flacas, des-
pus de haberse tragado a las gordas, parecan tan bambrientas como antes.
Dios ha enviado al Faran dos sueos con un mismo significado, dijo
Jos. Las siete vacas hermosas y las siete grandes espigas de trigo represen-
tan aos; de igual manera, las vacas flacas y las espigas yacas. A siete aos
de abundancia habrn de seguir siete de hambre tan severa que los tiempos de
abundancia quedarn completamente olvidados. El segundo sueo del Fara6n
refuerza el primero, y aconseja una accin inmediata. Mediante este sueo Dios
aconseja al Faran que elija a un virrey de confianza capaz de abastecerlo en
previsin de los malos das venideros: ste deber dar rdenes a sus oficiales
para que compren una quinta parte del grano y legumbres de esta tierra du-
rante los siete aos de abundancia. Que este excedente se almacene bajo el
sello del Faran en los Graneros Reales, uno en cada ciudad provincial, como
reserva para los aos de hambre.
Toda la corte estaba convencida de que Jos haba dicho la verdad y el
Faran pregunt: Dnde podra hallar otro hombre que pudiese seguir de
1 Gnesis XLI.!-8; Gen. Rab. 1.093.
2 Gnesis XLI.936; Gen. Rab. 1.085,1.086,1.094; Tanhuma Miqes 2; Sepher Haya\;har
174.
3 Gnesis XLI.37-46.
227
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Los mitos hebreos
este modo los mandatos del Dios Vivo? Como no se escuch ninguna res-
puesta, e! Faran se volvi a Jos y dijo: "Puesto que Dios te ha revelado
estas cosas, no hace falta que busquemos ms. Te nombro mi virrey para todo
Egipto, y cuantas rdenes des al pueblo sern mas tambin. Slo me reservo
mi dignidad laranica, que es superior a la tuya.
y diciendo estas palabras, el Faran se quit e! anillo COn e! sello de su
dedo y se lo puso a Jos, k.eritreg un delantal de lino real y le colg una
cadena de oro por e! cuello. Luego pronunci: Yo te nombro "Zalnat Paneaj"
(que significa A travs de l habla el Dios Vivo), iY ningn hombre en mis
dominios se atrever a levantar una mano o a mover un pie sin tu permiso!
El Faran le llamaba Abrech, y gobernaba todo Egipto, aunque slo tena
treinta aos de edad. Entonces los oficiales de Jos compraron grano y legum-
bres sobrantes y los guardaron en los graneros provinciales.
d. Adems, puesto que Jos no aceptaba las alabanzas, sino que atribua
a Dios e! mrito por todo lo que haba dicho o hecho sabiamente, y porque
bajaba modestamente la vista cuando las jvenes egipcias admiraban su belleza,
Dios le recompens con una larga vida, prosperidad y un don peculiar del que
gozaron sus descendientes: la inmunidad a la aojadura 4.
e. Por lavor de! Faran, Jos se cas con Asenat, hija de Potiler, e!
sacerdote de On. Ella le dio dos hijos, al primero de los cuales llam Manass,
porque, segn dijo: Dios me ha hecho olvidar todas mis penas y mi exilio.
Al segundo lo llam Efram y dijo: Dios me ha dado fruto en la tierra a pe-
sar de mi afliccin.
f. Pero, segn algunos, Asenat era la hija bastarda de su hermana Din,
adoptada por Zuleika y Putilar, a quien identifican con Potiler. Explican que
Asenat acus a Zuleika ante Putilar de que haba mentido, en vista de lo
cual Putilar se la dio como esposa a Jos a manera de admisin de que ste
no haba obrado mal.
Otros niegan la identidad de Potifer con Putilar; o la de esta Asenat con
la hija de Din, y dicen que e! hijo mayor de! Faran rivalizaba con Jos por
e! amor de Asenat '.
1. La base histrica de este mito parece ser la ascensin, bajo los faraones de
la XVIII" dinasta Amenhotep III y Amenhotep IV, de un general semita llamado
Yanhamu, mencionado en las cartas de Tell Amarna como encargado de los grane.-
4 Gen. Rab. 1.26869; Num. Rab. 14.6; Tanhuma Buber Num. 44; PRE, c.39; Mid.
Bagado! Gen. 628629; Targ Yero Gen XLIX.22.
5 Gnesis XLI.50-52.
6 Orgenes, Catena Nicephori 1.463; Plegaria de Asenat.
228
Jos llega a ser virrey
ros de Yarimuta (o Jerimot - Josu XII.ll) y gobernante de los dominios
cios en Palestina. No era el primer palestino que ocupaba un alto puesto bajo los
faraones: el escudero de Tutmosis IrI, y su hermano, el sacerdote
Min, eran amorreos; y el principal portavoz del Faran posterior Merenptah era un
cananeo llamado Ben Matana. Ese general Yanhamu tena un colega de alto rango
llamado Dudu; la forma hebrea de ese nombre es Dodo, Dodi o Dodai -aparece
en 2 Samuel XXIII.9, 24 y en Jueces XI.1, etc.- y muy bien puede haber sido
hebreo l tambin. Cuando, en las cartas de Ainarna, las autoridades sirias piden
al faran Amenhotep IV ayuda armada, aaden que Yanhamu est enterado de las
circunstancias en que se encuentran. Ribaddi, rey de Gebal, pide al Faran que diga
a Yanhamu: Ribaddi est bajo tu autoridad, y cualquier dao que el rey de los
amofreos le haga a l te daar a ti tambin. Ribaddi solicita luego que Yanhamu
sea enviado con un ejrcito en su ayuda. Yanhamu haba llevado a Yakhtiri, el
mandante de Joppa y y al parecer compatriota suyo, a la corte de Egipto
cuando era todava nio. Yanhamu puede haber sido un esclavo; sabemos p'or Jas
cartas de Amarna que los sirios y palestinos vendan a veces a sus hijos a cambio
de trigo en Yarimuta.
2. Segn el Gnesis, el Faran le dio a Jos ropas blancas de lino, pero como
esto no constitua un particular, se ha querido decir, evidentemente, que le
dio el delantal regio, o shendit.
3. Nada impeda que el designara a un ministro como su virrey.
tep (hacia 2500 a. de c.), llamado el doble del Faran, sustitua a veces a su seor
ausente, utilizando todos los ttulos regios y disponiendo del Gran Sello. El cargo
de director de los graneros, aunque habitualmente distinto del de virrey, era lo
bastante importante para que lo desempeasen los prncipes reales. Este mismo
Ptahhotep, en sus Mximas, insiste en la necesidad principal de mantener los
neros bien abastecidos en previsin de los aos de hambre. Se registra una de esas
hambres en una inscripcin en la cueva de en la tumba de Amene un
prncipe feudal dd Imperio Medio. Amene haba hecho la debida provisin
ese hambre y, segn se dice, no exigi luego las cantidades de productos atrasadas
a los labradores cuando las crecidas favorables del Nilo les proporcionaron
dantes cosechas de trigo y cebada. Un tal Baba, noble de la XVII" dinasta (de los
hicsos), cuya tumba se halla en menciona un hambre que dur muchos aos.
Algunos historiadores la identifican con el hambre de Jos, pero los detalles del
relato del Gnesis reflejan una fecha anterior o posterior al perodo de los hicsos.
4. El casamiento del virrey con la hija de un sacerdote del Sol y la aceptacin
por el Faran de la religin monotesta de Jos sugieren que se trataba de
/ tep IV, el audaz reformador religioso que slo adoraba a Atn, el disco solar,
hi su nombre por' el de Akenatn y construy una nueva capital en Amarna.
5. Se ha sugerido' que el ttulo de Jos, que no tiene sentido en hebreo ni en
egipcio, puede ser Alimentador de Vida. Abrech no es una
labra egipcia, pero recuerda el abaraku ttulo que se daba a las
dignidades ms altas y significa Divinamente bendito. El nombre de Asenat era
tal vez "Anhesatn, el de la propia hija de Akenatn (vase 49.h). Se sabe que el
sumo sacerdote de Atn en el perodo de Akenatn se llamaba y el nombre,}
229
Los mitos hebreos
de Potifer puede haber sido sustituido por el suyo gracias a una confusin con
Putifar, el amo original de Jos.
6. La mayora de los embellecimientos midrsicos de este mito son intiles y
no vienen al caso; entre ellos est el cuento de cmo el trono del Faran se hallaba
colocado sobre setenta escalones y los prncipes y embajadores visitaates suban por
tantos escalones como idiomas conocan' pues setenta era el nmero cannico de los
idiomas que se hablaban despus de caida de la Torre de Babel (vase 22.h).
Como a Jos le haba concedido Dios el conocimiento de todas las lenguas, SUbI
todos los escalones y se sent junto al Faran. se ?a dicho que una
campaa afortunada contra los hombres de Tarsls que hablan atacado a los Ismae-
litas. Tarsis' era la Espaa meridional, o quiz Cerdea, pero el midrs la identi-
fica con la Tierra de Javil productora de oro, porque, segn se deca, las naves que
tena Salomn en Tarsis iban all en busca de oro.
57. EL HAMBRE
a. Los siete aos de abundancia llegaron y pasaron, y siguieron siete
aos de hambre. Cuando todos los depsitos particulares quedaron vacos, Jos
abri los graneros del Faran y vendi el trigo al pueblo. Haba almacenado
grano y legumbres en todas las ciudades provinciales, y los haba mezclado con
tierra de los campos donde haban crecido, pues saba que sa era la nica
defensa segura contra los gusanos y el aublo. Los egipcios no tomaban esas
precauciones y sus provisiones se pudran pronto.
El hambre' se extendi ms all de .Jas fronteras de Egipto y Jos recaud
grandes cantidades de dinero con la venta de trigo los rabes, cananeos, sirios
y otros. Dijo a sus funcionarios: <<En nombre del Faran y de su Virrey!
Todos los extranjeros que deseen comprar trigo deben venir personalmente,
y, si se descubre que lo han comprado para revenderlo y no para sus
necesidades, sern condenados a muerte. Nadie puede comprar ms que 10 que
puede llevar un animal de carga, ni dejar de firmar con su nombre, el de ,;;'C;C;;:
padre y el de su abuelo en el recibo de compra. Jos orden tambin
le presentaran a diario una lista de los compradores. Saba que sus hermanos
no tardaran en llegar y deseaba estar informad", imnediatamente '.
b. Cuando los egipcios se quedaron sin dinero, Jos les permiti que
compraran el cereal con ganado y, con el tiempo, todos los rebaos pasaron
a poder del Faran. Luego le ofrecan a Jos primeramente su tierra y final-
mente sus cuerpos como pago. As el Faran se convirti en el nico propie-
I Gnesis XLI.53-57; Gen. Rab. 1.105,1.122-23; Tanhuma Buber Gen. 194; Sepher Ha-
yashar 182-184; PRE, c.39.
230
El hambre
tario de Egipto, con derecho a trasladar a la gente de una ciudad a otra, como
esclavos que eran ya. Slo los sacerdotes conservaban su tierra y su libertad.
En el tercer ao Jos les vendi trigo para sembrar, obligando a los agri-
cultores a pagar al Faran la quinta parte de su produccin a perpetuidad.
Esta ley se observa todava 2.
c. Jacob se enter de que se venda trigo en Egipto y orden a sus hijos
que fueran all para comprar lo que pudieran. Todos partieron menos Benja-
mn, a quien Jacob retuvo en casa, diciendo: Podra ocurrirle alguna desgra-
cia por el camino.
Jacob advirti a sus hijos: Cuando lleguis a Egipto, decid al menor n-
,
mero de personas posible que estis comprando trigo. Practicad la humildad,
y pasad inadvertidos cuidndoos de los ojos celosos. Entrad en la ciudad del
Faran por diferentes puertas y que nunca os vean conversando juntos. Ellos
obedecieron esas rdenes cuando llegaron, pero esa noche, cuando presentaron
a Jos la lista diaria de los compradores extranjeros, vio sus nombres y mand
a buscarlos. Los encontraron en el barrio de las rameras, adonde, impulsados
por los remordimientos de conciencia, haban ido para preguntar por su her-
mano perdido a los residentes mercaderes de esclavos 3.
d. Cuando los llevaron en presencia de Jos, se postraron ante l. Jos
les habl bruscamente, por medio de un intrprete: De qu tierra vens y
qu negocio os trae aqu? Venimos de Canan a comprar trigo, respondie-
ron. Jos rugi: Sois unos espas! Ellos protestaron servilmente: No, seor
mo, no somos espas, sino hombres honrados y decentes que viajamos para
hacer un negocio legtimo. Jos les dijo secamente: Si sois hombres honra-
dos, por qu habis entrado en esta ciudad cada uno por una puerta dife-
rente? Y si sois hombres decentes, por qu habis pasado tanto tiempo en el
barrio de las rameras?
Entramos por diferentes puertas por consejo de nuestro padre -contest
Jud- y en el barrio de las rameras investigamos acerca de algunas mercade-
ras perdidas. Jos insisti: Sois evidentemente una partida de soldados
enviados por los enemigos del Faran para informar acerca de las defensas
de Egipto. Jud replic: <<Te aseguro, seor, que todos somos hijos de un
mismo padre hebreo establecido en Canan. Eramos doce, pero el ms pe-
queo se qued con nuestro padre y el otro no vive ya.
Habis entrado en esta ciudad -declar Jos-- como un libertino re-
suelto a poner al descubierto la desnudez de la esposa de otro hombre.
2 Gnesis, XL VII.13-26.
3 Gnesis XLll.1-5; Gen. Rab. 1.109, 1.121-23; Tanhuma Buber Gen., 193-194,202;
Targ. Yero Gen. XLII.5; Mid. Hagado! Gen. 635; Sepher Hayashar 184-185. el
231
Los mitos hebreos
Luego estudi su copa de plata para la adivinacin y aadi: Adems, veo
en esta copa que dos de vosotros dieron muerte en una ocasin a los habitan-
tes de una ciudad fortificada, y que todos juntos vendisteis un pariente cercano
a unos mercaderes viajeros. Por la vida del Faran, no saldris de aqu hasta
que haya visto a vuestro hermano menor. Uno de vosotros puede ir en su
busca y as podr comprobar la veracidad de vuestro relato. Entretanto os en-
carcelar a todos.
