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RABIA SANA

Cmo ayudar a nios


y adolescentes a manejar su rabia
Bernard Gol den
117
RABIA SANA
Cmo ayudar a nios
y adolescentes a manejar su rabia
2 edicin
Cr eci mi ent o per s onal
C O L E C C I N
Ttulo de la edicin original:
Healthy Anger:
How to Help Children and Teens Manage Their Anger
Bernard Golden - Oxford University Press, New York, 2003
Traduccin: Guillermo Gil
1 edicin: enero 2006
2 edicin: noviembre 201
EDITORIAL DESCLE DE BROUWER, S.A., 2006
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Para Dale.
NDICE
Agradecimientos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
Introduccin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
Parte 1: La compresin y el reconocimiento de la rabia en los
nios y en los adolescentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
1. El componente clave para el manejo de la rabia:
La relacin con su hijo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
2. Los principios rectores de la rabia sana . . . . . . . . . . . . . . . . 39
3. Los efectos adversos de la rabia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51
4. Una visin comprehensiva de la rabia . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
5. Cmo expresan la rabia los nios y los adolescentes . . . . . 101
Parte 2: Cmo aplicar el modelo de la rabia con su nio o
adolescente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141
6. Guas generales para utilizar el modelo de la rabia . . . . . . 143
7. La identificacin de las emociones asociadas con la rabia. 151
8. La identificacin y la confrontacin con el habla a s mismo
basada en la lgica infantil . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 191
9. Qu quiere o qu necesita realmente su hijo? . . . . . . . . . . 209
10
10. Dar sentido a la rabia en el mundo que nos rodea . . . . . . . 231
11. La relajacin: Una tarea bsica para manejar la rabia. . . . . 257
12. Necesito pensarlo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 275
13. De acuerdo, estoy dispuesto para hablar de eso. . . . . . . . . 293
14. La aceptacin y el perdn. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 323
Parte 3: Consideraciones especiales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 359
15. El refuerzo de la conducta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 361
16. La respuesta a la intensificacin de la rabia. . . . . . . . . . . . . 381
17. La rabia, la hostilidad y la agresin: La necesidad de
apoyo especial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 395
Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 427
Pelculas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 429
Bibliografa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 431
RABIASANA
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AGRADECIMIENTOS
Terminar este libro seala el fin de un camino muy largo y gratifi-
cante. Es un trayecto que he hecho con el apoyo personal y profesional
de mi familia, de mis amigos y de mis colegas. Por esa razn, quiero
expresar mi ms profunda gratitud a algunas de las muchas personas
que han contribuido a hacer posible este libro, Rabia Sana.
En primer lugar, estoy extremadamente agradecido a Nancy
Rosenfeld, mi amiga, mi agente y el origen de la idea del libro New
Hope for People with Bipolar Disorder (Una nueva esperanza para las per-
sonas con trastorno bipolar de la personalidad), un libro del que somos
coautores, junto con la doctora Jan Fawcett. Los comentarios y el alien-
to que ha proporcionado a ese proyecto y a este libro me han ayudado
a incitarme a seguir el rumbo de intentar hacer los manuscritos lo
mejor que sea posible. Le agradezco de nuevo, y contino hacindolo,
su determinacin, su motivacin y su compromiso con la calidad.
Quiero tambin agradecer a los muchos amigos y colegas que a lo
largo de los aos han escuchado mis ideas y me han proporcionado
comentarios crticos y apoyo. En concreto, quiero dar las gracias a los
doctores Bonnie Holstein, Bonnie Rudolph, Frank Gruber-McCallister,
Adrienne Allert y Robert Marshall.
Estoy tambin agradecido a Ray Bramble, un amigo y colega que
contribuy a la elaboracin de mi tesis doctoral y que casi durante tres
dcadas ha escuchado mi plan de escribir un libro sobre la rabia.
12
Estoy especialmente agradecido a la doctora Patricia Robbins por su
confianza y su clarividencia al presentarme a Nancy Rosenfeld.
Estoy muy agradecido a Joan Bossert por su respuesta extremada-
mente amable cuando contactamos por primera ver con la editorial
Oxford. Como vicepresidenta y editora adjunta, recibi este proyecto con
tal energa que me convenci de que Oxford era la mejor editorial posi-
ble para este libro. Tambin estoy agradecido a otros miembros del equi-
po de la editorial Oxford, entre los que se encuentran Helen Mules, Sue
Warga y Kim Robinson.
Quiero dar las gracias a mi madre por su amor, apoyo y nimo conti-
nuo, especialmente para la escritura de este libro.
Por ltimo, quiero dar las gracias a los muchos clientes y a sus fami-
lias, a los participantes en los cursos de formacin y a los estudiantes con
los que he trabajado, quienes todos ellos me ensearon muchas lecciones
sobre la rabia.
B.G.
RABIASANA
13
INTRODUCCIN
Bien se observe el disgusto de un nio de dos aos que quiere salir-
se con la suya o bien se responda a la ira hostil y rechazadora de un
adolescente angustiado que busca ms independencia, el trato con la
ira de un nio es una de las tareas ms frustrantes con las que se
encuentra un padre y una de las que supone un mayor reto. Normal-
mente, tal rabia despierta en los padres diversas emociones intensas,
entre las que se encuentran el sentirse ofendido, la culpa, el rechazo, la
confusin y, s, incluso la rabia. Atravs de sus palabras y mediante su
conducta, conscientemente e inconscientemente, los padres influyen
en gran medida en cmo su hijo piensa sobre la rabia y la maneja. Al
mismo tiempo, los nios y los adolescentes reciben de sus compaeros,
de sus hermanos, de sus profesores, de otras personas de su entorno y
de los medios de comunicacin, una amplia variedad de mensajes
sobre la rabia.
Como resultado de tales influencias, algunos nios aprenden
modos constructivos de manejar la rabia. Por el contrario, muchos otros
aprenden modos ineficaces de manejarla. Si bien el efecto negativo de la
rabia inadecuadamente manejada puede ser mnimo, tambin puede
producir dificultades emocionales y conductuales ms graves, tales
como el bajo rendimiento escolar, el aislamiento social, el abuso de las
drogas, la culpa excesiva, la depresin y los conflictos interpersonales.
14
El nio que no ha desarrollado estrategias apropiadas de expresin de
la rabia experimenta mucho dolor y angustia en su vida adulta.
En parte, mis propias dificultades con la rabia cuando era nio han
motivado mi inters en el tema as como mi deseo de ayudar a los
nios y adolescentes a manejar con ms xito los mltiples retos que
supone responder a esta emocin.
En realidad, mi rabia nunca tuvo como resultado el daar seria-
mente a nadie. Nunca tuve problemas con la ley y nunca me volv vio-
lento como los adolescentes de los que a veces omos hablar en los titu-
lares de las noticias. No obstante, tuve un montn de dificultades rela-
cionadas con mi rabia. Cuando era nio, estuve implicado en varios
altercados. Uno de ellos fue con mi vecino Jay.
En aquel momento tena alrededor de ocho aos. Jay tena diez aos
aunque fanfarroneaba de que tena por lo menos once. Era diez cent-
metros ms alto y pesaba cinco kilos ms que yo. Realmente, no recuer-
do qu fue lo que origin la pelea. Estbamos luchando encolerizados,
cada uno de nosotros intentando con todas sus fuerzas inmovilizar al
otro. Me estaba venciendo, hacindome morder el polvo, seco y sucio,
de la obra en construccin que estaba a una manzana de donde viva-
mos. Jay era un amigo de mi hermano mayor, es decir, un miembro de
la elite del grupo de amigos al que yo tanto deseaba pertenecer.
Al pelearnos, me hice rasguos en el brazo derecho y en los nudi-
llos de la mano izquierda. Nos turnbamos inmovilizando cada uno al
otro, unas veces sobre la espalda, otras sobre el vientre. Durante un
momento me sent bastante orgulloso de poder defenderme peleando
contra uno de los chicos mayores de mi barrio. Aunque muy pronto
sent que me quedaba sin aliento, sobre todo despus de que me obli-
gara a respirar bastante tierra y polvo que se me metieron en la nariz
y en la garganta. Me las arregl para darme la vuelta, aunque otra vez
fue capaz de tumbarme sobre mi espalda sujetndome los dos brazos.
Entonces fue cuando ocurri. Al rememorarlo ahora, aunque no
recuerdo haberme sentido especialmente amenazado, pienso que deb
anticipar que me hara seriamente dao si no actuaba inmediatamen-
te. Repentinamente, me sent desbordado por la frustracin y la rabia.
Liber bruscamente mi brazo derecho de su llave e impulsivamente
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15
alargu la mano para coger una de las muchas piedras que haba en el
suelo fruto de la excavacin del terreno para hacer la autopista que iba
a cruzar el Bronx. No era enorme, pero era lo suficientemente grande
como para que no pudiera cerrar el puo al tomarla. Sujetando la pie-
dra con fuerza, arque el brazo hacia la derecha para hacer el movi-
miento lo mayor posible. Con la intencin inicial de golpearle en la
cabeza, lanc la piedra hacia delante. Pero entonces, como un bateador
de bisbol que cambiase de idea en medio de su movimiento para gol-
pear la pelota, de repente se me ocurri pensar: Es una locura! No pue-
do golpearle de verdad con esta piedra. Instantneamente fren el brazo y,
con control, le di unos toques con la piedra en la espalda. Fue bastan-
te para atraer su atencin sin hacerle realmente dao y fue lo suficien-
temente amenazador para quitrmelo de encima.
Este es slo uno de los muchos ejemplos de mi infancia de los casos
en los que me di cuenta de que tena mucho genio y de que tena difi-
cultades con la rabia. Pareca que rpidamente pasaba de la contrarie-
dad a la ira, con pocos grados de rabia entre ambas.
Ahora, el lector puede leer lo anterior y preguntarse cmo, a los
ocho aos, era capaz de hablarme a m mismo para recuperar el con-
trol. En realidad, a pesar de los altercados de tipo fsico que tuve cuan-
do era nio, era muy autoconsciente y reflexivo. Tras ese incidente, me
jur a m mismo que nunca ms me permitira a m mismo llegar a
enfadarme tanto. No obstante, segua sin saber cmo manejar esa rabia
y, gradualmente, empec a minimizarla, negarla o ahogarla. En conse-
cuencia, a menudo senta diversas emociones negativas en vez de rabia
y centraba mi atencin en ellas. Como har hincapi a lo largo de este
libro, cuando sentimos rabia, tambin de algn modo sentimos dolor
emocional, bien decepcin, rechazo, frustracin, culpa o vergenza.
Son las emociones negativas que preceden a la rabia y que estn aso-
ciadas con ella. Cuando me siento incmodo debido a la rabia, me
vuelvo cada vez ms consciente de estas emociones y me concentro en
ellas. Pero ya no pierdo el control de mi rabia.
Los mensajes de mi familia y de otras personas cercanas me dec-
an que no deba estar enfadado y que cuando lo estaba, haca un dra-
ma de lo que realmente era una cuestin menor. Mis padres, como de
INTRODUCCIN
16
vez en cuando hacen la mayora de los padres, trataban la rabia, y las
emociones en general, del mejor modo que saban. Su conducta y sus
mensajes, tanto directos como indirectos, comunicaban que la rabia no
era buena. De modo similar, al tratar de eludir la rabia, empec a cues-
tionarme en consecuencia si otras emociones eran apropiadas. En resu-
men, desarroll creencias confusas y dudas sobre m mismo en relacin
con la asertividad, la rabia y los conflictos.
Estas experiencias tempranas, junto con mi trabajo para compren-
derlas y manejarlas mejor, suscitaron mi inters en la consciencia y el
desarrollo emocional, en general, y en la rabia en particular. Incluso
cuando era estudiante en la escuela primaria, me quedaba perplejo por
la ausencia de comentarios relacionados con las emociones, incluida la
rabia. Con el tiempo desarroll la firme creencia de que necesitamos
preparar a los nios y a los adolescentes para dar sentido a la rabia y
para manejarla, desde la intensidad moderada de la contrariedad has-
ta la ira intensa.
Aos ms tarde, durante los ltimos aos sesenta y los primeros
setenta, como profesor de educacin primaria en el sur del Bronx, ele-
g intencionadamente trabajar con nios perturbadores. La mayora de
estos nios sentan rabia por diversas razones, entre las que se inclu-
an el vivir en una de las reas ms deprimidas de nuestro pas. Ense-
guida me di cuenta de que mi pasin por la enseanza estaba relacio-
nada con el hecho de ver desarrollar a estos nios la honestidad en la
autorreflexin y en la exploracin sincera de sus sentimientos sobre
asuntos importantes de sus vidas. A pesar de que la educacin emo-
cional no era un tema principal en el programa de estudios, ayud a
estos nios a explorar la rabia y otras emociones en el contexto del
estudio de los acontecimientos actuales, la historia, la literatura y la
redaccin de composiciones escritas. Entonces crea firmemente, como
lo creo ahora, que dicha reflexin nos libera para poder estar conecta-
dos con los dems y con nosotros mismos. Mediante este proceso se
puede ayudar a los nios y a los adolescentes a valorarse verdadera-
mente a s mismos. Como consecuencia, pueden ser ms empticos
con los dems y con ellos mismos. Tal empata es el fundamento para
el manejo constructivo de la rabia.
RABIASANA
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Lo ms significativo es que, como resultado de mi experiencia
docente, he llegado a estar cada vez ms convencido de la necesidad
de preparar a los nios y a los adolescentes para dar sentido a la rabia
y manejarla eficazmente antes de recurrir a estrategias ms destructi-
vas para tratar con esta emocin altamente cargada.
He trabajado personalmente con cientos de nios, adolescentes y
adultos cuya depresin estaba muy relacionada con su dificultad para
reconocer, entender, aceptar y manejar la rabia. Amenudo, son indivi-
duos que han llegado a tener miedo de su propia rabia as como de la
expresada por los dems. La mayora de ellos estn paralizados por la
culpa y por la vergenza de su propia rabia, y son propensos a mini-
mizar o suprimir la rabia debido al miedo al rechazo o al miedo al
abandono. Son nios, adolescentes y adultos que no han tenido la
oportunidad de aprender modos constructivos de tratar la rabia. En su
mayor parte, eran nios que aprendieron a manejar su rabia al azar, sin
comentarios, guas y apoyos, sinceros y claros.
Tambin he trabajado con nios, adolescentes y adultos cuya rabia
era destructiva para las cosas, para las dems personas y para s mis-
mos individuos cuya rabia se haba convertido en agresin y que
carecan de guas claras y constructivas para canalizar la rabia. Algu-
nos de ellos eran victimas de abusos fsicos o emocionales. Otros, que
ya estaban predispuestos a tener dificultades con la rabia, tambin
eran miembros observadores de una sociedad cada vez ms violenta.
Eran individuos que tenan poco control sobre el manejo de la rabia.
No obstante, y a pesar del relevante reto de su desarrollo que supo-
ne para los nios comprender y manejar creativamente la rabia, pocas
escuelas proporcionan a los padres, o a los nios, clases o instruccin
formal sobre el manejo de esta emocin compleja y acentuada. De
modo similar, pocos libros sobre la paternidad centran su atencin
sobre este aspecto esencial del bienestar emocional. Y, a pesar de que
durante los ltimos aos se ha producido un aumento del nmero de
libros publicados sobre la rabia, la mayora de stos tratan de la agre-
sin ms que del espectro completo de la rabia. La mayora se centran
en ayudar a los nios y a los adolescentes que ya han mostrado difi-
cultades graves relacionadas con la rabia.
INTRODUCCIN
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En contraste, Rabia Sana se centra en preparar a los nios y a los
adolescentes a dar sentido y a manejar la rabia mucho antes de que se
intensifique hasta dar lugar a formas ms graves de rabia, que pueden
incluir la agresin. Refleja el movimiento de la psicologa positiva que
enfatiza y promueve el desarrollo del conocimiento y de las destrezas
que forman parte de un funcionamiento y manejo emocional sano. Por
esta razn, he titulado a este libro Rabia Sana. El manejo sano de la
rabia se fundamenta en los siguientes principios rectores.
1. La rabia es una emocin humana natural.
2. La rabia vara en intensidad y duracin.
3. Frecuentemente la rabia es una reaccin a otras emociones.
4. La rabia es una reaccin a emociones y pensamientos internos.
5. En realidad, la rabia nos dice ms sobre nuestros deseos y ne-
cesidades que sobre la persona o situacin que origina nuestra
rabia.
6. La emocin de la rabia es distinta de la expresin conductual de
la rabia.
7. Al aumentar nuestra consciencia de los pensamientos y emocio-
nes que nos provocan rabia, conseguimos ms libertad para ele-
gir cmo expresar la rabia.
8. El manejo sano de la rabia se fundamenta en destrezas especfi-
cas que pueden ensearse.
9. El manejo sano de la rabia se basa en la capacidad de elegir fle-
xiblemente entre diversas estrategias de manejo de la rabia.
10. La verdadera intimidad crece junto con la mayor capacidad
para compartir la rabia y las emociones que la acompaan.
11. El manejo sano de la rabia implica el ser capaz de deshacerse de
la rabia.
12. La teora y las destrezas de aprendizaje relacionadas con el
manejo de la rabia constituyen un componente esencial del bien-
estar emocional sano.
Por el contrario, el manejo insano de la rabia conlleva el intento de
enmascarar, negar o eludir la rabia. Los nios y los adolescentes que
practican un manejo insano de la rabia sienten que tienen poco control
RABIASANA
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y pueden ser propensos a reaccionar a la rabia con hostilidad o agre-
sin. Pueden utilizar la rabia para manipular a los dems. Adems,
pueden desarrollar una rabia crnica que disminuye su capacidad de
juicio y les predispone a enfadarse.
Este libro le ofrece conocimientos y destrezas prcticas que puede
ensear a sus nios y adolescentes con el objetivo de dar sentido a la
rabia y manejarla en la vida cotidiana. Se fundamenta en el hecho de
que el manejo eficaz de la rabia implica tanto la comprensin de la
emocin como el desarrollo de destrezas especficas para manejarla.
Presenta un modelo de la rabia que he desarrollado y utilizado duran-
te veinte aos. Aunque originalmente se centraba en ayudar a aquellos
que ya haban tenido dificultades con la rabia, este modelo se ha apli-
cado cada vez ms con un enfoque preventivo. Aunque empec a usar
este enfoque con pacientes en mbitos hospitalarios y ambulatorios,
desde entonces lo he presentado en cursos y clases para nios, adoles-
centes y adultos, as como para padres, profesores y profesionales de
la salud mental, en diversos mbitos de trabajo.
El modelo de la rabia que se presenta en este libro enfatiza que la
rabia no es una experiencia que se produce de manera aislada. Ms
bien, se produce en el contexto de la personalidad de un individuo.
Como tal, est influenciada por las necesidades, actitudes, percepcio-
nes y emociones. Los nios hacen frente a un acontecimiento que pro-
voca rabia con una historia personal que influye en cmo, cundo y en
qu grado pueden sentir rabia. Algunos de los factores que contribu-
yen a esta experiencia son las expectativas sobre los dems y sobre uno
mismo, la capacidad para ser objetivo, la historia pasada con la rabia y
la capacidad para saber estar con el dolor emocional.
Una educacin comprehensiva para el manejo de la rabia implica
ayudar a los nios y a los adolescentes a comprender que su rabia les
dice ms sobre s mismos que sobre el objeto de su rabia. Supone ayu-
dar a los nios a desarrollar destrezas de autorreflexin para com-
prender y reconocer mejor otras emociones relacionadas con su rabia.
De modo similar, el manejo en profundidad de la rabia conlleva ayu-
dar a los nios y a los adolescentes a comprender cmo su pensa-
miento afecta a su rabia. Mientras que la rabia nos hace dirigir la aten-
INTRODUCCIN
20
cin hacia el exterior, la autorreflexin implica dirigir nuestra atencin
hacia el interior. Este es el primer paso fundamental para el manejo efi-
caz de la rabia.
La expresin constructiva de la rabia tambin se fundamenta en la
capacidad de moderar y manejar la propia rabia. El nio que puede
tolerar la tensin emocional y fsica despertada por los sentimientos de
rabia es un nio que desarrolla un sentido interno de adecuacin, com-
petencia y direccin de s mismo basado en el autocontrol y el autodo-
minio. Mediante esta experiencia un nio desarrolla una capacidad
reforzada para calmarse a s mismo y, en general, para tratar con el
conflicto y la tensin. Este nio llega a ser un adulto que comprende
que la rabia puede ser un recurso emocional rico que puede motivar a
las personas a corregir lo que est equivocado, a responder adaptati-
vamente a la adversidad y a luchar por el xito. En una relacin seria,
la autoafirmacin sana refleja la expresin constructiva de la rabia. Tal
afirmacin promueve la mejora del compartir, la intimidad y la com-
prensin mutua.
Y lo que es ms importante, me centro en tratar de la rabia en el
contexto de una relacin que promueve y refleja la conexin. De mane-
ra diferente a la lectura, la escritura o la aritmtica, ayudar a los nios
y a los adolescentes a dar sentido y a manejar la rabia requiere que nos
concentremos en nuestra relacin con ellos. Requiere una sensibilidad
extremada, la capacidad de servir de modelo y un compromiso no slo
para ensear sino tambin para aprender. Requiere una relacin en la
que practiquemos la empata, ejemplifiquemos las estrategias que se
les presentan y en la que estemos comprometidos a ser sinceros. Como
padres o cuidadores, tenemos una gran oportunidad de compartir este
conocimiento. La intimidad incluye la acogida fsica, dedicndose a
actividades conjuntas y compartiendo hechos o sentimientos. No obs-
tante, cuando enseamos a nuestros nios cmo dar sentido a la rabia
y cmo manejarla, establecemos con ellos una conexin emocional ms
profunda a la vez que le damos el regalo de una mayor consciencia y
de una mayor capacidad de recuperacin.
He incluido bastantes vietas clnicas para intentar clarificar los
conceptos y destrezas que se presentan a lo largo del libro. Aunque la
RABIASANA
21
mayora de estas vietas clnicas estn basadas en clientes reales, se
han cambiado ciertos detalles para mantener su confidencialidad.
Agradezco a todos aquellos individuos que me han proporcionado
tanto los conocimientos como las experiencias en las que he basado mi
escrito. Quiero expresar mi reconocimiento a los educadores que me
han proporcionado enseanza formal, aunque lo ms importante es
expresar mi gratitud a los numerosos clientes que me han enseado la
amplia variedad de modos mediante los que expresamos rabia. Tam-
bin les doy las gracias a las numerosas personas que han asistido a
mis cursos y que han compartido sus experiencias y sus preocupacio-
nes, y que me han brindado su apoyo.
Por ultimo, le agradezco de antemano que lea este libro y le deseo
que tenga paciencia y xito al responder al arduo reto de ayudar a su
hijo a prepararse para dar sentido a la rabia y saber manejarla en la
vida cotidiana.
INTRODUCCIN
Parte 1
LACOMPRENSIN
Y EL RECONOCIMIENTO
DE LARABIAEN LOS NIOS
Y EN LOS ADOLESCENTES
25
EL COMPONENTE CLAVE PARAEL
MANEJO DE LARABIA:
LARELACIN CON SU HIJO
En los ltimos aos ha llegado a ser demasiado habitual leer en los
peridicos titulares que describen los ltimos incidentes de violencia
infantil o juvenil. Estos sucesos son seguidos por peticiones airadas de
control de las armas, de reduccin de la violencia en los medios de
comunicacin y en los videojuegos, y por un mayor nfasis en la ense-
anza de la moralidad en la escuela y en el hogar. Tratar estos factores
que contribuyen a la violencia puede ayudar a prevenirla. No obstan-
te, a pesar de que los medios de comunicacin destaquen la violencia,
solamente un pequeo porcentaje de los nios y de los adolescentes
expresa su rabia de una manera tan extrema. Cada vez ms nios y
adolescentes que tienen actualmente dificultades con la rabia mues-
tran conductas de intimidacin a sus compaeros, de mal rendimien-
to, de abuso de drogas, de aislamiento social, de absentismo escolar, de
mala voluntad, de pertenencia a bandas callejeras, de promiscuidad
sexual y de conductas suicidas. Al mismo tiempo, algunos nios y ado-
lescentes, que superficialmente aparentan estar bien, sufren depresin,
culpa o vergenza excesivas, o una ansiedad intensa relacionada con
la rabia mal manejada.
El control de las armas, la utilizacin de detectores de metales en
las escuelas, la reduccin de la violencia en los medios de comunica-
cin y la enseanza de la moralidad en las escuelas, pueden ayudar a
1
26
reducir ciertas formas de violencia y agresin. Pero en realidad, estos
remedios solamente tratan las contribuciones secundarias a tal violen-
cia y agresin.
1
Ms bien, la investigacin actual contina apoyando el
hallazgo de que los nios y adolescentes agresivos y violentos carecen
de un verdadero sentido de conexin en sus relaciones con los dems
y consigo mismos.
Con la palabra conexin, quiero significar una relacin que pro-
mueva, activa y sinceramente, el compartir, el comentar y el explorar
nuestro paisaje interior, que incluye nuestras emociones, pensamien-
tos, pasiones y miedos. Implica un nivel de intimidad que permite las
expresiones de conflicto y tensin, a la vez que no est amenazado por
ellas. Los nios, y especialmente los adolescentes, necesitan estas cone-
xiones con sus iguales, aunque la fuerza de la relacin padres-hijo jue-
ga un papel fundamental al influir sobre cmo manejan la tensin, el
conflicto y la rabia.
Una relacin con su hijo que promueva la conexin es una rela-
cin que puede tolerar los desacuerdos, incluso cuando se pongan
lmites a las conductas que reflejan tales desacuerdos. Implica su ca-
pacidad para ser emptico con los sentimientos de su hijo sin que
estos le abrumen.
Una conexin sana implica una relacin que es educativa. En con-
creto, ofrece empata y, al hacerlo, ensea a su hijo a ser emptico. La
empata se refiere a la comprensin de la otra persona, de sus pensa-
mientos y de sus sentimientos como si t mismo fueras esa persona. La
escucha emptica implica escuchar sin emitir juicios y haciendo saber
a su hijo que puede entender su experiencia. El no ser crtico permite
y anima a su hijo a explorar ms libremente y de modo ms completo
sus emociones y pensamientos una tarea importante para dar sentido
a la rabia y manejarla. El estar de acuerdo o discrepar con la perspec-
tiva de su hijo es un tema diferente de ser emptico con su experiencia
y de compartirla. Y lo que es ms importante, ser emptico no implica
la aceptacin o tolerancia de lo que se considera que es una conducta
inapropiada.
RABIASANA
1. Elliot ARONSON, Nobody Left to Hate (Nueva York: Worth Publishers, 2000).
27
Una relacin de este tipo hace que su hijo se sienta querido y mues-
tra que usted est interesado genuinamente en l y dedicado emocio-
nalmente a l como un individuo en su propio derecho. Cuando un
nio siente tal conexin, no se vive a s mismo como obligado a vivir la
vida para fundamentalmente satisfacer las expectativas de los dems.
La conexin genuina permite al nio aprender que se respetan sus pen-
samientos, emociones, valores y actitudes, y que stos tienen sentido.
No percibe a sus padres como personas que imponen arbitrariamente
normas y expectativas como resultado de sus propias necesidades,
esperanzas y expectativas. Ms bien, percibe tales normas y expectati-
vas como orientadas genuinamente hacia su bienestar general.
William Pollack, el director del National Violence Prevention Center
(Centro Nacional de Prevencin de la Violencia), enfatiza que: La forta-
leza de la conexin familiar es la que salvaguarda a los adolescentes del dao
emocional y los socorre en un mundo peligroso, y es un nicho donde pueden
expresar sus sentimientos ms vulnerables y clidos con sinceridad y sin mie-
do al ridculo. Al protegerles del dao causado por la desconexin, al mismo
tiempo estamos protegindonos nosotros mismos de resultar daados por la
violencia utilizada como su ltimo recurso desesperado de establecer tal cone-
xin.
2
La conexin de su hijo consigo mismo depende en gran medida
del grado en el que se le apoya y se le anima para explorar su vida inte-
rior. Especficamente, la autorreflexin permite a su hijo desarrollar el
inters por sus emociones y pensamientos y comprenderlos. La cone-
xin sana le ofrece una visin y un apoyo positivos para llegar a cono-
cerse a s mismo. La valoracin de su vida interior le autoriza a auto-
rreflexionar. De modo similar, libera energa que de otro modo podra
gastarse en minimizar, esconder o negar partes de s mismo.
Por contraste, cuando se anima a un nio a minimizar, negar o
suprimir sus emociones, especialmente la rabia, pierde el contacto con
sus sentimientos, sus pensamientos y sus actitudes reales. Al perder el
contacto se vuelve ms propenso a presentar una apariencia falsa a las
personas de su entorno. Una vez que empieza el proceso de ocultar
EL COMPONENTE CLAVE PARAEL MANEJO DE LARABIA
2. William POLLACK, Preventing Violence Through Family Connection, Brown
University Child and Adolescent Behavior Letter 17, 12 (2001): 1, 34.
28
partes de s mismo, comienza a sentirse desconectado de s mismo.
Este sentimiento intensifica su necesidad de sentirse conectado con los
dems aunque al mismo tiempo le hace sentirse menos seguro, ms
confuso y ms tenso. Cuando este nivel de alienacin es extremo est
acompaado de dolor, decepcin y de una sensacin de inadecuacin
que subyace a la rabia y la promueve en forma de violencia. Esta es la
misma desconexin que lleva a tener dificultades con el manejo de la
rabia hasta cuando sta es menos intensa.
Son nios que necesitan conexin, no slo cuando se sienten ms
alienados sino mucho antes de que se sientan tan desconectados. Son
nios que necesitan ser escuchados. Carecen de destrezas para com-
prender o manejar las emociones negativas el dolor, el rechazo, la cul-
pa o la decepcin que pueden acompaar a la rabia y hacerles sentir
desconectados. Es a travs de la conexin y del desarrollo de destrezas
especficas como puede prepararse a su nio o adolescente para afron-
tar la rabia en la vida cotidiana. Como enfatiza William Pollack en el
libro Real Boys (Chicos reales), se educa a los chicos para que enmas-
caren sus sentimientos reales y para que presenten una imagen de
fuerza, fanfarronera y autoconfianza mientras ocultan cualquier ras-
tro de vergenza que tenga que ver con la vulnerabilidad, la impoten-
cia y la soledad.
3
Esta imagen idealizada de la masculinidad, denomi-
nada por Pollack como el cdigo de los chicos, ha sido heredada de la
poca de los pioneros en la que se supona que los hombres deban
mostrar coraje. El cdigo de los chicos se ha heredado de una poca en la
que los padres estaban implicados en un grado mnimo con sus hijos
y solamente se relacionaban con ellos cuando eran lo suficientemente
mayores para ayudar haciendo su parte correspondiente de trabajo en
la granja o el rancho.
Los chicos educados para seguir el cdigo de los chicos intentan
desesperadamente adaptarse a las expectativas de nuestra cultura de
que no deben mostrar miedo, incertidumbre y sentimientos de soledad
o necesidad. No obstante, lo que es ms significativo es el hecho de que
RABIASANA
3. William POLLACK, Real Boys (Nueva York: Henry Holt, 1998).
29
minimizan, ignoran, niegan o suprimen estos sentimientos. Por consi-
guiente, pierden el contacto consigo mismos con sus emociones, sus
necesidades y sus deseos.
Ala vez que luchan para eludir el mostrar o sentir sus vulnerabili-
dades, manejan inadecuadamente su rabia. Algunos pueden sentir su
dolor ms profundamente e intentar ahogar su rabia. Otros niegan su
dolor, concentrndose en su rabia y manteniendo contacto slo con
ella. Algunos nios y adolescentes niegan su rabia para eludir el admi-
tir ante s mismos la poderosa influencia que tienen los dems para
hacerles sentir dolor, decepcin, miedo, incertidumbre o necesidad.
La rabia mal manejada no desaparece porque s. Cada vez que tra-
tamos de ignorar nuestras emociones ms profundas, stas desarrollan
una necesidad an mayor de expresarse. Actan como gases comprimi-
dos que buscan una manera de salir al exterior a travs de la abertura
ms pequea de un recipiente cerrado. Este es el tipo de rabia que pue-
de llevar a la intimidacin, al aislamiento social, al bajo rendimiento
escolar, al abuso de drogas, a la ansiedad, a la depresin, a la culpa y a
la vergenza excesiva o, en el caso extremo, a la violencia devastadora.
Carol Stearns y Peter Stearns, en su exhaustivo estudio Anger: The
Struggle for Emotional Control in Americas History (La rabia: La lucha por
el control emocional en la historia de Amrica), indican que, como
nacin, hemos evolucionado a travs de periodos en los que la rabia era
aceptable, periodos en los que fue fuertemente reprimida y periodos en
los que se ha sentido mucha ambivalencia hacia ella.
4
Como se refleja en
el trabajo de Pollack, la rabia expresada por los hombres ha recibido
aprobacin y aliento se consideraba parte de la agresividad y competi-
tividad sana, a la vez que esencial para salir adelante en el mundo.
Las chicas tambin buscan conexin y a menudo se les hace sentir-
se responsables de mantener esa conexin. Al igual que los chicos, se
enfadan. Sin embargo, mientras que se apoya a los chicos para aceptar
la rabia e incluso se les anima a expresarla agresivamente, a las chicas se
les ensea a ignorar y suprimir su rabia. Como consecuencia, se cran
EL COMPONENTE CLAVE PARAEL MANEJO DE LARABIA
4. Carol STEARNS y Peter STEARNS, Anger: The Struggle for Emotional Control in
Americas History (Chicago: University of Chicago Press, 1986).
30
para estar ms centradas en su dolor, su tristeza y su culpa, que en su
rabia.
5
Cuando se expresa la rabia, frecuentemente se refleja indirecta-
mente a travs de la murmuracin crtica, la burla o la conducta mali-
ciosa.
6
Una chica de trece aos puede sabotear intencionadamente la
fiesta de una compaera buscando aliados para no asistir a la fiesta. Una
chica de tercer curso de educacin primaria puede burlarse del estilo del
vestido o del color del pelo de una vecina. En el otro extremo, a las chi-
cas que son ms directamente agresivas se les llama marimachos cuan-
do son pequeas o lagartas cuando son mayores. Al estar influidos por
las recomendaciones de que pongamos la otra mejilla, de que hagamos
a los otros lo que nos gustara que nos hiciesen a nosotros y de que res-
pondamos a la rabia con la ley del ojo por ojo, as como por nuestras
cambiantes percepciones de los sentimientos, de los pensamientos y de
las acciones, hemos desarrollado criterios que estn en conflicto sobre
cmo sentir y expresar la rabia.
La falta de conexin con los dems se produce por diversas razones.
Incluso el padre ms afectuoso y bienintencionado puede no estar siem-
pre en condiciones reales de conectar verdaderamente con su hijo. Las
demandas profesionales, el intento de cubrir las necesidades bsicas y el
intento de tenerlo todo pueden interferir en gran medida con el estableci-
miento de una buena conexin. De modo similar, el reto especialmente
difcil de ser un padre en solitario puede estar en oposicin con nuestra
capacidad de establecer una relacin cercana con nuestros hijos. Ade-
ms, como se ha sealado antes, vivimos en una cultura que con fre-
cuencia cuestiona la expresin emocional. Usted es un producto de esa
cultura y ha estado influenciado por muchos mensajes ambivalentes en
cuanto a la expresin de las emociones en general y, especficamente, en
cuanto al manejo de la rabia. Por esta razn, puede experimentar vulne-
rabilidades personales que interfieren con su capacidad de conectar ver-
daderamente con su hijo y que se oponen a ella. Su propia historia per-
sonal con el sentimiento de la conexin emptica y con el ser emptico
influir en gran medida con el grado en el que fomente una conexin
RABIASANA
5. Harriet LERNER, The Dance of Anger (Nueva York: Harper & Row, 1985).
6. Mary PIPHER, Reviving Ophelia (Nueva York: Ballantine, 1994).
31
autntica con su hijo. Es necesario tratar estas vulnerabilidades si se va
a hacer el mejor uso del material que se presenta en este libro.
Acontinuacin se presentan varas directrices que pueden ayudar-
le a identificar las reas clave de inters al utilizar las estrategias que se
presentan en este libro.
Aprenda a aceptar todas sus emociones y a sentirse cmodo con ellas
Muchas de las estrategias que se describen en este libro implican
ayudar a los nios y a los adolescentes a identificar y a diferenciar el
abanico completo de sus emociones. Cuanto ms acepte y se sienta
cmodo con las propias emociones, adems de con la rabia, ms abier-
to estar a su exploracin junto con su hijo. Cuanto ms sea capaz de
identificar sus emociones y de diferenciarlas, ms capaz ser de ayu-
dar a su hijo a aclararlas.
Frecuentemente, arrastramos en nuestra vida adulta los mismos
miedos y ansiedades sobre la rabia que sentamos cuando ramos
nios. Es esencial tratar esos temas para ser capaz de ayudar a su hijo
a explorar su rabia. Los enfoques que se presentan en este libro estn
dirigidos a ayudarles, tanto a usted como a su hijo, a sentirse cmodos
con la rabia. Esto incluye ser capaz de sentirla, expresarla apropiada-
mente e incluso ser el objeto de la rabia de otro. Por otro lado, usted
puede ser demasiado sensible a la rabia y reaccionar en exceso cuando
surge la rabia de su hijo.
Su capacidad de comentar abiertamente las emociones fomentar
el crecimiento de su hijo de varias maneras. Cuando sirve de modelo
de esas conductas, da ejemplo y autoriza a su hijo a compartir sus emo-
ciones. Cuando comparte sus reacciones en cuanto a su trabajo, los
incidentes que se producen entre usted y los dems, los acontecimien-
tos que sucedieron cuando era ms joven o las emociones relacionadas
con los miembros ms prximos de su familia, transmite que est per-
mitido sentir tales emociones y hablar sobre ellas. Los nios aprenden
sobre sus propias emociones cuando los dems utilizan palabras espe-
cficas y describen el efecto asociado con tales emociones. A travs de
su comunicacin, aprenden a valorar sus propias emociones y a tomar-
se seriamente el tipo de autorreflexin que conduce a tal consciencia.
EL COMPONENTE CLAVE PARAEL MANEJO DE LARABIA
32
Por supuesto, debe ser claro sobre sus motivaciones para compar-
tir ciertas emociones. No estoy sugiriendo que comparta emociones de
modo inapropiado. Por ejemplo, relacionarse con su hijo como un con-
fidente para obtener un apoyo inapropiado realmente servira a sus
propias necesidades en vez de ayudarle a l a sentirse ms cmodo con
la expresin de sus emociones. El compartir con franqueza las emocio-
nes es beneficioso, aunque es daino y supone una carga cuando obli-
ga a los hijos a ser padres de sus padres.
Enfatice que la autorreflexin es constructiva para el desarrollo
emocional sano
La autorreflexin es un componente importante de todas las estra-
tegias que se presentan en este libro. La autorreflexin implica el estar
abierto a explorar nuestros pensamientos y sentimientos internos. Con-
siste en destrezas que nos ayudan a ser ms conscientes de nuestros
pensamientos, nuestras emociones y nuestros estados fsicos. Mediante
la autorreflexin, podemos desarrollar una mejor conexin con nues-
tras verdaderas emociones y pensamientos. Es bsica para la confianza
en s mismo, para la aceptacin de la confianza de los dems y para la
confianza en ellos. Tambin es un elemento esencial para llevar a cabo
cambios genuinos de conducta. Cuanto ms cmodo se sienta con la
observacin interna, ms valorar su hijo la autorreflexin.
Al igual que algunas personas se sienten incmodas con la rabia,
algunas personas tienen una visin negativa o actitudes ambivalentes
hacia la autorreflexin. Quizs creen que la autorreflexin implica el
rumiar obsesivamente los pensamientos, lo que les puede conducir a
la parlisis para actuar. De modo similar, pueden creer que la auto-
rreflexin implica la bsqueda de comprensin de lo subyacente a lo
que forma cada emocin, cada pensamiento o cada accin. Estos son
ejemplos de autorreflexin insana. Por el contrario, la autorreflexin
sana nos anima a conocernos a nosotros mismos de un modo ms
completo, especialmente en trminos de comprender nuestras moti-
vaciones, emociones y pensamientos, en cuanto que tienen efecto
sobre las decisiones importantes que tomamos en la vida y sobre las
acciones significativas que llevamos a cabo. Como tal, la autorrefle-
RABIASANA
33
xin es un componente bsico que nos ayuda a conectar no slo con
nuestros hijos sino con nosotros mismos.
Aprenda a sentirse cmodo comentando los conflictos con su nio o
adolescente
Gran parte de nuestra capacidad para manejar la rabia depende de
en qu grado seamos francos y estemos cmodos al expresar nuestras
propias emociones y pensamientos, incluso si entran en conflicto con
los de las personas de las que cuidamos. Tal comunicacin sincera con-
lleva el hablar de los sentimientos, los pensamientos y las actitudes.
Cuando no se comenta abiertamente el conflicto, a menudo se suprime
la frustracin o la rabia que lo rodean y que buscarn expresarse de
otros modos. El permitir el comentario sincero del conflicto no signifi-
ca que necesariamente tenga que estar de acuerdo con su hijo. Ni tam-
poco significa que deba permitir a su hijo que exprese libremente su
opinin de modos que usted considere inapropiados. El fomentar la
expresin sincera debe estar emparejado con el intento genuino de
comprender la perspectiva de su hijo.
Su sensibilidad al desacuerdo o al conflicto puede interferir con su
capacidad para escucharle sinceramente. De modo similar, la perspec-
tiva de decepcionar a su hijo o de ser el objeto de su rabia puede inter-
ferir con escuchar con comodidad su perspectiva. Ser el objetivo de la
rabia de su hijo puede llevarle a sentir culpa o dolor. Se puede sentir
obligado a hacer cualquier cosa para ayudarle a sentirse mejor o a elu-
dir su sentimiento de rabia. Por el contrario, como reaccin a su inco-
modidad, puede sentir una intensa necesidad de reducir rpidamente
o suprimir completamente su rabia. Esta incomodidad lleva a algunos
padres a conceder las demandas del nio. Otros se enfadan y les agre-
den verbalmente, o incluso fsicamente, como un modo de manejar la
rabia del nio y como un modo de manejar su propia rabia.
Con frecuencia, el miedo a la rabia del nio es la base de muchas
de las dificultades en torno a los problemas de disciplina de los nios.
Amenudo, los padres que tienen dificultad para establecer lmites a los
nios no quieren que sus hijos se decepcionen o buscan la aprobacin
EL COMPONENTE CLAVE PARAEL MANEJO DE LARABIA
34
por parte del hijo. Al mismo tiempo, intentan evitar ser el objetivo de
la rabia que es una reaccin natural a la decepcin.
En los ltimos aos, debido al cambio en las actitudes hacia la
autoridad, muchos padres han permitido a sus hijos que sean cada vez
ms activos en los procesos de toma de decisiones de la familia. Sea-
lan que tal implicacin ayuda a fomentar una independencia y madu-
rez mayores. No obstante, a veces esta conducta puede ser un intento
de evitar tratar con la rabia que surge como una reaccin al estableci-
miento de lmites.
Aprenda a ser emptico
El manejo sano de la rabia implica empata la capacidad de perci-
bir la perspectiva de otra persona y comprender los pensamientos y las
emociones de esa persona. Esto no siempre es fcil. Supone un reto el
sentarse con un nio y escucharle sinceramente cuando est expresan-
do emociones o pensamientos que pueden ser totalmente opuestos a
los nuestros, o que cuestionan nuestros valores, o que nos parecen
totalmente irrazonables o que, sencillamente, nos hacen sentirnos inc-
modos. Cuando esto ocurre, puede tender a ignorar, pasar por alto o
minimizar la rabia de su hijo.
El observar la rabia de su hijo puede despertar recuerdos y emo-
ciones incmodas relacionadas con su propia infancia. Adems, puede
sentirse culpable cuando, a pesar de sus mejores intentos de ayudar a
su hijo a evitar el dolor, ste siente emociones negativas tales como
decepcin, dolor, vergenza o rabia. Los recuerdos y las reacciones
incmodas pueden causar que, sin darse cuenta, suprima la expresin
de rabia de su hijo o de cualquier otro tipo de emocin negativa. Por
otro lado, si sigue arrastrando rabia debida a dolores pasados, puede
enfatizar en exceso con su hijo la importancia de expresar la rabia.
Puede tener tendencia a evitar darse cuenta de la rabia de su hijo
si, durante su propia niez, le hacan sentirse violento o le hacan sen-
tir vergenza o culpa por su sentimiento de rabia. Por ejemplo, puede
tener dificultades para darse cuenta de la rabia provocada por la riva-
lidad entre hermanos si, cuando era joven, le llevaron a negar comple-
tamente, minimizar o pasar por alto su rabia hacia un hermano con el
que se senta competidor.
RABIASANA
35
La empata implica ser capaz de reconocer y permitir la expresin
de la rabia por parte de su hijo y comunicarle que es una reaccin natu-
ral a diversas situaciones. Adems, demuestra empata cuando reco-
noce y permite a su hijo comentar el dolor y el sufrimiento asociados
con su rabia. Por ltimo, la empata se refleja al compartir su com-
prensin de que tratar con este tipo de emociones es incmodo y
supone un reto.
Transmita un deseo sincero de ayudar a su hijo a sentir que tiene un
mayor control
El dar sentido a la rabia y manejarla eficazmente lleva al autntico
control. Cuanto ms se transmita esta idea mediante su actitud, bien a
travs de la enseanza o la ejemplificacin de los enfoques especficos
que aprender en este libro, ms receptivo ser su hijo a explorarlos y
experimentarlos. Por el contrario, puede presentar resistencia a ellos si
cree que se los est enseando para ejercer control sobre l. Este hecho
es especialmente cierto en el caso de los adolescentes que estn luchan-
do por tener ms independencia aunque todava sigan siendo muy
dependientes. Lo ms importante es que, con la prctica, las estrategias
que se presentan en este libro llevarn a que su hijo se sienta satisfecho
por conocerse ms completamente a s mismo, por encontrar sentido a
sus emociones y a sus pensamientos (especialmente en lo que concier-
ne a la rabia), por su mayor asertividad y por manejar constructiva-
mente su rabia.
Intente ser consistente
La consistencia ayudar a reforzar la utilizacin de los enfoques
proporcionados en este libro. El ejemplificar lo que ensea reforzar la
consistencia. De modo similar, cuanto ms consistente sean sus con-
ductas y actitudes con su pareja, o con otras personas que cuidan a su
hijo en el hogar, ms percibir su hijo un nico mensaje. La falta de
consistencia puede ser ms problemtica cuando uno de los progeni-
tores mina los intentos de manejo constructivo de la rabia criticndo-
los o practicando o enseando estrategias que estn en contradiccin
EL COMPONENTE CLAVE PARAEL MANEJO DE LARABIA
36
con los principios que se presentan en este enfoque. Como cuidadores,
siempre tendrn alguna diferencia de opinin. Deben comentarse estas
diferencias y negociarse antes de utilizar este enfoque.
El aprender cualquier hbito nuevo requiere tiempo y prctica,
adems de que el aprender hbitos relacionados con el manejo de las
emociones es especialmente arduo. Cuando usted o su hijo estn espe-
cialmente estresados, puede recaer en estrategias de manejo de la rabia
antiguas y menos eficaces. Es menos probable que se produzca esta
recada si hace el esfuerzo de practicar consistentemente las estrategias
que se describen a lo largo de este libro.
Est abierto a aprender sobre s mismo
Como ya se ha enfatizado, los enfoques que se presentan en este
libro se fundamentan en el aumento de la propia autoconsciencia.
Cuanto ms utilicen, tanto usted como su hijo, las tcnicas presentadas
en este libro, ms crecern ambos en trminos de dar sentido a la rabia
y manejarla, de comprender sus emociones en general y de sus habili-
dades interpersonales. Adems, ser cada vez ms sensible a las nece-
sidades nicas de su hijo. Mediante la realizacin conjunta de estos
ejercicios tambin establecer un vnculo ms profundo con su hijo.
Aunque me centre en la ayuda a los nios y a los adolescentes, el
modelo de la rabia es aplicable igualmente a los adultos. Segn lo uti-
lice con su hijo, desarrollar una mejor comprensin y ser capaz de
manejar la rabia en todas las reas de su vida.
El dar sentido a la rabia y manejarla requiere compromiso, paciencia
y prctica
La prctica de las directrices que se presentan en este libro requie-
re paciencia y compromiso. Aunque las destrezas especficas pueden
aprenderse fcilmente, la capacidad de su hijo para hacerlas parte de
su vida llevar mucho tiempo. Dar sentido a la rabia y manejarla es un
proceso que dura toda la vida. Sin embargo, cuanto ms tiempo dedi-
que a ayudar a su hijo a aprenderlo, ms se convertir en una parte de
su repertorio de conductas y estar ms preparado para afrontar los
retos de la rabia.
RABIASANA
37
Las tcnicas que se describen en este libro se han utilizado du-
rante ms de veinte aos con padres y profesores, en las clases, en los
cursos, y en mi prctica clnica con adultos, adolescentes y nios. El
modelo en el que se basan explica la rabia y sus relaciones con otras
emociones y pensamientos. Al mismo tiempo, reconoce la interaccin
de estas emociones y pensamientos con las reacciones fsicas que son
tanto el resultado de la rabia como componentes que contribuyen a
que surja.
Le recomiendo encarecidamente que, antes de comenzar a usarlo
con su nio o adolescente, estudie el modelo y utilice el enfoque que
describo para dar sentido a la rabia en su propia vida. Dedique tiem-
po a revisar crticamente varios incidentes en que se haya enfadado.
Seleccione varios acontecimientos que le provocaron un nivel bajo de
irritacin, as como varios que le provocaron una rabia ms intensa.
Cuanto ms se familiarice con las tcnicas, mejor preparado estar
para ayudar a su nio o adolescente a aplicarlas a su propia vida. Al
mismo tiempo, desarrollar e intensificar su propia capacidad de
autorreflexin. La reflexin es esencial para comprender su propia
rabia. Una vez que pueda hacerlo, observar claramente cmo la refle-
xin interfiere con la accin impulsiva basada en la rabia. Esta refle-
xin no slo apacigua la rabia, sino que le proporciona la oportunidad
de aprender algo sobre s mismo.
Segn lea este libro, se dar cuenta de que el enfoque que se ofre-
ce en el mismo es proactivo, al ofrecer a los padres la oportunidad de
ayudar a sus hijos a desarrollar los conocimientos y destrezas necesa-
rias para afrontar la rabia antes de que se convierta en un problema
relevante. Tambin ofrece nuevos insights y destrezas para comprender
muchos aspectos de la propia vida emocional y de la propia conducta,
independientemente de la propia rabia.
Una vez que se sienta cmodo con las estrategias que se ensean
en este libro, utilcelas para reconocer y comprender mejor la rabia o la
irritacin de su hijo. Antes de empezar a ensear a su hijo las tcnicas
especficas, dedique varias semanas a observarle y a elaborar conjetu-
ras sobre los factores que pueden estar contribuyendo a su rabia. Uti-
lice el enfoque tambin en su propia vida para que le ayude a mejorar
EL COMPONENTE CLAVE PARAEL MANEJO DE LARABIA
38
la conexin con su s mismo interior y para aumentar la consciencia de
sus emociones, sus pensamientos y sus actitudes hacia la rabia. Eso le
ayudar a ser ms emptico con su hijo y los cambios en su propia con-
ducta ayudarn a reforzar las lecciones que ensee a su hijo.
RABIASANA
39
LOS PRINCIPIOS RECTORES
DE LARABIASANA
Todo adulto fue alguna vez un nio que recibi diversos mensajes
sobre la rabia. Estos mensajes, transmitidos tanto directamente como
indirectamente, venan de los padres, de los profesores, del clero, de
los familiares y de los compaeros. La televisin, la radio, los libros, las
revistas, las pelculas y los peridicos tambin nos bombardeaban con
ejemplos de rabia y con mensajes sobre como manejarla. En los ltimos
aos, los videojuegos se han aadido a la avalancha de comunicacio-
nes sobre la rabia. Algunos de estos mensajes estn en conflicto direc-
to entre ellos. Algunos nos dicen que debemos hacer todo lo posible
para controlar cualquier tipo de rabia. Por el contrario, otros han enfa-
tizado que es necesario expresar la rabia, pero ofrecen guas contradic-
torias sobre cmo debe manejarse. No es sorprendente que nos hayan
confundido sobre cmo debe manejarse la rabia y que nos hayan deja-
do an ms perplejos a la hora de ayudar a los nios y a los adoles-
centes a manejar la suya. Afortunadamente, en los ltimos aos hemos
producido abundante informacin que nos ayuda a reconocer, com-
prender y manejar mejor la rabia. Estos conocimientos se derivan de la
teora y de la investigacin en los campos del aprendizaje, de las emo-
ciones, de la terapia cognitivo-conductual, de la personalidad, del
estrs y del manejo de la rabia. Apartir de estas teoras comprobadas,
y basado en mi experiencia clnica, he destilado los siguientes doce
2
40
principios que pueden servir como guas para el manejo con xito de
la rabia por parte de los nios, los adolescentes y los adultos. El libro
entero se basa en estos principios. Reflejan la importancia que doy a un
enfoque proactivo que prepara a los nios y a los adolescentes a desa-
rrollar los conocimientos, las destrezas y la autoconciencia necesarias
para enfrentarse a la rabia.
La rabia es una emocin humana natural
La rabia no es un sntoma de inestabilidad emocional. Es una emo-
cin completamente natural que sienten los nios, los adolescentes y
los adultos. Es simplemente una de las muchas emociones que forman
parte de nuestra vida cotidiana. La rabia, como el amor, la culpa, el
asustarse, la ansiedad, la tristeza, la felicidad y el resto de las emocio-
nes, implica una experiencia subjetiva nica. Como otras muchas emo-
ciones, est acompaada tambin de reacciones fsicas.
Algunos investigadores sugieren que la rabia, como todas las otras
emociones, se fundamenta en la evaluacin de la capacidad de una
experiencia para daarnos o beneficiarnos. De ese modo, nuestra pro-
babilidad de enfadarnos depende de cmo valoremos a los dems, al
ambiente e incluso de cmo valoremos nuestros propios pensamien-
tos, nuestra conducta o nuestras emociones.
Tambin se debe destacar que, mientras que la rabia es una emo-
cin natural, nuestra incomodidad con la rabia y su capacidad de agre-
sin son las que nos llevan a tener la percepcin cultural de que la
rabia no es natural y que debe suprimirse y minimizarse. Esta manera
de ver las cosas es la que contribuye a crear dificultades tanto para dar
sentido a la rabia como para manejarla.
La rabia vara en intensidad y duracin
Como con el resto de las emociones, podemos sentir rabia con
diversas intensidades, desde un nivel leve (irritacin) hasta un nivel
intenso (ira).
Por ejemplo, como padre, puede sentirse ligeramente frustrado
cuando la gripe le obliga a estar en cama y no puede acompaar a su
RABIASANA
41
hijo al cine. Por el contrario, puede sentir ira cuando se avera el coche
que acababa de reparar justo al ir a la ceremonia de graduacin de su
hija. Los nios sienten un abanico similar de sentimientos. Un nio
pequeo puede alterarse ligeramente al no conseguir un juguete
determinado. Una adolescente puede enfadarse si su novio no le lleva
a ver una pelcula concreta, aunque puede sentirse extremadamente
resentida si se entera de que su novio a llevado a otra chica a ver esa
pelcula.
Como con otras emociones, la rabia puede ser una respuesta breve
a un acontecimiento especfico o puede ser crnica, impregnando
todas las nuevas experiencias y predisponiendo a la persona a enfa-
darse de modo habitual.
Frecuentemente la rabia es una reaccin a otras emociones
La rabia puede ser una emocin primaria, una respuesta inmedia-
ta a sentirse amenazado. Sin embargo, muy a menudo es una reaccin
a otras emociones, en cuyo caso se considera una emocin secundaria.
Al decir secundaria no quiero decir que sea menos importante. Aun-
que somos ms conscientes de nuestra rabia durante, o despus de,
una situacin dada, nos enfadamos como reaccin a, e inmediatamen-
te despus de, sentir otra emocin fuerte, tales como dolor, rechazo, azo-
ramiento, desprecio o desvalorizacin, etctera. Otra visin es la de
que la rabia puede darse en combinacin con el resto de las emociones,
dominando nuestra consciencia bien la rabia o bien otra emocin. Al
principio, podemos hasta no ser conscientes de las dems emociones.
Podemos ser slo conscientes de la rabia. Con frecuencia, solamente
despus de la autorreflexin es cuando somos capaces de reconocerlas
y hacernos conscientes de ellas. Para muchos adultos, raramente la
capacidad de practicar tal reflexin es el centro de atencin de la edu-
cacin, ya sea formal o informal. Y, a menudo, a no ser que se ayude a
los nios y a los adolescentes a reconocer el resto de las emociones a
travs de la ejemplificacin o el comentario sincero de sentimientos
similares con los padres, la expresin de rabia es la respuesta ms fcil
y ms espontnea a las expectativas insatisfechas.
LOS PRINCIPIOS RECTORES DE LARABIASANA
42
La rabia es una reaccin a emociones y pensamientos internos
La rabia es una reaccin a las emociones y a los pensamientos que
estn dentro de nosotros. Se basa en cmo percibimos los sucesos y en
qu conclusiones sacamos de esos acontecimientos. Tales percepcio-
nes y conclusiones pueden ser realistas y precisas, o irrealistas y dis-
torsionadas. En cualquier caso, tales sentimientos negativos son dolo-
rosos, aunque son nuestras propias emociones. Por supuesto, reaccio-
namos a la gente que est a nuestro alrededor, aunque estas reaccio-
nes son nuestra respuesta al significado que damos a los otros y a sus
acciones.
Nuestras percepciones de nosotros mismos pueden ser realistas,
irrealistas o una mezcla de las dos cosas. Cualquiera de ellas puede lle-
var a visiones negativas de nosotros mismos. Cuando desarrollamos
esas actitudes desfavorables sobre nuestros pensamientos, nuestras
emociones, nuestras conductas e incluso sobre nuestros cuerpos, la
rabia es una consecuencia natural. Tal rabia puede dirigirse entonces
hacia los dems o volverse hacia nosotros mismos.
He trabajado con cientos de clientes que decan estar molestos, irri-
tados, rabiosos o enfurecidos, como reaccin a lo que las dems perso-
nas hicieron o dejaron de hacer. Cuando se explora ms profundamen-
te, se hace muy evidente que el significado que dan a tales acciones, o a
la ausencia de tales acciones, les lleva a tener sentimientos tales como
rechazo, azoramiento, dolor y vergenza. Estas son las emociones inc-
modas que estn dentro de nosotros y que son la semilla de la rabia.
En la carretera, usted puede enfadarse con otro conductor al sentir-
se amenazado. Puede estar irritado con un colega cuando se siente
incompetente estando cerca de l. Puede sentirse frustrado cuando no se
le comprende o sentirse molesto cuando no puede llegar a un acuerdo.
La madre que rehsa comprar a su hija un par de pantalones
vaqueros de una marca famosa puede ser la madre ms afectuosa, pero
tambin un progenitor que tiene un presupuesto limitado al que ajus-
tarse. El sentimiento de su hija en cuanto a la negativa de su madre
puede ser: No ser aceptada por mis amigas, o Llamar la atencin de todo el
mundo, o No te preocupas realmente de cmo me siento. Estas percepciones
se basan en el significado personal que le da a su experiencia. Los sen-
RABIASANA
43
timientos relacionados, tales como el miedo al rechazo o el dolor, se
fundamentan en sus propias reacciones a su valoracin del suceso. De
ese modo, su rabia es una reaccin a los propios sentimientos que
experimenta como reaccin al suceso.
En realidad, la rabia nos dice ms sobre nuestros propios deseos y
necesidades que sobre la persona o situacin que origina nuestra
rabia
Cuando dedicamos tiempo a reflexionar sobre nuestra rabia, po-
demos identificar ms claramente nuestras motivaciones, que pueden
incluir nuestras necesidades, nuestros deseos y nuestras expectativas.
Cuando reconocemos, escuchamos y reflexionamos sobre nuestra rabia,
podemos clarificar lo que queremos, lo que pensamos que necesitamos
y qu expectativas tenemos en relacin con ambas cosas.
En muchas ocasiones, en el consejo psicolgico de pareja, se pro-
duce un cambio importante en la comunicacin cuando uno de los
miembros de la pareja se vuelve hacia el otro y le dice: Creo que me
siento insuficiente para ti y necesito sentirme suficiente, a mis ojos y a los
tuyos. Frecuentemente, es la primera vez que un miembro de la pare-
ja expresa los sentimientos y motivaciones que subyacen a la rabia, no
slo la rabia. A menudo, solamente se produce tal cambio de cons-
ciencia despus de meses y aos de comunicacin en la que se ha
enfatizado la rabia y en la que ha faltado un reconocimiento y comen-
tario claro de las necesidades, las expectativas y las emociones que
preceden a la rabia.
Es natural que los adolescentes tengan ms necesidad de sentirse
aceptados, suficientes y competentes, a la vez que tambin quieren
sentirse independientes. Por esta razn, son especialmente propensos
a ocultar, incluso a s mismos, el dolor que subyace cuando no se satis-
facen estas necesidades, mostrando en cambio rabia. El adolescente
ms perturbado puede llevar las cosas ms lejos y ocultar cualquier
tipo de rabia. Este es el adolescente que puede estar sintiendo un dolor
extremo pero que intenta convencerse a s mismo y convencer a los
dems de que nada importa. Puede convertirse en un adulto que care-
ce de consciencia de muchas de sus necesidades y deseos.
LOS PRINCIPIOS RECTORES DE LARABIASANA
44
La emocin de la rabia es distinta de la expresin conductual de la
rabia
La rabia es una emocin y una experiencia subjetiva. Es indepen-
diente y distinta de las reacciones fsicas a las que puede dar lugar. De
modo especfico, la emocin de la rabia puede expresarse a travs de
conductas agresivas, aunque la rabia no es equivalente a la agresin. La
agresin es simplemente una manera de responder a, y expresar exter-
namente, este estado interno incmodo. La emocin de la rabia puede
expresarse a travs de la agresin verbal mediante gritos o maldiciones.
Por el contrario, se puede expresar rabia mediante la agresin fsica
rompiendo cosas o maltratando a las dems personas y a s mismo.
En nuestras familias, en la escuela, mediante nuestra religin o a tra-
vs de los medios de comunicacin, recibimos mensajes directos e indi-
rectos que igualan un sentimiento o un pensamiento con un acto. Cuan-
do somos nios se nos dice a menudo que no debemos enfadarnos. No
se da importancia a la importante distincin entre expresar rabia y sentir
rabia. Se nos puede haber enseado que es tan malo tener pensamientos
de rabia como actuar de manera rabiosa. Con frecuencia, esta actitud se
fundamenta en una visin idealista de los humanos que considera que
toda rabia es un atajo, una debilidad o un signo de poco autocontrol a
pesar del hecho de que la rabia es una emocin natural y que puede estar
justificada. Se puede haber ocultado la importante distincin entre sen-
timientos de enfado y acciones de rabia debido a la falsa creencia de que
los otros pueden ver a travs de nosotros y conocer nuestros sentimien-
tos incluso sin que los expresemos. Aveces, esto se dice directamente a
los nios. Esto tambin provoca confusin en cuanto a la diferenciacin
del sentimiento de la accin cuando se trata de la rabia.
Al aumentar nuestra consciencia de los pensamientos y emociones
que provocan rabia logramos mayor libertad para elegir cmo expre-
sar la rabia
Destaco la palabra elegir porque la rabia puede expresarse o
mostrarse mediante muy diversas conductas que estn bajo nuestro
control. Aunque a veces podamos sentirnos como si no estuvisemos
RABIASANA
45
haciendo una eleccin, tenemos mucha capacidad de elegir cmo
manejamos nuestra rabia.
El identificar los pensamientos y las emociones que conducen a la
rabia nos ayuda a comprender lo que realmente estamos sintiendo. Al
dedicar tiempo a esta identificacin aprendemos ms sobre nosotros
mismos y sacamos tiempo para elegir cmo tratar o prestar atencin a
nuestros sentimientos de rabia.
Bill era un estudiante de catorce aos de educacin secundaria que
tena mal rendimiento acadmico y cuyos padres le trajeron a m
pidiendo ayuda porque constantemente intimidaba a su hermano
menor, que era mejor estudiante. Era raro el da en el que Bill no insul-
tase a Kevin, no le marimandonease o accidentalmente no chocase con-
tra l. Con el tiempo ayud a Bill a darse cuenta de que se senta infe-
rior e incompetente cuando se comparaba con su hermano. Bill estaba
resentido porque no poda cumplir con sus propias expectativas sobre
cmo deba rendir en la escuela. Al mismo tiempo, estaba resentido
por las alabanzas y por el reconocimiento que Kevin reciba de sus
padres. Solamente mediante el ser consciente de este hecho pudo
abandonar la rabia y examinar su decepcin consigo mismo.
El padre de un adolescente de diecisis aos, apenas pudo conte-
ner su rabia hacia su hijo por no jugar bien durante la final del torneo
de baloncesto de bachillerato. Slo despus de hablar mucho fue capaz
de reconocer que la intensidad de su rabia estaba relacionada con sus
propios impulsos competitivos en todas las reas de su vida. Aunque
tena mucho xito, era un hombre motivado por un miedo subyacente
a que si trabajaba con menor dedicacin se le considerara un fracaso
un pensamiento que haba abrigado sin ser consciente.
Al reconocer y comprender las emociones que nos conducen a la
rabia, empezamos a cambiar en cuanto a cmo manejamos la rabia,
incluso si nuestro modo de manejar la rabia se ha arraigado durante
muchos aos. De modo similar, al comenzar a reconocer las emociones
que siente con anterioridad a sentir rabia, un nio puede empezar a
elegir cmo manejar su rabia. Cuando aumentamos nuestra conscien-
cia de nuestras reacciones a los acontecimientos, empezamos a obser-
var los patrones de nuestro comportamiento. Al hacernos conscientes
LOS PRINCIPIOS RECTORES DE LARABIASANA
46
de estos patrones, obtenemos la autoconsciencia que es esencial para
casi todos los cambios de conducta.
El manejo sano de la rabia se fundamenta en destrezas especficas
que pueden ensearse
Como adulto, puede aprender destrezas especficas para com-
prender y manejar mejor la rabia. Gran parte de la comprensin y del
manejo de la rabia no requiere tratamiento psicoteraputico. En cam-
bio, implica el aprender y practicar destrezas que pueden llegar a for-
mar parte de sus hbitos. Son destrezas que puede compartir rpida-
mente con los nios, ya se relacione con ellos como padre, profesor,
familiar, lder o amigo. Algunas de estas destrezas con ms fciles de
aprender que otras y algunas de ellas son ms apropiadas para ciertas
edades.
Algunas son ms apropiadas en ciertos entornos. Otras les pueden
parecer ms consistentes a los individuos de una cultura o a los indi-
viduos de una etnia concreta. Algunos individuos preferirn algunas
estrategias de manejo de la rabia a otras. El punto clave consiste en
recordar que pueden aprenderse.
El manejo sano de la rabia se basa en la capacidad de elegir flexible-
mente entre diversas estrategias de manejo de la rabia
El objetivo del manejo de la rabia es aumentar las opciones que se
tienen para expresar la rabia de una manera sana. Al aprender diver-
sas estrategias de manejo de la rabia, se desarrolla control, capacidad
de eleccin y flexibilidad en cuanto a cmo responder a los sentimien-
tos de enfado. La persona que ha aprendido diversos modos de mane-
jar la rabia es ms competente y tiene mayor confianza. Y con la com-
petencia y la confianza surge la elasticidad necesaria para afrontar las
situaciones que generan frustracin y rabia. El desarrollo del reperto-
rio de tales destrezas intensifica an ms la sensacin optimista de que
podemos manejar eficazmente los retos que nos surjan.
Por el contrario, el individuo que siempre responde a la rabia de
igual modo tiene poca capacidad para adaptar constructivamente
RABIASANA
47
sus respuestas a las diferentes situaciones. Tales individuos son ms
propensos a sentirse frustrados y a tener conflictos con los dems y
consigo mismos.
Durante uno de mis cursos, uno de los participantes se quej del
siguiente modo: Cuando se trata de rabia, me siento como si estuviese con-
trolado por un piloto automtico. Sencillamente, estoy perdido y no s que
hacer pego puetazos a las paredes o arrojo alguna cosa. Es como si en ese
momento no me diese cuenta de que puedo elegir. No tengo control y no hay
nada que impida que no lo tenga. El reaccionar de modo automtico y rgi-
do, utilizando nicamente una herramienta para manejar la rabia, pue-
de provocar dificultades interpersonales en las relaciones en el trabajo,
en la escuela, con los compaeros y dentro de la familia. Al ayudar a
su hijo a desarrollar una coleccin de estrategias de manejo de la rabia,
le har capaz de elegir frecuentemente la estrategia que mejor se adap-
te al momento, al lugar y a las personas que estn implicadas.
La intimidad real crece junto con una mayor capacidad para com-
partir la rabia y las emociones que la acompaan
La cercana, la comprensin mutua, la aceptacin y la libertad para
expresarse uno mismo, son, todas ellas, aspectos de la intimidad que
se fomentan mediante la expresin constructiva de la rabia dentro de
la relacin. Esto es cierto tanto para los adultos como para los nios.
Un nio, un adolescente o un adulto que se siente lo suficientemente
cmodo como para expresar constructivamente la rabia con una per-
sona querida es un individuo que se siente ratificado en cuanto al sen-
timiento de sus emociones. Esta ratificacin es un componente bsico
de la autoaceptacin y del desarrollo de una autoestima positiva. Ala
vez, quiero enfatizar que no es necesario que las dos partes estn de
completo acuerdo.
La expresin de la rabia slo puede fomentar la intimidad real
cuando est acompaada del hecho de compartir los dems senti-
mientos relacionados con ella. El expresar nicamente la rabia, o sola-
mente las emociones que han provocado nuestra rabia, dista mucho de
lo que requiere el difcil reto de ser autntico en una relacin ntima.
LOS PRINCIPIOS RECTORES DE LARABIASANA
48
El manejo sano de la rabia implica el ser capaz de deshacerse de la
rabia
Un aspecto fundamental del manejo sano de la rabia consiste en
ser capaz de deshacerse de la rabia. Esto no significa ignorar o negar
nuestra rabia. Ms bien, supone el compromiso de avanzar una vez
que se han resuelto los asuntos que subyacen a la rabia, se hayan satis-
fecho o no nuestras necesidades o intereses.
Como ya he sealado, la rabia nos dice ms sobre nuestras propias
necesidades y deseos que sobre la persona o situacin que en principio
nos ha enfadado. El identificar nuestros intereses y decidir cmo resol-
verlos mejor son elementos clave del manejo sano de la rabia. Aunque
habr ocasiones en las que expresar un deseo o necesidad de modo
muy apropiado y slo conseguir encontrarme con la decepcin cuan-
do este deseo no se satisfaga. Ah es cuando se produce el reto real de
deshacerse de la rabia.
El aprendizaje de destrezas especficas de manejo de la rabia es
esencial para el bienestar emocional sano
Como destaqu en la introduccin, la capacidad para aceptar y
manejar ms cmodamente la rabia es un ingrediente bsico de nues-
tra capacidad para reconfortarnos cuando estamos en situaciones de
tensin. Esta capacidad para tranquilizarse a uno mismo ayuda a dis-
minuir la tensin y los sentimientos adversos relacionados con la
rabia. Un individuo que puede responder constructivamente a la ten-
sin y a la ansiedad provocadas por la rabia es alguien que puede ser
optimista en cuanto al hecho de enfrentarse a nuevos retos tanto en el
interior de s mismo como en su entorno. Esta capacidad de respues-
ta sirve de fundamento del sentido de dominio, de los sentimientos de
competencia y de una mayor autoestima. La gente que tiene esta capa-
cidad se mantiene firme y tiene capacidad para adaptarse a las situa-
ciones de estrs.
Esta capacidad para saber estar con la incomodidad fsica y emo-
cional asociada con la rabia, aguantarla y funcionar con ella, es la que
nos permite satisfacer mejor nuestras necesidades, deseos y expectati-
RABIASANA
49
vas, y la que nos permite afrontar mejor la frustracin. Cuando ayu-
damos a los nios y a los adolescentes a desarrollar esta capacidad, los
autorizamos a vivirse a s mismos, y a los dems, con mayor com-
prensin, compasin y humanidad.
LOS PRINCIPIOS RECTORES DE LARABIASANA
51
LOS EFECTOS ADVERSOS DE LARABIA
Qu es lo que siente cuando siente rabia? Quizs se acuerde de
momentos en que estuvo preocupado, molesto, furioso, enfurecido o
irritado. Pero la rabia es ms compleja que lo que implican estas pala-
bras. La rabia es una emocin, aunque tambin afecta a su estado fsi-
co, a sus pensamientos y a su conducta, a pesar de que no siempre se
d cuenta conscientemente de ella. El entender el sentimiento de la
rabia le proporcionar ms comprensin sobre el papel que puede
jugar la rabia en su vida y en la de su hijo.
Algunas de estas reacciones acompaan habitualmente a la rabia
aguda (intensa, breve). Otras reacciones, tales como las dificultades
para conciliar el sueo, los problemas digestivos, el cinismo y la pr-
dida de fe, se pueden producir junto con el desarrollo de la rabia cr-
nica (duradera). Acontinuacin, se presentan algunas de las reacciones
adversas con las que la rabia puede afectarnos.
Fsicas: nerviosismo, tensin muscular, respiracin acelerada,
taquicardia, respiracin superficial, trastornos del sueo o de la
alimentacin, indigestin, erupciones cutneas, espasmos mus-
culares.
Emocionales: ansiedad, culpa, vergenza, depresin, intensifica-
cin de la rabia, inseguridad, miedo, sentimientos de incompe-
tencia, tristeza, azoramiento, desvalorizacin de s mismo.
3
52
Sociales: aislamiento, establecimiento de amistades con otros que
estn igualmente rabiosos, bsqueda de chivos expiatorios,
racismo y fanatismo, odio, agresin, hostilidad, agresin en las
relaciones, pasividad-agresividad, negativismo, irritabilidad,
sarcasmo, cinismo.
Intelectuales: menor capacidad de concentracin, bloqueo, olvido,
pobre capacidad de juicio, errores de razonamiento, de lenguaje
o en la accin, menor nivel de comprensin y expresin.
Espirituales: debilitacin de las convicciones o prcticas religio-
sas, actitudes de odio y venganza.
De perspectiva global: pesimismo, minimizacin de lo positivo,
sentido excesivo de impotencia y alienacin.
Consideremos cada una de ellas con ms detalle.
Las reacciones fsicas
Las reacciones fsicas a la rabia son las mismas que las que provo-
ca el estrs en general. Nuestros cuerpos experimentan una reaccin de
tipo lucha-o-escapa.
1
Nos activamos, nos energetizamos y nos prepa-
ramos para responder a lo que percibimos como un peligro para nues-
tra seguridad. Nuestra respiracin se vuelve ms rpida. Dependien-
do de la intensidad de nuestra reaccin, podemos sentir una sensacin
de hormigueo, como si realmente pudisemos sentir nuestra sangre
fluyendo ms deprisa a travs de nuestro cuerpo. Al mismo tiempo,
nuestros msculos cambian a un estado de tensin, en espera de nue-
vas rdenes.
Estas reacciones se basan en una activacin de nuestro sistema
autonmico, el conjunto de sistemas fisiolgicos de nuestro cuerpo que
funcionan automticamente sin necesidad de que los controlemos
conscientemente. Los estudios que han empleado instrumentos de bio-
feedback (instrumentos que miden pequeos cambios fisiolgicos) indi-
RABIASANA
1. Hans SELYE, The Stress of Life (Nueva York: McGraw-Hill, 1978).
53
can que incluso las sensaciones ligeras de rabia e irritacin afectan a
este sistema. Se observan estos cambios fisiolgicos cuando se conecta
a un individuo a estos instrumentos y se le da la instruccin de que
piense sobre un acontecimiento que le provoca rabia.
Cuando nos enfadamos, los sistemas respiratorio, cardiovascular y
neuromuscular reaccionan automticamente. Si la rabia persiste, pue-
den producirse otros efectos fsicos ms a largo plazo. La investigacin
sugiere que el estado permanente de rabia es el que puede originar pro-
blemas fsicos graves. El rango de los sntomas va desde el dolor de
cabeza, las molestias estomacales, la tensin muscular y los dolores, has-
ta la intensificacin de ciertas enfermedades tales como el asma, la artri-
tis u otras enfermedades inducidas por el estrs. De hecho, durante los
ltimos aos, se ha demostrado que la rabia crnica est fuertemente
asociada con ciertas formas de enfermedad coronaria. Cuando no se
maneja constructivamente, y especialmente cuando se reprime, minimi-
za e ignora, la rabia puede provocar enfermedades o sntomas crnicos.
El abanico de sntomas fsicos se produce tanto en adultos como en
nios. De modo similar, tanto unos como otros pueden experimentar
reacciones inmediatas o efectos duraderos.
Una joven paciente adolescente puso de manifiesto de modo con-
movedor las consecuencias fsicas de la rabia mal manejada. Carol
tena doce aos y haba estado sufriendo dolores de cabeza graves
durante casi un mes; me la envi su pediatra despus de que no pudo
encontrar una razn mdica para sus dolores de cabeza. Despus de
una entrevista exhaustiva, se hizo evidente que a lo largo de la sema-
na sufra la mayora de sus dolores de cabeza por la tarde. Segn
hablamos, revel que, un poco ms de haca un mes antes de nuestra
entrevista, su madre haba empezado a trabajar durante media jorna-
da, desde las cinco de la tarde hasta la medianoche.
Durante las pocas sesiones que siguieron, Carol se fue haciendo
ms capaz de expresar que estaba decepcionada, ansiosa y enfadada
por el hecho de que su madre tuviese que trabajar todas esas horas.
Pero cuando su madre le preguntaba directamente, Carol negaba que
hubiera un problema. El miedo y la culpa de Carol le impedan expre-
LOS EFECTOS ADVERSOS DE LARABIA
54
sar sus verdaderos sentimientos. Responda: Cmo puedo enfadarme
con mam? Est trabajando para que la familia tenga dinero. Los sntomas
de Carol desaparecieron muy pronto despus de que fuese capaz de
expresar ms cmodamente sus sentimientos hacia su madre.
Las reacciones emocionales
Aveces podemos sentir ansiedad, depresin, culpa o vergenza, y
no pensar que estn relacionadas con la rabia. Sin embargo, pueden
sentirse como una reaccin inmediata al hecho de tener sentimientos
de enfado o como las nicas alternativas aceptables al hecho de sentir
rabia. Los que se encuentran ms incmodos con la rabia pueden no
sentirla conscientemente aunque pueden ser muy conscientes de otras
emociones negativas.
He tratado a hombres y mujeres cuya depresin estaba relaciona-
da con rabia que era demasiado atemorizante o turbadora como para
sentirla o expresarla. Gradualmente, minimizaron, negaron o ignora-
ron sus necesidades, sus deseos y sus expectativas, junto con su rabia.
Este modo de responder a la rabia les llev a sentirse aislados, incom-
prendidos e indefensos. Frecuentemente, este es el resultado cuando
estas necesidades, deseos y expectativas son muy importantes para
nosotros y cuando estn implicadas en nuestras relaciones ms signifi-
cativas las que tenemos con nuestras parejas, familiares, amigos y
compaeros de trabajo.
Una reaccin extrema a la rabia es el suicidio. La investigacin
reciente apoya la idea de que no es slo la depresin lo que lleva a los
individuos a cometer intentos de suicidio, sino un incidente que es la
gota que colma el vaso por el que el individuo siente rabia un incidente
que intensifica la sensacin de la persona de aislamiento, desesperan-
za y desamparo.
Incluso para el padre ms interesado y afectuoso es difcil recono-
cer cuando los nios y los adolescentes tienen rabia que ocultan detrs
de la depresin, la ansiedad, la culpa y la vergenza. Esto se puso cla-
ramente de evidencia en el caso de Clara, de once aos, que apareci en
mi consulta aparentando ser un tanto taciturna y tmida. Su madre con-
RABIASANA
55
t que en los meses posteriores a su divorcio, Clara pareca abstrada, a
veces irritable, y menos cooperadora con las cosas de la casa. Su profe-
sora tambin inform de que sacaba cada vez peores calificaciones. Cla-
ra era la ms joven de la familia y tena tres hermanas mayores, de tre-
ce, diecisiete y veintin aos. Su hermana mayor, de la que Clara esta-
ba especialmente cercana, estaba planeando casarse en un plazo de dos
meses. Durante su crecimiento, Clara vio a su hermana expresar rabia
de distintos modos, lo que slo pareca desazonar a su madre.