Encerr a sus hermanos en un calabozo, pero al anochecer del tercer da
les dijo: Como mi Dios eS misericordioso y exige misericordia a Sus adora-
dores, me quedar con un solo rehn. Los dems quedis en libertad para
llevar el trigo a vuestra casa. Pero cuando volvis, el hermano menor debe
estar con vosotros.
Como no saban que Jos entenda el hebreo, se dijeron unos a otros:
Este es nuestro castigo por haber abandonado a Jos cuando gritaba desde
el pozal Rubn les dijo: Os advert entonces que no maltrataseis al mu-
chacho; pero ninguno de vosotros quiso escucharme. Ahora su nima pide
venganza.
Sus palabras afectaron tanto a Jos que se alej un momento y llor. Cuan-
do volvi, orden que Simen fuese encadenado de nuevo y despidi a los
dems, despus de mandar en secreto que llnaran de trigo sus sacos y oculta- .
sen en la boca de cada saco el dinero de la compra 4.
e. En una posada cerca de la frontera, uno de ellos fue a buscar un poco
de grano, y hall su dinero en el saco. Corri a contrselo a los dems y stos
exclamaron aterrados: Qu ms har Dios? .
Cuando llegaron a su casa y relataron a Jacob sus aventuras, l dijo: Ya
me has dejado sin dos de mis hijos. Jos ha muerto, Simen est encadenado,
y ahora tambin me pides a Benjamnl Es una desgracia sobre otra.
Rubn exclam: Te dejar como rehenes a mis dos propios hjjos. Mta-
los si yo regreso sin Simen y Benjamn!
Jacob respondi: Benjamn es el nico hijo superviviente de mi
Raquel. Si le ocurriera algn accidente, mi alma descendera afligida al
mo ... Jams permitir que te lo lleves! 5.
1. Que Jos ordenase a los egipcios que pagasen al Faran la quinta parte de
su produccn de trigo da autoridad mtica a una disposicin que subsiste al presente
entre los agricultores arrendatarios y los terratenientes feudales en muchas partes
del Medio Oriente. Parece, no obstante, que fue implantada en Egipto por los con-
quistadores hicsos dos o tres siglos antes de la poca de Amenhotep IV. Slo los
sacerdotes estaban exentos de ella.
4 Gnesis XLII.6-25; Gen. Rab. 1.124; Tanhuma Buber Gen. 203; Sepher Hayas-
har 186.
5 Gnesis XLII.26-38 ..
232
Regreso de los hermanos
2. Entre las fantasas midrsicas agregadas a este mito se halla la insistencia
de todos los que vendan sus cuerpos fuesen circuncisos, pero
la cl.rcUnC!SiOn era ya una antIgua costumbre egipcia. Su mezcla de tierra con el gra-
no, como una medida preservativa, puede ser un recuerdo
de como. los molIneros medIevales adulteraban su harina. Segn: otro midrs, Jos
?Iadosamente hechos en nombre del Faran, para el enri-
de su. propIa famllIa, lo que fue excusado tcitamente por el ltimo
mandamIento de DIOS en Exodo III.22: Os llevaris los despojos de Egipto.
3. Se dice que los hermanos visitaron el barrio de las rameras porque suponan
que un muchacho tan bello como Jos habra sido vendido a un burdel sodomita.
El supuesto consejo de Jacob, lo mismo que su separacin de los rebaos en dos
car.?pamentos y el espacio. puesto entre los hatos enviados como regalos a Esa
(vease 47.a) .recordatorIos para los judos de la Dispora de que deben tener una
cautela y un dISImulo extremados cuando tratan con una potencia gentil.
4. Los redactores del Gnesis no se han preocupado por corregir la observacin
de Jacob acerca del descenso de su alma al Abismo; por consiguiente profesa tan
poca fe en la resurreccin como Esa (vase 38.5, 40.3 y 61.4-5). '
. 5. Las copas de plata para la adivinacin que se empleaban en el culto de Anu-
bIS, el Hermes egipcio, son mencionadas por Plinio. Segn parece, en el interior de
la estaba el retrato del dios. El adivino la llenaba con agua, en la que
cae: algun pequeo. objeto, y observaba cmo las ondas afectaban la expre-
SiOn diOS. Los talmudlstas daban por supuesto que esas copas tenan ngeles
guardIanes (sare hakos) a los que atribuan facultades adivinatorias.
58. REGRESO DE LOS HERMANOS
a. Pronto todo el trigo que los hijos de J acob trajeron de Egipto haba
sido consumido. Entonces les dijo que fueran a buscar ms.
Jud respondi: El virrey del Faran nos prohibi regresar sin nuestro
hermano Benjamn. A no ser que le dejes venir, tendremos que quedarnos en
casa y morir de hambre.
Pero, por qu fuisteis tan necios que admitisteis tener un hermano
menor?
Nos interrog tan insistentemente que no nos atrevimos a mentir. Cmo
bamos a saber de antemano que nos pedira a Benjamn? Pon al muchacho
a mi cargo, padre, y si no lo traigo de regreso, chame encima una maldicin
eterna. De habernos dado permiso inmediatamente, ya podramos haber hecho
dos veces el viaje de ida y vuelta a Egipto, y no estaramos pasando hambre.
Adems, Simen estara libre.
233
Los mitos hebreos
Por fin Jacob cedi: Marchad, pues ... Llevad al virrey obsequios apropia-
dos -blsamo, miel, especias, goma de lentisco, ,nueces y almendras- y tam-
bin e! doble de dinero del que pagasteis la ltima vez, adems de devolver
lo que por error fue colocado en ,Vuestros sacos. Y cuando presentes a Benjamn
ante este hombre severo, que Dios le haga tener piedad ... Si he de quedarme
sin hijos, que sea la voluntad d)1 Seor! 1.
b. Cuando llegaron a Egipto, los hermanos anunciaron la llegada de Ben-
jamn y Jos les envi una invitacin para venir a cenar al palacio. Le dijeron
al mayordomo que e! dinero que haban pagado por e! trigo les haba sido
devuelto por error. No digis nada ms, respondi, tales milagros a me-
nudo ocurren, si Dios se mezcla en los asuntos humanos. Sin embargo, Su Emi-
nencia reconoce haber cobrado todo el pago; y ahora que habis trado a vuestro
hermano meno!, ha consentido en liberar a Simen.
c. Pronto apareci Simen, con. buen aspecto; y a los hermanos les dieron
agua para lavarse los pies, y pienso para las bestias de carga. Cuando los lleva-
ron a la sala de Jos, se postraron y le ofrecieron los presentes de Jaoob.
Jos pregunt: Todava vive e! anciano?
Tu siervo est vivo y se encuentra bien, respondi Jud humildemente.
Jos se volvi a Benjamn: As que ste es vuestro hermano pequeo?
Que Dios te bendiga, muchacho! Entonces, incapaz de seguir conteniendo
las lgrimas, se retir y llor en secreto. Mas al poco rato regres y mand
traer la cena; pero comi solo, como convena a su dignidad. Puesto que los'
egipcios consideran que los pastores no son mejores que los porquerizos, los her-
manos coman separados de los cortesanos. Se sentaban por orden de naci-
miento, asombrados por e! trato honorable que les dispensaban. Los esclavos
les servan dulces de la mesa de Jos, mas no lograban comprend"r por qu a
Benjamn le servan cinco veces ms comida que a los dems. Un despensero
les llenaba la copa una y otra vez, hasta que estuvieron tan borrachos como
e! propio Jos 3.
d. Jos orden a su mayordomo que llenara de viveres los sacos de sus
hermanos, pusiera el dinero de cada uno en la boca de su saco y ocultara su
copa de plata para la adivinacin en e! de Benjamn. El mayordomo obedeci,
y al amanecer observ cmo ellos se alejaban con los asnos cargados. Entonces
Jos lo llam y le dijo: Toma un carro, persigue a aquellos hebreos y pre-
1 Gnesis XLIII.1-14.
2 Gnesis XLIII.15-23.
3 Gnesis XLIII.24-34.
234
Regreso de los hermanos
gntales por qu han pagado mis buenos tratos con engaos, robando mi copa
de adivinacin.
El mayordomo no tard en alcanzar a los hermanos, quienes, asombrados
le replicaron: Cmo puede Su Eminencia culparnos de tal infamia? Acaso
no le devolvimos el dinero que nos pag por equivocacin? Cmo bamos
a robar plata u oro de! palacio de! virrey? Registrad nuestros sacos, y si ha-
llis alguna copa, esclavizadnos a todos!
Mis rdenes -contest el mayordomo- son detener solamente al ladrn.
Cuando descargaron los asnos, hizo como que registraba los sacos, hasta
que por fin encontr la copa de Jos en e! de Benjamin. Los hermanos golpea-
ron a Benjamn despiadadamente mientras gritaban: <<jToma esto y esto, mi-
serable ladrn! Nos has avergonzado ms que tu madre Raque! cuando rob
los terafim de Labn. Luego se rasgaron las vestiduras, cargaron de nuevo
los asnos y volvieron al palacio de Jos 4.
e. Una vez ms se postraron ante Jos, quien les pregunt: Por qu
habis hecho esa tontera? No es evidente que yo puedo adivinar e! pasado,
el presente y el futuro inclusive sin mi copa de plata?
Jud le contest: Qu podemos decir a nuestro seor? Cmo hablar,
cmo justificarnos? Dios astiga un delito que cometimos hace mucho tiempo.
Esclavizanos a todos, y no slo a nuestro hermano bribn.
Sacudiendo el borde de su manto de prpura, Jos replic: <<jLejos de m
acusaros de complicidad! Benjamn ser ciertamente mi esclavo, pero los de-
ms podis volver a Canan. Jud pregunt, desesperado: Qu le diremos
a nuestro desdichado padre? Decidle -respondi Jos-- que la cuerda
ha seguido al balde dentro del pozo.
Jud suplic a Jos que le oyera y le relat todo 10 sucedido. Luego se
ofreci a sustituir a Benjamn y aadi: Comprendes ahora que no puedo
presentarme ante mi padre sin l? 5,
f. Jos despidi a sus ayudantes y, llorando sin ocultarse por fin, pregunt
a sus hermanos en hebreo: Vive todava nuestro padre? Ellos no supieron
qu contestar, creyendo que se haba vuelto loco.
Jos les hizo seal para que se acercaran, y ellos le obedecieron, aterrados.
Yo soy Jos, vuestro hermano, a quien vendisteis para que fuese trado a
Egipto -les dijo-. Pero os ruego que no os sintis indebidamente afligidos,
porque ha sido Dios quien ha inspirado vuestras intrigas. Ya ha habido dos
aos de hambre en Egipto y han de pasar cinco ms, sin arados ni cosechas.
Dios me ha enviado delante y me ha nombrado virrey para poder abasteceros
a todos. Apresuraos a volver a vuestra casa y decidle a nuestro padre que estoy
4 Gnesis XLIV.l-O; Tanhuma Buber Gen. 198; Agadat Bereshit 146-147; Sepher Ha-
yashar 194.
5 Gnesis XLIV.14-34; Gen. Rab. 1.163; Sepher Hayashar 196-197; Yalqut Gen. 150.
235
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Los mitos hebreos
vivo. Rogadle que venga sin demora, trayendo consigo sus rebaos, sus vaca-
das y todo cuanto tiene y tome posesin de la tierra de Gosn, que queda
cerca de esta ciudad. Ni vosotros ni mi hermano Benjamn podis dudar de
que digo la verdad. Haced, pues, lo que os digo!
Dicho eso, Jos abraz a Benjamn y bes fraternalmente a todos sus her-
manos 6,
1. Esta es una ficcin histrica, pero explica que ciertos pastores hebreos ins-
talados al nordeste del delta dieran a sus poblaciones nombres egipcios como Sucot,
Baal-Sefn y Migdol. Gosn, entre la rama pelusiana del Nilo y el lago Tims, era
un distrito que "en la poca de Jos quedaba demasiado lejos de las crecientes del
Nilo para ser arable, aunque proporcionaba buenos pastos. Sin embargo, unas gene-
raciones ms tarde, Ramss II proporcion riego a Gosn con la construccin de un
canal y construy las ciudades de Ramss y Pitom con marro de obra hebrea (Exo-
do 1.11). Ramss TI parece haber sido el faran que no haba conocido a Jos
(Exodo 1.8) y contra el que se rebel Moiss.
2. Jos se adelanta aqu a la conocida tcnica moderna de obtener confesiones
amedrentando a la vctima) luego tranquilizndola y volvindole a asustar, hasta que
queda aturdida y pierde el nimo.
3. Sacudir el borde del manto como queriendo decir Nada tengo que ver con
esto sigue siendo un gesto comn en el Medio Oriente. El mensaje enigmtico de
Jos a Jacob: La cuerda ha seguido al balde dentro del pozo significa: Esta es
la consecuencia de haberme metido tus hijos en el pozo seco de Dotayin.
59. JACOB EN EGIPTO
a. Cuando supo que haban negado los hermanos de Jos, el Faran le
dijo: Si tu padre J acob trae aqu a toda su familia, puede con;;;;:Con una
acogida esplndida. Proporcionad carros para las mujeres y los nios; y ya
que he puesto todas las riquezas de Egipto a su disposicin, convencedIe
de que deje atrs cualquier cosa que sea una carga demasiado pesada.
Jos dio a cada uno de sus hermanos) excepto a Benjamn, una hermosa
tnica nueva; Benjamn recibi cinco de esas tnicas, y tambin trescientas
monedas de plata. Adems de enviarle carros y balas de pienso, envi a J acob
veinte asnos cargados de cosas valiosas y toda cIase de ricos manjares. Sus
palabras de despedida fueron: No riis en el camino, os lo ruego 1.
b. Los hermanos discutan todava cmo deban dar la buena noticia a
Jacob, cuando Saraj, hija de Aser, muchacha modesta aunque msica exce-
6 Gnesis XLV.1-15.
1 Gnesis XLV.1624.
236
Jacob en Egipto
lente, sali a su encuentro en las cercanas de Hebrn. Ellos le entregaron
un arpa egipcia y le dijeron: Vete inmediatamente a casa de tu abuelo Jacob,
tQca este instrumento y canta lo siguiente:
Jos no ha muerto, no ha muerto/
lleva en la cabeza
la corona de la tierra de Egipto.
No ha muerto, no ha muerto,
comprendes?
Saraj hizo lo que le dijeron y cant esas palabras a J acob suavemente una
y otra vez, hasta que estuvo segura de que se haban alojado en su corazn.