Estaba claro para sus padres, y para su profesora, que Clara estaba
triste por los cambios que se anticipaban en su familia. Lo que no com-
prendieron fue que estaba irritada por el divorcio de su madre y rabio-
sa con su hermana por abandonarla. No queriendo trastornar ms a su
madre, Clara sinti brevemente rabia y despus sinti culpa por haber-
se sentido rabiosa. Tena miedo de expresar sus sentimientos negati-
vos, dado que haba visto a su madre contrariarse muchas veces por
causa de su hermana mayor. Clara se haba prometido a s misma ser
una hija que se comporta bien y que no contraria a su madre. Pero,
debido a no sacar al exterior sus sentimientos, se lleg a sentir aislada
de la familia. Este hecho produjo los sentimientos y las conductas
depresivas que dieron como su resultado su remisin a tratamiento
psicolgico. Varias sesiones familiares ayudaron a todos a comunicar-
se ms sinceramente sobre el efecto que cada miembro de la familia
ejerca sobre los dems.
En contraste con lo anterior, algunos nios y adolescentes nica-
mente expresan rabia y, en este caso, la tarea de los padres es ayudar-
les a entender y comunicar mejor los dems sentimientos que les han
provocado rabia. Aunque este es el objetivo, a menudo la rabia hace
que los padres reaccionen primero y piensen despus. O, lo que es
peor, pueden abstraerse en su frustracin y abandonar el intento de
averiguar lo que realmente est pasando en las vidas de sus hijos.
Las reacciones sociales
Las reacciones sociales a la rabia pueden ser breves o perdurables
en cuanto a su duracin. Por ejemplo, su hijo puede retirarse a su habi-
tacin durante una hora despus de enfadarse con su hermana mayor
LOS EFECTOS ADVERSOS DE LARABIA
56
sobre una jugada que haya hecho en un juego de mesa. O puede sen-
tirse dolida y enfadada, y evitar el relacionarse con una amiga duran-
te meses como consecuencia de que la amiga no la invitase a su fiesta.
La rabia penetrante y el dolor subyacente pueden originar descon-
fianza que inhibe a un adolescente de hacer amigos durante una etapa
de la vida en la que la complicidad con los compaeros es importante
para el desarrollo. De modo similar, la rabia penetrante puede servir
de estmulo al adulto, al adolescente o al nio, de personalidad verbal
que es cnico y sarcstico en sus interacciones con las dems personas.
Un adolescente puede expresar tal cinismo y sarcasmo tanto hacia los
que le provocan enfado como hacia los dems.
La rabia crnica puede subyacer a la rapidez para sentirse irritado,
molesto o frustrado. Tal rabia puede predisponer a un nio a volverse
rpidamente hostil, o agresivo, al hacer frente a nuevas situaciones que
puedan provocarle rabia, y le puede conducir a un resentimiento que
ensombrezca todas sus relaciones.
Algunos nios y adolescentes que tienen dificultades con la rabia
buscan la compaa de aquellos que estn igualmente rabiosos. Al
hacerlo, sienten camaradera y alianza. Amenudo, esta manera de res-
ponder a la rabia es la motivacin de los que forman parte de las ban-
das callejeras.
El buscar chivos expiatorios, el culpar a otros de nuestras propias
deficiencias, es otro ejemplo de cmo las interacciones sociales pueden
estar influidas por la rabia. Tambin, el racismo y el fanatismo son
ejemplos de cmo la rabia puede provocar actitudes y conductas rela-
cionales. La rabia puede llevar a los nios o a los adolescentes a pre-
juzgar negativamente a las dems personas a causa de su religin,
raza, etnia u otra diferencia.
La rabia puede provocar deseos de venganza. Los que sienten
rabia pueden centrarse en buscar venganza o en daar fsica, o emo-
cionalmente, a otros debido a su rabia y su dolor.
De modo similar, un nivel ms intenso de rabia se expresa a tra-
vs del odio. Un individuo puede estar tan rabioso que desarrolle
una visin completamente negativa de aquellos individuos que l
siente que le han perjudicado. El odio implica un nivel de rabia tan
RABIASANA
57
intenso que puede ver a los otros como adversarios que intentan anu-
lar todas sus acciones. El odio de esta intensidad puede conducir a la
violencia en un intento de eliminar a aquellos que son vistos como
amenazadores.
La agresin relacional es otro tipo de reaccin social a la rabia. Los
nios y los adolescentes pueden intentar destruir o minar las relacio-
nes con aquellos con los que estn rabiosos. Pueden decir cosas nega-
tivas de ellos o difundir rumores sobre ellos. Pueden ser pasivo-agre-
sivos, expresando la rabia no llevando a cabo ciertas acciones por
ejemplo, una adolescente que esta enfadada con una amiga puede no
hablarle de una fiesta a la que le hayan invitado, o un nio que est
enfadado con su amigo debido a un videojuego al que jugaron puede
no contarle los trucos que utiliza en otro juego. De modo semejante,
un nio o un adolescente que siente rivalidad hacia su hermano pue-
de mostrar agresin relacional a travs de acciones o palabras que lle-
ven a que sus padres se irriten con su hermano.
Las reacciones intelectuales
Como con las restantes reacciones anteriormente descritas, las
reacciones intelectuales a la rabia pueden ser breves y limitadas exclu-
sivamente al momento presente cuando estamos agudamente rabiosos
o pueden ser ms penetrantes y crnicas. Las rabia nos impide realizar
eficazmente ciertas actividades cognitivas tales como pensar, planifi-
car, concentrarnos, organizar y expresarnos a nosotros mismos. La
comunicacin eficaz y la comprensin autntica se hacen extremada-
mente difciles cuando dos personas estn intensamente enfadadas
entre s. Por esta razn, el peor momento para comentar un conflicto es
cuando estamos enfadados.
Demasiado a menudo reaccionamos equivocadamente a la rabia
durante una discusin de modo muy similar a cmo reaccionamos a
un semforo en amarillo cuando conducimos cerca de un cruce acele-
rando en vez de respondiendo al semforo como una seal para frenar
y prepararnos para detenernos. Instigados por nuestra prisa para lle-
gar a algn sitio, ignoramos los riesgos que asumimos y seguimos a
LOS EFECTOS ADVERSOS DE LARABIA
58
toda velocidad. De modo similar, en un momento de rabia, no recono-
cemos o atendemos a las seales de peligro. Durante un momento,
somos conscientes de muchas reacciones emocionales y fsicas, pero
rpidamente intentamos avanzar. Podemos hablar ms alto y ms
rpido, con mayor nfasis y gran emocin, al tratar de transmitir nues-
tra perspectiva a otra persona. Cuando discutimos, podemos sentirnos
presionados para demostrar nuestras razones, para controlar, para lle-
gar a un acuerdo o para sentirnos entendidos. En ese momento, nues-
tra habla interna puede sonar a algo como: Solamente necesito decir una
cosa ms y lo entender.
Otro mbito en el que la rabia crnica puede incapacitarnos inte-
lectualmente es en nuestra capacidad para planificar y organizar. La
rabia puede contribuir a la dilacin y al mal rendimiento tanto en los
nios como en los adultos.
2
Esto puede ocurrir cuando nuestros senti-
mientos de rabia compiten con nuestra motivacin para hacer las
cosas bien o para realizar proyectos. Desde luego, tambin otros fac-
tores contribuyen a la dilacin y al rendimiento, aunque frecuente-
mente la rabia es un tema central en los adultos, y en los nios, que
pueden estar enfadados debido a las expectativas de los dems sobre
ellos mismos as como por las propias expectativas. El adolescente
que repentinamente obtiene malas calificaciones, que olvida hacer los
deberes o que no termina las tareas, puede ser un joven que, en esen-
cia, se declara en huelga como respuesta a tales expectativas. Con fre-
cuencia lo que etiquetamos como pereza o despreocupacin realmen-
te puede ser una expresin del resentimiento que interfiere con el ren-
dimiento acadmico.
Los nios y los adolescentes que presentan dificultades de apren-
dizaje, trastornos de la atencin o incapacidades fsicas pueden tener
mal rendimiento acadmico. Tambin pueden desarrollar rabia debido
a la frustracin originada por sus dificultades. Esta rabia puede contri-
buir an ms a su reducido inters por el aprendizaje y a su aminora-
do compromiso para estudiar.
RABIASANA
2. Linnus PECAUT, Understanding and Influencing Student Motivation (Lombard,
IL: Institute for Motivational Development, 1986).
59
Las reacciones espirituales
Durante los ltimos aos, los psiclogos han logrado obtener una
comprensin ms completa del aspecto espiritual de nuestras vidas y
de cmo puede ste afectar a nuestro bienestar. Incluso en este mbito,
la rabia crnica puede tener un impacto negativo. El efecto puede mos-
trarse mediante una disminucin de nuestra fe en nosotros mismos, en
nuestra familia, en la religin, en Dios o en nuestro sentido general del
significado y el propsito de la vida. Cuando esto ocurre, podemos
perder el sentido de equilibrio y estructura en la vida, lo que lleva
tener sentimientos de vaciedad y aislamiento.
La rabia puede tener un efecto profundo en nuestro desarrollo
espiritual, especialmente durante la adolescencia. Es una poca en la
que se desarrollan y se ponen en cuestin nuestros ideales. Durante
esta etapa del desarrollo es cuando un nio se hace ms consciente de
las inconsistencias de la vida y de las imperfecciones de los adultos en
cuanto a ella, y especialmente de sus padres. Si tal consciencia lleva al
dolor y la rabia, puede influenciar profundamente sus actitudes de
confianza y su sentido de los valores y de la moralidad que se est
desarrollando.
Por el contrario, aunque no necesariamente como una reaccin
adversa, algunos individuos se vuelven ms espirituales o religiosos
como un modo de tratar con la rabia. Desde luego, la espiritualidad y
la religin pueden proporcionarnos gua y estructura en cuanto a cmo
afrontar la vida y especialmente las experiencias que nos producen
rabia. No obstante, en algunos casos los adolescentes pueden estar tan
dolidos y rabiosos que buscan una conexin espiritual con otros que, a
la vez que dan importancia al crecimiento espiritual, tambin contie-
nen rabia y la fomentan.
Algunos individuos que estn rabiosos de modo crnico y grave
pueden desarrollar una actitud general que se caracteriza por el odio
y la venganza. Mientras que estos sentimientos pueden estar dirigi-
dos hacia individuos concretos como una reaccin social a la rabia,
tales personas pueden estar predispuestas a ver a los dems, y al
mundo en general, con estas actitudes autoderrotantes e intensamen-
te negativas.
LOS EFECTOS ADVERSOS DE LARABIA
60
La perspectiva global
El efecto acumulado de la rabia puede tener un gran efecto en
nuestra perspectiva general, lo que influye en cmo vivimos la rabia,
as como en nuestra comprensin de la misma y en nuestra capacidad
para manejarla. Al mismo tiempo, el cmo vivimos la rabia y cmo la
manejamos contribuye an ms a nuestra perspectiva global. El efecto
acumulativo de estas experiencias determina nuestro sentido general
de la competencia y la percepcin de nuestra capacidad para tener
efecto sobre nuestras propias vidas y sobre el mundo que nos rodea.
Estas experiencias conforman nuestro sentido del entorno como com-
prensivo y manejable, o como algo que incapacita y es amenazador.
Un nio o un adolescente que carece de la capacidad de comprender
y manejar la rabia tendr menos confianza en s mismo y en las dems
personas. Por el contrario, un nio que da sentido y maneja la rabia de
modo eficaz tiene ms confianza en s mismo y en los dems. Al tener
confianza, es capaz de mantener una perspectiva global ms positiva.
Una parte de la tarea vital de un adolescente es desarrollar una
concepcin del mundo. Cuando la perspectiva de un adolescente es
negativa, su rabia puede proporcionarle la motivacin para apartarse
de la conducta constructiva y distraerse a s mismo involucrndose en
conductas tales como el aislamiento social, el consumo de drogas, las
conductas arriesgadas y la promiscuidad. En contraste, cuando su
perspectiva general es ms positiva, tal rabia puede servir de fuerza
que subyace a lucha por los ideales durante su adolescencia y su pri-
mera madurez.
* * *
Por supuesto, es fcil comprender por qu queremos evitar tratar
con la rabia es una emocin compleja e incmoda. Ala vez, podemos
comprender las ventajas para toda la vida del dar sentido a la rabia y
manejarla eficazmente. En el prximo captulo presento una visin
comprehensiva de la rabia para echarle una mano a ayudar a su hijo a
lograr este objetivo.
RABIASANA
61
UNAVISIN COMPREHENSIVA
DE LARABIA
Cul es la razn de que un nio de cinco aos tenga inmediata-
mente una rabieta mientras que otro nio responda con calma a la mis-
ma situacin? Qu es lo que hace que un adolescente se ponga agre-
sivo mientras que el hijo de su vecino expresa asertivamente tanto el
dolor como la rabia ante el mismo acontecimiento? Qu es lo que lle-
va a su pareja a responder a la rabia de un modo determinado y a que
su hijo responda del mismo modo? Cul es la razn de que parezca
que algunas personas nunca sienten rabia?
En este captulo presento un modelo de la rabia, un marco para la
comprensin de la rabia, que le ayudar a responder este tipo de pre-
guntas. Le ayudar a reconocer cundo y cmo las motivaciones, pen-
samientos y otras emociones especficas contribuyen al sentimiento de
la rabia. Le proporcionar una comprensin clara de la rabia de modo
que estar preparado para ayudar a su nio o adolescente a reconocer,
comprender y manejar su rabia. Comprendiendo este modelo, estar
preparado para escoger ms sopesadamente, y ayudar a su hijo a esco-
ger, entre una amplia variedad de estrategias de manejo de la rabia que
presento en los captulos posteriores.
En vez de simplemente presentar el modelo, ofrezco un conjunto
de experiencias que le ayudarn a comprenderlo realmente. Diversos
factores influyen sobre cundo sentimos rabia y con cunta intensidad
4
62
podemos sentir esa rabia. Cmo esos factores interactan condiciona
en qu condiciones se despierta nuestra rabia y la intensidad de dicha
rabia. Entre estos factores se encuentran las motivaciones en forma de
deseos y necesidades que forman parte de nuestra personalidad. Ade-
ms entre estos factores se incluyen las expectativas que tenemos sobre
los dems, sobre el mundo que nos rodea y sobre nosotros mismos. Un
ltimo componente incluye las emociones que pueden preceder y con-
ducir a la rabia.
El mejor modo de comprender la interaccin entre estos factores es
realizar los ejercicios que se presentan ms adelante. Estn diseados
para ayudarle a desarrollar una mayor capacidad de autorreflexin y
consciencia, lo que es crucial para dar sentido a la rabia y saber mane-
jarla. Dedicar tiempo a practicarlos es el primer paso esencial para
estar autnticamente preparado para ayudar a su nio o adolescente a
entender y manejar su rabia.
Ejercicio
Recuerde un acontecimiento reciente de su vida que le haya lle-
vado a enfadarse. En una escala de 1 a 10, en la que 1 representa una
ligera irritacin y 10 su rabia ms extrema, intente recordar un in-
cidente que tenga entre 2 y 7 puntos de intensidad. Le pido que
recuerde ese suceso para examinar de manera ms prxima el senti-
miento y el rango de reacciones internas que lo acompaan. Sea
consciente de que, puesto que frecuentemente tenemos reacciones
fsicas y emocionales a lo que visualizamos y a lo que pensamos, el
mero hecho de recordar el suceso puede provocarle que sienta algu-
na incomodidad. No contine realizando este ejercicio si se vuelve
muy incmodo para usted.
Ahora, intente hacer la experiencia tan real como le sea posible.
Intente visualizar todos los detalles del suceso. Recuerde el lugar, las
personas implicadas y sus acciones, su conducta, sus pensamientos,
lo que se deca a s mismo y las sensaciones fsicas que pudo haber
experimentado. Imagine los objetos que constituan la escena, inclu-
yendo sus colores y texturas. Recuerde cmo era el aire; quieto o en
RABIASANA
63
movimiento? seco o hmedo? Para hacer este recuerdo lo ms real
posible, intente recordar los sonidos y los olores que tambin pudie-
ron haber acompaado el suceso.
Ahora, imagine que es lo que provoc el acontecimiento. Qu
ocurri realmente y cules fueron sus reacciones al enfadarse? Cmo
se resolvi la situacin? Piense en ello durante unos pocos minutos.
Despus escriba unas pocas frases que describan el incidente que le
llev a sentir rabia.
Este es un ejercicio que hago que realicen los participantes en
cada uno de mis cursos sobre rabia. En general, la respuesta que
relata la mayora de las personas, independientemente de los deta-
lles que rodearon al incidente, es: Ocurri el suceso y entonces me enfa-
d. Si se esquematiza esta reaccin sera similar a la Figura 4.1.
Figura 4.1: La rabia sigue al suceso
Ahora, imagine la experiencia como si estuviera grabada en
vdeo. Incluya lo que la origin, lo que ocurri y su reaccin. Visua-
lizar la experiencia de ese modo le puede ayudar a reflexionar ms
claramente sobre ella. Imagine que, como si fuera un vdeo real, es
capaz de hacerlo ir ms deprisa, rebobinarlo, detenerlo y, lo que es
ms importante, volverlo a ver imagen a imagen.
Vuelva otra vez al suceso, pero esta vez concntrese ms en lo
que sinti interiormente especficamente en qu emociones estaba
sintiendo. Imagnese pasando la cinta imagen a imagen; reexamine
sus reacciones en cada instante. Preste atencin al momento inme-
diatamente posterior al suceso desencadenante y al momento inme-
diatamente precedente a que se enfadase. Recuerde cualquier pen-
samiento que pudo haber tenido, el resto de emociones que pudo
haber sentido y las reacciones corporales que pueda recordar que
siguieron al acontecimiento.
Al principio, le puede resultar difcil identificar el resto de emo-
ciones que sinti justo antes de enfadarse. No obstante, tmese tiem-
UNAVISIN COMPREHENSIVADE LARABIA
Ocurri el suceso Entonces me enfad
64
po para reflexionar sobre la experiencia. Si se descubre a s mismo
yendo inmediatamente del suceso a su rabia, rebobine su vdeo ima-
ginario hasta el primer momento en que sinti rabia. Dedique un
momento a poner por escrito sus reacciones.
Normalmente, esta revisin nos proporciona ms detalles sobre
nosotros mismos. Cuando repasamos la situacin de este modo,
queda claro que la experiencia puede describirse mejor siguiendo la
secuencia esquematizada en la Figura 4.2.
Figura 4.2: Las reacciones internas siguen al suceso
y preceden a la rabia
Puede haber identificado el significado que atribuy al suceso o
las conclusiones que sac. Puede haber identificado que se sinti
dolido, ignorado, avergonzado, atemorizado, minusvalorado o azo-
rado antes de ponerse rabioso. El identificar las reacciones internas
que precedieron a su rabia puede suponer un reto; es una destreza
que requiere prctica, pero que puede aprenderse. Cuanto ms prac-
ticamos este tipo de autorreflexin, ms aprendemos sobre nosotros
mismos. Esta habilidad para reflexionar sobre nuestras reacciones
internas e identificarlas es la base para dar sentido y manejar la rabia.
Lo que espero que experimente al realizar este ejercicio es la cons-
ciencia de que la rabia no aparece simplemente de modo repentino.
Ms bien, en el intervalo de tiempo entre un suceso especfico y el
momento en el que nos enfadamos, se producen muchas reacciones
internas que tienen efecto sobre nuestra rabia. As, considero que la
rabia est influida por una secuencia de factores, tanto anteriores como
posteriores al suceso que provoca la rabia, que determinan nuestra
reaccin a ese suceso. El modelo que se describe a continuacin iden-
tifica los principales factores que constituyen esta secuencia.
RABIASANA
Ocurri el
suceso
Entonces me
enfad
Tengo
reacciones
internas
65
Las fuerzas motivadoras
Empiezo por las fuerzas motivadoras porque considero que la
rabia es una reaccin a la experiencia (o a la experiencia anticipada) de
que se frustren nuestras necesidades y deseos, o de tenerlos totalmen-
te insatisfechos. En general, los psiclogos han descrito frecuentemen-
te que la conducta humana est basada en motivaciones que son, en
origen, biolgicas o psicolgicas. Las motivaciones que se derivan de
nuestra constitucin biolgica incluyen las necesidades de alimenta-
cin, de vestido y de cobijo, que los progenitores que estn al cargo de
su cuidado deben proporcionar a los bebs y a los nios para que se
desarrollen.
Adems, estamos motivados por necesidades y deseos que son
psicolgicos y que se derivan de las necesidades que debemos satisfa-
cer para sobrevivir. Estas motivaciones derivadas estn influenciadas
y determinadas tanto por nuestra historia gentica como por nuestro
entorno segn maduramos desde la niez hasta el estado adulto.
Naturalmente, el gnero, la raza, la etnia y los valores y actitudes de
nuestra cultura, influyen sobre estas fuerzas motivadoras psicolgicas.
El patrn de estas motivaciones se deriva de nuestra personalidad ni-
ca y ayuda a conformarla. Tales motivaciones se convierten en las
motivaciones que influyen y estn influenciadas por nuestras emocio-
nes, nuestros pensamientos y nuestras conductas (Figura 4.3.). De tal
modo que la satisfaccin o la frustracin de estas necesidades o dese-
os influyen sobre cundo nos enfadamos, cmo reaccionamos a la
rabia y cmo la manejamos.
Figura 4.3: Motivaciones
UNAVISIN COMPREHENSIVADE LARABIA
Motivaciones
Impulsos
Necesidades
Deseos
66
A continuacin, se presenta una lista parcial de fuerzas psicol-
gicas motivadoras que son las que ms habitualmente se identifican
como subyacentes a la mayora de nuestras emociones, pensamien-
tos y conductas. Sirven como fondo a nuestra vivencia de cualquier
acontecimiento que puede llevar a la rabia. Aunque tenemos muchas
de estas motivaciones tanto como nios y como adultos, el grado de
su importancia puede variar tanto a lo largo del transcurso de la
vida como a cada momento. De modo similar, cunto se diferencia
una de otra vara en funcin de nuestra personalidad. Entre estas
motivaciones se encuentran, aunque no estn limitadas slo a ellas,
las siguientes:
Se puede estar muy motivado por varias fuerzas al mismo tiempo.
En otro momento, slo es dominante una de estas fuerzas. Con ms
observacin, se puede dar cuenta de que se siente motivado de modo
consistente por unas pocas de estas motivaciones.
Alo largo de los aos he encontrado que tiendo a buscar la diver-
sidad, el reto y las oportunidades de ser creativo en mi trabajo diario.
RABIASANA
Sentirse seguro
Sentirse nutrido
Sentirse admirado
Sentirse conectado con otras personas
Ser creativo
Sentirse orientado
Sentirse aprobado
Sentir que se tiene control
Sentirse optimista
Sentirse confiado
Ser el centro de atencin
Tener retos que afrontar
Sentir dominio
Sentirse autorrealizado
Sentirse protegido
Sentirse amado (y amar)
Sentirse especial
Ser independiente
Ser dependiente
Sentirse aceptado
Sentirse respetado
Sentirse poderoso
Tener fe
Sentirse competente
Sentirse importante
Aceptarse a s mismo
Sentirse estructurado
Darse cuenta de la novedad
67
He trabajado con individuos cuya motivacin ms fuerte era el ser
reconocidos y admirados, mientras que otros estaban dominados por
su motivacin de poder y su motivacin econmica que poda ayu-
darles a conseguir poder.
De modo similar, las fuerzas motivadoras impulsan a los nios y a
los adolescentes. Hice consejo psicolgico con un nio de diez aos
que pareca muy fuertemente motivado por su necesidad de sobresa-
lir. Aunque sta puede ser una motivacin positiva, cuando es extrema
puede llevar sentir a mucha frustracin y a tener conflictos interperso-
nales. En todas las reas de interaccin con sus compaeros, se volva
extremadamente competitivo y se senta obligado a ser el mejor. Si par-
ticipaba en deportes o jugaba con videojuegos, su necesidad de ser el
mejor le llevaba con frecuencia a enfadarse intensamente con sus com-
paeros de equipo si estos no jugaban segn su nivel de exigencia y se
enfadaba intensamente consigo mismo si no cumpla sus propias
expectativas sobre s mismo. Su rabia hacia los otros se pona de mani-
fiesto mediante los insultos, el vociferar y la agresin fsica.
Dos, o ms de dos, motivaciones pueden influenciarnos al mismo
tiempo. Tales impulsos motivadores nos pueden empujar en la misma
direccin para que nos dediquemos a una conducta especfica y para
tener determinadas expectativas. Por ejemplo, el nio competitivo des-
crito anteriormente podra tambin haber estado motivado por su
necesidad de sentirse aceptado.
Por el contrario, algunas fuerzas motivadoras pueden interferir con
otras y provocar un conflicto interno. Tal tensin interna puede condu-
cir a conductas que interfieren con la satisfaccin de cualquiera de las
fuerzas motivadoras. Una chica de diecisiete aos con la que haca con-
sejo psicolgico estaba fuertemente motivada por su necesidad de
aprobacin. Ala vez, tena una fuerte dependencia subyacente de modo
que difcilmente poda tomar una decisin sin pedir a alguien su opi-
nin sobre sus acciones. Se pona ansiosa, y despus rabiosa, si no con-
segua el apoyo que senta que necesitaba. En este proceso estaba inclui-
do el pedir obsesivamente opinin a los compaeros y a los padres
cuando se compraba ropa o inmediatamente despus de haber escrito
la primera frase de una redaccin para su clase de lengua inglesa.
UNAVISIN COMPREHENSIVADE LARABIA
68
Las motivaciones de ser creativo, de sentir estabilidad, de conse-
guir admiracin, de sentirse especial y de aprobacin, son slo unos
pocos ejemplos de cmo las motivaciones afectan a nuestra conducta.
En ciertas ocasiones es fcil identificar estas fuerzas; en otras ocasiones
es ms difcil. Esto puede ser cierto cuando se intentan identificar
nuestras propias motivaciones tanto como cuando intentamos identifi-
car claramente las motivaciones de los dems. No obstante, cuanto en
mayor grado sea capaz de identificar sus motivaciones ms significati-
vas, se volver ms perceptivo de sus deseos y necesidades. Se conec-
tar ms con quien es y con lo que es significativo para usted. Cuanto
en mayor grado sea capaz de percibir sus deseos y necesidades, cada
vez comprender ms su dolor o su decepcin y la rabia que le provo-
can. Entonces, ser ms capaz de ser perceptivo con su nio o adoles-
cente al ayudarle a reflexionar sobre lo que es significativo para l.
En ocasiones, puede especialmente suponer un reto el identificar
las fuerzas motivadoras de su hijo. Otras veces, y con determinados
nios, lo encontrar muy fcil. Sin embargo, cuanto en mayor grado
se haga consciente de las fuerzas motivadoras de su hijo, tendr
mayor capacidad para comprender a su hijo, conectar con l, apoyar-
le y ayudarle mejor a dar sentido a su rabia y a otras frustraciones
relacionadas.
Las expectativas
Por supuesto, no siempre se satisfacen nuestras necesidades y
deseos psicolgicos. Como resultado de la interaccin entre nuestra
historia gentica (nuestra biologa) y nuestras experiencias actuales
(nuestras experiencias en el entorno) desarrollamos un conjunto de
expectativas en cuanto a la satisfaccin de nuestras fuerzas motivado-
ras (Figura 4.4). Al igual que con nuestras fuerzas motivadoras, nues-
tro gnero, nuestra raza, nuestra etnia y nuestra cultura, afectan fuer-
temente a estas expectativas y al significado que tienen para cada uno
de nosotros. El cundo, el cmo y el si estas fuerzas se satisfacen, influ-
yen sobre si sern, o no sern, satisfechas en el futuro. Algunas de estas
expectativas son realistas y algunas son irrealistas.
RABIASANA
69
Figura 4.4: Motivaciones y expectativas
Suponga que un nio ha nacido en un momento en el que su
madre no est emocionalmente disponible para satisfacer adecuada-
mente sus primeras necesidades de atencin, de sentirse admirado, de
sentir estabilidad o de sentirse protegido. La falta de disponibilidad
emocional de la madre puede ser el resultado de que sus necesidades
no estn satisfechas debido a conflictos matrimoniales, a su propia
depresin, a una enfermedad en la familia, a la necesidad de trabajar
muchas horas o a la distraccin debido a los sentimientos relacionados
con la muerte de alguno de sus padres, por sealar unas pocas razo-
nes. Incluso una madre bien intencionada puede distraerse cuando se
enfrenta a algunos de estos retos. Esta situacin produce una conexin
ms dbil entre padre e hijo. Pero la relacin padre-hijo es muy impor-
tante y tiene el potencial de influir vigorosamente en las creencias de
un nio sobre las relaciones en general. Si, de hecho, la madre no pue-
de de manera consistente satisfacer razonablemente las necesidades de
su hijo, l puede sacar la conclusin de que el mundo no es acogedor
y de que l no es merecedor de amor. Es probable que este hecho influ-
ya sobre sus expectativas y que, como resultado, influya sobre cmo y
cundo se pone rabioso. A menudo, esta es la causa de que los nios
pequeos que parecen propensos a ponerse rabiosos, muestren una
conducta rebelde y/o presenten sntomas de depresin.
Por el contrario, suponga que un nio pequeo vive una combi-
nacin sana de amor, apoyo, gua y establecimiento de lmites, que
promueven su sana autonoma. Con estas experiencias como parte de
su substrato emocional, es probable que se transforme en un adoles-
cente con un sentido estable de disciplina interior y con una sensacin
UNAVISIN COMPREHENSIVADE LARABIA
Motivaciones
Impulsos
Necesidades
Deseos
Expectativas
Realistas
Irrealistas
70
de capacidad y de optimismo. Cuando se enfrente a la decepcin de
sus necesidades y deseos, podr tener una tolerancia sana a la frustra-
cin, sentirse confiado en cuanto a su capacidad para tranquilizarse a
s mismo y ser habitualmente optimista sobre su capacidad para hacer
frente a las situaciones. Esto le puede hacer tener ms capacidad de
recuperacin frente a la frustracin de sus necesidades y deseos, y que
sea menos probable que responda impulsivamente o demasiado inten-
samente a situaciones que, de otro modo, provocaran rabia. Con estas
experiencias, es ms probable que se transforme en un adulto que con-
fa en que el mundo es un lugar nutricio. (Por una amplia variedad de
razones, algunas de ellas an desconocidas, este tipo de optimismo
puede desarrollarse incluso en individuos que han pasado por situa-
ciones de privacin extrema. Algunas veces, la relacin con un abuelo,
una ta o un to, un profesor, un lder religioso o un vecino, pueden
proporcionar una conexin muy significativa y positiva sobre la que
basar dicho optimismo).
El nio al que le derriban su torre de bloques de juguete e inme-
diatamente se pone a reconstruir su creacin es un ejemplo de un nio
que ha desarrollado entre sus expectativas una perspectiva positiva
general. De modo similar, tal optimismo se pone en evidencia por el
adolescente de diecisis aos que se examina para ingresar en el equi-
po de natacin de su instituto a pesar de que fuese rechazado el ao
anterior. De modo similar, el adulto que puede sentir y comentar la
incomodidad de la rabia que aparece en una relacin puede ser un
individuo que confa en s mismo, en el otro, y en la relacin. Todos
estos son ejemplos de individuos cuyas expectativas es posible que no
se satisfagan de modo inmediato, pero que tienen el optimismo para
avanzar y no paralizarse por la decepcin o la rabia.
Claramente, nuestras expectativas dependen en gran medida tan-
to del efecto acumulado de nuestras experiencias pasadas como de
nuestra confianza en el dominio de nuevos retos. En la mayora de los
casos, no hay una nica experiencia (a pesar de que est muy intensa-
mente cargada emocionalmente) que pueda influir unilateralmente
sobre nuestras expectativas de modo que pueda convertirnos en opti-
mistas o pesimistas, aunque determinados acontecimientos pueden
influir enormemente sobre la intensidad de nuestras expectativas.
RABIASANA
71
Los nios que han vivido frecuentes traslados de casa pueden
tener unas expectativas reducidas de desarrollar amistades duraderas.
Un nio del que se ha abusado verbalmente o fsicamente puede tener
unas expectativas reducidas en cuanto a la satisfaccin de sus necesi-
dades por parte de los dems.
Los nios desarrollan muchas expectativas que son irrealistas. Fre-
cuentemente, ven el mundo con una lgica infantil. Tal tipo de pensa-
miento est centrado en s mismo y est dominado por reacciones
emocionales en vez de estar basado en un pensamiento lgico ms rea-
lista. Este tipo de pensamiento est activo cuando un nio de cinco
aos tiene problemas para diferenciar entre la emisin de las noticias
del telediario y la de una pelcula. De modo similar, la lgica infantil
domina el pensamiento de un nio de seis aos que puede pensar err-
neamente que su conducta, o sus pensamientos, han causado la enfer-
medad de un hermano o el divorcio de sus padres. Puede estar impli-
cado en el pensamiento del adolescente que, a los dieciocho aos de
edad, fantasea sobre llegar a ser un gran patinador en hielo cuando, de
hecho, nunca se ha puesto un par de patines de hielo. Un adulto est
dominado por la lgica infantil cuando mantiene la creencia de que
debe agradar a todo el mundo y nunca debe comportarse de modo que
provoque que los dems se enfaden con l. El mantener expectativas
irrealistas que no pueden satisfacerse lleva a una frustracin e insatis-
faccin cada vez ms frecuente.
La mayora de las personas mantenemos durante mucho tiempo en
la vida adulta expectativas irrealistas basadas en la lgica infantil. Con
frecuencia no somos conscientes de que estas expectativas influyen
sobre nuestro pensamiento. Cuando, como durante los ltimos aos, los
profesionales de la salud mental hablan del nio interior, de nuestro
guin o de nuestro bagaje, a menudo se estn refiriendo, en parte, a las
actitudes, las creencias y los significados que hemos desarrollado como
resultado de la lgica infantil. Tal lgica es un componente natural de la
inmadurez y del egocentrismo infantil. Los nios se basan menos en la
lgica infantil y desarrollan menos frecuentemente expectativas irrealis-
tas cuando son guiados cuidadosamente por sus padres a ser ms rea-
listas. Sin embargo, la lgica infantil est apoyada, e incluso mantenida,
por un progenitor cuyas propias expectativas estn fuertemente influi-
UNAVISIN COMPREHENSIVADE LARABIA
72
das por la lgica infantil, transmitida tanto directamente (a travs del
lenguaje) como indirectamente (a travs de las actitudes y la conducta).
Acontinuacin se presenta un conjunto de expectativas irrealistas
que a menudo se derivan de la lgica infantil:
Deben satisfacerse todas mis necesidades.
Si soy bueno, se satisfarn todas mis necesidades.
Si mis necesidades no se satisfacen, entones es que hay algo inco-
rrecto en m.
Necesito agradar siempre a todos.
Tengo que ser capaz de agradar siempre a todos.
Siempre tengo que ser capaz de satisfacer mis necesidades inme-
diatamente.
Slo son importantes mis deseos y expectativas.
Mis deseos y necesidades deben satisfacerse siempre antes que
los deseos o necesidades de los dems.
Siempre debo saber en todo momento cules son mis necesidades.
Debera ser fcil satisfacer mis necesidades.
Los dems deberan saber lo que quiero o espero sin necesidad
de decrselo.
Si una persona me quiere de verdad, siempre sabr lo que quie-
ro o necesito.
Si una persona realmente me quiere, siempre me ayudar a con-
seguir lo que necesito o lo que quiero.
Satisfacer una necesidad o deseo siempre compensar el no satis-
facer otra de mis necesidades o deseos.
Necesito que se satisfagan todas mis necesidades o ser total-
mente rechazado, abandonado y hasta puedo morirme.
Puesto que claramente estas expectativas no pueden satisfacerse,
predisponen, no slo a los nios sino tambin a los adolescentes y a los
adultos, a responder rpidamente con rabia. De hecho, muchos adul-
tos y adolescentes sufren rabia crnica porque tienen dificultad para
abandonar estas expectativas irrealistas y gastan mucho tiempo y ener-
ga intentando satisfacerlas.
RABIASANA
73
Aaron Beck, un eminente psiclogo, enfatiza que es la sensacin de
privilegio en cuanto a las expectativas lo que provoca la rabia grave.
1
Los que tienen creencias de privilegio dan por sentado que los dems
deben comportarse de modo que cumplan sus expectativas. No com-
prenden que tal idea est basada en la lgica infantil y que, como tal,
es ms vulnerable a la decepcin y la rabia. Aferrarse a estas expecta-
tivas irrealistas sobre los dems nos lleva a estar predispuestos a sen-
tir rabia hacia ellos, a sentir rabia hacia nosotros mismos y a ser vul-
nerables a la depresin, a la culpa excesiva y a la vergenza.
Dedique un momento a reflexionar y a tratar de identificar tres
expectativas irrealistas que a veces influyan sobre su pensamiento y
sobre su conducta. Al aumentar su capacidad para identificar expecta-
tivas irrealistas tambin estar practicando una estrategia importante
para la comprensin y el manejo de la rabia. Al ayudar a su hijo a iden-
tificar expectativas irrealistas le echar una mano a dar sentido y a
manejar su rabia.
Las expectativas que son ms realistas se basan en una lgica ms
madura una relacin de causa-efecto en vez de en el pensamiento
mgico (como los procesos de pensamiento implicados en los sueos y
en la fantasa). Entre estas expectativas ms realistas se encuentran las
siguientes:
Todas las personas tienen deseos y necesidades.
Normalmente, pueden satisfacerse algunos de estos deseos.
Aveces, se satisfarn algunos de estos deseos y necesidades.
Algunos deseos y necesidades no se satisfarn nunca.
Algunos de mis deseos y necesidades no se satisfarn nunca, a
pesar de que podran satisfacerse.
No todo el mundo sabe lo que quiero o necesito.
Cada uno de nosotros tiene diferentes prioridades en cuanto a
nuestras necesidades y deseos.
Los dems pueden conocer mis deseos y necesidades si se los
hago saber.
UNAVISIN COMPREHENSIVADE LARABIA
1. Aaron BECK, Prisoners of Hate: The Cognitive Basis of Anger, Hostility, and Vio-
lence (Nueva York: Harper Collins, 1999).
74
Puedo no tener claras mis propias necesidades y deseos.
Puedo no ser consciente de mis propias necesidades y deseos.
Las personas que cuidan de m pueden ser conscientes de algu-
nos de mis deseos y necesidades, pero es posible que no conoz-
can todos ellos.
Es posible que, hasta las personas que me quieren, no deseen o
puedan satisfacer todos mis deseos y necesidades.
Tengo que esperar para satisfacer determinados deseos y necesi-
dades.
El ser capaz de distinguir entre expectativas realistas e irrealistas es
una estrategia importante para dar sentido y manejar la propia rabia.
Ayudar a un nio o adolescente a hacer esta distincin es uno de los
principales modos mediante los que un padre o un cuidador puede
ensearles a manejar los sentimientos de rabia. El desarrollo de esta
capacidad es un paso importante que contribuye a desarrollar la capa-
cidad de calmarse y de aceptarse a s mismo. Al desarrollar expectati-
vas ms realistas, un nio o un adolescente se vuelve menos propenso
a sentir frustracin o rabia. Las directrices para ayudar a los nios a lle-
var a cabo esta tarea esencial se presentan en el Captulo 7.
El suceso
La Figura 4.5 pone de relieve el siguiente paso en la secuencia de
factores que rodean a la rabia:
Figura 4.5: El suceso acontece sobre un fondo de motivaciones
y expectativas
RABIASANA
Motivaciones
Impulsos
Necesidades
Deseos
Expectativas
Realistas
Irrealistas
Suceso
75
Vivimos cada da con una historia que ha contribuido a formar
nuestras motivaciones y expectativas. Damos la bienvenida a los acon-
tecimientos de nuestras vidas desde esta historia combinada con los
factores que influyen en nuestra vida en el momento que se produce el
acontecimiento un patrn personal de necesidades, de deseos y de
expectativas que afectan a cmo reaccionamos a ese suceso.
Cuando hablo de sucesos, me estoy refiriendo a aquellos que ya
han ocurrido, a los que anticipo que ocurrirn en el futuro o a los que
incorrectamente percibo, o imagino, que han ocurrido o que ocurrirn.
El punto importante es que el suceso, sea real o un producto del pen-
samiento distorsionado, se viva como algo con lo que hay que tratar.
En primer lugar, debemos ser conscientes de un suceso antes de
que pueda afectarnos. Esta consciencia produce una reaccin al acon-
tecimiento. Nuestra consciencia de estas reacciones puede ser comple-
ta o incompleta, consciente o inconsciente. Un nio pequeo puede ser
muy consciente tanto de un suceso (por ejemplo, de no poder ir a una
excursin prevista al zoo) como de su reaccin a ese acontecimiento (el
sentirse decepcionado). Por otro lado, una adolescente que ha sido
rechazada por una compaera puede reaccionar subsiguientemente de
modo agresivo pero ser poco consciente de la conexin entre los senti-
mientos de rechazo y su agresin. Puede volverse hostil, incluso en
situaciones que no tienen relacin con la compaera que la rechaz. Si
no se ha permitido a s misma reconocer y admitir su dolor, puede
tener una escasa comprensin de por qu se ha puesto agresiva.
A pesar de que la lista de sucesos que pueden provocar rabia es
interminable, cada uno de nosotros puede identificar rpidamente lo
que nos lleva a tener rabia. Por otro lado, podemos no ser capaces de
identificar lo que enfada a los dems. La mayora de las personas, por
lo menos una vez, han tenido la experiencia de haber dicho algo que
ha provocado inintencionadamente la rabia de otra persona. Desafor-
tunadamente, muchas relaciones implican mucho el tener que adivinar
las motivaciones y los sentimientos. Cuando ocurre esto, podemos
equivocarnos mucho al intentar identificar lo que ha provocado la
rabia de alguien.
Como padre o cuidador, puede estar especialmente desconcertado
al intentar identificar el porqu su nio o adolescente est rabioso. Des-
UNAVISIN COMPREHENSIVADE LARABIA
76
de luego, la mayora de los padres pueden enumerar los aconteci-
mientos que probablemente provocan rabia en la mayora de los nios
y adolescentes. Por ejemplo, un nio sentir rabia cuando est marca-
damente dolido fsica o emocionalmente, ridiculizado, decepcionado,
desvalorizado o azorado. De modo similar, un adolescente puede reac-
cionar con rabia cuando se ponen en cuestin sus necesidades natura-
les de autonoma y aprobacin por parte de sus compaeros, y sus sen-
timientos de ser especial.
Por el contrario, el comprender qu suceso en concreto ha precipita-
do la rabia en su nio o adolescente en una situacin especfica puede
requerir su mejor sensibilidad en gran medida porque las necesidades
de los nios y los adolescentes son bastante variables, cambian a menu-
do, y pueden experimentarse ms intensamente que las de los adultos.
La evaluacin
La evaluacin es la parte de la experiencia de rabia en la que atri-
buimos significado al suceso. En determinado sentido, es la conclusin
a la que llegamos una vez que hemos permitido que se registre el suce-
so en nuestra conciencia y se basa en hasta qu punto el suceso satis-
face o no satisface las necesidades, los deseos y las expectativas que
nos motivan. Al igual que ocurra con las expectativas, esta evaluacin
puede llevar a conclusiones tanto conscientes como inconscientes.
Como las expectativas, las evaluaciones estn influenciadas tanto por
la lgica infantil como por una lgica ms madura. De modo que pue-
den ser precisas o distorsionadas. (Figura 4.6).
Figura 4.6: La evaluacin del suceso
RABIASANA
Motivaciones
Impulsos
Necesidades
Deseos
Expectativas
Realistas
Irrealistas
Evaluacin
Precisa
Distorsionada
Suceso
77
John, un nio de cinco aos ms bien hiperactivo con que realizaba
terapia a travs del juego, arrojaba con mucha frecuencia cosas a su her-
mano pequeo, Ralph. John tambin humillaba a su hermano y le rompa
sus cosas. Cuando se le preguntaba directamente por su conducta, John
era capaz de admitir que estaba celoso de los regalos que se daban a
Ralph. Tambin estaba resentido tanto por la calidad como por la canti-
dad de atencin que sus padres concedan a su hermano. Basndose en la
evaluacin de estos sucesos, John crea que no le cuidaban tanto como a
su hermano. Este es un ejemplo de un nio de cinco aos muy conscien-
te de s mismo y que era consciente de sus reacciones, de los sucesos que
provocaban sus sentimientos y del significado que atribua a los sucesos.
Un ejemplo de una evaluacin ms inconsciente se refleja en mi tra-
bajo con Linda, una chica de catorce aos. Los padres de Linda buscaron
tratamiento porque estaba cada vez ms enfadada y rebelde, ms aislada
sola en su habitacin y rehusaba hacer su parte de las tareas de la casa.
Sus conductas eran una clara expresin de diversas emociones, entre las
que se encontraba la rabia. Inconscientemente, Linda haba evaluado el
nacimiento de su nueva hermana y la preocupacin de los padres por el
beb como seales de que no se preocupaban por ella tanto como lo hac-
an antes de la llegada de su hermana. El comentar esos hechos ms pro-
fundamente con Linda, y con sus padres, le ayud a comprender que su
rabia tambin estaba basada en su creencia de que sus padres esperaban
de ella que fuese ya totalmente adulta. Adems, concluy que sus padres
ya nunca buscaran el estar disponibles para ella como lo haban estado
anteriormente. Del mismo modo, sus propios conflictos y sentimientos
ambivalentes sobre querer ser independiente se aadan a su frustracin.
Se enfadaba consigo misma cuando se senta dependiente.
He trabajado con muchas parejas de adultos en las que un cnyuge
estaba enfadado con el otro por no ayudarle suficientemente con las
tareas del hogar. Amenudo, uno de los cnyuges llegaba a la conclusin
de que esta falta de cooperacin se deba a una carencia de verdadero
afecto. En algunos casos, el no hacer las tareas de la casa era realmente
la expresin de no sentirse bastante apoyado. En otras parejas, el no
hacer las tareas del hogar estaba en parte relacionado con la depresin
o la dependencia de uno de los cnyuges. Adems, he trabajado con
muchas parejas en las que el no realizar determinada tarea de la casa
UNAVISIN COMPREHENSIVADE LARABIA
78
estaba relacionado con la incomodidad o la sensacin de incompetencia
de uno de los cnyuges para realizar una tarea concreta del hogar.
Muchos conflictos entre padres e hijos tienen que ver con evalua-
ciones errneas de las motivaciones del otro. Rick, un chico de quince
aos al que trat con consejo psicolgico, pareca que nunca tena tiem-
po para lavar el coche de la familia, hasta cuando le prometieron diez
dlares por lavarlo. l y su padre se enfrascaban con frecuencia en dis-
cusiones sobre lo que su padre consideraba pereza, falta de cooperacin
y falta de motivacin de su hijo. A pesar de que ese era el significado
que el padre de Rick daba a la falta de continuidad de su hijo, ms tar-
de identificamos la dependencia y necesidad de perfeccionismo de Rick
como los factores que jugaban un papel dominante en su negativa a rea-
lizar la tarea. Por un lado, crea que no debera tener que trabajar para
conseguir dinero. Adems, su perfeccionismo le llevaba a sentirse
incompetente cuando no poda alcanzar sus propias exigencias en
cuanto a cmo deba quedar el coche despus de haberlo lavado.
Podemos evaluar un suceso concreto como positivo o negativo en
trminos de si satisface o es contrario a satisfacer nuestros deseos,
nuestras necesidades y nuestras expectativas. Naturalmente, el grado
en el que sea negativa la evaluacin influir sobre el grado de nuestra
rabia. De modo semejante, la importancia de una necesidad que no
est satisfecha tambin influir en gran medida sobre nuestra rapidez
para enfadarnos. Si, como adulto, no consigue tomar su postre favori-
to en un restaurante, puede no molestarse tremendamente. Por el con-
trario, si alguien que le promete encontrarse con usted en el restauran-
te le da plantn, se molestara algo ms que ligeramente. Claramente,
algunas necesidades son ms importantes que otras y las evaluaciones
que tienen que ver con ellas llevan a reacciones diferentes.
La situacin es similar para los nios, aunque pueden responder
ms rpidamente a la molestia. Si un nio de seis aos no consigue
tomarse un helado de chocolate con pepitas, su sabor favorito, sino
que tiene que conformarse con uno de vainilla, puede molestarse o dis-
gustarse algo. Sin embargo, si es su cumpleaos y no se toma ningn
helado puede alterarse mucho.
Las rabietas son otro ejemplo de cmo una evaluacin distorsiona-
da influye sobre las emociones y sobre la conducta. Aunque la irritabi-
RABIASANA
79
lidad puede deberse a hambre, falta de sueo y a otros factores, un
nio que tiene una rabieta puede tambin haber unido un montn de
significado personal a un suceso, precipitando de ese modo su explo-
sin de clera. Podemos quedarnos especialmente perplejos cuando
los nios pequeos tienen rabietas. Los padres cuentan haberse que-
dado estupefactos por los acontecimientos que han causado que su
hijo se enfade. Entre estos acontecimientos se encuentran el pedir ir
vestido con un determinado tipo de abrigo a la escuela, el que un com-
paero de juego haya tocado ligeramente su juguete favorito y el que
caigan unas gotas de leche en un bocadillo. Cada reaccin de rabia se
desencadenaba por una evaluacin irrealista de lo que haba ocurrido.
Como se ha afirmado anteriormente, las evaluaciones pueden ser
precisas o pueden ser distorsionadas o irrealistas. Como las expectati-
vas, frecuentemente las evaluaciones se basan en la lgica infantil y se
expresan como un eco en las conversaciones que tenemos con nosotros
mismos. Las evaluaciones, como las expectativas, pueden ser cons-
cientes o inconscientes. Pueden ser lo bastante fuertes y claras como
para que seamos conscientes de ellas, o pueden aparecer tan rpida-
mente o tan silenciosamente que no las detectemos. Si son irrealistas,
producirn con ms frecuencia una predisposicin a enfadarse y no lo
contrario. Entre las evaluaciones distorsionadas se encuentran, aunque
no se limitan a ellas, conclusiones tales como:
El suceso se produjo porque no me queran.
El suceso ocurri por algo que hice mal (cuando, de hecho, no he
tenido influencia sobre el acontecimiento).
El mundo no es un lugar nada seguro.
El mundo no es acogedor.
Si pudo ocurrir eso, no puede haber Dios.
Si eso ocurri, no debo ser religioso.
Si mis padres hicieron eso, no me quieren.
Toda mi autoestima depende de este acontecimiento.
Todo mi futuro depende de este suceso (cuando no depende).
Si eso ocurri, nadie me quiere.
Si ocurri eso, significa que no debera haber hecho lo que hice
(cuando no lo significa).
UNAVISIN COMPREHENSIVADE LARABIA
80
Si ocurri eso, entonces no se satisfar ninguna de mis necesida-
des y deseos.
Si eso ocurri, entonces se satisfarn todas mis necesidades y
deseos.
Dado que eso ocurri y no se satisficieron mis necesidades, no
ser capaz de satisfacer mis necesidades de ningn otro modo.
Tambin puedo abandonar.
No tengo control de mi vida.
Tengo un control completo de mi vida.
Los individuos que son ms propensos a la rabia son aquellos que
se sienten rpidamente agraviados. Especialmente, este el caso cuando
llegan a la conclusin de que han sido agraviados intencionadamente.
2
El ser capaz de distinguir entre las evaluaciones que son precisas y
realistas y las que son distorsionadas e irrealistas es una estrategia
importante para el aprendizaje de cmo manejar la rabia. La mayor
capacidad para identificar claramente las evaluaciones que hacemos
nos ayuda a comprender mejor el papel que nuestros pensamientos y
nuestros sentimientos juegan en el manejo de la rabia. Cuando incre-
mentamos nuestra consciencia de las evaluaciones que hacemos sobre
un suceso, incrementamos an ms el control sobre nuestra vida emo-
cional, distinguiendo las que estn basadas en una lgica madura de
las que estn influenciadas por la lgica infantil. De modo similar, al
ser capaces de ayudar a los nios y adolescentes a distinguir entre eva-
luaciones precisas y realistas y las que son distorsionadas e irrealistas,
les ayudamos a estar mejor preparados para reconocer, comprender y
manejar la rabia. El Captulo 7 se centra en las destrezas necesarias
para ayudar a su hijo a hacer esta diferenciacin.
Se satisfacen las expectativas
En este momento de la secuencia, como se representa en la Figura
4.7, se experimenta un resultado bien positivo o bien negativo que se
basa en la evaluacin del suceso.
RABIASANA
2. Ibd.
81
Figura 4.7: Se satisfacen las expectativas
Si evaluamos un suceso como satisfactorio, podemos sentir compla-
cencia, una sensacin de realizacin o, tal vez, una sensacin de poder,
dominio y satisfaccin. Cuando sentimos que nuestras necesidades y
nuestros deseos motivadores se han satisfecho positivamente podemos
sentir satisfaccin y control. Subsiguientemente, podemos sentir como
acogedoras a las personas y al mundo en general. Esta respuesta positi-
va puede afirmar, y confirmar, an ms estas creencias positivas y
fomentar nuestro sentido de autoestima, de confianza y de fortaleza.
Aunque hay ocasiones en las que los resultados positivos pueden
producir algunos sentimientos negativos. Esto puede producirse cuan-
do dos o ms fuerzas compiten por nuestra atencin y estamos en con-
flicto por nuestras necesidades o nuestros deseos. El adolescente al que
se le admite en la universidad que ha elegido puede sentirse extrema-
damente complacido, pero tambin desbordado por los retos y expec-
tativas a las que tendr que hacer frente cuando se vaya de casa. Aun-
que puede estar contento al recibir la carta de admisin, ms tarde
puede volverse irritable debido a los miedos y ansiedades que acom-
paan a los muchos cambios vitales que tendr que llevar a cabo debi-
do a este logro.
Por ejemplo, una chica de trece aos a la que se le concede permi-
so para salir en su primera cita puede satisfacer algunos de sus dese-
os, aunque tambin puede reaccionar con ansiedad, confusin e inclu-
so rabia. Puede sentir rabia si siente que ya no podr seguir siendo
nia en algunas de sus conductas. Hasta puede sentirse molesta al ver
UNAVISIN COMPREHENSIVADE LARABIA
Motivaciones
Impulsos
Necesidades
Deseos
Expectativas
Realistas
Irrealistas
Evaluacin
Precisa
Distorsionada
Se satisfacen
las
expectativas
Satisfaccin
Suceso
82
que cambia su papel en la familia. Irnicamente, puede interpretar el
permiso para ir a su primera cita como una comunicacin indirecta de
que sus padres ya no se ocuparn de ella.
Esto les puede acontecer tambin a los adultos. Por ejemplo, pue-
den sentirse en conflicto con el xito profesional si perciben que tal xi-
to compite con su fuerte deseo de dedicar ms tiempo a estar con los
amigos o con la familia.
Aunque hay algunas reacciones negativas al haber satisfecho las
expectativas, no quiero exagerarlas. Por supuesto, si se satisfacen
expectativas importantes y significativas, el resultado dominante es
positivo.
No se satisfacen las expectativas
Como he afirmado anteriormente, algunas personas podemos sen-
tir rabia slo como reaccin a la evaluacin negativa de un suceso.
Podemos no ser conscientes de las emociones que realmente se produ-
cen inmediatamente despus del suceso. Estas son nuestras reacciones
inmediatas o primarias que se basan en nuestra evaluacin de que no
se satisfacen nuestros deseos y nuestras expectativas. La Figura 4.8.
representa grficamente este proceso.
Figura 4.8: No se satisfacen las expectativas
RABIASANA
Motivaciones
Impulsos
Necesidades
Deseos
Expectativas
Realistas
Irrealistas
Evaluacin
Precisa
Distorsionada
Se satisfacen
las
expectativas
Satisfaccin
No se
satisfacen las
expectativas
Dolor
Decepcin
Azoramiento
Frustracin
Depresin
Conclusin
Culpa
Desvalorizacin
Vergenza
Suceso
83
Un nio de tres aos puede enfadarse cuando se le dice que tiene
que baarse. No obstante, normalmente su rabia es una reaccin a otras
emociones negativas. Puede sentir miedo, prdida de control o frustra-
cin. Cuando una nia de diez aos muy orientada al estudio se reclu-
ye en su habitacin despus de haber obtenido un notable en vez de un
sobresaliente en sus notas, puede sentir rabia hacia el profesor, hacia el
examen o hacia ella misma. Pero su reaccin inicial, previa a la rabia,
puede ser de decepcin, dolor, vergenza, culpa o azoramiento. Cual-
quiera de estas emociones puede provocar su rabia. Cuando un chico de
trece aos eleva la voz para protestar porque no se le deja salir, en reali-
dad est reaccionando al sentirse decepcionado, impotente, azorado o
desvalorizado. Cuando un padre airado grita al que preside el partido
de ftbol en el que participa su hija, puede estar enfadado porque se le
haya convocado para ese partido. Cuando grita a su hija, tambin pue-
de estar reaccionando a la vergenza que siente por ser el padre de una
jugadora cuyas capacidades deportivas no cumplen sus expectativas.
Todo suceso que provoca rabia tambin produce emociones tales
como dolor, tristeza, decepcin, vergenza, azoramiento, frustracin,
depresin, confusin, sentimientos de rechazo y sentimientos de des-
valorizacin. Frecuentemente, stas son las reacciones emocionales ini-
ciales que sienten la mayora de los individuos durante un instante
despus de que se produzca un acontecimiento que no satisface una
expectativa. Estos sentimientos pueden tener una duracin breve y no
aparecer con mucha fuerza en la propia conciencia. En este punto del
modelo es en el que encuentro que es muy til la analoga con la cinta
de vdeo. Si en ese momento tuvisemos una cinta de vdeo de nuestra
experiencia emocional, la reaccin emocional inmediata podra ser tan
fugaz que slo ocupara unas pocas imgenes de la cinta. Para algunas
personas, esta experiencia interna se produce sin que la reconozcamos.
En lugar de reconocerla, pasamos rpidamente a sentir rabia o ha lle-
var a cabo acciones que reflejan y expresan rabia. Claramente, ste es
el momento para frenarse, detenerse y reflexionar para dar sentido de
modo ms completo a la rabia un objetivo importante de muchas de
las estrategias que se presentan en los captulos posteriores.
Hay una amplia diversidad de obstculos que crean dificultades a
los nios, los adolescentes, e incluso a los adultos, para ser capaces de
UNAVISIN COMPREHENSIVADE LARABIA
84
reconocer las reacciones emocionales que preceden o acompaan a la
rabia. Muchos de nosotros hemos aprendido a no sintonizar con nues-
tras emociones. Cuando ramos nios, pudimos ser ms conscientes
de cmo nos sentamos. Sin embargo, con los aos, a muchos de noso-
tros se nos ha alentado a ignorar las emociones para evitar el parecer o
el sentirnos vulnerables. Algunos nios y adolescentes aprenden a
pasar por alto, negar, minimizar o suprimir, las emociones incmodas.
Algunos van an ms all y de modo gradual minimizan o niegan, no
slo las emociones, sino tambin sus deseos, sus expectativas e inclu-
so sus necesidades.
El patrn de no sintonizar con las emociones puede empezar muy
tempranamente. Por ejemplo, cuando era un nio muy pequeo, pude
tener sentimientos negativos hacia mis padres debido a alguna decep-
cin. Al mismo tiempo, sin ser plenamente consciente, pude decirme a
m mismo: Bien, estoy realmente dolido y enfadado, pero soy tan pequeo,
dependo tanto de ellos y tengo tanto miedo a su reaccin (y a la ma), que me ase-
gurar de no mostrarles mis sentimientos, especialmente mi rabia. De modo
similar, un nio puede silenciar los sentimientos si tiene miedo al recha-
zo, a las represalias o al abandono. Algunos nios pueden concluir: Ten-
go tanto miedo de que me abandonen, soy tan vulnerable, que no debo enfadar-
me con ellos. Este es slo un ejemplo de cmo algunos de nosotros empe-
zamos a acallar las emociones al igual que los deseos y las necesidades.
Al hacerlo, tales nios y adolescentes se convierten en adultos que estn
desconectados de su vida interna. Al perder la conexin consigo mis-
mos, empiezan a sentirse alienados. Al no estar en conexin con sus
emociones, a menudo se vuelven menos perceptivos de los sentimientos
de los dems. Este hecho fomenta an ms sus sentimientos de aliena-
cin y la sensacin de estar desconectados de los dems y de s mismos.
Con frecuencia estos nios llegan a convertirse en adultos que
estn enfadados de modo crnico sin ser conscientes de los muchos
dolores que han sufrido. Tales nios y adolescentes se sienten cada vez
ms aislados de los dems. Al perder la consciencia de sus sentimien-
tos y necesidades, se vuelven menos capaces de satisfacerlos. Amenu-
do, esto produce como resultado frustracin y conflictos en las relacio-
nes as como la experiencia atenuada de verdadera conexin con los
dems.
RABIASANA
85
Los nios y los adolescentes tambin pueden tener dificultad para
distinguir entre sus emociones. Parte de esta dificultad puede deberse
tanto a los factores que se han descrito previamente como a la carencia
de un lenguaje que diferencie claramente sus emociones. Son nios y
adolescentes que no necesariamente pueden necesitar terapia, pero a
los que puede ayudrseles mucho con la educacin de las emociones.
Algunas personas podemos ser conscientes de la emocin domi-
nante, tal como la tristeza o la depresin. Frecuentemente, es la situa-
cin en la que tendemos a eludir cualquier sentimiento de rabia. A
menudo, se describe a estas personas como ocultadores de la rabia, gen-
te que carece de la consciencia de la rabia porque aprendieron que la
rabia es inaceptable, peligrosa, y ahuyentar a los dems. Muchas per-
sonas estn atascadas en este punto debido a la represin de su capa-
cidad para sentir rabia. En vez de sentir rabia hacia a los otros, se
decepcionan y se enfadan consigo mismos de modo excesivo. Consi-
guientemente, sienten culpa, vergenza y depresin insanas. Pueden
ser rpidos para culparse irrealista y excesivamente a s mismos cuan-
do las cosas van mal en sus relaciones.
Para otras personas, el reconocer y el sentir rabia es ms cmodo, y
por lo tanto ms fcil, que sentir las emociones que preceden a la rabia.
Como he descrito anteriormente, con frecuencia no queremos
admitir que sentimos vergenza, dolor, decepcin, azoramiento, tris-
teza, frustracin y otras emociones incmodas. Podemos sentirnos vul-
nerables cuando admitimos tales sentimientos vulnerables a nuestros
ojos y cuando somos vistos por los dems. Podemos sentirnos ms
cmodos dirigiendo nuestra atencin hacia el exterior, hacia la perso-
na que creemos que ha causado nuestra rabia. Si culpo a otros o cen-
tro mi atencin en ellos, me siento menos responsable de mis senti-
mientos. De modo semejante, este modo de manejar los sentimientos
me evita reconocer que la rabia es una reaccin a mis propias reaccio-
nes y que, en parte, est determinada por mis propias emociones,
expectativas y valoraciones. Cuando dirijo mi rabia hacia los otros,
claramente evito reconocer y sentir el rechazo, la vergenza, el dolor,
la decepcin y otras reacciones incmodas que resultan de las expec-
tativas insatisfechas.
UNAVISIN COMPREHENSIVADE LARABIA
86
Hasta aqu, el modelo refleja una secuencia de experiencias que lle-
van a la rabia. Sin embargo, a partir de ahora, el modelo se hace un
poco ms complicado, al interactuar ya la diversidad de las emociones
negativas con las sensaciones corporales y con el habla a s mismo,
afectando a nuestra experiencia de rabia. Las sensaciones corporales
afectan al pensamiento, las emociones afectan a las sensaciones corpo-
rales (que a su vez son afectadas por los pensamientos), y as sucesi-
vamente. Entre las sensaciones corporales se pueden encontrar cual-
quiera de los sntomas fsicos descritos en el Captulo 3. Pueden ser
sutiles y pasar inadvertidas o pueden ser tan intensas que requieran
atencin. Si se nos pregunta por la experiencia, algunos de nosotros
podemos admitir y reconocer vvidamente las sensaciones fsicas.
Otras personas solamente reconocen las sensaciones fsicas despus de
la expresin de la rabia (ver la Figura 4.9).
Figura 4.9: Las interacciones entre las emociones,
las sensaciones fsicas y el habla a s mismo
RABIASANA
Motivaciones
Impulsos
Necesidades
Deseos
Expectativas
Realistas
Irrealistas
Evaluacin
Precisa
Distorsionada
Se satisfacen
las
expectativas
Satisfaccin
Sensaciones
fsicas
Habla a s
mismo
No se
satisfacen las
expectativas
Dolor
Decepcin
Azoramiento
Frustracin
Depresin
Conclusin
Culpa
Desvalorizacin
Vergenza
Suceso
87
De modo similar, el habla a s mismo puede ser sutil o inconscien-
te y pasar inadvertida o puede ser tan intensa que empecemos a hablar
en voz alta. El habla interna puede tambin incluir desde nuestras
reacciones, bajo la forma de evaluaciones precisas o distorsionadas,
hasta las emociones que estamos sintiendo en ese momento. El habla a
s mismo puede implicar un dilogo consigo mismo que nos incite a
actuar o que nos ayude a calmarnos, o a reaccionar de otro modo.
3
Es un momento en que las emociones, las sensaciones fsicas y el
habla a s mismo reaccionan a cada una de las otras, y a la vez las afec-
tan, de tal manera que provocan una respuesta de lucha-o-escapa. Pue-
de considerarse el momento decisivo en el manejo de la rabia. Basn-
donos en la interaccin de estas tres influencias, o nos enfrascamos en
la rabia o nos contenemos. Represento esta interaccin con flechas que
van en ambos sentidos, conectando las emociones (que incluyen la
rabia), las sensaciones fsicas y el habla a s mismo (Figura 4.9).
El dar sentido a la rabia implica el incremento de la propia cons-
ciencia de estos tres factores: las emociones, el habla a s mismo y las
sensaciones fsicas. Todas las estrategias de manejo de la rabia impli-
can tratar una de estas actividades, si no las tres. El dirigir nuestra
atencin a nuestras sensaciones fsicas y aprender a calmarlas, el
hacernos conscientes de nuestra habla a nosotros mismos y tratar con
ella, y el reconocer las emociones que preceden a la rabia son las tres
tareas bsicas de las que se trata en todas las estrategias presentadas
en este libro.
La Rabia
Acontinuacin de una evaluacin negativa, es decir, la percepcin
de que nuestras necesidades, nuestros deseos o nuestras expectativas
no estn satisfechas, reaccionamos con algn tipo de rabia (ver Figura
4.10).
La experiencia subjetiva de la rabia, bien se sienta a un nivel cons-
ciente o bien a un nivel inconsciente, proporciona una motivacin y
UNAVISIN COMPREHENSIVADE LARABIA
3. Aaron BECK, Love Is Not Enough (Nueva York: Haworth Press, 1988).
8
8
R
A
B
I
A
S
A
N
A
Figura 4.10: Rabia, reacciones corporales y habla a s mismo
Motivaciones
Impulsos
Necesidades
Deseos
Expectativas
Realistas
Irrealistas
Evaluacin
Precisa
Distorsionada
Se satisfacen
las
expectativas
Satisfaccin
Sensaciones
fsicas
Habla a s
mismo
No se
satisfacen las
expectativas
Dolor
Decepcin
Azoramiento
Frustracin
Depresin
Conclusin
Culpa
Desvalorizacin
Vergenza
R
A
B
I
A
Suceso
89
nos empuja a la accin. Incluso cuando se minimiza, se niega o se blo-
quea fuera de la consciencia, la experiencia elicita algn tipo de reac-
cin. Nuestro patrn habitual de reaccin a la rabia se pone automti-
camente en funcionamiento en ese momento. Al igual que el momen-
to que lo precede, este instante se distingue por la interaccin especta-
cular de las sensaciones fsicas, el habla a s mismo y las emociones,
entre las que se encuentra la rabia. No obstante, nuestro antiguo y
peculiar patrn de reaccin a la rabia contribuir significativamente en
ese momento a nuestra experiencia subjetiva.
En algunas ocasiones, los factores relacionados con la situacin
actual pueden influir en gran medida en cmo un nio o un adoles-
cente maneja la rabia. Un ejemplo de esto es el caso de Casey, un chico
de doce aos que deseaba mucha aceptacin por parte de sus compa-
eros. Realmente, no senta rabia crnica. Una tarde varios amigos le
estaban embaucando para que tirase huevos a los coches desde un
puente de la autopista. Los dos chicos que le incitaron sentan rabia
crnica en su vida. Tal vandalismo era simplemente la expresin de su
rabia. Por el contrario, la gran necesidad de aceptacin de Casey tuvo
ms peso que su apropiada capacidad de juicio.
En un nivel, podemos sentir emociones, pensamientos y sensacio-
nes fsicas incmodas, que reclaman y dominan nuestra atencin.
Incluso en un menor nivel, esta experiencia subjetiva interfiere con
otros motivos, pensamientos e intereses. El resto de nuestras motiva-
ciones pueden forzarnos a suprimir rpidamente o a reprimir la rabia.
Algunas personas pueden ser muy conscientes de la tensin fsica
acompaada de una avalancha de pensamientos sobre cmo reaccio-
nar. Otras personas pueden sentir una tensin fsica moderada y tener
pensamientos autocrticos, culpndose a s mismos por lo ocurrido.
Algunos pueden reaccionar con la experiencia subjetiva de insensibili-
dad que, varias horas o das ms tarde, se reemplaza por sentirse tris-
te, ligeramente decado o incluso deprimido. Otros pueden establecer
poco dilogo consigo mismos o sentir poca tensin fsica, pero empe-
zar a repartir golpes agresivamente. Para el observador casual, este
ltimo grupo de individuos puede parecer el ms impulsivo y carente
de pensamiento en su manejo de la rabia.
UNAVISIN COMPREHENSIVADE LARABIA
90
Es en este instante en el que nuestro pasado peculiar dicta cmo sen-
timos y manejamos nuestra rabia. Slo detenindonos en este momento
para reflexionar es como empezamos a sentir una mayor capacidad para
elegir cmo queremos responder y manejar nuestra rabia.
El manejo de la rabia
La Figura 4.11 completa el modelo de rabia y destaca el compo-
nente final, seis categoras de estrategias que abarcan cmo puede
manejarse la rabia. Aunque podemos manejar nuestra rabia de muchos
modos diferentes, he encontrado que casi todas estas estrategias pue-
den describirse mediante las siguientes categoras:
1. La expresin fsica, directa o indirecta.
2. La expresin verbal, directa o indirecta.
3. La aceptacin de uno mismo, de los dems o de la situacin.
4. El perdn a uno mismo, a los dems o de la situacin.
5. La reflexin.
6. La supresin o represin.
RABIASANA
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I
A
Figura 4.11: El modelo completo de rabia
Motivaciones
Impulsos
Necesidades
Deseos
Expectativas
Realistas
Irrealistas
Evaluacin
Precisa
Distorsionada
Se satisfacen
las
expectativas
Satisfaccin
Fsica
Directa e
indirecta
Verbal
Directa e
indirecta
Aceptacin
Perdn
Reflexin
Supresin o
Represin
Sensaciones
fsicas
Habla a s
mismo
No se
satisfacen las
expectativas
Dolor
Decepcin
Azoramiento
Frustracin
Depresin
Conclusin
Culpa
Desvalorizacin
Vergenza
R
A
B
I
A
Suceso
92
La expresin fsica
Cuando estamos enfadados, podemos responder con agresin fsi-
ca hacia el objeto de nuestra rabia. Bradley, un nio de siete aos,
maneja su rabia fsicamente y de modo directo cuando golpea a su her-
mana de cuatro aos o cuando le arroja juguetes como resultado de su
rabia con ella. Sin embargo, en vez de hacer eso, durante una rabieta
explosiva puede manejar su rabia fsicamente y de modo indirecto
arrojando los juguetes contra la pared o dando golpes con la mano.
Estas estrategias son indirectas en cuanto que se dirigen a otra parte
que no es la persona percibida como el origen de la rabia.
Tambin puede descargarse la rabia de un modo fsico, aunque
indirecto, cuando se concentra la accin fsica en reducir la propia
tensin fsica asociada con la rabia en lugar de expresar la rabia. Este
mtodo de manejar la rabia inicialmente puede servir para calmarse
ms a uno mismo y requiere ms previsin. Carol, una chica de tre-
ce aos, puede irse a su habitacin y escuchar msica. Al hacerlo, es
capaz de reducir sus reacciones fsicas a la rabia y tambin calmarse
emocionalmente en mayor grado. En vez de dirigir la energa fsica
hacia el objeto de su rabia, Carol ha aprendido a utilizar una estra-
tegia que reduce la incomodidad y la tensin fsica asociada con la
rabia.
Entre las actividades habituales que reducen la tensin se encuen-
tran el ejercicio fsico, las aficiones, la meditacin e incluso el dormir.
De modo semejante, incluyo en esta categora todas las estrategias que
evidencian modos menos constructivos de manejar la rabia, tales como
el uso de drogas, el beber alcohol y los trastornos de la alimentacin.
Su efecto a largo plazo es destructivo y no contribuye a la autoestima
positiva. No obstante, hay modos mediante los que las personas inten-
tan reducir y contener la incomodidad fsica asociada con la rabia dis-
tancindose de la tensin asociada con la rabia y reducindola. Sin
embargo, como se comentar en los siguientes captulos, el verdadero
manejo sano de la rabia implica estrategias que sean constructivas y
que apoyen la autoestima, y no aquellas que simplemente mitigan o
encubren nuestra incomodidad.
RABIASANA
93
La expresin verbal
Que tonto eres! No puedo creer que hicieras eso! Es que no puedes pen-
sar de modo normal? Cuntas veces te tengo que decir que no toques mis
cosas?
Jenny, una adolescente de diecisis aos, le deca una vez ms a
su hermano menor, Mark, que no deba tocar sus discos de msica.
Aunque parece que Jenny est siendo directa en su expresin verbal
de rabia, categorizo esta estrategia, el insulto y la crtica, como una
expresin verbal indirecta de rabia. Desde luego, expresa rabia hacia
la persona que percibe como provocadora de su rabia, pero no utili-
za palabras concretas para describir sus pensamientos. No dice que
est enfadada, molesta, disgustada o enfurecida. No comunica con
palabras ninguna emocin que pueda haberla llevado a sentir rabia.
No hay mencin de ninguna frustracin, decepcin, dolor o confu-
sin. En cambio, muestra seales de su rabia levanta la voz, se pone
roja, gesticula con las manos y critica verbalmente los pensamientos
y la conducta de su hermano. Est expresando la rabia indirecta-
mente, a travs de su lenguaje corporal y con palabras que reflejan
rabia.
Aun cuando Jenny llama a su amiga y le habla de su rabia hacia su
hermano, tambin est manejando la rabia indirectamente, porque no
le est hablando a su hermano sobre sus sentimientos. Si escribe en su
diario sobre el suceso, estara expresando su rabia tanto verbalmente
como fsicamente, pero seguira siendo de modo indirecto.
Al categorizar las expresiones verbales de rabia, slo considero
como expresiones verbales directas de la rabia los comentarios reales
sobre la rabia y sobre las emociones relacionadas. La expresin verbal
directa de la rabia es la estrategia que requiere ms madurez y prcti-
ca. Especialmente, la utilizacin de esta estrategia supone un reto a la
hora de relacionarnos con las personas que son importantes para noso-
tros. Por estas razones, la expresin verbal directa de la rabia puede ser
uno de los mtodos ms difciles de aprender para los nios y los ado-
lescentes. Las estrategias para ayudar a los nios y a los adolescentes a
aprender esta destreza se presentan en el Captulo 12.
UNAVISIN COMPREHENSIVADE LARABIA
94
La aceptacin
La aceptacin implica el ser capaz de saber estar con la rabia, reco-
nocerla y sentirla sin responder a la urgencia que ejerce presin para
escapar del sentimiento, bien reaccionando fsicamente o bien verbal-
mente de modo impulsivo, negando o minimizando la rabia, o bien dis-
trayndonos a nosotros mismos. De modo similar, la aceptacin consis-
te en ser capaz de soportar el dolor emocional asociado con la rabia.
En parte, la capacidad para saber estar de ese modo con la rabia se
basa en (1) la autoestima positiva, (2) la capacidad de ser realista a la
hora de juzgarnos a nosotros mismos y de juzgar a los dems, (3) la
capacidad de calmarse a s mismo, (4) la tolerancia a la frustracin y al
dolor, y (5) la prctica. La aceptacin es un proceso al que se dedican
muchos adultos al esforzarse en adquirir ms madurez. Muchos de
nosotros conseguimos ese objetivo, aunque en diversos grados.
La aceptacin conlleva el reconocimiento verdadero de nuestra
rabia y de las emociones que estn asociadas a ella. La aceptacin tam-
bin incluye el ser capaz de aceptar la responsabilidad de nuestras pro-
pias motivaciones, expectativas y evaluaciones que rodean al suceso
que provoc la rabia. La aceptacin implica la capacidad de reconocer
que otra persona puede haber jugado un papel en nuestras reacciones.
No obstante, la aceptacin real implica la capacidad de reconocer que
la conducta de la otra persona se basaba en sus propias motivaciones,
expectativas y capacidades personales peculiares. Tambin incluye la
capacidad de reconocer de un modo completo cmo las expectativas
irrealistas y las evaluaciones de s mismo provocan la rabia.
Como he estado enfatizando en todo lo anterior, para muchos de
nosotros resulta difcil aceptar nuestra rabia y todas las emociones que
la preceden. Las estrategias para ayudar a los nios y a los adolescen-
tes a aprender este proceso se explicarn en el Captulo 6.
El perdn
Quizs, el perdn es la estrategia de manejo de la rabia ms difcil,
aunque la ms fortalecedora vitalmente. Al igual que la aceptacin, la
capacidad para reaccionar a la rabia con el perdn se basa en la auto-
estima positiva que conlleva la tolerancia a la frustracin y la capaci-
RABIASANA
95
dad de ser realista en trminos de juzgarnos a nosotros mismos y de
juzgar a los dems. Al perdonar, no quiero decir que olvidemos com-
pletamente, neguemos o pasemos por alto, nuestra rabia en una situa-
cin o con otra persona. En cambio, el perdonar significa que somos
realistas al reconocer que en la vida hay muchas situaciones arduas
que no nutren ni apoyan nuestras necesidades, nuestros deseos o nues-
tras expectativas. Podemos gastar una gran cantidad de tiempo estan-
do enfadados o resentidos, o podemos reconocer nuestros dolores y
decepciones y avanzar de modo gradual.
El perdonar tambin significa que aceptamos la humanidad de las
personas; incluidos nosotros mismos. Aceptamos la realidad vital de
que, ocasionalmente, las personas se comportan de modos que nos
producen sentimientos de decepcin, hostilidad, dolor, frustracin,
vergenza, rechazo y azoramiento. La aceptacin conlleva el reconoci-
miento de que, por mucho que deseemos que los dems se comporten
de una cierta manera, no estn obligados a hacerlo. Aceptamos que
nosotros tambin nos comportamos de modos que son decepcionan-
tes, hostiles y frustrantes para los dems (y para nosotros mismos).
Cuando perdonamos, intentamos reconocer la responsabilidad por
nuestras acciones, aprender de nuestros errores y mejorarnos a noso-
tros mismos. De ese modo, la aceptacin de nuestra naturaleza imper-
fecta debe darse antes de que se pueda lograr el autntico perdn.
El perdn y la aceptacin verdaderas se basan tambin en una
capacidad siempre creciente de ver a los dems, y a uno mismo, como
alguien complejo, no solamente como un reflejo de conductas o actitu-
des nicas y simples. En este sentido, el ser capaz de aceptar y perdo-
nar implica el ser capaz de considerar y aceptar la idea de que todos
nosotros podemos estar intentando hacerlo lo mejor posible con lo que
tenemos. Implica que las personas nos hacen dao y nosotros daamos
a los dems. Conlleva el perdonarnos a nosotros mismos por formar
expectativas y evaluaciones irrealistas de los dems y de nosotros mis-
mos. Comporta perdonar a los dems por formarse expectativas y eva-
luaciones irrealistas de nosotros mismos.
Los nios y los adolescentes son capaces de aprender que, como
parte de su humanidad, es posible que los dems puedan no estar
UNAVISIN COMPREHENSIVADE LARABIA
96
completamente disponibles para satisfacer sus necesidades, sus dese-
os o sus expectativas. De modo semejante, un nio que realmente pue-
de aceptar y perdonar admite que l puede no ser capaz de satisfacer
algunas de sus propias necesidades, deseos y expectativas.
En ltimo trmino, la aceptacin y el perdn nos permiten dirigir
la energa hacia el futuro. En vez de agarrarse al pasado con quejas en
forma de rabia crnica, resentimiento o desconfianza, podemos avan-
zar en nuestras vidas. Hay ms energa disponible para trabajar por la
satisfaccin de nuestras necesidades y objetivos vitales. Podemos ele-
gir nuevos mtodos o incluso buscar a otras personas para intentar
satisfacer nuestros deseos y necesidades de modos ms eficaces.
La rabia en la adolescencia est muy relacionada con una mayor
consciencia de la naturaleza imperfecta de uno mismo y de los otros.
La adolescencia es una edad en la que nos vemos obligados a recono-
cer tanto la realidad de las debilidades de nuestros padres como de
algunas de las nuestras. Muy a menudo la rabia del adolescente est
relacionada con la decepcin en cuanto a las expectativas que tiene de
sus padres y de s mismo, decepcin que es probable que aumente.
Esta comprensin es una de las fuentes potenciales de rabia en los ado-
lescentes, que ser el tema de los siguientes captulos.
La reflexin
Quiero destacar que dedicar tiempo a pensar sobre la rabia no sig-
nifica obsesionarse durante meses o aos. Ms bien, me refiero a la capa-
cidad de interrumpir el proceso de pasar impulsivamente de una expe-
riencia emocional interna a una reaccin conductual. Es la capacidad
para apretar el botn de pausa durante el proceso de la propia rabia, lo
que permite una interrupcin y la subsiguiente reflexin. Exactamente
igual que uno mismo puede parar la cinta de vdeo para proyectar una
imagen, uno puede aprender a detenerse para reflexionar sobre las pro-
pias reacciones durante un determinado momento de rabia. La habili-
dad para pararse en ese punto es una destreza crucial para el manejo de
la rabia. Solamente a travs del desarrollo de esta destreza podremos
realmente dedicar tiempo a pensar ms detenidamente sobre nosotros
mismos y elegir cmo queremos responder a nuestra rabia.
RABIASANA
97
En los nios, esta destreza requiere prctica y cierta madurez. Has-
ta un nio pequeo que parece que tiene un buen control de su rabia
puede estar limitado en el modo en el que piensa sobre su rabia. Pue-
de entender su rabia slo en cuanto a lo que tiene que ver con los pre-
mios y castigos impuestos de modo externo. Puede no experimentar
realmente una sensacin de eleccin basada en sus necesidades, sus
deseos y sus expectativas. Aun as, el animar a un nio a reflexionar
coloca los cimientos de un autocontrol ms flexible y de una mayor
tolerancia a la frustracin.
La reflexin sobre la rabia conduce a nuevos modos de manejar la
rabia en lo que respecta a una situacin o persona especficas. Tal refle-
xin incrementa la flexibilidad y es un ingrediente necesario para la
solucin de problemas. La cantidad de tiempo para la reflexin vara.
Puede decidir que necesita media hora para reflexionar sobre el dis-
gusto con su pareja o una semana para decidir cmo manejar la rabia
en su trabajo. De modo similar, un nio puede estar enfadado con su
mejor amigo y decidir no hablarle durante varios das, mientras que su
hermana adolescente puede elegir retirarse a su habitacin durante
unos pocos minutos. En ambos casos, se han detenido momentnea-
mente a reconsiderar sus respuestas a la rabia.
La supresin o represin
Aunque la reflexin sobre la rabia puede llevar a una eleccin
consciente sobre cmo manejar nuestra rabia, la supresin o la repre-
sin son modos de evitar la experiencia consciente de la rabia. Supri-
mimos nuestra rabia cuando la sentimos pero intentamos negar, igno-
rar, olvidar o minimizar, la experiencia. La reprimimos cuando, sin ple-
na consciencia, nos hurtamos a nosotros mismos de sentir ms cons-
cientemente tales emociones.
Por supuesto, hay muchas situaciones en nuestra vida cotidiana
que nos producen irritacin, molestia o rabia ms intensa, y la mayo-
ra de nosotros aprendemos a minimizar o a ignorar la mayora de
estas situaciones. El atasco del trfico o el esperar en una cola en el
supermercado son solamente dos ejemplos de situaciones que pueden
hacer surgir algn nivel de rabia. Puede ser til ser consciente de nues-
UNAVISIN COMPREHENSIVADE LARABIA
98
tras reacciones a esos acontecimientos, reflexionar sobre ellos y elegir
el encontrar un modo alternativo de trasladarse o de comprar. O, como
resultado de la reflexin, podemos elegir escuchar una cinta grabada
de un libro o de msica mientras conducimos o esperamos. Las dos
son estrategias para evitar la irritacin y la rabia.
De modo semejante, hay ocasiones en una relacin en las que deci-
dimos no expresar o comunicar nuestras emociones, incluida la rabia.
Podemos creer que, considerando la totalidad, determinados asuntos
son de menor importancia. El elegir no expresar la rabia puede ser un
resultado de la reflexin y una decisin que realmente no necesitamos
comunicar cada vez que sufrimos un impacto negativo en nuestras
relaciones.
No obstante, es la supresin continua de la rabia significativa en el
contexto de las relaciones importantes la que produce consecuencias
emocionales graves y a largo plazo. Un nio o un adolescente que sien-
te rabia como respuesta a las acciones de sus hermanos, padres o ami-
gos, necesita ser capaz de sentirse cmodo al expresar esos sentimien-
tos. Si suaviza o niega estos sentimientos, comienza a sentirse menos
conectado emocionalmente con los dems, victimizado y aislado. Si
responde de modo continuo ignorando su rabia, pierde an ms la
consciencia de sus emociones, es menos probable que haga a los dems
conscientes de sus necesidades, reduce sus posibilidades de satisfacer
sus necesidades y siente cada vez ms que tiene poca influencia sobre
los dems. Puede empezar a considerar el mundo en general tanto
insensible como inservible para satisfacer sus necesidades y deseos.
Como resultado, puede sentir las emociones que llevan a la rabia ms
frecuentemente y de modo an ms intenso.
De modo similar, como adultos, si no expresamos nunca cmo nos
sentimos afectados en nuestras relaciones significativas, cada vez ms
nos sentiremos menos escuchados, menos comprendidos y ms aisla-
dos; con el tiempo la relacin se volver menos significativa. Como he
enfatizado mediante uno de los principios del Captulo 2, el manejo y
la expresin constructivas de la rabia es uno de los componentes bsi-
cos de una buena relacin.
* * *
RABIASANA
99
El modelo de la rabia que se ha presentado en este captulo pro-
porciona una mejor comprensin de la experiencia de la rabia. Espec-
ficamente, he intentado enfatizar cmo la interaccin de las motivacio-
nes, las expectativas, las evaluaciones y otras emociones, afecta a la
rabia. Consiste en una visin global de la rabia que alienta la autorre-
flexin. Adems, el modelo identifica seis grandes categoras de estra-
tegias para manejar la rabia, ofreciendo un fundamento detallado de
conocimientos para ayudar a su nio o adolescente a prepararse para
vivir la rabia en la vida cotidiana. Todos los captulos restantes de este
libro se centran en cmo puede ayudar mejor a los nios y a los ado-
lescentes a aprender destrezas prcticas para aplicar este modelo.
UNAVISIN COMPREHENSIVADE LARABIA
101
CMO EXPRESAN LARABIALOS
NIOS Y LOS ADOLESCENTES
Los nios y los adolescentes expresan la rabia de muy diversas
maneras. A veces es muy fcil reconocer su rabia cuando son hostiles
y agresivos con los dems o destruyen fsicamente las cosas. Podemos
comprender rpidamente por qu estos nios y adolescentes atraen la
atencin de sus padres, de sus profesores, de los profesionales de la
salud mental y del sistema judicial.
Pero hay muchas expresiones de la rabia que son ms sutiles y que
incluso pueden escapar fcilmente a su atencin concentrada. La rabia
que subyace a estas conductas puede no ser tan evidente como la agre-
sin o la violencia. De hecho, aunque la agresin y la violencia son
expresiones de rabia, la mayora de los nios y los adolescentes expre-
san la rabia de otros modos. No obstante, estas conductas pueden pro-
vocar dificultades con las relaciones, con la autoestima, en el mbito
profesional y para alcanzar metas a lo largo de toda la vida. Este cap-
tulo le ayudar a reconocer mejor el amplio rango de expresiones de
rabia que se producen en la vida cotidiana.
El pequeo Michael arroja violentamente su comida lejos de la
mesa para expresar su irritacin porque su madre le apremia para
comer. Sally, de cinco aos, rompe el camin de juguete de su hermano
como reaccin a los celos por la atencin que prestan sus padres a su
hermano. Linda, de trece aos, aunque habitualmente es de trato fcil,
5
102
pega un portazo detrs de ella al irse a su habitacin despus de haber
perdido un partido de tenis. Estas conductas son expresiones de rabia.
Por el contrario, algunos adolescentes, como Kyle de diecisis
aos, recurren al uso frecuente de marihuana para calmar la rabia
subyacente. De igual manera, Melinda de catorce aos puede estar
sacando peores notas como un reflejo de su resentimiento por las altas
expectativas de su padre de un rendimiento acadmico sobresaliente.
Matt de seis aos se va a su habitacin como un modo de enfrentar-
se con la rabia provocada por observar a sus padres teniendo una dis-
cusin. Paul, de nueve aos y con un gran sentido del humor, puede
volverse cada vez ms sarcstico en sus comentarios. Estas expresiones
sutiles de rabia pueden pasar inadvertidas cuando no estn acompa-
adas de hostilidad o agresin observables.
Bien se exprese abiertamente o bien sutilmente, tales conductas
son incmodas tanto para los padres como para el hijo. Provocan ten-
sin y conflicto en las relaciones familiares. Pueden llevar a que los
padres se enfaden o a que los hermanos sientan rabia. Y especialmen-
te cuando un nio muestra rabia de modos ms sutiles, los padres pue-
den sentirse confusos o frustrados por no ser capaces de dar sentido a
tales conductas.
A pesar de que algunos nios pequeos pueden ser muy directos
y hasta agresivos al expresar su rabia, otros pueden inicialmente mane-
jar su rabia de otros modos diferentes. Por ejemplo, un nio puede
enmascarar los sentimientos de rabia. Puede sentir rabia, pero no
admitirla o no expresarla, mostrando una fachada con el objetivo de
complacer a un progenitor, bien aislado del amor o bien aislado del
miedo. Su pensamiento interno o habla a s mismo puede decir algo as
como: Slo soy un nio pequeo y realmente no quiero contrariarles. Quin
sabe qu pasar si se enteran de que estoy molesto o enfadado? Un nio bue-
no no se enfada. Sencillamente, no les dejar saber cmo me siento!
Para un nio, otro modo de manejar la rabia es negarla o conven-
cerse a s mismo de que no est enfadado. Su habla a s mismo puede
ser: Estoy enfadado, pero tengo miedo de mi rabia ahuyentar a todos con mi
rabia. Es malo sentir rabia, de modo que no tengo rabia. Aunque tales reac-
ciones pueden hasta no llegar a formar parte de la propia consciencia,
RABIASANA
103
expresan la variedad de reacciones que se pueden experimentar cuan-
do se siente rabia. Algunos nios y adolescentes pueden hasta mostrar
o expresar emociones extremadamente positivas con el objeto de
camuflar su rabia y mantener la armona.
Un nio tambin puede expresar la rabia dirigindola lejos de la
fuente original de su rabia. Su hijo puede estar enfadado consigo mis-
mo pero, en cambio, expresa agresin y hostilidad hacia sus hermanos.
Puede sentir rabia hacia otros pero, sin embargo, la expresa hacia s
mismo. Un nio tambin redirige la rabia cuando golpea un objeto o
pega golpes contra la pared. Y algunos nios pueden no mostrar rabia
en casa pero, no obstante, expresarla en la clase o hacia sus compae-
ros o hacia otros adultos.
Los factores del desarrollo que influyen sobre cmo los nios y los
adolescentes expresan rabia
Ciertamente, hay muchas razones por las que cada nio maneja la
rabia del modo en que lo hace. Como se ha descrito previamente, los
mensajes que nos llegan de los padres, de los profesores, de los herma-
nos, de los eclesisticos, de los compaeros y de otras personas, influ-
yen sobre nuestras actitudes y conductas. La cultura o el grupo tnico
concreto al que pertenecemos influir adicionalmente sobre cmo
expresamos la rabia. Los factores que contribuyen a cmo expresa la
rabia un nio determinado son tan complejos como los que contribuyen
a formar su personalidad. No obstante, hay varios grandes factores del
desarrollo que contribuyen a cmo los nios expresan su rabia.
El grado de dependencia o autonoma que el nio ha alcanzado
Los nios o los adolescentes que son extremadamente dependien-
tes de sus padres pueden estar temerosos de sentir o de expresar rabia
hacia ellos. Cualquier experiencia de rabia puede provocar rpida-
mente en ellos miedos al abandono, al rechazo o al castigo. Estos mie-
dos pueden dar como resultado el manejar la rabia a travs de la repre-
sin y la supresin. Inconscientemente, pueden impedir que emerja la
rabia o, cuando lo hace, pueden negarla o minimizarla rpidamente.
CMO EXPRESAN LARABIALOS NIOS Y LOS ADOLESCENTES
104
Involuntariamente pueden sustraerse a s mismos de sentir rabia. Su
incomodidad con la rabia puede basarse en creencias irrealistas que les
llevan a concluir que nunca deberan expresar rabia. Este modo de
manejar la rabia puede convertirse muy rpidamente en un hbito
enraizado, dado que los nios, especialmente los ms pequeos, care-
cen a menudo de la capacidad de reconsiderar y comprender las con-
secuencias reales de expresar su rabia. Automticamente, pueden huir
de cualquier sentimiento de rabia si la asocian a estos miedos. De
modo similar, tales nios pueden volverse extremadamente sensibles a
expresar su rabia o a ser el objeto de la rabia de los dems.
Un nio tiene menos recursos que un adulto
Aunque esta frase puede parecer evidente por s misma, debe
remarcarse. Los nios son inmaduros en cuanto a sus destrezas de
solucin de problemas, en cuanto a su capacidad para comprender y
manejar sus emociones y en cuanto a sus habilidades intelectuales y
sociales en general. Hasta el nio ms brillante intelectualmente care-
ce de madurez emocional. Apesar de que algunos pueden ser emocio-
nalmente ms maduros que otros, en comparacin con la mayora de
los adultos carecen de la autoconsciencia y de la experiencia necesarias
para identificar, diferenciar y comprender las emociones, y el papel
que juegan en su conducta.
Su hijo se basa en la lgica infantil, el pensamiento inmaduro que
no incluye una comprensin sofisticada de las causas y efectos. En este
tipo de pensamiento, se sacan conclusiones sobre los acontecimientos
porque ocurren juntos en el tiempo o porque estn prximos fsica-
mente uno de otro. Por ejemplo, si su hija ha estado deseando que llue-
va y de pronto hay un aguacero, puede concluir que ella caus la llu-
via. De modo semejante, un nio pequeo que est enfadado con un
hermano puede sentirse bastante culpable si a continuacin el herma-
no tiene un accidente. Frecuentemente, el hecho de que tanto los nios
pequeos como los mayores se culpen a s mismos despus de un
divorcio se basa en este tipo de lgica.
La lgica infantil explica muchas conclusiones distorsionadas, ex-
pectativas sobre s mismo irrealistas y percepciones de s mismo ego-
cntricas que provocan sentimientos de rabia. Al mismo tiempo, la
RABIASANA
105
lgica infantil influye en gran medida sobre cmo siente, piensa y se
comporta su hijo como respuesta a su rabia. La lgica infantil influye
en gran medida sobre el desarrollo de los hbitos iniciales de su hijo a
la hora de manejar su rabia y puede tener un fuerte impacto sobre su
rabia cuando sea adulto.
Los nios difieren en cuanto a su umbral de estimulacin
Los nios reaccionan a la rabia de muy diversas maneras en parte
porque varan en su sensibilidad al dolor, al sufrimiento, a la decep-
cin y a otras emociones que producen rabia. Ciertos nios se afectan
ms fcilmente que otros. La rapidez para sentir rabia puede estar
influenciada por las experiencias en el entorno, aunque la herencia
gentica tambin influye sobre la propia predisposicin a la rabia. Por
ejemplo, las investigaciones sugieren que los chicos son ms propen-
sos a ser agresivos que las chicas debido a factores genticos u hormo-
nales. Hasta los bebs se diferencian en la rapidez con la que se enfa-
dan o se afligen. Puede describirse a su hija como muy sensible o de
mantequilla si desde el primer da se asustaba por los ruidos o los movi-
mientos a su alrededor. Por otro lado, su chico puede haber sido muy
tranquilo y menos sensible desde la infancia hasta ahora y puede no
reaccionar con rabia tan rpidamente. Puede describirse como menos
sensible o de piel dura.
Los nios tienen poca tolerancia a la frustracin
Con frecuencia, los nios, al basarse parcialmente en su orientacin
egocntrica, carecen de la capacidad de posponer la satisfaccin de sus
necesidades. Por ello, pueden ser incapaces de proyectarse a s mismos
en el futuro e imaginar que sus necesidades se satisfarn. Pueden sen-
tirse dominados rpidamente por las necesidades del momento de
modo que cualquier esfuerzo por distraerles de satisfacer estas necesi-
dades puede parecer intil. Recuerde cuando le prometi a su hijo lle-
varle a un emocionante parque de atracciones o comprarle su juguete
favorito. Es muy probable que recuerde su persistente anticipacin y su
incapacidad para centrarse en cualquier otra cosa. An mejor, recuerde
un suceso de su propia infancia en el que anticipara algo que fuese apa-
CMO EXPRESAN LARABIALOS NIOS Y LOS ADOLESCENTES
106
sionante. Puede recordar rpidamente la mezcla de anticipacin pla-
centera emparejada con la ansiosa frustracin de que el tiempo no pasa-
se lo suficientemente rpido. Para la mayora de los nios, el anticipar
un evento apasionante hace la espera difcil o insoportable.
An es ms frustrante para los nios el que no se satisfagan de nin-
guna manera sus expectativas. Es ms probable que los nios y los
adolescentes con una tolerancia escasa a la frustracin sientan rabia
cuando no se satisfacen sus necesidades o sus deseos.
Los nios necesitan destrezas para desarrollar la tolerancia a la
frustracin. Esta tolerancia se fundamenta en la sensacin del nio de
que su entorno ser consistente y responsable de satisfacer sus necesi-
dades. Cuando un nio tiene este tipo de entorno que le nutre, comien-
za a vivirse a s mismo como valioso y digno de amor. Adems, desa-
rrolla una sensacin de optimismo en relacin con el hecho de que sus
necesidades y sus deseos pueden satisfacerse. Puede incrementar an
ms su capacidad para tolerar la frustracin al aprender destrezas para
reducir la tensin fsica que acompaa a la frustracin.
Aprender el control de los impulsos requiere tiempo
Al mejorar su hijo su capacidad para tolerar la frustracin desa-
rrolla ms capacidad de control de los impulsos, lo que le hace ms
capaz para manejar constructivamente tanto sus sentimientos de rabia
como su expresin cuando no se satisfacen sus expectativas. El nio
que expresa impulsivamente su rabia es un nio que tiene una baja
tolerancia a la frustracin.
El desarrollo del control de los impulsos requiere tiempo y est
afectado por las necesidades y los deseos. Un nio puede aprender la
tolerancia a la frustracin y el control de los impulsos observndole a
usted y a otras personas que actan como modelos de cmo manejar
la frustracin. Tambin aprende la tolerancia a la frustracin al escu-
char mensajes sobre cmo comportarse. Tanto mediante mensajes
directos como indirectos sobre como satisfacer las necesidades, un
nio aprende las normas de conducta que influyen sobre sus expecta-
tivas sobre los dems y sobre s mismo. Ms tarde, estas normas afec-
tan a cmo siente y maneja la rabia.
RABIASANA
107
Los nios son inmaduros en cuanto a su capacidad para calmarse a s
mismos
Los nios son inmaduros en cuanto a sus destrezas de solucin de
problemas, en cuanto a sus destrezas cognitivas y en cuanto al manejo
de sus emociones. Por esta razn, carecen de destrezas eficaces para
calmarse a s mismos. El calmarse a s mismo es la capacidad de mane-
jar las emociones incmodas de un modo positivo y tranquilizador.
Adems, el calmarse a s mismo conlleva la destreza de disminuir la
tensin fsica.
Su hijo necesita tener vivencias que le ayuden a mejorar su capaci-
dad de calmarse a s mismo. Desarrolla estas destrezas cada vez que
maneja con xito sus emociones incmodas y la tensin fsica. Es esen-
cial que tenga xito en calmarse a s mismo, bien mediante la observa-
cin de cmo usted maneja su frustracin, bien mediante la observa-
cin de cmo usted le calma, o bien aprendiendo las destrezas para
hacerlo por l mismo. Segn su hijo madure podr continuar domi-
nando estas destrezas que son fundamentales para el manejo cons-
tructivo de la rabia.
Los nios son inmaduros en cuanto a su capacidad de introspeccin
La introspeccin conlleva la capacidad de reflexionar sobre nues-
tra conducta, nuestras emociones y nuestros pensamientos. Adems,
otro componente de la reflexin constructiva es la capacidad para
descubrir patrones de nuestra propia conducta, nuestras emociones y
nuestros pensamientos. Los nios pequeos carecen de esta habili-
dad y varan en cun tempranamente comienzan a desarrollarla. No
obstante, esta capacidad es la que permite a su hijo tener tanto flexi-
bilidad como capacidad de eleccin a la hora de decidir cmo mane-
jar la rabia.
En general, los nios se vuelven cada vez ms capaces de intros-
peccin segn se acercan a la adolescencia (remarco este hecho en
varios captulos al hablar de las estrategias especficas de manejo de la
rabia para nios y adolescentes). Al mismo tiempo, todas las estrate-
gias que se presentan en este libro dependen en gran medida del
aprendizaje de las destrezas de introspeccin.
CMO EXPRESAN LARABIALOS NIOS Y LOS ADOLESCENTES
108
Cmo los nios y los adolescentes expresan la rabia
He comentado siete procesos en los que los nios son diferentes de
los adultos. No es sorprendente, entonces, que los nios desarrollen
una gran diversidad de estrategias de manejo de la rabia que son ine-
ficaces, que no son constructivas y que son hasta destructivas. Las
estrategias que utilizan los nios se basan predominantemente en la
emocionalidad en vez de en la lgica y en el razonamiento maduro.
Todo intento de ayudar a su hijo a manejar y expresar mejor su
rabia requiere que comprenda cmo los maneja y expresa actualmen-
te. Estoy seguro de que ya es muy consciente de algunos de los modos
en que su hijo expresa su rabia. Sin embargo, slo con el aumento de
su consciencia de las expresiones obvias de su rabia tanto como de las
sutiles ser capaz de ayudarle a modificar su conducta.
Un modo de aumentar su comprensin de las maneras que tiene
su hijo de expresar rabia es estar atento a sus interacciones interperso-
nales es decir, cmo se relaciona con usted, con los miembros de la
familia y con aquellos que no son familiares. Preste atencin al modo
en que su hijo expresa las emociones incmodas y busque evidencias
sutiles de rabia que puede haber pasado por alto en el pasado.
Como ya he sealado, nuestra propia incomodidad con la rabia
puede llevar al padre ms brillante y bienintencionado a pasar por alto
las expresiones de rabia de un nio. Tal incomodidad puede conducir
a que un progenitor comunique directa e indirectamente que la rabia
no es aceptable. As, cuando le pido que est ms atento, sea conscien-
te de que esta tarea puede resultar, a veces, ser un cometido incmodo.
Como puede observar, el ayudar a los nios a manejar su rabia no es
fcil. Supone un reto que requiere mucho esfuerzo, mucha prctica y
mucha paciencia. Llevar a cabo los dos ejercicios siguientes es un pri-
mer paso significativo de este proceso.
Ejercicio
Dedique un momento a pensar sobre cmo expresa su hijo la
rabia. Describa con una frase u oracin varias maneras en las que
habitualmente su hijo exprese rabia as como varias estrategias que
utilice menos frecuentemente.
RABIASANA
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Tabla 5:1: Cuestionario sobre la rabia en nios y adolescentes
Rodee la puntuacin que refleje mejor sus observaciones sobre cmo su hijo expresa la
rabia
Nunca Algunas Con Muy
veces frecuencia frecuentemente
1. Agresin verbal 0 1 2 3
2. Asertividad verbal 0 1 2 3
3. Agresin fsica 0 1 2 3
4. Desplazamiento de la rabia 0 1 2 3
5. Empleo de la fuerza fsica 0 1 2 3
6. Conductas autodestructivas 0 1 2 3
7. Cinismo/Sarcasmo 0 1 2 3
8. Alejamiento 0 1 2 3
9. Bsqueda de chivos expiatorios 0 1 2 3
10. Pasividad 0 1 2 3
11. Ansiedad 0 1 2 3
12. Formacin de alianzas 0 1 2 3
13. Dolencias fsicas 0 1 2 3
14. Conductas suicidas 0 1 2 3
15. Denigracin de s mismo 0 1 2 3
16. Conductas de sabotaje a s mismo 0 1 2 3
17. Sabotaje de los esfuerzos de los dems 0 1 2 3
18. Conductas perturbadoras 0 1 2 3
19. Bajo rendimiento escolar 0 1 2 3
20. Conductas de excesiva necesidad 0 1 2 3
21. Conductas regresivas 0 1 2 3
22. Espritu de contradiccin 0 1 2 3
23. Fobia escolar 0 1 2 3
24. Negativismo 0 1 2 3
25. Pesimismo 0 1 2 3
26. Conductas de huida 0 1 2 3
27. Tardanza 0 1 2 3
28. Vandalismo 0 1 2 3
29. Robo en tiendas y hurto 0 1 2 3
30. Abuso de drogas 0 1 2 3
31. Promiscuidad sexual 0 1 2 3
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Revise la Tabla 5.1 para ayudarle an ms a evaluar los modos en
los que su hijo expresa rabia. Este cuestionario contiene treinta y una
conductas que son un reflejo de las diferentes maneras en las que los
nios y los adolescentes pueden expresar rabia. Indique puntuando de
0 a 3 la frecuencia de tales conductas. Tenga en mente dos conceptos
importantes al identificar las respuestas de su hijo a la rabia.
En primer lugar, como afirm en la introduccin, la rabia se siente
con diversas intensidades. En un momento determinado su hijo puede
molestarse moderadamente y en otro momento puede enfurecerse.
Los distintos modos en los que expresa la rabia reflejan su cantidad de
enfado durante un periodo determinado de tiempo.
En segundo lugar, su hijo puede no ser plenamente consciente de
su rabia o de que de hecho la est expresando. Ms bien, las conductas
pueden estar basadas en pensamientos y sentimientos que son incons-
cientes.
No es mi intencin que se preocupe demasiado buscando eviden-
cias de rabia en todas las actividades de su hijo. Puede mirar esta lista
y pensar: Dios mo! Qu est diciendo el psiclogo? Ve rabia en todas las
cosas! A pesar de que listo muchas conductas como expresiones de
rabia, estas mismas conductas pueden basarse y estar motivadas por
otras emociones, tales como la ansiedad o la tristeza. Solamente incre-
mentando su consciencia de su hijo puede ser claro y preciso al com-
prender las motivaciones subyacentes a sus acciones concretas. Con el
objeto de aportar ms claridad, proporciono a continuacin una des-
cripcin de cada una de estas categoras que incluyen ejemplos de
cundo ms frecuentemente estas conductas son un reflejo de la rabia.
La agresin verbal
Su hijo muestra agresin verbal cuando grita o atormenta a otras
personas o cuando es despreciativo verbalmente con ellas. Su agresin
verbal puede expresarse a travs de insultos, intimidaciones o la utili-
zacin de lenguaje inapropiado. Todos estamos acostumbrados a los
nios, a los adolescentes y a los adultos que expresan la rabia de ese
modo. Aparte de la agresin fsica, la agresin verbal es la forma ms
evidente de agresin.
RABIASANA
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La agresin verbal representa un modo indirecto de expresar la
rabia. Utilizo la palabra indirecto para destacar el hecho de que cuan-
do un nio expresa rabia de ese modo, est mostrando su rabia sin decir
directamente: Estoy rabioso. El levantar la voz, el insultar y el lenguaje
sucio, son un reflejo de la rabia subyacente. Para mucha gente es ms
fcil expresar la rabia verbalmente de este modo indirecto. Es ms dif-
cil permanecer cerca de otra persona, mirarle a los ojos y, honesta y
directamente, comunicarle tanto los sentimientos que provocan la rabia
como la rabia misma. La comunicacin directa y honesta nos hace sen-
tirnos ms vulnerables. Cuando somos verdaderamente directos, com-
partimos cmo nos hemos sentido afectados y no solamente nuestra
rabia. De modo semejante, hablamos de ella en vez de mostrarla.
Cuando su hijo utiliza esta aproximacin indirecta, no est simple-
mente comunicando su rabia; est atacando en un intento de daar a
alguien que l siente que la ha causado dolor o est tratando de prote-
gerse. Este modo de actuar tambin le aleja de sentir las emociones
incmodas que tan frecuentemente preceden a la rabia: dolor, azora-
miento, rechazo, decepcin, vergenza y miedo, entre otras. El uso del
lenguaje para causar dolor es lo que hace que sea agresin verbal en
vez de afirmacin verbal.
La asertividad verbal
Somos asertivos verbalmente cuando expresamos, directa y hones-
tamente, nuestra rabia y comentamos lo que la ha causado. Se utilizan
habitualmente palabras tales como enfadado, molesto, irritado
o furioso. Las afirmaciones verbales asertivas pueden hasta incluir
palabras que algunos consideran vulgares, aunque el propsito de este
tipo de expresiones es comunicar la intensidad de nuestra rabia ms
que daar a otra persona.
Durante una sesin inicial de terapia familiar, Charles, un chico bri-
llante, verbal y abierto de diecisis aos, utiliz el lenguaje asertivo para
expresar cmo se senta cuando su madre no le dej asistir a un con-
cierto de rock concreto: Estaba tan rabioso! Me sent tratado como un nio
pequeo como si no importase lo que yo quisiera o sintiera. Me sent total-
mente ignorado, desvalorizado y menospreciado. Sabe lo frustrante que es?
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Aunque no es el modo de expresin habitual en los adolescentes,
fue asertivo verbalmente al declarar claramente sus sentimientos y
cmo se sinti afectado. Muchos adultos no se expresan de ese modo al
hablar de s mismos y es an ms difcil que los nios y los adolescen-
tes expresen asertivamente su rabia. Esto se debe a las limitaciones del
desarrollo que examinamos antes y al hecho de que los nios carecen
frecuentemente tanto de la consciencia de sus emociones como del len-
guaje para describirlas. Adems, es necesario tener un mayor control de
s mismo para hacer constar la rabia de un modo verbal asertivo.
La agresin fsica
Algunos nios y adolescentes pierden rpidamente los estribos y
expresan fsicamente su rabia. Tal rabia puede expresarse directamente
hacia la persona que se percibe como la causa de nuestra rabia. Las expre-
siones fsicas de rabia pueden incluir la agresin e incluso el asesinato.
Por el contrario, un nio puede dirigir la rabia hacia los objetos,
como cuando un nio de siete aos arroja un camin de juguete contra
la pared de su habitacin despus de que se le ha dicho que no puede
ver su programa de televisin favorito. En este caso, estara descar-
gando su rabia fsicamente, aunque de un modo indirecto. Utilizara
una aproximacin indirecta en el manejo de su rabia cuando golpea
algo con la mano, destruye una cosa que pertenece a la persona que
considera que le ha enrabietado o se golpea a s mismo.
La agresin fsica atrae rpidamente nuestra atencin. Y an ms
que con la agresin verbal, puede sentirse obligado a establecer lmites
rpida y firmemente a un nio o adolescente que es agresivo de modo
fsico. Con frecuencia, las expresiones fsicas de rabia tienen un gran
potencial para despertar emociones en los dems y llevarles a ser agre-
sivos como respuesta.
El desplazamiento de la rabia
Un nio desplaza la rabia cuando centra su rabia hacia alguien o
hacia algo que no son el objeto real de su rabia. Puede redirigir su rabia
porque se siente incmodo sintiendo o expresando rabia hacia una
RABIASANA
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persona que ama o teme. Kathy, Paul, Susan y Brian proporcionan
ejemplos de cmo se desplaza la rabia.
Sus padres contaron que Kathy, una nia de cinco aos habitual-
mente tranquila, vapule y golpe al perro de la familia despus de que
su madre le llamar la atencin por no sentarse derecha durante la cena.
Paul, un chico de doce aos, alto y muy crecido, inici una pelea
durante la comida despus de que su profesor le dijera que lo ms pro-
bable era que repitiera curso.
Susan, de diecisis aos, no lleg a casa a tiempo de recibir la lla-
mada de su novio, Jim. Estaba contrariada y frustrada y se puso rabio-
sa. En parte, estaba molesta consigo misma por no llegar a casa a tiem-
po. En vez de sentir su malestar y criticarse a s misma, se enfad con
Jim porque no la llam ms tarde. De igual manera, se enfado con su
hermana, Beth, que se estaba dando una ducha y que no lleg a tiem-
po de responder al telfono y hablar con Jim.
Brian, un tpico estudiante con bajo rendimiento escolar, expresaba
frecuentemente rabia hacia los dems por su propia incapacidad para
hacer sus deberes escolares. Culpaba a su profesor y a veces expresaba
rabia hacia l por poner los deberes, por no recordarle que deba lle-
varse el libro a casa y por su propio fracaso con los estudios. Sus
padres sealaron que a menudo culpaba a la escuela en general por sus
propias dificultades para terminar sus tareas.
Cuando su hijo desplaza la rabia, est tratando de evitar el ser res-
ponsable de sus propios sentimientos y acciones. Asimismo, puede
eludir el reconocer la rabia y el sentirse molesto consigo mismo.
Un muchacho tambin puede desplazar la rabia cuando la ver-
genza es la base de su rabia. Dado que la vergenza es extremada-
mente incmoda, puede centrar su rabia en aquellos que han contri-
buido a que sienta esa emocin intensamente perturbadora.
El empleo de la fuerza fsica
James, un estudiante de educacin secundaria y miembro del equi-
po de pelea del colegio, levantaba peso como parte de su rgimen de
entrenamiento. De vez en cuando se enfadaba, a veces con la escuela,
a veces por la relacin con su novia y a veces por la relacin con su
familia. Se dio cuenta de que una de las maneras de tranquilizarse a s
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mismo y reducir su tensin era dedicarse a hacer ejercicio hasta quedar
extenuado. Al hacerlo, rediriga la energa relacionada con su rabia y la
canalizaba hacia objetivos ms constructivos.
Pamela era una joven corredora, fuerte y competitiva, que partici-
paba tanto en carreras de velocidad como en carreras de fondo. Cuan-
do se le preguntaba directamente, deca que cuando corra le gustaba
correr tanto por gusto como por la competicin. Sin embargo, ms tar-
d aadi que parte de la motivacin estaba basada en la creencia de
que tena que probar algo a los dems. Cont incluso que, hasta cierto
grado, estaba motivada por la rabia debida a no sentirse nunca com-
petente en el atletismo en comparacin con sus hermanos. En su habla
a s misma se deca: Se lo demostrar! En cierto grado, su rabia contri-
bua a su motivacin para competir.
Algunos adolescentes se dedican al ejercicio fsico hasta el agota-
miento como un modo indirecto de hacer frente a la rabia. En esta
situacin, frecuentemente el adolescente se fuerza a s mismo hasta
quedar exhausto debido a la rabia dirigida hacia s mismo a causa de
una exigencia autoimpuesta. Esta puede ser una forma de conducta
autodestructiva.
Las conductas autodestructivas
Las conductas autodestructivas son aquellas conductas que desa-
rrollan un nio o un adolescente y con las que tienen la posibilidad de
causarse dao a s mismos. Son complejas en su significado y en su ori-
gen. A menudo se perciben como expresiones de rabia dirigida hacia
nosotros mismos en lugar de estar dirigidas hacia los dems. Por ello,
las conductas autodestructivas constituyen una forma especial de
rabia desplazada. Su nio o adolescente puede dirigir la rabia hacia s
mismo si siente una incomodidad extrema al dirigir su rabia hacia el
exterior. Esto puede suceder cuando tiene miedo de expresar su rabia
o de aislarse de los dems. De modo similar, puede exhibir conductas
autodestructivas cuando esta enfadado o decepcionado consigo mis-
mo por no cumplir las expectativas que ha establecido para s mismo.
Las acciones autodestructivas pueden ser conscientes y planeadas
o estar basadas en motivaciones inconscientes. Un nio o un adoles-
RABIASANA
115
cente puede daarse a s mismo sin ser consciente de que se est apar-
tando a s mismo de emociones incmodas tales como la rabia y el
sufrimiento. Esto puede darse mediante el autolesionarse, mediante el
abuso de drogas, o cuando los nios y los adolescentes se involucran
en conductas arriesgadas tales como conducir arriesgadamente, hacer
imprudentemente acrobacias con el monopatn o responder a los desa-
fos que le proponen sus compaeros.
El cinismo y el sarcasmo
Las declaraciones de descreimiento, duda o sospecha muestran
cinismo. El sarcasmo se muestra con comentarios que son un reflejo de
amargura y burla. El sarcasmo tambin puede tener un componente
humorstico, a menudo evidente por su doble significado. Las perso-
nas que son brillantes y verbales, y a pesar de ello no expresan su rabia
de una manera ms directa y obvia, frecuentemente utilizan estas
expresiones de rabia.
Hasta los nios pequeos pueden ser sarcsticos y cnicos. Pue-
den dar la impresin de ser escpticos en cuanto a su punto de vista
en general, hacer frecuentemente comentarios sarcsticos y esperar
de modo sistemtico que las cosas vayan mal o que se les decepcione
o dae.
Los nios pequeos que son cnicos pueden ser verbales y parecer
maduros en algunos aspectos. Sin embargo, necesitan a menudo cui-
dado y consuelo. De hecho, frecuentemente su rabia es un subproduc-
to del dolor y la decepcin que sufren en su vida. Con frecuencia per-
ciben su entorno como algo que no es nutritivo y acogedor. Pueden
tener tendencia a asociarse ms con los adultos mientras miran des-
preciativamente a sus compaeros, en parte debido a que pueden sen-
tirse inadecuados entre sus compaeros a la vez que especiales cuan-
do estn con los adultos. De modo semejante, tales nios pueden sen-
tirse muy inhibidos para expresar sus verdaderos sentimientos. Como
resultado, a menudo se sienten ineficaces y carecen de una verdadera
conexin interpersonal con los dems. Frecuentemente se sienten
incomprendidos a la vez que esperan que los adultos sepan mgica-
mente qu sienten y qu necesitan.
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116
El adolescente que es cnico de modo constante puede tener mucha
dificultad para relacionarse con los adultos debido a los conflictos con
la autoridad. De hecho, parte de su rabia puede estar relacionada con
la decepcin que siente al ver a los adultos de modo ms realista que
cuando era ms joven. Este tipo de adolescente tambin puede dudar
de la sinceridad de los dems, en parte a causa de que l mismo no es
lo suficientemente sincero sobre sus verdaderos sentimientos. Al
enmascarar sus emociones, comienza a abrigar dudas sobre la sinceri-
dad de los que le rodean.
Los padres pueden encontrar atractivo a un joven sarcstico. Esta
atraccin puede surgir del hecho de que sus comentarios son humo-
rsticos, son un reflejo de su brillantez y suponen una capacidad ms
madura para el pensamiento abstracto. Adems, con frecuencia los
adultos admiran el sarcasmo en los nios y en los adultos si es un ras-
go que les gusta de ellos mismos. Por ltimo, algunos padres pueden
obtener un placer vicario si su hijo expresa algn tipo de rabia que
ellos nunca expresan. Como se puede observar, esta forma de expresar
la rabia refleja un mayor nivel de madurez y a veces est ms aproba-
da socialmente que otros mtodos ms destructivos.
El alejamiento
Los nios y los adolescentes que sienten que tienen poca influen-
cia sobre los dems pueden alejarse como un modo de responder a su
rabia. Es posible que no expresen su rabia debido al miedo intenso al
rechazo que anticipan. En algunos casos perciben a los dems como
estando enfadados con ellos por estar ellos enfadados. La vergenza y
la culpa relacionadas con la rabia tambin pueden motivar a un nio a
alejarse.
Un nio con el que trabaj con consejo psicolgico se aislaba cada
vez ms cuando su hermana volva a casa de la universidad durante las
vacaciones. Otra chica joven, descrita antes, tena sentimientos de rabia
relacionados con el hecho de que su madre trabajase media jornada, y se
volvi cada vez ms silenciosa y alejada, y tena dolores de cabeza.
El alejamiento puede ser la mejor estrategia de un nio para hacer
frente a la rabia o a las emociones desagradables que despierta la rabia.
RABIASANA
117
El alejamiento puede ser un modo constructivo de limitar el efecto de
cualquier cosa que sea la que provoca la rabia. De modo similar, pue-
de ser un intento de mantener el autocontrol. As, el alejamiento pue-
de ser una estrategia de afrontamiento constructiva, mediante la que se
intenta controlar la rabia eludiendo la situacin.
Su hijo puede elegir alejarse selectivamente. Puede tener la ten-
dencia a alejarse de personas especficas, en determinados momentos
o bajo circunstancias especiales. De hecho, su alejamiento puede ser
una forma eficaz y sana de autoproteccin. En ese caso, su alejamiento
puede reflejar un buen juicio.
A menudo, los nios con baja autoestima se rinden rpidamente
cuando se enfrentan a un reto nuevo. Aveces son irrealistas en cuanto
a sus expectativas sobre su rendimiento y concluyen rpidamente que
han fracasado. El alejamiento puede ser un intento de eludir la inco-
modidad desbordante del dolor, la decepcin y la rabia dirigida a uno
mismo. Este tipo de alejamiento es un factor que afecta al bajo rendi-
miento en los nios que tienen expectativas altamente irrealistas de s
mismos.
Algunos nios que tienen dificultades emocionales ms graves
pueden aislarse en la fantasa como una manera de responder a la
rabia. Los nios muy pequeos fantasean como una parte natural del
juego. Se involucran en situaciones de fantasa en las que se sienten
poderosos, influyentes y con control de su ambiente. No obstante, un
nio afligido puede aislarse en la fantasa durante largos periodos de
tiempo.
El alejamiento puede deberse a otros factores tales como la timidez
o la depresin, y tambin es importante, al igual que al revisar todas
las conductas descritas en la lista, centrarse en el patrn de tal conduc-
ta. Se aleja su hijo despus de tener conflictos con un hermano, a con-
tinuacin de una visita a un progenitor divorciado o inmediatamente
despus de jugar con un vecino? Dse cuenta de si el alejamiento se
produce en das especficos de la semana o en momentos especficos
durante el da. El punto clave consiste en reconocer si el alejamiento se
produce inmediatamente despus de incidentes que pueden haberle
provocado rabia.
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La bsqueda de chivos expiatorios
La bsqueda de chivos expiatorios es un tipo especial de despla-
zamiento de la rabia. La bsqueda de chivos expiatorios conlleva el
culpar a otra persona de un error que hemos cometido, de nuestra
mala fortuna o de nuestra propia debilidad, real o percibida. La bs-
queda de chivos expiatorios se dirige a otra persona o a un grupo ente-
ro de personas que son el objeto de nuestra rabia. Ciertamente, los pre-
juicios raciales son una forma de bsqueda de chivos expiatorios.
Su hijo puede estar resentido por la dependencia y vulnerabilidad
de un nio ms pequeo porque se siente incmodo con esos rasgos en
s mismo. Su hijo adolescente puede dirigir su rabia hacia los nios bri-
llantes porque se siente incompetente intelectualmente.
Frecuentemente, este tipo de rabia mal dirigida es un elemento cla-
ve en las bandas de adolescentes. Los miembros de una banda reac-
cionan ante los miembros de otras bandas no como ante individuos
aislados sino como parte de una pandilla que se percibe bien como
dbil o bien como amenazadora.
La bsqueda de chivos expiatorios es un reflejo de la estereotipa-
cin de los individuos basada en un factor comn. Los individuos pue-
den ser los objetos de la bsqueda de chivos expiatorios debido a su
color de piel, su residencia, su lugar de nacimiento, el tipo de ropa que
visten, la religin, el gnero o la orientacin sexual. En cada caso el
grupo que sirve de chivo expiatorio se vuelve el objetivo de la rabia
mal dirigida.
La pasividad
Un nio o un adolescente pasivo puede tener mucha dificultad
para afirmar asertivamente sus necesidades o sus opiniones. Puede
sentirse incmodo declarando sus opiniones incluso sobre asuntos
secundarios tales como afirmar cul es su programa de televisin favo-
rito, que tipo de comida le gusta ms o el tipo de juego que prefiere
jugar con sus amigos. A veces, puede sentirse vctima de sus compa-
eros y de los miembros de su familia como resultado de no jugar un
papel activo en los procesos de toma de decisiones. Con frecuencia, los
nios pasivos sienten que no se merecen el expresar sus sentimientos
RABIASANA
119
o sus pensamientos. Frecuentemente, la baja autoestima influye en esta
dificultad. De hecho, el nio pasivo puede parecer ms decado o
deprimido que enfadado. Y, a veces, la depresin puede estar relacio-
nada con la rabia y el dolor no expresados.
La pasividad puede ser tambin una respuesta al miedo al recha-
zo. Un nio puede elegir ser pasivo si siente que los dems le rechaza-
rn o se enfadarn con l por afirmar sus opiniones en voz alta. Ade-
ms, puede ser pasivo porque ha confundido ser asertivo con ser agre-
sivo. En esta situacin, su hijo puede vivir cualquier afirmacin como
un acto de agresin.
Amenudo, un nio pasivo est tratando de proteger a su familia al
no molestarles. Cede en cuanto a sus deseos de modo que sea ms pro-
bable que los dems satisfagan sus deseos. El nio pasivo puede tener
muy buena conducta y no expresar nunca su rabia. No obstante, al
seguir siendo pasivo, puede sentirse de modo creciente menos com-
prendido, menos conocido por cmo es y como si tuviera poca influen-
cia en el mundo que le rodea. Esta alienacin e impotencia alimentan
an ms su rabia.
La ansiedad
Frecuentemente, las ansiedades fsicas y emocionales estn asocia-
das con sentimientos de enfado. Su hijo o adolescente puede sentir ten-
sin y aprehensin fsica asociadas con la rabia. Su incomodidad con
la rabia puede llevarle a suprimirla rpidamente cuando la siente o a
reprimirla inconscientemente. En esas ocasiones puede sentir ansiedad
en lugar de rabia. Puede ver la rabia como una violacin de sus pro-
pias exigencias o puede tener miedo a perder el control de su rabia.
Puede sentir ansiedad asociada con estas dos situaciones. Por el con-
trario, puede sentir ansiedad slo si la rabia inconsciente, la rabia que
est bloqueada fuera de su conciencia, empieza a hacerse presente a la
conciencia.
Para determinar si la ansiedad de su hijo es una reaccin a la rabia,
observe si se pone ansioso antes o despus de un suceso que provoca
rabia. Est alerta a las seales fsicas de ansiedad tanto como a las
acciones que puedan ser intentos de enmascarar su ansiedad. Por
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120
ejemplo, muchos adolescentes intentan reducir su tensin fsica y
ansiedad mediante el abuso de drogas, la promiscuidad sexual o el
abuso del alcohol. Con estas actividades inapropiadas para calmarse a
uno mismo se intenta reducir la ansiedad, parte de la cual puede estar
basada en la rabia.
Dado que la ansiedad tiene muchas causas, el determinar cundo
la rabia juega un papel, y si lo juega, es un reto que requiere una obser-
vacin cuidadosa.
La formacin de alianzas
Para los nios, o para los adolescentes, un modo de canalizar sus
sentimientos de rabia es aliarse con otra persona que est enfadada de
modo similar. Un nio enfadado siente camaradera con otro nio
enfadado. Tales nios sienten que tienen unos intereses comunes que
constituyen un elemento de su amistad. Por el contrario, algunos nios
pasivos buscan asociarse con un nio agresivo para experimentar el
placer vicario al estar alrededor de alguien que muestra abiertamente
la rabia.
La rabia compartida tambin puede ser la motivacin subyacente
a la unin y adherencia que se produce en la formacin de las bandas.
Adems de sentir rabia, los adolescentes tambin pueden sentirse atra-
dos por las bandas debido a la necesidad de afiliacin con otros para
compartir actitudes, experiencias o identidades similares. Pueden
identificarse con cada uno de los otros a causa de su clase social, sus
sentimientos de alienacin o su origen tnico similar. Aunque con fre-
cuencia la rabia subyacente es una razn que contribuye a su compli-
cidad compartida. La agresin en grupo permite a los miembros de las
bandas compartir su expresin de rabia con el apoyo, el nimo y la par-
ticipacin de los compaeros. Desafortunadamente, es una expresin
destructiva de la rabia.
Algunas veces la participacin en el grupo est motivada por el
deseo de canalizar adecuadamente la rabia. Algunos adolescentes for-
man grupos para alcanzar los objetivos compartidos tales como recau-
dar dinero para hacer frente a una enfermedad, trabajar como volun-
tarios en un hospital o limpiar el vecindario.
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121
Las dolencias fsicas
El estrs emocional puede causar enfermedades fsicas o empeo-
rarlas. Los dolores de cabeza o las molestias gastrointestinales son slo
dos de los sntomas que pueden tener los nios como reaccin a tal
estrs.
En mi prctica profesional, y en mis cursos, los padres me han pro-
porcionado ejemplos de cmo las dolencias fsicas de sus nios son un
reflejo de la influencia de los factores emocionales. Un nio de cinco
aos tena fiebre cada vez que su padre tena que marcharse a causa de
un viaje de negocios. Los sntomas de una chica asmtica de catorce
aos resurgan gravemente de modo repentino cada vez que sus
padres tenan una pelea estrepitosa y alarmante. Steven, un nio de
once aos, tena dificultades para conciliar el sueo despus de cada
visita de fin de semana a la casa de su padre divorciado y de la nueva
familia que haba creado.
No son dolencias imaginarias. Son dolencias que son el resultado
del estrs emocional o que estn exacerbadas por l. Pueden estar cau-
sadas por la ansiedad, la depresin o la rabia. El modo de determinar
si tales sntomas estn influenciados por los factores emocionales es
observar el patrn de su ocurrencia. Naturalmente, estas molestias
aparecen en todos los nios y adolescentes debido a diversas razones
mdicas. Sin embargo, es ms probable que estn relacionadas con
temas emocionales si parece que siguen o preceden prximamente a
periodos emocionales especialmente difciles entre los que se encuen-
tran los conflictos, las separaciones o otros cambios en el hogar o en la
familia. Frecuentemente, puede seguirse el rastro de las dolencias fsi-
cas en las emociones que no se han expresado o reconocido.
El centrar la atencin sobre las dolencias fsicas tambin puede uti-
lizarse para atraer la atencin. Un nio puede intentar atraer la aten-
cin haciendo surgir la preocupacin sobre su bienestar fsico. Puede
tener miedo de que pedir directamente tal afecto despertar rabia o
rechazo, o puede haber observado ese patrn de conducta en otros
miembros de la familia. Debo hacer nfasis en que puede no ser total-
mente consciente de las motivaciones de esa conducta.
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122
Las conductas suicidas
De forma creciente, las investigaciones indican que las dificultades
para manejar la rabia, adems de la depresin, subyacen con frecuen-
cia al pensamiento y conducta suicida que conducen a los intentos y
guios suicidas. Muchos adolescentes y adultos que se involucran en
conductas suicidas declaran que es la rabia debida a un incidente que
colma el vaso, junto con una continuada depresin, lo que les empuja a
tener conductas suicidas. Esos nios sufren depresin. No obstante, su
conducta suicida est impulsada por la rabia relacionada con un
momento de dolor emocional intenso debido a la prdida, al rechazo,
al abandono o a los sentimientos de desesperanza e indefensin.
La distincin entre un guio y un intento de suicidio es importan-
te. Me refiero a conductas que indican que un nio o un adolescente
est jugando con la idea del suicidio aunque realmente no quiere sui-
cidarse. Un adolescente puede tomarse una dosis de medicamentos
que le pone enfermo en vez de matarlo. Otro nio puede cortarse lo
bastante gravemente como para asegurarse la atencin mdica aunque
no tan gravemente como para quitarse la vida. Un intento de suicidio
es una accin que intenta de modo claro acabar con la vida del nio.
En cualquier caso, estas acciones deben tomarse en serio debido a que
a menudo producen muertes accidentales.
El hablar de planes de suicidio, las amenazas de suicidio, el rega-
lar las pertenencias o los comentarios tales como: No tendris que preo-
cuparos por m durante mucho tiempo, son ejemplos de las seales que
indican que su hijo puede estar considerando el suicidio como una
manera de resolver su incomodidad emocional. Para una descripcin
de las seales de alarma de suicidio, vase el Captulo 17.
La denigracin de s mismo
La denigracin de s mismo se refiere a los pensamientos autocrti-
cos que un nio se dice a s mismo. Este monlogo puede decirse en
voz alta, como cuando omos casualmente a los nios pequeos
reprendindose a s mismos por haber hecho algo mal. Muy a menudo
su denigracin de s mismo implica una andanada de afirmaciones
RABIASANA
123
autocrticas a continuacin de algo sentido como un fracaso en cumplir
con sus propias expectativas o con las expectativas de otros.
Una madre que asisti a uno de mis cursos relat un ejemplo de
denigracin de s mismo en Jamie, su hijo de seis aos. Cont que le
haba encargado el cuidar de Carl, su hermano de cuatro aos, mien-
tras ella haca una tarea de la casa en el stano. Aunque estuvo fuera
de la habitacin slo durante unos minutos, Carl tropez durante su
ausencia y se golpe la cabeza contra el borde de una mesa, cortndo-
se la frente lo que hizo necesario coserle varios puntos. No es necesa-
rio decir que Jamie estaba bastante afectado. Ms tarde se le escuch
casualmente decirse a s mismo: No eres bueno! Deberas haberle cuida-
do mejor! Carl se hizo dao por tu culpa!
El incidente dej a Jamie sintindose abrumado y bastante culpa-
ble de lo que haba ocurrido. Aunque acompaando a esa culpa haba
diversos sentimientos de enfado. Estaba enfadado consigo mismo por
haber fracaso en tener un mayor control de la situacin. Pudo haber
sentido rabia hacia s mismo tanto como hacia su madre por ponerle en
una posicin de responsabilidad. Tambin, poda haberse enfadado
con su madre si crey que ella estaba enfadada con l por no haber cui-
dado mejor a su hermano. Poda haber sentido rabia, consciente o
inconscientemente, hacia su hermano por no tener ms cuidado y por
hacer algo que le llev a estar en una posicin incmoda a los ojos de
su madre y de s mismo. Por ltimo, si hubiese estado sintiendo rabia
hacia su hermano de modo continuado, eso habra complicado an
ms sus sentimientos.
Su hijo adolescente puede denigrar silenciosamente o volverse ver-
balmente crtico hacia los otros porque, de hecho, es autocrtico sobre
sus propias cualidades. Las burlas y las degradaciones que expresan
los nios y los adolescentes, a menudo, son un reflejo de este tipo de
autocrtica dirigida hacia el exterior en forma de agresin verbal. Sus
observaciones verbales mordaces pueden ser un reflejo de la rabia rela-
cionada con la decepcin consigo mismos. Ese desagrado puede estar
fundamentado en la discrepancia entre la imagen ideal de un nio o un
adolescente sobre cmo debera sentir, pensar o comportarse y como
siente, piensa y se comporta realmente.
CMO EXPRESAN LARABIALOS NIOS Y LOS ADOLESCENTES
124
Esta denigracin de s mismo puede estar centrada en diversos
atributos, entre los que se encuentran los rasgos fsicos, la inteligencia
o los rasgos de personalidad. Los nios y los adolescentes con baja
autoestima pueden ser especialmente sensibles a la crtica, la reproba-
cin y la exclusin. Viven estos incidentes como la confirmacin de su
falta de vala. Frecuentemente, estos nios y adolescentes se denigran
mucho a s mismos al enfrentarse a cualquier reto nuevo en la vida.
Comprensiblemente, su denigracin de s mismos reduce an ms su
autoestima. Aveces este dilogo consigo mismos produce la conducta
de sabotaje a s mismo.
Las conductas de sabotaje a s mismo
Las conductas de sabotaje a s mismo son acciones autoinducidas
que afectan negativamente a cmo acta una persona. Aestas conduc-
tas subyacen pensamientos y sentimientos que son tanto conscientes
como inconscientes. Un nio se sabotea a s mismo cuando se rinde de
modo impulsivo frente a actividades que suponen un reto. Puede haber
desarrollado un conjunto de pensamientos negativos basados en sus
logros previos lo que le lleva a ser pesimista en cuanto a sus expectati-
vas. De modo subsiguiente, puede dejar de implicarse, o fracasar en
involucrarse, en las tareas, dado que est predispuesto a anticipar el fra-
caso. El dao emocional, la decepcin y la frustracin provocan an
ms rabia y ms sensacin de fracaso. De este modo, sus pensamientos
y conductas se convierten cada vez ms en profecas autocumplidas.
He tratado en consejo psicolgico a muchos jvenes a los que se les
haba diagnosticado con dificultades de aprendizaje. Muchos de ellos
eran nios cuyas dificultades lectoras estaban influidas adems por un
conjunto de ideas fomentadas por su incapacidad. Solamente despus
de cierta exploracin estos jvenes se hicieron conscientes de que esta-
ban ocupados en un habla a s mismos negativa, un dilogo continuo
que interfiere con su concentracin en la tarea. Este dilogo consiste en
frases tales como: Realmente, no puedo hacerlo, de modo que por qu preo-
cuparse? Este habla a s mismo es un componente que interviene en el
caso de muchos estudiantes con bajo rendimiento o con dificultades de
aprendizaje. Su decepcin, su frustracin y hasta su rabia consigo mis-
mos les distrae de prestar atencin.
RABIASANA
125
Recuerdo a Rodney, un chico de diez aos, describiendo su primera
aventura de pesca con su padre. Mientras pescaban, Rodney se sinti
bastante intimidado por los comentarios crticos de su padre sobre su
destreza para sujetar la caa y el carrete. Ms tarde, su hilo se enred en
un manojo de nudos a la vez que se dedicaba al habla a s mismo nega-
tiva y se etiquetaba a s mismo como incompetente para la pesca.
Los nios que son saboteadores de s mismos se rinden rpida-
mente y con frecuencia evitan cualquier reto nuevo. Son nios cuya
decepcin y cuya rabia les llevan a eludir el intentar tener nuevas afi-
ciones. Tambin se resisten a involucrarse en situaciones sociales des-
conocidas, fracasan en terminar sus tareas acadmicas y a menudo evi-
tan las actividades competitivas.
Un ejemplo de sabotaje a s mismo es el de un adolescente que no
fue aceptado en el equipo de baloncesto del instituto durante la pri-
mera ronda de pruebas de seleccin. En parte debido a su rabia, redu-
jo su entrenamiento durante las siguientes semanas, con lo que slo
consigui no entrar tampoco en el equipo en la siguiente seleccin.
El elemento de rabia que a menudo est presente en tal conducta
elusiva puede estar dirigido bien hacia uno mismo o hacia los otros. Al
sentirse incapaz de alcanzar los logros imaginados o deseados, el joven
saboteador de s mismo carece de capacidad de recuperacin y se sien-
te rpidamente derrotado e ineficaz. Cuando dirige su rabia hacia s
mismo, contina denigrndose a s mismo y sabotendose a s mismo.
Sin embargo, tambin puede empezar a dirigir su rabia hacia el exte-
rior. En vez de admitir que su rabia y su ansiedad estn provocadas
por su propia falta de logros o destrezas, puede proyectar su rabia en
otros y culparles de poner obstculos para impedir su xito. Entonces
puede expresar su rabia saboteando sus acciones.
El sabotaje de los esfuerzos de los dems
Entra dentro de esta categora cualquier comunicacin o accin
mediante la que un nio menosprecia, desvaloriza o desbarata las
acciones de otra persona. Ms que un acontecimiento aislado, el patrn
de tal conducta es el que sugiere que estas acciones son expresiones de
rabia. Un nio que derriba la torre de cubos de su hermano, que criti-
CMO EXPRESAN LARABIALOS NIOS Y LOS ADOLESCENTES
126
ca de modo verbal el intento de su hermana de formar parte del equi-
po de voleibol o que predice el fracaso de su hermano en la competi-
cin en una carrera, son algunos ejemplos tpicos de este tipo de con-
ducta. Tales comunicaciones, bien se expresen en el hogar o bien en la
clase, frecuentemente se basan en la rabia que puede tener sus races
en los sentimientos relacionados con la competicin, los celos y el
dolor. El objetivo de tal rabia mal dirigida puede ser muy especfico.
Un nio puede escoger un hermano menor, un compaero de escuela
concreto o el nio nuevo en el barrio. Algunos nios estn menos cen-
trados en cmo dirigir su rabia y en cambio se dedican a la intimida-
cin o a la conducta perturbadora en general.
El sabotear los esfuerzos de los dems tambin puede lograrse a
travs de la rabia relacional. Los nios y los adolescentes pueden
difundir rumores, formar alianzas o criticar a sus compaeros en un
intento de sabotear sus relaciones.
Las conductas perturbadoras
Pueden describirse como perturbadoras las conductas que inter-
fieren con las actividades de otras personas. El que su hijo interrum-
pa la actividad de sus hermanos, de sus compaeros de juego o de sus
padres, puede ser una reaccin al resentimiento, la ligera molestia o la
rabia intensa relacionadas con las necesidades o expectativas que no
estn siendo satisfechas. Estas conductas pueden estar basadas en las
necesidades muy naturales de sentirse admirado o de ser el centro de
atencin. En otras ocasiones pueden reflejar el intento de su hijo de
que se dedique a l para calmar las ansiedades que pueda estar sin-
tiendo. La conducta perturbadora tambin puede ser un subproducto
de la rivalidad entre hermanos y estar relacionada con los sentimien-
tos de competicin por la atencin, los celos, la inseguridad, la ansie-
dad o la rabia.
El adolescente perturbador puede ser ms ostensible, descarado y
desconcertante en cuanto a su conducta que cuando era un nio
pequeo. Cuando estn involucrados en un grupo, tales adolescentes
intentan superar a cada uno de los dems en cuanto a ser alborotador.
RABIASANA
127
Las conductas que van desde el hablar excesivamente en clase hasta el
vandalismo pueden estar influidas por estas necesidades y por la rabia
relacionada con ellas.
Algunos adolescentes pueden ser perturbadores de un modo ms
pasivo. Por ejemplo, su hijo de catorce aos puede desafiarle y contra-
riarle con su apariencia. Muchos adolescentes que visten de manera
poco comn y llamativa estn resentidos por el hecho de que los
dems les observen. Sin embargo, muy a menudo hay adolescentes
que necesitan demostrar que son nicos e individuales mediante su
apariencia. Estos adolescentes pueden argumentar que no persiguen,
ni necesitan, ninguna atencin especial.
El bajo rendimiento escolar
Mientras que algunos nios y adolescentes muestran su rabia a tra-
vs de conductas ostensibles o pasivas, otros muestran su rabia de una
manera muy concretamente definida: la falta de rendimiento acadmico.
El bajo rendimiento acadmico se define mejor como la falta de
rendimiento escolar en comparacin con las propias capacidades. El
nio con bajo rendimiento es un joven que tiene suficiente capacidad
intelectual pero no realiza las tareas que son esenciales para lograr un
buen rendimiento. Por ejemplo, un joven de ese tipo lee con el nivel
medio de su curso, o an mejor, pero se niega a realizar las tareas. Aun-
que un nio de educacin primaria puede ser un nio con bajo rendi-
miento, la mayora de los estudiantes con bajo rendimiento son ado-
lescentes.
Como padres, etiquetamos rpidamente a los adolescentes que de
modo gradual han ido obteniendo notas cada vez peores o que han
perdido el inters por la educacin. Los denominamos perezosos,
carentes de motivacin, rebeldes o tpicos adolescentes.
No obstante, el rechazo a hacer el trabajo escolar, en realidad, pue-
de ser una reaccin a la tensin interna, la clase de tensin que provo-
ca ansiedad, depresin o rabia. Bien est motivado por una autntica
dificultad acadmica, por el efecto anulador de las expectativas irrea-
listas sobre s mismo, o por el distraerse de las emociones intensas
sobre temas que no estn relacionados con lo acadmico, con frecuen-
CMO EXPRESAN LARABIALOS NIOS Y LOS ADOLESCENTES
128
cia el bajo rendimiento es el resultado de la rabia y el resentimiento. El
bajo rendimiento se produce, en parte, cuando los nios y los adoles-
centes estn tan preocupados con su rabia o con su resentimiento, que
desvan sus energas lejos del rendimiento acadmico. A menudo, la
rabia con los profesores, con los padres, con los hermanos, con los com-
paeros o consigo mismos constituye el ncleo de esta respuesta pasi-
vo-agresiva a los retos acadmicos.
Tambin, el bajo rendimiento puede significar una manera silen-
ciosa de rebelarse contra lo que se percibe como una presin para com-
placer a los dems. Representa un intento de individuacin y de sen-
tirse menos controlado por las expectativas de los dems. Aunque tal
individuacin puede parecer que est mal dirigida y es saboteadora de
uno mismo, para algunos adolescentes es con frecuencia la primera
vez que se preguntan a s mismos: Qu hago por m mismo y qu hago
para buscar la aprobacin de los dems? Un nio que detiene su rendi-
miento acadmico puede estar de huelga. Puede estar comunicando el
resentimiento debido a rendir para los dems en vez de rendir para s
mismo. Esos jvenes expresan su rabia de este modo sin ser conscien-
tes de su motivacin subyacente.
Las conductas de excesiva necesidad
A veces, las conductas de excesiva necesidad que ponen en evi-
dencia los nios pueden ser un reflejo de necesidades reales, o percibi-
das como tales, basadas en los miedos, la ansiedad y/o la rabia. Algu-
nos nios parecen ser abiertamente demandantes o manipuladores.
Sin embargo, resulta til el recordar que cuando un nio es especial-
mente manipulador, normalmente est tratando de cambiar su situa-
cin para reducir su incomodidad emocional y, a menudo, su rabia o
ansiedad subyacentes. Est intentando que los dems satisfagan sus
necesidades o sus expectativas cuando se siente incapaz de satisfacer-
las por s mismo.
Es interesante sealar que respondemos positivamente a un beb
que llora y que agita desesperadamente sus brazos. Con un reflejo casi
instintivo queremos satisfacer sus necesidades y no dudamos en pro-
porcionarle mucha atencin tomndolo en brazos y hablndole. Por el
RABIASANA
129
contrario, cuando el nio empieza a andar y a decir que no, normal-
mente estamos menos inclinados a responder con una atencin y un
afecto completos. Podemos vivir sus demandas de atencin como total-
mente irrazonables en un nio de su edad. Podemos estar resentidos por
su conducta de excesiva necesidad y etiquetarle de infantil, de demasia-
do dependiente, de demasiado exigente, de manipulador o de demasia-
do demandante de atencin. Nuestras diferentes reacciones a nios de
estas dos edades tiene mucho que ver con nuestras actitudes sobre la
dependencia y sobre cundo y con qu frecuencia deben permitirse las
conductas de excesiva necesidad. Las peticiones de ayuda excesivas, las
afirmaciones tales como: No puedo hacerlo, o No servir, y las conductas
que indican una dependencia extrema o inapropiada, pueden reflejar el
resentimiento de un nio por tener que crecer y asumir responsabilida-
des. Esas conductas pueden ser el reflejo de la rabia, de la depresin y de
una protesta subyacente: No ests siendo un buen padre! Si lo fueses, sera
capaz de hacerlo y Eh! Mrame y prstame ms atencin. No me dejes de pres-
tar atencin, aunque ya no necesite verdaderamente tu ayuda para todo. Tales
conductas de necesidad excesiva pueden expresarse en relacin con la
capacidad para valerse por s mismo en la escuela y el hogar.
Un nio pequeo se queja llorosamente a su madre de que no se
puede abrochar la camisa cuando, de hecho, lo ha estado haciendo des-
de hace dos meses cuando mam no est cerca. Un adolescente de
quince aos puede pedir que le lleven a un partido de su liga de bis-
bol incluso a pesar de que puede ir en su bicicleta o en autobs. Estos
son slo dos ejemplos de conductas de necesidad excesiva que pueden
estar relacionadas con un reclamo de conductas tranquilizadoras, con
un cierto nivel de ansiedad o con ciertos sentimientos molestos. Cuan-
do las conductas de necesidad excesiva son extremas, pueden provo-
car conductas regresivas.
Las conductas regresivas
Su hijo tiene conductas regresivas cuando manifiesta conductas
que eran ms apropiadas para cuando era ms pequeo. Normalmen-
te, la regresin se produce como respuesta al estrs producido por los
cambios. Frecuentemente, los nios y los adolescentes, al igual que los
CMO EXPRESAN LARABIALOS NIOS Y LOS ADOLESCENTES
130
adultos, muestran conductas regresivas como un modo de hacer fren-
te a la depresin, a la ansiedad o a la rabia relacionadas con el estrs
provocado por los cambios. Al hacerlo, utilizan una estrategia que
pudo servirles en el pasado para calmarse a s mismos y que encuen-
tran que fue parcialmente eficaz para ayudarles a enfrentarse a tales
situaciones. Aveces, todos nosotros recurrimos a estrategias de afron-
tamiento del pasado cuando nos encontramos con retos vitales espe-
cialmente difciles. Por ejemplo, su nio ya algo mayor puede hacer
evidente una conducta regresiva cuando, a continuacin de su divor-
cio, comienza a mojar la cama de nuevo.
Una nia de nueve aos a la que atend con consejo psicolgico
tuvo rabietas despus de mudarse a otro Estado. Su madre cont que
sola tener rabietas cuando tena cinco aos.
Julie, una chica de catorce aos, dedic una gran cantidad de tiem-
po a estar en su habitacin jugando con sus muecas de la infancia tras
su ruptura con su primer novio. Con frecuencia, la regresin es un
intento de recuperar la sensacin de control. Puede servir de distrac-
cin de la frustracin y de la rabia que son el resultado de los senti-
mientos de prdida de control.
El espritu de contradiccin
Algunas veces, los nios y los adolescentes muestran un espritu
de contradiccin en cuanto a sus pensamientos y sus conductas. Este
hecho refleja, en parte, un intento de demostrar independencia y auto-
afirmacin. Especialmente en la adolescencia, el espritu de contradic-
cin puede ser una demostracin de los primeros intentos de un ado-
lescente de desarrollar una identidad individual, distinta de la de sus
padres o sus hermanos. Es un periodo en el que los adolescentes desa-
rrollan por primera vez la capacidad de observarse a s mismos y de
elegir ms conscientemente las cualidades y conductas que quieren
que formen parte de su identidad en desarrollo.
Para muchos adolescentes, el desarrollo de un sentido de s mis-
mos es un proceso relativamente suave. Pero, para algunos, este perio-
do es extremadamente estresante porque carecen de confianza o de
una base slida sobre la que construir su identidad. En cambio asumen
RABIASANA
131
una posicin que se opone a los que estn a su alrededor. De ese modo,
intentan mostrarse a s mismos y mostrar a los dems que, de hecho,
tienen una identidad. El adolescente que desarrolla una identidad cen-
trada en tener espritu de contradiccin muestra lo que se denomina
una identidad negativa.
El adolescente que desarrolla una identidad negativa muestra una
frecuencia e intensidad altas de las conductas de contradiccin que, a
menudo, son un reflejo de la rabia y el negativismo en general. Es un
intento por parte del adolescente de convencerse a s mismo, y a los
dems, de que es autnomo e independiente cuando en realidad no es
ninguna de las dos cosas.
Su hijo adolescente puede tener espritu de contradiccin como un
intento de convencerle a usted, y a otras personas, de que no es como
usted. Puede vivir el ser similar a usted, o hasta el estar de acuerdo con
usted, como un paso hacia la prdida de su sentido de la individuali-
dad. Por consiguiente, el tener espritu de contradiccin es un intento
de sentir que tiene el control. Su espritu de contradiccin tambin
puede ser una expresin de la rabia causada por la frustracin interna
de carecer de identidad. Esto puede ser muy evidente en el joven que
comunica mediante su conducta el mensaje inconsciente: Dime lo que
tengo que hacer o cmo me tengo que comportar A ver si te atreves!.
La fobia escolar
Aunque toda forma de fobia escolar puede estar basada en diver-
sos factores, entre los que se encuentran el miedo, la ansiedad o la
depresin, con frecuencia la rabia subyace a la fobia escolar.
La conducta de holgazanera es una declaracin de oposicin a las
expectativas de los padres y de la sociedad. La holgazanera puede
estar relacionada con el sentirse incomprendido, bien en un nivel emo-
cional o bien en el rea de las destrezas de aprendizaje. Puede consti-
tuir la simbolizacin de la necesidad de afiliacin con los compaeros
que tienen actitudes negativas similares. De modo semejante, la fobia
escolar puede ser un reflejo de la rabia producida por el sentimiento de
que no hay ningn grupo dentro de la escuela con el que el adolescen-
te sienta que se puede identificar. Puede ser un solitario que siente la
CMO EXPRESAN LARABIALOS NIOS Y LOS ADOLESCENTES
132
carencia de conexin emocional con los dems. Puede ser un nio o un
adolescente que est siendo intimidado o siendo elegido como chivo
expiatorio por los dems.
Karen, de diecisis aos, se volvi vaga cuando fue rechazada por
un grupo de compaeras, la mayora de las cuales eran animadoras de
los equipos deportivos de la escuela. Cada vez con ms frecuencia bus-
c otras compaeras que tenan la sensacin de estar condenadas al
ostracismo y abandon el esfuerzo tanto en el campo acadmico como
en el de las actividades extracurriculares.
Stuart, un nio brillante de doce aos, tuvo fobia escolar a partir
del momento en el que se traslad a su hermano de quince aos a una
casa de acogida. Mostr ansiedad y depresin en cuanto a ir a la escue-
la. En parte, este hecho estaba relacionado con el hecho de que sus
compaeros le hiciesen bromas en relacin con su hermano. La prdi-
da de su hermano y el abandono que l perciba por su parte, desper-
taron muchas emociones intensas, entre las que se encontraba el resen-
timiento hacia aquellos que haban facilitado el traslado de su herma-
no de la escuela normal al programa de acogida. El resentimiento hacia
su madre, hacia los funcionarios de la escuela y hacia su padre adopti-
vo, que se haba casado con su madre slo un ao antes del traslado de
su hermano, subyaca a esta conducta.
El negativismo
El negativismo puede variar en su expresin desde un estado de
nimo que se vive durante unas pocas horas o unos pocos das hasta
ser un rasgo ms duradero y penetrante. Un nio o un adolescente
puede mostrar una actitud negativa hacia un profesor o hacia un pro-
genitor concretos. No obstante, el negativismo puede estar ms gene-
ralizado y reflejar una actitud negativa abrumadora hacia los adultos
y hacia la autoridad en general.
A menudo, el negativismo se deriva de la rabia debido al dolor
subyacente, a una sensacin vivida de derrota e incluso a una sensa-
cin de desesperanza. Un nio comunica a travs de su negativismo su
percepcin de que la gente no es de fiar, de que su entorno no ofrece
apoyo y de que, en general, el mundo no es un lugar muy bueno.
RABIASANA
133
Tal negativismo es muy diferente de una naturaleza sanamente cr-
tica que los adolescentes hacen evidente con su necesidad cada vez
mayor de que se les demuestren las cosas. Una actitud crtica puede
permanecer flexible y abierta, mientras que el negativismo implica un
conjunto de ideas rgido que est cerrado a la influencia externa.
En parte, el hacerse ms crtico durante la adolescencia es una reac-
cin natural a la mayor consciencia de los adolescentes de las debili-
dades y contradicciones de los adultos, y de la sociedad en su conjun-
to. Esta decepcin puede formar parte de su motivacin para aspirar a
determinados ideales o para desarrollar un negativismo sano.
Sally era una chica de trece aos que viva con su padre alcohlico.
Era extremadamente crtico y no estaba emocionalmente disponible
para ella. Dos aos antes, la madre de Sally perdi a su propia madre
y sufri una depresin prolongada. No estaba en condiciones de nutrir
o apoyar a Sally durante esta poca. Aunque la madre de Sally hizo
todo lo que pudo para manejar la familia, Sally vivi a su madre como
pasiva e ineficaz. Con el tiempo, desarroll mucho negativismo sobre
su merecimiento de ser amada y sobre la capacidad de los dems para
ayudarle a cubrir ninguna de sus necesidades. Parcialmente, este nega-
tivismo estaba basado tanto en la identificacin con la pasividad de su
madre como en el creerse las crticas de su padre hacia ella. Su autoes-
tima, que ya era baja, disminuy an ms por la rabia que senta hacia
a sus padres y por la culpa resultante de ello. Sally se senta derrotada
y descorazonada. Los amigos la perciban con un halo de rabia y como
contradictoria, desconfiada y crtica.
Los nios y los adolescentes como Sally perpetan la baja auto-
estima cuando desacreditan, minimizan o hasta ignoran los mensa-
jes positivos de los dems. Se centran en incluso la interaccin nega-
tiva ms nimia como prueba de que no son merecedores de amor y
continan siendo negativos porque perciben la situacin como sin
esperanza.
El pesimismo es un compaero del negativismo. Su hijo puede ser
pesimista cuando se siente negativo sobre el presente y tambin cuan-
do cree que la situacin no mejorar en el futuro.
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El pesimismo
Un nio pesimista es aquel que espera que ocurra lo peor. Puede
dudar de que ocurra algo bueno, bien mediante sus propias acciones o
bien mediante las acciones de los dems. Puede esperar que los dems
no estarn en condiciones de ayudarle a satisfacer sus necesidades.
Aunque el dolor y la decepcin son la base del pesimismo, a menudo
lo que lo mantiene es la rabia suprimida.
Por ejemplo, un estudiante con el que trabaje con consejo psicol-
gico se haba vuelto cada vez ms pesimista sobre el futuro despus de
una serie de varias prdidas durante su segundo ao de bachillerato.
Entre estas prdidas estaban las muertes de un amigo y de un herma-
no. Aunque con anterioridad haba participado en actividades extraes-
colares, disminuy en gran medida su participacin durante el primer
ao de bachillerato. Sus notas descendieron y no pudo matricularse en
la universidad que eligi, de modo que decidi que no ira a la uni-
versidad de ninguna manera. Claramente, estaba deprimido. Los
miembros de su familia, los profesores y los amigos, que estaban pre-
ocupados, trataron de hablar con l de sus sentimientos de depresin.
De lo que no se habl fue de su rabia. Habitualmente, una persona que
sufre varias prdidas siente rabia generalizada hacia el mundo, hacia
Dios (si es religioso) y hasta hacia aquellos que siguen viviendo, inclu-
yndose ella misma.
El pesimismo puede ser paralizante y puede subyacer a muchas de
las conductas descritas en este cuestionario. En el caso extremo, el pesi-
mismo puede provocar una sensacin de desamparo y desesperanza,
que son dos factores bsicos que estn asociados con los pensamientos
y las acciones suicidas de los adolescentes gravemente perturbados.
La rabia asociada con el pesimismo puede centrarse en la propia
familia. Cuando as ocurre, el pesimismo puede conducir a las con-
ductas de huida.
Las conductas de huida
Escaparse de casa constituye una evidencia clara de rabia. Es una
expresin intensa de insatisfaccin en una relacin. Determinados nios
y adolescentes creen que sern ms felices y ms sanos si se escapan de
RABIASANA
135
casa. Su rabia puede estar relacionada con su percepcin de abusos o
de desatencin, o con una sensacin de no sentirse comprendido. Por
otro lado, algunos nios se escapan de casa simplemente porque tie-
nen tremendas dificultades para adaptarse a las limitaciones y a las
expectativas impuestas por sus padres.
Al escaparse, o al amenazar con escaparse, un nio o un adoles-
cente puede estar dando seales de su intento de evitar los conflictos
interpersonales. El escaparse puede parecer la nica opcin con la que
pueden manejar la rabia.
Muchos escapados carecen de buen juicio y terminan siendo victi-
mas emocional o fsicamente. Algunos son ingeniosos, tienen un plan
definido y buscan el contacto con un progenitor, una abuela, un fami-
liar o una institucin, y su apoyo, mientras siguen asistiendo a la
escuela. Es un hecho triste el que algunos de los adolescentes estn
tomando una decisin sabia si planifican cuidadosamente un modo de
salir de una situacin peligrosa o de abuso. En todo caso, el escaparse
es, claramente, una expresin de rabia y frustracin.
La tardanza
La tardanza tanto el llegar tarde a la escuela o a las actividades
familiares planeadas como el volver a casa despus de una hora acor-
dada puede deberse al escaso juicio, a estar absorto en una tarea
entre manos, a las dificultades con la asertividad o a las dificultades
para actuar independientemente (tal como dejar al grupo de amigos).