De pronto Jacob reconoci la verdad. Bendijo a Saraj y dijo suspirando: Hija
ma, has revivificado mi espritu. Que nunca te inquiete la sombra de la muer- ~
te! Vamos, canta eso otra vez! Es ms dulce que la miel para mis odos 2.
c. No tardaron en negar los hermanos, vestidos con ropas regias. Anun-
ciaron en voz alta: Jos vive, Jos 'vive! Se ha convertido en virrey de
Egipto! Jacob vio los carros y los asnos cargados y exclam: <<jOh, alegra!
Dios sea loado! Es cierto, entonces? Despus de todo me ser devuelto
mi hijo favorito?
Se quit las cenizas de luto, se lav, se pein la barba, se puso los vestidos
regios que le haban nevado e invit a todos los reyes de Canan a un ban-
quete de tres das; despus de lo cual parti para Egipto con sus rebaos,
sus bienes y una familia de setenta personas, sin contar las esposas y los sir-
vientes 3.
d. En Berseba, Jacob ofreci sacrificios quemados, y Dios le dijo en un
sueo: <<jNo temas, Jacob, visitar Egipto bajo Mi proteccin! Har. de Israel
un gran pueblo. Despus volver a traerte aqu, y Jos cerrar tus ojos cuando
mueras 4.
e. Al enterarse de su negada por Jud, que se haba adelantado a los
otros, Jos hizo preparar su carro y se dirigi a Gosn. El y Jacob se abrazaron
llorando, y el anciano solloz: Ya puedo morir, hijo mo, ahora que nos
hemos vuelto a encontrar!
Jos dijo a sus hermanos: <<Informar al Faran de vuestra negada. Si l
os pregunta cul es vuestra ocupacin, admitid que sois pastores. Aunque los
2 Sepher Hayashar 2:204; el. Abot diR. Natban 90.
3 Gnesis XLV.25-28; Sepher Hayashar 202-204.
4 Gnesis XLVI.1-4.
237
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Los mitos hebreos
egipcios consideran impuros a los pastores, no os pasar nada malo aqu en
Gosn j,
f. Present a cinco de sus hermanos al Faran, quien los nombr mayo-
rales de los ganados regios de aquella regin. Luego present tambin a Jacob.
Cuando el Faran le pregunt cortsmente cuntos aos tena, Jaco'b respon-
di: A diferencia de mis antecesores inmediatos, he envejecido pronto. Pocos
y malos han sido los aos de mi vida; tan slo ciento treinta en total. Dicho
eso, bendijo al Faran y volvi a Gosn. Pero Dios le reproch: Jacob, yo
te salv de Esa y Labn; salv a Jos de! pozo y lo hice virrey de Egipto, y
he salvado de! hambre a toda tu casa. Y te atreves a quejarte de que tus
dias han sido pocos y malos! Por esta ingratitud te los acortar en treinta
y dos aos 6,
g. Por orden del Faran, Jos estableci a su padre y sus hermanos en
e! distrito de Ramss y provey de alimento a todo Israe! mientras dur e!
hambre. Jacob vivi otros diecisiete aos, hasta la edad de ciento cuarenta
y siete, treinta y dos menos que los que Dios habla concedido a su padre
Isaac '.
1. Los agregados midrsicos a este relato, reflejando dos rebeliones heroicas de
Israel contra el poder de Roma, hacen que los hermanos de Jos muestren una acti-
tud belicosa cuando detienen a Benjamn y derroten a todo el ejrcito del Faran.
Jud rompe los barrotes de hierro con los dientes y lanza un grito tan aterrador
que todas las mujeres que 10 oyen abortan y las cabezas de los guardianes del Faran
se tuercen hacia un lado y quedan fijas; un recuerdo tal vez de los re:Heves egipcios
en los que los cuerpos de los soldados aparecen de frente en tanto que sus cabezas
estn de perfil. Adems quema el carro que le haba dado el Faran a causa de sus
decoraciones idlatras.
A Jacob se atribuye la presciencia de la ley mosaica: crea la Fiesta de los Pri-
meros Frutos antes de salir de Canan, y tala las acacias sagradas en Migdal, junto
al lago de Genesaret, para que Moiss utilice su madera cuando construya el Arca
de la Alianza.
2. El cronista del Gnesis dice que la familia de Jacob se compona de setenta
personas, con exclusin de las esposas de los patriarcas; pero inclusive incluyendo
a Jacob mismo, los nombres que se citan son slo sesenta y nueve. Los comenta-
ristas proponen varias explicaciones irreconciliables de este error evidente; una de
ellas, por analoga con Daniel I1I.25, cuenta a Dios como la septuagsima alma. Las
nicas mujeres citadas son Din y Saraj, hija de Aser. Saraj, como Din, puede haber
sido un clan 'matriarcal.
, Gnesis XLVI.5-34.
6 Gnesis XLVILl-10; Tanhuma Buber Introd. 132; Agadat Beteshit 85.
7 Gnesis XLVILll-12,28.
238
Muerte de Jacob
3. No hay discrepancia entre el hambre causada por no haber crecido el Nilo
y la provisin pasto en Gosn. Las crecidas del Nilo dependen de las grandes
nevadas en 4blSlll1a, y no de las lluvias locales. Jacob difcilmente poda haber pa-
sado hambre en Berseba mientras todava le era posible apacentar sus ganados, nin-
de cuales parece haber muerto a consecuencia de la sequa. Quiz la Pales-
tIna meridIOnal dependa de Egipto para su abastecimiento de cereal inclusive en
los buenos aos y los pastores hebreos haban llegado a considerar al pan como una
necesidad ms bien que como un lujo.
60. MUERTE DE JACOB
a. Cuando los dlas de Jacob se acercaban a su fin, llam a Jos a Gosn
y le dijo: Jura que me enterrars, no entre los egipcios, sino en la caverna
de Macpe!, en Hebrn.
Jos contest: Soy un esclavo para que me exijas un juramento?
No, pero pon tu mano bajo mi muslo y jura!
Es impltopio que un hijo toque la circuncisin de su padre. Sin embargo,
juro por e! Dios Vivo que sers enterrado en Hebrm> 1.
b. Jos llev a Efralm y Manass al lecho de muerte de Jacob. Jacob se
sent haciendo un esfuerzo y dijo a Jos: En cierta ocasin, Dios me bendijo
en Luz, en Canan, prometindome que mis hijos se convertiran en tribus y
que Canan seria su eterna posesin. Aunque estos hijos tuyos, Efraim y Ma-
nass, nacieron antes de que yo visitase Egipto, no los considero menos mios
que Rubn y Simen. Pero que tus hijos menores sean considerados como
hijos suyos. Luego su mente divag: Cuando dej Padn-Aram, mi esposa
Raque! muri en Canan, a cierta distancia de Efrata ... Le afligla evidente-
mente que su cuerpo descansase cerca del de La y no de! de su amada Raquel,
pero no vea cmo evitarlo 2.
c. Se dio cuenta de la presencia de Efralm y Manass y pregunt olvida-
dizo: Estos quines son?
Son mis hijos; nacidos, como dices, en Egipto.
Los bendecir.
Jos acerc a los muchachos, y Jacob suspir diciendo: Jams pens vol-
ver a ver tu rostro, y mucho menos el de tus hijos. En verdad Dios ha sido
muy misericordioso! 3.
1 Gnesis XLVII.28-31; PRE, c.39; Mid.Hagadol Gen. 711 y 357; BHM vi.83; Targ.
Yero Gen. XLVII.30.
2 Gnesis XLVIILl-7; Pesiqta Rabbati 11b Mid. Hagadol Gen. 717-718.
3 Gnesis XLVIII.8-11. ,.
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Los mitos hebreos
d, Inclinndose reverentemente, Jos puso a Efrafm a la izquierda de
Jacob y a Manass a la derecha, Pero Jacob, cruzando los brazos, extendi6
su mano derecha y la puso sobre la cabeza de Efrafm, y su izquierda sobre la
cabeza de Manass, Y dijo:
El Dios de mis padres Abraham e Isaac,
el Dios que siempre ha sido mi pastor,
el Bendito que me ha salvado del mal,
que El bendiga a estos nios, a quien nombro hios mos,
como El bendiio a mis padres Abraham e Isaac;
ellos se multiplicarn grandemente por toda la tierra!
Al ver que Jos intentaba cambiar la posici6n de las manos de Jacob, di-
dendo: As no, padre, porque Manass es el primognito. Te ruego que
pongas la mano derecha sobre su cabeza, y no sobre la de Efrafm, Jacob res-
M
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pondi tercamente: Lo s, hijo mo, lo s! Pero aunque anases sera g r n ~
de Efrafm lo ser todava ms,
, Despus de bendecirlos a ambos con estas palabras: Que siemp,,; sea
afortunado en Israel desear: " Que Dios os haga prosperar como Efralm y
Manass! ", Jacob le dijo a Jos: El te traer sano y salvo de regreso para
heredar, en Canan, la porci6n real que he negado a tus hermanos: un Hom-
bro tomado de los amorreos con mi espada y mi arco 4.
e, J acob llam6 a sus otros hijos y dijo: Ahora revelar los destinos de
todos vuestros descendientes, Rodeadme y escuchad! Ellos esperaban una
bendici6n, pero en cambio castig6 a Rubn por la lascivia que lo impuls6, a
acostarse con Bilh negndole sus derechos como primognito; lament6 la vIO-
lencia hecha en Siquem por Sime6n y Lev y los maldijo en vez de bendecir-
los, anunciando que los dispersara en Israel; elogi6 el coraje de le6n de Jud
y le prometi6 un cetro regio y abundancia de vino y leche; a Zabul6n le anun-
ci que llegara a ser una tribu de comerciantes y marinos; compar a Isacar
con un asno robusto que trabaja alegremente en una tierra deleitosa; y a Dan
con una serpiente en el camino que muerde los talones al caballo y h c ~ ca:r
al jinete; y a Neftal con una cierva veloz perseguida por cervatos; Benamm
a un lobo hambriento, A Gad le dijo: T depredars y sers depredado, pero
al final sers victorioso; y a Aser: Cosechars buen trigo y cocers buen
pan. Su mayor bendicin la reserv para Jos, a quien compar con un no
villa fuerte junto a una fuente, desdeando las piedras de los honderos y las
flechas, Dios matara a los enemigos de Jos, y le bendecira con lluvias abun-
dantes, fuentes perpetuas, buenos rebaos, esposas frtiles y orgullo ancestraL
4 Gnesis XLVIIL12-22,
240
Muerte de Jacob
Sin embargo, Jacob no revel6 todo el futuro, porque Dios le hizo olvidar
su promesa, Se limit6 a repetir lo que haba dicho ya a Jos: que lo enterraran
en la caverna de Macpel junto a Abraham y Sara, Isaac y Rebeca y su es-
posa Lia 5,
f. Jos hizo embalsamar el cadver de Jacob, tarea que llev6 cuarenta
dfas, y orden6 que, los egipcios hicieran duelo por l durante sesenta dias,
Pidi6 y obtuvo permiso del Fara6n para ir a Canan con el fin de sepultar allf
a su padre, y emprendi el viaje al frente de un gran squito fnebre com-
puesto no s6lo de sus hermanos y de los miembros de la casa del virrey, sino
adems representantes de todas las ciudades de Egipto, con una fuerte escolta
armada 6.
g, Entraron en Canan, siguieron el camino de Guilead y cuando llega-
ron a la era de Atad lloraron e hicieron un duelo de siete das por Jacob,
Porque al ver ese duelo los cananeos se dijeron: Gran duelo este de los egip-
cios se dio a aquel lugar el nombre de Abe! Misram, De all el cortejo se
dirigi6 a Hebrn, sepultaron a J acob en la caverna de Macpel, le lloraron
siete das ms y regresaron, cruzando la frontera 7.
h, Algunos dicen que Esa, el hermano de Jacob, viva todava, y que
su familia edomita acompa6 a Jos a su paso por Canan, Pero en Hebr6n
cerraron el camino que llevaba a Macpel y Esa grit6: No permitir que
Jacob sea enterrado en esta caverna que me pertenece por derecho! Se enta-
bl la lucha y Husim, el hijo sordomudo de Dan, decapit6 a Esa con la es-
pada, Los edomitas huyeron llevndose el cadver al monte Ser, pero dejaron
la cabeza para que la enterraran 8,
;, Muerto Jacob, los hermanos de Jos teman que se vengara de ellos
y mandaron a decirle: Nuestro padre, antes de morir, nos dijo que suplic-
ramos tu perdn. Espero que respetars sus deseos.
Jos los mand6 venir al palacio, y despus de que una vez ms se hubieran
postrado ante l, exclamando: Somos tus esclavos!, respondi: No te.
/ mis! Aunque conspirasteis contra mi vida, Dios convirti aquel acto infame
en algo bueno, salvando innumerables vidas a travs de mi. Por esto seguir
ayudando a IsraeL Los hermanos se fueron tranquilizados 9,
5 Gnesis XLIX,j-32,
6 Gnesis 1.1-9.
7 Gnesis 1.10-13.
8 Sepher Hayashar 211-213; B. Sota 13a; PRE, <.39: Gen, Rab, 1.288,
9 Gnesis L.14.21.
241
Los mitos hebreos
i Otros dicen que porque Jos embalsam6 el cadver de Jacob, como
si Dios no lo hubiese podido conservar, y porque dej6 que Jud llamase a Jacob
tu servidor sin protesta, le sobrevivieron todos sus hermanos 10.
1. ,La bendicin de Jacob da ,autoridad mitolgica al futuro poltico de Efram
y Manass. Postula una tribu original de Jos compuesta por varios clanes que,
pus de invadir Canan al mando de Josu, formaron una federacin con las tribus
ya residentes de La, Bilh y Zilp. Los dos clanes ms poderosos de J os
ron luego ser tribus independientes, con la misma categora que sus nuevos aliados,
y adoptaron a los clanes menores -los hijos menores de Jos no nombrados en el
mito- como suyos. Manass haba sido originalmente mayor que Efram
(o como se llamara al principio el cIan que ocupaba el monte Efram -vase 45.2),
pero ahora admiti que era el menor. Cambios anlogos en el estado legal y la estruc
M
tura tribales se dan todava entre las tribus rabes del desierto (vase 42.4
M
5 y 50.3).
La bendicin final de Jacob a sus nietos la repiten todava los padres judos
ortodoxos cada vspera del Sbado. Tocando la cabeza de sus hijos dicen: Que
Dios os haga prosperar como Efram y Manass!
2. Dos versiones anteriores del mito, una efraimita y la otra judea, han sido
combinadas aqu algo descuidadamente, pues Jacob habla como un hombre al que
le falla la memoria. A Efram y Jud, desde luego, les fue mucho mejor que a las
otras tribus e incluso el posterior redactor sacerdotal se abstuvo de convertir la
maldicin de Jacob a Lev en una bendicin.
3. La marcha fnebre de Jos hasta Guilead con una escolta armada indica
que estaba haciendo valer los derechos de soberana de Israel sobre todo Canan
sugestin que explotan midrsim posteriores que le hacen reconquistar el territorio
hasta el Eufrates. Pero el que la era de Atad -atad significa espino de camello-
estuviese situada al otro lado del Jordn, es una glosa posterior del texto del Gnesis,
sugerida tal vez por una interpretacin equivocada de la corriente, es decir el do
de Egipto (Gnesis XV.lB), alias el ro Zior, que formaba la frontera cananeo-egipcia.
En otras palabras, los acompaantes de Jos realizaron la ceremonia fnebre en una
aldea cananea que estaba justamente al otro lado de la frontera. Abel Misram no
significa ms que la pradera egipcia ebel, duelo, es una palabra enteramente
distinta. Las bodas y los funerales sirios se celebran todava en la superficie llana
de las eras.
4. La caverna de Macpel ha estado durante siglos oculta por una mezquita
rabe, en la que no se admite a cristianos ni judos, y su contenido sigue siendo
un secreto sagrado. Benjamn de Tudela, que visit Macpel en 1163 d. de C., escri-
bi que los seis sepulcros se hallaban en una tercera cueva ms recndita. Segn
Josefa, estaban hechos con el mrmol ms excelente.
5. El Hombro legado a Jos era Siquem (vase 49.3.5).
10 Gen. Rab. 1.286; Mid. Agada Gen. 116; Sepher Hayashar 209.
242
Muerte de Jos
6. Un embellecimiento midrsico de las bendiciones de Jacob en su lecho de
muerte le atribuye el primer empleo del Shema de Moiss: Escchalos, Israel
(Deuteronomio VI.3) que sigue siendo la principal plegaria juda.
61. MUERTE DE JOSE
a. Antes de morir a la edad de ciento diez aos, Jos tuvo en sus rodillas
a sus biznietos. Un da dijo a sus hermanos: Nuestro Dios os conducir sin
duda de vuelta a Canan, la Tierra Prometida. Puesto que ya he llegado al
final de mi vida, os ruego que llevis all mi cuerpo, y El os pagar vuestra
bondad.
Estas fueron sus ltimas palabras. 10 embalsamaron y lo pusieron en un
sarc6fago en las orillas del ro Sihor. Todo Egipto guard6 duelo por l durante
setenta das 1.
b. Algunos dicen que Jos hizo jurar a sus hermanos que lo enterraran
en las cercanas de Siquem
J
_ a donde en una ocasin haba ido a buscarlos,
y que enterraran a Asenat en la tumba de Raquel, junto al camino de Efrata 2.
c. Tambin muri el faran. Su sucesor rein sin virrey y, cuando vio
que los hijos de Israel se multiplicaban con ms rapidez que los egipcios, co-
ment6: <<Un pueblo peligroso! Si Egipto fuese invadido por el este, ellos.
podran muy bien ayudar a mis enemigos. En consecuencia, trat incluso a
los descendientes. de Jos como siervos y design6 capataces que los oprimieron
con onerosos trabajos en la edificacin de Pitom y Ramss, ciudades almacenes
del faran. Esa esclavitud continu durante muchas generaciones, hasta que
Moiss se sublev6 y condujo a los hijos de Israel fuera de Egipto a la Tierra
Prometida, llevndose consigo los huesos de Jos en cumplimiento de la pro-
mesa de su antepasado Lev, y I<:>s enterr en Siquem 3.
1. El ro Sihor (o Zior) es identificado con el Torrente de Egipto (ahora el
Wadi el Arish-vase 60.3). As el sarc6fago de Jos fue colocado todo lo ms
cerca posible de la frontera cananea.
2. Los mitos del Gnesis indican que la religin primitiva de Israel era una
transaccin entre el culto de los antepasados y el de un dios de la guerra y la fer-
tilidad de la tribu aramea, no muy diferente de los de Moab o Amn, cuyo poder
1 Gnesis L.22-26; Sepher Hayashar 219.
2 Tanhuma Beshallah 2; Ex. Rab. 20.19; B. Sota 13b; Gen. Rab. 1.035; Deut. Rab. 8.4;
. Beshallah 24b; Tanhuma Eqeb 6; Test. de Jos XVII.1-3;XVII1.1-2;XIX.1-11;XX.1.6.
3 Exodo 1.855.
243
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Los mitos hebreos
slo poda ser eficaz en el territorio particular ocupado por su pueblo; en conse-
cuencia, el sirio Namn import posteriormente dos cargas de mulo de tierra efrai-
mita para poder adorar al Dios de Israel en Damasco (2 Reyes V.17). No se hacen
referencias a diosa alguna, y en alguns partes del mito de Jos se iguala clara-
mente a Dios con la concepcin monotesta de Akenatn de un Dios supremo uni-
versa! (vase 56.4).
3. Se crea que, cuando a un muerto se lo lloraba debidamente, se unfa a la
honorable compaa de sus antepasados en Seo!, o el reino de los muertos, donde
stos duermen profundamente (Job III.14-19). Los deudos que iban al cementerio
del clan se los zapatos (Ezequiel XXIV.17), como antes de visitar los
lugares santificados tradicionalmente por la aparicin del dios de la tribu (Exodo
III.5 y Josu V.15). Pero las almas de los muertos no dormitaban, sino que se les
atribua la facultad de pensar. Se las poda consultar mediante la adivinacin (1 Sa-
mue! XXVIII .8 19) Y se los llamaba los conocedores (Levltico XIX.31; Isalas
XIX.3) porque estaban al tanto de los actos y la suerte de sus descendientes. As
Raquel llora desde la tumba a sus hijos afligidos (J eremias XXXI.15). Los muertos
eran, en realidad, divinidades infernales, o elohim (1 Samuel XXVIII.13-20).
4. Si no era sepultado entre sus antepasados, al muerto se lo desterraba a una
parte desconocida de Seol y Se le negaba el culto adecuado. A eso se deban las
repetidas peticiones de Jacob y Jos de que los enterrasen en Canan, y el terrible
castigo que impuso Dios a Cor, Datn y Abiram, haciendo que los tragase la tierra
sin los ritos fnebres obligatorios (Nmeros XVI.31 ss.). Se consideraba que Seol se
hallaba fuera de la jurisdiccin de Dios (Salmos LXXXVIII.56; Isalas XXXVIII.18).
Pero el cuerpo tena que estar completo, y aun as el alma llevaba perpetuamente
las marcas de su muerte, ya fuera por la espada, como en Ezequiel XXXII.23; o
. por el pesar, como cuando J acob temi que sus cabellos grises descendieran en dolor
a! sepulcro (Gnesis XLII.38). La prdida de la cabeza por Esa era considerada
como una calamidad vergonzosa para Edom.
5. La idea de que Dios tena tambin jurisdiccin en Seol no aparece hasta
alrededor del siglo v a. de C. (Job XXVI.6; Salmo CXXXIX.8; Proverbios XV.U);
ni tampoco la de la resurreccin del alma hasta alrededor de un siglo ms tarde,
cuando el profeta desconocido cuyas palabras se incluyen en IsaJas declar que to-
dos los israelitas justos resucitarn y participarn en el Reino Mesinico, vivificados
por el roco de luz de Dios (IsaJas XXVI.19). Seol se convirti as en un
torio donde las almas esperan el Juicio Final. Esta sigue siendo una creencia de los
judos ortodoxos y de los catlicos.
244
ABREVIATURAS, FUENTES
Y BIBLIOGRAFIA ANOTADA *
A
ABODA ZARA. Opsculo sobre el Talmud babilnico. Vase B.
ABOT NATHAN. Ed. por Solomon Schechter, Viena, 1887. Reimpresin
f?tostattca, Nueva York, 1945. Esta edicin contiene las dos versiones del
lIbro que es un midrs de origen tanatico con muchas adiciones posteriores.
Citado por pgina.
ADAM.BUCH. Das christiche Adambuch des Morgenlandes. Traduccin del eti-
pICO y notas de A. Dillman, Gottingen, 1853. Un Libro de Adn apcrifo
conservado en un texto etope del siglo v!.
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y revisin de Erwin Preuschen, Giessen, 1900. Un Libro de Addn
apocrlfo conservado en un texto armenio.
AGADAT BERESHIT. Midrs hebreo tardo que contiene homilas sobre el Gnesis
basado principalmente en el Tanhuma (vase Tanhuma Buber). Editado por
lomon Buber, Gracovia, 1903. Reimpresin fotosttica, Nueva York, 1959.
AGADAT SHIR HASHIRIM. Midrs del siglo x sobre el Cantar de los Cantares. Ci-
tado por pgina de la edicin de Solomon Schechter, Cambridge, 1896.
AGUDAT AGADOT. Ed. Ch. M. Horowitz, Francfort a. M., 1881.
ALPHA BETA SIRA. Dos versiones, una (a) en arameo, y otra (b) en hebreo,
de pr?Verbl0s ordenados alfabticamente, con explicaciones atribuidas a Jesus
ben au:or del apcrifo, pero en realidad una compilacin muy
posterIor. CItado por foIto de la edicin de Steinschneider Berln 1858' 0, si
se declara as, por pgina y columna de Otzar Mt"tlrashim '(q. v.).' ,
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fines del siglo 1 d. de C. Ed. por George Herbert Box, Londres, 1918.
APOC. DE BARUCH, o 2 Baruch. Libro apcrifo escrito originalmente en hebreo
por judos ortodoxos del siglo 1 d. de C. Existe en una versin siria. Vase
* Esta lista no incluye el Antiguo y el Nuevo Testamento, ni los autores griegos y
romanos clsicos.
245
Los mitos hebreos
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la visin de Isafas y el testamento de Ezequas. La primera parte es de origen
judo y 'del siglo 1 d. de c.j las otras dos fueron obra de escritores cristianos.
Vase Charles, The Apocrypha and Pseudepigrapha 01 the Old Testament,
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BABA KAMMA. Opsculo sobre el Talmud babilnico. Vase B.
BABA METZIA. Opsculo sobre el Talmud babilnico. Vase B.
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C
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246
Abreviaturas, fuentes y bibliografa anotada
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CH
CHWOLSON, DANIEL A. Die Ssabier und der Ssabismus, San Petersburgo, 1856,
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D
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E
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1884.
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es una versin diferente del mismo libro conservada en texto eslavo. La mejor
traduccin inglesa de ambos se debe a Charles, The Apocrypha and Pseudepi
grapha 01 the Old Testament, vol. ii; pgs. 163 ss.
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traduccin inglesa es la de James B. Pritchard (ed.), Ancient Near Eastern
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247
Los mitos hebreos
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llamado 2 Esdras o 4 Esdras. Ambos fueron escritos originalmente en hebreo,
en Palestina; el primero probablemente data del siglo IV a. de C., y el segundo
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y arameo en el siglo XI, pero contiene material mucho ms antiguo. Citado por
captulo y prrafo de la edicin de Vilna, 1884.
F
FILN DE ALEJANDRA, llamado tambin Filn Judo. Filsofo helenstico judo del
siglo 1 d. de C. Sus obras son citadas por sus ttulos latinos como De Decalogo,
De Migr. Abrah." De Mundi Opil., De Somn.
FOCIO. Erudito bizantino del siglo IX, patriarca de Constantinopla. La mayora
de sus obras (Myriobiblion, Mystagogia, Letters) se publican en Patrologia
Graeca de ]. P. Migne ..
G
GASTER, MA'ASIYOT. Moses Gaster (ed.), The Exempla 01 the Rabbis, Londres,
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siglo v en Palestina. Citado por pgina de la edicin crtica de J. Theodor y
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La obra erudita ms importante sobre el tema.
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Abreviaturas, fuentes y bibliografa anotad
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a
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H
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HAGICA. Opsculo sobre e! Talmud babilnico y e! palestino. Vase B. y Yer.
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La revista literaria hebrea Hagoren fue dirigida por Shemue! Abba Horodetzky
en' Berditschew y Berln, 1899-1923.
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\
IMRE NOAM.
glo XIV).
I
Comentario midrsico del Pentateuco por Jacob di
Reimpreso en Constantinopla, 1539, y Cremona, 1565.
J
Illescos (si-
ACOBO DE EDESA. Llamado tambin Jaime de Edesa (muerto en 708). Jacobita
sirio que fue poeta, comentarista, memorialista y traductor de obras griegas al
sirio.
JERNIMO. Hieronymi Questiones Hebraicae in Libro Geneseo e. recog. P. de
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a. de C., en tono midrsico, por un judo fariseo. La versin hebrea original
249
Los mitos hebreos
se ha perdido. La mejor versin que existe es la etipica. Vase Charles, Tbe
Apocrypha and Pseudepigrapha ofthe Old Testament, vol. ii.1 ss.
K
KALIR. Eleazar Kalir, vivi probablemente en el siglo VIII; escribi poemas reli-
giosos en hebreo, de los que quedan unos doscientos.
KEPHALAIA. Coleccin de manuscritos maniqueos, publicada por Polotzky y
Schmidt, Stuttgart, 1935-39.
KERBT, EPOPEYA. Leyenda ugartica que data del siglo XIV a. de C. Vase Prit-
chard, Andent Near Eastern Texts, pgs. 142-149.
KETUBOT. Opsculo sobre e! Talmud babilnico. Vase B.
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KORN. La Biblia de! Islam, revelada por e! profeta Mahoma a comienzos de! si-
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L
LEV. RAB. Leviticus Rabba, midrs sobre el Libro del Levtico, recopilado proba-
blemente en el siglo VII. Citado por captulo y seccin de la edicin de Vilna,
1884.
LIBRO DE ADN. Vase Adambuch.
LIBRO DE ENoeH, Vase Enoch.
LIBRO DE LOS JUBILEOS. Vase Jubileos.