De modo similar, puede deberse a problemas de concentracin de-
bidos a un trastorno por dficit de atencin. La tardanza tambin
puede ser un reflejo de la necesidad de probar los lmites, de afirmar
la independencia y de conseguir tener una sensacin de autonoma e
independencia.
No obstante, la tardanza tambin puede reflejar la tirantez de una
relacin. Tardar en prepararse, llegar tarde a la cita con alguien o vol-
ver tarde, pueden ser el equivalente conductual de una comunicacin
verbal que diga: Vale! No te voy a dejar que me digas que tengo que hacer;
Si me tratas de ese modo, ya vers; Realmente no quiero ir contigo; o Yo ten-
go el control.
CMO EXPRESAN LARABIALOS NIOS Y LOS ADOLESCENTES
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Me viene a la mente un recuerdo muy vvido como ejemplo de
cmo la tardanza puede comunicar rabia. Como profesor de cuarto
curso de educacin primaria tuve la oportunidad de trabajar con nios
que tenan problemas conductuales. Durante una maana de frentica
actividad la clase estaba excepcionalmente perturbadora al ponerse en
fila para ir a la comida, de modo que en consecuencia, retuve a la cla-
se entera durante diez minutos hasta que se tranquilizaron. Al princi-
pio, refunfuaron. Despus hicieron muecas y, con mucha resistencia,
se pusieron en fila y esperaron tranquilamente.
Al terminar el tiempo de la comida (y para mi sorpresa) la clase
entera volvi silenciosamente al aula diez minutos tarde. Esta accin
en grupo requiri una planificacin cohesionada y bien organizada.
Haban expresado su rabia! Confieso que tuve que aplaudir su unin
para expresar su frustracin y su rabia, aunque les proporcion mane-
ras ms constructivas de expresar su rabia en el futuro.
El vandalismo
Claramente, el vandalismo es un acto agresivo. El vandalismo pue-
de ir desde daar ligeramente las cosas hasta la destruccin completa
de las cosas dentro o fuera del hogar.
Los nios que cometen actos vandlicos sienten rabia. Frecuente-
mente, su agresin est desplazada de la fuente real de su rabia y la
redirigen destructivamente hacia otro objetivo. Con frecuencia, los
nios y los adolescentes destruyen cosas cuando, de hecho, estn enfa-
dados con sus hermanos, con sus compaeros, con sus profesores o
con sus padres. Su rabia puede ser ms penetrante cuando sienten que
estn siendo estafados por la sociedad y pueden recurrir al vandalis-
mo en un intento de ajustar cuentas al sentirse victimizados.
El robo en tiendas y el hurto
Un nio o adolescente que roba, o roba en tiendas, puede estar
motivado por diversos factores. Algunos adolescentes roban en tien-
das incluso cuando no necesitan realmente las cosas que roban. En
este caso, frecuentemente el robo en tiendas es una llamada de aten-
RABIASANA
137
cin basada en una sensacin de necesidad que el nio puede o no
puede comprender y entender.
Algunos nios roban a sus padres o a sus padres adoptivos. Nor-
malmente, tal conducta es un reflejo de la rabia que no se expresa ver-
balmente. Pueden estar comunicando de un modo no verbal una afir-
macin tal como: No os preocupis de m! Os vais a enterar, tomar algo
vuestro de todos modos! Amenudo, el hurtar cosas a los propios padres es
realmente un intento de estar cercano. Por ejemplo, trabaj con un joven
que robaba sellos de la coleccin de su padre adoptivo. De modo seme-
jante, un adolescente joven con el que trabaj con consejo psicolgico
empez a robar las joyas de su hermana mayor algunos meses antes de
que su hermana dejase el hogar para ir a la universidad. En ambos casos,
los jvenes estaban intentando verdaderamente establecer contacto y
conservar su relacin con las personas que eran importantes para ellos.
Tambin es bastante comn en los nios pequeos robar cosas de
una tienda slo para conocer la sensacin qu se siente. Puede ser un
modo de probar los lmites, una accin basada en un escaso control de
los impulsos, una rebelin contra la propia conciencia o un resultado
de la percepcin de privacin. Debe sealarse que, en la mayora de
estos casos, el nio se siente suficientemente culpable y abandona esta
conducta. Por supuesto, este tipo de robo es muy diferente del hurto
del nio que roba repetidamente y que victimiza a varias personas
conducta que est con ms probabilidad basada en la rabia subya-
cente y en una creencia de merecerse algo ms.
El abuso de drogas
Los medios de comunicacin prestan una gran cantidad de aten-
cin al abuso de drogas por parte de los adolescentes, destacando con
frecuencia los aspectos legales de tal actividad. Este enfoque nos lleva
a menudo a ignorar el hecho de que los adolescentes utilizan estas
substancias por diversas razones. Su utilizacin de las drogas y del
alcohol puede representar el experimento inicial del adolescente que
se est explorando a s mismo, deseoso de encajar o simplemente de
rebelarse. No obstante, su uso continuado es una seal de abuso o
de dependencia.
CMO EXPRESAN LARABIALOS NIOS Y LOS ADOLESCENTES
138
El abuso de drogas tambin puede ser un intento de reducir o eli-
minar las emociones incmodas. Los efectos secundarios, emocionales
y fsicos, de la rabia, de la ansiedad o de la depresin, de hecho, se
reducen de modo temporal con la utilizacin de las drogas. Un nio o
un adolescente pueden fcilmente distraerse a s mismos de la sensa-
cin de rabia bajo la influencia del alcohol o de las drogas. La tensin
muscular, la irritabilidad, la culpa, el negativismo y otras consecuen-
cias de la rabia pueden minimizarse o eliminarse con los efectos dis-
tractores de drogarse. Aveces, la utilizacin del alcohol o de las drogas
permite a algunos individuos volverse menos inhibidos y expresar la
rabia ms fcilmente. Sin embargo, este no es el modo preferido o reco-
mendado para manejar los sentimientos.
La promiscuidad sexual
La promiscuidad sexual es otra actividad que puede servir para re-
ducir la incomodidad general producida por la rabia, aunque los ado-
lescentes pueden estar motivados a involucrarse en la actividad sexual
por diversas razones. Su implicacin puede basarse en su desarrollo
sexual natural, en su necesidad de encajar en su grupo de compaeros,
en su deseo de aprobacin y cercana o en su deseo de controlar, impre-
sionar o rebelarse. Obviamente, cuando la actividad sexual es una for-
ma de rebelin o est predominantemente motivada por la necesidad
de control, puede ser un subproducto de la rabia.
La implicacin frecuente e indiscriminada en las actividades se-
xuales puede ayudar al adolescente a distraerse de la incomodidad
producida por la rabia. La intimidad fsica sienta bien, y tal cercana
puede resultar afirmadora de modo temporal para alguien que se sien-
te inseguro, carece de autoestima y est muy deprimido o enfadado. La
intimidad fsica puede ayudar a los adolescentes a sentirse ms valo-
rados, especialmente si no se percibe a los padres o a otros adultos sig-
nificativos como afectuosos o capaces de proporcionar apoyo y sostn.
No obstante, existen riesgos asociados con la actividad sexual frecuen-
te e indiscriminada. Entre estos se encuentran tanto el embarazo como
el SIDA, el virus del papiloma o el herpes, entre otros.
RABIASANA
139
Los adolescentes necesitan y buscan alianzas. Cuando tienen una
sensacin de vaco, a menudo recurren a la actividad sexual para tran-
quilizarse a s mismos. He tratado en consejo psicolgico a muchas
chicas que, segn su propio relato, se involucraron en la actividad
sexual para sentirse deseadas y apreciadas. Estas chicas, como fueron
ms tarde capaces de entender, estaban de alguna manera buscando
una pareja masculina que pudiese ser un padre y pudiese proporcio-
narles orientacin y apoyo. Al hacerlo, estaban escenificando la nece-
sidad intensa de cercana y la gran cantidad de rabia derivada de su
carencia de conexin emocional con sus padres o con otras personas.
* * *
Dedique tiempo a repasar el cuestionario y determine de qu
modos su hijo expresa rabia. Intente evaluar si hay un patrn en cmo
su nio o adolescente maneja la rabia. Por ejemplo, determine si utili-
za determinadas estrategias en situaciones especficas o con indivi-
duos concretos. Ha utilizado algunas de estas estrategias en el pasa-
do aunque ya no las muestre? Es usted capaz claramente de identifi-
car las preocupaciones principales en su vida que le pueden provocar
rabia? Es capaz de identificar qu ha contribuido a que su hijo haya
aprendido una estrategia en vez de otra? Al dedicar tiempo a respon-
der a estas preguntas se har ms perceptivo de las necesidades con-
cretas de su hijo y de las reas en las que debe concentrarse a la hora
de ayudarle a dar sentido a la rabia y a manejarla en su vida cotidiana.
CMO EXPRESAN LARABIALOS NIOS Y LOS ADOLESCENTES
Parte 2
CMO APLICAR EL MODELO
DE LARABIACON SU NIO
O ADOLESCENTE
143
GUAS GENERALES PARAUTILIZAR
EL MODELO DE LARABIA
Aunque este modelo de la rabia se desarroll inicialmente con
nios, adolescentes y adultos que mostraban una amplia diversidad de
dificultades para comprender y manejar la rabia, este libro se centra en
preparar a su hijo o adolescente para adquirir el conocimiento y desa-
rrollar las destrezas que le permitan comprender y manejar la rabia
mucho antes de que tenga dificultades serias en relacin con ella.
Cuanto ms aplique las tcnicas de diversos modos, ms ayudar
a su hijo a internalizar el tipo de comprensin que conduce a la cons-
ciencia de s mismo, al autocontrol, a la tolerancia ante la frustracin y
a las destrezas de solucin de problemas. Ayudar a su hijo a ver estas
estrategias de afrontamiento como ensayos del manejo constructivo de
la rabia ms que como estrategias a practicar solamente cuando est
inmerso en la experiencia de la rabia.
Ensear mediante la ejemplificacin
Un enfoque eficaz de la enseanza del manejo de la rabia es ejem-
plificarlo en su propia vida. Los nios aprenden tanto a travs de la
observacin como mediante la argumentacin. Ahora, ya sabe que este
enfoque sobre la comprensin y el manejo de la rabia implica su total
participacin. Cuanto ms consistente sea en la prctica de las mismas
6
144
estrategias que ensea a su hijo, con ms probabilidad las convertir en
parte de su vida cotidiana. Aunque ser til el mostrar ejemplos de
cmo usted aplica esta comprensin para manejar mejor su rabia, no
estoy sugiriendo que muestre sus asuntos personales que es inapro-
piado compartir con su hijo. Por ejemplo, puede ser inapropiado
comentar con su hijo la rabia que siente hacia su pareja. Sin embargo,
usted puede querer compartir con su hijo su comprensin cada vez
mayor de su rabia relacionada con un incidente en el trabajo, con otro
que se produjo mientras estaba de compras o con una reaccin frente
a su hijo (Las destrezas de comunicacin especfica para expresar aser-
tivamente la rabia se presentan en el Captulo 12).
Una aproximacin informal a la enseanza del modelo de rabia
La enseanza del modelo de la rabia se lleva a cabo mediante la pre-
sentacin de sus componentes y el comentario de cmo encajan entre s,
bien en el contexto de un debate continuo y espontneo, o bien como
una exposicin formal de la rabia. Por ejemplo, cuando su hijo comenta
un acontecimiento que ha despertado su rabia, puede ayudarle a identi-
ficar las emociones que preceden a su rabia. O puede, como parte de esa
misma conversacin o de otra, ayudarle a reconocer cmo las conclusio-
nes y las expectativas irrealistas han influido sobre el desarrollo de su
rabia. Este enfoque permite tambin un intercambio y un flujo ms natu-
ral durante la conversacin. Puede mostrar una estrategia especfica
para ayudarle a manejar la rabia asociada a ese suceso. Inicialmente, el
centrarse cada vez solamente en una parte del modelo puede resultar el
enfoque ms eficaz cuando se trabaja con un nio o con un adolescente
que slo ha estado mnimamente implicado en el comentario de sus
emociones. Tambin puede resultar ms cmodo el compartir sus ideas
como parte del fluir natural de la conversacin con su hijo.
Una aproximacin formal a la enseanza del modelo de rabia
Por el contrario, dependiendo de la capacidad de comprensin de su
hijo y de su comodidad con tal tipo de exposicin, puede utilizar un
enfoque ms formal para ensearle el modelo. Puede comentar y com-
RABIASANA
145
partir con l su comprensin del modelo y cmo lo ha utilizado en su
vida. El modelo de rabia puede ensearse de modo formal a un nio o a
un grupo. Cuando se utiliza este enfoque, puede afirmar con claridad
que compartir con ellos una manera de dar sentido a la rabia y de mane-
jarla. Aunque este formato estructurado puede utilizarlo incluso con
nios pequeos, es ms adecuado para nios mayores y adolescentes. En
primer lugar, resuma los captulos que se han presentado hasta ahora.
Estos captulos proporcionan la base para establecer una comprensin de
la rabia que promueva tanto el aprendizaje como la aplicacin del mode-
lo de rabia. Idealmente, cuando se ensea el modelo a un grupo, debe
presentarse en varias sesiones de modo que los nios tengan la oportu-
nidad de aplicar lo que han aprendido a sus experiencias personales.
La dosis adecuada
Est alerta al grado en que su hijo puede manejar las explicaciones
sobre la rabia. Especficamente, recuerde que su hijo o adolescente
puede ser receptivo solamente a determinada dosis de exposicin
sobre esta emocin perturbadora. Su hijo adolescente puede sentirse
muy cmodo teniendo una conversacin sobre la rabia de un compa-
ero o un hermano, pero puede no estar suficientemente preparado
para tratar de su propia rabia. Su hijo adolescente puede ser capaz de
hablar de forma directa de su rabia, pero no cuando le preocupa a
usted. Por ltimo, su hijo de siete aos puede expresar su irritacin
hacia usted por no comprarle un juguete, pero no mostrar su rabia ms
profunda por su inminente divorcio.
La dosis puede tambin reflejarse en la franqueza de sus conversa-
ciones. Por ejemplo, como se ha afirmado anteriormente, los chicos
pueden implicarse ms fcilmente en el comentario sobre las emocio-
nes cuando estn involucrados en otras actividades compartidas, tales
como al conducir un automvil o dar un paseo. Los nios ms peque-
os pueden estar ms abiertos a hablar de la rabia mientras estn ocu-
pados al mismo tiempo en jugar con usted. Pueden sentirse mucho
ms cmodos en conversaciones sobre la rabia cuando estn jugando
juntos con juguetes, barro, lpices de colores o con un sencillo juego de
mesa que no requiera mucha concentracin.
GUAS GENERALES PARAUTILIZAR EL MODELO DE LARABIA
146
La necesidad de consistencia
La necesidad de consistencia es un tema importante a considerar
cuando se ensea el material que se presenta en este libro. Por consis-
tencia, entiendo la necesidad de que sea consistente en su conducta y
que ambos progenitores estn igualmente comprometidos en ayudar a
su hijo a aprender el modelo y a practicar las estrategias que se basan
en l. Si habla sobre la necesidad de manejar mejor la rabia y dedicar
tiempo a comentar y practicar el modelo mientras que su pareja igno-
ra, minimiza o crtica esas actividades, su hijo recibir mensajes hete-
rogneos sobre la rabia.
El modelo de la rabia y las estrategias que se basan en l estn sli-
damente fundamentadas en el fomento de la autorreflexin sobre las
emociones y los pensamientos. Cualquier conducta, por su parte o por
parte de su pareja, que reste importancia, critique o minimice estas
actividades, disminuir en gran medida el efecto de sus enseanzas.
De modo semejante, sea consciente de que cualquier mensaje de los
hermanos, de los compaeros o de otras figuras importantes fuera de
la familia prxima, tambin pueden interferir con su intento de ayudar
a su hijo a desarrollar modos constructivos de manejar la rabia.
Un ejemplo muy revelador de cmo la inconsistencia mina el pro-
grama de aprendizaje se puso de manifiesto en mi trabajo con Adam,
un chico de quince aos con el que trabaj con consejo psicolgico debi-
do a su bajo rendimiento acadmico. Adam haba estado enfadado por
el nuevo matrimonio de su madre un ao despus de su divorcio. Aun-
que senta un gran amor por ella, no se senta muy apegado a su padre
adoptivo. Pareca que cada vez que haca progresos en cuanto a ser
capaz de compartir ms constructivamente sus sentimientos con su
madre y con su padre adoptivo, a continuacin se dedicaba a hacer
demostraciones de rabia tales como ignorar su hora de volver a casa, no
llamar a casa cuando se le estaba esperando y tener arrebatos peridi-
cos de rabia. Llev varias semanas descubrir que su hermano mayor,
Aaron, estaba alimentando su rabia expresando frecuentemente su
rabia hacia su madre y hacia su padre adoptivo. Adam estaba desga-
rradoramente dividido entre el deseo de permanecer cercano a su her-
mano y el de reestablecer una conexin ms positiva con su madre.
RABIASANA
147
La aplicacin del modelo a la rabia de su hijo
Como se expuso con anterioridad, cuanto ms frecuentemente se
pueda animar a su hijo a aplicar el modelo a su propia rabia, ms se
convertir en una parte natural de su repertorio de conductas. Si
encuentra que duda en hablar de su propia rabia, sugirale que trate
de una situacin que le produzca slo algo de molestia o irritacin. De
modo similar, para ayudarle a sentir cmodo al hablar de su rabia,
puede sugerirle que trate de una experiencia en la que no est impli-
cada directamente su relacin con l. En cambio, propngale hablar de
la rabia o de la irritacin relacionada con situaciones o con personas
externas a la familia prxima.
Aplique el modelo a la rabia de otras personas
Como afirm anteriormente, algunos nios y adolescentes encuen-
tran ms fcil hablar de la rabia de otros que tratar de su propia rabia
o incluso reconocerla. Estas situaciones pueden incluir a amigos, a
familiares o hasta a extraos de la calle que haya observado tratar con
la rabia. De nuevo, el objetivo de tales comentarios es que, con la prc-
tica repetida, los nios empiecen gradualmente a sentirse cmodos al
tratar de su propia rabia.
De modo semejante, puede incluso ser ms fcil para su hijo o ado-
lescente comentar la rabia de otras personas con las que no tiene una
relacin personal. Por ejemplo, los medios de comunicacin, las pel-
culas, la literatura y las noticias proporcionan excelentes ejemplos de
rabia que puede comentar con su hijo. Algunos de ustedes pueden sen-
tirse ms cmodos utilizando inicialmente estos ejemplos porque pue-
den resultar ms fciles de comentar que la rabia sentida por usted o
por su hijo. El Captulo 9 est dedicado a ayudarle a utilizar estos
recursos puesto que a menudo es ms cmodo, y por lo tanto ms fcil,
comentar la rabia de otras personas.
La rabia de grupo
El modelo proporciona un modo de encontrar sentido tanto a la
rabia de grupo como a la rabia individual. Al igual que los individuos,
GUAS GENERALES PARAUTILIZAR EL MODELO DE LARABIA
148
los grupos se enfrentan a la decisin de cmo manejar la rabia es
decir, si expresarla constructivamente o destructivamente. Cuando se
aplica el modelo a los grupos podemos reconocer mejor cmo las moti-
vaciones compartidas influyen en las expectativas del grupo. De modo
similar, podemos entender cmo esas expectativas influyen sobre las
conclusiones que pueden llevar, en ltimo trmino, a la rabia.
Cuando se aplica el modelo a los grupos, puede considerar la
amplia diversidad de grupos que fomentan causas polticas, religiosas
o medioambientales. Tambin puede comentar cmo las bandas se
pueden unir en torno al tema de la rabia. Ayude a su hijo a identificar
las estrategias utilizadas por estos grupos as como si parecen cons-
tructivas, destructivas, o ambas cosas a la vez. Cntrese tambin en
ayudarle a entender el concepto de que a menudo los individuos for-
man grupos para manejar la rabia individual. Buscan alianzas con
aquellos que pueden estar compartiendo una rabia similar. Pueden
sumar fuerzas de modo que puedan combinar sus recursos y energas,
obtener apoyo e incrementar las posibilidades de que su mensaje sea
escuchado por otras personas.
Otro tema para comentar, al aplicar el modelo a los grupos, es el
hecho de que los miembros individuales pueden ser ms asertivos o
hasta agresivos cuando forman parte de un grupo. Un aspecto de la
dinmica de los grupos consiste en que algunos miembros se sienten
ms libres para involucrarse en actividades que no realizaran si estu-
viesen solos. En efecto, pueden abandonar algunas de sus responsabi-
lidades y, por desgracia, paralizados por una emocin fuerte como la
rabia, pueden actuar impulsivamente en vez de proceder de modo
ms pausado mediante una resolucin del problema meditada. Con
frecuencia, la violencia de las bandas es un resultado de este aspecto
nico de la interaccin en los grupos.
Permanezca comprometido, persistente y paciente
El aprender a dar sentido a la rabia y a manejarla es un proceso
continuo a lo largo de la vida. Aveces puede sentirse ansioso por hacer
que su hijo aprenda todas las formas correctas de manejar la rabia,
como si hubiera un nivel definitivo en el logro del manejo de la rabia
RABIASANA
149
que le preparar para siempre para manejar todas las situaciones de un
modo ideal. Aveces puede querer que todo lo que tenga que hacer sea
comentar una estrategia y que su hijo lea un libro. Sin embargo, es a
travs de la prctica repetida, la aplicacin y los comentarios compar-
tidos, como su hijo llegar a ser ms eficaz en este proceso que durar
toda la vida. Esto requiere compromiso, persistencia y paciencia por su
parte y por la de su hijo.
GUAS GENERALES PARAUTILIZAR EL MODELO DE LARABIA
151
LAIDENTIFICACIN
DE LAS EMOCIONES ASOCIADAS
CON LARABIA
Este captulo proporciona directrices y estrategias para ayudar a
favorecer que su hijo identifique las emociones que preceden y que
estn asociadas a la rabia y las comprenda mejor. Adems, se concede
especial atencin a la exploracin de cmo la ansiedad, la depresin y
la vergenza, pueden estar asociadas a la rabia. El identificar y el com-
prender las emociones que preceden y que estn asociadas a la rabia,
son pasos esenciales para dar sentido a la rabia. Un nio que reconoce
estas emociones puede comprender de modo ms completo la com-
plejidad de su rabia. Mediante este proceso aumenta su conexin con-
sigo mismo y se vuelve ms consciente de sus deseos y necesidades.
La consciencia emocional
El ayudar a los nios y a los adolescentes a dar sentido a la rabia
conlleva el ensearles destrezas de autorreflexin que son necesarias
para alcanzar una consciencia emocional mayor. Las emociones no se
producen espontneamente. Ms bien, se despiertan a travs de nues-
tra interaccin con los dems y con el mundo que nos rodea, as como
mediante nuestros pensamientos, otras emociones y las actividades
neurobiolgicas de nuestro cuerpo. La consciencia emocional de nues-
tra rabia incluye muy diferentes formas de consciencia que se descri-
ben a continuacin.
7
152
La consciencia de la experiencia subjetiva de la rabia
Nuestra consciencia subjetiva de la rabia implica nuestra vivencia
de esta emocin en su totalidad. La consciencia puede describirse
mejor mediante imgenes o metforas.
1
Un nio o un adolescente pue-
de decir que se siente a punto de explotar o que se podra volver loco,
especialmente cuando est intensamente rabioso. Por el contrario, pue-
de utilizar palabras tales como irritado o molesto cuando su rabia
es menos grave. Algunos nios pueden centrarse en acciones que per-
ciben que realizan como respuesta al sentimiento de rabia, aunque no
describen su rabia en ese momento. Podra darle un puetazo, Me hace
salir corriendo y Tengo ganas de destruir cosas, son slo unos pocos ejem-
plos de afirmaciones hechas por nios que, mientras estn en contacto
con su rabia, se centran en la accin como modo de descargar la ten-
sin asociada con la rabia.
La consciencia de las respuestas corporales que acompaan y preceden
a la rabia
Como resalt en un captulo anterior, la rabia incluye diversas reac-
ciones fsicas y fisiolgicas. Un nio o un adolescente que tiene mayor
consciencia del aspecto fsico de su rabia puede ser consciente de que su
respiracin es rpida y superficial, de que sus msculos estn tensos y
de que, cuando se pone rabioso, se hacen ms grandes las ventanas de
su nariz, aprieta los dientes y su cara se enrojece. La mayor consciencia
de las reacciones corporales es un paso importante para manejar la rabia.
Las reacciones emocionales entremezcladas que incluyen la rabia
Al madurar, comenzamos a reconocer que podemos tener emocio-
nes entremezcladas o combinadas. Pueden darse simultneamente o en
diversas secuencias, dependiendo de si estamos prestando atencin a
diversos aspectos de la situacin, a otra persona o a nosotros mismos.
Un chico de diez aos puede sentir una placentera anticipacin, a la vez
RABIASANA
1. Carolyn Saarni, The Development of Emotional Competence (Nueva York: Guil-
ford Press, 1999).
153
que ansiedad, por ir por primera vez a un campamento de verano. De
modo semejante, un chico de trece aos puede disfrutar de un viaje
familiar en camping aunque siente irritacin por no estar con sus amigos.
La rabia oculta
Podemos carecer de consciencia de determinadas emociones. Como
se describi anteriormente, nuestra carencia de consciencia de nuestras
emociones o de nuestros pensamientos tiene que ver con cmo centra-
mos nuestra atencin. Por ejemplo, la rabia puede ser nuestra respues-
ta ms notoria a un suceso que provoca rabia y dominar nuestra aten-
cin, mientras que el dolor y la tristeza permanecen sumergidas.
Puede compararse este tipo de consciencia parcial con la visin
parcial que tenemos de un iceberg (ver Figura 7.1). Si slo atendemos
a la parte del iceberg que est fuera del agua, solamente vemos una
parte del mismo. De modo similar, cuando slo atendemos a la rabia,
no somos conscientes de otras emociones relacionadas en las que se
basa la rabia y que influyen en gran medida sobre nuestras motivacio-
nes y sobre nuestras conductas.
Figura 7.1: Dolor, tristeza u otras emociones, suprimidos o reprimidos
LAIDENTIFICACIN DE LAS EMOCIONES ASOCIADAS CON LARABIA
Rabia
Dolor. tristeza, otras emociones
154
Otras veces, pueden dominar nuestra atencin la tristeza y el dolor
mientras que la rabia queda oculta a nuestra consciencia. Esta situa-
cin se refleja en la Figura 7.2.
Utilizo la analoga del iceberg para sugerir que podemos tener ten-
dencia a minimizar, negar o ignorar las emociones que son incmodas
de sentir. Pero, al evitar o suprimir nuestras emociones nos volvemos
menos capaces de afrontar y resolver los problemas. Nuestras emocio-
nes inconscientes (y nuestros pensamientos) influyen sobre las emo-
ciones y los pensamientos de los que somos conscientes. Slo cuando
tenemos acceso tanto a las experiencias conscientes como inconscien-
tes podemos dar un mejor sentido a las situaciones de la vida con las
que nos encontramos y a nuestras reacciones emocionales frente a
ellas. De modo semejante, estamos ms conectados con nosotros mis-
mos cuando tenemos tal consciencia. En el grado en el que slo senti-
mos rabia y carecemos de la consciencia del resto de emociones rela-
cionadas, carecemos de una comprensin de nosotros mismos ms
completa.
Figura 7.2: Rabia suprimida o reprimida
RABIASANA
Rabia
Dolor. tristeza, otras emociones
155
Otro modo de entender las emociones ocultas se puede mostrar
mediante el cubo de la Figura 7.3. Este cubo proporciona una analoga
de nuestra capacidad de cambiar el foco de atencin de nuestras emo-
ciones. En un momento dado, podemos centrarnos en la rabia a la vis-
ta de un suceso decepcionante. La rabia pude convertirse en el primer
plano de todas las cosas. Puede ocupar nuestros pensamientos, nues-
tras emociones y nuestras reacciones corporales. Por el contrario, cuan-
do centramos nuestra atencin en las otras emociones, la rabia ya no es
el foco central de nuestra consciencia y podemos ser conscientes de
modo ms completo de la riqueza de nuestra vida emocional. En pri-
mer lugar, vea la rabia en la parte baja del frente del cubo, con el dolor
en la parte alta de la cara interior del cubo. En contraste, vea el cubo de
tal modo que la rabia se encuentre en la parte baja de la cara interior del
lado de atrs del cubo, con el dolor en la parte alta de la cara frontal.
Figura 7.3: El cubo de la rabia
El concepto de emociones suprimidas, reprimidas u ocultas, es
especialmente importante en relacin con la rabia. A veces puede
observar la rabia de su hijo y concluir que la situacin no mereca tal
intensidad. Con frecuencia, una reaccin que parece demasiado inten-
sa sugiere que se ha suprimido la rabia relacionada con necesidades
LAIDENTIFICACIN DE LAS EMOCIONES ASOCIADAS CON LARABIA
Rabia
Dolor
156
personales importantes; esa rabia puede permanecer durmiente hasta
que se despierta debido a otro suceso que provoca rabia. Como res-
puesta, la rabia sobre el suceso reciente se combina con la rabia del
pasado. Un nio puede tener repentinamente una rabieta porque no se
le permite ver un determinado programa de televisin cuando, de
hecho, su rabia tiene que ver con los celos porque se permita a su her-
mano mayor quedarse despierto hasta ms tarde.
Otro ejemplo de rabia encubierta es el de un adolescente que, al
estar decepcionado porque su padre no pudo llevarle a un partido,
reacciona ms tarde con irritacin cuando su padre le pide que haga
una pequea tarea del hogar. De hecho, algunos investigadores sobre
la rabia sugieren que la violencia excesiva en los Estados Unidos de
Norteamrica est muy influenciada por el hecho de que, como socie-
dad, tenemos tendencia a suprimir en demasa el reconocimiento
genuino de la rabia. Nuestra cultura ve con malos ojos a los que mues-
tran la rabia y ensea a los nios que no deberan sentir rabia. Segn
este punto de vista, se considera la violencia como el impacto acumu-
lativo de dicha rabia suprimida y reprimida (Ver el Captulo 17).
Las estrategias para fomentar la autoconsciencia emocional de la rabia
Las estrategias que se han comentado en este captulo muestran
una amplia variedad de enfoques para ayudar a su hijo a desarrollar
su consciencia emocional en lo que concierne a la rabia. Su eficacia con
su nio o adolescente depender tambin de su nivel actual de auto-
consciencia en cuanto a la rabia. Comienzo con un enfoque estructura-
do que ya describ al presentar el modelo de la rabia. Sin embargo, esta
vez el punto central de atencin es ayudar a su nio o adolescente a
aplicar el modelo para reconocer y comprender mejor las emociones
que preceden y que estn asociadas con su rabia.
Un enfoque estructurado
Este enfoque comienza tratando del momento de rabia. Nos centra-
remos en este punto de la experiencia de la rabia e iremos hacia atrs,
al igual que lo hicimos cuando le ped por primera vez que recordase
RABIASANA
157
un momento de rabia para ayudarle a aprender el modelo. El punto
central de atencin comienza en el momento de rabia porque normal-
mente somos ms conscientes de la rabia, o de las emociones relacio-
nadas con nuestra rabia, que lo que lo somos de nuestras motivaciones
ms profundamente enraizadas. Amenudo la tarea de reconocer nues-
tras motivaciones constituye un reto y requiere mayores destrezas de
autorreflexin (Ver el Captulo 8).
Aunque puede presentarse el modelo completo de un tirn a la
mayora de los nios mayores o a los adolescentes, el enfoque descrito
en este captulo se centrar solamente en el reconocimiento de otras
emociones que preceden y que estn asociadas con la rabia.
Ejercicio
Pida a su hijo que recuerde un acontecimiento reciente que le lle-
vase a sentir rabia. Si la palabra rabia le parece demasiado ame-
nazante, sugirale que recuerde un momento en el que se enfadase,
se irritase, se fastidiase o se disgustase. Si parece estar muy inhibido
para comentar un suceso concreto, puede pedirle que recuerde un
incidente en el que usted observase que estaba enfadado. Identifique
un incidente que usted considere que ser cmodo comentar para
ambos. Sea consciente de que simplemente el pensar sobre un
momento en el que l estaba enfadado puede hacer revivir la rabia
y las emociones relacionadas con ella. Como resultado, la intensidad
de las emociones que se hayan despertado puede potencialmente
interferir con el aprendizaje. Por esta razn, elija un incidente que
provocase una rabia moderada. De modo similar, es posible que en
este momento no quiera hablar de la rabia que siente hacia usted. A
no ser que ya se encuentre cmodo expresando dicha rabia hacia
usted, la tensin asociada con este tipo de situacin puede distraer-
le de aprender el proceso.
Pida a su hijo que valore la intensidad de su rabia en una escala de
1 a 10, en la que 1 represente la rabia mnima y 10 represente la rabia
intensa. Una escala de valoracin es de mucha ayuda con nios y ado-
lescentes porque frecuentemente es difcil identificar una palabra exac-
LAIDENTIFICACIN DE LAS EMOCIONES ASOCIADAS CON LARABIA
158
ta que caracterice mejor su experiencia subjetiva de la rabia. Pdale que
elija un suceso que le produzca rabia con un nivel de intensidad del 3
al 5. Debera sentirse ms cmodo tratando la rabia de este nivel.
Los nios pequeos pueden tener dificultad para hacer valoracio-
nes. En vez de utilizar nmeros, puede decirle que abra sus brazos
para expresar el nivel de intensidad de su rabia juntos para expresar
poca rabia y muy abiertos para un grado mayor de rabia.
Pida a su hijo que recuerde y le describa tantos detalles como le sea
posible sobre el suceso y las circunstancias que rodearon su experien-
cia de rabia. Aydele a pensar y a describir los detalles de la escena,
incluyendo las personas y la situacin que le provocaron rabia, la
situacin concreta y el momento del da. En ese momento, el objetivo
es ayudarle a hacer el recuerdo tan vvido como sea posible. Para ello,
sugirale que recuerde los colores, las texturas y las formas de los obje-
tos de la escena. Con el objeto de hacer que la escena sea lo ms real
para l, dgale que recuerde cmo estaba el aire en ese momento si
estaba quieto o se mova, si era seco o hmedo. De modo semejante,
pregntele si haba olores asociados con esa situacin. Cuanto mayor
sea el nmero de sentidos implicados su recuerdo se har ms vvido.
Sugirale que se tome tiempo para recordar el acontecimiento, lo que
aumentar su capacidad para concentrarse y reflejar los detalles que
son externos a l, as como atender a ellos.
En ese momento el objetivo es ayudar a su hijo a recordar los deta-
lles de su entorno, incluyendo las acciones de las otras personas. Debe
animrsele a centrar su atencin en estos detalles externos en vez de en
su experiencia interna sus pensamientos, sus emociones, su dilogo
consigo mismo o las reacciones corporales durante su experiencia.
Una vez que se le ha ayudado a revivir las circunstancias externas aso-
ciadas con el suceso que provoc la rabia, se le puede animar a explo-
rar sus reacciones internas.
En ese momento puede presentar a su hijo la utilizacin de la cin-
ta de vdeo imaginaria para ayudarle an ms a refinar sus habilida-
des de reflexin. Pdale que imagine que ese incidente se grab en su
totalidad en una cinta de vdeo que puede volver a ver en su mente.
Ahora, propngale que revise la cinta otra vez, incluyendo todos los
detalles que acaba de recordar: las personas implicadas, el escenario,
RABIASANA
159
los colores, las formas y la textura de los objetos de la escena, el aire y
todos los olores asociados con la escena. Ahora, dgale que puede des-
plazar la imagen hacia atrs o hacia delante. Puede rebobinarla, avan-
zar o apretar el botn de pausa para detenerla en cualquier momento.
He descubierto que hasta los nios pequeos estn lo bastante
familiarizados con los vdeos como para ser capaces de crear este tipo
de imgenes. No obstante, algunos nios o adolescentes necesitan ms
prctica que otros, dado que todos nosotros somos diferentes en cuan-
to al grado en el que podemos crear imgenes visuales.
Ahora, diga a su hijo que haga pasar la cinta hasta el momento en
el que recuerda que fue afectado por el suceso, el momento justo en el
que empez a sentir rabia. Dgale que apriete el botn de pausa y que
detenga la escena en ese momento. Haga que explore la escena en ese
momento y sugirale que, dado que est viendo el vdeo en su mente,
puede apartarse e imaginar que se ve a s mismo desde el exterior,
observando sus acciones y su aspecto. Acontinuacin, dgale que diri-
ja su atencin de mirarse a s mismo en la escena a recordar lo que esta-
ba ocurriendo dentro de l mientras estaba en esa situacin. Concreta-
mente, pdale que recuerde sus pensamientos y que se los describa
(incluyendo el dilogo consigo mismo), sus emociones y todas las reac-
ciones fsicas que pueda recordar. Dedique tiempo a ayudarle a con-
centrarse sucesivamente en cada una de estas reacciones. De este modo
le ayudar a ir ms despacio y a dirigir su atencin a la autorreflexin.
Del mismo modo en el que los nios son diferentes en su capaci-
dad de visualizacin, tambin difieren en su capacidad para reflexio-
nar sobre s mismos. Cuanto ms pueda ayudar a su hijo a llevar a cabo
este cambio de atencin, ms reflexivo se volver. Propngale de nue-
vo que intente identificar sus pensamientos, su dilogo interior, sus
reacciones corporales y sus emociones en aquel momento. Algunos
nios encuentran ms fcil reflexionar sobre sus pensamientos, mien-
tras que otros reflexionan ms fcilmente sobre sus emociones. De
modo semejante, algunos pueden identificar fcilmente las reacciones
corporales, mientras que otros carecen de tal autoconsciencia. El obje-
tivo de practicar repetidamente este tipo de ejercicio es ayudar a su
hijo a convertirse en un observador preciso de sus reacciones internas
al igual que lo es de las circunstancias externas.
LAIDENTIFICACIN DE LAS EMOCIONES ASOCIADAS CON LARABIA
Cuando su hijo haya comentado unos cuantos detalles de sus
experiencias internas, puede comenzar a elaborar un diseo grfico de
la secuencia de elementos relacionados con su rabia (o con otras reac-
ciones). Con un nio mayor o con un adolescente, puede hacerse
poniendo por escrito sus palabras; con un nio pequeo normalmente
funciona mejor utilizar dibujos que usted haga o con recortes de revis-
tas junto con palabras. El crear una representacin grfica de su expe-
riencia ayudar a su hijo a entender ms rpidamente la secuencia de
circunstancias involucradas en su rabia. Tal bosquejo, tambin ayuda a
destacar el elemento temporal implicado en la secuencia total de fac-
tores que contribuyen al sentimiento de rabia y fomenta la compren-
sin de la relacin causa-efecto que se da entre los factores que contri-
buyen a la rabia y a su manejo.
Suponga que su hijo recuerda a su mejor amigo negndose a
jugar con l un da concreto. Haga que utilice la cinta de vdeo ima-
ginaria y pdale que cuente algunos de los detalles de la escena.
Cuando sea capaz de recordar esos detalles, dgale que pulse el botn
de pausa en el momento justo en el que se disgust. Pdale que
recuerde sus sentimientos y que los cuente. Al principio es posible
que slo recuerde que estaba enfadado. En ese caso, aydele a rebo-
binar la cinta hasta el momento del suceso. Puede destacar esta
secuencia utilizando un esquema como el que se representa en la
Figura 7.4.
Figura 7.4: Suceso y reaccin
Suceso Reaccin
Otra posibilidad es que diga que se puso triste. En ese caso, el
esquema puede ser similar al que se presenta en la Figura 7.5.
Segn vaya comentando el suceso y los detalles de su experiencia,
ir aadiendo ms detalles al esquema. Supongamos que l es cons-
160
RABIASANA
Mi amigo dijo que no
quera jugar conmigo
Me enfad
161
ciente de estar con rabia. Entonces, puede sugerirle que rebobine la
cinta slo un poco para examinar si haba otras emociones que se pro-
dujeron entre el momento en el que se produjo el suceso y el momen-
to en el que experiment el sentirse enfadado. Si no surgen inmedia-
tamente otras emociones, haga una lista de otras emociones para que
l las considere. Por ejemplo: Bien, te enfadaste. Me pregunto si estabas
primero dolido y despus enfadado. O, decepcionado y despus enfadado? O,
triste y despus enfadado? Segn se le ayuda a atender a estos otros
sentimientos que se producen antes de la rabia, desarrolla un nuevo
conjunto mental, una nueva sensibilidad o capacidad de estar alerta
para reconocer estas otras emociones. De nuevo, recuerde que cada
nio es diferente en cuanto a su capacidad para aprender estas des-
trezas y que todos los nios necesitan mucha prctica para autorrefle-
xionar con eficacia.
Figura 7.5: Suceso y reaccin
Suceso Reaccin
Suponga que, como parte de la conversacin, ayuda a su hijo a cla-
rificar que se sinti triste, dolido o decepcionado. Ahora, l puede
identificar las emociones que precedieron a su enfado o a su rabia. Su
esquema en desarrollo podra ahora ser similar a la secuencia presen-
tada en la Figura 7.6.
Al revisar con su hijo diversos incidentes de rabia utilizando este
mismo enfoque, desarrollar la comprensin ms importante sobre
su rabia: que es una emocin secundaria, una reaccin a otras emo-
ciones. Al mismo tiempo, al dedicar tiempo a revisar calmadamente
los detalles de su experiencia, mejorar sus destrezas de autorrefle-
xin. Su mayor capacidad para reflexionar le ayudar a cortocircui-
tar su impulso inmediato a negar, minimizar, ignorar o sobreactuar
su rabia.
LAIDENTIFICACIN DE LAS EMOCIONES ASOCIADAS CON LARABIA
Mi amigo dijo que no
quera jugar conmigo
Me sent triste,
dolido, decepcionado
162
Figura 7.6: El suceso seguido por las emociones que llevan a la rabia
Sentimientos antes
Suceso de la rabia El momento
Aunque el objetivo de este captulo es mostrarle cmo ayudar a su
hijo a reconocer sus emociones, el completar la siguiente etapa de este
ejercicio le llevar an ms lejos, hacia el reconocimiento de su dilo-
go interno y de sus reacciones fsicas.
En este momento, puede pedir a su hijo que avance la cinta de vdeo
hasta el momento en el que experiment el sentirse enfadado y, enton-
ces, pedirle que pulse el botn de pausa. Inicialmente, le pregunt sobre
sus emociones en ese momento; ahora, pregntele adems sobre su di-
logo consigo mismo. Anmele a dedicar tiempo a intentar recordar lo
que estaba pensando o a recordar el dilogo que estaba teniendo consi-
go mismo. Presente ejemplos de su propio dilogo consigo mismo en
situaciones similares como un modo de inducir y estructurar su aten-
cin de un modo centrado. l puede descubrir algn dilogo consigo
mismo que sea un reflejo de las conclusiones y de otros pensamientos
que son simplemente observaciones de lo que estaba ocurriendo.
Sugirale que contine con esta imagen del vdeo y que preste
atencin a cualquier reaccin fsica que pueda haber tenido justo des-
pus de que ocurriese el suceso. De nuevo, puede necesitar que se le
anime o que se le pregunte sobre varias alternativas para ayudarle a
clarificar sobre lo que debe centrar su atencin. Por ejemplo, pregn-
tele si se siente inquieto, nervioso, tenso o con miedo, dependiendo de
qu descripciones considere que puede identificar mejor. Sus observa-
ciones o su dilogo consigo mismo y sus reacciones fsicas pueden aa-
dirse, de modo que el esquema sea similar al que se presenta en la
Figura 7.7. Las flechas bidireccionales reflejan la interaccin continua
entre las emociones, el dilogo consigo mismo y las reacciones fsicas
que acompaan tanto a las emociones antes de que se sienta la rabia
como a la rabia misma.
RABIASANA
Mi amigo dijo
que no quera
jugar conmigo
Me sent triste,
dolido,
decepcionado
Me enfad
163
Figura 7.7: Las reacciones fsicas interactan con el dilogo
consigo mismo y con las emociones
Sentimientos antes
Suceso de la rabia El momento
Ahora que ha identificado y puesto en una lista el suceso, el sen-
timiento de rabia de su hijo y las emociones que preceden a su rabia,
intente elicitar su valoracin del suceso el significado o conclusin a
la que llega al explicar el suceso. Aydele, de nuevo, proporcionn-
dole algunos ejemplos de conclusiones y valoraciones, especialmente
cuando est aprendiendo por primera vez el modelo de la rabia. Con-
cretamente, hgale preguntas abiertas que le proporcionen una
estructura que le ayude a identificar sus conclusiones por ejemplo:
De modo que qu conclusin sacaste cuando tu amigo dijo que no quera
jugar contigo?, o Qu pensaste sobre que te dijese...?, o Cmo te explicas
a ti mismo el que...?. Puede identificar una o varias conclusiones que
pueden aadirse al esquema de modo que se parezca a algo similar a
la Figura 7.8.
Este ejercicio destaca el enfoque general al aplicar el modelo de la
rabia al reconocimiento de las emociones as como de las reacciones
fsicas y del dilogo consigo mismo asociados a la rabia. El siguiente
captulo se centra en las estrategias para ayudar a los nios y a los
adolescentes a identificar su dilogo consigo mismos en forma de
expectativas y conclusiones que influyen sobre el sentimiento de
rabia.
LAIDENTIFICACIN DE LAS EMOCIONES ASOCIADAS CON LARABIA
Mi amigo dijo
que no quera
jugar conmigo
Me sent triste,
dolido,
decepcionado
Me enfad
Reacciones fsicas
Dilogo consigo mismo
164
Figura 7.8: El momento de la rabia
Sentimientos antes
Suceso Conclusin antes de la rabia El momento
La ayuda a los nios y a los adolescentes con el vocabulario de la
emocin
Los nios pueden etiquetar y comentar con ms precisin sus
experiencias emocionales internas cuando disponen del vocabulario
apropiado para describir dichas experiencias. En parte, desarrollan
este vocabulario a travs de su observacin de otras personas y de
cmo estas describen y etiquetan los sentimientos. Mediante su expo-
sicin a los dems, los nios desarrollan su capacidad de diferenciar y
nombrar sus emociones as como de evaluar su intensidad. Cuanto
ms proporcione a los nios el vocabulario y los conceptos apropiados
para comentar la rabia y ms les ayude a hacer distinciones entre las
emociones, ms sensibles podrn ser a la complejidad de su vida emo-
cional.
Cuando se les pregunta por sus sentimientos, muchos nios
pequeos responden con palabras tales como bueno, malo, muy
enfadado o feliz. A menudo, los nios pequeos carecen tanto de
la capacidad de diferenciar entre sus emociones como del vocabula-
rio suficiente para describir la amplia diversidad de sus sentimientos.
RABIASANA
Mi amigo
dijo que
no quera
jugar
conmigo
Ya no le
gustar
nunca
ms
Me sent
triste,
dolido,
decepcionado
Me enfad
Reacciones fsicas
Dilogo consigo mismo
165
Incluso los nios mayores pueden ser poco slidos en estas destrezas.
Cuando se le pregunt a Warren, de trece aos, cmo se senta en un
momento dado, responda que se senta bien o mal y aada algunos
comentarios para sugerir la intensidad de estos sentimientos. En un
cierto momento de nuestro trabajo conjunto, le suger que hiciese
dibujos que mostrasen cmo se haba sentido durante la semana.
Hizo un dibujo de una casa, un rbol y el sol, hizo un segundo dibu-
jo de una casa con algunas nubes en el cielo junto con el sol, e hizo un
tercer dibujo de la casa con muchas nubes. Cuando se le pidi que
describiese sus dibujos, Warren respondi que el primero indicaba
que estaba feliz, el segundo que se senta bien y triste, y el tercero que
estaba triste. Era un chico que renda bien acadmicamente aunque
careca de la capacidad de identificar y de diferenciar entre sus emo-
ciones.
De modo que, aunque un nio pequeo slo utilice inicialmente
las palabras muy enfadado para describir su rabia, al madurar
adquiere un vocabulario variado de palabras que reflejan con ms pre-
cisin el mbito o la intensidad de su rabia. Este crecimiento se ve refle-
jado cuando es capaz de utilizar palabras tales como molesto, irri-
tado, desganado o furioso.
Acontinuacin, se presenta una lista de palabras que hacen refe-
rencia a sentimientos y que pueden utilizarse en las conversaciones
con su hijo relacionadas con acontecimientos personales o con las
experiencias de otras personas. Pueden utilizarse cuando se trata del
manejo de la rabia o en cualquier conversacin que implique cons-
ciencia emocional. La lista ofrece un abanico amplio de palabras
para describir emociones. Seleccione algunas palabras de esta lista
cuando est intentando ayudar a un nio a encontrar la palabra
correcta, o las palabras correctas, para describir con precisin su
experiencia emocional. Adems, cuanto ms utilice estas palabras,
ms probable ser que se conviertan en parte del vocabulario de su
hijo. Reflejan tanto diversas emociones aisladas como combinacio-
nes de emociones. Cada una de ellas tiene un significado especfico.
Ejemplos de tales palabras son:
LAIDENTIFICACIN DE LAS EMOCIONES ASOCIADAS CON LARABIA
Cuando se ayuda a los nios a utilizar palabras que describen
cmo se sienten, se vuelven ms sensibles a su vida interna y son ms
capaces de expresar esos sentimientos a los dems. Adems, tal cons-
ciencia les ayuda a volverse ms sensibles hacia las dems personas.
Un elemento del dar sentido a la rabia y de manejarla es el encon-
trar la palabra que mejor encaja con nuestra experiencia emocional
subjetiva. Esta capacidad es esencial para ayudar a los nios a aumen-
tar la autoconsciencia emocional que es un elemento constituyente
bsico para conectar consigo mismo.
El trabajo con el nio que slo siente rabia
Su hijo puede hablar solamente de rabia cuando se le pregunta por
sus reacciones emocionales a una situacin perturbadora. Incluso des-
pus de preguntarle an ms, puede negar el sentirse dolido, decep-
cionado o con otras emociones negativas. En ese momento es de espe-
cial ayuda el proporcionar respuestas empticas. Por ejemplo, puede
decir a su hijo: S que si yo estuviese en esa situacin, adems de sentir rabia,
podra sentirme tambin bastante dolido, decepcionado y hasta dejado a un
lado, como si mis sentimientos no importasen. O: Pienso que muchas perso-
nas se sentiran dolidas decepcionadas o hasta dejadas de lado en esa situacin.
166
aburrido
afectuoso
afligido
agitado
alarmado
alegre
amargado
angustiado
ansioso
apenado
apesadumbrado
asombrado
aterrorizado
avergonzado
bien
calmado
carioso
contento
culpable
deprimido
deseoso
desesperado
distante
encantado
enfadado
entusiasta
esperanzado
excitado
feliz
fro
frustrado
furioso
horrorizado
ilusionado
impaciente
infeliz
inquieto
intranquilo
irritado
lleno de odio
orgulloso
jovial
nervioso
molesto
poderoso
preocupado
rabioso
realizado
resentido
satisfecho
sobrecogido
sorprendido
temeroso
tenso
triste
RABIASANA
167
El objetivo es ayudarle a sentirse menos solo, extrao, raro o dbil por
sentirse dolido, decepcionado o desvalorizado.
Como siguiente paso, intente determinar si su hijo siente otras emo-
ciones pero se siente vulnerable o avergonzado por admitirlo delante de
usted. Puede tener dificultad para reconocer que se siente dolido, decep-
cionado o triste. Recuerde que la experiencia de vulnerabilidad, rabia o
vergenza puede alejarle de expresar otras emociones, al igual que pue-
de hacerlo su carencia de autoconsciencia en cuanto a sus emociones.
Tambin puede elegir una cuestin muy directa y preguntarle: Eres
consciente de otras emociones que estn relacionadas con tu rabia? Otra posibi-
lidad consiste en que l pueda necesitar permiso para reconocer que sien-
te otras emociones. Dgale que no tiene que comentarlas, pero pregnte-
le: Eres consciente de lo que te impide comentarme las otras emociones? Al
hacerle esta pregunta, sigue fomentando su autorreflexin. De hecho, la
autorreflexin es el objetivo primordial en esta fase, ms que el contarle
a usted el contenido real. En ltima instancia, debe respetarse el que est
cmodo. No obstante, intente imaginar cules de estos factores pueden
estar contribuyendo a que no reconozca o exprese otras emociones. Si ha
utilizado una estrategia, tal como una conversacin, sin mucho xito,
intente utilizar la analoga de la cinta de vdeo o el dibujar esquemas.
Intente determinar si verdaderamente su hijo no siente otras emo-
ciones o si simplemente no quiere admitirlas. Puede seguir estando tan
intensamente rabioso por un acontecimiento que no est realmente
preparado para comentarlo. Pregntele directamente si eso es lo que
ocurre. Interrumpa la conversacin si contina sin que surjan otras
emociones; puede ser ms eficaz volver al tema en otro momento o
hablar sobre otra situacin menos intensa.
Puede descubrir que los nios que se sienten tremendamente inc-
modos con la rabia es posible que no estn preparados para expresar-
la. Un modo de hacer ms cmodas esas conversaciones es la explora-
cin de la rabia de otras personas. Tambin puede pensar sobre con
quin se sentir su hijo ms cmodo para comentar el modelo de la
rabia. Por ejemplo, realmente puede sentirse ms cmodo comentan-
do sus sentimientos con un abuelo, un to o una ta o incluso con un
hermano mayor.
LAIDENTIFICACIN DE LAS EMOCIONES ASOCIADAS CON LARABIA
168
Los nios pequeos pueden tener ms dificultades que los nios
mayores para reconocer sus emociones. Sin embargo, cualquier nio
que parezca que est centrado en la rabia y que no est preparado para
involucrarse en conversaciones para aumentar su consciencia emocio-
nal puede necesitar ayuda adicional en este proceso. Puede buscar los
servicios de un consejero psicolgico o un psicoterapeuta para que le
ayuden esta situacin (Ver el Captulo 17).
El trabajo con el nio que slo siente otras emociones diferentes de la
rabia
Un nio puede expresar una amplia variedad de emociones inc-
modas aunque parezca incapaz o poco deseoso de reconocer y admitir
su rabia en relacin con una situacin perturbadora. Como se ha enfa-
tizado a lo largo de este libro, hay numerosos factores que inhiben el
reconocimiento y la admisin de la rabia. Cuantos ms mensajes reci-
ba su hijo de que es apropiado sentir y comentar constructivamente la
rabia, ms sincero ser al expresar su rabia cuando sta se produzca.
De nuevo, el ser especialmente emptico puede a menudo ayudar
a dichos nios a volverse ms sinceros. Intente ponerse realmente en
su situacin e identifique las diversas emociones que puede estar sin-
tiendo. En vez de indicar exclusivamente una emocin, sugiera varias
que usted podra sentir o que cree que son una reaccin natural a tal
experiencia. Por ejemplo, puede afirmar: Sabes? Adems de sentirme
dolido, yo me sentira molesto si me hubiese ocurrido a m; Pienso que todo el
mundo se sentira molesto o irritado en esa situacin; o, Sabes? Pienso que
mucha gente estara ms bien rabiosa o molesta si les ocurriese eso.
Si responde a sus comentarios empticos, intente implicarle en
comentar las preocupaciones que tiene sobre sentir rabia; qu piensa
de la gente que siente rabia; qu significa para l cuando ve a otras per-
sonas ponerse rabiosas; y qu piensa que pueda ocurrir si se pone
rabioso. Si declara directamente que la incomodidad le impide expre-
sar sus sentimientos, puede que quiera preguntarle: Dime si hay algo
que pueda decir o que pueda hacer que te haran ms fcil el comentar tus sen-
timientos conmigo. Este comentario le transmite su sinceridad y le ani-
ma a ms autorreflexin.
RABIASANA
169
Estos nios, al igual que los que solamente expresan rabia, pueden
beneficiarse an ms con su ejemplo de cmo entender la rabia y cmo
manejarla, o con la aplicacin de estas tcnicas a la rabia de otras per-
sonas antes de que se sientan lo suficientemente cmodos para expre-
sar sus propios sentimientos.
El trabajo con el nio que responde con pensamientos en vez de con
emociones
Algunos nios se centran en sus pensamientos en vez de en sus
emociones cuando se les pide que expresen sus reacciones a una situa-
cin. Por ejemplo, cuando se le pregunta sobre cmo se siente por no
haber sido invitado a una fiesta de un amigo, su hijo puede responder:
Bien, debera haberme invitado. Pensaba que era su mejor amigo! No lo entien-
do! Con esta respuesta est respondiendo con sus pensamientos sobre la
situacin y aludiendo a sus expectativas. O puede decir: Me gustara lla-
marle y decirle lo que pienso realmente de l. Pero, no. Creo que no hablar nun-
ca ms con l. Estos pensamientos describen acciones que podra llevar a
cabo para tratar cmo se siente, pero no describen sentimientos. Hasta
respuestas tales como: Bien, es un completo idiota!, son pensamientos
basados en sentimientos pero no describen realmente esos sentimientos.
Como respuesta a cualquiera de estas afirmaciones, dgale que le
ha hablado de lo que piensa y pregntele si podra utilizar palabras
que expresen sentimientos para describir cmo se siente. Si no puede,
propngale algunas palabras en forma de pregunta, tal como: Me pre-
gunto, quizs estabas sintindote molesto, irritado, dolido o decepcionado?
Pregntele sobre su experiencia sin proporcionarle una respuesta.
Cuando se trabaja con un nio que es ms propenso a pensar que
a sentir es necesario hacer repetidamente la distincin entre pensa-
mientos y emociones. Es una distincin que se pasa por alto con fre-
cuencia, especialmente por parte de los padres que se sienten ms
cmodos reflexionando sobre pensamientos que sobre emociones. Es
una distincin importante para el manejo de la rabia que se refleja en
el modelo de la rabia al enfatizar el etiquetado de las emociones como
un elemento de la comunicacin directa de los sentimientos (Ver el
Captulo 12).
LAIDENTIFICACIN DE LAS EMOCIONES ASOCIADAS CON LARABIA
170
El trato con el nio que no reconoce o no admite las emociones
Algunos nios y adolescentes parecen ser incapaces de describir
ningn sentimiento. De modo consistente pueden proporcionar esca-
sas respuestas a cualquier pregunta sobre sus emociones. Su expresin
facial puede parecer de desconcierto, de enfadado o no decir nada,
cuando intenta iniciar una conversacin en torno a sucesos perturba-
dores o que provocan rabia. Pueden parecer completamente incapaces
de practicar las estrategias de autorreflexin presentadas hasta el
momento o de no querer practicarlas.
Estos nios y adolescentes, al igual que aquellos que slo identifi-
can rabia o solamente las emociones que llevan a la rabia, pueden estar
ms abiertos a comentar la rabia que tiene que ver con otras personas.
Pueden ser ms abiertos con un progenitor que con otro. En esta situa-
cin, claramente el progenitor con el que el nio se encuentre ms
cmodo es el que debe iniciar dichas conversaciones. Como se afirm
con anterioridad, si su hijo se siente incmodo compartiendo sus sen-
timientos con ambos progenitores, quizs pueda implicarse activa-
mente a otra persona para comentar la rabia. Una ta, un to, un abue-
lo o un profesor, o hasta un hermano mayor, pueden mantener una
relacin en la que sea ms probable que se pueda incluir el compartir
y el hablar sinceramente de las emociones.
Cuando se le pregunta sobre una situacin concreta, su hijo puede
responder que no era consciente de cules fueron sus sentimientos en
aquel momento. Intente determinar si realmente no puede recordar
cules fueron sus sentimientos o si est indeciso para compartirlos con
usted. Pregntele qu caractersticas describen la situacin con preci-
sin. Sin preguntarle directamente cules fueron sus sentimientos,
haga una suposicin y dgale: Si hubiese estado en esa situacin, podra
sentirme de tal modo, pero no lo s slo estoy haciendo una suposicin.
Sugiera qu es lo que puede estar impidiendo el que sea sincero con
usted. Es miedo, embarazo, culpa o vergenza?
Intente otras aproximaciones que se presentan en este captulo y en
los que le siguen. Puede ser necesaria una ayuda especial si, despus
de la prctica repetida, su hijo tiene dificultades para identificar sus
emociones de modo consistente.
RABIASANA
171
Otra estrategia para intensificar la autorreflexin sobre las emocio-
nes: El Nio Pequeo
Alo largo del da, construimos pensamientos, tomamos decisiones
y realizamos acciones que no se basan solamente en las motivaciones,
emociones y pensamientos de los que somos conscientes, sino tambin
con base en otros que no son accesibles para nuestra consciencia. Como
se afirm antes, muchas de nuestras motivaciones, pensamientos, deci-
siones y acciones, estn influenciadas por la lgica infantil, la manera
menos madura de ver al mundo que nos rodea y a nosotros mismos.
En la medida en la que seamos conscientes de estas motivaciones,
pensamientos y emociones inconscientes, tendremos una informacin
ms completa sobre nosotros mismos. Esta consciencia nos ayuda a
comprender mejor nuestras necesidades, a ser ms conscientes de los
pensamientos y de las emociones que interfieren con su satisfaccin y
a tener ms control de las elecciones que hacemos en nuestras vidas.
En la medida en la que carezcamos de una consciencia completa de
estas emociones, pensamientos y motivaciones, nos desplazamos a lo
largo del da como si estuvisemos funcionando con un piloto auto-
mtico, que se hace cargo de nuestras decisiones, nuestras acciones y
nuestros pensamientos, y los influencia. Desafortunadamente, nuestro
piloto automtico est influido en gran medida por la lgica infantil.
En mi trabajo, me refiero al piloto automtico como nuestro nio
pequeo. Consiste en esa parte de los propios pensamientos y senti-
mientos que estn demasiado influidos por la lgica infantil. Nuestro
nio pequeo representa la parte de nosotros mismos que no ha desa-
rrollado un razonamiento totalmente maduro. El nio pequeo repre-
senta una parte de nosotros mismos que es inmadura emocionalmen-
te y que a menudo est dominada por las emociones en vez de por la
razn. No obstante, el nio pequeo refleja tanto los aspectos positivos
como los negativos de la naturaleza infantil. Por ejemplo, nuestra par-
te de curiosidad, entusiasmo y apasionamiento por la vida es parte de
nuestro nio pequeo.
Al mismo tiempo, la lgica infantil de nuestro nio pequeo pro-
duce expectativas y conclusiones irrealistas relacionadas con nosotros
mismos y con los dems. Este hecho puede producir reacciones emo-
LAIDENTIFICACIN DE LAS EMOCIONES ASOCIADAS CON LARABIA
172
cionales demasiado intensas de miedo, de ansiedad y de rabia. El
modo en el que he llegado a concebir al nio pequeo consiste en que
ste representa el pensamiento y el desarrollo emocional de un nio de
cuatro aos.
Al llegar a este punto, permtame contar algunos ejemplos del
Pequeo Bernie, mi propio nio pequeo, para ayudarle a comprender
cmo este concepto puede ser til para dar sentido a la rabia y mane-
jarla. Visualizo al Pequeo Bernie como si fuese conmigo a cualquier
sitio al que voy. Abarca la parte de m en la que se encuentran los mie-
dos, los pensamientos y las ansiedades irrealistas. Tambin encarna
gran parte de mi entusiasmo y apasionamiento as como mi curiosidad
y alegra por la vida. Por estas razones, no quiero suprimirlo. Por el
contrario, me veo a m mismo ayudndole a ser ms maduro en sus
razonamientos y a ser ms capaz de manejar las emociones incmodas,
entre las que se encuentra la rabia, sin ahogar su entusiasmo, su curio-
sidad y su alegra.
Lo trato de un modo nutritivo y sustentador buscando la parte
parental de m mismo, la parte que es ms realista y nutriente. Mi reto
es ayudarle a basarse menos en la lgica infantil, a aliviar sus miedos,
a tranquilizarle de un modo protector, proporcionndole estructura y
querindolo es decir, con todos los ingredientes esenciales de una
paternidad de calidad. Esto se logra mediante mucho dilogo con mi
nio pequeo. Implico al pequeo Bernie en dilogos, especialmente
en aquellas ocasiones en las que estoy desconcertado por mis senti-
mientos, mis motivaciones o mis pensamientos. Y, de modo semejante,
yo me involucro en ese dilogo cuando estoy muy ansioso o con rabia.
Por ejemplo, hace varios meses, mientras conduca hacia mi con-
sulta para dar una clase sobre el manejo de la rabia, llegu a un cruce
de cuatro direcciones con un stop. Fren y esper un momento a la vez
que se paraba el coche que estaba a mi izquierda. Cuando empec a
pasar el cruce, el coche a mi izquierda aceler inesperadamente. Ape-
nas me pas rozando mientras aceleraba por delante de mi coche y
sigui atravesando el cruce. Tuve una reaccin intensa frente al pensa-
miento de que me poda haber golpeado. Mi corazn lata ms rpido
y mi respiracin se volvi ms superficial y rpida. No pens ya ms
en la clase de manejo de la rabia. En vez de eso, estaba rabioso muy
RABIASANA
173
rabioso. Mi monlogo interno consisti de frases como: No puedo
creer que haya un idiota tan grande como ese! Ese miserable @#&%$!
Quin se cree que es? Cmo alguien puede ser tan grosero?
Casi una manzana ms adelante, me descubr a m mismo metido de
lleno en esos pensamientos. Saba que era una reaccin natural a una ex-
periencia irritante y amenazadora. Al relatar este ejemplo, no estoy sugi-
riendo que mi rabia fuese inmadura o totalmente atribuible al Pequeo
Bernie. Sin embargo, la dificultad para dejarla pasar estaba, en parte, in-
fluida por el Pequeo Bernie. Cuando me di cuenta de que estaba estan-
cado, comenc a involucrarme en un dilogo con el Pequeo Bernie.
Yo: De acuerdo, clmate. Ests bien.
Pequeo Bernie: Pero tuve miedo. Poda habernos matado! Odio ese sen-
timiento.
Yo: Ambos estamos bien. Era un idiota, su nio pequeo est descontrola-
do, pero estamos todos bien.
Pequeo Bernie: Quizs podemos perseguirlo ahora. No podemos hacer
nada? Vamos, tomemos nota de la matrcula de su coche.
Yo: No, no necesitamos perseguirle. T puedes querer ajustarle las cuentas,
pero no necesitamos hacerlo. Qu otras cosas estabas sintiendo adems de
temor y rabia?
Pequeo Bernie: Vulnerable! Odio sentir que no tengo el control, como
si me pudiese pasar cualquier cosa!
Yo: Es un sentimiento atemorizador... pero ahora estamos a salvo. Cuidar
de los dos. Sabes?, a pesar de cmo esperes que se comporten las personas, hay
algunas personas que son desconsideradas y hacen locuras. Y aunque uno no se
siente bien sintindose vulnerable, ahora estamos a salvo. No sabemos si real-
mente tena una emergencia. Quizs estaba yendo a un hospital a yendo a ayu-
dar a alguien.
Este intercambi dur unos segundos, pero fue un modo de tratar mi
rabia y calmar al Pequeo Bernie. Adems, al preguntar a la parte de m
que estaba atemorizada y rabiosa, fui capaz de identificar ms rpidamen-
te el sentimiento de vulnerabilidad que subyaca a mi miedo y a mi rabia.
El dialogar con el nio pequeo propio es un modo de identificar
ms claramente el abanico de pensamientos y emociones que influyen
sobre nuestros pensamientos, emociones y conductas conscientes,
especialmente durante las ocasiones emocionalmente intensas. El con-
LAIDENTIFICACIN DE LAS EMOCIONES ASOCIADAS CON LARABIA
174
siderar nuestros sentimientos como parte del nio pequeo es una
manera de retrotraerse y observar nuestras reacciones sin estar total-
mente atrapados en ellas. Esta estrategia constituye un modo de obte-
ner claridad y objetividad al pensar sobre nuestros pensamientos y
emociones. Es una estrategia para sintonizar con precisin nuestra
autorreflexin.
He descubierto que este concepto del nio pequeo es extremada-
mente til para ayudar a los nios, a los adolescentes y a los adultos a
dar sentido a la rabia y a manejarla. Es un concepto que proporciona
una manera de pensar sobre nuestros pensamientos y nuestras emo-
ciones y sobre cmo su interaccin influye sobre el desarrollo de la
rabia. Trabaj con un nio de doce aos, llamado Russell que deca
estar quisquilloso con su padre. Practicamos el dilogo con el Pequeo
Russell para ayudarle a comprender mejor sus sentimientos hacia su
padre. Russell era uno de cinco hijos y me dijo que se senta muy que-
rido por sus padres, que le cuidaban muy bien y que a menudo se
dedicaban a hacer actividades divertidas con l. Cont que iban de
camping, iban a parques de atracciones y viajaban juntos a diferentes
pases. Russell estaba indeciso para hablar de sus sentimientos negati-
vos en parte debido a que no los comprenda. En conclusin, tena sen-
timientos muy positivos hacia sus padres.
Ayud a Russell a ser cada vez ms consciente de las ocasiones en
las que se senta incmodo. Se le anim a dialogar con el Pequeo Rus-
sell con el objetivo de que se conociese mejor a s mismo. Russell era
bastante reflexivo y empez a escribir algunos de sus dilogos en un
diario, entre los que se encontraba uno sobre el momento en que se sin-
ti incmodo mientras asista a un partido de baloncesto junto con su
padre, sus cuatro hermanos y su madre. Aunque no pens mucho
sobre ello durante el partido, despus reflexion durante la tarde y lle-
g a darse cuenta de que algunas veces deseaba ir al partido slo con
su padre, lo que le hara sentirse especial. Pero dicho pensamiento le
haca sentirse egosta. Rpidamente se dio cuenta de que sentirse ego-
sta era una reaccin automtica basada en los miedos y las ansiedades
del Pequeo Russell, que le impedan incluso pedir lo que deseaba.
Tambin comprendi mejor su mayor irritabilidad. Finalmente, fue
capaz de desarrollar respuestas ms realistas al Pequeo Russell y de
RABIASANA
175
asegurarle que se mereca por lo menos el pedir que se satisficiera su
deseo. Tambin asegur al Pequeo Russell que se encontrara bien
incluso si su padre rechazaba su peticin. Por ltimo, decidi hablar
directamente con sus padres sobre su preocupacin.
En otra ocasin, ayude a Lois, una chica de quince aos de educa-
cin secundaria, a dialogar con la Pequea Lois. Era una atleta que
sobresala en varios deportes, entre los que se encontraban el tenis, la
natacin y el atletismo, y tambin era una excelente intrprete de msi-
ca. Senta cada vez ms presin, tanto por parte de los dems como por
sus propias expectativas sobre s misma, para participar en todas esas
actividades extraescolares. Sin embargo, se senta cada vez ms con un
exceso de obligaciones por sus compromisos. Quera interrumpir su
implicacin con algunas de estas actividades, pero se senta incapaz de
tomar una decisin. Senta tensin y se volvi cada vez ms irritable en
sus relaciones personales aunque realmente no poda identificar otras
emociones relacionadas con lo que estaba sintiendo.
Lois practic el dedicarse a la Pequea Lois. Se descubri a s mis-
ma pensando: Realmente me gustan estas actividades y he hecho muy bue-
nos amigos llevndolas a cabo. No hay duda de que tengo mucho apoyo y
obtengo la admiracin de mis amigos y de mi familia. Pero estoy dedicada a
demasiadas cosas. S que me sentira mucho menos presionada si abandona-
se una o dos de estas actividades. Estoy empezando a estar molesta porque no
tengo tiempo para hacer otras cosas. S que entr en el equipo porque yo qui-
se, pero a veces siento que estoy trabajando muy duro debido a lo que otros
sentirn por m. Necesito equilibrar mi tiempo de modo que tenga ms tiem-
po de ocio. Segn segua con estos pensamientos descubri que la
Pequea Lois respondi muy rpidamente: Tienes que hacer esas activi-
dades. Tienes que ser capaz de compatibilizar todas esas actividades. Muchas
personas, entre las que se encuentran tus padres, se decepcionarn si dejas
alguno de esos equipos. Necesitas continuar o la gente se enfadar contigo.
Tienes que hacerlo todo.
Mediante ms autorreflexin y dilogo, se hizo ms consciente de
la rabia, la ansiedad, la culpa y el miedo. Lleg a ser ms consciente de
los mensajes perfeccionistas de la Pequea Lois as como de la culpa
por querer abandonar alguna de las actividades. Senta que decepcio-
LAIDENTIFICACIN DE LAS EMOCIONES ASOCIADAS CON LARABIA
176
nara a su familia, a sus amigos y a sus compaeros de equipo si deja-
ba cualquiera de las actividades, pero no poda resolver cmo cuidar-
se mejor a s misma. Se senta culpable de decepcionar a los dems y
se senta ansiosa porque la pudiesen rechazar.
El esquematizar el dilogo puede ayudar a clarificar los elementos
y las emociones clave en una situacin concreta. El siguiente esquema
puede representar mejor el bosquejo de la situacin de Lois:
Emociones de las que soy consciente La Pequea Lois
Irritacin Ansiedad, culpa
En un principio, Lois era consciente de que senta culpa hasta
cuando slo pensaba en abandonar alguna de sus actividades. Le lle-
v algn tiempo reconocer que adems de sentir culpa, estaba tambin
ansiosa e irritada.
Al principio este ejercicio parece difcil y requiere una atencin y
una autorreflexin muy concentrada. El proceso de dialogar con su
nio pequeo ayuda a aumentar la comprensin de su nio o adoles-
cente y le ayuda a distanciarse de sus pensamientos y sentimientos. Le
permite llevar a cabo un cambio y evaluar sus reacciones desde una
perspectiva ms razonable y objetiva. Subsiguientemente, el proceso le
ayuda a afinar sus destrezas de autorreflexin. Esta es la tarea esencial
para reconocer las emociones que preceden a la rabia o que estn aso-
ciadas con ella.
La tarea de salirnos de nosotros mismos e imaginar a un nio
pequeo como parte de nosotros mismos es algo compleja y abstracta
para los nios pequeos. En general, los nios mayores y los adoles-
centes son ms capaces de aprender este proceso.
Dedique algn tiempo a concederle la palabra a su propio nio
pequeo antes de utilizar esta estrategia con su hijo. Practique el di-
logo con su nio pequeo hasta que se sienta suficientemente cmodo
con este procedimiento. Cuanto ms lo haya aplicado a ayudarse a s
mismo a entender sus propias emociones, ms capaz ser de ayudar a
su hijo. Piense sobre algn incidente reciente que le haya enfadado. Eli-
ja un incidente que le haya provocado un nivel de rabia de intensidad
RABIASANA
177
entre 3 y 5 en un continuo en el que 1 represente apenas algo de rabia
y 10 refleje una rabia intensa. Utilice las tcnicas asociadas con la ana-
loga de la cinta de vdeo con el objeto de hacer la situacin lo ms vvi-
da posible. Repase mentalmente la situacin y recuerde los detalles de
la escena y las personas implicadas. Cuando se perciba a s mismo sin-
tiendo alguna reaccin al suceso, pulse el botn de pausa y concentre
su atencin en reconocer sus emociones. (En el prximo captulo apli-
caremos esta misma estrategia para ayudarle a reconocer mejor sus
pensamientos). Ahora, tmese algn tiempo y dialogue con su nio
pequeo. Pregntese sobre qu otras emociones pueda estar sintiendo.
Se descubrir a s mismo poniendo orden entre una multitud de pen-
samientos segn identifica otras emociones. De nuevo, cuanta ms
prctica tenga en identificar las emociones que provocan rabia, ms
dispuesto y sensible se encontrar para ayudar a su propio nio o ado-
lescente a poner orden en sus propios sentimientos.
Cuando se trabaja con nios mayores y con adolescentes, pueden
utilizarse combinadamente la analoga de la cinta de vdeo y la idea
del nio pequeo. No obstante, antes de aplicarla conjuntamente con
la analoga de la cinta de vdeo, ensele el concepto del nio peque-
o y haga que lo practique hasta que sea capaz de utilizarlo eficaz-
mente para aumentar su consciencia de s mismo. Comience pidiendo
a su hijo que detenga la cinta en el momento en el que se est sintien-
do afectado por el suceso que le provoca rabia o que le perturba. Dga-
le que recuerde qu emociones estaba sintiendo. Sugirale que dialo-
gue con su nio pequeo para identificar an ms qu emociones
pudo haber estado sintiendo.
Si a su hijo no le vienen respuestas a la mente, propngale varias
posibilidades, igual a como lo hara con un nio pequeo que apenas
puede identificar sus experiencias: Bien, ests bastante enfadado. Quizs,
tambin ests dolido o decepcionado. Tal vez, te sientas relegado o ignorado.
Quizs ests temeroso.
Es posible que en ese momento su hijo necesite orientacin para
ayudarle a sintonizar con su autorreflexin. Puede fomentar dicha
reflexin enumerando distintas emociones y pidindole que indique
cules de ellas parecen encajar mejor con su experiencia subjetiva. La
LAIDENTIFICACIN DE LAS EMOCIONES ASOCIADAS CON LARABIA
178
lista de emociones que se present anteriormente puede servir tambin
como un recurso para poner orden en esas emociones y reconocerlas.
Parte de ti: Otro enfoque para el reconocimiento de las emociones
Un enfoque que es til para nios de todas las edades, aunque
especialmente para nios pequeos, es comentar los distintos senti-
mientos como diferentes partes del nio. Por ejemplo, si se da cuenta
de que su hijo est enfadado por algo, dgale algo similar a lo siguien-
te: Una parte de ti est enfadada y otra parte de ti puede sentirse dolida o tris-
te. Cuando nos sentimos incmodos al reconocer que nos sentimos de
determinado modo, es ms fcil admitir que una parte de nosotros
siente de esa manera o que nos sentimos de ese modo solamente en
momentos concretos. Destaco la palabra y porque demasiado a
menudo todos nosotros tenemos la tendencia a creer que deberamos
tener slo un sentimiento cuando de hecho tenemos varios. El ayudar
a los nios a reconocer que pueden tener diversas emociones en cuan-
to al mismo acontecimiento les hace ms fcil y ms cmodo sentir y
reconocer las emociones entremezcladas o contrapuestas. Al trabajar
con este enfoque tambin pueden ser tiles la analoga de la cinta de
vdeo y la utilizacin de diagramas.
El utilizar la frase una parte de ti es una manera de ayudar a los
nios a tratar tanto las emociones entremezcladas como las emociones de
las que inicialmente pueden no formar parte de su consciencia. De nue-
vo, en vez de proporcionar respuestas, es beneficioso ayudarles a pre-
guntarse a s mismos con el objeto de reconocer de un modo ms com-
pleto la complejidad de sus emociones. Por ejemplo, puede decirle algo
as como: Bien, s que cuando termin la educacin secundaria, una parte de m
estaba realmente contenta y entusiasmada, aunque al mismo tiempo otra parte
de m estaba algo ansiosa o asustada. Me pregunto si t puedes estar sintiendo
esos mismos sentimientos; o, S cunto te decepcion no haber ido al zoo. Me pre-
gunto si una parte de ti tambin se est sintiendo enojada; o, Me has dicho lo
enfadado que ests. Hay otra parte de ti que est dolida, triste o decepcionada?
El utilizar el lenguaje de las partes es una estrategia sencilla, aun-
que muy efectiva, para ayudar a los nios a explorar ms all de su pri-
mera respuesta al tratar de identificar sus emociones.
RABIASANA
179
Otro modo de ver al Nio Pequeo: montar en una moto con sidecar
Otra analoga que he descubierto que es eficaz para ayudar a los
nios y a los adolescentes a reconocer sus sentimientos implica la ima-
gen de una motocicleta con un sidecar incorporado. Primero, ensee a
su hijo una foto de una moto con sidecar, especialmente si no est acos-
tumbrado a este tipo de imagen. Yo utilizo este tipo de lenguaje: Cuan-
do eres consciente de tus emociones, de tus pensamientos y necesidades o de
tus deseos, es como si la parte de ti, madura, crecida, adulta y realista, estu-
viese conduciendo la moto llevando al nio pequeo en el sidecar que siempre
est ah y est tranquilo durante el trayecto. Tienes el control, llevando la ini-
ciativa y tomando decisiones. Pero, a veces, tu nio pequeo se hace con el
control de la moto y es como si t estuvieses en el sidecar. Algunas veces quie-
res que tu nio pequeo conduzca la moto, como cuando ests jugando o divir-
tindote. Y otras veces tu nio pequeo te puede provocar emociones intensas
que te alejan de la utilizacin del buen sentido. Cuando no eres consciente de
las emociones o de los pensamientos de tu nio pequeo, simplemente te ests
dejando llevar. En esas ocasiones, necesitas volver a poner a tu nio pequeo
en el sidecar y conducir t la moto.
La rabia y la ansiedad
El aprender a comprender la relacin entre la rabia y la ansiedad es
extremadamente til para ayudar a los nios y a los adolescentes a dar
sentido a su rabia y a manejarla. Estas dos emociones pueden estar rela-
cionadas de varios modos al ser reacciones a un suceso perturbador.
Como se describi previamente, la respuesta de lucha-o-escapa es
una reaccin a la demanda inusual de recursos emocionales y fsicos del
organismo. Aumenta nuestro ritmo cardaco, el ritmo de nuestra respi-
racin y nuestro metabolismo. Nos ponemos ms alerta y nos concen-
tramos ms, a la vez que la sangre fluye a nuestros msculos para luchar
o escapar de la fuente de nuestro estrs. Esencialmente, experimentamos
la misma respuesta de lucha-o-escapa cuando nos enfadamos o cuando
estamos ansiosos. (Por esa razn es por la que las tcnicas de relajacin
fsica que se exponen en el Captulo 11 pueden practicarse como una
manera de manejar la rabia as como para manejar la ansiedad).
LAIDENTIFICACIN DE LAS EMOCIONES ASOCIADAS CON LARABIA
180
Todo nio que ha sido vctima de burlas por parte de un intimida-
dor escolar est familiarizado con la respuesta de lucha-o-escapa. En
esa situacin un nio puede estar, a la vez, enfadado y ansioso. Siente
miedo por ser amenazado as como rabia provocada por ser criticado
o desvalorizado. Estas emociones pueden sentirse de modo simult-
neo y el nio se puede sentir incapaz de decidir cmo responder a
ellas. En un momento determinado puede ser dominante una emocin
y el nio responder bien movindose hacia la fuente de su rabia o
bien alejndose de ella.
Otro ejemplo de la interaccin entre ansiedad y rabia puede verse
en las reacciones de un nio cuando rinde por debajo de sus expecta-
tivas en un examen. Puede sentir rabia hacia s mismo por no estar a la
altura de sus expectativas y de sus exigencias. Puede redirigir su rabia
hacia el examen o hacia el profesor. En parte, su rabia puede tener que
ver con la ansiedad subyacente relacionada con aprobar el curso, ter-
minar sus estudios o cumplir con sus propias exigencias. En esa situa-
cin, los sentimientos de ansiedad y rabia pueden ser simultneos o ir
alternndose. Tambin puede cambiar el objetivo de sus sentimientos
segn concentra su rabia en s mismo y posteriormente en el profesor.
La ansiedad y la rabia tambin pueden estar asociadas de otros varios
modos, adems de provocar reacciones fsicas similares. Podemos sen-
tir rabia o ansiedad y no ser conscientes del resto de sentimientos sub-
yacentes o inconscientes. Por ejemplo, el nio que ha recibido burlas
de un compaero puede haber sido criado escuchando mensajes que
transmiten que no debera sentir miedo y que siempre debe enfrentar-
se a las personas intimidadoras. Tambin, puede sentirse incmodo al
reconocer el miedo o al plantar cara a los intimidadores. Por consi-
guiente se pone ansioso, aunque puede minimizar, negar o suprimir su
ansiedad y solamente ser consciente de su rabia. Tambin, las personas
que le observan pueden percibir nicamente su rabia y no ser cons-
cientes de su ansiedad.
En un ejemplo anterior que coment, un estudiante de educacin
secundaria era extremadamente crtico con sus compaeros del equipo
de baloncesto. Su intensa ansiedad por no jugar bien le resultaba ina-
ceptable. Se senta ms seguro sintiendo rabia, que expresaba critican-
do severamente a sus compaeros.
RABIASANA
181
En estos ejemplos, la rabia puede dominar la expresin o el senti-
miento de ansiedad. En otras situaciones, un nio puede parecer ansio-
so a la vez que no se da cuenta de que su ansiedad est generada por
la incomodidad de la rabia. Esto puede ser especialmente cierto en los
ms jvenes que han crecido suprimiendo el reconocimiento y admi-
sin de la rabia.
Un nio que escucha repetidamente mensajes de que no debe enfa-
darse puede incorporar estos mensajes como parte de sus exigencias
internas. Su lgica infantil puede dictarle que es malo, pecaminoso o
dbil el sentir rabia o expresarla. Su ansiedad en cuanto a la rabia pue-
de ser tan fuerte que suprima o niegue la rabia. Cuando ocurre esto,
hasta la ms ligera aparicin de rabia inconsciente puede llevarle a
sentir ansiedad. Este hecho es consistente con la sensacin de ansiedad
que sentimos cuando fracasamos, o cuando anticipamos que vamos a
fracasar, en estar a la altura de nuestras exigencias internas. Al intentar
ayudar a nuestro hijo a reconocer sus emociones, ste puede centrarse
rpidamente en los hechos o en los sentimientos que aparecen justo
antes de la rabia, en vez de en reconocer su rabia. Necesita mucho ni-
mo, estructura y apoyo para ayudarle a reflexionar sobre sus expe-
riencias relacionadas con la rabia.
La sensacin de un determinado nivel de ansiedad puede ser til
cuando estamos muy enfadados. Tanto la rabia como la ansiedad sirven
de seales de que algo requiere nuestra atencin. De modo similar, nos
proporcionan informacin sobre las dems personas y sobre nosotros
mismos. Nos motivan para prestar atencin a nuestras emociones y
para actuar. Sin embargo, la presencia de ansiedad puede llevarnos a
detenernos y a reflexionar antes de actuar sobre nuestra rabia. Al igual
que cuando se responde a la rabia, cuando dedicamos algn tiempo a
detenernos y reflexionar sobre la ansiedad podemos tomar una deci-
sin ms cuidadosamente meditada sobre que accin llevar a cabo.
Es especialmente problemtico el que un nio no sienta ansiedad
sobre su rabia; especialmente cuando provoca agresin. Con frecuen-
cia, este es el caso de nios y adolescentes que han fracasado en esta-
blecer unas exigencias internas mnimas que les ayuden a guiar su con-
ducta. Algunos de estos nios y adolescentes actan muy impulsiva-
LAIDENTIFICACIN DE LAS EMOCIONES ASOCIADAS CON LARABIA
182
mente de manera agresiva y sienten poca ansiedad en relacin con sus
acciones, o no sienten ninguna. Aunque, sin duda, dichos nios nece-
sitan dar sentido a su rabia y manejarla de un modo ms apropiado,
tambin es posible que necesiten psicoterapia. Puesto que la carencia
de dicha ansiedad puede crear serias dificultades en el futuro, debe
buscarse ayuda para estos nios desde una edad temprana (Ver el
Captulo 17).
La rabia y la depresin
La depresin es otra emocin que a menudo esta ligada a la rabia.
De hecho, la teora psicoanaltica sugiere que frecuentemente la depre-
sin es el resultado de la rabia dirigida hacia nuestro interior. Segn
este punto de vista, podemos dirigir nuestra rabia hacia nuestro inte-
rior de un modo autocrtico cuando en realidad estamos enfadados
con otra persona. Manejamos la rabia de esa manera porque creemos
que la rabia es peligrosa e inapropiada. De ese modo, la depresin sir-
ve para impedirnos sentir la incomodidad de reconocer y admitir la
rabia. Esta estrategia de manejo de la rabia no permite una solucin de
problemas proactiva. Cuando es grave, tal autocrtica puede fomentar
la culpa irrealista, la desesperanza y el desvalimiento que estn aso-
ciados con la depresin.
De modo semejante, los nios deprimidos se enfadan con frecuen-
cia como reaccin a estar tristes con los sentimientos de desesperanza
e indefensin que lo acompaan.
Aunque no siempre la depresin est relacionada con la rabia de
ese modo, la comprensin de la interaccin potencial entre estas dos
emociones es esencial para dar sentido a la rabia y manejarla eficaz-
mente.
Durante muchos aos, los profesionales de la salud mental no cre-
an que los nios y los adolescentes sufriesen depresin. En parte, esto
se debi a que los nios y los adolescentes clnicamente deprimidos
podan no mostrar evidencia de los mismos sntomas que los adultos
deprimidos. No todos los nios estn letrgicos o expresan sentimien-
tos de indefensin y desesperanza. En vez de ello, muchos nios y
adolescentes muestran rabia y agresin, expresando la incomodidad
RABIASANA
183
de su depresin de un modo que la camufla y que les impide sentir
desvalimiento, desesperanza o desesperacin. Con frecuencia, los
nios y los adolescentes que tienen problemas de disciplina y exhiben
conductas que les crean problemas con la ley pueden sufrir una depre-
sin subyacente.
En el libro The Optimistic Child (El nio optimista), Martin Selig-
man informa de que la depresin entre los nios y los adolescentes se
ha incrementado durante las ltimas dcadas.
2
Tambin afirma que un
factor clave para identificar a un individuo deprimido esta relaciona-
do con el estilo explicativo de esa persona cmo explica por qu ocu-
rren los acontecimientos buenos y malos. Segn Seligman, es necesa-
rio considerar tres dimensiones para comprender por qu los nios son
bien optimistas o bien pesimistas. Estas dimensiones son la perma-
nencia, la omnipresencia y la personalizacin.
Seligman indica que los nios son ms vulnerables a la depresin
cuando creen que las causas de los malos acontecimientos que les ocurren
son permanentes. Un ejemplo de un comentario pesimista fundamenta-
do en la permanencia es cuando un nio se queja, tras no haber sido
invitado a una fiesta concreta: S que no le gusto a Wendy. Nunca me invi-
tar a sus fiestas. Por el contrario, una respuesta optimista es: Wendy
todava no me conoce mucho. Cuando me llegue a conocer, me invitar. En la
primera respuesta, considera la causa del acontecimiento negativo
como permanente. Pero el segundo comentario refleja una causa que
es temporal. La capacidad para considerar las causas de los aconteci-
mientos negativos como temporales es una medida de optimismo.
La segunda dimensin es la omnipresencia. Esta se refleja cuando
imaginamos que la causa de un acontecimiento negativo afecta a muy
diversas situaciones de nuestra vida. El pesimista responde a una
derrota con un comentario tal como el siguiente: Llegu el ltimo en la
competicin de natacin. Ese hecho me convence de que no soy un buen atle-
ta. No voy a molestarme en intentar entrar en el equipo de tenis. Una res-
puesta ms optimista sera: Bien, en verdad no soy bueno en natacin, pero
puedo intentarlo con el tenis.
LAIDENTIFICACIN DE LAS EMOCIONES ASOCIADAS CON LARABIA
2. Martin SELIGMAN, The Optimistic Child (Nueva York: Harper Perennial, 1995), 53.
184
El ltimo aspecto del pensamiento pesimista de los que trata Selig-
man es cmo una persona decide quin es el culpable. Los nios y los
adolescentes pesimistas se culpan a s mismos de modo irrealista,
mientras que los nios optimistas culpan a otras personas. No obstan-
te, Seligman enfatiza que los nios no deben culpar a otros cuando de
hecho ellos provocaron que el acontecimiento malo tuviese lugar. Por
el contrario, deben responsabilizarse de sus acciones.
Seligman tambin afirm que los nios optimistas son diferentes
de los nios pesimistas en cuanto a cmo explican las causas de los
buenos acontecimientos. Como reaccin a un buen acontecimiento, el
pesimista es concreto y puede responder: Hice bien ese examen porque
soy bueno en lectura, frente a Hice bien ese examen porque soy listo. El nio
pesimista considera la causa del buen acontecimiento como nica-
mente temporal, mientras que el nio optimista atribuye la causa a una
cualidad o rasgo duradero. Un nio pesimista puede responder: Gan
la competicin de natacin porque hoy estaba realmente en buena forma. Por
el contrario, un nio optimista respondera: Gan hoy la competicin por-
que me entreno mucho y estoy interesado en competir bien.
Cmo estn relacionados estos hallazgos sobre el optimismo y el
pesimismo con la depresin y la rabia? Como se resaltar en el prxi-
mo captulo, es ms probable que los pensamientos pesimistas lleven
a desarrollar expectativas y conclusiones que nos hacen vulnerables a
la rabia. Si consideramos las causas de los acontecimientos negativos
como permanentes, omnipresentes en todo y totalmente causados por
nuestra culpa, es menos probable que tomemos decisiones y que lle-
vemos a cabo acciones que estn dirigidas a satisfacer nuestros dese-
os y nuestras necesidades. Tal y como se refleja en la secuencia de
sucesos representados en el modelo de la rabia, ms tarde seremos
ms vulnerables a la rabia cuando nuestras necesidades se mantengan
sin satisfacer.
Si generalizamos nuestro pensamiento pesimista, de modo similar
descartaremos opciones que satisfagan nuestros deseos y nuestras
necesidades. Esta generalizacin aumentar an ms la probabilidad
de que tales necesidades y deseos no se satisfagan y que posterior-
mente seamos vulnerables a la rabia o a la depresin.
RABIASANA
185
Por ltimo, si ponemos demasiado nfasis en los malos aconteci-
mientos que nos ocurren, limitamos nuestra objetividad para determi-
nar los modos de satisfacer nuestras necesidades y deseos. Este hecho
es especialmente cierto cuando consideramos una estrategia concreta
de manejo de la rabia la supresin y la represin. Como he destaca-
do a lo largo de este libro, el comunicar constructivamente la rabia es
una manera de ayudar a las dems personas a conocernos. Solamente
mediante la expresin de nuestras emociones es como podemos hacer
saber a las personas lo que es importante para nosotros. Si reprimimos
o suprimimos nuestra rabia y el resto de emociones relacionadas con
ella, nos sentimos menos conectados con las otras personas. Ms tarde,
nos sentimos ms aislados y con menos probabilidades de que se satis-
fagan nuestros deseos y necesidades. Invariablemente, nos sentimos
menos especiales a los ojos de los otros y nos enfadamos y nos depri-
mimos ms.
De modo que, aunque es posible no considerar siempre a la depre-
sin como rabia vuelta hacia el interior, puede considerarse como una
evitacin del reconocer y manejar la rabia lo que es el resultado de
distorsiones del pensamiento y de las creencias sobre la rabia.
La rabia y la vergenza
Aunque la vergenza se lista junto con el resto de otras emociones
incmodas que pueden preceder a la rabia, la vergenza, al igual que
la ansiedad y la depresin, puede tener una interaccin muy particu-
lar con la rabia. La vergenza implica la consciencia de no estar a la
altura de nuestras exigencias, reglas o normas, y de no estar a la altu-
ra de las exigencias que se perciben como valoradas por las dems
personas.
3
Un segundo componente de la vergenza es el juicio o la valora-
cin negativos sobre s mismo de no estar a la altura de esas exigencias,
reglas o normas, que se consideran importantes y que se internalizan
como tales.
LAIDENTIFICACIN DE LAS EMOCIONES ASOCIADAS CON LARABIA
3. Michael LEWIS, Shame: The Exposed Self (Nueva York: Free Press, 1995).
186
Volvamos de nuevo al caso de Louis, el estudiante que critica a sus
compaeros de equipo durante los entrenamientos. Como se describi
anteriormente, su rabia, en parte, puede deberse a su ansiedad por per-
der un partido. Sin embargo, Louis no expres ningn inters por
cualquier otra enseanza impartida en su escuela. Tena pocos amigos
ntimos y su autoestima estaba muy fundamentada en su rendimiento
como jugador de baloncesto. Tena pocos recursos adems de ste para
ganarse el respeto de sus compaeros y para reafirmar su autoestima.
De hecho, quitando el sentirse bien sobre sus destrezas balonceststicas
tena una autoestima muy baja. Sus calificaciones escolares eran tam-
bin bajas y corra el peligro de que le echasen del equipo por su situa-
cin acadmica. Por debajo de su rabia y su ansiedad, los intensos sen-
timientos de Louis en cuanto a jugar bien estaban motivados por el
deseo de no sentir vergenza. A menudo, la vergenza y los intentos
de eludirla subyacen a la rabia de los nios y de los adolescentes. Es
una emocin muy poderosa que puede resultar an ms incmoda
reconocerla y sentirla que la misma rabia.
Michael Lewis informa en el libro Shame (Vergenza) de que mien-
tras que la culpa implica una autorreflexin que se centra en nuestras
acciones concretas evalundolas como no estando a la altura de nues-
tras propias exigencias o de las de las de los dems, la vergenza
implica una evaluacin de nuestro sentido completo de nosotros mis-
mos. Mientras que la culpa es dolorosa, no lo abarca todo. A menudo
la culpa lleva a definir una accin que puede llevarse a cabo para cam-
biar la situacin, pero la vergenza no lo hace. Segn Lewis, hay tres
rasgos clave que conforman la experiencia de la vergenza: (1) el deseo
de esconderse; (2) el dolor intenso, la incomodidad y la rabia; y (3) el
sentimiento de que uno es malo, inadecuado o carente de importancia.
La vergenza es profunda y se siente teniendo la sensacin de que-
rer desaparecer, esconderse o morir para escapar totalmente de lo que
estamos sintiendo en ese momento. El deseo de esconderse puede
tomar la forma de aislamiento o de retirada social en un intento de dis-
minuir la vulnerabilidad a las experiencias que potencialmente pue-
den provocar vergenza. La mayor inhibicin en toda forma de expre-
sin de s mismo puede ser otro modo de esconderse.
RABIASANA
187
El dolor que se siente con la vergenza es extremadamente inten-
so porque mientras que la vergenza puede desencadenarse por el
dolor, la decepcin, el rechazo o por otras emociones negativas, es una
reaccin global fundamentada en una evaluacin de la propia totali-
dad del s mismo como defectuosa. Durante el momento de vergen-
za, percibimos esa evaluacin como permanente. Esta autoevaluacin
demasiado crtica, global y permanente nos lleva a considerar intil
cualquier accin. En tales momentos, toda emocin est reprimida y
nuestros pensamientos estn colmados de dudas sobre nosotros mis-
mos. La sensacin preponderante es la de sentirse inadecuado y caren-
te de importancia.
Cualquiera que ha sentido vergenza est familiarizado con la
grave incomodidad que est asociada con ella. Por esta razn es por la
que algunos nios y adolescentes (y tambin algunos adultos) respon-
den a ella con la rabia. Bien la dirijan hacia su interior o hacia el exte-
rior, la rabia les ayuda a distraerles de la incomodidad intensa de la
vergenza.
Con frecuencia, los nios y los adolescentes (al igual que los adultos)
que sienten rabia fcilmente son individuos que se distraen a s mismos
del poderoso efecto negativo de la vergenza haciendo a otros el objeti-
vo de su rabia. Ejemplos de este hecho son el nio de cinco aos que des-
truye el castillo de arena de su amigo porque se siente inepto para cons-
truir su propio castillo, o la nia de diez aos que critica constantemen-
te a su hermana mayor por diversos temas debido a que, en realidad, se
siente inferior acadmicamente a ella. El chico adolescente que, en apa-
riencia, puede parecer aburrido y fcilmente irritable es un ejemplo ms
sutil de la influencia de la vergenza. Su principal motivacin para no
probar nuevas actividades puede ser el eludir el sentimiento de incom-
petencia que con frecuencia es una parte natural de probar nuevas habi-
lidades. En esta situacin, est motivado a evitar la sensacin de ver-
genza que puede surgir cuando se siente incompetente.
De modo semejante, la vergenza puede convertirse en rabia diri-
gida hacia uno mismo. Ethan era un nio de cinco aos que tenia fre-
cuentes ataques de rabia. En una sesin, cont el haber sido regaado
por su madre por ensuciar la mesa de la cocina cuando le invit a ayu-
LAIDENTIFICACIN DE LAS EMOCIONES ASOCIADAS CON LARABIA
188
darle a preparar la comida. Tambin cont el haber sido regaado por
su padre cuando la familia fue de acampada un fin de semana. De
hecho, mientras caminaba hacia mi despacho, Ethan vio a varios nios
que estaban jugando con arcilla en una habitacin. De inmediato, les
grit: Os voy a denunciar a la polica. No deberais estar ensuciando estis
sucios. l mismo se neg a jugar con la arcilla. Ethan se haba enfada-
do consigo mismo por no ser habilidoso y estaba redirigiendo su rabia.
La rabia de Ethan era un intento de distraerse a s mismo de la ver-
genza que sinti cuando su madre le dijo que no poda ayudarle por-
que era demasiado sucio y descuidado. Pareca tambin que su rabia
estaba dirigida hacia el exterior con el objetivo de distraerse a s mismo
tanto de sentir rabia hacia s mismo como de sentirla hacia sus padres.
Durante los ltimos aos tambin se ha hablado de la contribucin
de la rabia como un factor importante en los nios y los adolescentes
que han realizado actos intensamente agresivos. Varios de estos ado-
lescentes han descrito sentimientos de vergenza que eran intensos,
omnipresentes y crnicos. Muchos de los que analizan tales incidentes
sugieren que la rabia es la fuerza motivadora de la agresin en los
varones.
4
Se considera que los chicos y los hombres se enfadan para
evitarse a s mismos el experimentar la emocin, ms dolorosa y cen-
trada internamente, de la vergenza. Segn escritores tales como
Michael Lewis, los incidentes aislados de vergenza llevan a algunos
individuos a centrarse en la tristeza y en la rabia, mientras que la expe-
riencia prolongada de la vergenza puede producir depresin e ira.
Otro aspecto de la relacin entre la rabia y la vergenza consiste en
que, como en la rabia, nuestra sociedad transmite mensajes fuerte-
mente negativos en cuanto a la sensacin o la expresin de la ver-
genza. Estos mensajes, combinados con la angustia que conlleva la
vergenza, llevan a muchos individuos a negar, minimizar o ignorar la
vergenza. Al igual que con la rabia, el admitir la vergenza frecuen-
temente se considera como debilidad y como una expresin de vulne-
rabilidad. Y, al igual que con la rabia, la evitacin de esta emocin pro-
duce dificultades en las relaciones con los dems y con uno mismo.
RABIASANA
4. William POLLACK, Real Boys (Nueva York: Henry Holt, 1998).
189
Claramente, todo enfoque comprehensivo dirigido a dar sentido a
la rabia y a manejarla, necesita tratar de la sensacin de vergenza.
Pero, cmo puede usted, como padre, ayudar mejor a su hijo a rela-
cionarse con la vergenza? Al igual que con la rabia, cuanto ms cons-
ciente sea usted de cmo la vergenza juega un papel en su vida y
cmo esa emocin influye sobre su rabia, ms preparado estar para
ayudar a su hijo a ser sensible a la poderosa influencia de la vergen-
za para provocar su rabia. Cuantas ms oportunidades proporcione a
su hijo para comentar la vergenza, ms cmodo estar y ms sincero
ser para reconocer estos sentimientos.
La vergenza puede ser un motivador poderoso y los padres pue-
den utilizarlo sin tener una conciencia completa de su efecto negativo.
Sus comentarios fomentan la vergenza cuando producen una sensa-
cin global de incompetencia. Por el contrario, los comentarios crticos
que se centran en conductas concretas ayudan a los nios y a los ado-
lescentes a ser selectivos en su autocrtica y en su autorreflexin.
Convierta en un ejemplo su autoconsciencia de la vergenza.
Cuando pida a su hijo que explore sus sentimientos, proponga la ver-
genza como una de las emociones que son una reaccin natural a
determinadas circunstancias. Aydele a comprender que la vergenza
es una emocin que tiene el potencial de producir incapacidad cuando
no se reconoce. Aydele a reconocer que la vergenza, como la rabia,
le proporciona informacin que puede utilizar para tomar decisiones
sobre su vida.
* * *
En parte, el dar sentido a la rabia y el manejarla estn fundamen-
tados en el reconocimiento de la influencia de otras emociones relacio-
nadas con nuestra rabia. No obstante, segn continuemos aplicando el
modelo de la rabia, comenzaremos a identificar an ms cmo nues-
tros pensamientos influyen sobre estas emociones que nos provocan
rabia. Este es el punto central del siguiente captulo.
LAIDENTIFICACIN DE LAS EMOCIONES ASOCIADAS CON LARABIA
191
LAIDENTIFICACIN Y LA
CONFRONTACIN CON EL HABLA
AS MISMO BASADAEN LA
LGICAINFANTIL
Una estrategia muy importante para ayudar a los nios y a los ado-
lescentes a dar sentido a la rabia y a manejarla es ayudarles a recono-
cer mejor cmo el habla a s mismo influye sobre su experiencia de la
rabia y sobre cmo la manejan. Concretamente, al tratar el habla a s
mismo relacionada con la rabia, los nios y adolescentes necesitan:
1. Identificar el habla a s mismo.
2. Reconocer el habla a s mismo, que es un reflejo del dilogo
automtico interno.
3. Clarificar el habla a s mismo que es un reflejo del pensamiento
irrealista.
4. Cuestionar el habla a s mismo irrealista y reemplazarla por
habla a s mismo realista.
5. Practicar repetidamente este proceso.
Todo el mundo se dedica a hablarse a s mismo. El habla a s mis-
mo es el dilogo que mantenemos con nosotros mismos en nuestra
casa, en el trabajo, en el coche, en una tienda, cuando interactuamos
con los seres queridos o mientras observamos a las personas que van
en el autobs. Dialogamos con nosotros mismos tanto cuando estamos
con otras personas como cuando estamos solos. Algunos somos ms
8
192
conscientes que otras personas de estos pensamientos continuos. Y
cada uno de nosotros somos diferentes en la cantidad de habla a noso-
tros mismos a la que nos dedicamos. No obstante, podemos estar tan
ocupados, enfrascados en una actividad o dedicados a la gente, que no
somos conscientes de nuestro habla a nosotros mismos. De hecho, vivi-
mos en unos tiempos en los que cada vez ms estamos siendo bom-
bardeados por la estimulacin externa que interfiere con nuestra capa-
cidad para escuchar nuestro habla a nosotros mismos.
Nuestra sociedad nos alienta con tanta fuerza a ser activos y pro-
ductivos que frecuentemente carecemos de la consciencia de dicho di-
logo y hasta no nos damos cuenta del mismo. Nuestra cultura refuer-
za de muchas maneras la idea de que debemos preocuparnos ms por
los pensamientos y actitudes de las dems personas que por los nues-
tros. De modo que, aunque algunas decisiones que tomamos cada da
se basan en una consideracin meditada, otras se fundamentan en un
piloto automtico interno. Con esto quiero decir que determinadas
decisiones y acciones se toman de modo automtico, aparentemente
sin pensarlas mucho aunque, de hecho, con frecuencia estn basadas
en el habla a s mismo que se produce sin nuestra plena conciencia.
De modo semejante, pueden ser el resultado de pensamientos reflejos
el habla a s mismo que est basada en la lgica infantil en vez de en
una evaluacin cuidadosa.
La idea de que tenemos pensamientos de los que no somos cons-
cientes puede parecer confusa. De modo que pongamos algunos ejem-
plos de cmo ocurre esto. Aunque, para empezar, resulta til compren-
der cmo centramos nuestra atencin, cmo podemos cambiar nuestra
atencin y cmo cuando atendemos una rea descuidamos otras.
Imagine que est en un restaurante hablando animadamente con
su mejor amigo. En algn momento de su conversacin, escucha a dos
individuos sentados en una mesa cercana mencionar el nombre del
director de su empresa. Se despierta su inters. Y, a pesar de que lo ms
probable es que antes no estuviese atento a esa conversacin, a partir
de ese momento contina hablando a su amigo a la vez que trata de
prestar atencin a los intrigantes comentarios que se producen a su
espalda. Hasta se puede descubrir a s mismo escuchando nicamente
RABIASANA
193
el dilogo a su espalda en vez de a su amigo. Este es un ejemplo de
atencin selectiva.
Este mismo proceso se produce en nuestras conversaciones inter-
nas. Aunque podemos ser muy conscientes de determinados pensa-
mientos que tenemos, es posible que otros pensamientos se estn pro-
duciendo en un nivel ms profundo y silencioso. Solamente a travs de
prestar atencin a tal habla a nosotros mismos es como realmente pode-
mos llegar a ser ms conscientes del abanico completo de nuestros pen-
samientos y de nuestras emociones. Un ejemplo de cmo puede ayudar
a los nios y a los adolescentes a identificar mejor su habla a s mismos
se muestra en mis sesiones de consejo psicolgico con Matt.
Matt, un estudiante de bachillerato de diecisiete aos, me cont lo
entusiasmado que estaba con la terminacin de sus estudios dentro de
dos meses y cuanto deseaba ir a la universidad. Aunque se le haba deri-
vado a sesiones de consejo psicolgico debido a que sus calificaciones
haban descendido durante los ltimos meses, cada vez dedicaba ms
tiempo a estar con sus compaeros y cada vez estaba ms irritable con
los miembros de su familia y con sus amigos. En su mayora, solamente
era consciente de estar tenso y culpaba a la tensin de su irritacin.
Le recomend que intentase ser consciente de cundo senta ten-
sin y, lo que es ms importante, de los pensamientos que se produc-
an en esos momentos. A lo largo del transcurso de varias sesiones se
dio cuenta de que se pona ms tenso cuando pensaba sobre que el ir
a la universidad significaba que se separara de su familia, de sus ami-
gos y de todo a lo que estaba acostumbrado. Le pregunt sobre qu
otros pensamientos tuvo cuando se puso tenso, pero fue incapaz de
identificarlos. Entonces, le coment a Matt la analoga de la cinta de
vdeo y le suger que recordase su experiencia de pensar sobre el ir a la
universidad y estar lejos de sus amigos y de su familia como si su expe-
riencia hubiese sido grabada en una cinta de vdeo. Al principio, cuan-
do Matt se centr en sus sentimientos de tensin, tal y como se imagi-
naba a s mismo en la universidad durante la primera parte del curso,
slo era consciente de sus reacciones corporales la tensin muscular y
la sensacin de tener un nudo en el estmago. Cuando le propuse que
prestase atencin a sus pensamientos, dijo que no se le ocurra nada.
LAIDENTIFICACIN Y LACONFRONTACIN CON EL HABLAAS MISMO
194
Entonces, le suger que simplemente rebobinara su cinta de vdeo y
que prestase atencin a cualquier habla consigo mismo que pudiera
haber ocurrido antes de sentir la tensin.
Comenz de modo gradual a identificar sus pensamientos: Me pue-
do imaginar a m mismo en la universidad. Estoy deseando vivir todas las
nuevas experiencias que tendr; las clases, los amigos, las nuevas actividades
y sus desafos. He trabajado duro para conseguirlo y no puedo esperar hasta
que vaya. Entonces, le propuse que mantuviese apretado el botn de
pausa e intentase escuchar cualquier conversacin que pudiese estar
ocurriendo. Su rostro mostr una mezcla de tensin y sorpresa al
comentarme el hecho de reconocer que una parte de su dilogo inter-
no inclua tambin comentarios tales como: No estoy seguro de que pue-
da hacerlo. Estar totalmente solo. Pienso que todava no estoy preparado para
dejar a mi familia y a mis amigos, especialmente desde que me estaba sintien-
do realmente integrado. No estoy seguro de que pueda manejar todos estos
cambios. Tengo miedo! En realidad, una parte de m siente que no quiere ir,
que quizs debera ir ms bien a una universidad cercana.
Al subir el volumen del habla a s mismo, a la que anteriormente no
haba prestado atencin, Matt se hizo cada vez ms consciente de
cmo esos pensamientos no reconocidos influan sobre su sensacin de
miedo, tensin e irritabilidad. Reconoci que haba sentido algo de
rabia por sentirse presionado a cambiar su vida cuando no se senta
completamente preparado para ello y por la anticipacin de la prdida
de sus relaciones ms cercanas.
Los nios y los adolescentes necesitan ayuda para subir el volumen
de su habla a s mismos de modo que se hagan ms conscientes de lo
que se estn diciendo a s mismos. Para dar mejor sentido a la rabia,
necesitan que se les ayude a ser ms enteramente conscientes del di-
logo interno en el que estn embarcados y que influye sobre la rabia.
Necesitan ayuda especialmente para clarificar las expectativas y las
conclusiones irrealistas que fomentan las reacciones negativas y la
rabia relacionada con ellas. Mientras que el tratar el lado fsico de la
rabia les ayuda a calmar las reacciones corporales a la rabia, la clarifi-
cacin del habla a s mismo es una estrategia importante para ayudar-
les a dar sentido a la rabia y para desarrollar modos ms adaptativos
de enfrentarse a esta emocin.
RABIASANA
195
He descubierto que la utilizacin de la analoga de la cinta de vdeo
es extremadamente til para ayudar a los nios y a los adolescentes a
identificar las expectativas y las conclusiones irrealistas que rodean a
los acontecimientos generadores de rabia. Le sugiero que la practique
de nuevo usted mismo cuando se descubra a s mismo sintindose
molesto, aunque esta vez concentrndose en identificar los pensamien-
tos que tuvo en relacin con sus expectativas al enfrentarse a la situa-
cin y en las conclusiones que siguieron al suceso. Son pensamientos y
habla a s mismo que provienen de su piloto automtico, una parte de
usted que influye sobre sus reacciones sin que se d cuenta.
Frecuentemente, los pensamientos automticos son irrealistas y
estn basados en la lgica infantil, que tiene ms que ver con deseos y
con miedos que con el pensamiento realista y que te hace vulnerable a
las emociones negativas y a los sentimientos de rabia. Cuando no somos
conscientes de dicha habla a nosotros mismos es cuando somos ms vul-
nerables a su influencia. Sin esta consciencia, disminuyen nuestra com-
prensin de nosotros mismos y nuestro autocontrol. En consecuencia,
reaccionamos de manera ms intensa a los acontecimientos frustrantes y
estamos ms influenciados por los pensamientos autoderrotantes.
El mantener expectativas y conclusiones irrealistas es como con-
ducir un coche con un pi en el acelerador y el otro en el freno. Se gas-
ta energa en moverse hacia delante, pero la otra energa que le hace la
competencia interfiere con ese movimiento hacia delante. Los nios y
los adolescentes que mantienen tal pensamiento irrealista inconscien-
temente sabotean sus propios esfuerzos y los de los dems. Son nios
que se sienten bloqueados en muchas de las cosas que intentan, entre
las que se encuentra el desarrollo de conexiones reales con las dems
personas. Sus frenos internos les impiden canalizar de modo ptimo
su energa en el aprendizaje, en el juego o en las relaciones. Al mismo
tiempo, son vulnerables al dolor, a la depresin y a la rabia, al no ser
conscientes del origen de su sufrimiento.
Cuanto ms presente estas estrategias en forma de juego, ms rpi-
damente los nios y los adolescentes se implicarn en ellas. La siguien-
te actividad, adems de utilizar la analoga de la cinta de vdeo, es
especialmente til para ayudar a los nios ms pequeos a reconocer
el habla a s mismos.
LAIDENTIFICACIN Y LACONFRONTACIN CON EL HABLAAS MISMO
196
Ejercicio
En primer lugar, explique a su hijo que todos tenemos una gran
variedad de pensamientos a lo largo del da y que este hecho es muy
normal. Puede comentarle algunos ejemplos de cuando usted tiene
pensamientos que no comenta habitualmente, como una parte de su
habla a s mismo interna. Por ejemplo, puede querer comentarle
algunos pensamientos que tiene mientras que est en el trabajo, en el
supermercado o haciendo las tareas de la casa. Para ayudarle a com-
prender que esto es normal, puede darle permiso para que toque su
frente con el intervalo de tiempo que usted decida. Est ser la seal
para que usted dirija su atencin a sus pensamientos y se los comen-
te. En ese momento, comente su dilogo consigo mismo para que sir-
va de ejemplo a su hijo de su atencin activa a tal habla interna. Aun-
que es adecuado censurar determinados pensamientos, el compartir
algunas cosas de su habla a s mismo le ayudar a su hijo a com-
prender mejor cmo identificar su pensamiento automtico.
Despus, ponga su dedo en la frente de su hijo y pregntele qu
pensamientos est teniendo, qu se est diciendo a s mismo en ese
momento.
Tranquilcele dicindole que puede estar teniendo pensamientos
que no quiera compartir. Enfatice que el objetivo ms importante de
este juego es que sea consciente de lo que se dice a s mismo a cada
momento. Tambin es bueno enfatizar que los pensamientos son pri-
vados y que las dems personas slo conocern sus pensamientos
exactos cuando los comente directamente con ellas.
El objetivo primordial de este ejercicio es ayudarle a reconocer que
muchos de nuestros pensamientos son automticos. Estos pensamien-
tos automticos son los primeros que vienen a la mente. Aunque es
posible que no sean tan notorios como otros pensamientos, influyen
sobre nuestra conducta a lo largo de todo el da. Esto requerir prcti-
ca, pero hasta los nios pequeos pueden entender este concepto. Este
ejercicio es especialmente til si comenta algunos de sus pensamientos
que sean un reflejo de expectativas y conclusiones. Asegrese de
comentar tanto expectativas y conclusiones realistas como irrealistas e
identifquelas como ejemplos de tales pensamientos.
RABIASANA
197
La clarificacin de las expectativas y las conclusiones
El habla a s mismo ms importante de clarificar con el objetivo de
dar sentido a la rabia es la que implica a los pensamientos irrealistas.
Concretamente, es esencial reconocer las expectativas irrealistas que
tenemos sobre nosotros mismos y sobre las dems personas y las con-
clusiones irrealistas que sacamos en relacin con nosotros mismos y
con los dems. Un nio que desarrolla esta habilidad es ms capaz de
dar sentido a su rabia y consigue dar un paso importante para reducir
la rabia potencial.
Para ayudar a su hijo a dar sentido a la rabia, haga que se concen-
tre en identificar estos pensamientos cuando le ayude a subir el volumen
de su dilogo interno. Sin tal reconocimiento, estas expectativas y con-
clusiones se convierten en una parte de la lgica infantil que influye
sobre sus relaciones consigo mismo y con los dems. En ese momento,
es til revisar las listas de expectativas y conclusiones realistas e irrea-
listas que se presentaron en el Captulo 4. Cuanto ms familiarizado
est con estos ejemplos, ms podr utilizar la enseanza, la ejemplifi-
cacin y los comentarios para ayudar a su hijo a reconocerlos cuando
se producen. Slo despus de que un nio reconozca tales pensamien-
tos es cuando puede evaluarlos como realistas o irrealistas.
Jean, una nia de siete aos, est dolida y tambin enfadada porque
ltimamente su mejor amiga, Hillary, dedica una gran cantidad de tiem-
po a jugar con una nueva vecina, Diane. Es natural que Jean est decep-
cionada, aunque su nivel de frustracin o rabia depende de en qu medi-
da son irrealistas sus expectativas y las conclusiones que saca en cuanto
a la conducta de Hillary. Tendr ms probabilidad de sentir dolor, y la
rabia relacionada con l, si tiene las siguientes expectativas irrealistas:
Las expectativas irrealistas de Jean
1. Mi mejor amiga debera estar siempre disponible para jugar
conmigo.
2. Mi mejor amiga siempre debera elegir jugar conmigo en vez de
con otra nia.
3. Mi mejor amiga slo debera jugar conmigo.
4. Si de verdad ella es mi mejor amiga, nunca debera decepcionarme.
LAIDENTIFICACIN Y LACONFRONTACIN CON EL HABLAAS MISMO
198
De modo semejante, el nivel de su decepcin y la rabia resultante
dependern en gran medida del grado en el que sus evaluaciones y
conclusiones del suceso sean realistas. Ser ms probable que sienta
rabia, quizs hacia s misma o quizs hacia su amiga, si el habla a s
misma de Jean implica las siguientes conclusiones:
Las conclusiones irrealistas de Jean
1. Puesto que Hilary no me ha elegido para jugar con ella, es que
ya no le gustar nunca ms.
2. Probablemente, Hilary ya no querr ser mi amiga nunca ms.
3. Probablemente nunca ms tendr una mejor amiga.
4. Debe haber algo malo en m si ella elige jugar con Diane.
5. Probablemente, a Hilary ya no le gustarn nunca ms los juegos
a los que jugamos.
Las expectativas y las conclusiones de Jean son irrealistas. El ayu-
dar a los nios y a los adolescentes a manejar la rabia conlleva el ayu-
darles a poner en palabras sus expectativas y conclusiones, y despus
ayudarlos a reconocer cules de ellas son irrealistas.
Se puede ayudar a los nios a identificar los diversos componen-
tes del habla a s mismos utilizando un diagrama similar al que se pre-
senta a continuacin. El primer diagrama puede ayudar a Jean a ver la
conexin entre sus pensamientos y el acontecimiento. Tambin puede
ayudarle a identificar las expectativas que tiene con anterioridad al
suceso. Puede lograrse ms claridad en su comprensin ayudndole a
identificar y a hacer una lista de expectativas irrealistas.
Expectativas Suceso
1. __________________________ __________________________
__________________________ __________________________
2. __________________________ __________________________
__________________________ __________________________
3. __________________________ __________________________
__________________________ __________________________
RABIASANA
199
Al utilizar el siguiente diagrama, los nios pueden identificar el
dilogo interno que refleja las conclusiones que siguen a un suceso
concreto que puede haber provocado rabia.
Suceso Conclusiones
1. __________________________ __________________________
__________________________ __________________________
2. __________________________ __________________________
__________________________ __________________________
3. __________________________ __________________________
__________________________ __________________________
El cuestionamiento de las expectativas y de las conclusiones
Mientras que el primer paso de la identificacin del habla a s mis-
mo consiste en ayudar a los nios a reconocer las expectativas y con-
clusiones irrealistas, el siguiente paso para manejar constructivamente
la rabia consiste en ayudarles a evaluar y a cuestionar estas expectati-
vas y conclusiones.
1
Esta tarea nunca es una tarea fcil. Requiere ayu-
dar a los nios a cuestionar y a cambiar los pensamientos que estn
basados en una lgica distorsionada o en la lgica infantil, sustituyen-
do los pensamientos irrealistas por otros ms realistas.
2
La respuesta
que cuestiona los pensamientos irrealistas es mejor si:
1. Proporciona modos alternativos de pensamiento.
2. Es un recordatorio de la realidad.
3. Es sencilla.
4. Es emptica.
5. Produce una mejor actitud.
LAIDENTIFICACIN Y LACONFRONTACIN CON EL HABLAAS MISMO
1. Aaron BECK, Cognitive Therapy and the Emotional Disorders (Nueva York: Inter-
national Universities Press, 1976).
2. David BURNS, Feeling Good: The New Mood Therapy (Nueva York: William
Morrow, 1980).
200
Un pensamiento cuestionador es aquel que proporciona una alter-
nativa mediante la que podemos juzgar nuestras expectativas y nues-
tras conclusiones. A travs de la repeticin, el habla a s misma que
cuestiona las expectativas y las conclusiones reemplaza al pensamien-
to irrealista y llega a constituirse como una parte del propio piloto
automtico.
Un pensamiento cuestionador dirige la atencin hacia cmo es real-
mente el mundo y hacia cmo las personas se comportan verdadera-
mente. Utiliza una lgica ms madura y demanda que se preste aten-
cin a la probabilidad realista de que las cosas ocurran de un determi-
nado modo. Mientras que las expectativas irrealistas pueden ser en rea-
lidad deseos, el pensamiento cuestionador est anclado en la realidad.
La afirmacin que cuestiona las expectativas y las conclusiones
debe ser sencilla tanto en su forma como en su mensaje. Puesto que es
un mensaje para que lo utilice el nio o el adolescente para cuestio-
narse a s mismo, debe ser una frase sencilla. Cuanto ms concisa y
sencilla sea, ms fcilmente pasar a formar parte de su dilogo auto-
mtico interno para influenciar sus expectativas y conclusiones.
Por ltimo, un pensamiento cuestionador es ms constructivo
cuando se transmite en un tono que sea emptico. Esto no quiere decir
que sea crtico. Es emptico en cuanto que reconoce la sensacin de
decepcin que se puede tener al abandonarse una expectativa irrealis-
ta. Adems, debe ser emptico tanto cuando usted lo afirma como
cuando el nio se lo dice a s mismo. Debe proporcionar apoyo aun
cuando su objetivo es ayudar al nio a volver a centrarse en la realidad
de una situacin dada y en modos alternativos de pensar de modo ms
realista sobre esa situacin.
El elemento ms importante de esta estrategia es ayudar a los nios
a pensar sobre su habla a s mismos, ponerla en palabras, escribirla y
elaborar una lista de pensamientos alternativos que cuestionen los irre-
alistas. Podemos volver al ejemplo de Jean para comprender como fun-
ciona esta estrategia. Acontinuacin se presenta una lista de las expec-
tativas irrealistas de Jane en cuanto a la amistad. En la columna de la
derecha se presentan las expectativas realistas que Jean puede utilizar
para ayudarse a s misma a cuestionar tales pensamientos irrealistas.
RABIASANA
201
Expectativa irrealista Expectativa realista
Mi mejor amiga debera estar Eso sera bonito, pero hasta tu
siempre disponible para jugar mejor amiga tiene otras amigas.
conmigo.
Mi mejor amiga siempre debera Tu mejor amiga puede seguir siendo
elegir jugar conmigo en vez de tu mejor amiga incluso si juega con
con otra nia. otras amigas. Hasta tu mejor amiga
tiene otras amigas.
Si de verdad ella es mi mejor Incluso mi mejor amiga puede
amiga, nunca debera decepcionarme. Algunas veces me
decepcionarme. siento decepcionada cuando las cosas
no salen como yo quiero. La decepcin
forma parte de la vida.
De modo semejante, se presenta a continuacin una lista de las
conclusiones irrealistas de Jean y de las afirmaciones de conclusiones
realistas que las pueden cuestionar:
Conclusin irrealista Conclusin realista
Puesto que Hilary no me ha elegido Tal vez quiera conocer a la nueva
para jugar con ella, es que ya no le vecina y yo siga gustndole.
gustar nunca ms.
Slo porque sienta que ya no le gusto
no significa que sea verdad.
El hecho de que me sienta dolida no
significa que yo no le guste.
Hoy puede jugar con Diane, pero
quizs maana juegue conmigo.
Probablemente, Hilary ya no Apesar de que ahora me sienta as,
querr ser mi amiga nunca ms. eso no significa que sea verdad.
Probablemente nunca ms tendr Ahora puedo sentirme as, pero
una mejor amiga. realmente no puedo predecir el
futuro.
Debe haber algo malo en m si ella Lo que yo soy no tiene nada que ver
elige jugar con Diane. con lo que Hilary diga o haga.
Probablemente, a Hilary ya no le Aella le pueden gustar los juegos a los
gustarn nunca ms los juegos a que jugamos, pero a veces tambin
los que jugamos. quiere jugar a otros juegos diferentes.
LAIDENTIFICACIN Y LACONFRONTACIN CON EL HABLAAS MISMO
202
A continuacin se presentan ejemplos de expectativas irrealistas
que puede tener su hijo y de afirmaciones de expectativas realistas que
pueden cuestionar tales pensamientos.
Expectativa irrealista Expectativa realista
Deben satisfacerse todas mis Eso sera bonito, pero puede que no
necesidades o deseos. sea posible.
Pueden satisfacerse algunas
necesidades y deseos, pero puede
que algunos nunca se satisfagan.
Puedo sentirlo as, pero eso no
significa que tenga que ocurrir.
Si no se satisfacen algunos de mis
deseos, seguir estando bien de
todas formas.
Sigo siendo digno de amor incluso
cuando no se satisfacen algunas
de mis necesidades.
Expectativa irrealista Comentarios cuestionadores
Si soy bueno, se satisfarn todas El que yo sea bueno puede contribuir
mis necesidades y deseos. a que se satisfagan algunas de mis
necesidades.
Algunas veces a las buenas personas
les ocurren cosas malas.
Las dems personas deberan saber Las personas no pueden leer mis
que es lo que necesito o lo que pensamientos.
quiero sin que tenga que decrselo. Algunas veces pueden adivinarlo
bastante acertadamente.
Si realmente me conociesen mejor,
acertaran ms a menudo.
Si alguien me quiere o si le gusto Puedo estar sintindome as, pero eso
a alguien, debera hacer siempre no significa que sea verdad.
lo que yo quiero. Otras personas pueden quererme o
puedo gustarles, pero tambin
pueden comportarse de un modo
diferente a como yo quisiera.
Las dems personas pueden seguir
querindome a pesar de que no hagan
lo que yo quiero que hagan.
RABIASANA
203
A continuacin se presentan ejemplos de evaluaciones y conclu-
siones irrealistas y de pensamientos cuestionadores que pueden ayu-
dar al nio a volverse ms realista. De nuevo, la evaluacin realista sir-
ve para cuestionar la evaluacin irrealista dado que proporciona unas
directrices y unas conclusiones alternativas basadas en la realidad que
son al mismo tiempo sencillas y empticas.
Evaluacin irrealista Evaluacin realista
El suceso se produjo porque yo Quizs s, o quizs no.
no gusto. Puedo gustar y ser atrayente, aunque
pueden pasarme cosas malas.
Slo porque me sienta as, no significa
que sea verdad.
No puedo agradar a todo el mundo.
Aveces sucesos como ste le ocurren a
gente que gusta a los dems.
Evaluacin irrealista Comentario realista
Si hicieron eso, es que no les gusto Hicieron eso, pero tal vez les sigo
o no me quieren. gustando o me siguen queriendo.
Slo porque me sienta as, no significa
que sea verdad.
Podran haber hecho eso porque me
quieren.
Quizs no queran hacer eso.
Tal vez tengan otras razones para
hacer lo que hicieron.
Mejor me rindo y abandono. Podra pensar en por qu me siento as
a pesar de que pueda no ser verdad.
Slo es una posibilidad entre muchas
otras.
Esto sera menos frustrante o menos
doloroso.
La decepcin es lo que me hace pensar
de este modo.
Tal y como se refleja en estos ejemplos, el objetivo de proporcionar
una conclusin cuestionadora, y ms realista, es ayudar a los nios y a
los adolescentes a ser ms receptivos a la consideracin de otros
modos posibles de pensar sobre s mismos y sobre su mundo.
LAIDENTIFICACIN Y LACONFRONTACIN CON EL HABLAAS MISMO
204
Durante los ltimos aos, se ha fomentado la repeticin de afir-
maciones positivas como una estrategia para ayudar a las personas a
desarrollar una autoestima positiva. Las frases: Merezco la pena,
Hoy, me centrar en mi energa positiva, El mundo tiene mucho
que ofrecerme, Hoy, conseguir mis objetivos y Tengo mucho
amor para dar a los dems y tambin me merezco recibir amor, son
ejemplos de este tipo de afirmaciones. Parte del fundamento de este
enfoque consiste en que si nos hacemos suficientemente a menudo este
tipo de afirmaciones a nosotros mismos, reemplazarn el habla negati-
va a nosotros mismos y pasarn a formar parte del ncleo de nuestra
identidad. Aunque la utilizacin de afirmaciones puede funcionar has-
ta cierto punto, algunas veces esta estrategia no est bien orientada.
Este proceso puede compararse con cubrir una pared agrietada con
papel pintado. El resultado consiste en presentar una apariencia nue-
va, aunque la estructura subyacente sigue estando defectuosa.
Por el contrario, los pensamientos cuestionadores estn dirigidos
al ncleo de los pensamientos irrealistas que forman parte de la lgica
infantil. Siguiendo con la analoga antes mencionada, este proceso pue-
de compararse con reparar realmente la pared. Estos cuestionamientos
refuerzan el ncleo de nuestra identidad al centrarse en la estructura
de cmo pensamos y no solamente en lo que pensamos. sta es la forta-
leza de los pensamientos cuestionadores.
Adems, las investigaciones sugieren que la verdadera autoestima
positiva est fundamentada en las capacidades y en las destrezas. La
capacidad para responder al pensamiento irrealista con algo ms que afir-
maciones positivas es un reflejo de la posesin de destrezas que nos ayu-
dan no slo a manejar la rabia sino tambin otras emociones incmodas.
La ayuda a los nios a desarrollar pensamientos cuestionadores
Los elementos ms importantes de esta estrategia consisten en
ayudar a su hijo a:
1. Pensar sobre su habla a s mismo.
2. Reconocer sus pensamientos irrealistas.
3. Poner los pensamientos irrealistas en palabras y escribirlos.
4. Desarrollar una lista de pensamientos cuestionadores alternativos.
RABIASANA
205
En un principio, su ejemplo y su comentario de afirmaciones cues-
tionadoras pueden ayudar a su hijo a conseguir un pensamiento ms
realista. Adems, aydele a que genere e identifique por s mismo afir-
maciones cuestionadoras. Otra manera de ayudar a su hijo a identifi-
car afirmaciones cuestionadoras es pedirle que genere cuestionamien-
tos que podra utilizar como respuesta a un nio ms pequeo que
expresa expectativas y conclusiones irrealistas. Con frecuencia, los
nios pueden ser ms realistas al desarrollar afirmaciones cuestiona-
doras para otros nios.
El poner carteles escritos con mensajes cuestionadores
Del mismo modo que podramos utilizar el poner carteles escritos
con mensajes motivadores para fomentar el cambio en una direccin
positiva, el utilizar carteles escritos dirigidos a su hijo con afirmaciones
cuestionadoras puede servir como recordatorio de cmo puede respon-
der l al pensamiento irrealista. La disponibilidad constante de tales
recordatorios proporciona un mensaje claro. Dado que gran parte de
nuestro aprendizaje se basa en la obtencin de informacin visual, el
poner en carteles escritos tales afirmaciones fomentar an ms su
compromiso de memorizarlas. Las afirmaciones realistas que cuestio-
nan el pensamiento irrealista de Jean son unos buenos ejemplos de esto.
Si sabe que su hijo recurre frecuentemente a utilizar una expectati-
va o una conclusin irrealista concreta, puede ponerlas por escrito en
un cartel junto con una afirmacin que las cuestione. Puede proponer-
le que haga un dibujo o que cuente un cuento que describa la situacin
en la que, al principio, un personaje mantenga un pensamiento irrea-
lista y que, despus, cuestione ese pensamiento con una alternativa
ms realista.
No estoy sugiriendo que cada vez que su hijo sienta rabia usted
se siente y convierta la experiencia en una leccin formal o en una
clase. Pero, cuanto ms introduzca este tipo de cuestionamientos rea-
listas en su dilogo consigo mismo y cuanto ms se le ayude a prac-
ticar este enfoque, ms preparado estar para considerar respuestas
alternativas a sus expectativas y evaluaciones irrealistas y negativas
ms inmediatas.
LAIDENTIFICACIN Y LACONFRONTACIN CON EL HABLAAS MISMO
206
Los padres y los profesores pueden ensear de modo formal este
enfoque haciendo que los nios pongan por escrito su dilogo consigo
mismos y las respuestas que se dan a s mismos. Al mismo tiempo,
cuando se observa que un nio est enfadado o irritado, se le pueden
sugerir de modo informal respuestas ms realistas. Un comentario de
apoyo muy suave podra ser: Me pregunto si crees que [formule la evalua-
cin irrealista o la expectativa irrealista]. A continuacin, prosiga con:
Pero, tu sabes que [formule la evaluacin realista o la expectativa realista].
El objetivo es ayudar a los nios a desarrollar un dilogo consigo
mismos ms completo y que no les lleve a asumir que su primera reac-
cin es el nico modo de explicar un acontecimiento concreto.
La ejemplificacin de la utilizacin de cuestionamientos
Otra manera de ayudar a los nios y a los adolescentes a cuestio-
nar los pensamientos irrealistas es ejemplificar este enfoque. Esta estra-
tegia es til con los nios y con los adolescentes, aunque es especial-
mente potente con los adolescentes. Puesto que los adolescentes estn
luchando esforzadamente con asuntos relativos a sentirse controlados,
estarn ms abiertos a aprender esta estrategia cuando le escuchen a
usted comentar esta estrategia en voz alta al aplicarla a su propia situa-
cin. De vez en cuando, debera comentar algn incidente en el que
usted se irrit, se molest o sinti rabia, y sobre el que usted se dio
cuenta de que, al pensar sobre ese acontecimiento, haba tenido deter-
minadas expectativas irrealistas. Deben comentarse especficamente
estas expectativas irrealistas. Acontinuacin, explique que al reflexio-
nar sobre el acontecimiento, descubri un modo alternativo ms rea-
lista de ver la situacin.
Acontinuacin se describen dos ejemplos de este tipo de comenta-
rio: Sabes cunto me enfado por el trfico al volver a casa. Bien, ahora estaba
pensando sobre ese hecho. Supongo que en realidad asumo que las personas
sern consideradas, que no se pasarn de repente a mi carril sin poner el inter-
mitente y que me dejarn pasar a su carril cuando pongo el intermitente. Pen-
sars que yo ya debera saber a estas alturas, despus conducir durante casi
quince aos, que la mayora de las personas se comportarn bien, aunque
RABIASANA
207
habr otras personas que no lo harn. Pienso que si me acordase ms a menu-
do de esta realidad, no me enfadara tanto.
Un vendedor inmobiliario puede comentar a su hijo: Bien, hoy no
hice una venta y, sobre todo, me enfad conmigo mismo por no haberla hecho.
Empec a pensar que no hice la venta solamente por mi culpa. Entonces, me
detuve a pensar y me di cuenta de que tal vez podra haber hecho las cosas de
otra manera pero, para ser sincero, el haber hecho las cosas de manera diferente
no es una garanta de que al final hubiese hecho la venta. Me record a m mis-
mo que puedo intentar influir sobre la gente, pero ellos toman sus propias deci-
siones y es posible que no acten como yo quisiera que lo hicieran.
La continua repeticin de este tipo de mensajes y reflexiones sobre
los propios pensamientos y sentimientos puede tener un efecto enor-
me sobre los nios y los adolescentes. Este tipo de comentarios pro-
porciona a nuestros hijos ejemplos de cmo percibir su rabia y los sen-
timientos y pensamientos relacionados con ella sin decirles directa-
mente cmo deben pensar. Dicha ejemplificacin proporciona a los
nios y a los adolescentes ejemplos muy concretos de cmo pueden
concentrarse internamente en los factores relacionados con la rabia, en
vez de dirigir la rabia hacia el exterior o minimizarla, negarla, supri-
mirla o reprimirla. Tal reflexin fomenta la apertura a la consideracin
de modos alternativos de habla a s mismo que ayudan a dar sentido a
la rabia y a expresarla.
Los nios aprenden mejor a travs de ejemplos. La consistencia de
los comentarios y la ejemplificacin de estas estrategias sern muy efi-
caces para ayudar a su hijo a dar sentido a la rabia y a manejarla.
Todas las estrategias de manejo del estrs, en general, y de modo
especfico las estrategias de manejo de la rabia, implican la capacidad
de considerar diferentes modos posibles de responder a una situacin.
Enfatizan que, aunque es posible que no seamos capaces de controlar
determinadas situaciones que nos producen estrs, podemos modifi-
car de modo eficaz el modo en el que pensamos sobre ese estrs. Al
ayudar a los nios a desarrollar expectativas ms realistas y explica-
ciones alternativas de los acontecimientos negativos, los nios desa-
rrollan una mayor tolerancia a la frustracin, un mayor optimismo y
ms capacidad de recuperacin frente a los retos de la vida.
LAIDENTIFICACIN Y LACONFRONTACIN CON EL HABLAAS MISMO
209
QU QUIERE O QU NECESITA
REALMENTE SU HIJO?
Su rabia le dice ms sobre s mismo que sobre el objeto de su rabia.
Le informa de lo que es excepcionalmente importante para usted.
Cuando se examina atentamente, su rabia le proporciona informacin
sobre sus motivaciones esenciales, que incluyen sus deseos y sus nece-
sidades. Tambin le ayuda a permitir que se expresen sus valores y sus
actitudes. El manejo integral de la rabia implica tanto la comprensin
de sus motivaciones esenciales como el manejo de la energa suscitada
por la rabia. Como padre, cuanto ms sea capaz de considerar a la
rabia como algo que proporciona informacin sobre las motivaciones,
ms podr ayudar a su hijo a dar sentido con claridad a la rabia y a
manejarla. Este captulo proporciona directrices y destrezas especficas
para llevar a cabo esta tarea.
La importancia del estudio de las motivaciones
Por qu es tan importante para el manejo de la rabia que enten-
damos nuestras motivaciones? Hay quien piensa que el manejo de la
rabia se centra solamente en ayudar a los individuos a controlar, super-
visar y canalizar apropiadamente la energa que despierta la rabia.
Estas estrategias son esenciales como parte de un enfoque integral del
manejo de la rabia y se exponen en los siguientes captulos de este
libro. Pero, cuando nos centramos solamente en el tratamiento de la
9
210
energa suscitada por la rabia, perdemos la oportunidad de explorar
toda la riqueza de la informacin que proporciona esta emocin. Como
se seal anteriormente, considerar la rabia como sntoma de un pro-
blema forma parte del modo de manejarla de una manera sana. El ser
capaz de identificar las motivaciones que subyacen a nuestra rabia nos
ayuda a reconocer de un modo ms completo el problema o la preo-
cupacin que necesitamos tratar.
Nuestras motivaciones esenciales tienen una influencia muy
importante sobre qu es lo que nos produce rabia. Probablemente, el
identificar estas motivaciones esenciales es la tarea ms compleja del
proceso de dar sentido a la rabia. Podemos ser en gran parte conscien-
tes de la rabia y de otras emociones que preceden a la rabia, pero pode-
mos ser menos conscientes de las motivaciones que afectan a la rabia.
El modelo de la rabia resalta la secuencia de influencias que comienza
con las motivaciones, pero no expone el hecho de que somos conscien-
tes de algunas motivaciones e inconscientes de otras. La informacin
relacionada con nuestras emociones, conclusiones y expectativas est
ms disponible para nuestra consciencia que la informacin sobre las
motivaciones. Esta es la razn por la que empezamos primero por
identificar la rabia, despus las emociones que preceden a la rabia y, a
continuacin, las conclusiones y expectativas. Por ultimo, necesitamos
tratar de las motivaciones que influyen sobre nuestros pensamientos,
nuestras actitudes, nuestros valores y sus emociones asociadas, todas
las cuales juegan un papel en el sentimiento de rabia.
La capacidad para reconocer nuestras fuerzas motivadoras facilita
una comprensin mejor de uno mismo y produce como resultado ms
flexibilidad de pensamiento. De modo ms especfico, la autorrefle-
xin sobre nuestras motivaciones nos ayuda a:
1. Redirigir la atencin fuera del objeto de nuestra rabia.
2. Aumentar la consciencia de uno mismo en cuanto a nuestra
rabia y en cuanto a cmo se relaciona con lo que es especial-
mente importante en nuestras vidas.
3. Decidir sobre la manera mediante la cual expresar o canalizar la
rabia.
4. Conseguir insights sobre nuestra personalidad.
RABIASANA
211
Cuando intento ayudar a un nio a manejar la rabia, a menudo le
pregunto sobre el significado personal de la situacin que le produjo
su rabia. Mi objetivo al hacer esta pregunta es fomentar la autorrefle-
xin, en contraste a redirigir la atencin hacia fuera, es decir, hacia la
persona o situacin que, a primera vista, parecen ser la causa. Apoyo
al nio para que haga una exploracin detallada en cuanto a qu situa-
cin o qu persona le afectaron. El dirigir su atencin hacia el interior
tambin sirve para impedir que responda inmediatamente con rabia.
Esta capacidad de cortocircuitar el salto impulsivo desde el sentir la
rabia hasta actuar con base en ella constituye un elemento bsico de
todas las estrategias de manejo de la rabia, bien se utilicen en el
momento en el que estamos ms intensamente enfadados o despus de
que la situacin haya pasado. Contar hasta diez, concentrarnos en
nuestra respiracin y relajarnos fsicamente durante el momento de
rabia, son algunos de los modos de desconectar nuestra atencin de la
fuente de la rabia. La autorreflexin fomenta una mayor consciencia de
s mismo en cuanto a la rabia. El dirigir la atencin fuera de la fuente
de nuestra rabia y concentrarnos en nosotros mismos permite una
mayor consciencia de s mismo en cuanto al significado de la propia
rabia. Mediante la autorreflexin, podemos identificar ms claramente
las necesidades y los deseos que estn siendo frustrados.
No estoy sugiriendo que este nivel de autorreflexin tenga necesa-
riamente que tener lugar durante el momento de rabia. Como se des-
tac con anterioridad, la rabia produce una capacidad de juicio y de
razonamiento reducida. Aunque podemos ser capaces de reconocer
otras emociones o pensamientos mientras que sentimos rabia, poner
orden en las motivaciones supone un reto an mayor y requiere auto-
rreflexionar cuando estemos ms relajados.
Los beneficios de dirigir nuestra atencin hacia el interior en vez
de hacia el exterior estn basados tambin en las teoras de manejo del
estrs. Podemos responder al estrs intentando realizar cambios en
nuestro entorno, intentando eliminar las fuentes externas del estrs o
modificando cmo pensamos sobre el estrs. De modo similar, cuando
intentamos manejar la rabia, podemos centrarnos en cambiar a las per-
sonas y las caractersticas de nuestro entorno externo o podemos cen-
QU QUIERE O QU NECESITAREALMENTE SU HIJO?
212
trarnos en modificar cmo pensamos sobre las personas y las situacio-
nes que nos afectan. Gran parte del manejo de la rabia supone el reco-
nocimiento de que es posible que no seamos capaces de cambiar a las
personas o las situaciones, pero que podemos tener control sobre cmo
pensamos sobre ellos y cmo les respondemos. Solamente despus de
comprender este hecho es cuando podemos identificar completamen-
te nuestras necesidades y deseos, y decidir de modo ms constructivo
como atenderlos.
Mediante la reflexin conseguimos insights en cuanto a nuestras
relaciones con las dems personas, con el mundo que nos rodea y con
nosotros mismos. Sin consciencia de nosotros mismos, vivimos la vida
controlados por un piloto automtico. Pensamos y actuamos a lo largo
del da estando motivados por necesidades y deseos de los que no
somos totalmente conscientes. Nos hacemos vulnerables a la influen-
cia de los dems as como a la de nuestros propios impulsos. Este
hecho afecta a cmo manejamos, no slo la rabia, sino otros muchos
aspectos de nuestras relaciones. Solamente mediante una comprensin
ms completa de nuestras motivaciones es como seremos capaces de
tomar decisiones ms fundamentadas y de llevar a cabo acciones que
den lugar a relaciones ms satisfactorias con las dems personas y con
nosotros mismos. Acontinuacin se presenta un ejemplo de cmo pue-
de utilizar el modelo de la rabia para ayudar a un nio a aumentar su
consciencia de s mismo sobre las motivaciones que pueden estar moti-
vando a su piloto automtico.
Un nio puede disgustarse bastante cuando sus padres se niegan
a comprarle un juguete concreto. El querer jugar, el querer ser como
sus compaeros o sus hermanos, u otras motivaciones asociadas con el
juguete en concreto, pueden contribuir conjuntamente a su deseo. Al
mismo tiempo, cuando est decepcionado, puede concluir errnea-
mente que sus padres no le quieren. Claramente, la necesidad de amor
puede no ser la motivacin primordial para querer el juguete, pero
puede jugar un papel en sus reacciones cuando este deseo no se satis-
face. Poniendo en prctica los insights proporcionados por el modelo
de la rabia, podemos considerar la secuencia de sus reacciones tal
como se representan en la Figura 9.1.
RABIASANA
Figura 9.1: Secuencia de reacciones a no recibir un juguete
En primer lugar, ayude a su hijo a comprender que su rabia est
relacionada con sus sentimientos de decepcin y dolor. Acontinuacin,
aydele a reconocer que l concluye que sus padres no se preocupan
por l. Esta creencia est fundamentada en la expectativa irrealista de
que si realmente le quisieran, le compraran el juguete que quiere. Un
nio necesita ayuda para valorar la validez de esta creencia. Yendo
hacia atrs, al identificar los factores que contribuyen a su rabia, podre-
mos ayudarle a entender que, aunque es natural que est decepciona-
do y disgustado por no conseguir el juguete, una parte de la motiva-
cin que subyace a su rabia consiste en realidad en el deseo de sentir
que sus padres se preocupan por l. Puede seguir estando bastante
decepcionado y enfadado por no conseguir el juguete. Pero si se le
habla de su necesidad de sentirse querido y atendido, ser ms capaz
de comprender y manejar la intensidad de su rabia y de su dolor. Se
sentir apoyado y comprendido.
El reconocimiento de las motivaciones de su hijo tambin le ayu-
dar a usted a tratar con ms sentido su rabia. Por ejemplo, en la situa-
cin anterior, usted puede responder: Queremos que sepas que te quere-
mos a pesar de que no te compremos el juguete. Te puede parecer que no nos
preocupamos por ti, aunque no es verdad.
Cuando nos encontramos por primera vez, Lawrence, de diecisis
aos, mostraba una ira intensa hacia su padrastro por haberle dicho
que probablemente no le admitiran en la universidad que haba elegi-
do. A pesar de que Lawrence haba sentido tensin al estar con su
padrastro desde que su madre se cas con l, haca tres aos, Lawren-
ce nunca baha sentido rabia con tal intensidad. Cuando termin de
comentar su rabia, me volv hacia l y le pregunt: Aydame a entender-
213
QU QUIERE O QU NECESITAREALMENTE SU HIJO?
Motivaciones
Sentirse
querido
jugar,
divertirse
Expectativas
Si me quieren
me regalarn
el juguete
Suceso
No me
compran el
juguete
Conclusin
No me
quieren, no
quieren que
juegue o me
divierta
Emociones que
preceden a la
rabia
Dolor
Decepcin
R
A
B
I
A
214
lo. Qu significa para ti lo que te dijo? Has dicho que verdaderamente no
pareca malintencionado o sarcstico cuando expres esa opinin. Me has
dicho que hasta previamente afirm que estaba siendo sincero y que no tena
la intencin de herir tus sentimientos.
Al seguir hablando sobre el incidente, Lawrence reconoci que se
sinti criticado incluso a pesar de que no hubiese sido la intencin de
su padrastro. Rpidamente se dio cuenta de que detrs de su dolor
estaba su propia sensacin de vergenza y de miedo a que l mismo
no creyese que le admitiese la universidad que l prefera. Reconoci
las dudas que tena sobre s mismo y cun importante era para l ir a
esa universidad, ya que dos de sus amigos y su hermano mayor iban
a la misma facultad universitaria. El comentario que hizo su padrastro
suscit tanta rabia en Lawrence porque estaba lleno de dudas sobre s
mismo. Su necesidad de apoyo y de tranquilizacin en cuanto a su
ansiedad y sus dudas sobre s mismo, subyacan a su rabia.
Solamente tras la autorreflexin pudo decidir qu hacer con su
rabia. Lawrence podra haberse centrado nicamente en observar su
rabia y cmo la expresaba. Podra haberse centrado solamente en
manejar la energa suscitada por esa rabia. Por el contrario, despus de
lograr una mejor comprensin de s mismo, fue capaz de decidir, no
slo hacia dnde dirigir su rabia, sino tambin como expresarla. Dado
que l perciba que su padrastro quera verdaderamente prestarle apo-
yo, decidi ser sincero con l. Le dijo cunto le haba afectado su
comentario. Le describi cmo se suscitaron sus propias dudas sobre
s mismo y le pidi a su padrastro que siguiese siendo sincero con l a
la vez que fuese sensible a su necesidad de apoyo durante esa etapa de
incertidumbre. Como resultado de este proceso, desarroll una sensa-
cin nueva de conexin consigo mismo y con su padrastro. Aument
su autoconfianza.
Claramente, la falta de autocomprensin de Lawrence le hizo vul-
nerable a sentirse criticado y enfadado. Su piloto automtico le situ en
una posicin defensiva. Al carecer de consciencia de su sensacin de
vergenza subyacente, de su falta de confianza y de la necesidad de
tranquilizacin, se sinti vulnerable a cualquier tipo de retroalimenta-
cin negativa y se motiv para contraatacar.
RABIASANA
215
Los obstculos para reconocer e identificar las motivaciones
Aunque ya se han comentado los desafos generales que supone el
reconocer la rabia, hay retos muy especficos que interfieren con la
capacidad del nio para reconocer e identificar sus motivaciones. Hay
tres obstculos importantes para llevar a cabo este proceso:
1. Los nios son diferentes en cuanto a su capacidad para reflexio-
nar sobre la conducta, las emociones y los pensamientos.
2. Los nios no estn igualmente motivados para llegar a ser ms
conscientes de s mismos.
3. La exploracin de las motivaciones es ms compleja que la
exploracin de las emociones o los pensamientos relacionados
con la rabia.
Otra capacidad que es esencial para reconocer las motivaciones es
la capacidad para observar los patrones de nuestros pensamientos,
nuestras emociones y nuestras conductas. Esta observacin requiere
que seamos capaces de retroceder y tomar conciencia de los temas o las
repeticiones de nuestros pensamientos, emociones y conductas. En
general, por su mayor desarrollo los adolescentes estn ms capacita-
dos para reconocer tales patrones que los nios ms pequeos.
Los nios y los adolescentes difieren en cuanto a su motivacin
para la autorreflexin. Su motivacin depende de diversos factores
entre los que se pueden encontrar el ejemplo de sus padres, su propia
impulsividad o su rapidez para actuar en vez de para detenerse y refle-
xionar, lo cmodos que se encuentran con la autorreflexin, su sensa-
cin de que la autorreflexin est asociada de algn modo con la
autoindulgencia o una actitud que no es favorable para la autorrefle-
xin. Los nios y los adolescentes, al igual que el resto de individuos
de todas las edades, difieren en el grado en el que pueden identificar
rpidamente sus necesidades y deseos. Se diferencian tanto en cuanto
a su inteligencia intelectual como en cuanto a lo que ha sido denomi-
nado como inteligencia emocional, en la que est incluida su capaci-
dad para comprender y ser sensible a la vida emocional de las dems
personas y de s mismos.
1
QU QUIERE O QU NECESITAREALMENTE SU HIJO?
1. Daniel GOLEMAN, Emotional Intelligence (Nueva York: Bantam Books, 1995).
216
Por ltimo, debido a que frecuentemente las motivaciones son
complejas, el identificarlas requiere ms autorreflexin que la que es
necesaria para reconocer las expectativas, las conclusiones o otras emo-
ciones que estn asociadas con una rabia concreta. Por ejemplo, los
nios pueden tener diversas motivaciones al mismo tiempo. Un nio
que tiene un fuerte deseo de atencin y de aprobacin puede buscar el
satisfacer estas necesidades teniendo un buen rendimiento escolar.
Otro nio que puede tener esas mismas necesidades pero que siente
rabia hacia sus padres, o hacia la autoridad en general, puede buscar
el obtener la atencin y la aprobacin de determinados compaeros
involucrndose en conductas provocativas y perturbadoras. Puede
convertirse en el payaso de la clase, faltar a las clases o participar de
modo competitivo en conductas arriesgadas.
Los nios y los adolescentes tambin pueden tener motivaciones
ambivalentes. Por ejemplo, un nio puede querer ser tratado como un
adulto y tambin querer tener los privilegios de ser un nio. Un nio
de diez aos puede querer quedarse despierto hasta tarde, al igual que
lo hace su hermano mayor, pero enfadarse por tener que hacer tareas
adicionales en el hogar que se le han asignado por ser ya ms maduro.
Un adolescente puede querer tener la libertad de conducir coches, pero
a la vez tener miedo a esa libertad. Puede implicarse inconscientemen-
te en conductas que le llevan a estar castigado y no poder salir. Como
me reconoci un adolescente: Realmente no tengo prisa por tener mi pro-
pio coche. S que tendr que ganar dinero para pagar la gasolina y el mante-
nimiento del coche, y siendo sincero, me resultar duro decir que no cuando
mis amigos me pidan que les lleve a algn sitio. Soy el primero de mi pandi-
lla en tener permiso de conducir.
A veces minimizamos o negamos determinadas motivaciones
fundamentales. Este hecho crea dificultades tanto al individuo que lo
hace como al resto de las personas. Los nios y los adolescentes que
parece que se implican inconscientemente en una gran variedad de
actividades para hacer que la gente se aparte de ellos son ejemplo
de ello. El dolor y el sufrimiento del pasado pueden llevarles a mini-
mizar o negar su necesidad bsica de amor y de tener una sensacin
de conexin. De modo que parece que estn bsicamente motivados
RABIASANA
217
por el deseo de crear conflictos, tensin y evitacin cuando de hecho
anhelan la conexin emocional.
A pesar de los obstculos que supone el ayudar a los nios y a los
adolescentes a reconocer sus motivaciones, hay un amplio abanico de
estrategias que pueden utilizarse para ayudarles a alcanzar este objetivo.
Directrices generales para ayudar a los nios a identificar las moti-
vaciones
En general, la mejor manera de ayudar a los nios y a los adoles-
centes a identificar las motivaciones relacionadas con la rabia es:
1. Ejemplificar la autorreflexin.
2. Tener en cuenta sus comentarios sobre la rabia.
3. Admitir y validar su rabia.
4. Ayudarle a reconocer las motivaciones entremezcladas o que
compiten entre s.
La ejemplificacin de la autorreflexin
Al igual que al ensear a su hijo cualquier componente del mode-
lo de la rabia, cunto ms autorreflexione y se familiarice usted mismo
con sus motivaciones y con cmo influyen en su vida, ms capaz ser
de ayudar a su hijo a reconocer sus propias motivaciones. Dedique un
tiempo a revisar la lista de motivaciones. Practique a lo largo del da el
reconocimiento de sus propias motivaciones. Y lo que es ms impor-
tante, practique utilizando las tcnicas que he esbozado de modo que
pueda reconocer ms claramente sus propias motivaciones. Descubra
sus patrones de pensamiento o de conducta con el objetivo de identifi-
car las motivaciones que son especialmente importantes para usted. El
escribir un diario o el hacer una lista incrementar su capacidad para
reconocerlos. El ser ms consciente de sus motivaciones requiere prc-
tica, tiempo y compromiso, pero el lograrlo es extremadamente impor-
tante antes de trabajar con su hijo.
El comentar su propio proceso de autorreflexin es el mejor modo
de ejemplificar la autorreflexin. Comentar sus experiencias a lo largo
QU QUIERE O QU NECESITAREALMENTE SU HIJO?
218
del proceso de autorreflexin es tan importante como comentar algu-
nas motivaciones que haya identificado. Es extremadamente difcil
pedir a un nio que vuelva su atencin hacia su interior y que observe
sus propias motivaciones a no ser que usted pueda ejemplificarle el
proceso. Esta ejemplificacin puede hacerse incluso con nios peque-
os. Puede ser muy eficaz el admitir motivaciones tales como el deseo
de admiracin, de estabilidad o de respeto por parte de las personas
importantes para usted. Mediante sus comentarios le da permiso para
tratar de temas similares y le anima a preguntarse sobre sus necesida-
des y sus deseos.
Es de especial importancia el comentar sus motivaciones en los
casos en los que sus necesidades y deseos no se hayan satisfecho.
Comience con un ejemplo sencillo: Estoy realmente molesto porque hayan
suprimido el programa de televisin. Estaba deseando verlo y estoy decepcio-
nado. Supongo que slo quera relajarme y divertirme. Bien, veamos; qu
otra cosa puedo hacer para divertirme? Este ejemplo resalta varios factores
esenciales para dar sentido a la rabia y manejarla. Esta simple conver-
sacin identifica la rabia como una emocin secundaria: la rabia como
reaccin a la decepcin. Tambin transmite la idea de que tener una
expectativa que no se satisface produce decepcin. Y yendo ms all,
identifica la principal motivacin en ese momento: relajarse. Por lti-
mo, el comentario concluye con una bsqueda de ideas sobre como
alcanzar su objetivo incluso a pesar de estar decepcionado. Bien sea su
objetivo simplemente ver un programa de televisin o bien sea el con-
seguir ms respeto por parte de su hijo, la ejemplificacin de cmo pro-
cesa usted la experiencia le proporcionar una estrategia muy especfi-
ca para ayudar a su hijo a observar sus propias motivaciones.
Fomente los comentarios sobre la rabia
El animar a los nios y a los adolescentes a comentar su rabia es
una contribucin importante para ayudarles a autorreflexionar sobre
sus motivaciones. En concreto, yo enfatizo ms el comentarlas que el
expresarlas. Con esto quiero decir que debe animarse y debe propor-
cionarse apoyo a los nios para que expresen abiertamente su rabia y
el resto de emociones relacionadas con ella. No estoy sugiriendo que
RABIASANA
219
necesiten el ser animados a expresarla actuando en funcin de ella o
siendo agresivos. A los nios a los que no se les permite comentar la
rabia no se les anima a superarla. La rabia que no se comenta se enco-
na y nos aleja del objetivo de obtener una mayor consciencia de noso-
tros mismos y, muy a menudo, se expresar de otra manera.
Admita y valide la rabia
El reconocimiento y la validacin de la rabia de un nio es tambin
un componente esencial para ayudar a los nios y a los adolescentes a
comprender las motivaciones que estn relacionadas con su rabia. Ray-
mond, de trece aos, me fue enviado a causa de sus dificultades esco-
lares, entre las que se encontraban las discusiones con sus profesores.
Se comportaba bien en casa pero daba guerra en la escuela. Como ocu-
rra con muchos de los adolescentes con los que he trabajado, Ray-
mond estaba bastante enfadado por el hecho de tener que venir a ver-
me. Como hago habitualmente, le pregunt por qu vena a verme y
me dijo que sus padres le haban obligado a venir. Entonces, le pre-
gunt que pensaba sobre el venir a verme, a lo que respondi: No quie-
ro estar aqu. Me han obligado a venir!