LIBRO DE LOS MUERTOS. Coleccin de textos funerarios egipcios que abarca un pe
M
dodo de cuatro mil aos. La revisin crtica tebana (de las dinastas XVIII,
XXI Y XXII) se public traducida en The Book of the Dead de sir E. A. Wallis
Budge, 2.
3
edicin, 1923.
LIQQUTE MIDRASHIM. Coleccin de treinta y un fragmentos de midrs publicada
en BHM (q. v.), vol. v, pgs. 155-164.
LIQQUTIM. Liqqutim miMidrash Abkir, ed. Solomon Buber, Viena, 1883. Colec-
cin de los pasajes citados por e! Yalqut (q. v.) de! Mid. Abkir (q. v.).
LURIA. Comentarios textuales sobre PRE por David Luria, publicados en Varsovia,
1852. Vase PRE.
M
M. Mishna. El primer cdigo de la ley rabnica, escrito en hebreo y recopilado
por e! rabino Jehuda Hanasi c. 200 d. de C. en Palestina. Citado por opsculo,
captulo y prrafo.
MA'ASE ABRAHAM. Midrs heroico acerca de las hazaas de Abraham, original
M
mente escrito en arbigo y que subsiste en una traduccin hebrea. Publicado en
BHM (q. v.) vol. i, pgs. 24-34.
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de Simn (135 a. de c,). Escrito en hebreo en Palesrina entre 104 y 63 a. de C.
Existe en una traduccin griega.
4 MACABEOS. Sermn acerca del dominio de la razn sobre las pasiones, escrito
en griego pero con un espritu estrictamente judo, probablemente entre 56
y66d.deC.
250
Abreviaturas, fuentes y bibliografa anotada
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MANETHO. Sacerdote e historiador egipcio del siglo IV a. de C. Vase Manetho
the. Historian, The Loeb Classical Library, Cambridge, Mass., 1940.
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MEKHILTA. Mekhilta of Rabbi Ishmael, ed. M. Friedman, Viena, 1870. Midrs
tanatico sobre el Exodo" con el propsito principal de aclarar las leyes conteruM
das en Exodo XIIMXXllI. Las autoridades citadas son tanatas, es decir sabios
de la escuela del rabino Ismael, quien vivi en Palestina no despus del siglo II
d. de C. Citado por seccin y pginas semanales del Pentateuco.
MEKHILTA DIR. SHIMON. Midrs sobre el Exodo atribuido al rabino Simen
ben Yohai (siglo II d. de C.) y recopilado por Ezequas, hijo de Hiyya (final
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pal revista erudita juda alemana. Se public desde 1852 hasta 1939 en Dresde
y posteriormente en Breslau.
MID. Midrash, midrs. El nombre genrico del tipo principal de literatura rabM
nica, en la forma de. exposiciones exegticas agregadas a los versculos bblicos.
Los Midrashim, midrasim (en plural), fueron escritos y recopilados desde el
siglo II hasta el XII aproximadamente.
MID. ABKR. Midrs perdido, probablemente recopilado en el siglo IX y del que
se citan unos cincuenta pasajes en la Yalqut Shimoni. Vase Yalqut.
MID ABKIR, ed. Marmorstein. Vase la anotacin precedente.
MID. ADONAY BEHOKHMA YASAD ARETZ. Midrs sobre Proverbios 111.19: Con
la sabidura fund Yav la tierra. Publicado en BHM (q. v.) vol. v, p-
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MID. AGADA. Midrs sobre el Pentateuco. Publicado por Solomon Buber, reimpreM
sin fotosttica, Nueva York, 1960, 2 vols. Citado por el libro y la pgina del
Pentateuco de la edicin de Buber.
MID. ALPHABETOT. Uno de los varios midrasim dispuestos en orden alfabtico
y atribuido al rabino Akiba (siglo II d. de C.) pero en realidad recopilado mu-
cho despus. Este mdrs se conserv en un manuscrito del siglo XVI proveM
niente de Bokhara. Publicado en Bate Midrashot (q. v.), vol. ii.
MID. ASERET HADIBROT. Midrs agregado a los Diez Mandamientos y que con
M
tiene mucho material cosmognico. Recopilado en el siglo x. Publicado en BHM
(q. v.), vol. i, pgs. 62-90.
MID. HAGADOL. Recopilado en el siglo XII en el Yemen. Citado por pgina de la
edicin de Solomon Scbechter, Cambridge, 1902.
MID. KONEM. Midrs cosmognico y cosmolgico que comprende cuatro partes
escritas por diferentes autores. Con frecuencia su contenido se parece mucho
a los libros apcrifos como los de Enoch, 4 Esdras, etc. Publicado en BHM
(q. v.), vol. ii, pgs. 23-29.
MID. LEQAH TOBH. Midrs sobre el Pentateuco, recopilado probablemente en
1079 por e! blgaro Tobiah ben Eliezer. Citado por libro y pgina de la
Biblia de la edici6n de Solomon Buber, 2 volmenes, Vilna, 1880.
251
Los mitos hebreos
MID. MISHLE. Midrs y comentarios sobre Proverbios. Recopilado a finales del
siglo x o comienzos del XI, probablemente en Babilonia. Citado por captulo
de Proverbios y pgina de la edicin de Saloman Buber, Vilna, 1893.
MID. QOHELBTH. Vase Bccl. Rab.
MID. SEKHEL TOBH. Midrs sobre Gnesis y Exodo, recopilado en 1139 por
Menahem ben Shelomo. Publicado por Saloman Buber, Berln, 1900-1.
MID. SHEMUEL. Midrs sobre el Libro de Samuel, recopilado de escritos ms
tiguos en Palestina, durante el perodo ganico (del siglo VII al x). Publicado
por Salom0D: Buber, Gracovia, 1893. Citado por captulo.
MID SHIR. Cantides Rabba, citado por folio de la edicin de Vilna, 1887.
MID. TEHILLIM. Llamado tambin Shoher Tobh, midrs sobre e! Libro de los
Salmos, recopilado probablemente durante el siglo x o el XI en Palestina.
Citado por pgiria de la edicin de Soloman Buber, Vilna, 1891; reimpresin
fotosttica, Nueva York, 1947.
MID. WAYISSAU. Midrs sobre Gnesis XXXV.5 y XXXVI.6, describiendo las
guerras de los hijos de Jacob con los amoritas y los hijos de Esa. Su texto se
conserva en la Yalqut (q. v.)) pero tiene estrechas afinidades con el Libro de
los Jubileos y el Testamento de Jud que testimonian su antigedad. Publicado
en BHM (q. v.), vol. iii, pgs. 1-5.
MID. WAYOSHA. Midrs sobre Exodo XIV.30; XV.lB, basado en parte en Tan-
huma (q. v.) y citado por la Yalqut (q. v.); por consiguiente no puede ser ante-
rior al siglo XII. Publicado en BHM (q. v.), vol. i, pgs. 35-37.
MID. YONAH. Midrs sobre e! Libro de recopilado de la Yalqut (q. v.)
sobre Jons, al que se agrega la traduccin hebrea de Zohar (q. v.), ii, 198b-
199a. Publicado en BHM (q. v.), vol. i, pgs. 96-105.
MIL Y UNA NOCHES, LAS. Ttulo original: AII Layla Walayla ("Mil Y una noches).
Gran coleccin arbiga de narraciones populares primitivas.
MOISS DE CORENE. (Siglo v d. de C.). Historia armenia. Traduccin francesa:
Histoire d'Armenie, Venecia, 1841.
MUSIL, ALOIS. Manners and Customs 01 tbe Rwala Bedouins, Nueva York, 1928.
N
NAZIR. Opsculo sobre el Talmud palestino. Vase Yero
NEDARIM. Opsculo sobre el Talmud babilnico. Vase B.
NIDDA. Opsculo sobre e! Mishna y e! Talmud babilnico. Vase B y M.
NUM. RAB. Numeri Rabba, midrs sobre recopilado en el SIglo XII.
Citado por captulo y seccin de la edicin de Vilna, 1884.
NUR AL-ZULM, Light 01 Shade and Lamp 01 Wisdom, por Nathanel ibn Yeshaya.
Homilas hebreo-arbigas compuestas en 1327. Ed. por Alexander Kohut, Nueva
York, 1894.
O
QPPENHEIM, Fabula Josephi el Esenathae, Berln, 1886.
RFICOS) FRAGMENTOS. Vase Tannery, Paul, Orphca, Revue de Pars,
1899, pgs. 126-129; 1900, pgs. 54-57, 97-102.
252
Abreviaturas, fuentes y bibliografa anotada
ORGENES (185-254 d. de C.). Escritor eclesistico que vivi en Egipto, Roma y Pa-
lestina. Sus obras se publicaron en la serie Ante-Nicene Fathers.
OSORIO DE TARRAGONA, Siete libros contra los paganos. Pablo Osorio, historiador
y telogo espaol del siglo v d. de C. Sus Siete libros fueron poblicados por
C. Zangemeister, 1882.
OTZAR MIDRASHIM, ed. J. D. Eisenstein, Nueva York, 1915. Coleccin de doscien-
tos midrasim secundarios. Citada por pgina y columna.
P
PALESTINO, TALMUD. Vase Yero
PATAl, RAPHAEL, Adam weAdamah (<<El hombre y la tierra en la costumbre, la
creencia y la leyenda hebreas,,). En hebreo, Jerusaln, 1942-43, 2 vals.
PATAl, RAPHAEL, Man and Temple in Andent Jewish Myth and Ritual,
go, 1947.
PEAH. Opsculo sobre el Talmud palestino. Vase Yero
PESAHIM. Opsculo sobre el Talmud babilnico. Vase B.
PESIQTA DIR. KAHANA. Midrs de unas treinta Y" dos homilas provenientes de
discursos pronunciados en festivales y sbados especiales, recopilados no
pus de! ao 700 d. de C. Citado por folio de la edicin de Saloman Buber,
Lyck, 1968; reimpresin fotosttica, Nueva York, 1949.
PESIQTA HADTA. Midrs medieval extrado de Gen. Rab., PRE, Sepher Yetzira,
etctera. Publicado en BHM (q. v.), vol. vi, pgs. 36-70.
PIRQE MASHlAH. Midrs sobre las glorias mesinicas de Jerusaln, el Templo
e Israel, escrito durante el perodo ganico (del siglo VII al xd. de C.) en
Persia. Publicado en BHM (q. v.), vol. iii, pgs. 68-78.
PIRQE RABBENU HAQADOSH. Coleccin de dichos morales y prcticos atribuidos
al rabino Jehuda Hanasi(siglo 11 d. de C.), per0 recopilados muchos despus.
Publicada en Otzar Midrashim (q. v.), pgs. 505-514.
PLEGARIA DE ASENATH. Vase Jos y Asenath.
PRE. Pirqe Rabbi Eliezer, midrs sobre la obra de Dios en Su Creacin, y la
toria ms antigua de Israel. Atribuido al rabino Eliezer ben Hyrcanos, sabio
palestino (<<Tanafta) de c. d. de c., pero en realidad escrito en el
glo VIII o comienzos del IX en Palestina. Citado por captulo.
PRITCHARD, JAMES B. Ancient Near Eastern Texts. Princeton, 1955.
PTAHHOTEP, MXIMAS DE. Preceptos y mximas recopilados por Ptahhotep, el
visir de! rey Izezi de la V dinasta egipcia (c. 2450 a. de C.). Vase Pritchard,
Ancient Near Eastern Texts, pgs. 412-414.
R
RAGLAN, LORD. The Hero: A Study in Tradition, Myth and Drama. Londres, 1936.
RASHI. Comentario del rabino She!omo ben Yitzahak (1040-1105) sobre la Biblia.
Citado por libro, captulo y versculo de la Biblia.
ROSH HASHANA. Opsculo sobre e! Talmud babilnico. Vase B.
253
Los mitos hebreos
s
ABRAHAM. Tsesor HaMor. Coleccin de fbulas de animales, traducida al
hebreo por Judah Loeb b. Kalonymos (siglo XIV) de la enciclopedia arbiga de!
Ikhwan al-Safa (Hermanos de la Sinceridad). Publicado en Mantua, 1557.
SALMOS DE SALOMN. Dieciocho salmos apcrifos escritos por judos en el siglo 1
a. de C. Vase Charles, The Apocrypha and Pseudepigrapha of the Old Testa-
ment, vol. ii, pgs. 625 ss.
SALTArR NA RANN. El poema medieval irlands ms extenso sobre un tema reli-
gioso, con secciones sobre cosmogona y especulaciones sobre el destino del uni-
verso.
SANCHUNIATHON, Historia fenicia. Sacerdote del siglo IV al III a. de C., nacido en
Berytus (hoy Beirut) y cuya Historia fenicia fue traducida al griego por Filn
de Biblos (c. 64-140 d. de C.). Un fragmento de esta obra se conserva en Praepa-
ratio Evangelica (q. v.) de Eusebio.
SANH. Sanhedrin. Opsculo sobre e! Talmud babilnico y el palestino. Vase B.
y Yero
SAN JERNIMO. Vase Jernimo.
SCHATZHOLE, DIE (<<Cueva de los Tesoros). Ed. por Carl Bezold, Leipzig, 1883-88.
Una vida de Adn y Eva cristiana, escrita en si.tiaco en el siglo VI d. de C.
SEDER ARQIM. Midrs muy relacionado con Mid. Adonay Behokhma (q. v.), exis-
tente en un manuscrito del siglo XIII. Publicado en Otzar Midrashim (q. v.).
SEDER ELlAHU RABEA y. SEDER ELlAHU ZUTA. Midrs moral dividido en dos par-
tes (<<El Grande y El Pequeo Seder Ediahu), llamado tambin Tanna diBe
Ketubot 106 a, e! profeta Ellas ense al rabino Anan (fines de! siglo III d. de
Cristo) el contenido de estos dos libros. Sin embargo, el manuscrito existente
ms antiguo data de 1073 d. de C. Citado por pgina de la edicin de M. Fried-
mann, Viena, 1902-4; reimpresin fotosttica, Jerusaln, 1960.
SEDER ELIAHU ZUTA. Vase anotacin precedente.
SEDER GAN EDEN. Midrs que describe e! Jardn de Edn, recopilado C. 1050
a. de C. Publicado en BHM (q. v.), vol. i, pgs. 131-140, con agregados en las
pgs. 194-198.