Le contest: De modo que no quieres estar aqu, pero tus padres te han
obligado a venir. Puedo entender que ests disgustado por eso, pero aydame
a entender una cosa. Dices que te han obligado a venir, pero, cmo lo han
hecho? Raymond respondi que sus padres le haban amenazado con
castigarle no dejndole salir de casa si no iba a la consulta de consejo
psicolgico. Respond al comentario de Raymond dicindole: Ah! De
modo que elegiste venir aqu en vez de perder tu libertad para salir con tus
amigos. Eso debe ser muy importante para ti. Le dije eso porque creo que,
cuando se trabaja con adolescentes, es importante ayudarles a com-
prender que aunque puedan estar enfadados por tener que ir a la con-
sulta de consejo psicolgico, de hecho eligen venir.
Mediante ests interacciones resalto que es comprensible que estn
enfadados cuando sus padres les dicen que van a venir a verme. Acon-
tinuacin, les invito a que comenten su rabia y sus sentimientos rela-
cionados con ella que puedan tener debido a su eleccin de venir a ver-
me y por sentir que han sido coaccionados para venir a verme.
QU QUIERE O QU NECESITAREALMENTE SU HIJO?
220
Ayude a los nios y a los adolescentes a reconocer las motivaciones
entremezcladas o que compiten entre s
Por ltimo, otra estrategia general para ayudar a los nios y a los
adolescentes a identificar mejor las motivaciones es ayudarles a com-
prender que tienen motivaciones entremezcladas o que compiten entre
s. Aunque nos podemos sentir fuertemente deseosos de hacer una
cosa, podemos tener otra motivacin que nos lleva en otra direccin.
En mi encuentro con Raymond, le suger que estaba motivado por sus
deseos de libertad y de estar en conexin con sus amigos.
En general, nos sentimos ms cmodos cuando tenemos una ni-
ca motivacin. Pero en muchas situaciones, como se refleja en el ejem-
plo anterior, diversas motivaciones pueden estar conformando nuestra
conducta. El ayudar a su hijo a identificar varias motivaciones posi-
bles, en vez de slo una que es la real o la correcta, le ayudar a desa-
rrollar una mayor consciencia de s mismo.
Tambin podemos sentirnos confusos cuando distintas motivacio-
nes nos arrastran en diferentes direcciones. De hecho, una estrategia
general importante para trabajar con nios y adolescentes en el mane-
jo de la rabia consiste en ayudarles a reconocer que es muy habitual
tener motivaciones que compiten entre s. Cuando se permite a los
nios comentar estas motivaciones contrapuestas, se vuelven ms sen-
sibles a sus motivaciones, y son ms capaces de aceptarlas, as como a
las realidades de la vida. Como resultado, gastan menos energa en
intentar convencerse a s mismos y a los dems de que tienen nica-
mente una motivacin.
Este era un tema en mis conversaciones con Raymond. Le pregunt:
Aunque elegiste venir aqu en vez de estar castigado sin salir, qu es lo que te
gustara estar haciendo en vez de haber venido? En un primer momento esta-
ba dudoso y respondi que no haba nada mejor que estar aqu. Le ani-
m a que mencionara una actividad concreta. De modo sorprendente me
respondi: Me gustara estar en casa haciendo bizcochos de chocolate. Le ase-
gur que me pareca una buena idea. Le pregunt si le gustara hacer los
bizcochos con o sin nueces, y si le gustara rociarlos con azcar glas por
encima. Sonri y con ms viveza en su tono de voz describi lo que pre-
fera. Entonces le coment lo que yo preferira y le dije: Bien, eso tiene
mucho sentido. Es mucho ms agradable que venir aqu a hablar sobre las difi-
RABIASANA
221
cultades en la escuela. Apartir de ese momento, se implic ms y fue capaz
de comentar lo que estaba ocurriendo.
Yo estaba sencillamente reconociendo y validando sus emociones
y sus actitudes. Estaba siendo emptico con l. Tal empata promueve
el tener la sensacin de ser escuchado y a la vez ayuda al nio a apren-
der ms sobre s mismo. Se valid su sentimiento de rabia, frustracin
e incomodidad general por tener que ir a verme. Adems, se recono-
cieron y validaron sus motivaciones entremezcladas. Aunque admit y
valid su rabia y sus motivaciones, no le dije: Bien, puesto que realmente
prefieres hacer bizcochos de chocolate, vamos a dejarte que te vayas a casa y
podrs volver cuando quieras o cuando reconozcas que este es un tema serio.
En vez de eso, escuch y reconoc que su rabia e incomodidad tenan
sentido. Le anim a comentar sus motivaciones y sus emociones sin
centrarme en si se satisfaran sus deseos o necesidades.
La empata implica el admitir y validar los sentimientos del otro.
2
Tambin conlleva la escucha, el reconocimiento del porqu un nio
puede reaccionar como lo hace y hasta ser emptico con sus senti-
mientos negativos. Esta capacidad de escuchar a los nios y a los ado-
lescentes es especialmente difcil para un padre que desea intensa-
mente reducir el dolor o la rabia de su hijo. No obstante, ser emptico
hacia un nio fomenta su capacidad para comentar cualquier compo-
nente del sentimiento de rabia, incluidas las motivaciones. Ayuda al
nio a aprender que los sentimientos negativos o incmodos no tienen
que arreglarse o eliminarse, aunque necesitan que se los reconozca.
Estrategias especficas para ayudar a los nios y a los adolescentes a
reconocer las motivaciones
Las preguntas directas
De modo que, cmo ayudar a un nio a reconocer y comprender
mejor sus motivaciones y cmo pueden influir en su rabia? Para
comenzar, puede preguntar directamente a su hijo: Por qu hiciste eso?
QU QUIERE O QU NECESITAREALMENTE SU HIJO?
2. Carolyn SAARNI, The Development of Emotional Competence (Nueva York: Guil-
ford Press, 1999).
222
o Por qu te sientes as? Si es realmente afortunado, su hijo puede dar-
le una respuesta que identifique plenamente todos los elementos de la
rabia presentados en el modelo de la rabia. Por ejemplo, cuando se le
pregunta sobre una pelea con su hermana, su hijo puede afirmar cla-
ramente: Mam, la razn por la que estoy tan enfadado es porque me siento
dolido y decepcionado. Cuando Sherry tom mis CDs sin preguntar, saqu la
conclusin de que no me respeta. Y Mam, quiero que me respeten mis ami-
gos y mi hermana. Eran mis CDs y me podra haber preguntado antes de
tomarlos prestados.
Si su hijo responde a su pregunta de esa manera, sltese este cap-
tulo y prosiga con el siguiente, ya que este tipo de respuesta indica que
tiene una consciencia de s mismo slida y demuestra que se siente
cmodo en cuanto a la rabia y a las conclusiones, las expectativas y las
motivaciones, que subyacen a la misma. Ciertamente, esta es una res-
puesta deseable pero es una respuesta que raramente se produce.
Otro nio puede responder centrndose solamente en su rabia o en
la accin: Qu quieres decir, que por qu le grit a mi hermana? Tom mis
CDs. Son mos. Simplemente entr en mi habitacin y se los llev. Un tercer
nio puede dar una respuesta que describa otros sentimientos adems
de la rabia, pero sin identificar el deseo de respeto. Cuando se les pre-
gunta por sus expresiones de rabia, algunos nios pueden ser poco cla-
ros y dar una respuesta con la que creen que le darn la mnima infor-
macin suficiente para que usted se vaya. En ese caso, hay nios que
responden: No lo s.
La respuesta No lo s se da muy a menudo. Recuerde cmo se
senta cuando era nio y se le preguntaba por qu se haba comporta-
do de la forma en que lo hizo. El preguntar por qu parece forzarnos a
identificar una razn e implica que debemos dar una respuesta madu-
ra basada en la lgica de la causa y efecto. Tambin puede implicar que
un nio ya conoce su motivacin. Por estas razones es por las que
muchos nios se callan cuando se les pregunta una pregunta de tipo
por qu. He descubierto que frecuentemente el preguntar una pre-
gunta de tipo qu se percibe como una pregunta menos definida.
Por ejemplo: Qu provoc tu reaccin de rabia?, o Qu pas entre tu y
James?, o Qu estabas pensando que te llev a hacer eso?, parece que pro-
RABIASANA
223
porcionan a los nios ms orientacin hacia la reflexin y, como con-
secuencia, provocan una descripcin ms detallada de qu influencias
yacen detrs de determinadas acciones.
Pero supongamos que usted hace preguntas del tipo por qu o del
tipo qu y sigue obteniendo la respuesta No lo s. Frecuentemente
los nios a los que se les pregunta dicen eso. Es especialmente til recor-
dar que esta respuesta tiene varios significados posibles. Para algunos
nios, la afirmacin No lo s es realmente en s misma una expresin
de rabia. En realidad, el nio puede estar diciendo: Por supuesto que lo
s! Pero estoy tan enfadado, que de seguro no te lo voy a decir a ti.
No lo s puede ser tambin una declaracin de miedo, azora-
miento o vergenza. En realidad su hijo puede estar diciendo: Real-
mente lo s, pero tengo miedo de lo que pasar si te lo digo; tengo miedo de lo
que me pasar o de lo que pueda hacer o decir; estoy avergonzado de admitir
lo que pens cuando lo hice; o, Tengo miedo de lo que te pueda pasar, te senti-
rs dolido, decepcionado y hasta enfadado.
Otro nio u otro adolescente puede estar diciendo No lo s cuan-
do realmente no tiene ninguna comprensin o consciencia de los fac-
tores que han provocado su conducta o sus emociones. Este es el joven
ms problemtico porque tiene menos conexin con sus emociones y
sus motivaciones. Dichos nios pueden sentir mucha alienacin por-
que carecen de la consciencia de lo que tiene sentido para ellos y
requieren ms atencin para ayudarles a desarrollar una mayor cons-
ciencia de s mismos.
La mejor manera de entender a su hijo cuando dice No lo s es
revisar juntos su historia, observar su expresin no verbal y valorar su
tono de voz. Ha utilizado muchas palabras relativas a los sentimien-
tos o ha comentado sinceramente con algn detalle sus motivaciones,
valores o actitudes? Es habitualmente tmido o temeroso? Es, en
general, poco consciente? El prestar atencin a estas reas le ayudar a
determinar ms claramente si est enfadado, temeroso o verdadera-
mente carece de consciencia de s mismo.
Muchos padres han descrito problemas conductuales que ni ellos
ni sus hijos pueden explicar. Estos padres se quedaban especialmente
perplejos cuando les decan No lo s, se les responda con un silen-
QU QUIERE O QU NECESITAREALMENTE SU HIJO?
224
cio o solamente reciban una respuesta vaga. Como resultado, frecuen-
temente dicen que se sienten muy distanciados de su propio hijo.
Siempre que trabajo con una familia en tratamiento, me reno la pri-
mera vez con los padres y con el nio, despus los veo por separado y
ms tarde me reno otra vez con todos ellos juntos. Me he sorprendi-
do muchsimo a lo largo de los aos al descubrir que tantos nios son
rpidos para describir con detalle sus preocupaciones y emociones
cuando se les da la oportunidad de comentar en privado sus senti-
mientos con una persona desconocida. Muchos de ellos expresan muy
sinceramente sus pensamientos y sentimientos sobre sus relaciones
con su familia, con sus compaeros y con ellos mismos, contando
acontecimientos que les llevaron a sentir pena, dolor, vergenza u
otros sentimientos que, a su vez, conducen a la rabia. Ciertamente, es
una seal positiva y sana el que los nios puedan identificar sus emo-
ciones y motivaciones. Son nios que son conscientes de s mismos
aunque estn inhibidos en cuanto a la expresin directa de los senti-
mientos de rabia. El caso es ms problemtico y supone un reflejo de
dificultades ms graves cuando el joven no es en absoluto capaz de
identificar sus motivaciones o las emociones que le llevan a la rabia.
Frecuentemente, la utilizacin de preguntas directas es la estrate-
gia menos eficaz para intentar ayudar a algunos nios y adolescentes
a explorar sus motivaciones. Algunos piensan que tienen que dar una
respuesta determinada. Otros, con ms frecuencia los adolescentes,
presentan muchas resistencias a las preguntas porque tienen la sensa-
cin de intrusin en una etapa en la que desean tener ms privacidad
e independencia. Una pregunta sencilla puede percibirse como un
intento de controlarlos debido a la preocupacin de los adolescentes
por la privacidad y la independencia. Por esta razn, otros tipos de
comentarios pueden ser ms eficaces para ayudar a estos nios a iden-
tificar las motivaciones.
Las observaciones y las suposiciones
Comentar sus observaciones puede resultar especialmente til
para alentar la autorreflexin sobre las motivaciones. Lo mejor es pre-
sentar tales observaciones como intuiciones o suposiciones, no como
RABIASANA
225
hechos. Deben presentarse de modo tentativo de tal modo que el nio
no se sienta obligado a responder. El objetivo es fomentar la introspec-
cin. El hacer observaciones y suposiciones puede resultar especial-
mente til cuando se ayuda a un nio a reconocer las motivaciones
relacionadas con su rabia.
Las intuiciones pueden basarse en sus observaciones o en lo que le
comunica directamente su hijo. Concretamente, puede querer hacer
observaciones tales como: Dira que su amistad es importante para ti; Sue-
na a que ganar es realmente importante para ti; Guau! Te gusta ser creativo;
Bien, a pesar de lo piensas en este justo momento, te queremos; o, Verdadera-
mente sienta bien sentirse especial. Estos comentarios deben presentarse
sin pedir una respuesta a no ser que su hijo quiera tener con usted una
conversacin. Pueden ser an ms tiles si se presentan en un momen-
to en el que su hijo sea realmente capaz de escucharlo es decir, cuan-
do no est demasiado distrado por sus propios pensamientos o senti-
mientos, o por lo que acontece a su alrededor.
Evite el hacer comentarios en un tono que sea sarcstico o que
sugiera que usted puede ver a travs de su hijo. Esencialmente, sus
comentarios deberan reflejar una adivinacin curiosa, una manera
que se propone a su hijo para que se vea a s mismo y una induccin
suave que proporcione un centro de atencin para la autorreflexin.
Estos comentarios deben ser autnticos, si no lo son podran percibir-
se fcilmente como que le infravalora. Un padre puede responder a un
nio o a un adolescente dicindole: Parece que disfrutas cuando se te cui-
da. Esta afirmacin puede decirse en un tono que sea casual y no ame-
nazador, o en un tono que refleje rabia y que sea un intento de ridicu-
lizarle. De modo semejante, puede decirse en un tono que resalte su
capacidad de percepcin. Evidentemente, el centro de atencin y el
tono deben constituir una respuesta emptica que transmita compren-
sin, validacin y aceptacin de las motivaciones del nio.
Presntele estas observaciones como un padre que se preocupa y
que las comenta para que su hijo las considere. Presntelas de manera
tentativa, tal como: Me pregunto si..., quizs..., o Tal vez... El empezar su
afirmacin de ese modo le transmitir an ms que es una observa-
cin, en oposicin a una afirmacin severa que lleva a una confronta-
QU QUIERE O QU NECESITAREALMENTE SU HIJO?
226
cin dirigida a que su hijo reconozca la verdad. Este mismo tipo de afir-
maciones tambin puede utilizarse cuando se aplica el modelo de la
rabia a otras personas o a personajes que aparecen en las pelculas, en
la televisin, en la literatura o en los programas de noticias. Por ejem-
plo: Me pregunto si Dumbo estaba...; o, Tal vez hizo eso porque...
El lenguaje de las Partes
Como se describi anteriormente, nos sentimos ms cmodos
teniendo una nica motivacin en vez de motivaciones entremezcla-
das o contrapuestas. Pero muchas de nuestras conductas estn influi-
das por la interaccin de varias motivaciones. Tambin podemos sen-
tir algo de ansiedad y dudas sobre nosotros mismos cuando descubri-
mos dentro de nosotros mismos motivaciones que compiten entre s.
Ayudar a los nios a reconocer y comprender las motivaciones entre-
mezcladas y contrapuestas es otra manera de ayudarles a dar sentido
a su rabia del mejor modo posible.
Una manera de hacerlo es escucharles describir un conflicto con-
creto y sugerirles despus: Tal vez una parte de ti quiere... y otra parte de
ti quiere... Al ayudar a un nio a reconocer las motivaciones entremez-
cladas y las motivaciones que compiten entre s, contribuye a que acla-
re la confusin y d sentido a la tensin asociada con el hecho de ser
empujado en dos direcciones diferentes. Adems, esta respuesta reco-
noce que, de hecho, a menudo tomamos decisiones o llevamos a cabo
acciones que estn dirigidas a la satisfaccin de una necesidad a la vez
que se desatiende otra necesidad o deseo.
Un ejemplo que se me ocurre es el que se refleja en una conversa-
cin que tuve con un chico de trece aos al que se le haba puesto su
propia habitacin en el tico. Tras ese cambio, se volvi ms irritable
con su familia al estar en conflicto entre estar en su habitacin o en el
saln de la familia. Le suger: Una parte de ti quiere estar con ellos y otra
parte de ti se quiere sentir ms independiente. Esto tiene sentido.
Como seal antes, utilizo la palabra y con el propsito de
transmitirle el hecho de que las motivaciones pueden estar compi-
tiendo entre ellas. Demasiado a menudo, los adolescentes hacen afir-
maciones tales como: Estoy confuso. A veces quiero estar con mi familia y
RABIASANA
227
otras veces quiero estar ms tiempo con mis amigos. Qu me pasa? Me
siento como si no supiera lo que quiero. Quiero dedicar ms tiempo a mi
familia o a mis amigos?
Como mejor se consigue dar sentido a las motivaciones entremez-
cladas es ayudando a los nios a eliminar la palabra o cuando hacen
tales afirmaciones y reemplazarla por la palabra y para poder des-
cribir mejor la verdadera naturaleza de dichas motivaciones. La com-
prensin de esta idea sobre las motivaciones ayuda a los nios y a los
adolescentes a dar sentido a la rabia as como a otras emociones rela-
cionadas con ella.
La comprensin de las motivaciones entremezcladas o que compi-
ten entre s es de especial importancia cuando un nio solamente es
consciente de una motivacin pero se siente empujado a actuar de
modo contrario a ella. En esta situacin, puede estar motivado a llevar
a cabo determinada accin, pero su piloto automtico puede llevarle,
inconscientemente, a realizar otra accin que interfiere con la satisfac-
cin de la primera motivacin. Un ejemplo sencillo de este caso se
refleja en el caso de Jake, un joven que estaba extremadamente moti-
vado por conseguir que sus compaeros reconociesen que era brillan-
te. No obstante, tambin tena muchos conflictos con la autoridad y
estaba resentido por tener que competir para obtener buenas califica-
ciones para satisfacer su necesidad de reconocimiento y de sentirse
especial. La inconsistencia de su conducta era una indicacin de que
estaba respondiendo a motivaciones que competan entre s. Por ejem-
plo, Jake no hizo muchas de las tareas de la clase, pero con sus res-
puestas demostr tener una gran inteligencia. Mostr que era capaz de
tener un pensamiento crtico extremadamente slido en los debates
con los compaeros, al igual que con los profesores, aunque a menudo
era el payaso de la clase. Sus chistes reflejaban un nivel intelectual
superior, pero eran sarcsticos y cnicos. Verdaderamente, este era un
ejemplo de motivaciones relacionadas con la rabia que competan con
un intenso deseo de reconocimiento.
El ayudar a los nios a dar sentido a la rabia y a manejarla conlle-
va el ayudarles a reconocer mejor este conflicto que les inhibe, cuando
una parte est en competencia con otra parte.
QU QUIERE O QU NECESITAREALMENTE SU HIJO?
228
Permanezca alerta a las motivaciones que son minimizadas o negadas
Gran parte de la rabia est relacionada con las motivaciones que no
se satisfacen. Pueden no satisfacerse por diversas razones, aunque fre-
cuentemente los nios y los adolescentes (al igual que los adultos) se
enfadan cuando han minimizado o negado motivaciones importantes.
Un ejemplo de este caso se refleja en la conducta de Rachel. Rachel, una
chica de trece aos, tena un gran inters en jugar al baloncesto y que-
ra jugar en el equipo de primer curso de educacin secundaria de su
escuela, pero estaba terriblemente temerosa de lo que sus padres pen-
saran de ella. Siempre haban mantenido unos fuertes estereotipos
tradicionales sobre los sexos y nunca haban fomentado sus intereses
deportivos. Se debata entre su deseo de competir activamente en una
actividad fsica y su deseo de complacer a sus padres.
Rachel eligi ignorar su gran inters por los deportes y en cambio
intent canalizar parte de sus motivaciones competitivas a travs del
club de debates. Hacia la mitad del segundo curso de educacin secun-
daria, se haba vuelto cada vez ms malhumorada con sus padres, lo
que se pona muy en evidencia por las discusiones frecuentes con ellos
en relacin con sus intentos de imponerle disciplina. Lo que emergi
gradualmente en nuestras conversaciones fue su rabia relacionada con
el haber ignorado su inters por los deportes.
Jason, un chico de quince aos e hijo de un padre que haba sido
militar, estaba cada vez ms enfadado durante su primera adolescen-
cia. A lo largo de estos aos tuvo conflictos con su padre y con otras
figuras de autoridad. Era un joven brillante que haba destacado aca-
dmicamente hasta el primer ao de la educacin secundaria, cuando
empez a expresar resentimiento hacia los profesores y se centr
menos en el rendimiento acadmico. Al mismo tiempo, Jason se volvi
ms distante con sus padres a pesar de que previamente haba estado
muy cercano a ellos. Tambin, se produjo un ligero cambio en el equi-
librio de sus amistades. En un principio haba estado prximo a com-
paeros que destacaban acadmicamente y que pensaban ir a la uni-
versidad. Pero desde entonces se alej de esos amigos y estableci
amistades con compaeros que a menudo faltaban a clase y raramen-
te pensaban sobre su futuro.
RABIASANA
229
Parte de la reaccin de Jason tena que ver con la sensacin de que
su padre quera que se dedicase a la abogaca o al ejrcito. Durante los
ltimos aos, Jason se haba dado cuenta de que senta una gran
pasin por el arte. Jason se enfadaba cada vez ms con las figuras de
autoridad como reaccin a la cada vez mayor irritacin con su padre.
Estaba extremadamente intimidado y temeroso de expresar sus verda-
deros sentimientos e intereses a su padre. Su deseo de no decepcionar
a su padre y su miedo a ser ridiculizado por l se combinaban para
ejercer presin para que Jason negara sus intereses reales. Este es un
ejemplo de cmo la rabia puede surgir cuando no reivindicamos nues-
tras verdaderas motivaciones. Resaltara que aunque Jason era cons-
ciente de su rabia hacia su padre, tena poca consciencia de cmo ese
hecho le haba llevado a sentir rabia hacia otras personas.
El nio pequeo en el sidecar
La analoga de la motocicleta con sidecar, que ya se coment con
anterioridad, ayuda a los nios y a los adolescentes a comprender
mejor sus motivaciones. Utilizo a menudo esta analoga en combina-
cin con el nio pequeo para ayudarles a identificar mejor las motiva-
ciones que a ellos pueden no resultarles muy evidentes. Les comento
que cuanto mayor sea el grado en el que sean conscientes de las moti-
vaciones del nio pequeo y de la capacidad del nio pequeo para
salirse del sidecar, tendrn ms libertad para decidir si actan o no
actan en funcin de esas motivaciones. Si no tienen tal consciencia,
pueden ser dominados por dichas motivaciones.
Una razn importante para utilizar esta analoga es la de ayudar a
los nios y a los adolescentes a hablar a su nio pequeo con el objeti-
vo de reconocer mejor qu es lo que les est motivando. Puede ayu-
darse a los nios y a los adolescentes a identificar las motivaciones ani-
mndoles a simular que estn hablando con ese nio pequeo. Una
vez trabaj con una nia de nueve aos debido, en parte, a su ansiedad
frente a los exmenes. Aunque el tema central era el de la ansiedad, se
hizo tambin evidente que parte de su ansiedad estaba relacionada con
la rabia hacia s misma por cometer errores. Le ayud a explorar su di-
logo interno y sus motivaciones ayudndole primero a aprender a
QU QUIERE O QU NECESITAREALMENTE SU HIJO?
230
conocer a su nia pequea. Le ped que fuese consciente del habla a s
misma iniciada por su nia pequea en relacin con los exmenes. Tras
varias semanas de prctica fue capaz de reconocer que su nia peque-
a le deca: Necesitas ser perfecta. No puedes cometer errores. Eres idiota!
Nuestro trabajo juntos se centr en ayudarle a responder a la nia
pequea. Se le anim a responderle desde su parte ms realista,
nutriente, que apoya y es tranquilizadora, de modo que pudiese cal-
mar las expectativas de la nia pequea y pudiese tambin compren-
der sus motivaciones. Se hizo ms consciente de sus motivaciones
cuando le dijo a la nia pequea: Mam, Pap y yo seguiremos querin-
dote aunque cometas errores. Todo el mundo comete errores. Puedes pensar
que eres idiota, pero eso no significa que lo seas!
Mi trabajo con el jugador de baloncesto de quince aos que estu-
diaba educacin secundaria y que era extremadamente crtico con sus
compaeros de equipo, que se describi con anterioridad, tambin uti-
liz este enfoque. Segn se le fue animando a dialogar con esa parte de
s mismo, se hizo ms consciente de que su nio pequeo estaba inten-
samente ansioso sobre el fracaso. Louis era tan perfeccionista que, a
menudo, senta vergenza hasta cuando se le hacan crticas construc-
tivas. Con ms exploracin se dio cuenta de que por debajo de todo, su
nio pequeo tena miedo de que: si cometo errores y no juego bien, me
abandonarn. Mediante este tipo de dilogo reconoci de un modo ms
completo que sus necesidades de seguridad y confianza en s mismo
eran unas motivaciones muy intensas en l.
Tengamos o no tengamos conciencia de ellas, nuestras motivacio-
nes influencian todas nuestras acciones a lo largo del da. De modo
similar, con o sin consciencia, juegan un papel importante al influir
sobre nuestra rabia. En cuanto en mayor grado seamos conscientes de
ellas, ms conscientes nos haremos de nuestro verdadero yo. Cuando
esto ocurre, logramos tener ms conexin con nosotros mismos y desa-
rrollar ms autoconfianza. De modo semejante, nos hacemos ms
autnticos. Por ltimo, al ser ms conscientes de nuestras motivacio-
nes, sentimos ms libertad y menos confusin emocional en relacin
con lo que queremos o necesitamos.
RABIASANA
231
DAR SENTIDO ALARABIA
EN EL MUNDO QUE NOS RODEA
Hasta este momento me he centrado en los modos en los que usted
puede ensear a sus hijos sobre la rabia aplicando el modelo de la rabia
a sus emociones y a las de otras personas de su vida. Tambin le he ani-
mado a que ejemplifique frente a su hijo el manejo de la rabia. En con-
traste con ello, este captulo se centra en examinar la rabia en la litera-
tura, en las pelculas, en la televisin, en los programas de noticias, en
la msica, en los juegos y en el currculum escolar. Hay abundantes
recursos que le proporcionan numerosas oportunidades de discusin
de la rabia, bien en el hogar o bien en la escuela. Concretamente, el
objetivo de este captulo es ayudar a su hijo a hacer lo siguiente:
1. Comprender que la emocin de la rabia es una emocin natural
que vara en intensidad y duracin.
2. Aumentar su comodidad y facilidad para hablar de una emo-
cin altamente cargada y muy compleja que se siente en la vida
cotidiana.
3. Promover las destrezas de solucin de problemas mediante el
reconocimiento de la gran variedad de estrategias que se utili-
zan para manejar la rabia.
4. Reconocer y diferenciar las estrategias constructivas y destructi-
vas de manejo de la rabia.
10
232
El comentario sincero de la rabia, tal como se expresa en un amplio
abanico de los medios de comunicacin, transmite el mensaje de que
est bien tanto sentir rabia como hablar sobre ella. En general, encon-
tramos ms fcil comentar y centrarnos en la rabia de otras personas
que tratar directamente nuestra propia rabia. Y podemos estar ms
abiertos al aprendizaje y ser ms objetivos en l cuando no estamos
distrados por la incomodidad emocional.
Al comentar los ejemplos que se presentan en estos medios de
comunicacin, ayudar a su hijo a reconocer las ventajas e inconvenien-
tes de las diversas estrategias de manejo de la rabia y le proporcionar
ms claridad sobre cmo pensar cuando se responde a la rabia. Adems,
las conversaciones con su hijo transmitirn slidamente sus creencias
personales sobre la rabia y sobre la interaccin humana en general.
Por ltimo, a travs del comentario de los varios modos mediante
los que otras personas manejan la rabia, un nio logra tener una capa-
cidad mayor para generar sus propias maneras de manejar la rabia.
Solamente mediante el llevar su atencin repetidamente hacia la diver-
sidad de estrategias de manejo de la rabia ser como su hijo pensar en
ellas cuanto tenga que responder a su propia rabia. No estoy propo-
niendo que se necesite comentar todos los acontecimientos de rabia.
No obstante, cuanta ms prctica tengan los nios en el manejo de esta
fuerte emocin, es ms probable que establezcan un amplio repertorio
de estrategias de manejo de la rabia. El comentar estos ejemplos tam-
bin le proporcionar oportunidades de conocer mejor a su hijo. Ser
capaz de identificar con ms precisin sus actitudes, sus valores, sus
destrezas de solucin de problemas y su comprensin de la rabia, y
conseguir tener una perspectiva mejor de cmo resuelve los conflic-
tos en sus relaciones.
Los ejemplos que presento ofrecen el mbito completo de los
modos en los que puede aplicar el modelo de la rabia en el hogar o en
la clase. Proporcionan a los nios la oportunidad de reconocer y com-
prender mejor la secuencia de experiencias que forman parte de la
rabia: las motivaciones, las expectativas, los sucesos relevantes, las
conclusiones, los momentos de rabia, las reacciones emocionales, las
reacciones fsicas, el habla a s mismo, y el manejo y la expresin de la
RABIASANA
233
rabia. Puede trabajar con su hijo en la identificacin de uno o ms com-
ponentes en el material del que trate.
La eleccin de ejemplos de rabia para comentar
Las elecciones ideales para comentar son aquellos ejemplos de
rabia que despierten el inters de su hijo pero que no le produzcan tan-
ta ansiedad que se niegue a habar de ellos. Este es un punto importan-
te porque las personas aprenden mejor cuando tienen inters. Deben
considerarse las siguientes directrices cuando se seleccionan ejemplos
de manejo de la rabia para comentarlos con su hijo:
1. Son apropiados los ejemplos para el nivel de desarrollo emo-
cional e intelectual de su hijo?
2. Son ejemplos con los que se encuentre cmodo comentndo-
los?
3. Son ejemplos que pueda comentar cmodamente su hijo?
4. Se centran los ejemplos en temas que nunca ha tratado o tiene
ya alguna experiencia en comentar tales temas con su hijo?
5. En qu grado est receptivo su hijo en el momento en el que
usted quiere comentar el ejemplo?
6. Con cunta profundidad quiere explorar el ejemplo?
Para decidir si un ejemplo es apropiado para el desarrollo emocio-
nal e intelectual de su hijo, considere el contenido del ejemplo y cmo
se expresa la rabia en l. Demasiado a menudo los padres suponen que
un nio que es brillante en su capacidad verbal podr manejar de
modo maduro un tema emocional que supone un dilema, aunque con
frecuencia esta suposicin es incorrecta. Los nios pueden demostrar
una capacidad intelectual excelente que se refleja en la capacidad de
aprendizaje y en las destrezas de solucin de problemas cuando se tra-
ta de hechos, pero pueden carecer de la comprensin de s mismos o
de las dems personas cuando se trata de reconocer sus emociones,
darles sentido y manejarlas.
Recomiendo que aplique el modelo de la rabia con un ejemplo que
a usted no le resulte demasiado difcil emocionalmente el habar de l.
DAR SENTIDO ALARABIAEN EL MUNDO QUE NOS RODEA
234
Aunque no es necesario que tenga una comprensin completa de todas
sus emociones y que les d sentido a todas ellas en cuanto a un ejem-
plo concreto, seleccionar un ejemplo que est muy emocionalmente
cargado puede suponer un desafo demasiado grande y, por ello, pue-
de distraerle de la tarea concreta de ensear eficazmente el modelo de
la rabia. Por ejemplo, la intensidad de sus reacciones emocionales tras
mantener una conversacin con su pareja sobre su divorcio que est en
trmite puede dejarle mal preparado para comentar objetivamente un
ejemplo que tenga que ver con el divorcio. De modo semejante, si est
enfadado con su hijo adolescente porque volvi a casa dos horas ms
tarde de la hora establecida, es posible que no quiera comentar inme-
diatamente el ejemplo de un padre que est enfadado con su hijo por
el incumplimiento de la misma norma familiar.
Dado que la rabia es una emocin altamente cargada, es impor-
tante tener en cuenta el nivel de intensidad emocional que su hijo pue-
de tratar con comodidad. Como se ha afirmado con anterioridad,
mientras que algunos nios son capaces de comentar con comodidad
su propia rabia, otros nios pueden ser demasiado aprehensivos para
comentar la rabia, incluso en una pelcula. Con un nio que fcilmen-
te se ponga ansioso con la rabia, puede utilizar al principio un ejemplo
con un nivel muy bajo de rabia y, despus, segn se vaya sintiendo
ms cmodo con tales conversaciones, trate un ejemplo en el que se
refleje una emocin ms intensa.
La mejor manera de determinar la adecuacin de un ejemplo con-
creto es pensar sobre cmo su hijo ha comentado la rabia en el pasado.
Concretamente, considere en qu grado ha sido sincero, los temas que
ha sido capaz de tratar, con quin ha expresado tales emociones y cul
es su historial en cuanto a comentarlas con usted.
La eleccin del momento puede ser extremadamente importante a
la hora de comentar ejemplos de rabia. Elija un momento en el que su
hijo no est desbordado por la rabia o por la tensin. Por ejemplo, con
el objetivo de hacerle comprender mejor su punto de vista puede tener
la tentacin de elegir un ejemplo de manejo de la rabia que se parece
mucho al conflicto que acaba de tener con su hijo hace una hora. Sin
embargo, el intentar traer a colacin un punto concreto, especialmente
RABIASANA
235
cuando sus emociones son intensas, le restar comodidad en ese
momento y puede crear aprehensin para el futuro en relacin con
dichas conversaciones. Del mismo modo en que es aconsejable pedir a
su jefe un aumento de sueldo cuando est de buen humor, un nio est
ms receptivo para tratar ejemplos de rabia cuando est relajado.
Empiece expresando su observacin de lo que se pona ms clara-
mente en evidencia en el ejemplo, fuese la conducta, las emociones, los
pensamientos o las reacciones corporales de una persona. Al principio,
evite hacer preguntas; en cambio, comente algunas de sus propias
observaciones para promover una experiencia cmoda de intercambio
en vez de crear la sensacin de estar siendo interrogado. Evite el iniciar
la conversacin diciendo: Ahora, vamos a tener una conversacin sobre el
manejo de la rabia. El objetivo es establecer una conversacin de modo
que fluya de modo natural.
No es una tarea fcil. Requiere que se comprometa consigo mismo
a dedicar tiempo a su hijo o adolescente. Requiere que comience a
observar su propia rabia, cmo la expresa, y las expectativas, conclu-
siones y otros sentimientos que la han originado. El objetivo es ser
capaz de comentar la rabia con confianza y sensibilidad. Esto requiere
prctica. Como he dejado claro desde el principio de este libro, gran
parte de lo que propongo implica el aprendizaje de nuevas destrezas.
Hay muchas razones por las que sentirse violento en sus primeros
intentos de comentar la rabia. Lo ms probable es que haya tenido
pocos, o ninguno, modelos adultos en los que basarse para estas con-
versaciones. Tambin se puede sentir violento si, al poner un ejemplo,
recuerda reacciones emocionales similares que haya sentido en su pro-
pia vida. Puede querer expresar algunas de esas reacciones. Adems,
su hijo puede sentirse violento si este modo de expresin no ha sido un
elemento natural de su relacin.
Puede estar tan centrado en ensear a su hijo el modo correcto de
manejar la rabia que cree tensin en ambos. De modo semejante, el
mantener demasiado centrado el foco de atencin en el aprendizaje
puede hacer que el intercambio parezca una leccin en vez de una con-
versacin. Aprender estas destrezas supone un proceso que lleva tiem-
po. No hay una meta final o una ltima etapa en la que su hijo habr
DAR SENTIDO ALARABIAEN EL MUNDO QUE NOS RODEA
236
aprendido cmo responder perfectamente en cualquier ocasin. En
cambio, al centrarse en el proceso de aprendizaje, le ayudar a apren-
der el proceso de manejar la rabia en vez de ensearle nada ms que
estrategias especficas. A travs de estos intercambios expresar
muchas cosas, conocer mejor a su hijo y fomentar en l la fortaleza
para dar sentido a la rabia y para manejar su complejidad.
La expresin sincera de los pensamientos, las emociones y las acti-
tudes, especialmente si se relacionan con la rabia y especialmente con
los nios mayores y los adolescentes pueden llevar a desacuerdos y a
generar tensin. Es el momento de promover la conversacin franca en
vez de advertirle cmo podra castigar a su hijo si se comporta de
determinada manera o cmo podra castigarle cuando se comporte as.
Gurdese eso para otra conversacin en la que est centrado en la dis-
ciplina. Un planteamiento consiste en permitir el desacuerdo con sus
puntos de vista de modo que preserve la capacidad de expresin
mutua en la conversacin presente.
Tenga claro en su mente hasta qu punto quiere ser exhaustivo al
aplicar el modelo de la rabia a ejemplos concretos. No necesita prepa-
rar un plan didctico o conocer exactamente de antemano a dnde ir
a parar la conversacin, aunque puede querer hacer hincapi en algu-
nos componentes especficos del sentimiento de rabia al revisar el
ejemplo. Es posible que quiera centrarse en ayudar a su hijo a identifi-
car las motivaciones, expectativas, conclusiones y emociones, del per-
sonaje que le producen rabia, o el habla a s mismo, o puede preferir
centrarse solamente en cmo se manej la rabia si se neg o se mini-
miz, o se expres de una manera constructiva o destructiva. Puede
identificar estrategias alternativas para manejar la rabia fomentando la
generacin de ideas y, despus, desarrollando juntos una lista de estra-
tegias. La solucin de problemas productiva implica franqueza y la
libertad de ser creativo. Es mejor ayudar a los nios a identificar diver-
sas estrategias sin que se sientan reprimidos. Mediante el comentario
de un amplio abanico de dichas estrategias puede llegar a conocer el
estilo de pensamiento peculiar de su hijo y trabajar juntos para dife-
renciar claramente los elementos constructivos y destructivos de las
estrategias que tiende a utilizar ms frecuentemente.
RABIASANA
237
Por ejemplo, podra elegir uno de entre varios enfoques cuando eli-
ja analizar un libro o una pelcula en la que un compaero de clase est
intimidando a otro compaero. Puede ayudar a su hijo a identificar las
emociones (rabia y otras) del nio victimizado. O puede ayudar a su
hijo a desarrollar la empata a travs de suponer cules sern las moti-
vaciones, expectativas o el habla a s mismo del nio intimidador. De
modo semejante, puede centrarse en la identificacin de las estrategias
que la vctima puede utilizar para saber sobrellevar su rabia. Cuando
est comenzando con este tipo de conversaciones, es mejor tratar slo
un componente, o slo unos pocos. Es mejor en especial con los nios
pequeos y con los adolescentes que tienen un historial de ser poco
comunicativos.
En cualquiera de los medios de comunicacin que se describen en
este captulo tambin puede encontrar ejemplos para ayudar a los
nios a entender cmo funciona la rabia en situaciones de grupo. La
literatura, las pelculas y los programas de noticias, en particular, pro-
porcionan numerosos ejemplos de cmo los individuos se renen para
tratar la rabia. Los grupos, de modo muy semejante a los individuos,
sienten rabia, y el modelo de la rabia puede de modo similar describir
sus reacciones. Cada grupo tiene una motivacin dominante y desa-
rrolla expectativas sobre cmo los dems deberan responder a ellas.
Cada grupo, motivado bien por el deseo de ms libertad, por el deseo
de proteger el medio ambiente o por otra causa, saca conclusiones de
los acontecimientos. Y muchos grupos estn unidos por su experiencia
de estar insatisfechos y enfadados. Mediante la aplicacin del modelo
de la rabia a los grupos, puede ayudar a los nios y a los adolescentes
a identificar an ms y a comprender la diferencia entre estrategias
constructivas y destructivas para manejar colectivamente la rabia.
Quisiera enfatizar que su hijo estar ms receptivo a una conver-
sacin sobre la rabia en una pelcula, en un libro o en otra fuente, cuan-
do constituye slo una parte de una conversacin ms amplia sobre los
personajes y el argumento. Dicho comentario puede surgir dentro de
una conversacin ms informal, abierta y expresiva, en vez de dentro
de una leccin estructurada en la que el manejo de la rabia es la mxi-
ma prioridad. La lectura debera ser amena y relajante. Aunque cierta-
mente estos recursos pueden utilizarse para generar conversaciones
DAR SENTIDO ALARABIAEN EL MUNDO QUE NOS RODEA
238
sobre la rabia y sobre el manejo de la rabia, este objetivo debe ser
secundario a su disfrute. En los siguientes apartados de este captulo
hago comentarios sobre los medios de comunicacin especficos y pro-
porciono directrices que sealan asuntos concretos que les conciernen
a cada uno.
La televisin
Los nios y los adolescentes invierten una gran cantidad de tiem-
po en ver la televisin. Se les presentan personajes en los dibujos ani-
mados, en las comedias, en los dramas y en las noticias. Ven personas
que manejan la rabia con diversas estrategias en diferentes situaciones.
Todas ellas proporcionan oportunidades para hablar sobre la rabia.
Despus de unos dibujos animados, puede explorar con su hijo
cmo respondieron los personajes a estar molestos, irritados o an ms
intensamente enfadados. Comente algunas de sus observaciones y
suscite por parte de su hijo el comentario de los sentimientos que estn
detrs de la rabia, las expectativas que usted asume que tiene el per-
sonaje y cualquier conclusin que se obtenga. Valore la expresin de la
rabia por parte del personaje en trminos de en qu medida se corres-
ponda con la gravedad de la ofensa (fue el castigo acorde con la gra-
vedad del crimen?) Cmo podra haber respondido el personaje de
manera diferente, o de qu manera la respuesta fue constructiva o des-
tructiva? Esta es una oportunidad para ayudar al nio pequeo a dis-
tinguir entre cmo los personajes de los dibujos animados manejan la
rabia en comparacin con cmo responden a ella las personas reales.
Aunque su centro de atencin sea el manejo de la rabia, el ayudar
a su hijo a hacer esa diferenciacin, le ayudar a desarrollar un mayor
conocimiento sobre lo que es real y lo que es fantasa. En vez de
comentar cada dibujo animado, elija unos pocos. De ese modo no per-
turbar demasiado el disfrute de los dibujos animados por parte de su
hijo. De modo semejante, no estoy proponiendo que dedique una gran
cantidad de tiempo a tal comentario. Propongo simplemente comentar
unos pocos elementos de los dibujos animados en cuanto que pueden
ayudar a su hijo a comprender lo que est detrs de la rabia y cmo
RABIASANA
239
puede manejarse. Las comedias de televisin tambin proporcionan
muchos ejemplos de los modos en los que las personas manejan la
rabia. La gran diversidad de personalidades que se presentan en la
televisin ofrece innumerables posibilidades. Los ejemplos generados
por las comedias y los dramas pueden ser adecuados para algunos
nios pequeos, aunque sern ms relevantes para los nios mayores
y los adolescentes. No hay duda de que las noticias que se presentan
en la televisin proporcionan material para comentar, al tratar la rabia
relacionada con todos los aspectos de la vida (Ver el apartado Los pro-
gramas de noticias ms adelante en este captulo para una exposicin
ms profunda sobre este recurso).
Las pelculas
Las pelculas, an ms que los programas de televisin, le propor-
cionan la libertad de elegir contenidos concretos para comentar. Puede
seleccionar pelculas en vdeo que sean apropiadas a la edad y que tra-
ten de la rabia relacionada con las relaciones entre compaeros, el
divorcio, la prdida de un ser querido, la enfermedad o cualquier otra
dificultad de la vida.
Decida si vern la pelcula juntos o cada uno por separado. Sin
embargo, si tiene nios pequeos, vala con ellos. En primer lugar,
antes de proponerlo, puede valorar en qu grado se sentir cmodo
vindola juntos su nio mayor o su adolescente; algunos pueden sen-
tirse ms cmodos viendo la pelcula solos.
Puede haber ocasiones en las que crea que sera til comentar la
pelcula inmediatamente despus de verla. Otros vdeos pueden dar
tanto que pensar o tratar con una rabia tan grave que puede decidir
comentarla varios das despus.
Hasta las pelculas clsicas de dibujos animados de Walt Disney
proporcionan argumentos y escenas en las que los personajes sienten y
expresan rabia. Son recursos especialmente tiles para los comentarios
con los nios pequeos. Ala vez que entretienen, son bienintenciona-
das y simplemente divertidas, las pelculas clsicas dirigidas a los
espectadores ms pequeos incluyen escenas en las que los personajes
sienten rabia como reaccin a otros sentimientos y en las que les cues-
DAR SENTIDO ALARABIAEN EL MUNDO QUE NOS RODEA
240
ta decidir cmo manejar su irritacin. Por ejemplo, La Sirenita tiene una
escena en la que Ariel y su padre expresan rabia hacia el otro cuando
ella quiere ir contra los deseos de su padre. De modo similar, estas pel-
culas ofrecen la oportunidad de ayudar a los nios a diferenciar entre
rabia y agresin, y a reconocer que la agresin es un resultado del ins-
tinto de los animales por obtener comida, una reaccin a sentirse ame-
nazados o una respuesta a la rabia. Estas pelculas estn especialmen-
te recomendadas para los nios ms pequeos de modo que muy tem-
pranamente usted pueda valorar sus actitudes hacia tales asuntos as
como comenzar a ayudarle a entender las diferencias entre rabia y
agresin.
En numerosas pelculas figuran adolescentes y presentan la rabia
que sienten al hacer frente a las tribulaciones de la adolescencia. Bien
sea la motivacin conseguir la aceptacin de los compaeros, lograr
independencia o desarrollar una identidad individual, a menudo los
personajes se encuentran con dificultades y frustraciones (Ver el Apn-
dice para sugerencias concretas). Aunque no todo adolescente es un
joven enfadado, muchos de ellos hacen frente a luchas similares al ges-
tionar los cambios y las demandas de su edad. Entre la diversidad de
pelculas que reflejan las experiencias de la adolescencia se encuentran
algunas que son emocionalmente suaves y otras que examinan temas
nucleares del desarrollo de los adolescentes de un modo muy intenso
emocionalmente. Tambin son diferentes en cuanto al nivel de rabia
que sienten los personajes. Aunque estas pelculas presentan a adoles-
centes con circunstancias muy diferentes, frecuentemente tratan de
temas universales que son desafos para los jvenes y que contribuyen
a su rabia.
Igualmente, estas pelculas pueden servir como un recurso exce-
lente para generar conversaciones sobre el manejo de la rabia en el
entorno escolar. Las ideas que se presentan en las pelculas pueden uti-
lizarse como una parte de una leccin formal sobre el manejo de la
rabia o como un complemento de la enseanza de los contenidos de los
programas escolares, tales como las ciencias sociales, la escritura, las
destrezas de pensamiento o el teatro. Esta aplicacin se comentar con
ms detalle posteriormente en este captulo.
RABIASANA
241
La literatura
Bien est tratando con un nio pequeo o con un adolescente mayor,
la ficcin y la no-ficcin proporcionan de igual modo una gran variedad
de situaciones en las que los personajes hacen frente a emociones que
provocan rabia y que van desde la ligera molestia hasta la ira explosiva,
o muestran cualquier grado intermedio. Los libros que utilice no tienen
por qu mostrar una violencia rotunda para ser un buen recurso para
comentar. Los personajes que sienten decepcin porque no se salen con
la suya, los nios a los que les quitan sus juguetes, la rivalidad entre her-
manos, el rechazo de los compaeros, son slo unos ejemplos de las
situaciones habituales con las que los nios se pueden identificar.
La literatura, como las pelculas, le permiten mayor cantidad de
elecciones para tratar temes concretos y personales que pueden incluir
el manejo de la rabia. Las situaciones descritas en los libros pueden
proporcionar un enlace para el comentario del divorcio, de la forma-
cin de una familia unida, de la respuesta a la prdida de un ser que-
rido, del sobrellevar la presin ejercida por los compaeros o del
manejo de una discapacidad.
Los adolescentes pueden estar especialmente interesados en los
libros que describen grupos de individuos que se han unido como res-
puesta a algo que perciben como una injusticia. Adems de comentar
los numerosos grupos que se unen por una causa constructiva, tambin
es til tratar de grupos que forman bandas centradas en la violencia. La
aplicacin del modelo de la rabia puede proporcionar a los adolescen-
tes comprensin en cuanto a cmo las expectativas, las conclusiones y
la lgica infantil, contribuyen a la agresin como forma de responder a
la rabia. Si est ayudando a un nio pequeo a aprender a entender y a
manejar la rabia, le recomiendo que le lea el libro entero, comparta la
lectura con un nio algo mayor, y deje a los nios mayores y a los ado-
lescentes que lean el libro por s mismos. Cuando lea junto con un nio
pequeo, puede hacer predicciones sobre cmo se comportarn los per-
sonajes. Sin embargo, en su mayor parte, las interrupciones le distraen
y deben ser las mnimas posibles. Cuando se leen dichos libros a los
nios pequeos, el esperar hasta que la historia llegue a su conclusin
puede permitir una implicacin y una reflexin mayores.
DAR SENTIDO ALARABIAEN EL MUNDO QUE NOS RODEA
242
Cuando se comenta un libro con un nio mayor, puede hacer
comentarios despus de determinados captulos. Hasta puede hacer
predicciones sobre diversos personajes, basndose en los componentes
del modelo de la rabia. Dichas predicciones pueden estar fundamen-
tadas en el comentario de las motivaciones, las expectativas o las con-
clusiones, o en una valoracin de la capacidad del personaje para el
manejo de la rabia.
La literatura, al igual que el cine, es un medio especialmente bue-
no para su utilizacin en la clase. El tratar temas sobre el manejo de la
rabia a travs de libros y cuentos breves puede incluirse en los conte-
nidos del programa escolar, bien sea el punto central la literatura, la
expresin oral, la expresin escrita, las destrezas de comprensin lec-
tora, las destrezas de solucin de problemas, los acontecimientos
actuales (ver ms adelante) o la historia. Da igual que est estudiando
las obras de Shakespeare, leyendo novelas sobre jvenes actuales o lite-
ratura sobre los movimientos polticos, en todas ellas encontrar un
amplio abanico de ejemplos de individuos que se enfrentan a la rabia
en todos sus niveles de intensidad.
Los programas de noticias
Bien se presenten a travs de la televisin, en revistas o en los
peridicos, la informacin de las noticias proporciona los ejemplos de
los que se dispone con ms facilidad para poder aplicar el modelo de
la rabia. Frecuentemente, en las noticias se informa de conflictos entre
individuos, entre familias y entre polticos, empresas o pases, as como
de movimientos motivados por la rabia de las personas que se sienten
victimizadas o subvaloradas. Todos estos casos proporcionan ejemplos
de individuos, y de grupos, que sienten rabia y que responden a ella.
Todos los das las noticias presentan diferentes situaciones en las que
las personas resuelven conflictos y responden a las experiencias sub-
yacentes de sentirse amenazados, no tenidos en cuenta, abusados,
rechazados, azorados, avergonzados, minusvalorados, decepcionados
o heridos. Cada da vemos a personas que responden constructiva-
mente y vemos a otras personas que son destructivas en sus modos de
responder a la rabia.
RABIASANA
243
Seleccione ejemplos basados en los criterios comentados anterior-
mente. Deben ser apropiados para la edad y el nivel intelectual de su
hijo, aunque lo ms importante es que tengan en cuenta la preparacin
emocional de su hijo para manejar dicho comentario. Tales noticias
proporcionan temas muy relevantes para los comentarios sobre el
manejo de la rabia, tanto si se reflexiona sobre noticias que presentan
un nivel moderado de expresin de la rabia como si describen una
agresin extrema. Estas noticias son especialmente importantes cuan-
do queremos ayudar a los nios y a los adolescentes a entender que la
violencia es simplemente una reaccin a la rabia. Las noticias que
informan de la violencia, tales como los recientes tiroteos en escuelas,
nos llevan a hacernos las siguientes preguntas:
1. Qu cree usted que fue lo que impidi a las personas buscar
otras estrategias de afrontamiento de la rabia?
2. Qu otras emociones estaban implicadas adems de la rabia?
3. Es demasiado fcil conseguir armas?
4. Estaba su respuesta a la rabia influenciada por las actitudes de
los padres?
5. Qu papel juegan los medios de comunicacin para influir
sobre lo que los nios y los adolescentes eligen como respuesta
a su rabia?
6. De qu modo la intimidacin, la ridiculizacin y el rechazo por
parte de los compaeros fomenta la rabia?
7. Qu podran haber hecho para sobrellevar su dolor y sus sen-
timientos de rechazo?
8. Estaban trastornados los perpetradores de estos actos?
9. Qu expectativas de los dems y de s mismos pudieron haber
influido en sus acciones?
10. Qu conclusiones podran haber sacado que influyeran sobre
su pensamiento y sus acciones?
11. Qu cree que les impidi hablar con otras personas sobre sus
sentimientos?
12. Cree que hubiese sido menos probable que actuaran como lo
hicieron si hubieran hablado ms con otras personas sobre sus
sentimientos, fueran stos compaeros o adultos?
DAR SENTIDO ALARABIAEN EL MUNDO QUE NOS RODEA
244
13. Cree que la rabia estaba principalmente relacionada con acon-
tecimientos muy recientes, con acontecimientos que ocurrieron
en los ltimos meses o en los ltimos aos, o tena ms que ver
con la acumulacin de rabia a lo largo de mucho tiempo?
En vez de hacerles estas preguntas, puede comentar con ellos algu-
nas de sus propias respuestas mediante un comentario abierto. Los
comentarios tales como los siguientes pueden generar ms rpida-
mente una conversacin franca con determinados nios que el hacer-
les una pregunta ms directa.
Estoy totalmente perplejo en cuanto a qu pudo haberles llevado a hacer
lo que hicieron, aunque tal vez...
Sabes? Debe haber sentido mucho dolor para haber tenido tanta rabia.
No s. Creo que todo el mundo ha tenido alguna vez la sensacin de no
estar integrado en el grupo. Recuerdo que, cuando estaba en la educa-
cin secundaria, haba un grupo que era muy popular, y dio lo mismo
todo lo que hice, no consegu que me aceptasen.
Me pregunto qu hubiese ocurrido si...
Tal vez crean que nadie les escuchara si hablaban sobre cmo se sentan.
En los acontecimientos actuales se reflejan diariamente expresio-
nes menos extremas de rabia, tanto fsicas como verbales. Entre estas
se encuentran las de los polticos que expresan rabia, las de los sucesos
de violencia domstica y las de los grupos orientados a la conservacin
del medio ambiente que llevan a cabo acciones ilegales para manifes-
tar su indignacin por las leyes contra las que luchan. Todas estas
situaciones intensas se presentan diariamente en la radio, en la televi-
sin y en los peridicos, y puede tratarse de ellas con nios y con ado-
lescentes para ayudarles a dar sentido a la rabia y a manejarla.
Es importante ser selectivo al escoger noticias de sucesos para
comentarlas con nios pequeos. Como se resalt en la lista de crite-
rios para la eleccin de los ejemplos, es necesario que sean apropiados
para el nivel de desarrollo emocional e intelectual del nio. Es posible
que los nios pequeos no estn preparados para observar, o comen-
tar, muestras de agresin o de rabia relacionadas con temas que requie-
ren ms madurez. De modo similar, su carencia de habilidades ms
RABIASANA
245
maduras para calmarse a s mismos y para distinguir entre lo real y lo
fantstico les hace vulnerables a sentir miedo y contribuir a incre-
mentar sus dificultades para manejar y dar sentido a acontecimientos
ms graves. Al mismo tiempo, si los nios son testigos de tales noticias
de sucesos se les puede ayudar recordndoles que:
1. Tales sucesos son excepcionales y que no todas las personas son
agresivas.
2. Ellos no sern vctimas simplemente por el hecho de que lo que
ha ocurrido haya ocurrido a alguien que es como ellos en trmi-
nos de edad, raza, religin o cualquier otra caracterstica.
3. Aunque el mundo puede ser peligroso, no siempre lo es.
Los nios necesitan que se les tranquilice dicindoles que los actos
de ira y agresin no son frecuentes a pesar de que se describan a menu-
do en los programas de noticias. Para los nios pequeos puede ser
tranquilizador el que se les diga que la mayora de las personas mane-
ja la rabia en su vida cotidiana de muy diversas formas que son dife-
rentes de la agresin. La mayora de los individuos no son tan impul-
sivos como uno podra creer al ver los numerosos ejemplos de agresin
que se presentan en los programas informativos. Recuerde que los
miedos y las ansiedades que usted exprese tambin influirn sobre la
sensacin de salvaguarda y seguridad de su hijo.
Se puede ayudar a los nios a evitar el desarrollo de un modo de
pensar alarmista tranquilizndoles sobre su seguridad. Esta tranquiliza-
cin requiere tambin que expresen sus miedos concretos de modo que
pueda tratar de ellos individualmente, adems de proporcionar una
tranquilizacin genrica. A travs de las conversaciones puede recono-
cer mejor si sus miedos estn relacionados con ser una vctima, ver a un
familiar victimizado o hasta con perder su autocontrol. Tales comenta-
rios proporcionan comprensin en cuanto a la sensacin de seguridad
de un nio as como en cuanto a su preocupacin por la agresin. El
enfatizar que el mundo no siempre es inseguro transmite una perspecti-
va global positiva a pesar de algunas de las realidades ms duras de la
vida. Esto tambin puede lograrse comentando la presin bajo la que se
encuentran las cadenas de noticias para proporcionar noticias.
DAR SENTIDO ALARABIAEN EL MUNDO QUE NOS RODEA
246
Los juegos
Muchas actividades ldicas habituales proporcionan ejemplos de
rabia del mximo valor. Hasta los nios pequeos responden a veces
con variedades de rabia en el contexto del juego con los padres o con
los compaeros. Los nios reaccionan con irritacin cuando sienten
que se estn burlando ellos, cuando estn confusos y cuando se frus-
tran al intentar alcanzar una meta. El reto que supone construir una
torre de cubos, el que se le pida que respete su turno o que comparta
los juguetes, y la experiencia de la competicin son, todas ellas, oca-
siones que pueden provocar alguna reaccin de rabia.
El modelo de la rabia puede resultar til tanto para comprender las
reacciones de un nio como para ayudarle a entender y a manejar su
frustracin y la rabia que est relacionada con ella. Puede utilizarse el
modelo de la rabia para ayudar a un nio a expresar otras emociones
que estn relacionadas con su rabia. Por ejemplo, se le puede ayudar a
reconocer su experiencia de decepcin o de vergenza debido a su pro-
pia actuacin. Tambin se le puede ayudar a identificar tanto las expec-
tativas realistas e irrealistas como las conclusiones sobre su actuacin,
su capacidad para compartir y para jugar, en general.
Charlie era un nio muy brillante de ocho aos que tena una auto-
estima muy baja. A menudo estaba irritable, en los ltimos tiempos
solamente haca la mitad de sus tareas escolares y cada vez pareca ms
triste y deprimido. Apesar de que Charlie no tuvo una actitud abierta
ni habl mucho durante nuestra primera reunin, mostr inters por
jugar a las damas. Tras iniciar el juego, Charlie hizo algunos movi-
mientos que no seguan las reglas habituales del juego de las damas. Al
principio pens que simplemente no conoca las reglas, pero despus
descubr que siempre le permitan ganar. Tras su siguiente movimien-
to inusual, le dije: Guau! Dira que para ti es importante ganar! Despus
de varias sesiones, fue capaz de comentar la decepcin y la vergenza
que senta en cuanto a su rendimiento, no slo jugando a las damas
conmigo, sino en muchas actividades que implicaban competicin con
sus compaeros, con su hermano mayor y hasta con sus padres. Con-
t que tena conflictos con sus compaeros al jugar con videojuegos,
RABIASANA
247
tena peleas al jugar a las cartas con su hermano y tena rabietas con
sus padres cuando jugaban al Monopoly.
Los videojuegos son otra fuente para comentar la expresin de la
rabia. Bien se centre uno en temas de competicin y rendimiento o en
el contenido en s mismo, los padres pueden conocer mejor a su hijo y
ayudarle a manejar la rabia controlando estas actividades. Se han
dicho muchas cosas sobre la violencia en los videojuegos y an conti-
na el debate sobre si estos juegos influyen sobre la conducta de un
nio. En trminos generales, la investigacin indica que la observacin
de la violencia influye sobre los nios y sobre los adolescentes. Esto es
an ms cierto en el caso de aquellos que ya son propensos a ser agre-
sivos o violentos. No obstante, tales hallazgos le dicen pocas cosas
sobre cmo su hijo o adolescente reacciona a tal observacin de la vio-
lencia. El nico modo de que usted sepa cmo su hijo maneja su rabia
es a travs de sus observaciones y mediante el compromiso de fomen-
tar la comunicacin sincera en general y, especialmente, en cuanto a los
temas que rodean el tema del manejo de la rabia. En el Captulo 17 se
presentan otras directrices para ayudarle a evaluar el potencial de su
hijo para la agresin.
Adems de los tipos de juegos descritos hasta ahora, en las ltimas
dcadas han aparecido nuevos tipos de juegos que se centran en ayu-
dar a los nios entender mejor las emociones y a manejarlas. Al inicio
de los aos setenta, las editoriales educativas empezaron a desarrollar
estos juegos en su mayora dirigidos a ser utilizados con nios con difi-
cultades emocionales. Muy frecuentemente estaban integrados en los
programas de educacin especial o se utilizaban en psicoterapia indi-
vidual o de grupo con nios y adolescentes. Gradualmente se fueron
incorporando mediante estudios piloto y en algunas clases regulares.
Sin embargo, la mayora de estas actividades estaban diseadas para
la interaccin en grupos pequeos y no eran realmente adecuados para
utilizarlos con la clase completa.
Entre los objetivos de estos programas, frecuentemente denomina-
dos programas de desarrollo afectivo, se encontraban la mejora de la
autoestima, el ayudar a los nios a diferenciar y etiquetar emociones,
y a proporcionarles destrezas de interaccin social. Ofrecan materiales
DAR SENTIDO ALARABIAEN EL MUNDO QUE NOS RODEA
248
a los profesores y a los psicoterapeutas que ayudaban a generar con-
versaciones sobre temas muy relevantes de la vida emocional.
En los ltimos aos se han producido cambios significativos en el
enfoque y en la disponibilidad de tales materiales. Ahora hay una gran
variedad de juegos y actividades estructuradas para ayudar a los nios
y a los adolescentes a aprender y a explorar reas concretas del desa-
rrollo emocional, tales como la identificacin de emociones, el desa-
rrollo de la empata, el desarrollo de las destrezas sociales, la resolu-
cin de conflictos y el manejo de la rabia. Actualmente, dichos progra-
mas estn diseados tambin para todos los nios y no solamente para
los nios con problemas. El formato de estas actividades abarca los jue-
gos de mesa, los cuentos, las barajas de cartas con vietas que propo-
nen actividades de representacin de papeles (role playing) junto con
preguntas sobre las emociones, la utilizacin de muecos, los cuader-
nos de trabajo, y las cintas de vdeo y audio con diversos ejercicios.
Aunque estaban originalmente diseados para su utilizacin por
parte de los profesores y los terapeutas, estos recursos estn cada vez
ms disponibles para los padres. Aunque puede seguir encontrando
una gran diversidad de tales actividades en las tiendas de materiales
para profesores, en las libreras especializadas para terapeutas y en los
catlogos dirigidos a los profesores y terapeutas, muchas de ellas estn
disponibles en las libreras de tipo general y en las que estn especiali-
zadas en libros para nios (ver Apndice).
Mientras que el modelo de la rabia presentado antes proporciona
una visin exhaustiva de la rabia, un buen nmero de estas actividades
se centran nicamente en uno o en algunos de sus componentes. Algu-
nas pueden ser muy tiles para tratar el habla a s mismo. Otras se con-
centran especficamente en la generacin de ideas para identificar y
seleccionar estrategias adecuadas de manejo de la rabia. Yan hay otras
que son ms bsicas y ayudan a los nios y a los adolescentes a clarifi-
car y diferenciar las emociones que estn implicadas en la rabia.
Al igual que con los recursos descritos previamente, los nios pue-
den implicarse ms rpidamente y ms cmodamente en estos juegos
cuando se mantiene la calidad ldica de los juegos. Y, como ya he sea-
lado, puede surgir tensin si usted se centra fundamentalmente en
RABIASANA
249
hacerlo bien al jugar. La implicacin en dichas actividades puede trivia-
lizarse, o sabotearse o puede provocar un alejamiento cuando un nio
est predispuesto a ser muy competitivo o valora el intelecto y el ren-
dimiento ms que el explorar su vida emocional.
Otro asunto que hay que tener en mente a la hora de elegir un jue-
go es el tema que quiera tratar con su hijo. Puede querer ayudarle a
hacer frente a la rivalidad entre hermanos y, por ello, seleccionar un
juego que trate de ese asunto. Sin embargo, eso no garantiza que un
nio se abrir automticamente y comentar sus pensamientos y sen-
timientos internos. Como se ha enfatizado a lo largo de todo este libro,
los nios y los adolescentes tienen un determinado nivel de comodi-
dad cuando tratan de determinados temas. Mientras que un nio pue-
de comentar muy francamente su rabia sobre el divorcio en trmite de
sus padres, otro nio puede sentirse cmodo, en un primer momento,
comentando nicamente el divorcio en las familias de sus amigos o los
divorcios de los personajes que aparecen en una historia. Un tercer
nio puede irse de la habitacin hasta cuando se ha mencionado el
tema del divorcio mientras se estaba jugando.
Los juegos que permiten la mayor creatividad y flexibilidad son
habitualmente los ms eficaces. Pueden adaptarse fcilmente a las
necesidades emocionales y a los intereses de su hijo. Un juego que per-
mite una creatividad ilimitada es una variacin de un juego de contar
historias en el que los nios y los adolescentes se dedican a crear la ter-
minacin o a rellenar los trozos que faltan de una historia. Este juego
proporciona un formato excelente tanto para los nios como para los
adolescentes que puede utilizarse individualmente o con varios nios
a la vez. Se cuenta a los nios una historia y se les pide que creen dife-
rentes finales que pueden reflejar diferentes modos de tratar con la
rabia. De modo similar, se les puede proporcionar una historia sobre
dos nios que reaccionan de modo diferente al mismo acontecimiento
y, despus, se les pide que describan las que suponen que son las
expectativas y conclusiones de cada uno de los nios. Las historias
pueden relatar el no ser invitado a una fiesta, el sentir que un compa-
ero o un profesor se mete con uno, el sobrellevar una enfermedad fsi-
ca o un accidente, el ser castigado sin salir de casa o el pegarse con un
hermano por jugar con la computadora.
DAR SENTIDO ALARABIAEN EL MUNDO QUE NOS RODEA
250
La educacin emocional y el manejo de la rabia en las escuelas
Aunque los esfuerzos de los padres en el hogar son del mximo
valor, solamente cuando las escuelas estn igualmente comprometidas
con la educacin del manejo de la rabia, los nios y los adolescentes se
ocuparn de modo ms completo de dar sentido a la rabia y de mane-
jarla. Esto puede lograrse enseando directamente el modelo de la
rabia o aplicndolo a los contenidos principales que ya forman parte
de los programas escolares.
Durante ms de cuarenta aos he apoyado la implantacin en las
escuelas de programas que ayudan a los nios a entender mejor las emo-
ciones y a manejarlas. Mi inters personal se remonta a mi propia niez.
Recuerdo haberme quedado perplejo en la escuela primaria por la ausen-
cia de cualquier comentario sobre las emociones. Parcialmente, fue este
inters el que me llev a cursar estudios de psicologa escolar antes de
centrarme en la psicologa clnica. Incluso en ese programa de licenciatu-
ra, el foco de atencin estaba en ayudar a los nios que tenan problemas
graves en vez de en tratar las necesidades emocionales de todos los nios.
Aunque las escuelas reconocen cada vez ms la necesidad de la edu-
cacin emocional para todos los nios y adolescentes, no hay muchas de
ellas que se centren en esta rea se suma importancia. Durante demasia-
do tiempo, muchas escuelas han considerado iguales los comentarios
sobre la emocin y la enseanza de valores. Los padres y los consejos de
gobierno escolar no slo cuestionaban la relevancia de dicha educacin,
sino que estaban confusos en cuanto a qu debera formar parte de tal
programa de educacin. Como resultado, se pens que este tema debe-
ra ensearse en casa ms que en la clase. Otro obstculo que ha contri-
buido a la falta de atencin a la educacin emocional ha sido la preocu-
pacin de los profesores por el hecho de que algunos asuntos pueden ser
demasiado personales y bastante difciles de manejar.
La educacin emocional tambin se ha descuidado porque hay
pocas investigaciones que puedan apoyar con firmeza la enseanza de
una teora concreta y de destrezas relacionadas con la comprensin y el
manejo de las emociones. De hecho, la mayora de los programas pione-
ros enfatizaban las estrategias para mejorar la autoestima general en vez
de identificar destrezas especficas que pudiesen aprender los nios y
los adolescentes para comprender y manejar mejor sus emociones.
RABIASANA
251
No obstante, durante los ltimos aos, con fundamento en buenos
programas de investigacin, las escuelas estn reconociendo cada vez
ms la importancia de fomentar el desarrollo y las destrezas emocio-
nales sanas. El libro The Optimistic Child (El nio optimista), de Martin
Seligman, proporciona destrezas muy especficas que pueden utilizar-
se en la escuela para promover el optimismo.
1
El libro How to Raise a
Child with a High Emotional Quotient, (Cmo criar a un nio con un
cociente emocional alto) de Lawrence Shapiro, muestra una gran di-
versidad de destrezas relacionadas con el crecimiento emocional.
2
Cada uno de estos libros est basado en aos de investigacin sobre el
desarrollo de diversas habilidades mentales. Estos libros ofrecen direc-
trices, ejemplos y ejercicios muy concretos que abarcan desde la ayu-
da a los nios para que reduzcan las actitudes catastrofistas hasta el
aumento de la empata, as como la ayuda a los nios a aumentar su
tolerancia a la frustracin, con el objeto de permitir que los nios reco-
nozcan, entiendan y manejen mejor sus emociones.
En El nio optimista, Seligman enumera procesos concretos de pen-
samiento y explica por qu promueven el optimismo o el pesimismo.
Destaca tambin que los nios desarrollan una autoestima autntica
no porque se les diga lo buenos, listos, guapos o creativos que son,
sino desarrollando competencias especficas y el optimismo para
sobrepasar la frustracin inicial. Por esa misma razn es por la que el
dar sentido y manejar la rabia merece una atencin total en las clases.
Los nios necesitan desarrollar una sensacin de competencia en
cuanto a la rabia.
La educacin del manejo de la rabia puede integrarse en la rutina
diaria de la enseanza a travs de dos aproximaciones principales. La
primera implica la educacin formal en la que se asignan tiempo y
recursos para apoyar tal enseanza. La escuela puede adoptar dicha
educacin como una materia bsica especfica. El constituirla como
una parte formal del programa de enseanza transmite a los estudian-
DAR SENTIDO ALARABIAEN EL MUNDO QUE NOS RODEA
1. Martin SELIGMAN, The Optimistic Child (Nueva York: Harper Perennial, 1995).
2. Lawrence SHAPIRO, How to Raise a Child With a High EQ (Nueva York: 305 Har-
per Collins, 1997).
252
tes el mensaje de que esta rea de estudio merece atencin y recursos,
y que es tan importante como el estudio de otras materias bsicas.
William White enfatiza otra aproximacin para destacar la impor-
tancia de las emociones en las escuelas. Defiende que la titulacin de
los profesores en Tejas requiera que los profesores aprendan estrategias
que les ayuden a entender qu papeles juegan la rabia y la empata en
las vidas de sus estudiantes.
3
De modo semejante, al constituir la educacin emocional como par-
te del programa de enseanza, los nios y los adolescentes tienen ms
oportunidades de comentar muy directamente las emociones. Conver-
tirla en una materia formal de estudio da permiso a los nios y a los ado-
lescentes para examinar sus emociones en un entorno que les da apoyo
en vez de dejarles que intenten comprenderlas por s mismos.
Una aproximacin directa consiste en ensear el modelo de la
rabia. Mientras que al trabajar con nios pequeos es mejor centrarse
en un nico componente cada vez, los adolescentes tienen la capacidad
de captar varios componentes del modelo de una vez. A travs de su
exposicin se les pueden proporcionar ejemplos de situaciones en las
que se siente rabia y se les puede ayudar a reconocer mejor las expec-
tativas y las conclusiones, las emociones que provocan rabia, las reac-
ciones corporales, el habla a s mismos y las estrategias de manejo de
la rabia. Esta enseanza no pretende ser terapia. Es educacin sobre el
manejo de una emocin muy compleja. Todo lo que hay en los captu-
los de este libro puede presentarse a los nios en un lenguaje que pue-
dan entender. Tambin puede presentarse el modelo de la rabia pro-
piamente dicho del mismo modo que se presenta en el libro, mediante
la exposicin de cada uno de los principales factores contribuyentes,
uno a uno. Y, al igual que se sugiere firmemente que usted practique
los ejercicios antes de utilizarlos con sus hijos, los profesores necesita-
rn practicarlos para comprender totalmente su aplicacin y utilidad.
La segunda manera a travs de la que la educacin sobre las emo-
ciones puede integrarse en la enseanza es entretejindola en los temas
RABIASANA
3. William F. WHITE, What Every Teacher Should Know About the Functions of
Emotions in Children and Adolescents, Education 119, 1 (1998): 12026.
253
de las reas de contenido especficas que ya forman parte de los pro-
gramas escolares. Los recursos que ya se han comentado, entre los que
se encuentran la literatura, las pelculas y los programas de noticias,
pueden proporcionar numerosos ejemplos de utilidad en el entorno
escolar. Tambin, la historia es una cronologa de las personas que han
llevado a cabo acciones polticas o hasta que incluso han hecho la gue-
rra a causa de los sentimientos de abuso, discriminacin, miedo, ansie-
dad y otras muchas reacciones que contribuyen a la rabia.
Defender la enseanza formal del manejo de la rabia en las escue-
las complementar su compromiso con ella en el hogar. Adems, sus
hijos valorarn la necesidad del manejo de la rabia en el grado en el
que usted y las escuelas destaquen la importancia de este tema.
Bien sea la materia la geografa, la historia o la literatura, se ha des-
cubierto que la enseanza por inferencia es un mtodo que ayuda a los
nios a identificarse con las circunstancias descritas en el contenido
bsico. Un profesor emplea este mtodo cuando pregunta: Si vivieras en
una zona seca en la que no hay ladrillos o rboles grandes, cmo viviras? Qu
tipo de comida comeras? Con qu te vestiras? Estas preguntas producen
una implicacin mayor en el aprendizaje al situarse el propio nio en la
situacin e intentan obtener respuestas sin haberlas tenido que presen-
trselas en forma de clase. Esta aproximacin hace que el aprendizaje sea
relevante y que pueda utilizarse tanto en el hogar como en la escuela.
Puede ensear el manejo de la rabia mediante este enfoque hacien-
do las siguientes preguntas sobre los personajes de un libro o de una
pelcula:
En la situacin que se acaba de describir, te enfadaras tanto
como Corey?
Qu sentimientos te hubiesen puesto rabioso?
Habras manejado tu rabia del mismo modo que lo hizo Corey
en la historia?
Cules eran las ventajas y las desventajas del modo en el que
manej su rabia?
Qu expectativas piensas que tena? Eran realistas?
Si fueses su mejor amigo, qu otras formas posibles de manejar
la rabia le habras sugerido utilizar?
DAR SENTIDO ALARABIAEN EL MUNDO QUE NOS RODEA
254
Por ltimo, el reconocimiento completo de la importancia de la
educacin del manejo de la rabia en la situacin escolar requiere que
los profesores estn alerta a las situaciones que es necesario comentar
inmediatamente. Apesar de que la tarea primordial de las escuelas es
ayudar a los nios a aprender, es necesario tratar directamente de los
sucesos que provocan rabia en las clases. Bien sea en la escuela o en el
hogar, los nios y los adolescentes estn menos dispuestos a incorpo-
rar informacin cuando estn trastornados por emociones intensas.
Demasiado a menudo los profesores intentan ignorar dicha rabia con
el objeto de mantener el foco de atencin en el aprendizaje. No obs-
tante, la realidad es que cuando los nios estn enfadados, la emocin
puede dominar su atencin y, en consecuencia, interferir con su capa-
cidad de aprendizaje. Cuando no se trata la rabia directamente, los
nios gastan una cantidad de energa significativa en intentar ignorar-
la, minimizarla o negarla.
Recuerdo un incidente que ocurri mientras estaba de profesor de
cuarto curso de primaria en el sur del Bronx durante los ltimos aos
sesenta. Diez minutos despus de que se hubiese preparado la clase
para empezar el da, la madre de un nio irrumpi en el aula con un cin-
turn de cuero buscando a su hijo para castigarle por un incidente que
haba ocurrido en su casa antes de venir a la escuela. La saqu fuera de
la clase despus de ayudarla a calmarse. Rpidamente la clase se seren
y les introduje en una conversacin sobre sus reacciones al suceso que
haba ocurrido. Los nios comentaron sus emociones sobre el aconteci-
miento as como sobre sus puntos de vista sobre la disciplina, la rabia y
los conflictos con los padres. Esta conversacin no estaba programada
como tarea en el programa escolar y, de hecho, rest algo de tiempo de
la leccin de ciencias. Sin embargo, habra sido extremadamente desle-
al si hubiese hecho como si los alumnos no hubiesen tenido reacciones
emocionales frente a lo que acababa de ocurrir, por lo que les suger que
guardasen inmediatamente sus libros de ciencias. Bien se haga en la cla-
se o en el hogar, con frecuencia el ignorar la rabia produce an ms
rabia. Por el contrario, cuanto ms se permite a los nios y a los adoles-
centes expresar sinceramente y adecuadamente la rabia (y la diversidad
de emociones que estn relacionadas con ella), ms conectados se senti-
rn y se abrirn ms al aprendizaje y a la comunicacin.
RABIASANA
255
Otro ejemplo de integracin de comentarios sobre el manejo de la
rabia en el programa de estudios bsico es el de una clase de quinto cur-
so de educacin primaria de la que fui profesor. Junto con el resto de la
escuela, asistimos a una conferencia sobre la polica del barrio. Despus
volvimos a nuestra aula y le di instrucciones al grupo para que escribie-
sen una redaccin sobre lo que acababan de observar. Un chico, que tena
un historial de rabia crnica, fue muy categrico al afirmar: Odio a los poli-
cas. No voy a escribir sobre ellos. Le respond que poda escribir su redac-
cin sobre los sentimientos, los pensamientos y las experiencias que esta-
ban influyendo sobre sus actitudes. Al principio, pareci sorprendido y
bastante perplejo, pero comenz a sonrer y se sent a escribir. Me esta-
ba centrando en el objetivo de escribir, dndole permiso a propsito para
comentar su punto de vista sin cuestionarlo o sofocarlo inmediatamente
y animando an ms su expresin sincera de las emociones.
Como resultado, entreg la redaccin ms larga que haba escrito
hasta ese momento. Sus frases fueron ms expresivas y completas que
en cualquier otra redaccin previa. Su relato describa incidentes que
le llevaron a creer que ciertos policas se aprovechan de su autoridad.
Sus compaeros de clase y yo mismo comentamos lo que pudimos
entender en cuanto a cmo sus experiencias haban influido sobre sus
sentimientos. No obstante, tambin hicimos observaciones sobre cmo
nos sentamos mucho ms seguros a causa del servicio que proporcio-
naba la polica. No intent cuestionar su perspectiva. En cambio, le ani-
m a expresar sus puntos de vista y le intent ayudar a que ampliase
su visin de las cosas. Una vez que se expres y que hubo escuchado
los comentarios, que reconocan y comprendan sus sentimientos y
pensamientos, se sinti ms libre para estar abierto a escuchar otras
interpretaciones. Se valid su experiencia y los sentimientos que sta
haca surgir. Esto le apoy para seguir creyendo en su punto de vista a
la vez que le anim a estar abierto a otras perspectivas. Esta es otra oca-
sin que me recuerda la necesidad de ayudar a los nios, en el hogar y
en la escuela, a expresar con palabras cualquier cosa que estn sintien-
do. Solamente cuando se anima a los nios a expresarse sinceramente
se vuelven ms receptivos a nuevas informaciones.
Es necesario que la educacin del manejo de la rabia forme parte del
programa de estudios habitual y no solamente una reaccin a aconteci-
DAR SENTIDO ALARABIAEN EL MUNDO QUE NOS RODEA
256
mientos inusuales tales como el que ocurri en Littletown, en el estado
de Colorado. Es necesario que se presente como un programa organiza-
do que reciba tanto apoyo como las materias bsicas tradicionales. Slo
a travs de la implantacin de tales programas preventivos en las clases
y en el hogar proporcionaremos a los nios y a los adolescentes una edu-
cacin que est dirigida a la persona en su totalidad. Y, bien sea en la
escuela o en el hogar, la enseanza del manejo de la rabia constituye un
proceso que se promueve en gran medida cuando nos basamos en los
sobrados ejemplos que proporciona la vida cotidiana.
RABIASANA
257
LARELAJACIN:
UNATAREABSICAPARA
MANEJAR LARABIA
Las estrategias que se presentan en este captulo estn dirigidas a
ayudar a los nios y a los adolescentes a reducir el nivel de tensin fsi-
ca que constituye una parte natural de la rabia. Aunque estas estrate-
gias son tiles con los nios y los adolescentes que se enfrentan a la
rabia en la vida cotidiana, son especialmente tiles para aquellos que
son propensos a sentir rabia. Se puede considerar a tales nios suscep-
tibles y demasiado sensibles a la estimulacin. Es posible que sean ms
vulnerables a la frustracin y, de ese modo, experimenten ms rpida-
mente la respuesta de lucha-o-escapa que acompaa a la rabia. En
comparacin con el resto de los nios, estos nios pueden sentir real-
mente una generacin ms intensa de tensin fsica que les empuja a
buscar ms rpidamente la descarga fsica.
Las investigaciones sugieren que tanto los factores genticos como
las experiencias aprendidas pueden contribuir a la rapidez con la que
un nio reacciona con rabia a diversas situaciones. Algunos de estos
nios pueden ser a veces especialmente exasperantes para los padres
y resulta difcil imponer disciplina con ellos debido a que son impulsi-
vos y, a menudo, agresivos. Algunos pueden enfadarse y agitarse fsi-
camente sin comportarse realmente de una manera hostil. Ambos tipos
de nios suponen un reto especial para los padres y para el resto de las
11
258
personas con las que interactan. Y puede haber una gran diversidad
de razones por la que son propensos a enfadarse.
Algunos nios son proclives a sentirse ofendidos o amenazados
porque se sienten inseguros, incompetentes o simplemente muy inse-
guros de s mismos. John era uno de los miembros de un grupo de tera-
pia de atencin ambulatoria para adolescentes. Un da, en una sesin,
el lder del grupo resalt que, a no ser que John cambiara su conducta,
lo ms probable sera que terminara en la crcel cuando tuviera dieci-
sis aos. El escuchar ese pronstico produjo un aumento espectacular
e inmediato de los sentimientos de incompetencia de John. Ese aumen-
to le llev a sentir una ira intensa, a gritar y a amenazar fsicamente
durante la reunin del grupo. Fue necesario que varios miembros del
equipo teraputico le sacaran de la habitacin de modo que pudiese
volver a recobrar su compostura.
Si John hubiese estado seguro de s mismo, habra sido capaz de
escuchar el lder del grupo e incluso pensar sobre las implicaciones de
ese pronstico. Si se hubiese sentido ms seguro de s mismo, habra
sido capaz de considerar ms cmodamente lo que se haba afirmado
y, entonces, estar de acuerdo en desacuerdo con ello. Sin embargo,
estaba tan inseguro de s mismo que simplemente el or una prediccin
negativa sobre su futuro le llev a sentir rabia. Al comentar ms tarde
sus reacciones, John me dijo que pens que el lder del grupo no deba
haber dicho lo que dijo, porque poda influir sobre lo que realmente le
pasara a John. Este es un ejemplo extremo del poder de las palabras
para un joven que est inseguro de s mismo.
Algunos nios pueden ser propensos a sentir y expresar rabia por-
que han visto a adultos significativos en sus vidas manejar la rabia de
ese modo o bien pueden haber sido realmente vctimas de abusos o
traumas. La rabia sin resolver que rodea a sus experiencias los hace
sentirse amenazados fcilmente y quieren vengarse o tener el control de
algn modo.
Por ltimo, otros nios o adolescentes pueden tener mucho genio
porque carecen de destrezas de solucin de problemas, no tienen las
destrezas necesarias para manejar emociones intensas o tienen proble-
mas psicolgicos graves. Estos nios pueden beneficiarse de las estra-
RABIASANA
259
tegias de relajacin esbozadas en este captulo aunque necesitan ayu-
da adicional de los profesionales de la salud mental.
Aunque las tcnicas que comento en este captulo son tiles para
todos los nios, tambin pueden ser tiles para el nio que tiene ten-
dencia a reprimir la rabia. Al aprender a relajarse y a calmarse fsica-
mente el nio obtiene una mayor sensacin de competencia. Como
resultado, se sentir ms cmodo al sentir rabia. Su mayor capacidad
para ejercer autocontrol sobre su tensin fsica promueve el incremen-
to de la comodidad con su experiencia de rabia.
La necesidad de tener control de las reacciones fsicas a la rabia
Los niveles altos de excitacin emocional y fsica que estn relacio-
nados con la rabia tienden a inhibir el procesamiento de la informa-
cin. La rabia interfiere con la capacidad de pensar con claridad para
decidir cmo manejar nuestra rabia. De modo similar, nos impide
expresarnos claramente o comprender con precisin lo que se est
diciendo. Cuando un nio o un adolescente est agitado fsicamente
no ser productiva ninguna comunicacin dirigida a explorar los suce-
sos que la han precipitado, sus pensamientos o sus sentimientos sobre
el acontecimiento, as como tampoco cualquier intento de utilizar la
lgica para promover una mejor capacidad de razonamiento. De
hecho, estos intentos de redirigir sus energas pueden provocar una
an mayor intensificacin de sus reacciones fsicas.
En vez de eso, el nio en un ataque de rabia necesita ayuda para
retomar el control sobre las reacciones fsicas que acompaan a la
rabia. Solamente segn vaya aumentando dicho control ser capaz de
pensar sobre su situacin, explorar sus emociones y estar ms abierto
a considerar estrategias alternativas para arreglrselas con su rabia.
Estrategias de relajacin especficas
Las estrategias que describo en este apartado son intervenciones
especficas y prcticas centradas en ayudar a su hijo a aumentar su
autocontrol sobre las reacciones fsicas que acompaan a su rabia.
Estn fundamentadas en estrategias que han sido detenidamente
LARELAJACIN
260
investigadas y que se ha probado que ayudan a las personas a desa-
rrollar un mayor control sobre las reacciones fisiolgicas. Estas estrate-
gias se basan en la premisa de que podemos utilizar la mente para
influir sobre el cuerpo. Recomiendo, de nuevo, que practique estos
ejercicios antes de enserselos a su hijo. Cunto ms cmodo se sien-
ta haciendo estos ejercicios de relajacin, ms eficaz ser ensendose-
los y ejemplificndoselos.
Algunas de estas estrategias son preventivas destrezas que puede
ensear a su hijo cuando est relajado y no est sintiendo rabia.
Mediante el ensayo de estrategias eficaces para calmarse a s mismo
cuando est calmado, experimentar ms autocontrol sobre sus reac-
ciones corporales cuando surja la rabia. A travs del entrenamiento se
convertirn en un componente automtico del repertorio conductual de
su hijo. Le ensean a ser sensible a cmo siente su cuerpo cuando est
relajado y qu es lo que significa tener control. Este aprendizaje permi-
te que su hijo desarrolle una memoria de las sensaciones que acompa-
an al sentimiento de estar en calma y de tener control, y que logre una
comprensin concreta de cmo puede controlar sus msculos. El obje-
tivo de estos ejercicios es que su hijo sea capaz de volver a recuperar la
experiencia de estas sensaciones de calma cuando est empezando a
sentir la intensificacin de sus reacciones fsicas a la rabia.
Recomiendo con firmeza que usted se implique en estos ejercicios
junto con su hijo la primera vez que se los ensee. Realizar estos ejer-
cicios juntos les ensea tcnicas para calmarse a s mismos a la vez que
promueve un mayor nivel de intimidad. Cuanto ms relajado fsica-
mente se sienta su nio a s mismo estando en su compaa, se sentir
ms libre para ser ms sincero y expresivo con usted. Nos volvemos
ms sinceros y somos ms cercanos a las personas cuando nos permi-
timos relajarnos a nosotros mismos en su presencia. Esta cualidad de
la intimidad es anloga a la vinculacin afectiva que se genera cuando
realiza alguna actividad agradable junto con su hijo.
La reduccin de la tensin muscular
Se ha escrito mucho sobre los ejercicios de relajacin muscular tal
como se aplican al manejo del estrs. La respuesta de relajacin es un
RABIASANA
261
enfoque desarrollado para adultos por Herbert Benson.
1
El ejercicio
que se describe a continuacin es una variacin de la estrategia origi-
nal, adaptada para nios. Tambin incluye componentes de la relaja-
cin que se utiliza en una forma de terapia infantil denominada Thera-
play (Ludoterapia).
2
Este ejercicio debera ser una experiencia agrada-
ble tanto para l como para usted. Cuando ensee este ejercicio a un
nio pequeo, intente ser entusiasta y divertido, como si le estuviese
enseando un juego nuevo. Centre sus comentarios en el objetivo de la
relajacin, en vez de en reducir o deshacerse de la rabia. El propsito
de este ejercicio es aumentar la conciencia de s mismo de su hijo en
cuanto a su cuerpo y ayudarle a lograr el control sobre las reacciones
asociadas con la rabia. Al aprender cmo relajarse, terminar por ser
capaz de calmarse a s mismo cuando sienta tensin fsica asociada con
la rabia, la ansiedad o el miedo. Mediante la prctica continuada ser
cada vez ms capaz de estar atento y de controlar su tensin fsica
cuando se enfade.
Ejercicio
Haga que su hijo se tumbe sobre su espalda en una alfombra o
en una cama. Dgale que coloque sus brazos a los lados con las pal-
mas de las manos hacia abajo y con las piernas estiradas hacia delan-
te. Arrodllese o sintese a su lado e intente mantenerse relajado,
manteniendo el contacto ocular. Diga las siguientes instrucciones en
un tono de voz muy calmado:
Vamos a jugar a un juego que se parece al Simon Says. Inclinndose
sobre su hijo desde su lado derecho, tome su mano derecha y el ante-
brazo. Ahora, quiero que pongas este brazo rgido y derecho todo lo que
puedas, desde tu hombro hasta el final de tu brazo, hasta tu mano y hasta
tus dedos. Seale los lugares respectivos al mencionarlos. Pon tu
brazo tan derecho como una flecha y tan rgido como un bate de bisbol.
LARELAJACIN
1. Herbert BENSON, The Relaxation Response (Nueva York: Avon, 1975).
2. Ann JERNBERG, Theraplay: A New Treatment Using Structured Play for Problem
Children and Their Families (San Francisco: Jossey-Bass, 1979).
262
Ahora, levanta el brazo. Note si lo hace a lo largo de todo su brazo.
Guau! Est claro que est rgido desde tu hombro hasta el final de la pun-
ta de tus dedos. Puedo notar todos tus msculos tensos al mismo tiempo.
Ahora, cierra los ojos durante un momento e imagnate cmo est tu brazo,
siente lo rgido y tenso que puede estar. Deje que su hijo se concentre
durante un momento con los ojos cerrados.
De acuerdo, abre los ojos. Ahora viene la parte difcil. Mantenga el
contacto ocular mientras dice: Deja caer tu brazo a un lado y ponlo tan
blando como una manguera de goma. Simplemente deja que tu brazo repo-
se a tu lado. Ponlo flojo y relajado desde la parte de arriba de tu hombro has-
ta el final de las puntas de tus dedos. Compruebe a todo lo largo de su
brazo si realmente tiene el brazo relajado. Levante primero su brazo
tomndolo por su mano y por el codo y, despus, slo tomando su
mano. Vaya! Tienes el brazo realmente relajado! Todos los msculos des-
de tu hombro hasta tus dedos estn muy relajados, muy flojos y blandos.
Parece que estuvieran hechos de goma.
Parafrasee y repita las instrucciones tantas veces como sea nece-
sario hasta que su hijo las entienda y sea capaz de hacer el ejercicio.
Preste atencin a las palabras que parezca que tienen ms sentido
para su hijo aquellas a las que responda ms rpidamente, com-
prendindolas mejor. Una vez que sea capaz de relajar los mscu-
los, utilice frecuentemente la palabra relajado de modo que
empiece a asociar la palabra con su estado fsico.
Despus de centrarse en el brazo, instryale para hacer lo mis-
mo con el otro brazo. Entonces, haga que ponga tensas las piernas
de modo similar.
Vare sus palabras para aumentar la espontaneidad y la diver-
sin que pueden formar parte de este juego por ejemplo, dele ins-
trucciones para que tense un brazo mientras relaja el otro, o haga
que relaje ambas piernas mientras tensa los brazos. Sin embargo,
no intente hacerlo demasiado confuso o competitivo. No meta prisa
a su hijo ni le indique que tiene que hacerlo perfectamente. El pun-
to central est en ayudarle a aprender cmo relajar el cuerpo en vez
de hacerlo bien o hacerlo rpidamente.
RABIASANA
263
Despus de haberse centrado en sus brazos y en sus piernas, ins-
tryale para que tense y relaje los grupos de msculos de la cara,
incluyendo los msculos de alrededor de los ojos y de la boca. Es
posible que esto requiera ms prctica y que sean necesarias direc-
trices ms especficas y detalladas. Por ejemplo, al pedirle que tense
la zona de alrededor de su boca, dgale que levante la lengua hasta
el paladar y apriete fuerte a la vez que aprieta los dientes. Entonces,
dgale que deje que la lengua vuelva a su posicin normal y que per-
mita que se relaje su mandbula. Cuando dirija su atencin a relajar
la frente y la zona de alrededor de los ojos, es posible que necesite
tocar suavemente esas zonas. Al tocar fsicamente determinados
puntos, le inducir a ocuparse an ms de esas reas y, de ese modo,
aumentar la precisin de su control. Adems, puede pedirle algu-
nas veces que cierre los ojos durante el ejercicio. Puede proponer:
Mientras hacemos esto, intenta cerrar los ojos y, al tensar o relajar las dife-
rentes partes del cuerpo, imagnatelas ponindose ms rgidas o ms relaja-
das. El cerrar los ojos y el imaginar la zona es un modo de intensifi-
car la precisin de su control.
Como otro componente de este ejercicio, hgalo por turnos con
su hijo y djele que tenga la oportunidad de dirigirle a usted hacien-
do el mismo ejercicio.
De diez a quince minutos deberan ser tiempo ms que suficiente
cuando se ensea este ejercicio a un nio pequeo (de hasta ocho
aos), mientras que un nio algo mayor puede mantener la concentra-
cin durante media hora. Con cuntas zonas corporales trabajar y con
qu frecuencia deben cambiarse los papeles debe determinarse en fun-
cin de la capacidad de su hijo para mantener la atencin y de la como-
didad con la que usted percibe que hace estos ejercicios.
Los ejercicios de respiracin
Al agitarnos fsicamente durante la rabia, nuestra respiracin se
hace cada vez ms superficial, aumentando el nivel de dixido de car-
bono en la sangre y en los tejidos musculares. Esto, a su vez, produce
ms tensin fsica. El siguiente ejercicio puede ser especialmente til
LARELAJACIN
264
para romper el ciclo de intensificacin de las reacciones fsicas en las
etapas iniciales de la rabia. La inhalacin y la exhalacin profunda que
describir ayudarn a maximizar la cantidad de oxgeno y a minimizar
el nivel de dixido de carbono en la sangre y en los tejidos.
3
Bastante a menudo, cuando enseamos este ejercicio por primera
vez, los nios y los adolescentes (al igual que los adultos) estn dema-
siado tensos fsicamente o son demasiado conscientes de s mismos
como para poder respirar verdaderamente de forma profunda. Algu-
nos individuos afirman sentirse incmodos cuando se les dice que exa-
geren el movimiento de la inhalacin y la exhalacin. Por ello, al igual
que con cualquiera de estos ejercicios, practquelo en un principio por
s mismo de modo que pueda saber lo que se siente cuando se respira
profundamente y se sienta totalmente cmodo al ensearlo. Es esencial
que note el efecto relajante de este ejercicio antes de que se lo ensee a
su hijo. Su confianza en el ejercicio depender en gran medida del gra-
do en el que usted se sienta cmodo hacindolo y del nivel de relaja-
cin que logre; se transmitir a su hijo el grado de confianza que tenga
en esta estrategia. En consecuencia, cuanto ms convencido est al
ensearlo, ms confiar y se beneficiar de l su hijo.
Presento este ejercicio en la forma de su prctica con un nio
pequeo. Ajuste la formulacin de las instrucciones cuando se lo ense-
e a un nio mayor o a un adolescente.
Ejercicio
Haga que su hijo se siente en un silln cmodo a la vez que
usted se sienta alrededor de medio metro enfrente de l, mirndole
directamente. Coja sus manos en las suyas mientras sigue mirndo-
le y dele las siguientes instrucciones:
Vamos a jugar a un tipo de juego de respiracin. Vamos a hacer una
inspiracin, muy, muy grande y muy, muy profunda, la vamos a mantener
un momento y, despus, espiraremos, dejando salir lentamente tanto aire
como podamos. Lo voy a hacer yo primero de modo que puedas ver exacta-
RABIASANA
3. Beata JENCKS, Your Body: Biofeedback at Its Best (Chicago: Nelson Hall, 1977).
265
mente cmo se hace. Mira cmo lo hago. Haga lentamente una respira-
cin muy profunda, exagerndolo al hacerlo. Respire con el diafrag-
ma. Levante el pecho, eleve los hombros y, manteniendo el contacto
ocular, diga: Ahora, voy a mantener la respiracin durante tres segundos
y, entonces, dejar salir el aire muy, muy lentamente.
Manteniendo en una de sus manos una de las manos de su hijo,
levante la otra mano y cuente hasta tres en voz alta, contando con los
dedos para hacerlo destacar. Despus, muy lentamente espire. Al lle-
gar al final de la exhalacin, curve ligeramente la cintura para enfa-
tizar y exagerar cunto puede exhalar. No lo haga rpidamente.
Tome las dos manos de su hijo y, continuando mirndole, diga:
De acuerdo. Ahora vamos a hacerlo juntos. Aspira lentamente. Inhala len-
tamente... ms profundo... ms profundo... an ms... bien... un poco ms...
mantn la respiracin. Levante una mano y cuente en voz alta mien-
tras tambin cuenta con los dedos. Uno... dos... tres. Ahora, deja salir
lentamente el aire. Espira... ms... ms... ms... slo un poco ms... bien.
Repita este ejercicio tres veces. Recuerde a su hijo que respire
lentamente, que mantenga la respiracin hasta contar hasta tres y a
espirar tan profundamente como aspira. Debe hacerse lentamente; si
se hace rpidamente, puede provocar vahdos o mareos. Slo se
logra el efecto completo de este ejercicio cuando se hacen tanto la
inhalacin como la exhalacin.
Despus de haberse dedicado a este ejercicio, dirija la atencin de
su hijo a su nivel de relajacin. Dirija su atencin especialmente al
pecho, los hombros y el cuello. Es posible que este ejercicio no le deje
tan relajado como el anterior. De hecho, puede ser necesario practicar
este ejercicio durante varias sesiones antes de que sienta una relajacin
perceptible. Al igual que con el ejercicio de relajacin muscular, dgale
claramente que esta tcnica puede practicarse como una estrategia pre-
ventiva, de modo que pueda ayudarse a s mismo a relajarse cuando
est sintiendo las reacciones fsicas de la rabia. Muchas personas
encuentran que este ejercicio es la nica tcnica que les conduce a un
control inmediato y a una respuesta relajada durante el momento de
intensificacin de la rabia.
LARELAJACIN
266
Los ejercicios de visualizacin
La visualizacin se basa en la imaginacin visual para engaar al
cuerpo y hacerle relajarse ms. Se basa en el principio de que nuestros
cuerpos reaccionan fisiolgicamente a nuestros pensamientos e imge-
nes. Cuando tenemos pensamientos placenteros e imgenes tranqui-
las, fomentamos la relajacin fisiolgica. Por el contrario, cuando nos
centramos en los pensamientos o en las imgenes que nos provocan
tensin nuestro cuerpo reacciona con un nivel de agitacin fsica que
est asociado con la respuesta de lucha-o-escapa. Estos hallazgos se
han investigado a fondo con equipos que utilizan la tecnologa de bio-
feedback (retroalimentacin) que ayudan a detectar y a supervisar nues-
tras reacciones fisiolgicas.
Al principio esta estrategia puede resultar difcil a veces dado que
cada uno de nosotros es diferente en cuanto a su capacidad para visua-
lizar o imaginar. Debo resaltar que esta estrategia, aunque puede
aprenderse, puede ser ms fcil con nios que tienen destrezas slidas
de atencin a los detalles visuales, de organizacin de la informacin
visual y de memoria visual.
Sea consciente de la tendencia de su hijo a fantasear como una
estrategia para sobrellevar el estrs. Todo el mundo fantasea a veces.
Pero el soar despierto puede convertirse en la nica forma que tiene
un nio para calmarse a s mismo para afrontar el estrs. Por lo tanto,
cuando utilice esta tcnica, resalte que no est dirigida a ayudar a su
hijo a escapar totalmente de lo que le rodea; en vez de ello, est dirigi-
da primordialmente a ayudarle a reducir la intensidad de sus reaccio-
nes fsicas a la rabia. Intente transmitir a su hijo que el objetivo de este
ejercicio es ayudarle a sentirse lo bastante cmodo fsicamente como
para manejar constructivamente la situacin presente.
En libros, CDs y vdeos, se puede encontrar una gran diversidad
de ejercicios de visualizacin. Con frecuencia, los CDs y las cintas de
audio contienen msica calmada o sonidos de entornos tranquilos,
tales como los de una playa o un bosque, junto con una narracin que
da instrucciones con una voz muy tranquila y calmante. Algunos de
estos recursos estn diseados para conseguir una relajacin general,
mientras que otros se centran en el aumento de la respuesta de relaja-
cin que es esencial para situaciones especficas que provocan ansie-
RABIASANA
267
dad. Entre estas cintas pueden encontrarse cintas de relajacin centra-
das en ayudar a las personas a hablar en pblico, a hacer frente a los
exmenes o a soportar la ansiedad de los viajes en avin.
Amenudo, las cintas de vdeo ofrecen paisajes vvidos o escenarios
naturales preciosos acompaados de msica relajante. Intentan pro-
porcionar, de una manera ms concreta, los detalles visuales esenciales
para ayudar a conseguir la relajacin. No son necesarios si su hijo es
capaz de basarse en su propia imaginacin. Sin embargo, quizs quie-
ra comprar una de estas cintas si su hijo tiene dificultades de atencin,
es pobre en cuanto a su capacidad de visualizacin o no consigue rela-
jarse despus de practicar el ejercicio. Cuando compre este tipo de cin-
tas, identifique primero cul cree que encajara mejor con los intereses
concretos de su hijo. Piense sobre sus experiencias pasadas y pregn-
tele por su opinin para reconocer qu es para l una escena relajada.
En contraposicin a describir una escena especfica, he descubierto
que una tcnica muy eficaz para la visualizacin es presentar las instruc-
ciones de una manera no demasiado definida y permitir que el nio o el
adolescente cree una imagen que tenga un significado personal para l.
Esto es especialmente importante con los adolescentes, que tienen una
fuerte necesidad de sentir que tienen el control de sus pensamientos.
Al igual que con otros ejercicios, practique usted primero este ejer-
cicio de modo que est acostumbrado a l y se haga ms consciente por
s mismo de los poderosos efectos de la visualizacin para ayudarnos
a relajarnos. Puede grabar las instrucciones en una cinta de modo que
su hijo pueda practicar solo.
Ejercicio 1
Elija una habitacin tranquila en la que no le distraigan otros
miembros de la familia o los ruidos. Haga que su hijo se siente en un
silln cmodo y dgale que coloque sus manos sobre sus muslos o
sobre los brazos del silln. Elija un silln que le permita estirar las
piernas o apoyar los pies en el suelo. Diga lo siguiente con una voz
calmada y tranquilizadora:
Cierra los ojos e imagina, o piensa, en un lugar en el que hayas estado o
en el que te gustara estar un lugar en el que te sientas seguro, feliz, des-
LARELAJACIN
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preocupado, relajado y tranquilo. Dedica tiempo a imaginar ese lugar. Eli-
ge un lugar en el que te sientas bien contigo mismo, seguro, contento y a tus
anchas. Mientras lo haces, utiliza tu imaginacin y haz que la escena sea tan
real como te sea posible. Imagina que realmente ests ah. A veces te encon-
trars con que ests pensando sobre otra cosa tu mente puede ponerse a
divagar. Eso est bien. Simplemente vuelve al lugar que ests intentando
imaginar en tu mente. Al imaginar tu lugar, piensa en los colores de la esce-
na. Piensa en los diferentes objetos que hay en tu lugar muy tranquilo y
seguro. Es un lugar en el que te sientes feliz, protegido y muy calmado.
Preste atencin a la expresin de su hijo y contine: Piensa en el
aire a tu alrededor. Imagina que el aire te da en la cara. Es seco o
hmedo? Hay brisa o no se mueve? Intenta hacer que este lugar sea real
para ti. Hay algn olor que forme parte de este lugar favorito, de este lugar
tranquilo y seguro? Aspira profundamente durante un segundo para ayu-
darte a imaginar cualquier olor que forme parte de tu escena. Piensa sobre
todos los sonidos que forman parte de este lugar seguro, cmodo y tranqui-
lo, o si est en silencio, imagina la quietud.
Mira la escena e imagnate los objetos. S consciente de sus colores, de
sus formas. Fjate en sus contornos son rectos o curvados?. Son circu-
lares, cuadrados, rectangulares o tienen otras formas? Ahora, imagina los
objetos y presta atencin a la sensacin de su textura. Unos pueden ser sua-
ves, otro speros. Imagina todos los elementos de ese lugar muy tranquilo.
Ahora, toma y toca uno de los objetos de este lugar muy relajante. Fja-
te en su color, su textura, sus lneas o sus curvas. Sintelo en tu mano. Slo
es uno de los muchos objetos que forman parte de este lugar muy relajante,
seguro y tranquilo.
Durante un momento, cambia la atencin desde tu escena a tu cuerpo.
Presta atencin a tu cuerpo. Ahora, presta atencin a tu pecho y date cuen-
ta de lo tranquila y calmada que es tu respiracin. No la cambies simple-
mente date cuenta de lo relajado que ests mientras respiras. Comienza
prestando atencin a tu cuello y a tus hombros. Fjate en lo relajados y cmo-
dos que estn con sus msculos relajados. Ahora, presta atencin a tus bra-
zos. No los muevas slo presta atencin a lo flojos y relajados que los sien-
tes a tu lado. Ahora, fjate en tu estmago... en tus nalgas... en tus piernas...
en tus pies... y hasta en los dedos de tus pies. Tus brazos, tus manos, tus pier-
nas y tu cuerpo todo entero estn muy relajados. Puedes incluso hasta sen-
RABIASANA
269
tir un ligero hormigueo como los que se dan al quedarse dormido. Disfruta
sencillamente de esa sensacin de relajacin durante un momento.
Ahora, cambia una vez ms tu atencin a tu escena tranquila. Mira la
escena y fjate en todos sus elementos. En los colores, en las formas, en el
aire, en los olores, en los sonidos en todo lo que hace que tu escena sea
real. Despus de que lo hagas, tmate tu tiempo y abre los ojos.
Determine cunto xito ha tenido su hijo al imaginar su lugar espe-
cial. Pregntele qu ha sentido y qu partes del ejercicio le resultaron fci-
les o difciles. Pdale que describa algunos de los detalles de la escena y
pregntele si se relaj verdaderamente. Como con otros ejercicios, resal-
te lo divertido de la actividad ms que la correccin de su realizacin.
* * *
Las siguientes estrategias tambin implican visualizacin aunque
tienen un enfoque diferente con el objeto de ayudar a su hijo a sentir
ms autocontrol de sus reacciones fsicas a la rabia. De nuevo, son ejer-
cicios que deben utilizarse primordialmente para ayudarle a tener con-
trol en vez de escapar completamente de su realidad temporalmente
incmoda.
Ejercicio 2
Cuando est sentado en un silln, pngase frente a su hijo y
pdale que le observe desde la cabeza hasta los dedos de los pies.
Entonces, diga:
Al principio puede ser un poco difcil hacerlo, pero estoy seguro de que
sers capaz de hacerlo si lo practicas unas pocas veces. Mrame e intenta
imaginar que me estoy haciendo cada vez ms pequeo y ms pequeo. Ima-
gnate que me estoy encogiendo en mi silln que mientras estoy aqu sen-
tado puedes verme cmo me hago ms y ms pequeo. Mi cabeza, mis
hombros, mis brazos, mi cuerpo, mis piernas y mis pies, todos se estn
haciendo pequeos. Imagnate que soy tan pequeo que parece que mis pier-
nas cuelgan del silln, sin llegar al suelo. Haz como si yo fuese tan peque-
o que pareciese una marioneta o un mueco sentado en el silln de una
persona mayor.
LARELAJACIN
270
Su hijo puede sonrerse o rerse mientras le dice esto. En parte, ese
es el propsito de este ejercicio. La visualizacin por parte de su hijo
de usted hacindose cada vez ms pequeo ser algo cmica. Su reac-
cin corporal a esta imagen contrasta totalmente, e interfiere, con las
reacciones fsicas incmodas de la rabia. En el grado en el que su tono
muscular ms relajado domine su estado fsico, estar disponible para
sentir control sobre s mismo. Hasta el punto en el que su hijo pueda
hacer este ejercicio, desarrollar una capacidad mayor para calmarse a
s mismo cuando est en la presencia de otras personas con las que
sienta rabia.
Ejercicio 3
Una variacin del Ejercicio 2 consiste en hacer que su hijo se ima-
gine a la persona que le produce rabia como cubierta por un jarrn
grande de cristal o por una funda de plstico transparente. Explique
claramente el propsito de este ejercicio y recurdele que si sus imge-
nes le hacen rer abiertamente, eso puede hacer intensificar realmente
la rabia de la otra persona. Enfatice que el objetivo es reducir el efecto
fsico de su rabia y no necesariamente ignorar, desestimar o eliminar
de alguna otra manera la emocin de la rabia.
* * *
Un adolescente con el que trabaj con consejo psicolgico me
coment otra variacin de un ejercicio de visualizacin. Estaba comen-
tando la ltima vez que su padre le sermone con respecto a sus cali-
ficaciones escolares cuando, con una sensacin de poder y orgullo, y
con una sonrisa ms que burlona, dijo sinceramente: Lo estoy consi-
guiendo. Le contest: S lo que quieres decir, pero dime exactamente qu es
lo que conseguiste. Respondi que mientras su padre le hablara, se ima-
ginara poder ver la pared a travs l. Este joven ya practicaba la visua-
lizacin pero la estaba utilizando para escapar completamente de la
situacin en vez de sencillamente relajarse fsicamente. Utilizaba la
visualizacin como una estrategia importante para manejar sus frus-
traciones y su rabia cuando se estaba relacionando con su padre y con
los adultos en general. Debo destacar que todava no habamos comen-
RABIASANA
271
tado el manejo de la rabia. No obstante, despus de que comentase esa
estrategia, identificamos y exploramos diversas estrategias de modo
que pudiera ser ms flexible en el manejo de su rabia.
La meditacin
Se pueden ensear tcnicas de meditacin a los nios mayores y a
los adolescentes para ayudarles a lograr calmarse a s mismos. Cuan-
do se utiliza de este modo, la meditacin es una estrategia para mane-
jar la rabia y no una manera de que su hijo se aleje de la realidad de la
situacin o la niegue. Hay una gran diversidad de dichas tcnicas entre
las que elegir.
4
Algunas directrices generales de una forma de medita-
cin son las siguientes:
1. Haga que su hijo encuentre un lugar tranquilo en el que tenga el
mnimo de distracciones.
2. Haga que se siente en un silln cmodo.
3. Haga que cierre los ojos y que se concentre en repetir una pala-
bra o una frase corta.
4. Dgale que pronuncie la palabra o la frase de un modo sincroni-
zado con su respiracin.
5. Haga que practique este ejercicio durante diez o quince minutos
y est atento a cun relajado se siente al final de la meditacin.
Cuando se ensea meditacin a un nio pequeo, puede ayudarle
a elegir la palabra que tenga un significado especial para l. Una pala-
bra que tenga una connotacin calmante. Por ejemplo, si descubre que
tener tomada su colcha o su osito de peluche le conforta, puede suge-
rirle que repita la palabra mantita o la palabra peluche. Dichos
objetos pueden tener un significado especial para l debido a que le
proporcionan seguridad y comodidad y facilitan el que se calme a s
mismo. Actan como objetos transicionales es decir, son objetos a los
que se ha apegado porque los asocia con sus padres o con situaciones
que le han proporcionado proteccin, tranquilidad y seguridad. Al
LARELAJACIN
4. Lawrence LESHAN, How to Meditate (Nueva York: Bantam, 1988).
272
seleccionar estas palabras para centrarse en ellas, est ayudndole a
atribuir un significado adicional a las palabras en s mismas, adems
de al objeto real y en vez de al objeto real. Otra posibilidad es elegir
una palabra de una oracin, una cancin o una historia con la que est
familiarizado.
Aqu, de nuevo, el objetivo es centrar su atencin en el aspecto de
calma a s mismo de la estrategia. Enfatice que cuando se utiliza esta
estrategia para ayudar al manejo de la rabia, no debe esperar de s mis-
mo el ser capaz de, cuando empieza a meditar, detener repentinamen-
te lo que est ocurriendo cuando est enfadado. En vez de eso, el pen-
sar en la palabra que utilice le ayudar a recordar el estar calmado fsi-
camente durante la meditacin y eso le ayudar a calmarse cuando
est enfadado.
Hace aos asist a un curso sobre manejo del estrs. El conferen-
ciante seal que haba escrito tres palabras con letras grandes en el
interior de su cartera. Cuando estaba disgustado o especialmente
ansioso, abra su cartera para ver las palabras Qu ms da?.
La actividad fsica
La actividad fsica puede ser una de las estrategias ms obvias y
frecuentemente utilizadas para ayudar a los nios y a los adolescentes
a manejar la rabia. En contraposicin a los ejercicios descritos hasta
este momento, esta estrategia es indirecta, en cuanto que se ocupa de
la energa fsica y de la tensin que puedan haber surgido debido a la
rabia. Pero el objetivo de esta estrategia no es ensayar la relajacin para
sentir ms control durante un momento de rabia. Ms bien, el dedi-
carse al ejercicio estructurado y a la actividad fsica ayuda a canalizar
la energa que despierta la rabia. El ejercicio fsico produce una sensa-
cin positiva de logro y la experiencia del cansancio bueno.
Quiero hacer un comentario de precaucin en cuanto a la actividad
fsica como estrategia. En el pasado, algunos profesionales han sugeri-
do que el golpear almohadas o muecos de plstico inflados es un
buen modo de que los nios y adolescentes den rienda suelta a su
rabia. Mantienen que los nios y los adolescentes que redirigen su
RABIASANA
273
rabia de ese modo tendrn ms autocontrol. Este tipo de ejercicio pue-
de proponerse durante el consejo psicolgico para ayudar a algunos
nios o adolescentes que estn completamente desconectados de su
rabia. Sin embargo, la mayora de las investigaciones recientes sobre
esta estrategia sugieren firmemente que, especialmente para los nios
propensos a la rabia, el fomento de este tipo de actividad predispone
realmente a una persona a responder de modo fsico cuando se enfade
es decir, el nio est realmente ensayando la agresin fsica. Por tal
razn, no se recomienda ese mtodo de desplazar la rabia para el nio
que ya es propenso a actuar sobre su rabia.
La msica
Ganar muchos puntos con su hijo, y especialmente con su ado-
lescente, siendo consciente de sus gustos musicales. En trminos de
manejo de la rabia, intente ayudarle a diferenciar por s mismo qu
tipo de msica parece promover el calmarse a s mismo. Esto puede
no ser tan obvio como parece. He trabajado con cientos de adoles-
centes a lo largo de los aos y he descubierto que algunos pueden cal-
marse a s mismos escuchando msica clsica serena. Otros insisten
en que cuando se sienten nerviosos y tensos, el escuchar rock o hasta
heavy metal les ayuda a relajarse. A otros parece que les gusta el rap,
que proporciona otra manera de canalizar sus sentimientos. Un estu-
dio reciente que evaluaba la influencia calmante de la msica sugie-
re que los individuos son diferentes en cuanto a qu msica eligen
para calmarse a s mismos. Determinadas personas escuchan msica
apacible para calmarse a s mismos. Otras personas comienzan escu-
chando melodas intensas llenas de energa y despus cambian a una
msica ms tranquila.
La msica puede proporcionar un eco para nuestras emociones
ms profundas o ayudarnos a alejarnos de estas mismas emociones. El
ayudar a su hijo a descubrir sus preferencias personales le proporcio-
nar otra estrategia productiva para tratar con sus reacciones fsicas a
la rabia.
* * *
LARELAJACIN
274
Las estrategias que he descrito en este captulo son las tcnicas ms
poderosas para tratar directamente el aspecto fsico de la rabia. Otras
estrategias que obtienen resultados similares son la dedicacin a diver-
sas actividades. Las aficiones, la lectura, el ver televisin o ser especta-
dor de los deportes son otras actividades tiles, aunque menos poten-
tes, para tratar el lado fsico de la rabia. Son actividades que pueden
facilitar el disfrute por s mismas, as como un estado fsico relajado,
aunque no se acercan a la intensidad de la relajacin concentrada que
puede conseguirse mediante la relajacin muscular, los ejercicios de
respiracin, la visualizacin, la meditacin o la msica.
RABIASANA
275
NECESITO PENSARLO
El pensamiento crtico es esencial para dar sentido y manejar efi-
cazmente la rabia, y ayudar a los nios y a los adolescentes a desarro-
llar destrezas de pensamiento es crucial para el pensamiento crtico efi-
caz. Aunque diversas destrezas de pensamiento son fundamentales
para el aprendizaje, solamente durante los ltimos aos han empeza-
do las escuelas a reconocer la importancia de la enseanza de estas
destrezas, entre las que se incluyen la solucin de problemas, el anli-
sis de la informacin y la generacin de soluciones alternativas. Al mis-
mo tiempo, las investigaciones resaltan que los nios a los que se les
ensean destrezas especficas de pensamiento son ms eficaces en su
aprendizaje y desarrollan un mayor sentido de dominio y competen-
cia. El desarrollo de un amplio abanico de destrezas de pensamiento es
tan importante para el manejo de la rabia por parte de su hijo como lo
es para enfrentar cualquiera de los retos de la vida.
Toda la teora y las destrezas que se describen en este libro enfati-
zan la necesidad de ayudar a su hijo a pensar racionalmente y objeti-
vamente para dar sentido a la rabia y manejarla. Dicho pensamiento es
de fundamental importancia; comienza con la observacin de sus reac-
ciones al suceso provocador de rabia, la clarificacin de sus pensa-
mientos y emociones relacionadas con el acontecimiento y su decisin
12
276
de manejar su rabia. Este captulo se centra en cuatro reas especficas
de pensamiento que pueden influir positivamente en la capacidad de
su hijo o de su adolescente para el manejo sano de la rabia: las destre-
zas de solucin de problemas, el mantenimiento de una perspectiva
realista, la promocin del optimismo y el fomento de la creatividad.
La utilizacin de las destrezas de solucin de problemas
Las destrezas de solucin de problemas ayudan a su hijo o adoles-
cente a valorar cada situacin que provoca rabia, identificando la res-
puesta ms eficaz de entre las que tiene en su repertorio de estrategias
y, entonces, evaluando sus acciones.
1
El ser capaz de responder a las
siguientes preguntas ayudar a su hijo o adolescente a dominar an
ms su comprensin y manejo de la rabia.
1. Cul es el problema?
2. Cules son algunos de los modos alternativos con los que pue-
do afrontarlo?
3. Qu ventajas e inconvenientes tienen las estrategias anteriores?
4. Qu estrategias utilizar?
5. Funcion bien?
Cul es el problema?
Como ya se ha resaltado a lo largo de este libro, la rabia es una
seal que nos dice que algo est mal. La autorreflexin, guiada por el
modelo de la rabia presentado en el Captulo 4, ayudar a su hijo o
adolescente a identificar ms claramente los asuntos que es necesario
tratar. Es necesario dedicar tiempo a pensar sobre la rabia para com-
prender lo que significa en relacin con las emociones, expectativas,
conclusiones, necesidades y deseos, de su hijo. Solamente despus de
que su hijo identifique sus preocupaciones especficas podr conside-
rar ms claramente como tratar con la rabia.
RABIASANA
1. Eva FEINDLER y Randolph ECTON, Adolescent Anger Control (Nueva York: Per-
gamon Press, 1986).
277
Cules son algunos de los modos alternativos con los que su hijo pue-
de afrontar la rabia?
El segundo objetivo principal de la solucin de problemas en cuan-
to a la rabia consiste en identificar que accin tomar una vez que su
hijo ha comprendido de modo ms completo lo que quiere, necesita o
espera. Los nios y los adolescentes son curiosos por naturaleza y
poseen la capacidad de considerar detalladamente soluciones para
diversos desafos. Esto es especialmente cierto cuando se les anima a
confiar en su pensamiento y se les proporcionan destrezas que pro-
mueven la reflexin. Cuando los nios y los adolescentes escuchan sus
pensamientos sobre la rabia y los modos en que evalan las estrategias
alternativas con las que tratar la rabia, tambin aprenden a identificar
respuestas alternativas antes de actuar. A continuacin se describen
diferentes modos de generar estrategias alternativas.
La generacin de ideas. Se puede ayudar a los nios y a los ado-
lescentes a generar ideas para identificar modos alternativos de res-
ponder a su rabia. Una tcnica implica el animar a su hijo a enumerar
tantas respuestas como le sea posible. Anmele a sentirse libre para pen-
sar mientras hace la lista, que puede ser ingenua o hasta irrealista. El
objetivo de este ejercicio es animarle a pensar y darle permiso para que
se exprese. Algunos nios necesitan ayuda para empezar y pueden
beneficiarse de que usted seale algunos modos posibles de respuesta.
La generacin eficaz de ideas se fundamente en ayudar a los nios
y a los adolescentes a estar desinhibidos en cuanto a su pensamiento.
Debe animrseles a enumerar cualquier pensamiento que les venga a
la mente sin preocuparse sobre hacerlo bien o dar la respuesta perfec-
ta. A menudo, he ofrecido alternativas descabelladas tanto como rea-
listas a los nios y a los adolescentes para ayudarles a pensar ms
libremente sobre diversas posibilidades. Las ofrec slo cuando estaba
seguro de que el nio o el adolescente era capaz de tomrselas en bro-
ma, en vez de llevarlas a cabo, y utilizando un tono jocoso. Identifica-
mos muy rpidamente razones por las que una estrategia no sera efi-
caz. Por ejemplo, a menudo he sugerido a un nio que crea que hab-
an sido injustos con l: Puedes comprar un helado con nata montada y arro-
jrselo encima; No le hables durante un ao; o, Puedes convocar una mani-
NECESITO PENSARLO
278
festacin enfrente de la casa de tu amigo. Dichas propuestas absurdas libe-
ran a los nios muy rpidamente para considerar diversas posibilida-
des. Proporcione tambin alternativas realistas. La capacidad para
identificar diversas alternativas de respuesta proporcionan a los nios
una sensacin de control y dominio.
El grabar historias. El dictar historias a una grabadora es una apro-
ximacin que puede utilizarse con nios pequeos. Inspirado en las
tcnicas del psicoterapeuta infantil Richard Gardner, este enfoque pue-
de tomar varias formas.
2
En una de ellas, puede hacer que su hijo dicte
los detalles de un suceso que provoca rabia a una grabadora. Puede
describir un acontecimiento real de su propia vida, uno que le ocurrie-
se a personas que conoce o algo de una pelcula o un libro. Puede ani-
mar a un nio pequeo a describir una historia en la que los animales
sean los personajes principales. Anmele a comentar sus pensamientos
y sentimientos en cuanto al suceso. Haga que termine la historia des-
cribiendo una estrategia para tratar la rabia. Despus, comente finales
alternativos con l. Es posible que primero sea necesario identificar
varios finales como una manera de ayudarle a generar ideas.
Otra aproximacin, que puede ser especialmente eficaz con nios
pequeos, consiste en hacer juntos la grabacin. Comience una histo-
ria sobre animales o personas que se enfrentan a un suceso que provo-
ca rabia. Puede detener el curso de la historia en diferentes momentos
y pedir a su hijo que proporcione informaciones tales como los nom-
bres de los personajes, detalles de la situacin y maneras en las que los
personajes manejan sus reacciones. Despus de que haya acabado la
historia, recite la misma historia pero proporcinele una resolucin
ms constructiva.
La utilizacin de pares de palabras. El ayudar a los nios a utili-
zar determinados pares de palabras es eficaz para ensear a razonar
antes de actuar impulsivamente para nios de hasta tres o cuatro aos.
3
RABIASANA
2. Richard GARDNER, The Psychotherapeutic Techniques of Richard A. Gardner
(Crosskill, NJ: Creative Therapeutics, 1986).
3. Myrna SHURE, Raising a Thinking Child (Nueva York: Henry Holt, 1994).
279
Entre estos pares de palabras se encuentran pares tales como
si/entonces, justo/injusto y es/no es. Estos pares de palabras
pueden utilizarse para identificar conductas alternativas as como para
decidir cules son las ms eficaces. Acontinuacin, se presentan algu-
nos ejemplos.
Si grito a mi amigo, entonces es posible que no me escuche.
Si hablo con calma, entonces ser ms probable que me escuche.
Es justo decir lo que quiero; es injusto exigirlo.
Hablar con alguien es bueno; pegar a alguien no es bueno.
Una frase que es ms eficaz con nios mayores y con adolescentes
es Si yo ___, entonces ___ ocurrir. La utilizacin de esta frase resal-
ta la relacin causa-efecto entre las acciones, ayudando a los nios a
comenzar a identificar los posibles resultados de sus acciones es decir,
las ventajas e inconvenientes de determinadas conductas.
4
La bsqueda de ms informacin y orientacin. Algunas veces el
buscar informacin adicional constituye un paso necesario para iden-
tificar estrategias alternativas para manejar la rabia. Anime a su hijo a
expresar sus pensamientos y a tener opinin sobre lo que cree. De
modo semejante, apoye los intentos de su hijo de obtener informacin
de otras personas con el objeto de obtener una prueba de realidad en
cuanto a su experiencia de la situacin.
Promueva la comodidad de su hijo al buscar orientacin, tanto si
quiere obtener informacin sobre cmo l percibi el suceso o si est
considerando varias estrategias alternativas para manejar su rabia.
Cules son las ventajas y los inconvenientes de las estrategias iden-
tificadas?
Puede ayudarse a los nios y a los adolescentes a reconocer las
fortalezas y las debilidades de las estrategias alternativas que hayan
identificado. Su hijo de trece aos puede decidir salir a correr duran-
NECESITO PENSARLO
4. FEINDLER y ECTON, Adolescent Anger Control.
280
te una hora despus un suceso que le ha producido rabia. Por el con-
trario, tras el rechazo de un amigo, su hijo de siete aos puede llamar
inmediatamente a otro amigo para hacer planes para dormir en su
casa. El responder a las siguientes preguntas le proporcionar direc-
trices para decidir en qu grado es eficaz una estrategia en compara-
cin con la otra.
Hasta qu punto esta accin ser eficaz para tratar de lo que me
preocupa?
La accin, ignorar lo que me preocupa, lo tratar por el
momento o lo resolver para siempre?
Hasta qu punto es constructivo lo que pienso hacer?
Qu probabilidad hay de que consiga mi objetivo con esta
accin?
Del mismo modo que con muchos de los ejercicios descritos en este
libro, puede ayudarse a los nios y a los adolescentes a hacerse estas
preguntas sobre su propia rabia, en comentarios sobre otras personas
que conocen, o sobre personajes que aparecen en los medios de comu-
nicacin, en los libros y en las pelculas.
Qu estrategia utilizar su hijo?
En esta etapa del desarrollo de su pensamiento, su hijo puede ele-
gir la estrategia que considera mejor o varias que cree que funcionarn
mejor en combinacin. Anime su exploracin con ms detalle de cmo
manejara realmente la situacin. Un elemento muy importante de esta
etapa de la solucin de problemas consiste en ayudar a su hijo a iden-
tificar varios resultados que podran describirse como las situaciones de
lo peor que podra pasar. Despus, ayude a su hijo a determinar varios
modos de responder a cada una de ellas. Este paso de la solucin de
problemas es extremadamente eficaz porque permite al nio explorar
sus mayores miedos y sealar maneras de manejarlos. Mediante la
exploracin compartida, le ayudar a sentirse ms seguro y mejor pre-
parado para manejar incluso una de las situaciones de lo peor que
podra pasar.
RABIASANA
281
Hasta qu punto fue eficaz la estrategia?
Esta pregunta es una de las ms importantes a responder cuando
se prueban nuevas conductas. Al revisar con detalle con su hijo lo que
fue bien y lo que result problemtico, desarrollar orientaciones de
ms calidad para la conducta futura. Este tipo de supervisin y eva-
luacin de uno mismo es un componente clave del desarrollo de cual-
quier destreza nueva, dado que le ayudar a aprender de sus errores y
destacar lo que result ser ms eficaz. Al hacer esto, estar mejor pre-
parado para afrontar nuevos retos en vez de tratar cada uno de ellos
como completamente diferente de otros retos que ya haya dominado
en el pasado. Adems, este tipo de autoevaluacin fomentar an ms
la confianza y fe en su capacidad de afrontar retos nuevos.
La utilizacin del pensamiento realista
Como padres y como personas que los cuidamos, siempre quere-
mos proteger a nuestros hijos del sentimiento de dolor. Aveces, nues-
tra firme determinacin de hacerlo puede realmente contribuir a gene-
rar dificultades emocionales y rabia, en particular. Trat con consejo
psicolgico a los padres de Robin, una chica de primer curso de edu-
cacin secundaria que manifestaba algunas dudas sobre si sera acep-
tada por la banda de msica de la escuela. Sus padres observaron que
se puso cada vez ms tensa e irritable durante los das previos a cuan-
do deba enterarse de si haba sido aceptada. Estaban tan preocupados
por su incomodidad que durante varios das intentaron evitar el
comentarlo. Cuando por fin le preguntaron si estaba preocupada por
si era aceptada, Robin les respondi que, en general, se senta anima-
da en cuanto a la admisin, pero que a veces tena dudas.
En su esfuerzo por calmar a Robin, sus padres la tranquilizaron
inmediatamente dicindole que estaban absolutamente seguros de que
la aceptaran y de que no haba nada por lo que preocuparse. Al inten-
tar ayudarle a evitar el dolor, en realidad hicieron la situacin an peor
por varias razones. Robin tena dudas sobre su admisin porque saba
que no haba ensayado tanto como era necesario para mejorar sus des-
trezas musicales. La sugerencia de sus padres de que no haba razn
NECESITO PENSARLO
282
por la que tener dudas le llev realmente a sentir su experiencia an
ms aislada de ellos y a sentir que no estaba bien tener dudas sobre s
misma. Cuando no consigui formar parte de la orquesta, se decep-
cion y se irrit consigo misma y con sus padres por convencerla de
que no se preocupase.
En contraposicin a simplemente tranquilizarla, podran haber
atendido a su ansiedad y haberle preguntado especficamente por lo
que la estaba provocando. Si hubieran hecho eso, Robin los habra per-
cibido como autnticamente empticos. Podran haber dicho: Podemos
entender por qu ests preocupada si crees que no has ensayado suficiente.
Parece que has pensado en lo que impedir que te acepten. Esperamos que lo
consigas, pero tendremos que esperar juntos. El nfasis de esta respuesta
est en ser realista, permanecer conectado, ser emptico, centrarse en
la posibilidad optimista y fomentar la comunicacin.
Por supuesto, los nios y los adolescentes no necesitan saber ms
sobre determinados temas que aquello que puedan manejar de modo
razonable. Pero no ser sincero puede tener un efecto grave sobre la con-
fianza del nio en s mismo y en los dems. Y, a menudo, es esta prdida
de confianza la que ms fomenta el dolor y la rabia relacionada con l.
Cuando los padres no se hablan durante varios das y niegan el
conflicto, comentan los planes para mudarse a otra ciudad en el ltimo
minuto o intentan negar la intimidacin real de un hermano pequeo
por parte de uno mayor, animan la desconfianza y aumentan la pre-
disposicin de un nio a sentir rabia.
Ser realista y sincero es extremadamente importante para ayudar a
los nios a sobrellevar los cambios familiares importantes. Esto es
especialmente cierto cuando se responde a la experiencia del divorcio
paterno que supone un reto extremo. Como se seal con anterioridad,
la empata implica la capacidad para ver la perspectiva de otra perso-
na y comprender los pensamientos y las emociones de esa persona. Sus
comentarios sobre la realidad de un divorcio en trmite autoriza a su
hijo a expresar sus reacciones, sus pensamientos y sus emociones. A
travs de la comunicacin franca, se le puede ayudar a poner en orden
sus preocupaciones, clarificar sus sentimientos y sentirse conectado, lo
que es muy importante mantener durante esa etapa de mucha tensin.
RABIASANA
283
He tratado con consejo psicolgico a muchos padres que me con-
taron que sus hijos no se disgustaron cuando se divorciaron. Con fre-
cuencia, un padre en esta situacin est desbordado y no puede reco-
nocer su propia rabia porque se aadira a la tremenda cantidad de
tensin que ya est presente. Como padre en esta situacin, puede
tener la tentacin de decir a su hijo que no se debe enfadar. Puede
decirle que en gran medida su vida ser igual, que usted no est enfa-
dado, que debe centrarse en los aspectos positivos del cambio o que su
rabia se pasar pronto. Todas estas respuestas estn lejos de ser realis-
tas o empticas. Todas ellas transmiten, directa o indirectamente, que
algo est mal en su hijo por sentir o pensar del modo en que lo hace,
que l no debera sentir esas emociones o pensar esos pensamientos y
que debe ignorarlos. Al mismo tiempo, puede estar transmitindole
directamente que para sentirse mejor, debe estar de acuerdo con su
punto de vista y desconfiar o reprimir su propia experiencia.
Por el contrario, sera autnticamente emptico si transmitiese que
es realista y natural que sienta rabia en dicha situacin, que usted reco-
noce que va a tener que sufrir muchos cambios y que puede tener
diversos pensamientos y sentir diferentes emociones. Su conexin con
su hijo se reforzar an ms mediante su reconocimiento del dolor y la
pena asociadas con la prdida y permitindole comentarlo. Por ltimo,
la empata se refleja en el comentario sincero de que tal transicin con-
lleva duelo y que puede confiar en usted para ayudarle a pasar por ese
proceso.
De modo similar, para muchos padres es difcil manejar la rabia de
su hijo hacia un nuevo esposo o esposa. Puede apelar a la lgica y a su
propia necesidad de armona cuando le dice a su hijo que no tiene que
estar enfadado con su nuevo padrastro o madrastra. No obstante, eso
puede no ser realista desde el punto de vista de su hijo. Esta persona
puede ser desconocida para su hijo y puede despertar en l conflictos
en cuanto a la lealtad a su progenitor natural. El padre o la madre
adoptivos pueden ser percibidos como un intruso que espera estable-
cer un vnculo inmediato con su hijo y que pone en riesgo su relacin
con su progenitor natural. Todava puede estar haciendo el duelo de la
prdida de su progenitor natural. Todas estas son razones realistas que
NECESITO PENSARLO
284
explican la suscitacin de la rabia y de pensamientos aprehensivos. El
intentar ignorar esta realidad, o el apelar a la lgica para explicar por
qu tales emociones o pensamientos no deberan existir, solamente
provocar an ms rabia.
Ser realista requiere el ser sensible a la capacidad de su hijo para
manejar los hechos de una situacin concreta. Desde luego, debe con-
siderar la capacidad de su hijo para manejar dicho realismo. Sin
embargo, demasiado a menudo los padres subestiman lo que un nio
puede manejar porque ellos mismos pueden estar sintindose incmo-
dos al reconocer los pensamientos y las emociones incmodas y los
conflictos internos. Pero, es a travs de ser realista como se le autoriza
a su hijo a ser l mismo y a expresarse a s mismo. Y, al hacerlo, espe-
cialmente durante los tiempos ms difciles, le ayudar a mantener la
conexin con usted y con l mismo.
El estmulo del pensamiento optimista
Como seal antes, el grado en el que un nio es pesimista puede
influir mucho en su tendencia a enfadarse.
5
Los nios y los adolescen-
tes que son pesimistas esperan que ocurra lo peor. Anticipan el fraca-
so de sus esfuerzos, el rechazo por parte de los dems y suponen la
carencia general de apoyo y cuidado por parte de los que les rodean.
De nuevo, los pesimistas y los optimistas difieren en cmo explican las
causas tanto de los malos acontecimientos como de los buenos. Estas
creencias constituyen los fundamentos de su voz interior que propor-
ciona significado a los acontecimientos, los evala y los explica. En
concreto, el optimista y el pesimista se diferencian en cuanto a tres
patrones principales de su estilo explicativo es decir, el modo en el
que explican los sucesos de sus vidas. Estos patrones son la perma-
nencia, la omnipresencia y la personalizacin.
La permanencia. Cuando el nio optimista rinde bien en un examen
de ciencias, concluye que lo hizo bien debido a sus capacidades. Por el
contrario, el nio pesimista que lo hizo bien puede concluir que su
RABIASANA
5. Martin SELIGMAN, The Optimistic Child (Nueva York: Harper Perennial, 1995).
285
estado de nimo, o que el esfuerzo de la noche previa al examen, fue-
ron los que contribuyeron a su xito.
El nio optimista explica los buenos acontecimientos basndose en
causas permanentes, tales como sus capacidades o sus caractersticas.
El nio pesimista explica los buenos acontecimientos basndose en
causas ms transitorias o temporales.
De modo semejante, el nio optimista que no rinde bien en el exa-
men de ciencias puede concluir que no estudi est vez lo suficiente,
mientras que el nio pesimista concluye que nunca rendir bien en
matemticas. El nio optimista explica los malos acontecimientos en
trminos de la influencia de factores temporales, mientras que el nio
pesimista piensa en trminos de siempre o en la influencia de rasgos
fijados de modo permanente.
La omnipresencia. Los nios que explican la causa de un aconteci-
miento considerndola omnipresente entienden que esa causa influye
sobre muchos aspectos de sus vidas. El nio optimista que rinde bien
en el examen de ciencias puede decirse a s mismo: Soy listo; mientras
que el nio pesimista es ms probable que se diga: Soy bueno en ciencias.
Cuando se trata de explicar los buenos acontecimientos, el nio
optimista generaliza su autoevaluacin; es global. Est ms abierto a
considerarse a s mismo listo en muchas reas. El nio pesimista se
centra ms en factores especficos como causas principales de los bue-
nos acontecimientos.
Los nios optimistas y pesimistas invierten las explicaciones en
trminos de omnipresencia cuando intentan dar sentido a los malos
acontecimientos que ocurren en sus vidas. Despus de tener un mal
rendimiento en un examen de ciencias, el nio optimista concluye: No
estudi lo bastante para este examen. Identifica una causa muy especfica
del problema. El nio pesimista podra responder: No soy un buen estu-
diante, lo que refleja una evaluacin ms global que se generaliza a
todos los temas.
La personalizacin. La tercera cualidad de un estilo explicativo es la
personalizacin, con la que se decide quin es el responsable cuando
ocurren malos acontecimientos. Los nios internalizan cuando se echan
NECESITO PENSARLO
286
la culpa a s mismos y externalizan cuando echan la culpa a otras per-
sonas, o a la situacin, por haber hecho que se produjese un suceso. Es
ms probable que aquellos que habitualmente se culpan a s mismos
sientan culpa excesiva, vergenza y (asociada con esta actitud) tengan
una baja autoestima. Los nios que por rutina culpan a otras personas
sienten menos culpa o vergenza y tendrn tendencia a enfadarse.
Con la culpabilizacin excesiva de los dems, sienten menos control
sobre sus vidas y tienen una menor sensacin de que ejercen un impac-
to directo en sus vidas.
En general, aquellos que son pesimistas se culpan rutinariamente
a s mismos de un modo global. En respuesta a no rendir bien en un
examen de matemticas, el pesimista puede decir: Soy torpe o, Soy un
desastre. Cuando hace esta valoracin se est evaluando negativa y glo-
balmente de un modo que es permanente y omnipresente. Por el con-
trario, es ms probable que el optimista piense: Fall en el examen de
ciencias porque no estudi lo suficiente. El optimista se culpa a s mismo
de una conducta concreta: no estudiar lo suficiente. Ve la causa como
interna, pero tambin como temporal y concreta.
Estos hallazgos en cuanto al optimismo y al pesimismo nos pro-
porcionan la orientacin que necesitamos para ayudar a los nios y a
los adolescentes a desarrollar modos de pensamiento que promuevan
la rabia sana. En concreto, cuanto ms pueda ayudar a su hijo a poner
en cuestin sus pensamientos pesimistas y reemplazarlos por patrones
optimistas de pensamiento, ms optimista se volver. El pensamiento
optimista promueve una percepcin ms realista de las fortalezas y
debilidades personales y aumenta la experiencia de su hijo de tener
efecto sobre el mundo que le rodea. En contraposicin, el mantener un
estilo explicativo pesimista produce que un nio sea ms propenso a la
depresin. El nio o el adolescente pesimista experimenta la carencia
de la capacidad para producir cambios y, en consecuencia, es ms pro-
bable que sienta rabia.
El Captulo 8, que trata del habla a uno mismo, proporciona directri-
ces concretas para ayudar a su hijo a identificar, cuestionar y reemplazar
los dilogos a s mismo irrealistas. Acontinuacin se describen ejemplos
de pensamientos pesimistas y de cuestionamientos a los mismos.
RABIASANA
287
Pensamientos pesimistas Pensamientos optimistas
He fallado cuatro tiros seguidos; Ser bueno en baloncesto requiere
Mejor abandono! (Global, prctica y tengo que fallar algunos
permanente) tiros antes de hacerlo mejor.
(Especfico)
Soy torpe! Me resulta difcil hablar Aveces es difcil hablar a la gente que
con la gente que no conozco. no conoces y me pongo ansioso.
(Global, permanente) Acabo de aprender algunos modos
de iniciar una conversacin.
(Especfico, temporal).
Estoy seguro de que no querr jugar No me conoce bien y, por ello, es
conmigo. (Global, permanente) posible que no quiera jugar conmigo.
Pero, puedo imaginarme que le
podra gustar jugar juntos.
(Especfico, temporal)
El que os divorciaseis fue slo por Hubo cosas que os decepcionaron a
mi culpa. (Global, internalizado) los dos, pero vuestro divorcio tiene
que ver con lo que sents cada uno
por el otro. (Especfico, externo)
No deba haberle dicho eso a Mark. Supongo que estaba enfadado
No soy un buen amigo. porque no me pidi que formase
(Global, interno, permanente) parte de su equipo. Dije lo que
pensaba. Quizs si me disculpo,
vuelva a hablar conmigo.
(Especfico, interno)
Como muestran estos ejemplos, los pensamientos optimistas no
son simplemente pensamientos basados en la visin falsa de que
todas las cosas irn bien y que el mundo es simplemente maravillo-
so. En vez de eso, proporcionan a su hijo y a su adolescente una eva-
luacin ms realista de s mismo y del mundo que le rodea. Al igual
que con todas las destrezas descritas en este libro, cuanto ms ejem-
plifique las actitudes optimistas en sus conversaciones y en sus con-
ductas, ms probable ser que su hijo desarrolle un sano optimismo.
Al hacerlo, jugar un papel importante al ayudar a su hijo o adoles-
cente a desarrollar un estilo de pensamiento que aumenta su nivel de
rabia sana.
NECESITO PENSARLO
288
Critique de un modo que promueva el pensamiento optimista
El cmo critica a su hijo puede influir mucho sobre su tendencia a
ser optimista o pesimista en su modo de pensar.
6
Si, en su crtica, utili-
za un lenguaje que explica los acontecimientos buenos y malos con len-
guaje pesimista, promueve el pesimismo. Por el contrario, cuando criti-
ca en un lenguaje que est asociado con el optimismo, promueve la
internalizacin por parte de su hijo de ese lenguaje en su pensamiento.
Volvamos al ejemplo de Robin que se coment antes. Acontinuacin se
presentan una serie de comentarios que sus padres podran proporcio-
nar si no consegua ser aceptada en la orquesta. Tras cada ejemplo se
presenta una indicacin de cmo reflejan optimismo o pesimismo.
No ests dotada para la msica. No creo que nunca llegues a formar
parte de la orquesta si no lo consigues ahora. (Pesimista; global y per-
manente)
No has practicado lo suficiente estos ltimos meses. Creo que si practi-
cas ms, conseguirs que te acepten en la orquesta. (Optimista; activi-
dad especfica y destreza)
Creo que aunque practiques, no lo hars lo suficientemente mejor como
para que lo consigas. (Pesimista; global, permanente)
Creo que si practicas y consigues alguna ayuda extra, tendrs muchas
ms posibilidades de que te acepten. (Optimista; conductas especfi-
cas)
Eres bastante vaga. (Pesimista; global, interno)
Lo hars mejor cuando practiques. (Optimista; especfico)
Durante una semana, haga una lista diaria de sus crticas. Revise
sus comentarios y determine de qu modo puede usted estar enfati-
zando el pensamiento pesimista o el pensamiento optimista. De esa
manera ser ms capaz de revisar lo que le transmite a su hijo y deci-
dir sobre modos de expresarse usted mismo que promuevan el pensa-
miento optimista centrndose en conductas especficas y en el poten-
cial para el cambio positivo.
RABIASANA
6. Ibd.
289
El desarrollo de la creatividad en el pensamiento
La rabia sana implica el poseer un repertorio amplio de estrategias
para resolver la rabia. Cuanto ms pueda ensear a su hijo o a su ado-
lescente a pensar creativamente en general, junto con todas las estrate-
gias expuestas hasta aqu, ms le ayudar a desarrollar destrezas para
manejar la rabia. Ser creativo engloba diversas actitudes y destrezas
que promueven la rabia sana.
7
Aunque la creatividad puede promover la rabia sana, desde luego
no es una garanta de que se d sentido a la rabia y se maneje de modo
constructivo. Hay muchas personas creativas que tienen dificultades
con el manejo de la rabia, y los individuos creativos pueden mostrar
rabia, hostilidad y agresin, como cualquier otro. Pueden carecer de
empata, sacar conclusiones irrealistas, ser impulsivos o tener mlti-
ples dificultades con la rabia destructiva. No obstante, reforzar an
ms la capacidad de su hijo para comprender y manejar la rabia si
alienta la creatividad de su hijo a la vez que le ensea las estrategias
descritas en este libro.
Por ejemplo, el ayudar a fomentar la creatividad en los nios con-
lleva ayudarles a confiar en s mismos. Supone observar hacia el inte-
rior para valorar sus pensamientos y emociones. Tratar con la rabia, al
igual que ser creativo, implica creer en nosotros mismos aunque per-
maneciendo abierto a la informacin externa y a la autoevaluacin.
Un individuo que alienta la creatividad permite que florezca la
curiosidad de sus hijos. El nio o el adolescente al que se le anima a ser
curioso es ms apto para tener pasin por la vida y para ver lo nico
de cada situacin diferente. Como tal, puede basarse menos en los pen-
samientos automticos al reaccionar a situaciones nuevas. De modo
semejante el nio creativo puede ser ms emptico, as como ms
abierto a considerar la perspectiva de las dems personas que pueden
haber contribuido a su rabia, porque la creatividad supone la capaci-
dad de tener en cuenta diferentes perspectivas o de volver atrs y ver
las cosas de modo diferente.
NECESITO PENSARLO
7. James ADAMS, Conceptual Blockbusting (Menlo Park, CA: Addison Wesley,
1986).
290
La creatividad concentrada requiere la capacidad de posponer el
juicio o la crtica. Esta capacidad permite la generacin de nuevas ide-
as y, por ello, es esencial en todos los aspectos del manejo de la rabia.
El nio o el adolescente que puede hacer esto es capaz de dedicar tiem-
po a consultarlo con la almohada antes de actuar.
Amenudo, la creatividad conlleva la capacidad de saber estar con
la tensin del desorden. Bien estemos creando una historia, un cuadro
o una composicin musical, podemos ser empujados en direcciones
diferentes durante el proceso creativo. Los nios que pueden soportar
tal tensin pueden manejar la frustracin de no conocer desde el prin-
cipio adnde les llevar su proceso. Con seguridad, la capacidad de
tolerar la tensin es un componente importante del dar sentido a la
rabia y de manejarla.
La necesidad excesiva de hacerlo bien interfiere en el proceso crea-
tivo tanto como dificulta el manejo de la rabia eficaz. Los nios y los
adolescentes a los que se les ayuda a ser compasivos y a perdonar, a la
vez que a mantener la aspiracin de ser mejores ellos mismos, son ms
capaces de afrontar dichas demandas por parte de los dems y por
parte de s mismos.
Un elemento clave de la creatividad es la capacidad de confiar en
la propia imaginacin a la vez que se mantiene control sobre ella. La
simulacin, la visualizacin y la imaginacin de situaciones alternati-
vas son algunos de los modos en los que esta destreza puede jugar un
papel en el manejo constructivo de la rabia.
Ser creativo significa asumir riesgos. El pintor, el escritor y el msi-
co, dirigen sus energas en direcciones que cuestionan la tradicin, van
contra las tendencias ya establecidas o se encuentran con el rechazo de
los colegas. Muchas de las tcnicas descritas en este libro implican el
ayudar a un nio o a un adolescente a asumir riesgos. Su hijo de quin-
ce aos puede asumir el riesgo de comentar sus emociones cuando el
hacerlo se considerara como no ser un autntico hombre. Su hija de
siete aos puede asumir el riesgo de decir a su hermano lo que real-
mente piensa y siente sobre el que invada su habitacin sin su permi-
so. Su hijo de diez aos puede asumir un riesgo cuando admite que
RABIASANA
291
algo que usted le dijo le avergonz. Ser autntico y comunicar nuestras
experiencias internas puede ser tan arriesgado como cualquier esfuer-
zo creativo, si no lo es an ms.
* * *
Nuestros pensamientos y nuestras emociones estn claramente
entretejidas e influyen sobre cada accin que llevamos a cabo, entre las
que se incluye cmo respondemos a la rabia. Solamente cuando su hijo
dedique tiempo a considerar cmo responder a la rabia la manejar
constructivamente. El ensearle destrezas de pensamiento crtico,
infundirle optimismo, el ser realista y el fomentar su creatividad, se
combinan para fortalecer su aptitud para tener una rabia sana.
NECESITO PENSARLO
293
DE ACUERDO, ESTOY DISPUESTO
PARAHABLAR DE ESO
Este captulo describe las destrezas de comunicacin especficas
que alentarn a su hijo a reflexionar sobre s mismo y le llevarn a valo-
rar la utilizacin de las palabras para expresar sus sentimientos. Ade-
ms, este captulo proporciona directrices concretas para ayudar a su
hijo a comunicar la rabia de modo constructivo. En principio, estas
destrezas se centran en ayudar a su hijo a mirar hacia el interior para
determinar mejor que quiere comunicar.
La comunicacin positiva
Toda relacin que tenemos est muy influida por la calidad de
nuestra comunicacin con la otra persona. Establecemos una conexin
sana cuando nos comunicamos con las dems personas de maneras
que fomentan la libertad de expresar pensamientos y sentimientos,
apoyan la autorreflexin y el crecimiento sinceros, promueven la auto-
aceptacin sana y estimulan el dilogo franco.
En contraposicin, cuando nos comunicamos con las dems perso-
nas de modos que inhiben la expresin sincera y apropiada de los pen-
samientos y los sentimientos, desalientan la autorreflexin y el creci-
miento y subvaloran y entorpecen el dilogo franco, establecemos una
relacin que est marcada por la tensin, la frustracin, el conflicto y la
13
294
rabia. Este es un principio simple pero que requiere una gran cantidad
de atencin y prctica si queremos ser sensibles a nuestra comunica-
cin con los dems.
Como padres, cultivamos el intercambio franco y sincero cuando
nos comunicamos con nuestros hijos de modos que promueven su
comodidad para expresar los pensamientos y los sentimientos, apoyan
su autorreflexin y crecimiento sinceros y fomentan una autoacepta-
cin sana. Y lo ms importante, cuando alentamos el intercambio de
pensamientos y sentimientos y lo ejemplificamos, tambin ayudamos
a los nios y a los adolescentes a sentir el poder de la palabra hablada.
Las palabras y la comunicacin se cargan de gran cantidad de sig-
nificado para los nios y los adolescentes a los que se les anima a expre-
sarse a s mismos. De hecho, a menudo se dice que nos conocemos
autnticamente a nosotros mismos de modo ms completo a travs de
escuchar realmente lo que decimos en voz alta. Cuando se nos anima a
compartir nuestras experiencias se nos respalda para elegir de modo
ms preciso las palabras que reflejan nuestras percepciones, nuestras
actitudes y nuestros sentimientos. Mediante dicha comunicacin since-
ra los nios y los adolescentes desarrollan una mayor autoconsciencia
que tambin incluye el reconocimiento y la admisin de inconsistencias
en sus creencias y sentimientos. Como tal, el dilogo franco anima a la
autorreflexin y promueve una mejor comprensin de s mismo.
Cuando verdaderamente se escucha a los nios y a los adolescen-
tes y se sienten entendidos, sienten una conexin personal y significa-
tiva. Esto no significa que tenga que estar de acuerdo con todo lo que
su hijo o adolescente dice o que tenga que satisfacer todos y cada uno
de sus caprichos. Pero al escuchar y entender verdaderamente su pers-
pectiva y al comunicarle que le ha comprendido, establecer un vncu-
lo con su hijo que fomenta la expresin de s mismo. Al hacerlo, tam-
bin ayudar a su hijo a sentir el poder que tienen las palabras sobre la
accin impulsiva.
El modelo de la rabia presentado en el Captulo 4 est muy funda-
mentado en esta premisa. Mediante el desarrollo y la prctica de des-
trezas asociadas con este principio, se premiar intrnsecamente a su
hijo por llevar a cabo su autorreflexin y comenzar a valorar ms sig-
RABIASANA
295
nificativamente el comentario y la expresin de sus pensamientos y
sentimientos, en vez de actuar en funcin de ellos. Un nio o un ado-
lescente que valora las palabras se siente autorizado y tiene una ver-
dadera sensacin de control interno que es incompatible con las con-
ductas agresivas.
Las destrezas de comunicacin eficaces son esenciales para el mane-
jo constructivo de la rabia. Como con todas las estrategias presentadas
en este libro, cuanto ms frecuentemente las ejemplifique, ms probable
ser que su hijo las incorpore como parte de su conducta. Comenzare-
mos sealando los elementos claves de la comunicacin positiva.
Las destrezas de escucha
La escucha activa genuina es una de las destrezas ms esenciales
para comunicarse de modo eficaz con las dems personas.
1
No obs-
tante, vivimos en una poca dominada por otras demandas que nos
impiden escuchar verdaderamente cuando nos relacionamos con
otras personas. Esto no es menos cierto para los padres. Hasta el ms
dedicado de los padres puede estar tan preocupado por ensear a su
hijo ideas, actitudes y conductas concretas, que falla en escuchar acti-
vamente a su hijo. Esto tambin puede ser especialmente cierto en
nuestras relaciones con los adolescentes, que pueden no estar muy
abiertos o hasta disponibles para comunicarse. Aunque solamente
mediante la escucha activa podemos ayudar realmente a los nios y
a los adolescentes a desarrollar modos de entender la rabia y mane-
jarla mejor.
La escucha activa implica escuchar de un modo global. Supone
escuchar el contenido pero tambin escuchar lo que no se dice en voz
alta. Consiste en escuchar para determinar el estado de nimo de su hijo
aunque detectando tambin las emociones que no se expresan. Conlle-
va el intentar identificar las motivaciones, las expectativas y las conclu-
siones nucleares cuando no se han expresado claramente. Por ejemplo,
supongamos que Robert, un chico de catorce aos, se queja sobre una
DE ACUERDO, ESTOY DISPUESTO PARAHABLAR DE ESO
1. David JOHNSON, Reaching Out: Interpersonal Effectiveness and Self-Actualization,
7th ed. (Englewood, NJ: Prentice Hall, 1999).
296
tarea que se le ha puesto en su clase de ingls. Puede decir: No puedo
creer que el seor Lowe nos ponga una tarea tan idiota! Lo pienso sinceramen-
te, a quin le importan los personajes de esa historia? Es aburrida. Cmo voy
yo a saber por qu el personaje principal se comport como lo hizo?
Si escucha de un modo, puede prestar atencin solamente a la irri-
tacin de Robert en relacin con la tarea. Si est centrado en la tarea,
tiene prisa, o dirige la mayora de su atencin hacia la conducta en vez
de hacia las emociones, puede sentirse obligado a decirle rpidamente
qu debe hacer. De modo semejante, si se pone ansioso por su males-
tar, puede intentar resolver rpidamente su problema. Incitado por su
preocupacin de que rinda bien en la escuela, puede recordarle inme-
diatamente que necesita hacer la tarea para obtener buenas calificacio-
nes. Si es demasiado sensible a su malestar, puede intentar minimizar
su irritacin y engatusarle para que haga la tarea dicindole: Slo te lle-
var media hora; No puede ser tan malo; o, A veces tenemos que hacer cosas
que no nos gustan. Si utiliza un programa de refuerzo conductual para
motivarle por obtener buenas calificaciones, puede recordarle que
podr jugar con su videojuego favorito en cuanto termine su tarea. Si
se identifica en exceso demasiado rpido con el dolor de su hijo, pue-
de incluso hasta llamar al seor Lowe para que le explique la eleccin
de las tareas por parte del profesor.
Su reaccin depender de a lo que atienda y de cmo le afecte lo
que escucha. Por el contrario, la escucha ms profunda, o activa,
supone rastrear toda la informacin disponible que proporciona su
hijo y ser sensible a los temas clave que subyacen a su queja. Por ejem-
plo, mediante la escucha activa, puede reconocer que sus sentimien-
tos de incompetencia o frustracin para hacer la tarea subyacen a su
queja. Si escucha su ltima queja en el contexto de otros temas que
haya comentado recientemente, puede comprender el que su queja
sea en realidad una comunicacin sobre otro tema que est enfadado
con el seor Lowe por otras razones, que est irritado por la tarea por-
que en realidad est dolido por no haber sido elegido para el equipo
de baloncesto de la escuela, o que est compitiendo con su hermano
mayor, ya licenciado en ingls en la universidad, mediante el ni inten-
tar hacer la tarea.
RABIASANA
297
Claramente, la escucha activa requiere el estar abierto a los muchos
posibles significados de lo que se comunica y a las muchas motivacio-
nes, emociones y actitudes que pueden influir sobre esa comunicacin.
La escucha activa y el modelo de la rabia
La escucha activa, cuando se aplica al modelo de la rabia, implica
la escucha de las motivaciones, de las emociones y de las actitudes que
subyacen a la rabia en vez de atender solamente a la rabia. Al escuchar
a su hijo de un modo ms activo ser ms consciente de su experiencia
y, en consecuencia, estar ms capacitado para ayudarle a dar sentido
a su rabia y a manejarla. Al mismo tiempo, mediante la escucha activa,
ser menos reactivo a su rabia y sta le distraer menos. La escucha
activa le ayudar a convertirse en un mejor observador de su expe-
riencia cuando est expresando rabia por los acontecimientos o con las
personas de su vida, incluyendo cuando exprese rabia hacia usted. El
centrarse en la escucha activa, en vez de prestar atencin a sus pensa-
mientos o a sus reacciones emocionales inmediatas que le empujan a la
accin, es una estrategia importante para ayudarle a tratar con su pro-
pia rabia y con la de su hijo.