SEDER OLAM. Midrs cronolgico, probablemente recopilado en el siglo III d. de
Cristo, pero revisado y ampliado posteriormeI}te. Publicado en Vilna, 1897.
Vase tambin Al. Marx (ed.), Seder Olam (captulos 1-10), Konigsberg.
SEDER RABBA DIBERESHIT. Midrs cosmognico y cosmolgico, utilizado por el
Mid. Konen y el Mid. Aseret Hadibrot (q. v.). Publicado en Bate Midrashot
(q. v.), vol. i, pgs. 19-48.
SEPHER HAQANE WEHU SEPHER HAPELIAH. Ed. Koretz, 1784. Libro cabalista
siglo xv escrito por Avigdor Kanah.
SEPHER HASSIDIH, ed. por Judah Hacohen Wistinezky, Berln, 1891-93. El autor
de este libro de moral, Judah ben Samuel He-Hasid, muri en 1217.
SEPHER HAYASHAR, ed. por Lazarus Goldschmidt, Berln, 1923. Midrs heroico
tardo (siglo XII) sobre Gnesis, el comienzo de Exodo} Nmeros y Josu. Reco-
pilado en Espaa, escrito en hebreo. Citado por pgina.
SEPHER HEKHALOT. Midrs sobre los secretos del Cielo, muy relacionado con
los Libros de Enoc (q. v.). Publicado en BHM (q. v.), vol. v, pgs. 170-90.
254
Abreviaturas, fuentes y bibliografa anotada
SEPHER NOAH. Midrs sobre los secretos mdicos comunicados por el ngel Ra-
fael a No. Citado por primera vez en el siglo XI, pero tiene estrechas afinida-
des con Jubileos (q. v.). Publicado en BHM (q. v.), vol. iii, pgs. 150-160.
SEPHER RAZEL. Obra cabalstica sobre los secretos del Cielo, la creacin, los nge-
les, los amuletos, etc. Recopilada durante el perodo ganico (siglo VII al X
d. de C.).
SEPHER YUHASIN, ed. por Philipowski y Freiman, Frandort a. M., 1924. Abraham
ben Samuel Zacuto, autor de esta crnica, vivi en c. 1450-1510.
SERAPION. Mdico de Alejandra, Egipto, floreci en el siglo III d. de C.
SEUDO FILN. Guido Kish, Pseudo-Philo's Liber Antiquitatum Biblicorum, Notre
Dame, Ind., 1949.
SHABBAT. Opsculo sobre e! Talmud babilnico y e! palestino. Vase B. y Yero
SHET B. YEFET, Hem'at ha-Hemda. Comentario en arbigo y hebreo sobre el Pen-
,tateuco, escrito en 1284 en Babilonia. Vase Ginze Yerusbalayim, vol. m, diri-
gido por Samue! Aharon Wertheimer, Jerusaln, 1902, pgs. 13b-15a.
SRU'AIB, JOSHUA BEN, Derashot al ha-Torah, Constantinopla, 1523. El autor de
estas homilas cabalsticas sobre el Pentateuco vivi en la primera mitad del
siglo XIV. Citado por parte semanal y folio del Pentateuco.
SIEGFRIED, CARL. Philo von Alexandria als Ausleger des alten Testaments, Jena,
1875.
SIFRA. Midrs sobre Levtico recopilado por Hiyya, hijo de Abba, en Palestina,
c.200 d. de C. Editado por M. Friedmann, Breslau, 1915. -
SIFRE. Midrs sobre Nmeros y de origen tanata (siglo II d. de c.,
Palestina). Citado por folio en la edicin de M. Friedmann, Viena, 1864; reim-
presin fotosttica, Nueva York, 1948.
SODE RAZA, o Sode Razaya. Obra cabalstica de Eleazar ben Judah de Worms,
C. 1176-1238. Publicada por Israe! Kamelhar, Bilgoraj, 1936.
SOTA. Opsculo sobre el Talmud babilnico. Vase B.
SUKKA. Opsculo sobre e! Mishna y e! Talmud babilnico. Vase B. y M.
SUSANA. Uno de los agregados apcrifos al Libro de Daniel. Escrito probablemen-
te entre 80 y 50 a. de C. Vase Charles, The Apocrypha and Pseudepigrapha of
the Old Testament, vol. L, pgs. 638 y sigs.
T
TAANIT. Opsculo sobre el Talmud babilnico y el palestino. Vase B. y Yero
TANHUMA. Midrs sobre el Pentateuco, basado en dichos del rabino Tanhuma
bar Alba, amora (sabio talmdico) palestino de! siglo IV d. de C. Citado por
parte semanal y el prrafo del Pentateuco, a 10 que se agrega a veces el nmero
del folio de la edicin de Levin-Epstein, Varsovia (sin fecha). Para un texto
ms antiguo vase a continuacin.
TANHUMA BUBER .. Midrash T anhuma, versin ms antigua, publicada por Saloman
Buber, Vilna, 1885; reimpresin fotosttica, Nueva York, 1946 (2 vols). Citado
por libro del Pentateuco y pgina. Vase anotacin anterior.
TANIS PAPYRUS. Vase Two Hieroglyphic Papyri from Tanis. I. The Sign Papyrus;
n. The Geographical Papyrus. Extra (IX) Memoir of ,he Egypt Exploration
Fund, Londres, 1889.
TARG. Targum, traduccin (o ms bien parfrasis) aramea de la Biblia. La Targum
del Pentateuco} llamada Targ. Onkelos, fue terminada en Babilonia a",comienzos
255
Los mi tos hebreos
del siglo III d. de C. La Targum babilnica de los Profetas, llamada Targ. Jo-
nathan, data del siglo IV d. de C.
TARG. YER. Targum de Jerusaln, traduccin parafrstica aramea del Pentateuco,
conservada slo en fragmentos. Preparada en Palestina, probablemente en el
siglo 1 o II d. de C. Vase M. Ginshurger, Fragmenten-Targumim, 1899. .
TELL AMARNA) CARTAS. Trescientas setenta y siete tablillas, que son cartas escritas
por los gobernantes subordinados de las ciudades cananeas, fenicias y sirias a
sus seores Amenhotep III y su hijo Akenatn en el siglo XIV a. de C. Vase
Pritcbard,Ancent Near Eastern Text, pgs. 483-490.
TESTAMENTO DE ABRAHAM. Libro apcrifo, escrito en hebreo por un judo o judo
cristiano en el siglo II d. de C. Existe en dos versiones en griego. Vase G. H.
Box The Testament of Abraham, Isaac and Jacob, 1927.
DE GAD. Vase Testamentos de los Doce Patriarcas.
TESTAMENTO DE ISACAR. Vase Testamentos de los Doce Patriarcas.
TESTAMENTO DE JOS. Vase Testamentos de los Doce Patriarcas.
TESTAMENTO DE JUD. Vase Testamentos de los Doce Patriarcas.
TESTAMENTO DE RUBN. Vase Testamentos de los Doce Patriarcas.
TESTAMENTO DE ZEBULN. Vase Testamentos de los Doce Patriarcas.
TESTAMENTOS DE LOS DOCE PATRIARCAS. Libro apcrifo escrito en hebreo por un
judo fariseo entre 109 y 107 a. de C. Enseanzas morales puestas en boca de
los doce hijos de Jacob en su lecho de muerte. Vase Charles, The Apocrypha
and Pseudepigrapha of the Old Testament, vol. n, pgs. 282 . .
TEODORETO. Historiador eclesistico, telogo y obispo de Ciro, SirIa, del s1g10 v.
Sus comentarios sobre el Antiguo Testamento y las Epstolas de San Pablo
(incluyendo la Quaest. 60 en Gen.) se' publicaron en Patrol. Graec. 80 de
Migne.
TEODOSIO AD GEN.
185 d. de C.
Teodosio prepar su versin griega de la Biblia hacia el ao
THOMAS, BERTRAM. Arabia Felix, Nueva York, 1932. .
TOSEPHTA. Coleccin de declaraciones y tradiciones tanaucas estrechamente rela-
cionadas con el Mishna. Probablemente recopilada por Hiyya bar Abba en Pa-
lestina, c. 200 d. de C. Citada por opsculo, captulo y prrafo de la edicin de
S. Zuckermande1, Pasewalk, 1880; reimpresin fotosttica con agregados, Jeru-
saln, 1937.
TOSEPHTA ATIQTA. Por Chaim Meir Horowitz, Frandort a. M., 1890. Coleccin
de antiguos Baraitot
TZETZES JOHANNES. Mitgrafo bizantino del siglo XII. Las obras que quedan de
l i;cluyen Chiliades, Ilaca y comentarios sobre Homero, Hesodo, Aristfanes
y Licofrn.
u
UGARTICOS, textos, poemas o mitos. Vase Pritchard, Ancient Near Eastern Texts,
pgs. 129-155.
V
VIDA DE ADN Y EVA. Vase Vita Adae.
VITA ADAE. Ttulo completo: Vita Adae et Evae (<<Vida de Adn y Eva). Libro
apcrifo de origen judo, escrito pr,obablemente en el siglo 1 a. de C., existente
?5h
Abreviaturas, fuentes y bibliografa anotada
en griega, latina y eslava antigua. Vase Charles, The Apocrypba and
Pseudepzgrapha of the Old Testament, vol. n, pgs. 123 y sigs.
VULGATA. traduccin latina de la Biblia, preparada por Jernimo, padre
de la IgleSIa, y terminada alrededor de 405 d. de C.
w
WOOLLEY, sir Charles Leonard. Ur of the ehaldees, Londres, 1929.
y
YALQUT. primera palabra del ttulo de colecciones de midrasim. Cuando
no le SIgue alguno se refiere a la Yalqut Sbimoni, la ms importante
de esas colecclOnes, hecha en la primera mitad del siglo XIII por R. Shmeon
Hadarshan de Franefort. Citada por libro y prrafo de la Biblia.
YALQUT MAKHIRI. Coleccin de midrasim hecha por Makhir ben Abba Mari en
el siglo XIV, probablemente en Espaa. Citada por libro captulo y versculo
de la Biblia. '
YALQUT REUBENI. Coleccin de comentarios cabaHsticos sobre el Pentateuco recopi-
lada por R. Re."benben Hoshke Cohen (muerto en 1673) en Praga. Citada por
volumen y pgma de la edicin de Varsovia, 1889, 2 vals.
YAQUT AL-RUMI (1179-1229). Gegrafo rabe de origen griego.
YEBAMOT. Opsculo sobre el Talmud babil6nico. Vase B.
YER. Yerus.halmi (<<Hierosolimitano). Cuando le sigue el nombre de un opscu-
lo se relere al almud palestino, recopilado en Palestina a comienzos del siglo V
d. de C. y escrito en su mayor parte en arameo. Citado por opsculo, folio y
columna.
YERAHMEEL. Tbe Chronicles 01 Jerahmeel, traduccin de Mases Gaster. Oriental
Translation Fund, Londres, 1899.
YOMA. Opsculo sobre el Mishna y el Talmud babilnico. Vase B. y M.
z
ZDMG. Zeitsch:ift der deutschen morgenlandischen Gesellsc!;aft.
ZEBAHIM. Opusculo sobre el Talmud babilnico. Vase B.
La Biblia de los cabalistas, escrita por el cabalista espa-
nol MOlses de Lean, en arameo, en el siglo XIII. Es un comentario sobre la Bi-
blia, atribuido al rabino Simen ben Yoha, el famoso
maestro del Mzsbna. Se public por primera vez en Mantua 1558-60 en tres
volmenes, cuya paginacin es seguida habitualmente por las posterio-
res, como la de Vilna, 1894, citada aqu.
ZOHAR HADASH '( Contiene las partes de la Zobar que faltan
en los manuscr1tos uulIzados por los editores de la versin de Mantua. El ma-
terial fue recolectado principalmente por Abraham Halevi Berokhim de manus-
critos encontrados en Sifed. Citado por folio de la edicin sin fecha de Varsovia

257
INDICE ONOMASTICO
Aarn, 25, 66, 179, 226
Abamrama, 145
Abbahu, Rab, 157
Abdee!, 140, 141
Abdas, 66
Abdu-Heba (Abdu-Khipa), lO, 134, 137
Abdu-Kbipa. V. Abdu-Heba
Abel, 58, 78, 80, 81, 87, 88, 91, 154, 157,
173, 177, 201
Abe! Misram, 241, 242
Abida, 158, 159
Abihorep, 195
Abi-imamu, 134
Abime!ec, 128, 142, 143, 165, 224
Abiram, 145, 244
Ahiramu, 145
Abisag, 213
Abismo, el. V. Aguas de abajo, Mar, 'Tehom,
Aguas de Arriba
Abner, 134, 213
Abraham (Abram), 124, 15, 16, 31, 44, 48,
55, 56, 58, 65, 66, 71, 82, 86, 100, 112,
115-37 passim, 13841, 142, 143, 144-6,
148, 150, 151, 152-64 passim, 168, 170,
175, 177, 179, 180, 181, 183, 186, 187,
188, 190, 191, 195, 196, 199, 200, 205,
206, 224, 226, 239, 240
Abram. V. Abraham
Abrech, 228, 229
Absaln, 133, 134, 187, 213
Abzu, 28. V. lb . . Apsu (Efes)
Acarnanios, 191
Achot, 203
Achiyawa, 143
Achzib. V. Quizib
Acrisio, 97, 167
Ad, 96, 97, 117, 178
Adadnirari, 113
Adama, 173, 176, 201
Adama (ciudad), 132
Adn, 9, lO, 13, 16, 19, 23, 24, 38, 40, 41.
44, 48, 54, 58, 59, 63, 64, 67, 68-76,
77-9, 80, 82, 83, 84, 87, 88, 90, 91, 93,
95, 96, 97, 117, 131, 154, 157, 166
Adn (ciudad), 132
Adapa (hijo de Ea), 72
Adirmaquideos, 164
Adnani, 142
Adoni-Sedek. V. Melquisedec
Adonas, 213
Adoniram, 145
Adonis, 151
Adoraim (Adoram), 217
Adram-melec, 154
Adullam, 214, 215
Adumatu, 141
Aduri,217
Afortunadas, Islas, 15
Africa, africanos, 85, 202, 210. V. tb. luga.
res especficos, tribus
Mrodita,53
Agag,202
Agamen6n, 156
Agar, 171, 172, 185, 186, 187, 189, 208,
211, 212, 215, 220
Agenor, 86, 109, 155, 157, 167. V. lb.
Canan
Aglaya. reina, 167
259
Los mitos hebreos
Agma (fortaleza), 55
Agrat bat Mahlat, 90
Agripa n, 172
Aguas. V. Aguas de Abajo, Aguas de Arri-
ba, Mar
Aguas ge Abajo, 19, 21, 26, 28, 29, 33, 36,
38, 89, 99, 105
Aguas de Arriba, 19, 28, 36, 37, 99, 100
Ahiman,95
Ahriman, 72
Ai, 126, 129, 152, 181. V. lb. 'Ayoon
Aitham, 156
Ajab, 151, 197
Ajaz, 133, 154
Akenatn, 26, 72, 229, 244
Akiba, Rabb, 35
Akad, akadios, 20, 51, 61, 72, 103, 112,
113, 114, 117, 131, 171, 190
Al, 58
Alamar, 117
Alashya, 110
Alejandra, 51
Alejandro Magno, 67, 79, 114, 136, 137,
182
Alejandro Polyhistor, 24
Alfeo, ro, 10
Alib, 193
Alitha, 98
Aliyan, 63. V. lb. Baal
Aloadas, 93, 113
Altares, 102, 126, 129, 153, 154, 171, 180,
209
Alulim, 117
Amalee, amalecitas, 86, 129, 177, 178
Amaltea, 137
Amara Psides, 113
Amarna. V. Tell el Amarna
Amasas, 172
Amene, 229
Amenhotep In, 134, 228
Amenbotep IV, 228, 229, 232
Amidai, 115, 120, 121, 122, 124
Am6n, amoni,.s, 11, 132-4, 137, 151, 154,
156, 217, 243
Ammuladi, 141
Amn6n,212
Amorreos, 113, 135, 137, 190, 206, 207,
210, 215, 229, 240
Ams,47
Amrafel, 112, 113, 129, 131
Amuletos, 60, 104
Ana, 145, 167
Anaetoria, 95
Anakim, 95, 154. V. lb. Gigantes
Ana-mdee (dios), 154
Anat, 10, 12, 24, 26, 53, 61, 63, 105, 150,
157, 182
Anata (aldea), 25
Anath-baetyl, 182
Anatolia, 97, 110, 171
Anatot, 10, 25
Anax, 35
Andrgino, 61
Andrmeda, 167
Aner, 130, 134, 162
Angel de la Muerte, 58, 65, 66, 169, 170
Angeles, 33, 34, 55-7, 65, 76, 80, 87, 88-95,
99, 112, 127, 128, 136, 138, 146, 147,
157, 175, 181, 197, 199, 215, 226, 233
nimas, 98
Antea, 15, 224
Antoeo Epfanes, 47, 137
Antoco Sidetes, 137
Antonino, 136, 137
Anu, 72, 109
Anubis, 233
Ao Nuevo, 24, 123, 156, 224
Apis, 164
Apocrifos, 10, 93
Apolo, 53, 105, 149, 196, 216
Apolodoro, 72, 76, 94, 95
Apopy n, 128
Appu de Shudul, 81
Apsu, 21, 24, 28, 29, 30, 48
Apuleyo, 62, 220
Apuriu, 159
Aqaba, Golfo de, 35, 159
Aqaiwasha, 143. V. lb. Ekwesh
Aqeb, 98
Aqueos, 143, 159, 167, 168, 191, 210
Aquiles, 123
Aquivi. V. Aqueos
Ar (<<Luz), 39
'Ar, 'Ar Boab, 151
Arabes, 12, 25, 32, 50, 58, 62, 110, 113,
132, 141, 142, 145, 149, 150, 152, 159,
181, 186, 192, 197, 200, 202, 216, 230,
242. V. lb. Arabia, beduinos
Arabia, 35, 50, 51, 67, 73, 113, 141, 150,
158, 159, 164. V. lb. Arabes
Arbigo, 133, 159, 190, 200
Arad, 86
Aram, arameos, 12, 142, 146, 154, 162,
164, 184, 191, 193, 196, 217, 243
Aram-Dameseq, 197
Arameo, 11, 51, 94, 170, 190
Aram-Naharayim, 197
Aram-Zoba, 160
260
Indice onomstico
Ararat, monte, 101, 104, 106, 107, 111
Arato, 94
Arba, 95
Arbel, 209
rbol de la Ciencia, 57, 63, 68, 70, 77, 78
Arbol de la Vida, 33, 64, 66, 69, 74
Arca de la Alianza, 48, 181, 238
Arca de No, 16, 51, 97, 102, 105, 106,
107
Arco iris, 65, 103, 105
Ateo, rey de Esparta, 159
Argivos, 167
Arglida, 167
Argonautas, 14
Argos, 210
Ariadna, 105
Arioe, 129, 131
Aristbulo, 142, 172
Aristteles, 209
Armenia, armenios, 67, 104, 110
Arnn, ro, 152
Arpaksad, 115, 117
Arquelao, 156, 168
Arrapkha, 117
Arriano (historiador), 114-,
Aruru, 20, 24, 58, 61, 71, 72
Asealo, 160
Asealn, 160
Asclepio, 78, 79
Asenat, 193, 209, 210, 211, 228, 229, 243
Aser, 178, 188, 190, 211, 213, 236
Aser, 24, 25, 39, 182, 190, 191
Ashir, 190 __/
Ashirat, Ashirtu, Ashratu. V. Aser
Ashuru, 159
Asia (madre de Prometeo), 109
Asia Menor, 95, 143
Asiria, asirios, 11, 12, 20, 25, 62, 63, 67,
88, 104, 113, 114, 117, 141, 151, 158,
159, 229
Asmodeo, 59, 62
Asmoneos, 142, 172, 217
Assurbanipal, 141
Astarot Carnam, 129
Astart, 12, 24, 25
Astero, 95
Asuero, 136
Asur, asuritas, 113, 158, 159
Atad, 241, 242
Atamante, 14, 97, 155, 156, 157
Atenas, 29, 123
Atenea, 74
Atherat. V. Aser
Atos, monte. 104
Athribis, 46
Atlas, 94
Atn, 229
Atroth-Shophan (Atarit-Sof), 152
Augusto, 133, 137, 172
Aulide, 156
Aut6lieo, 14, 176, 196
Avesta, 51
Awwim, 95, 134
, Aynon, 157, 172. V. lb. Ai
Azael (Azazel), 89, 90, 92, 94, 136
Azazel. V. Azae1
Aziz ben Khala, 151
Azrael, 58
Azulai, Abraham,. 187
Baal, 12, 25, 28, 29, 39, 53, 86, 117, 132,
167, 201
Baaljamn, 203
Baal-Sefn, 236
Baal-Zebub (Zebul), 11
Baaras, 188
Baba, 229
Babel, 111, 125
Bab-lli (Babil), 114
Babiln, Babilonia, babilonios, 11, 20, 23,
25, 28, 31, 35, 37, 39, 47, 52, 53, 55,
58, 61, 62, 67, 72, 79, 88, 94, 103, 104,
106, 113, 114, 117, 123, 136, 145, 181,
182, 226, 229. y. lb. Babilonio, destierro
Babilonio, destierro, 12, 21, 67, 176, 182,
216
Badad, 203
Baetylos, 182
Bagiushu, tribu, 202
Baka, tribu, 137
Balaam, 50, 167
Balericos, 191
Balikh, ro, 118
Banias, 149. V. lb. Paneas
Banu Ghifar, 159
Baou, 28, 30
Barnabo, 115
Basemat, 177, 179
Basra, 205
Bat-Su, 213
Baucis, 149
Becerro de Oro, 25, 133
Beduino, 50, 164
Beer, 176
Behemoth, 28, 43, 47, 50
Beit Nattif, 215
Bel, 20, 21, 126. V. lb. Baal
261
'i
Los mi tos hebreos
Be! y el Dragn, 126
Bela, 129, 132, 203
Beln, 123, 192, 213, 215
Belerofonte, 15, 224
Belo, 86, 167. V. tb. Baal
Beltassar, 136
Ben Ammi, 151, 152
Ben Azzay, 35
Bendicin, de Jacob, 173-76
Bene-jamina, 191"
Ben-Hadad, 197
Beni-Hasan, 229
Ben Matana, 229
Benmelec, 165
Ben Zoma, 35
Beni Hillal, 151
Benjamn, 167, 178, 182, 183, 189, 190,
191, 204, 213, 231, 232, 236, 238, 240
Benjamn de Tudela, 242
Benoni, 189, 190
Beocia, beocios, 155, 156, 224
Beor, 193, 195, 203
Bera, 129, 132
Bera-Baal, 132
Berid, 138, 141
Beroso, 20, 24, 103, 104, 106, 117.
Berseba, 138, 141, 143, 149, 152, 153, 157,
237, 239
Bser, 205
Bestialidad, 61, 99. V. tb. Sodoma, Sodomi-
tas, Sodoma
Bet Edn, 67
Betel, 126, 129, 176, 180, 181, 182, 189,
191
Bet-Gamul, 152
Be' Gubrin, 204, 205
Beth Ba'al Ma'en, 152
Beth Hadudo, 94 .
Be,h Hoglh, 200
Beth Ma'on, 152
Bet-Horn, 211
Betio, 181
Betsab, 212
Bet San, 71
Beruel, 160, 163, 164
Bidice, 224
Biblos, biblianos, 11, 29, 182
Bilh, 178, 186, 191, 194, 202, 211-13, 220,
240
Birket Ram, 149
Bits Nirnrud, 114
Birsa, 129, 132
Bit Adini, 67
Bizantinos, 82, 84, 95, 143
Bohu, 19, 28, 30, 36
Bon (esposa de Sime6n), 207
Borsippa, 114
Bosr, 146, 204, 205
Bronce, serpiente de, 29
Brujas, culto de las, 95
Burshu'u, 132
Buz, 159, 160
Bu Zaid, 151
Cabalgador de Nubes, 25
Cabalistas, 48, 226
Cades, 30, 129, 132, 138, 141, 142
Cadmea, cadmeos, 155, 156, 224
Cadmo, 15, 78
Cadmoneos, 135, 137
Caftor, 143
Cada, la, 15, 68-74
Cados, ngeles, 34, 80, 88-95
Can, 16, 58, 77, 78, 79, 80, 81-87, 88, 89,
91, 96, 97, 173, 177
eainitas, 80, 86, 91, 92.
Calabria, 209
Caldea, caldeos, 31, 117, 128
Caleb, 95, 205, 215
Calebitas, 178, 204
Calebitas, sacerdotes del perro, 215
Clibes, 97
Calgula, 136, 137
Caln, 112, 115
Cam, 13, 16, 98, 99, 101, 105, 106-9, 111,
128, 158
Cam (ciudad), 129
Canan, 9, 13, 16, 86, 95, 106, 107, 109,
127, 128, 131, 133, 143, 155, 157, 161.
167, 171, 175, 194, 200, 202, 203, 207.
210, 220, 231, 235, 237-44 passim. V. tb.
Cananeos
Cananeos, 12, 13, 16, 23, 39, 61, 63, 93,
97, 105, 109, 129, 131, 132, 134, 135,
137, 141, 157, 160, 162, 163, 166, 169,
176, 181, 190, 191, 193, 204, 206, 207,
210, 213, 215, 216, 218, 224, 229, 230,
242. V. tb. Canan
Candelabro, sagrado. V. Menorah
Caos, 24, 25, 29
Caria, 155
Carmelo, monte, 136, 200
Carroi, 213
Carnero, cuerno de, 14, 154, 155
Carneros, sacrificio de, 14, 135, 153, 155-57
Carquemis, 117, 118, 131
Casio, monte. V. Saf6n, monte
262
Indice onomstico
Casiopea, 167
Casitas, 113. V. tb. Kashshu
Castraci6n, mito de la, 109
Catabaniano, 190
Cucaso, 104
Ccrope, 78
Cefiso, ro, 104
Celeth, 84
Celtas, mitos, 122
Ceo, 109
Cerdea, 230
Cesrea, 20, 46, 143
Cesrea de Filipo, 133
Cicern, 142
Cclopes, 95
Cielo (Paraso), 12, 15, 19, 22, 24, 26, 29,
31-5, 36, 64, 74, 76, 83, 88, 90, 91, 95,
99, 101, 103, 110, 111, 114, 122, 130,
135, 149, 153, 180
Cilicia, 109
Cimerios, 110
Circasianos, 71
Circuncisin, 62, 96, 133, 141, 145, 164,
166, 167, 168, 187, 201, 206, 207, 210,
233, 239
Ciro, 123, 126, 136, 182
Citha, 84
Ciudades de Refugio, --9-1'"
Cocodrilpolis, 46
Colpia, 29
Clquide, 156
Constelaciones, 21
Coptos, 46
Cod, 177, 178, 244
Coriciana, caverna, 54
Corinto, corintios, 150, 156, 170, 196, 224
Cosmocrator, 76, 79
Cosmogona, 23, 25, 28
Cozeba. V. Quizib
Creacin, 19, 41, 47, 54, 57, 76, 89, 99,
157, 168, 176
Creador, 70, 72, 103, 219
Creadora. 13, 24, 25, 28, 72, 105
Creonte, 210
Creta, cretenses, 72, 87, 105,137, 143, 149,
156
Crio, 109
Cristianos, 13, 17,22,41,58, 109, 123,242
Cr6nicas de los hiios de Lev, 9
Cr6nicas de los reyes de Israel, 9
Cr6nicas de los reyes de Jud, 9
Crono, 13, 109
Cruzados, 132
Cuento de los dos hermanos, 128, 165, 22-t
Cuervos, 101-2, 103, 104, 105, 117
Cueva del Tesoro, 58, 94
Chalcioluthlicue, 73
Chalkis, 43, 46
China, veneracin por el hongo, 74
Chipre, 110, 143
Chnas, 142. V. tb. Canan
Chronicon Paschale, 113
Dagn, 11, 25
Dalila, 12, 109
Damasceno, Campo, 55
Damascio, 24, 28
Damasco, 118, 130, 153, 160, 164, 169, 170,
197, 220, 244
Dan, 178, 213, 218, 220, 240, 241
Dan (ciudad), danitas, 16, 130, 132, 133,
196
Danae, 167
Danaides, 13
Danao, 86
Daniel, 94, 126, 224
Dario, 114, 136
Datn, 244
David, 12, 49, 66, 67, 85, 86, 110, 118,
134, 142, 157, 172, 175, 187, 191, 192,
195, 197, 201, 210, 212, 213, 216
Dawidum, 191
Dbora, nodriza de Rebeca, 161, 193
Dedn, 158
Ddalo, 143
Delfina, 21, 54
Delfos, 39, 58
Delos, 216
Demter, 10, 72
Demetrio de Alejandra, 40
Demiurgo, 76
Demonios, 31, 59, 87, 158, 187
Deodand,221
Derecho de primogenitura, de Esa, 1713
Deucalin, 104
Deuteronomio, 12, 133, 215
Da de la Expiacin. V. Expiacin, Da de
la
Diez Mandamientos, 22
Diezmo, 133, 180, 182
Diluvio, el, 51, 90, 98, 106, 111, 115, 125
Din, 11, 179, 190, 205-10, 211, 212, 228.
238
Dinhab, 132
263
Los mitos hebreos
Diodoro Siculo, 46, 149
Dionisio, 73
Dios. V. Creacin; Creador: Yahvh; etc.
Diosa Blanca, 156
Dodai, 229
Dodanim. V. Rodas, Radios
Dodo (Dodil, 229
Domidano, 172
Dotayin, 218, 220, 236
Draco, 167
Dragones, 21, 28, 39,42, 45, 47, 48
Droit de cuissage, 94
Druidas, 11
Dudael, 93, 94
. Dudaim. V. Mandrgoras
Dudu, 229
Dum, 140, 141
Dumuzi, 117
Dura al-Amriyya, 217
Dura al-Arjan, 217
Dusares, 216
Ea, 21, 58, 72, 79, 103, 105
Eana, 20, 21
ber, 115, 117, 154
Edn (Paraso), 19, 23, 31, 33, 34, 40, 44,
45, 51, 52, 61, 63-71 passimJ 72, 75, 78,
80, 106, 226
Eder, Torre de, 211, 213
Edipo, 15, 123, 210
Edna, 115, 117, 118
Edom (Ser), edomitas, 14, 21, 30, 62, 129,
132, 134, 136, 137, 144, 159, 167, 171,
175, 182, 195, 201, 203, 211, 241
Efa, 158, 159
Efer, 158, 159
Efes. V. Apsu (Efes)
Efram, efraimitas, 178, 179, 190, 196, 205,
210, 211, 228, 240, 242, 244
Efram, monte, 206, 218, 220, 242
Efrata, 189, 239, 243
Efrn, 154, 157
Egeo, mar, 110, 155
Egipto, mellizo de Danao, 86
Egipto, egipcios, 10-3 passimJ 15, 21, 24,
25,28,31,39,40,42,46,58,62,66,67,
71, 78, 79, 87, 94, 95, 109, 110, 118,
126-9, 132, 134, 135, 137, 138, 141, 143,
151, 159, 164, 165, 172, 181, 190, 193,
199, 209, 210, 211, 219-24 passim, 228,
230-3 passim
Egisto, 123
Ekron, 11
Ekur, 20, 21
Ekwesh, 143
El, 10, 24, 25, 28, 52, 53, 93, 94, 113, 137,
201, 209
El-Parn. V. Parn
Elaro, 129, 131, 134
Elasar, 129, 131
Elath, 149
Elda, 158, 159
Eleazar ben Judah de Worms, 48
Elefantina, colonia juda en, 182
Eleusis, 123
Eleuterpolis, 205
Eliakiro, 98, 146
EHas, 15, 31, 66, 105, 136, 157, 204
Elicio, 201
Elizer (sirviente de Abraham), 12, 125,
130, 134, 135, 153, 160-164, 183
Elizer, Rabb, 24, 93
Elifaz, 15, 179 passim, 182, 183, 186, 217
Elisa (hijo de Javn), 110
Eliseos, Campos, 15, 68
Elisha ben Abuya, 35
El-Kab, 229
Eloah, 76
Elohim, 21, 25, 26, 28, 93, 145
EIn, 176
El-Tell, 129
EIul (mes), 24
Elyon, 52
Emin, 95, 129, 134
Empusas, 62
Enam, 213, 215
'En al-Kazbah, 215
En-Dor, hechicera de, 67
Eneas, 172
En-Eglaim, 141
Eneida, 16
En-Gedi, 140
Enki, 28, 40
Enkidu, 61, 71, 72, 74
Enlil, 40, 103
Enmenluana, 117
Enoc, 15, 48, 64, 70, 73, 84, 89, 91, 95,
96, 98, 106, 117, 166
Enoc (ciudad), 84
Ens, 117
Enuma Elish, 20, 23, 24, 30
Eos, 53
Eperu, 159
Epigramas Homricos, 63
Epimeteo, 104
Epispasm, 168
264
Indice onomstico
Epistola a los hebreos, 176
Er, 213, 216
Eratstenes de Cirene, 35, 142
Erech, 20, 21, 112, 115
Erictonio, 78
Eridu, 20
Esagila, 114
Esa, 14, 35, 66, 68, 86, 112, 159, 166-8,
170-80, 183-6 passim, 188, 195, 198, 200,
201, 202, 205, 206, 217, 233, 238, 241,
244
Escamandro, 79
Esclavos, esclavitud, 109, 152, 157, 213
Escol, 130, 134, 162
Esdras, 196
Esenios, 68, 81, 88, 94
Esfinge, la, 15
Eslovonio, Libro de Enoe, 48, 58
Esmirna, 151
Espaa, 110, 230
Esparta, espartanos, 12, 159, 160
Esrn, 213, 216
Essagil, 20
Ester, 58
Esterilidad, 145, 163, 166
Estigia, 170
Estrab6n, 142, 149
Estrellas, 26, 27, 37, 47, 120, 135, 218
Etana, 145
Etemenenanki, 114
Ethan, 156
Eriopa, etopes, 31, 95, 109, 113, 137, 141,
216
Etna, monte, 104
Etruria, etruscos, 110, 164
Eubea, 196
ufrates, ro, 20, 23, 62, 63, 67, 79, 104,
117, 120, 132, 133, 135, 191, 194, 242
Eunucos, 110, 128, 224
Eurdice, 149
Eurinoma, 24, 29
Eusebio, 20, 132, 143, 200
Eva, 10, 13, 16, 44, 56, 58, 59, 60, 62, 66,
68-74, 77-81, 82, 84, 88, 111, 131, 169,
175
Evangelio de Santo Toms, 157
Evangelios, los, 123
Evil Merodak, 136
xodo, 10, 13, 16, 37, 47, 129, 226
Expiacin, Da de la, 40, 90, 187, 221
Ezequas, 29
Ezequiel, 33, 35, 46, 53, 73, 146, 154,
178, 186
Faetonte, 53
Faraones, ID, 15, 42, .46, 126, 141, 142,
216, 221-232, 233, 236, 237, 238. V. lb.
por nombre
Fariseos, 13, 14, 35, 168, 172, 212
Fedra, 224
Femeninas, Aguas. V. Aguas de Abajo
Fenicios, 13, 24, 29, 48, 87, 109, 156, 182,
224
Fnix, 16, 34, 70, 101, 211
Ferddes, 149
Fiesta de la Expiacin. V. Expiacin, Da
de la
Fiesta de los Primeros Frutos, 238
Filemn y Baucis, 149
Filipo, Tetrarca, 142
Filistia, filisteos, 10, 11, 24, 110, 135, 137,
140, 141, 143, 154, 165, 220, 227
Filn de Alejandra, 23, 61
Filn de Biblos, 11, 29, 86, 109, 182
Firmamento, 32, 33, 39
Flegra, 93
Focio, 182
Foroneo, 117
Fosal, 84
Fratricidio, 8187
Frigia, 78, 149
Frixo, 14, 156, 224
Fundacin, roca o piedra, 38, 181
Furias, 15
Gabriel, 44, 45, 55, 58, 84, 92, 121, 123,
124, 145, 162, 171, 200, 211
Gad, 142, 178, 188, 190, 205, 208, 213,
218, 220, 240
Gaia, 24
Gajam, 160
Gal 'ed. V. Guilead
Galilea, 11, 29, 86, 149
Gamaliel, 66
Garizim, monte, 157
Gatam, 177, 178
(;aza, 132, 143, 229
Geb, 24, 28
Gebal,229
Geden, 145
Gehena, 31, 32, 34, 35, 41, 133, 155
Genealoga, Libro de, 9
Genesaret, lago, 49, 238
Gnesis Apocriphon, 129
Genun, 92, 95
Gerim, 151, 152
Ghwafa, 159
265
. '11
Los mitos hebreos
Gibborim, 95, 134
Gigantes, 89.-95, 134. V. tb. Anakim
Gilgal, 191
Gilgamesh, 71, 73, 103
Gilgamesh, epopeya, 61, 71, 103, 118
Gitgamesh y el sauce, 11, 62
Gnsticos, gnosticismo, 46, 61, 76, 88, 105
Gog, 110
Goliat, 191
Gomer, 110
Gomorra, 129, 132, 146-8
Gortina, 149
Gosn, 128, 129, 191, 226, 236, 237, 238,
239
Goyim, 129, 131
Gran Dragn, 42, 45
Gran Madre, 29
Grecia, griegos, 9-17, 21, 23, 24, 29, 35,
53, 57, 58, 61-3, 68, 71, 72, 73, 76, 78,
79, 86, 87, 90, 93-5 passim, 97, 103-6
passim, 109, 113, 122, 123, 136, 137,
151, 156, 157, 158, 159, 163, 167, 176,
181, 182, 191, 196, 201, 204, 209, 224,
226
Gueba, 191
Guerar, 128, 142-3, 156, 165
Guiba, 191-
Guibe6n, 191
Guijn, 63, 66, 67, 71, 74
Guilead, Galad, 134, 194, 195, 197, 213,
219, 220, 241, 242
Guingaseos, 135
Haai. V. Ai
Hadadzer, 195
Hadar, 203
Hades, 13, 109
Hagritas, 140
Halla, ofrenda, 54, 58
Hambre, 227, 230, 235
Hammurabi, 113, 141, 156
Hanakiya, 159
Hanes T aliesin, 123
Haradan, 94
Harpcrates, 200
Harrn, 11, 12, 117, 118, 124, 125, 126,
132, 134, 160, 162, 163, 164, 184, 186,
187
Hasor, 211
Hattusas, 63
Hawwah,63
Hazzi, m o n t ~ V. Safn, monte
Heba, 10, 63, 134. V. tb. Khipa
Hebat, 63
Hebe, lO, 63
Hebrn, 55, 64, 67, 74, 84, 95, 130, 134,
154, 157, 160, 163, 169, 176, 205, 215,
217, 218, 237, 239, 241
Hcate, 62
Hechicera de En-dor, 67
Hefestos, 39 200
Hejaz, 159
Helel ben Shahar, 51, 76, 93
Helena, 16, 137
Helenismo. V. Grecia, Griegos
Heln, 105
Heliopolitanos, 11
Helio, 53
Hera, 62, 73, 159, 210
Herades, 10, 14, 63, 73, 156, 196
Hrcules Melkart, 156, 200
Hermes, 54, 79, 87, 104, 123, 170, 196,
233
"Hermn, monte, 29, 91, 94
Herodes, 123, 137, 142, 168, 172, 205
Herodes Antipas, 168
Herodes Filipo, 168
Heradoro, 46, 114, 123, 164, 210
Hesodo, 13, 29, 47, 72
Hesiquio, 182
Hesprides, 73, 74
Hicsos, 12,87,128, 134, 159,220,229,232
Hierpolis, 150
Higinio, 72
Hijas de los Hombres, 89, 95
Hijos de Dios, 88-95. V. tb. Cados, n-
geles
Hilkiay, 150
Hillah, 114
Hinnom, valle de, 41, 133
Hiperin, 109
Hip6lito, 224
Hipoptamo, 46, 47,
Hipotoo, 123
Hircano (prncipe egipcio), 127
Hircano, Juan, 168, 217
Hitita, hititas, 10, 13, 21, 25, 47, 54, 62,
81, 103, 109, 113, 128, 131, 135, 137,
154, 157, 163, 170, 176, 179
Hivi, hivitas, 143, 167, 177, 191, 206, 209,
210
Hiwa, 89, 90, 94
Hiya, 89, 90, 94
Hiyya bar Rabha, 49
Homero, 39, 47, 68, 200
Hongos, 73
Horeb, 30
-266
Inclice onomstico
Huevo del Mundo, 29
Hurritas, horritas, horreos, jorreos, 103,
109, 129, 134, 171, 177, 196
Hurriya, 209
Husham, 35, 203
Husim, 241
Hypsouranius (Samernroumus), 86, 167
lashbuqi, 109
laute, 141
Ibadidi, 159
Iberos, 11
Ibrim, 117
Idiba 'iIites, 141
Idibi 'lu, 141
ldir (esposa de Lot), 148
Idomeneo, 156
Idumea. V. Edom (Ser), Edomitas
lesca, 84
Ifigenia, 156
Ifito, 196
n, 25
Ilansra, 131
Iliir, 216
Iliada, 39
Ilu, Hum, 25
Imbros, 110
Inanna, 62
Incesto, 118. V. tb. Mitos especficos
India, 73, 74
Indra, 73
Infierno, 13, 41, 66, 76, 136. V. lb. Ge
hena, Hades
Ino, 155
Irn. V. Persa, Persas
'Ir Moab, 151
Isa (esposa de Ismael), 139
Isaac, 12-16 passim, 64-66 passim, 71, 128,
133, 140, 141, 144, 146, 152-7, 158,
160-4, 165, 166, 169, 173-6, 177,.179,
180, 183, 186, 196, 204, 216, 217, 224,
226, 238, 240, 241
Isacar, 178, 189, 190, 207, 240
Isaas, 10, 47, 73, 114, 123, 166, 205
Isbac, 158, 159
Isc, 115
Ishbaal, 117
'Ishon, 151
Ishtar, 53, 63, 72, 94, 103, 105
Isis, 151, 216, 224
Ismael, 138-42, 144, 153, 160, 168, 179
Ismaelitas, 136, 138, 141, 142
Isodoro, 192
Isquis, 105
Israel, 10, 37, 42, 66, 71, 77, 109, 110,
136, 137, 145, 152, 155, 157, 164, 167,
172, 176, 180, 186, 191, 197, 198, 200,
201, 203, 205, 207, 212, 213, 215, 220,
22