La escucha activa es un componente de la comunicacin positiva que
ayuda a promover la libertad de su hijo para expresar sus pensamientos
y sentimientos, apoya el crecimiento y la autorreflexin, fomenta la sana
autoaceptacin y anima al dilogo sincero. Volvamos al ejemplo de
Robert y a su irritacin con la tarea de ingls. Si usted se centra inmedia-
tamente en su necesidad de que obtenga buenas calificaciones, se centra
en sus expectativas sobre cmo debe comportarse en vez de en sus pen-
samientos y sentimientos es decir, en su experiencia interna. De modo
semejante, si solamente le recuerda que algunas veces todos tenemos que
hacer cosas que no son agradables o si slo le recuerda el programa de
refuerzo conductual y que no se le dejar jugar con los videojuegos has-
ta que termine su tarea, se centra en su conducta. Otra vez, estar dando
una respuesta que no apoya su autorreflexin en cuanto a su experiencia
emocional y a sus pensamientos sobre la situacin.
Por ltimo, si tiene una reaccin refleja que le lleva a rescatarlo
contactando inmediatamente con el seor Lowe para preguntarle por
DE ACUERDO, ESTOY DISPUESTO PARAHABLAR DE ESO
298
el sentido de la tarea, estar animando a Robert a externalizar es decir,
a buscar fuera de s mismo la causa de su incomodidad. Al mismo
tiempo, estar transmitiendo el mensaje de que la nica manera de
enfrentar la tensin es intentar cambiar a las dems personas a nuestro
alrededor en vez de reflexionar sobre el sentirse estresado y, quizs,
cambiar nuestras reacciones a sentirnos as.
De modo que, si estas reacciones automticas tpicas a la rabia de
su hijo desalientan la autorreflexin, cmo puede utilizar su escucha
activa para formular respuestas alternativas?
La comunicacin que refleja una escucha activa
Aunque la escucha activa es un componente importante de la
comunicacin eficaz, el expresar lo que ha escuchado y pedir informa-
cin sobre ello es la siguiente tarea importante de la comunicacin
constructiva. Para hacerlo, exprese las hiptesis o las intuiciones que
haya desarrollado como resultado de su escucha activa. Dicha comu-
nicacin transmite el mensaje de que est escuchando ms all de la
rabia y la frustracin.
Acontinuacin se presentan ejemplos de comentarios que demues-
tran una escucha activa.
Veo que estas molesto. Dime ms.
Guau! Ests disgustado de verdad. Qu pasa?
No tienes que contarme los detalles, pero pareces ms disgustado que lo
que es habitual.
Volviendo de nuevo al ejemplo de Robert, puede identificar las
siguientes respuestas e hiptesis basadas en la escucha activa.
Suena a que ests bastante enfadado con el seor Lowe.
Aydame a entenderte. Por qu crees que la tarea es una tontera?
Me pregunto... hablaste el otro da sobre que sentas que el seor Lowe
se estaba metiendo contigo. Sigues estando resentido por eso?
A veces puede resultar muy difcil imaginar qu es lo que hace que una
persona haga lo que hace.
Estoy aqu si quieres hablar de eso.
RABIASANA
299
Todas estas respuestas comunican un mensaje de apoyo y de empa-
ta que fomentan la expresin, la sinceridad y la exploracin. Cada afir-
macin transmite su preocupacin y su deseo de ver la experiencia a
travs de los ojos de su hijo. Esto constituye la esencia de la empata.
La empata. Somos empticos cuando podemos identificarnos con
los sentimientos de las dems personas y podemos reconocer sus emo-
ciones sin intentar eludirlas o sin sentirnos desbordados por ellas. La
empata supone la capacidad de sentir las emociones de otro, aunque
con una cierta distancia.
Nuestra capacidad de sentir empata por otra persona nos permite
ser sensibles a los sentimientos de esa persona. Pero la comunicacin
eficaz no se basa solamente en ser capaz de sentir empata, sino que se
basa tambin en la capacidad de comunicar nuestra empata a la otra
persona. Por ejemplo, puede sentir empata por Robert en esta situacin
pero tambin puede elegir no centrar su atencin es su malestar. Las
respuestas que se centran en su necesidad de obtener buenas califica-
ciones o en la posibilidad de un premio si termina la tarea son ejemplos
de comentarios que no transmiten empata. Por supuesto, hay ocasio-
nes en que puede elegir no comunicar empata. Su enfado por las fre-
cuentes quejas de su hijo, la falta de tiempo para conversar o su punto
de vista de que el reconocer las emociones negativas es una seal de
debilidad, pueden contribuir a la falta de empata en su comunicacin.
Sin embargo, la comunicacin emptica es esencial para promover
el tipo de autorreflexin enfatizada en el enfoque de la rabia que se
explica en este libro. Al ser emptico, especialmente con la experiencia
interna subjetiva del nio (sus pensamientos, sus actitudes y sus emo-
ciones), dirige la atencin a esas experiencias. La empata, en vez de
dirigir la atencin a temas externos su conducta, la conducta de los
dems o a los acontecimientos comunica de manera muy efectiva a su
hijo que reconoce y que puede entender sus sentimientos. Le dice que
est bien el que sienta del modo en el que lo hace y que lo que siente
merece atencin y no debe ignorarse. De ese modo, la empata pro-
porciona una validacin de la experiencia interna de un nio o de un
adolescente, independientemente de si est basada en el pensamiento
realista o irrealista. Slo despus de que se reconozca su experiencia su
DE ACUERDO, ESTOY DISPUESTO PARAHABLAR DE ESO
300
hijo estar mejor preparado para hablar de ella y para ser ayudado a
decidir si est basada en un tipo de pensamiento realista y objetivo.
Esto es especialmente cierto en relacin con el dar sentido a la rabia.
Dicha comunicacin es un elemento clave que ayuda a los nios a
explorar las emociones relacionadas con su rabia as como las conclu-
siones, las expectativas y las motivaciones que juegan un papel en su
rabia. Las interacciones empticas promueven un vnculo entre usted
y su hijo que le permitir relacionarse ms cmodamente con usted
sobre un abanico completo de temas adems del de la rabia.
2
A pesar de que esta exposicin se ha centrado en cmo su comu-
nicacin puede promover la autorreflexin, la comunicacin positiva
tambin ayudar a su hijo a calmar su rabia. En vez de responder a su
rabia intentando distraerle o ayudndole a negarla o minimizarla, tal
interaccin le ayudar a reconocer la rabia, a aceptarla y a manejarla de
modo ms constructivo. A travs de tales comentarios le da permiso
para sentir rabia y le ayuda a recordar que la rabia es una respuesta
refleja a un conjunto de experiencias internas.
Cuanto ms emptico sea con su hijo, ms aceptar y reconocer
sus pensamientos y emociones. No obstante, nuestra capacidad para
ser empticos est influida en gran medida por nuestra aceptacin de
nuestras propias emociones y por la comodidad que sentimos con
ellas. Como he afirmado repetidamente, su propia incomodidad con
determinados sentimientos, pensamientos o actitudes, puede interferir
con su capacidad de ser emptico sobre esos sentimientos, pensamien-
tos o actitudes de las dems personas.
Demasiado a menudo, cuando omos a un nio o a un adolescente
expresar emociones o pensamientos que no tienen sentido de un modo
inmediato, o con los que estamos en desacuerdo, queremos conven-
cerle rpidamente de lo que creemos que debera o no debera pensar
o sentir. Nos podemos sentir desafiados y preocuparnos porque nues-
tro hijo sea poco masculino (o poco femenina en el caso de una chica),
torpe, peligroso, est confuso o sea ignorante. Podemos ponernos
RABIASANA
2. Carolyn SAARNI, The Development of Emotional Competence (Nueva York: Guil-
ford Press, 1999).
301
ansiosos en cuanto a nuestra propia imagen si otras personas van a or
a nuestro hijo comentar estas emociones o pensamientos. De modo
semejante, podemos tener miedo de sus emociones o de sus pensa-
mientos. Como resultado, podemos decirle que se quede callado y que
no piense sobre el problema o podemos intentar distraerle de tales
pensamientos y sentimientos.
Estas actitudes, bien se expresen directamente o bien indirecta-
mente, tienen un tremendo efecto negativo sobre el desarrollo de un
nio. Dichas actitudes llevan a un nio a desconfiar o a dudar de sus
emociones, a no expresarlas y a desarrollar una rabia subyacente como
resultado de sentirse reprimido y criticado.
La necesidad de idealizar nuestra niez es otro factor que puede
interferir con nuestra capacidad para empatizar con nuestro hijo. La
mayora de nosotros prefiere percibir la infancia como una etapa sin
complicaciones, carente de tensin y ms bien simple en vez de com-
pleja. Frecuentemente deseamos mantener ese punto de vista a pesar
de los numerosos informes de los ltimos aos que ponen de mani-
fiesto las presiones y desafos cada vez mayores a los que se enfrentan
los nios. De modo similar, intentamos mantener esa percepcin inclu-
so hasta cuando estamos aumentando la presin sobre los jvenes para
que crezcan ms rpidamente y rindan ms.
El compromiso con ser empticos nos invita a autorreflexionar y a
aumentar nuestra autoconsciencia. Al hacerlo, nos hacemos ms sensi-
bles a nuestros hijos y les ayudamos a desarrollar ms comodidad para
expresar sus pensamientos, sus emociones y sus actitudes.
La comunicacin no verbal. Aunque el contenido de lo que comu-
nica a su hijo es de extrema importancia, el cmo lo dice bien puede
reforzar o bien puede debilitar el mensaje subyacente. Su tono de voz,
la expresin facial, el contacto ocular y la proximidad fsica, son algu-
nos elementos clave de la comunicacin no verbal que pueden contri-
buir a ayudar a su hijo a manejar la rabia.
El tono de voz. Lo que expresa se oir mejor si su tono comunica
aceptacin, apoyo, inters y presencia es decir, el mensaje de que le
est escuchando a l en ese momento. Si est intentando ser emptico
DE ACUERDO, ESTOY DISPUESTO PARAHABLAR DE ESO
302
pero habla en un tono enfadado, impaciente, ansioso o crtico, su hijo
oir rabia, impaciencia, ansiedad o crtica. Estos aspectos no verbales de
la comunicacin le distraern de su mensaje y le impedirn sentir una
verdadera empata. Hasta un comentario tal como: Suena a que ests bas-
tante enfadado con el seor Lowe, puede hacerse con tono crtico y desva-
lorizador. De modo semejante, Estoy aqu si quieres hablar de eso, puede
decirse en un tono que transmita frustracin, malestar o impaciencia.
La expresin facial. Su expresin facial, como su tono de voz, pue-
de transmitir un verdadero inters por la experiencia de su hijo o un
mensaje negativo que mina completamente el efecto de su mensaje ver-
bal. Un ejemplo de este caso se encuentra en mi experiencia con una
pareja en la que ambos estaban intentndolo hacer lo mejor posible
para ser empticos con su enfadado hijo de trece aos. Tanto el esposo
como la esposa crecieron en circunstancias difciles que les dejaron con
muchas cicatrices emocionales y que les hacan sentirse incmodos con
el reconocimiento del dolor y las decepciones de sus respectivas infan-
cias. Por esta razn, a menudo no estaban en condiciones de ser sensi-
bles al dolor emocional que senta su hijo. Haban aprendido el mensa-
je de que frente al dolor emocional, simplemente deban intentar igno-
rarlo y seguir adelante. Este mensaje influy enormemente sobre sus
puntos de vista en cuanto a la vulnerabilidad y al ser independiente. Su
propia incomodidad con las emociones les alentaba a mantener la per-
cepcin de que estaban ayudando a su hijo a convertirse en un hombre de
verdad animndole a no admitir el dolor o a no quejarse de l.
Cuando se les sugiri que trabajasen para ser empticos con su
dolor y le ayudasen a hablar sobre l, muy rpidamente lo intentaron
con respuestas tales como: Entiendo porque te puedes sentir as, y Quizs
una parte de ti quiere se le cuide, como cuando eras ms pequeo. Cuando se
afirman con verdadero inters y empata, estas respuestas tienen
mucha fuerza para crear sinceridad, implicacin y autorreflexin. Sin
embargo, la propia incomodidad de ambos padres al ayudar a su hijo
a explorar dichos sentimientos les llev a hacer estas afirmaciones en
un tono crtico y desvalorizador, y con una expresin facial tensa que
reflejaba disgusto y fomentaba la vergenza. Cuando decan la frase:
Entiendo porque te puedes sentir as, su mensaje no verbal tambin
RABIASANA
303
comunicaba el mensaje adicional: Aunque tambin es cierto que es infan-
til o es una tontera sentirse as. De modo similar, cuando le decan: Qui-
zs una parte de ti quiere se le cuide, como cuando eras ms pequeo, el tono
burln y denigrante de sus voces transmita el mensaje adicional: Ests
actuando como un beb crece!.
Solamente despus de que trabajaron individualmente sobre su
propio dolor y sobre la rabia relacionada, y lo reconocieron, pudieron
ser ms autnticamente empticos con su hijo.
La proximidad fsica. El grado en el que usted est fsicamente cer-
cano a su hijo es un tema importante en la comunicacin en general, pero
lo es an ms cuando se trata de la comunicacin emptica dirigida a
fomentar la autorreflexin y a mejorar el establecimiento de su vnculo
con su hijo. Gritar desde la cocina a su hijo que est en el saln: Estoy aqu
si quieres hablar de eso, diluye el efecto del ofrecimiento de apoyo. Hablar
desde el otro lado de la habitacin mientras se lee el peridico puede dis-
minuir de modo semejante la calidad emptica de un mensaje tal como:
Entiendo porque te puedes sentir as. Idealmente, el estar en proximidad fsi-
ca cercana resalta su verdadera disponibilidad, presencia e inters en
comentar tales temas. La proximidad fsica cercana transmite mensajes
tales como: Lo que ests sintiendo y lo que ests diciendo es importante para m,
Realmente estoy aqu para atenderte a ti, y Tienes toda mi atencin.
El contacto ocular. El buen contacto ocular comunica realmente
verdadera presencia e inters. El buen contacto ocular no implica una
mirada fija sino un mirar frecuente y clido a los ojos de su hijo. Esto
puede no ser fcil si no est acostumbrado a mantener contacto ocular
cuando habla con la gente. De modo similar, el contacto ocular puede
ser ms difcil cuando habla de asuntos personales tales como las emo-
ciones y pensamientos de su hijo, especialmente si estn relacionados
con la rabia.
Algunas personas se sienten ms cmodas hablando sobre temas
ms personales si no sienten un contacto ocular directo. Frecuentemen-
te, los padres cuentan que algunas de sus mejores comunicaciones han
tenido lugar en el coche. Algunos nios y muchos adolescentes se sien-
ten incmodos con el contacto ocular directo. Sea sensible a este hecho
DE ACUERDO, ESTOY DISPUESTO PARAHABLAR DE ESO
304
tanto en usted como en su hijo. El objetivo es ser emptico. Si el contacto
ocular provoca demasiada incomodidad, no es emptico. Es ms pro-
bable que los adolescentes que estn luchando con su necesidad de
independencia, que sienten vergenza o culpa por sus sentimientos, se
sientan incmodos con el contacto ocular. Por esta misma razn, aun-
que aliento la comunicacin directa, la comunicacin ms eficaz con su
hijo o con su adolescente puede darse realmente cuando los dos estn
implicados en alguna actividad que sea relajante y que no requiera tan-
ta concentracin que les impida a ambos ser sinceros con el otro.
El ejemplificar estas destrezas de comunicacin es el mejor modo
de ayudar a su hijo a desarrollar una comunicacin positiva. En con-
creto, aydele a dedicarse a la escucha activa y a estar atento a su
comunicacin no verbal, lo que incluye el tono de voz, el contacto ocu-
lar y la proximidad fsica. Estas destrezas pueden ensearse mediante
su ejemplificacin por su parte as como comentndolas con l.
Juegue a hacer teatro con l de modo que experimente qu se sien-
te cuando usted demuestra diferentes grados de contacto ocular o de
proximidad fsica cuando habla con l. Despus, juegue diferentes
papeles de modo que tenga oportunidad de practicar estas destrezas
en sus conversaciones con usted. Recurdele que cmo afirma sus pen-
samientos y sentimientos en cuanto a la rabia es tan importante como
las palabras que elige para expresarlas.
Aunque las destrezas positivas de comunicacin mejoran la comu-
nicacin en general, son de especial relevancia cuando se ayuda a su
hijo o a su adolescente a comunicar la rabia. La expresin sincera de la
rabia, y de los pensamientos y emociones que la rodean, supone un
reto para la mayora de las personas. Es especialmente difcil para los
nios. Las siguientes directrices proporcionan una orientacin concre-
ta para ayudar a los nios y a los adolescentes a afrontar este desafo.
Ayude a los nios y a los adolescentes a prepararse para comunicar
su rabia
El mejor modo en el que puede ayudar a su hijo a prepararse para
expresar su rabia es, cuando mediante la conversacin y la ejemplifi-
cacin, le ayuda a:
RABIASANA
305
1. Calmarse a la hora de decidir cmo expresar su rabia.
2. Identificar claramente sus sentimientos, sus pensamientos, sus
motivaciones y sus expectativas.
3. Identificar el objetivo de su comunicacin.
4. Decidir hasta qu punto quiere ser sincero en su comunicacin.
5. Elegir un buen momento para la comunicacin.
6. Practicar la comunicacin asertiva.
Ayude a su hijo a calmarse a la hora de decidir cmo expresar su rabia
Como he resaltado a lo largo de todo este libro, el primer objetivo al
responder a la rabia es estar fsicamente relajado. Solamente cuando
estamos relajados fsicamente nuestro pensamiento puede ejercer con-
trol sobre nuestras reacciones emocionales y fsicas a la rabia. El calmar-
se es esencial para tener la capacidad de reflexin clara que es necesaria
para considerar detenidamente y formular de modo flexible nuestra res-
puesta a la rabia. La reduccin de la tensin fsica asociada con la rabia
es un primer paso esencial, ya lo haga su hijo mediante contar hasta
diez, distraerse a s mismo de su rabia, correr cinco manzanas de casas,
llevar a cabo visualizaciones o ejercicios de respiracin, o bien expresar-
se asertivamente. El conseguir este estado de calma puede llevar unos
cuantos minutos, unas cuantas horas o hasta unos cuantos das.
Lograr tener un estado de calma tambin est indicado para cuan-
do, por fin, intenta comunicar lo que tiene en mente. Los ejercicios de
respiracin pueden ser de especial utilidad en ese momento.
Ayude a su hijo a identificar emociones, pensamientos, motivaciones
y expectativas
Un paso importante para decidir cmo manejar la rabia es que su
hijo o adolescente identifique claramente las motivaciones que subya-
cen a su rabia, las emociones que estn relacionadas con ella y sus
expectativas sobre la situacin que provoc la rabia. Cul fue la expe-
riencia que precedi a su rabia dolor, decepcin, rechazo, expectativas
o conclusiones realistas o irrealistas? Si no identifica estos componen-
tes importantes en la secuencia de la rabia, su comunicacin puede
DE ACUERDO, ESTOY DISPUESTO PARAHABLAR DE ESO
306
permanecer motivada por su deseo de desahogarse, ganar, probar que
tiene razn o infligir dolor a aquellos que le llevaron a enfadarse.
James, un chico de trece aos, se enfadaba con frecuencia cuando
su hermano pequeo, Sean, entraba en su habitacin y jugaba con su
videoconsola Nintendo sin su permiso. Su reaccin habitual a la con-
ducta de Sean era gritar y humillar a su hermano criticndole y minus-
valorndole. Solamente poniendo orden en sus reacciones fue capaz
James de tener ms claro qu era lo que quera compartir con su her-
mano menor. Como resultado de su autorreflexin, James seal cla-
ramente que, aunque le gustara confiar en Sean, su confianza en Sean
disminua cada vez que desobedeca. James cont que senta falta de
respeto por parte de Sean y que quera tener una buena relacin con l.
Tras la sinceridad de James, Sean fue tambin capaz de admitir ms
fcilmente sus sentimientos de frustracin porque pareca que James
nunca quera jugar con la videoconsola Nintendo junto con l.
Los Captulos 7, 8 y 9, presentan diversas estrategias para ayudar
a su hijo a identificar mejor las muy diferentes reacciones que pueda
tener relacionadas con su rabia. Su comunicacin emptica fomentar
an ms su disponibilidad para la autorreflexin. Adems, como se ha
descrito previamente, la utilizacin de hiptesis es otro modo de ayu-
dar a los nios y a los adolescentes a mirar hacia el interior y pregun-
tarse a s mismos. Exprese a su hijo explcitamente sus observaciones
sobre qu es lo que puede estar influyendo en su experiencia. Pero ase-
grese de presentar su observacin de modo tentativo, como una intui-
cin o hiptesis. Por ejemplo, supongamos que cree que la rabia de su
hijo sobre un acontecimiento est basada en que se siente dolido,
rechazado, ignorado o subvalorado. Si es un joven que no reconoce
fcilmente la rabia, puede expresar alguna de las siguientes respuestas:
No estoy seguro, pero pensara que eso te ha molestado [o disgustado,
irritado, o enfadado, dependiendo de la capacidad de su hijo
para reconocer tales sentimientos]. S que yo tambin estara enfa-
dado si estuviera en ese tipo de situacin.
S que cuando estoy dolido, me siento rabioso. Me pregunto si una par-
te de ti est rabiosa.
Quizs ests algo enfadado por lo que ocurri.
RABIASANA
307
Si, por el contrario, su hijo expresa rabia, las siguientes respuestas
pueden ayudarle a fomentar la autorreflexin:
Me pregunto si te ests sintiendo un tanto decepcionado y dolido
adems de estar enfadado. S que en ese tipo de situacin, yo me sen-
tira as.
Me parece que hay una parte de ti que est realmente dolida por cmo
te trat tu amigo.
Creo que es natural sentirse frustrado en ese tipo de situacin.
Dichos comentarios se presentan mejor con un tono de pregunta
que refleje curiosidad. El objetivo de tales comentarios es suscitar el
preguntarse a s mismo y la curiosidad de su hijo. El propsito de pre-
sentar estas reflexiones como corazonadas, intuiciones u observaciones
consiste en hacer que su hijo se centre en su experiencia interna. Pre-
sente sus comentarios como ideas a ser consideradas y exploradas en
vez de cmo una evaluacin definitiva de su experiencia interna. Lo
que pretende es que su hijo se haga una pregunta sobre s mismo, no
que sienta que usted tiene la respuesta correcta o que es capaz de ver
de alguna manera dentro de su experiencia interna. El presentar sus
percepciones como definitivas llevar, en muchos casos, a que el nio
o el adolescente corten la comunicacin con usted. En determinadas
ocasiones, a un nio o un adolescente puede gustarle que usted lea su
mente, pero en otras ocasiones se pondr resentido, se quedar per-
plejo o se sentir intimidado, si le vive a usted como alguien que le dice
lo que siente. Cuntas veces ha odo decir: Cmo sabes t como me
siento? No puedes leer mi mente, a un adolescente?
Como se afirm anteriormente, estos tipos de comentarios tambin
pueden utilizarse para ayudar a los nios a explorar sus expectativas
y conclusiones relacionadas con los acontecimientos que les produje-
ron rabia. Suponga que su hijo est decepcionado y enfadado por no
haber sido invitado a la casa de un amigo. Puede revisar las expectati-
vas y conclusiones irrealistas para ayudarse a formular intuiciones u
observaciones como respuesta a esta situacin. Por ejemplo, puede res-
ponder de cualquiera de las siguientes maneras:
DE ACUERDO, ESTOY DISPUESTO PARAHABLAR DE ESO
308
A veces, pensamos que si nuestro mejor amigo es realmente nuestro
mejor amigo, debera comportarse exactamente como nosotros queremos
que lo haga.
S que ests decepcionado y que crees que no le gustas, pero puedes
pensar en otras razones que expliquen el que no te haya invitado?
Cuando estamos decepcionados por un amigo, a veces nos culpamos a
nosotros mismos... y no siempre tenemos nosotros la culpa.
Slo despus de la autorreflexin sobre un acontecimiento, nuestro
hijo ser capaz de identificar su preocupacin principal. Si decide
comentar sinceramente su experiencia, entonces est preparado para
identificar el objetivo de su comunicacin.
Ayude a su hijo a identificar el objetivo de la comunicacin
Como he resaltado a lo largo de todo este libro, la rabia nos pro-
porciona una seal de que algo est mal. Nos ayuda a conocer cuando
necesitamos satisfacer una necesidad o un deseo. Puede servir como
una seal de que, a no ser que actuemos de algn modo, podemos
seguir sintindonos amenazados. Como tal, solamente despus de que
su hijo ponga orden en sus pensamientos y sentimientos podr cono-
cer mejor qu es lo que cree que necesita. Slo entonces puede decidir
qu espera lograr mediante la comunicacin. Como se afirm antes,
cuando reaccionamos impulsivamente a la rabia podemos estar moti-
vados por el deseo de desahogarnos, ganar, probar que tenemos razn
o infligir dolor a aquellos que nos han enfadado.
No siempre podemos dedicar tiempo a identificar claramente el
objetivo de la expresin de nuestros sentimientos. No obstante, cuanto
ms practique su hijo o adolescente esta destreza, ms fcil le resulta-
r confiar en s mismo y sentirse cmodo al comentar su rabia.
Ayude a su hijo a decidir hasta qu punto ser sincero
Al igual que puede ser inapropiado que usted exprese algunos de
sus sentimientos en su lugar de trabajo, puede que no sea beneficioso
para un nio o adolescente el ser sincero sobre sus sentimientos con
todo adulto o compaero. Sin embargo, hay diversos modos mediante
RABIASANA
309
los que puede seguir siendo asertivo para satisfacer sus necesidades
relacionadas con su rabia. Debera ayudrsele a pensar con deteni-
miento cunto comentar, especialmente en situaciones en las que otras
personas no quieren or sus sentimientos. Por ejemplo, aydele a com-
prender que puede ser ms cauto en cuanto a ser sincero cuando se
est comunicando con otras personas que tienen poder o autoridad
sobre l. Es posible que no estn interesados en sus sentimientos o pue-
den sentirse amenazados por su rabia. En tales casos, aliente a su hijo
a expresar sus expectativas o sus conclusiones a otras personas dife-
rentes y a pedir informacin sobre la precisin de su percepcin.
Por ejemplo, Brandon, un chico de trece aos de primer curso de
educacin secundaria, crea que su profesor de matemticas estaba
molesto con l. ltimamente, pareca ignorar a Brandon cuando levan-
taba la mano y le hablaba en un tono ms duro que en ocasiones ante-
riores. Brandon lleg a la conclusin de que se poda sentir frustrado
con l porque no haba obtenido un buen rendimiento en los ltimos
exmenes. Al mismo tiempo, estaba muy preocupado por sus califica-
ciones y por ser un participante activo en la clase. Se dio cuenta de que
se senta ignorado, frustrado y decepcionado. Como resultado, se fue
irritando cada vez ms con su profesor aunque saba que no quera que
se intensificase su reaccin.
Mediante la generacin de ideas se ayud a Brandon a identificar
sus expectativas y sus conclusiones en cuanto a su interaccin con su
profesor. Fundamentndose en la observacin de sus compaeros con
su profesor, decidi que no se sentira cmodo expresando todos sus
sentimientos, y en especial su rabia. En cambio, se centr en comentar
con el profesor sus expectativas de hacerlo bien y su comprensin de
que no haba puesto todo su esfuerzo para prepararse para los ltimos
exmenes. Adems, dijo que estaba confuso porque no se le haba ele-
gido para responder preguntas incluso cuando haba levantado la
mano. Coment este sentimiento de que estaba decepcionado por no
haber sido elegido para responder. En vez de acusar al profesor de
hablar en un tono enfadado, poner de manifiesto su rabia o acusarlo de
ignorarle, se centr en comentar sus expectativas y el sentimiento de
decepcin. El profesor le contest que no era consciente de ignorarlo
intencionalmente pero que quera que todos los alumnos de la clase
DE ACUERDO, ESTOY DISPUESTO PARAHABLAR DE ESO
310
tuviesen la oportunidad de participar. Brandon cont que el profesor
pareca gratamente sorprendido de que reconociese que no se haba
preparado bien para los ltimos exmenes. La conversacin termin
con la promesa de Brandon de que le hara saber al profesor si tena
problemas con las tareas y dicindole el profesor que podra elegirlo
para responder a las preguntas ms a menudo, pero que estaba tratan-
do de implicar a otros alumnos en la exposicin de la clase. Su res-
puesta a sus comentarios asertivos le probaron que haba dicho justo
lo que tena que decir.
Ayude a su hijo a seleccionar un buen momento para la comunicacin
Su hijo est relajado, sabe lo que espera lograr y lo que quiere
comunicar. Sin embargo, aunque puede estar preparado para hablar,
puede que la persona a la que quiere hablar no est preparada. Ahora
es el momento en el que su hijo debe practicar el ser emptico. Ayde-
le a determinar el mejor momento para comentar sus pensamientos.
En concreto, anmele a ser consciente del estado de nimo de la perso-
na con la que quiere tener una conversacin. Adems, sugirale que
seleccione un momento en el que vayan a tener suficiente tiempo y que
haya poca probabilidad de que otras personas les interrumpan, como
hizo Brandon cuando trat sus preocupaciones con su profesor.
Ayude a su hijo a practicar la comunicacin asertiva
La comunicacin asertiva es la expresin sincera de qu pensamos
o de cmo nos sentimos sin ser agresivos hacia los dems.
3
Implica una
comunicacin que no intenta herir, castigar o intimidar a los dems. En
vez de eso, declara cmo pensamos y sentimos e incluye el deseo que
podamos tener de que las cosas sean diferentes en el futuro.
La comunicacin asertiva incluye (1) la descripcin objetiva de los
acontecimientos que provocaron nuestras reacciones, (2) nuestros sen-
timientos concretos por ejemplo, dolor, decepcin, rechazo y rabia, y
(3) una declaracin de cmo queremos que sean las cosas en el futuro.
RABIASANA
3. JOHNSON, Reaching Out.
311
Bien est su hijo expresando rabia hacia usted, describiendo su
rabia hacia un amigo o hacia un hermano, o comentando su reaccin a
un profesor, cuanto ms a menudo le anime a expresar asertivamente
sus pensamientos y emociones, y le proporcione un refuerzo positivo
por hacerlo, ms cmodo se sentir manejando su rabia de ese modo.
El comunicar asertivamente la rabia implica claramente comentar
tambin el resto de sentimientos que producen la rabia as como ser
concreto sobre nuestra experiencia de un suceso o de una interaccin
con otra persona. Una manera extremadamente eficaz de comunicar
rabia a su hijo, y una manera que puede practicar, supone cuatro com-
ponentes basados en las teoras del entrenamiento en asertividad.
1. La afirmacin positiva. Comience con una afirmacin positiva
general sobre su interaccin con su hijo.
Ejemplos:
Te quiero un montn.
Me gusta mucho estar contigo.
Realmente disfruto del tiempo que pasamos juntos.
2. La afirmacin Pero. La segunda afirmacin trata sobre la excep-
cin a la primera afirmacin. Incluya un sentimiento que tenga como
respuesta a una accin concreta llevada a cabo por su hijo.
Ejemplos:
Pero, cuando no me escuchas, me siento frustrado [ignorado, dolido,
decepcionado].
Pero, cuando llegas tarde y no me llamas, me siento con miedo y tam-
bin que no me tienes en cuenta [ignorado, dolido, decepcionado].
3. La afirmacin de rabia. La tercera afirmacin es la que comunica
disgusto como resultado de la primera reaccin emocional.
Ejemplo:
Cuando me siento frustrado [ignorado, no tenido en cuenta, doli-
do], me disgusto [enfado, irrito] contigo por hacer lo que hiciste.
DE ACUERDO, ESTOY DISPUESTO PARAHABLAR DE ESO
312
4. La afirmacin de conducta y reaccin alternativas. Esta afirmacin
debe identificar una accin alternativa que quiere que haga su hijo y
cmo se sentira si actuase de ese modo.
Ejemplo:
Llmame alrededor de las nueve y media si crees que vas a llegar tarde.
Me sentir mucho ms tranquilo de que ests bien y de que valores mis
sentimientos.
Este es un formato muy estructurado para comunicar rabia. Aumen-
ta la probabilidad de que se le escuche al comenzar con una afirmacin
positiva en vez de expresar inmediatamente su rabia. De modo seme-
jante, resalta una cualidad positiva de la relacin y, al hacerlo, destaca
una conducta concreta en el panorama de esa relacin positiva.
Comenzar su conversacin de ese modo le ayuda, as como a su
hijo, a recordar que, no importa lo enfadado que est, su rabia tiene un
tiempo limitado y est concentrada en esa conducta en particular. Es
probable que el iniciar la conversacin centrndose en su rabia lleve a
su hijo a cerrarse y estar mnimamente dispuesto a recibir informacin.
Prologada de esa manera, su comunicacin es ms fcil de escu-
char y es menos probable que conduzca a una evaluacin negativa glo-
bal, bien de usted o bien de su hijo. El poner el punto central de aten-
cin en la conducta de su hijo refleja un componente especialmente
importante en la expresin de la rabia. Resalta su reaccin a una con-
ducta concreta en un momento concreto en vez de en una respuesta
global de rabia que llevara a su hijo a cerrarse.
La afirmacin pero est fundamentada en los principios generales
de la asertividad y es consistente con el modelo de la rabia. El afirmar
primero su emocin subyacente, antes de decir que est enfadado, pro-
duce una comunicacin ms eficaz por varias razones. En primer
lugar, al enfatizar que tiene una reaccin emocional que provoca rabia,
ejemplifica la revelacin de s mismo sin desahogar su rabia. En segun-
do lugar, al expresar primero sus sentimientos subyacentes, reduce el
riesgo de hacer que su expresin de rabia lleve a su hijo a cerrarse.
Intente recordar alguna experiencia que haya tenido, como adulto
o como nio, en la que alguien le haya dicho que estaba enfadado con
RABIASANA
313
usted. Muy a menudo tenemos una reaccin refleja y, como resultado,
nosotros tambin nos enfadamos. Otra respuesta podra ser sintonizar
con lo que la persona est diciendo para conocer por qu se siente tan
incmodo, en especial si lo dice un padre. Y, por ltimo, afirmando pri-
mero la emocin subyacente, est siendo directo y claro al presentar la
complejidad global de sus reacciones. La frase real, Cuando me sien-
to dolido [decepcionado, ignorado], me acabo disgustando, resalta la
cadena de reacciones que se han explorado en este libro.
La identificacin de una accin deseada proporciona una descrip-
cin clara de sus expectativas. Adems de expresarle su rabia, su hijo
necesita direccin y orientacin para comprenderle mejor y entender
cmo piensa y siente. Sin la afirmacin de acciones alternativas, su hijo
se quedar solamente sabiendo cmo se siente usted. Tambin debe
identificar conductas concretas que cubriran sus expectativas en el
futuro, tales como llamar a casa o sacar la basura.
Este marco le permite a usted expresar rabia de un modo verbal y
directo. Aunque debe utilizar la formulacin con la que se sienta ms
cmodo y que crea que ser ms fcilmente comprendida por su hijo
(es decir, debe ser apropiada a su nivel de comprensin emocional e
intelectual). No estoy sugiriendo que con esta tcnica consiga siempre
los resultados que desea, pero este tipo de comunicacin representa la
expresin ms honesta y directa de la rabia. El cmo responda su hijo
a tal franqueza es indicativo de la calidad subyacente de la relacin
que su hijo tiene con usted. Si de modo consistente su hijo afirma direc-
tamente, y tambin a travs de su conducta, que no le importa cmo se
sienta usted, est claro que o bien no siente empata hacia usted o bien
que no quiere ser emptico con usted. Este tipo de respuesta refleja
tambin una escasa motivacin para la autorreflexin y la compren-
sin, y puede ser un sntoma de la necesidad de un programa de
refuerzo conductual o de ayuda especial por parte de un profesional.
Identifique la rabia como una respuesta a los pensamientos y a las
emociones internas
Cuanto ms practique su hijo la autorreflexin en relacin con la
rabia, ms conectado estar con su experiencia de rabia como una reac-
cin a otras emociones y a las expectativas y conclusiones que tiene en
DE ACUERDO, ESTOY DISPUESTO PARAHABLAR DE ESO
314
cuanto a cmo deben comportarse las dems personas. El comunicar
esta consciencia al expresar nuestra rabia resalta el hacernos responsa-
bles de nuestras emociones. El comentar nuestras expectativas y con-
clusiones sin culpar o avergonzar a otras personas les invita a expresar
sus pensamientos y a reflexionar en vez de actuar.
Gary, un nio de quinto curso de educacin primaria, estaba real-
mente disgustado cuando, por tercera vez, su compaera de clase Lisa
no apareci despus de la escuela para ayudarle con los deberes, tal
como haba prometido. Podra haber respondido llamndola idiota,
negndose a hablar con ella o hablando mal de ella a sus amigos. En
cambio, respondi del siguiente modo: Estaba realmente decepcionado y
disgustado, especialmente despus de que me prometieses que me ayudaras.
Esperaba que cumplieses tu palabra. No s que pensar. No me quieres ayu-
dar? Quizs, tuviste algo ms interesante que hacer? No s.
Con esta respuesta, Gary afirm simplemente en voz alta sus
expectativas, sus conclusiones y sus emociones, relacionadas con el
acontecimiento. Aunque le pueda parecer difcil, le recomiendo firme-
mente que examine cules son sus reacciones a tales comentarios. Esta
respuesta es, quizs, la ms honesta y sincera que una persona puede
dar al expresar su rabia. Puede sonar raro, especialmente si tal fran-
queza nunca ha formado parte de cmo se le ense a expresar la
rabia. Puede sonar demasiado intelectual si cree que la rabia necesa-
riamente tiene que ser ms emocional y centrada en la expresin de la
misma. Hasta puede creer que este tipo de respuesta de algn modo
deja que la otra persona se vaya sin haber recibido nada. Estas ideas
reflejan los mensajes que recibimos sobre nuestras emociones mensa-
jes que inhiben una comunicacin ms constructiva de la rabia. Por
ejemplo, dichos mensajes comunican que no debemos hacer pblicas
nuestra vulnerabilidad, confusin y dudas sobre nosotros mismos, no
sea que parezcamos dbiles, azorados o seamos rechazados.
Utilice afirmaciones de sentimientos
Los nios y los adolescentes necesitan una gran cantidad de ayuda
para distinguir las afirmaciones de sentimientos de las afirmaciones de
pensamientos. Si su hijo dice: Creo que Jason no quiere ser mi amigo, en rea-
RABIASANA
315
lidad est describiendo un pensamiento. En contraposicin, estara
afirmando ms directamente sus sentimientos si dijese: Me siento triste
o dolido porque creo que Jason no quiere ser mi amigo. Demasiado a menu-
do indicamos que sentimos algo cuando, de hecho, estamos diciendo
simplemente que creemos o pensamos que un determinado pensa-
miento es verdadero.
4
A continuacin se presentan otros ejemplos de afirmaciones que
reflejan sentimientos, o creencias sobre pensamientos, seguidos de afir-
maciones sobre sentimientos que describen con ms precisin las expe-
riencias emocionales.
Creo que no deberas tratarme de ese modo. (Afirmacin de un pen-
samiento)
Me siento dolido cuando me tratas de ese modo. (Afirmacin de un
sentimiento)
Creo que no me respetas cuando no llegas a casa a tu hora. (Afirmacin
de un pensamiento)
Me siento ignorado cuando no llegas a casa a tu hora y, entonces, me sien-
to dolido, decepcionado e irritado. (Afirmacin de un sentimiento)
Creo que, si de verdad fueses mi amigo, me habras ayudado con los
deberes. (Afirmacin de un pensamiento)
Cuando no me ayudaste con los deberes, estaba decepcionado y dolido.
(Afirmacin de un sentimiento)
El hacer afirmaciones que describen realmente nuestras emociones
concretas produce una comunicacin clara. Por el contrario, el presen-
tar un pensamiento o una actitud como un sentimiento lleva a la confu-
sin, a la distraccin y a la mala comunicacin. Mediante la comunica-
cin honesta su hijo sigue siendo autntico. Aunque pueda ser ms
vulnerable al no enmascarar sus emociones, la verdadera comprensin
en una relacin se basa en la expresin sincera. La rabia disfrazada o
enmascarada produce confusin en la relacin, y tensin y confusin
DE ACUERDO, ESTOY DISPUESTO PARAHABLAR DE ESO
4. Hendrie WEISINGER, Dr. Weisingers Anger Workout Book (Nueva York: Quill,
1985).
316
internas. Demasiado a menudo, enmascaramos nuestros sentimientos
con el objetivo de evitar el rechazo o de parecer invulnerables. Cuan-
do enmascaramos nuestros sentimientos, no se nos entender, nos sen-
tiremos ms aislados y cada vez tendremos menos esperanza de sen-
tirnos conectados con los dems.
Desde luego, no hay ninguna garanta de que se reconozcan nues-
tras esperanzas o sentimientos, o de que las dems personas nos res-
pondan de modo positivo, aunque la comunicacin clara en cuanto a
la rabia y a las emociones asociadas con ella aumentar las probabili-
dades de que se escuchen nuestras necesidades.
Ensee a los nios y a los adolescentes el derecho a decir No
En un primer momento, puede reaccionar negativamente a la
idea de que los nios, y especialmente los adolescentes, necesitan que
se les ensee a decir no. Pero los nios o los adolescentes que tie-
nen dificultades para establecer lmites pueden volverse propensos a
sentir rabia. Tanto el decir no de los nios de dos aos (de los nios
en los dos aos horribles) como el decir no como respuesta de un
adolescente preocupado por tener el control, son ejemplos de esta-
blecimiento de lmites. De hecho, es en estas dos etapas del desarro-
llo cuando los nios y los adolescentes pueden utilizar la rabia para
establecer lmites con el objetivo de afirmar su individualidad. Por el
contrario, algunos nios y adolescentes pueden tener dificultades
graves para decir no a los padres, mientras que otros pueden esta-
blecer fcilmente lmites con sus padres aunque estn temerosos de
decir no a sus compaeros. Pero decir no puede ser muy difcil
para un nio o adolescente que cree que siempre debe evitar el
decepcionar a los dems de modo que no cause dolor, produzca
rechazo, disgusto, rabia y hasta provoque el abandono. A menudo,
los que tienen dificultad para decir no se sienten empujados a estar
de acuerdo con los dems para evitar los conflictos. En consecuencia,
estos nios pueden sentir ansiedad con el ms ligero conflicto y con
su propia rabia. Pueden volver su rabia hacia el interior y ser crticos
consigo mismos, lo que frecuentemente les predispone a sentirse irra-
zonablemente culpables y avergonzados.
RABIASANA
317
Para dichos nios, decir no supone un reto enorme que puede
llevarles a un estado adulto en el que pierdan contacto con sus necesi-
dades, en el que estn desconectados de s mismos y de los dems y en
el que estn resentidos. Para todos nosotros, la capacidad de establecer
lmites es un producto de sentirse cmodos con nuestras necesidades
y nuestros deseos. Los nios y los adolescentes necesitan ayuda para
ser flexibles en cuanto a decir no.
Aunque es posible que un simple no sea todo lo que es necesa-
rio en la mayora de las situaciones, el establecimiento de lmites pue-
de resultar ms fcil si se ayuda a su hijo a responder de tres modos.
En concreto, sugirale (1) que reconozca las necesidades de las otras
personas, (2) que afirme claramente sus pensamientos, sus sentimien-
tos o sus posiciones; y (3) que diga no.
Por ejemplo, otro nio puede pedir a su hijo que juegue a un juego
de mesa. Si est verdaderamente interesado, puede reconocer la peti-
cin del otro nio preguntndole a qu juego o cundo quiere jugar el
otro nio. Entonces, puede preguntar al otro nio: En realidad, no me
interesa ese juego, o Realmente esta noche quiero ver un programa especial en
la televisin. Si no est interesado en lo ms mnimo, puede decir: No,
gracias, no quiero jugar a eso. Aunque haya ocasiones en las que quiera
explicar sus sentimientos, debe animrsele a creer que no es necesario
que los justifique.
Aliente a su hijo a comentar la rabia con otras personas
No siempre las amistades se hacen con facilidad. Los nios y los ado-
lescentes necesitan que se les ayude a desarrollar relaciones con otras
personas de su edad. El crear amistades duraderas y significativas
requiere destreza, tiempo, esfuerzo y cooperacin. Los nios y los ado-
lescentes aprenden estas destrezas a partir de la ejemplificacin que
usted hace de ellas, as como de sus compaeros. Y, aunque puedan tener
algunos o muchos amigos, son los amigos cercanos los que son ms sig-
nificativos para sus hijos. Con nuestros amigos compartimos apoyo
mutuo, conexin y experiencias agradables. El expresar informacin
sobre nosotros mismos es un modo de aumentar el nivel de intimidad en
una amistad. La verdadera amistad proporciona apoyo para comentar
DE ACUERDO, ESTOY DISPUESTO PARAHABLAR DE ESO
318
nuestras experiencias as como informacin sobre lo que hemos comen-
tado. Su hijo o adolescente puede preferir comentar la rabia slo con uno
de los padres, con un abuelo o con un amigo. Cuanto ms cmodo se
sienta al comentar sus experiencias, ms dispuesto estar a buscar a otras
personas para comentar la experiencia global de la rabia. Debe alentarse,
ejemplificarse y valorarse, el que comente sus sentimientos y pensa-
mientos con otras personas, ya sea para desahogarse o para ayudarse a
clarificar las opciones que tiene para manejar su rabia.
La escritura
Aunque algunos nios y adolescentes pueden comentar sus pen-
samientos y sentimientos, otros pueden sentirse ms cmodos escri-
biendo sobre ellos. La escritura puede ser otro modo de que su hijo o
adolescente se exprese a s mismo, y de que d sentido y maneje de
manera constructiva la rabia, bien sea redactando una carta, escribien-
do un diario, o utilizando la forma creativa de una redaccin, un poe-
ma o un cuento corto.
El escribir una carta puede ser la manera ms fcil, para los nios
mayores y para los adolescentes, de expresar sentimientos cuando se
sienten incmodos expresndolos directamente de modo hablado. El
escribir una carta proporciona la oportunidad de expresarse a s mis-
mo sin tener que preocuparse por las reacciones inmediatas de la otra
persona. De ese modo, pueden centrarse ms en la autorreflexin y
distraerse menos al estar preocupados por las potenciales reacciones
de los dems. De modo similar, el escribir cartas proporciona tiempo
para poner a prueba diversos enfoques antes de terminar los propios
pensamientos. Las cartas pueden utilizarse como elemento de la con-
versacin, pueden entregarse realmente a la persona destinataria de
las reacciones de su hijo, o pueden permanecer ocultas. Pueden leerse
a otras personas para obtener informacin y comentarios, servir para
incitar a la accin, o permitir un modo sano de desahogo. En todos
estos casos, animan a la reflexin y a la inversin emocional puesta en
palabras como una manera de manejar la rabia.
El llevar un diario es otra forma de comunicacin que ayuda a un
nio o a un adolescente a desarrollar una mejor comprensin de su
RABIASANA
319
rabia. Comente o no comente sus pensamientos con otras personas, el
escribir un diario proporciona a su hijo la oportunidad de poner orden
en sus pensamientos, expresarlos sin miedo a las repercusiones, y con-
seguir una objetividad mayor al ver sus preocupaciones expresadas con
palabras. Aunque podemos no conocernos totalmente a nosotros mis-
mos hasta que expresamos nuestros pensamientos en voz alta, el escri-
bir un diario proporciona una oportunidad de establecer distancias y
conseguir ser objetivos en la autorreflexin. Adems, la escritura de dia-
rios, especialmente si tiene la rabia como punto central, es otro modo de
valorar el pensamiento y las palabras por encima de la accin.
La nica manera de apoyar y alentar su uso es a travs del respeto
de la privacidad de su hijo. La nica ocasin en la que debe ignorarse
tal privacidad es cuando, a pesar de intentarlo lo mejor que puede, tie-
ne una comunicacin mnima con su hijo y sospecha verdaderamente
que est involucrado, o va a estarlo, en alguna actividad que supone
una amenaza para l o para otras personas.
Se puede animar tanto a los chicos como a las chicas a implicarse
en la escritura creativa como una manera de expresar el rango com-
pleto de la rabia, desde el ligero disgusto a la ira intensa. Aunque tra-
dicionalmente hemos asociado esta forma de expresin con las chicas,
los chicos tambin sienten una tremenda satisfaccin con la escritura
creativa, de modo especial cuando se les apoya, se les anima y se les da
permiso para ser sinceros. Lea los escritos de su hijo del mismo modo
que utilizara la escucha activa cuando l le habla. La empata es igual
de importante cuando responde a la escritura de su hijo que cuando
est conversando con l. Atienda al significado de lo que se dice tanto
como al modo en el que se expresa. El contenido puede ser inquietan-
te y hacer que usted se ponga excesivamente crtico o demasiado
ansioso de modo que sofoque cualquier comunicacin. En esas ocasio-
nes, es til considerar los comentarios de su hijo como un medio de
implicacin y conexin. Utilice estas ocasiones para promover su rela-
cin mientras que, al mismo tiempo, aprende algo ms sobre cmo
piensa y siente su hijo. El proporcionar a los nios y a los adolescentes
la libertad de expresarse creativamente a s mismos es una manera
poderosa de reducir potencialmente la probabilidad de actuar en fun-
cin de tales sentimientos.
DE ACUERDO, ESTOY DISPUESTO PARAHABLAR DE ESO
320
Las artes creativas
Los nios y los adolescentes pueden utilizar diversas formas de
artes creativas para expresar el amplio abanico de pensamientos y
emociones relacionadas con su rabia. He alentado tanto a los nios
pequeos como a los adolescentes a pintar o a dibujar cuadros como
una manera de expresarse a s mismos. Otros han canalizado sus
energas y sentimientos a travs de la fotografa, la msica o la dan-
za. Estas actividades proporcionan a los nios y a los adolescentes
una forma de expresin que puede resonar realmente con sus senti-
mientos internos, y reflejarlos de un modo ms prximo, ms que la
palabra hablada o escrita. Amenudo estas actividades son centrado-
ras es decir, reducen la tensin interna que se crea al tener senti-
mientos que son difciles de expresar. Como tales, promueven el cal-
marse a s mismos y fomentan la reflexin. Pueden ser un medio de
desahogar los sentimientos negativos as como de expresar ideas y
emociones muy concretas. Al mismo tiempo, permiten la espontanei-
dad y hasta la impulsividad que se sitan en marcado contraste con
la expresin agresiva de la rabia.
No es sorprendente que, tras los horribles acontecimientos del 11
de septiembre del ao 2201, los nios y los adolescentes (al igual que
los adultos) de todo el pas comenzaran a expresarse a s mismos de
mltiples formas mediante las artes creativas. Estas obras eran inten-
tos de sentirse conectados y de expresar su multiplicidad de emocio-
nes, entre las que estaba incluida la rabia. Dichas obras contribuyeron
en gran medida a la curacin, tanto para sus autores como para aque-
llos que las vieron o las escucharon.
Al igual que con la escritura, la prctica de la empata, y de las des-
trezas de escucha activa al comentar los trabajos de su hijo, promove-
rn en gran medida la conexin y alentarn an ms su utilizacin de
estas actividades como un modo de expresarse a s mismo. Como con
todas las estrategias comentadas hasta el momento en este libro, cuan-
to los nios y los adolescentes ms le vean a usted y a otras personas
ejemplificar estos enfoques para manejar la rabia, ms los valorarn y
los integrarn como parte de sus vidas.
RABIASANA
321
El convertirse en un activista
Los ataques terroristas contra las Torres Gemelas (World Trade Cen-
ter) y el Pentgono de septiembre del ao 2001 produjeron una exhibi-
cin masiva de orgullo y activismo en todo el pas. Los nios, los ado-
lescentes y los adultos llevaron a cabo acciones para comunicar su apo-
yo, condolencia y preocupacin autntica por las vctimas de estos
hechos terribles y por sus familias. Los ciudadanos de los Estados Uni-
dos de Norteamrica se expresaron a s mismos a travs de la msica,
las cartas y los dibujos, y recogiendo fondos para las vctimas y para
sus familias. Evidentemente, el primer paso para llegar a estas accio-
nes fue expresarnos a nosotros mismos frente a los dems. Bien
mediante palabras o dibujos, debe animarse a los nios y a los adoles-
centes a expresarse a s mismos y a implicarse en movimientos que
persigan una buena causa. El flujo de las donaciones de los nios y las
maneras creativas mediante las que recolectaron dinero no fueron ms
que otro recordatorio de que los nios y los adolescentes son muy
conscientes de sus emociones y de que necesitan canalizarlas al igual
que los adultos. De modo semejante, enfatizan el valor del activismo
como un modo de actuar mediante el que la rabia, el miedo y la triste-
za, pueden expresarse y transformarse en las formas ms efectivas de
asistencia, especialmente para aquellos que estn en una situacin de
dolor y necesidad.
Debe alentarse a los nios y a los adolescentes a comentar y a
expresarse, bien sea en respuesta a una tragedia nacional o para tratar
penas que puedan tener en cuanto a situaciones en el hogar, en la
escuela, en el barrio o en la comunidad ms amplia a la que pertene-
cen. Se les debe animar y apoyar en sus comentarios y se les debe ayu-
dar a canalizar apropiadamente sus puntos de vista transformndolos,
si ello puede ser el siguiente paso y es realista, en accin.
El fomento de la comunicacin en cuanto a estas penas y el ayudar
a los nios y a los adolescentes a identificar y llevar a cabo acciones
apropiadas les ensea an ms el valor del pensamiento antes de
actuar. Al mismo tiempo, este proceso promueve una sensacin ms
profunda y ms duradera de sentirse autorizados para actuar.
DE ACUERDO, ESTOY DISPUESTO PARAHABLAR DE ESO
322
Estar dispuesto para hablar de eso, implica la reflexin de su hijo
sobre su experiencia, sobre qu quiere expresar, sobre cmo presentar-
lo mejor, y sobre el momento y el lugar ms deseables para hacerlo. Al
ensearles y ejemplificarles tal reflexin, la escucha activa y la empa-
ta, proporcionar a su hijo destrezas de expresin de s mismo cons-
tructivas que fomentan el sentirse autorizado de un modo sano y pro-
mueven una mejor conexin consigo mismo y con las dems personas.
RABIASANA
323
LAACEPTACIN Y EL PERDN
Cada vez que ayuda a su hijo a reflexionar sobre la rabia, le ayuda
a practicar la aceptacin y el perdn. Al ayudar a su hijo a aumentar la
consciencia de sus necesidades, esperanzas, expectativas y conclusio-
nes, y del abanico de emociones que rodean la rabia, contribuye a que
pase rpidamente por el acontecimiento que la provoc y a que vaya
ms all de la rabia y el resentimiento. De modo semejante, cuando
ayuda a su hijo a desarrollar expectativas y evaluaciones realistas le
ensea aceptacin y perdn. Por ltimo, le ensea aceptacin y perdn
cuando le anima a identificar y a practicar nuevos modos de satisfacer
sus necesidades.
Muchas personas creen que la aceptacin y el perdn implican la
aprobacin de los actos de otra persona. Algunas creen que la acepta-
cin y el perdn conllevan el ignorar o el negar la rabia incluso cuan-
do hemos sido abusados o minusvalorados. Otros ven el perdn como
la simple comprensin del razonamiento que explica el porqu alguien
les ha causado dao. En realidad, la verdadera aceptacin es el paso
inicial hacia el perdn. La negacin y la minimizacin de nuestro dolor,
o el centrarse solamente en la comprensin intelectual, requieren mucha
energa, son autoderrotantes y, en ltimo trmino, interfieren con la
aceptacin y el perdn autnticos.
14
324
La aceptacin
Los mltiples componentes de la aceptacin
La aceptacin tiene mltiples formas. Todas las estrategias que se
han presentado hasta el momento para ayudar a los nios y a los ado-
lescentes a identificar los componentes de la rabia son estrategias que
promueven la aceptacin. El ayudar a los nios y a los adolescentes a
aceptar la rabia conlleva ayudarles a aceptar la experiencia en su tota-
lidad los sentimientos que conducen a la rabia, las expectativas, las
conclusiones y las necesidades o deseos. El ayudar a un nio a acep-
tar la rabia, sin reconocer los pensamientos o los sentimientos que le
han llevado a ella, le sigue dejando dolido. Ayudarle a reconocer y a
aceptar exclusivamente su rabia puede llevarle a mantener expectati-
vas y conclusiones irrealistas y le ayuda poco a aumentar su conscien-
cia de sus necesidades y deseos ms bsicos. Centrarse slo en el reco-
nocimiento y en la aceptacin de su rabia sin reconocer la complejidad
de dicha emocin es como intentar quitar una mala hierba eliminando
nicamente la parte de la planta que sobresale del suelo, no su raz.
Sin la aceptacin completa del resto de los componentes de su
rabia, un nio es vulnerable de varias maneras. Centrarse nicamente
en la rabia hace que un nio permanezca siendo menos consciente de
la complejidad de su vida emocional, menos consciente de los precipi-
tantes reales de su rabia y, como resultado, ms vulnerable a la rabia.
El centrarse nicamente en la rabia tambin le lleva a culpar a otras
personas como mecanismo para reducir el dolor por el dao, el recha-
zo, la vergenza o el azoramiento. A la vez, el engancharse a la rabia
dirigida hacia el interior en forma de culpa o vergenza, excesivas o
injustificadas, consume energa y es autodestructivo.
La aceptacin de la complejidad de las emociones. La aceptacin
incluye el reconocimiento y la admisin de nuestras emociones, entre
las que se encuentran las emociones entremezcladas o ambivalentes.
Por ejemplo, la mayora de los nios que viven el divorcio de sus
padres reaccionan con una gran variedad de emociones. Un nio pue-
de estar enfadado con sus padres a pesar de que les quiera profunda-
mente. Se puede sentir culpable en cuanto a su rabia debido a su con-
RABIASANA
325
clusin irrealista de que, de algn modo, ha contribuido a su divorcio.
Tambin puede sentir la prdida, tener una sensacin de rechazo y
tener sentimientos de abandono ante la perspectiva de ver a sus padres
terminar con su matrimonio. El admitir y aceptar todos estos senti-
mientos es esencial para dar sentido a la rabia relacionada con este tipo
de trastorno familiar y para manejarla. La identificacin y el reconoci-
miento de las expectativas y de las conclusiones, tanto realistas como
irrealistas, constituye otra parte de la aceptacin completa de la expe-
riencia. Solamente reconociendo y admitiendo sus pensamientos y
actitudes es como un nio o un adolescente puede explorar y clarificar
completamente hasta qu punto son irrealistas o realistas. Los nios y
los adolescentes a los que se les apoya y a los que se anima a comentar
estas reacciones darn un enorme paso adelante hacia la aceptacin y
el perdn, tanto de los dems como de s mismos.
Frecuentemente, es difcil para un padre que est en esta situacin
ayudar a un nio a reconocer y a aceptar sus emociones ya que el pro-
pio padre tiene dificultad para reconocer tales reacciones. Como se
afirm previamente, cuando un padre tiene dificultad para reconocer
la rabia u otras emociones negativas, puede tener la tendencia a igno-
rar, minimizar, no tener en cuenta o reprimir la expresin de tales emo-
ciones en un nio. Otro padre puede estar abierto solamente a recono-
cer y admitir la rabia. Al hacerlo as, inconscientemente puede fomen-
tar la atencin de su hijo hacia la rabia a la vez que hace disminuir la
conciencia de otras emociones por parte del nio. Otra estrategia que
mina la aceptacin consiste en decirle a un nio que no debera sentir
o pensar de determinado modo. He trabajado con muchos padres que
estaban en proceso de divorcio y que, aunque bienintencionados,
sugeran a su hijo que no se enfadase por el divorcio o hacia el otro pro-
genitor. A menudo, con el objetivo de minimizar el efecto global del
trastorno, un padre puede decirle a un nio que no se preocupe dema-
siado porque, despus de todo, va a seguir viendo a ambos padres y
porque muchas cosas van a permanecer siendo iguales. Todas estas
son respuestas que interfieren con la aceptacin completa del abanico
de emociones que habitualmente despierta un divorcio.
Un nio o un adolescente sufre de varios modos cuando se repri-
men sus sentimientos. No se le ayuda a avanzar hacia la aceptacin del
LAACEPTACIN Y EL PERDN
326
amplio rango de reacciones muy naturales que puede tener frente al
divorcio. Puede sentir la carga de intentar proteger a sus padres de
sentir emociones negativas o confusas. En esencia, aprende a evitar
comentar con sus padres los pensamientos y sentimientos que cree que
les disgustarn. En consecuencia, se siente menos confirmado, enten-
dido o apoyado, y hasta an ms aislado al dejarle solo para que sobre-
lleve sus reacciones por s mismo. Al ayudar a su hijo a aceptar la com-
plejidad de sus emociones, tambin le ayudar a promover su capaci-
dad para aceptar sus propias necesidades bsicas.
La aceptacin de las necesidades bsicas del nio. La aceptacin
implica el reconocimiento y la aceptacin de nuestras necesidades bsi-
cas y el no enmascararlas defensivamente para evitar el sentirse dolido
o vulnerable. Solamente cuando su hijo acepta sus necesidades bsicas
permanece en contacto con su autntico s mismo. Por el contrario,
cuando niega, minimiza o ignora sus necesidades bsicas, se acepta
menos a s mismo y se desconecta ms de sus sentimientos. Al hacerlo,
se vuelve menos abierto a su humanidad global y a la de las dems per-
sonas. El nio que carece de sensibilidad hacia sus propias experiencias
internas, incluyendo sus emociones, pensamientos y fuerzas motivado-
ras, es menos capaz de ser emptico con los dems o consigo mismo.
Este hecho le lleva incluso a ser ms vulnerable a la rabia y menos capaz
de avanzar hacia la aceptacin y el perdn.
Como describi William Pollack en su libro Real Boys (Chicos rea-
les), muchos chicos intentan adaptarse a un cdigo de los chicos, un esti-
lo de ser un chico o un hombre que exige el enmascaramiento o la
negacin de muchos sentimientos.
1
Se anima a los chicos a no recono-
cer ni discutir el dolor real, o la vulnerabilidad, con el objeto de vivir
segn una imagen de masculinidad una imagen que tiene que man-
tener frente a s mismo y frente a los dems. Y eso a pesar de que los
chicos, al igual que las chicas, tienen una necesidad real de conexin,
reconocimiento, respeto y amor. Cuando los nios no aceptan tales
necesidades, son menos capaces de progresar hacia la aceptacin y el
RABIASANA
1. William POLLACK, Real Boys (Nueva York: Henry Holt, 1998).
327
perdn de s mismos o de los dems. De hecho, gran parte de la rabia
se fundamenta en estas necesidades que se ignoran o se niegan. Cuan-
do los nios y los adolescentes no reconocen y aceptan estas nostalgias,
es ms probable que se sientan aislados y que sientan el dolor que lle-
va a la rabia. De hecho, a menudo los chicos que muestran agresin lo
hacen como una reaccin de venganza a su dolor subyacente. Al hacer-
lo de ese modo, se impiden a s mismos sentirse emocionalmente dbi-
les al sufrir dolor emocional.
La negacin de las necesidades bsicas se pone de manifiesto por
el nio o el adolescente enfadado que responde con la frase No me
importa como un modo de tratar la decepcin o la aoranza de cone-
xin. Un adolescente o un nio pueden hasta convencerse a s mismos
de que realmente no les importa, como una manera de negar sus nece-
sidades y deseos. En ese momento, est dicindose a s mismo y a los
dems: No podis hacerme dao porque ya no tengo ninguna necesidad o
deseo. Cuando esto ocurre, los nios y los adolescentes se quedan atas-
cados en una red de dolor y rabia, y con poca capacidad de aceptacin
y perdn, si es que tienen alguna.
La distincin entre necesidades y deseos. La aceptacin necesita
que se distinga entre necesidades y deseos y que se acepte esta dife-
rencia. Por ejemplo, un chico de ocho aos puede desear mucho el ser
aceptado en un equipo concreto de ftbol. Su deseo puede ser tan fuer-
te que sienta que es una necesidad en vez de un deseo. Pero, aunque
desea fervientemente estar en el equipo, cules son las fuerzas moti-
vadoras reales que subyacen a su deseo? Es posible que necesite cone-
xin con sus compaeros, con sus padres y consigo mismo, as como
su aceptacin y reconocimiento.
Supongamos que este equipo no le acepta. Evidentemente, el
rechazo le causa dolor y rabia intensos. Cmo puede manejar estos
sentimientos? Puede continuar manteniendo la expectativa irrealista
de que necesita ser aceptado por ese equipo concreto. Es irrealista con-
cluir que la aceptacin por ese equipo le asegurar para siempre su
futura aceptacin por parte de los dems. De modo similar, sera irre-
alista concluir que su rechazo supone que l es un fracaso o que nun-
ca lograr satisfacer sus necesidades.
LAACEPTACIN Y EL PERDN
328
Hay ocasiones, a pesar de todos nuestros esfuerzos, en las que es
posible que un nio no sea aceptado o reconocido por aquellos por los
que l ms desea que le acepten. Ayudarle a aceptar este hecho supo-
ne ayudarle a distinguir entre sus deseos y sus necesidades, y ayudar-
le a desarrollar destrezas o estrategias que le sirvan para cumplir sus
deseos. Sin embargo, en algn momento es posible que sea necesario
ayudarle a que comprenda que algunas de sus necesidades o algunos
de sus deseos pueden satisfacerse de otro modo o en otro lugar. La
aceptacin en esta situacin implica el reconocimiento de la realidad
de la situacin y el desarrollo de modos de progresar para aumentar
las probabilidades de que se satisfagan sus necesidades. Por ejemplo,
si no le acepta el equipo de ftbol, puede ayudarle a solucionar el pro-
blema determinando qu acciones puede llevar a cabo para cambiar la
situacin. Puede decidir acercarse a determinados compaeros de uno
en uno y comentarles sus reacciones. Les puede pedir su opinin para
aclarar qu ha ocurrido. Puede canalizar sus energas de modo que
sean nutritivas para l, buscando otro equipo o mejorando sus destre-
zas en el ftbol. O puede buscar otras relaciones con otras personas de
otros grupos que es ms probable que le acepten tal como es.
El fomento de la aceptacin. Puede ayudar a los nios y a los ado-
lescentes a acercarse a la aceptacin haciendo lo siguiente:
1. Ayudando a su hijo a identificar los componentes del modelo de
la rabia tal como se aplican a su propia rabia.
2. Ejemplificando la aceptacin en su propia vida.
3. Ejemplificando la aceptacin al manejar su rabia en la relacin
con su hijo.
El ejemplificar la aceptacin es la herramienta ms eficaz para
ayudar a su hijo a aprenderla. Supone mostrar aceptacin de sus emo-
ciones, deseos y necesidades, y mostrar reconocimiento de las conclu-
siones y expectativas realistas e irrealistas. Los nios aprenden de lo
que dice pero, lo que es ms importante, aprenden al observar y tomar
como ejemplo lo que hace. Ejemplifica especialmente la aceptacin
cuando transmite apoyo a la autoaceptacin y la permite. De hecho, la
RABIASANA
329
aceptacin de su hijo sirve de fundamento de su autoaceptacin y, sub-
siguientemente, promueve su capacidad para progresar hacia la acep-
tacin y el perdn de s mismo y de los dems.
Cuando era director adjunto de una escuela primaria, me enviaron
a dos nios de tercer curso de educacin primaria, Chuck y Jeff, que
eran buenos amigos, despus de una pelea intensa entre ellos que se
haba producido mientras estaban trabajando en sus respectivos traba-
jos de la clase de artes plsticas y que haba llegado hasta la pelea fsi-
ca. Pregunt a cada uno de ellos que describiese el incidente. Tanto
Chuck como Jeff contaron que cada uno haba querido utilizar el ni-
co par de tijeras, el nico tubo de pegamento y la nica cinta adhesiva
al mismo tiempo. Despus les ped que comentasen sus pensamientos
y sentimientos en cuanto al suceso. Cada chico cont que se senta tra-
tado injustamente, intimidado por el otro, ignorado y enfadado.
Entonces, les ayud a cada uno a identificar claramente sus expectati-
vas y conclusiones en cuanto al acontecimiento.
Tanto Chuck como Jeff compartan la misma expectativa ser el
primero en utilizar los materiales. Al explorar sus conclusiones, cada
chico describi al otro como intentando controlarle o sacar ventaja de
l. Cada chico pensaba que el otro era egosta y poco considerado.
Tambin hablaron sobre su impaciencia y su competitividad para ter-
minar los primeros. Durante la subsiguiente conversacin, Chuck y
Jeff comentaron que la lucha era una manera de tratar su decepcin y
rabia. Aunque no estaban preparados para una larga conversacin, les
ayud a reconocer y admitir de modo completo el acontecimiento y a
identificar sus expectativas y las reacciones al suceso. Tambin les ayu-
d a distinguir entre las expectativas y las conclusiones realistas e irre-
alistas que estaban implicadas en su disputa, y finalmente ambos reco-
nocieron totalmente que habra sido imposible utilizar los materiales
exactamente al mismo tiempo.
Tras esta conversacin, exploramos estrategias ms constructivas
para manejar su rabia. Llegaron a varias soluciones alternativas al pro-
blema: establecer una rotacin del uso de los materiales, tirar una
moneda al aire para decidir quin las utilizara primero o pedir al pro-
fesor ms materiales.
LAACEPTACIN Y EL PERDN
330
Antes de decirles que volviesen a la clase, les hice una sugerencia
que les pill desprevenidos: les ped que no se diesen la mano por el
momento. Esta respuesta era muy diferente de la que haban recibido
de otros adultos tras otras discusiones similares. Les dije: Parece que
ambos segus todava dolidos y un poco enfadados entre vosotros. De modo
que, por ahora, no voy a pediros que os deis la mano. Tal vez, decidis hacerlo
dentro de media hora, quizs al terminar el da, o puede que al final de la sema-
na... o quizs queris seguir enfadados por alguna razn y decidis no ser ya
ms amigos. Vosotros elegiris cundo y cmo queris dejar que se vayan
vuestro dolor y vuestra rabia.
Los dos chicos se fueron de mi despacho con una expresin de sor-
presa en la cara y cuando llegaron a mitad de camino de la entrada a
la escuela tenan los brazos por encima de los hombros del otro.
Estaba intentando ayudar a Chuck y a Jeff a aceptar sus pensa-
mientos y emociones, y a clarificar sus expectativas. Les proporcion
modos alternativos de manejar su rabia. Estaba intentando ayudarles
a centrarse en la aceptacin. Y tambin estaba intentando ayudar a
cada uno de los chicos a comprender que podan elegir entre engan-
charse a su rabia o liberarse de ella.
El perdn
El perdn, al igual que la aceptacin, es un proceso que lleva tiem-
po e implica la autorreflexin activa. Los que estudian el perdn enfa-
tizan que es un estado de la mente es decir, una actitud que podemos
desarrollar cuando tenemos que tratar con el dolor y la rabia.
El perdn, como la aceptacin, se bloquea cuando la rabia se nie-
ga, se minimiza, se ignora, o se convierte en resentimiento crnico.
Dicho resentimiento se caracteriza por una continua habla a s mismo
que es tanto consciente (habla a s mismo en voz alta) como inconscien-
te (habla a s mismo silenciosa). Este dilogo puede incluir afirmaciones
que comienzan con: Podra haber..., Debera haber..., l debera
haber... y S solamente... El habla a s mismo, alimentada por el
resentimiento, puede incluir el preguntarse a s mismo o el preguntar
por qu el otro, el mundo o Dios pueden haber consentido que ocu-
rriese un suceso tal. El resentimiento consume destructivamente tiem-
RABIASANA
331
po y energa y, al hacerlo, los detrae de un vivir sano. El aspecto des-
tructivo del resentimiento est bien descrito por Robin Casarjian en su
libro Forgiveness (El perdn): El resentimiento se ha comparado a agarrar
bien una brasa ardiente con la intencin de arrojarla a otra persona, quemn-
dote t mismo mientras tanto todo el tiempo.
2
Como se ha resaltado a lo largo de todo este libro, aferrarse a la
rabia puede tener tambin un efecto fsico sobre nosotros. Cuando
revivimos la rabia en nuestros pensamientos y sentimientos, con o sin
consciencia, tambin llevamos la rabia a nuestros cuerpos. La tensin
muscular que acompaa a la rabia se revive durante los periodos de
resentimiento. Este hecho puede observarse claramente haciendo una
parte del ejercicio de relajacin visual descrito en el captulo 11.
Imagine un lugar en el que haya estado o al que le gustara ir que
sea muy tranquilo, relajante y seguro. Haga la imagen en su mente tan
real como le sea posible prestando atencin a los colores, a las formas
y a las texturas de los objetos de la escena. Ahora, imagine cmo es el
aire en la escena y los sonidos o la quietud que pueden estar presentes.
Dirija su atencin a su cuerpo y concntrela en hasta qu punto su res-
piracin y sus msculos estn relajados a la vez que se imagina a s
mismo en este lugar muy seguro y tranquilo. Hgalo durante varios
minutos.
Ahora, piense sobre un suceso que le llevara a enfadarse durante
el pasado reciente. Visualice los detalles de ese acontecimiento de
modo que sea tan real como sea posible al ojo de su mente. Cntrese en
los detalles de la escena durante varios minutos. Despus, dirija su
atencin a su cuerpo. En la mayora de los casos se dar cuenta de que
sus msculos estn ms tensos y de que su respiracin se ha vuelto
ms rpida y superficial. Este ejercicio pone de manifiesto la poderosa
influencia de los pensamientos y de las imgenes sobre nuestra tensin
corporal. La investigacin muestra la correlacin entre la hostilidad
crnica y las enfermedades fsicas tales como las enfermedades coro-
narias y la hipertensin.
LAACEPTACIN Y EL PERDN
2. Robin CASARJIAN, Forgiveness: A Bold Choice for a Peaceful Heart (Nueva York:
Bantam, 1992), 16.
332
Los obstculos para el perdn
El perdn es un proceso difcil para las personas de todas las eda-
des. Hasta cuando queremos comprometernos nosotros mismos con el
perdn, encontramos obstculos para mantener ese compromiso. Una
manera de comprender mejor cmo los obstculos inhiben el perdn
es considerarlos como motivaciones que estn en competencia con el
perdn. De modo que, aunque su hijo est motivado para aceptar y
perdonar, puede tener motivaciones que estn en competencia y que
interfieren con la prctica del perdn.
La necesidad de sentir que se tiene el control. Algunos nios y ado-
lescentes mantienen su rabia con el objetivo de tener una sensacin de
control. Evitan reconocer ante s mismos y ante los dems las intensas
emociones negativas subyacentes que alimentan su rabia. Es ms cmo-
do sentir rabia y dirigirla hacia el exterior que reconocer el dolor, la ver-
genza o la decepcin. Este es particularmente el caso de un nio o un
adolescente que ha sentido mucho dolor, o hasta abuso, y como resul-
tado tiene sentimientos intensos de vulnerabilidad. Puede estar utili-
zando la rabia para protegerse a s mismo de revivir tales sentimientos.
Aunque un nio puede tener la sensacin de control a travs de
sus intentos de eludir el sentirse vulnerable, en realidad pierde el con-
trol al hacerlo. En realidad, est motivado inconscientemente por la
evitacin del sentimiento de dolor, decepcin o indefensin. A veces,
hasta incluso puede comenzar a evitar las situaciones que provocan
dichas emociones. En consecuencia, est motivado y controlado por la
necesidad de eludir la incomodidad de sentirse vulnerable.
La rabia puede llevar a las personas a hacer lo que queremos que
hagan. Algunas veces un nio o un adolescente cree que expresar ni-
camente rabia es el modo de hacer que las cosas ocurran o de controlar
a las dems personas. El estudiante de educacin secundaria descrito
antes es un buen ejemplo de esta dinmica. Al entrenar con los otros
miembros del equipo de baloncesto, habitualmente expresaba una
rabia intensa hacia sus compaeros cuando cometan errores. Haba
aprendido que, cuando expresaba rabia hacia ellos, hasta cierto punto
se esforzaban ms. Aveces la rabia es eficaz porque las dems personas
RABIASANA
333
pueden responder al miedo y a la incomodidad asociada con el hecho
de ser el objetivo de la rabia. Amenudo, los nios y los adolescentes que
utilizan la rabia de este modo son nios que han sido testigos del mis-
mo hecho realizado por otras personas. Pueden haber observado a un
progenitor, un compaero o a otro adulto llevar a cabo estas conductas.
Con frecuencia son el objetivo de la rabia mal dirigida de otras perso-
nas. Aunque esta estrategia puede lograr en algunas ocasiones sus obje-
tivos, frecuentemente conduce al miedo, al resentimiento y al aleja-
miento de aquellos que estn en el polo receptor de la rabia.
La expresin de la rabia puede alejar a las dems personas. Para
muchos nios y adolescentes, el expresar la rabia de modo verbal o a
travs de medios no verbales puede ser realmente una estrategia pro-
tectora. La rabia sirve como una seal a otras personas de que deben
dar marcha atrs. Desde luego, hay ocasiones en las que tal rabia es til
y protectora. Sin embargo, interfiere con los modos ms maduros y
asertivos de establecer lmites y, en ltimo trmino, reduce la probabi-
lidad de una intimidad mayor.
El aferrarse a la rabia como una manera de mantener la sensacin
de tener razn. La necesidad de tener razn es una fuerza poderosa,
especialmente en el caso de los nios que tienen dudas sobre s mis-
mos, que tienen dificultad para sobrellevar la diferencia de opiniones,
o que tienen tendencia a ver las cosas como blanco o como negro.
Muchos nios, adolescentes y adultos, gastan una enorme cantidad de
energa para lograr el objetivo de tener razn y de que se les perciba
como que tienen razn. A menudo, este es el precio que tenemos que
pagar en una cultura que ha valorado demasiado la perfeccin. Harold
Kushner afirma en el libro How Good Do We Have to Be? (Cun buenos
tenemos que ser?) que: Puede encontrarse el origen de una gran cantidad
de sufrimiento en esta nocin equivocada: necesitamos ser perfectos para que
las personas nos quieran y perdemos el derecho a ese amor si alguna vez nos
alejamos de la perfeccin.
3
LAACEPTACIN Y EL PERDN
3. Harold S. KUSHNER, How Good Do We Have to Be? (Boston: Little, Brown,
1997), 9.
334
La utilizacin de la rabia para evitar la intimidad. Cuando comu-
nicamos rabia y los sentimientos detrs de ella, somos francos, since-
ros y vulnerables. Este tipo de comunicacin refleja una aoranza de
comprensin y de conexin. Algunos nios no pueden sobrepasar
rpidamente la rabia porque tienen miedo a la intimidad o a abrirse
ellos mismos al dolor potencial. Inconscientemente, algunos pueden
aferrarse a la rabia para evitar el sentirse cuidados.
Justin, un chico de quince aos, se enfrentaba a conflictos en cuan-
to a la dependencia y la independencia. Deseaba cercana con sus com-
paeros y con sus padres al mismo tiempo que quera verse a s mismo
como una persona independiente. Haba estado pasando cada vez ms
tiempo con sus compaeros y comunicndose cada vez menos sincera-
mente con su madre, a la vez que cada vez se enfadaba ms y ms con
su padre porque no quera participar en algunas de las actividades que
habitualmente hacan juntos. Al mismo tiempo se senta infantil y era
autocrtico sobre su deseo de pasar tiempo con su padre. Justin se sen-
ta en un conflicto y su rabia le serva para distraerle de su conflicto.
Estaba un poco preocupado por lo que pudiera pasar al ser honesto con
su padre. Por un lado, sin ser totalmente consciente de ello, estaba algo
temeroso de que su padre pudiese responder positivamente ofrecin-
dose a pasar tiempo con l. Si su padre le dedicaba tiempo, Justin se
sentira forzado a reconocer sus propios conflictos internos en cuanto a
la cercana con su padre. Por otro lado, estaba preocupado por si su
padre rechazaba su peticin de pasar tiempo juntos. Para Justin, era
ms fcil seguir estando enfadado que vivir estos conflictos.
El mantenimiento de vnculos con los dems mediante el perma-
necer enfadado. Susan tena nueve aos cuando se divorciaron sus
padres. Permaneci estando extremadamente enfadada con su padre
porque no le dedicaba mucho tiempo despus del divorcio. Seis aos
ms tarde (y tres aos despus de que su madre se volviese a casar),
Susan segua siendo muy fra con su padre. Sus emociones y sus pen-
samientos se centraban en su deseo de cercana con su pap. Al man-
tenerse centrada en lo que no tena, no estaba en condiciones de acep-
tar el amor y el inters genuinos que le ofreca su padrastro. Apesar de
los esfuerzos sinceros de su padrastro para lograr cercana con ella,
RABIASANA
335
Susan mantuvo su conexin con su padre. Al engancharse a su rabia y
a sus pensamientos hacia su padre, saboteaba todos los intentos de
conexin de su padrastro. Era incapaz de abandonar realmente la rela-
cin con su padre y dejar sitio para una nueva relacin. Yan ms, afe-
rrndose a su rabia, evitaba el duelo y el reconocimiento completo de
su dolor y de su tristeza porque su padre ya no estaba disponible para
el tipo de relacin que ella deseaba mucho tener con l.
El engancharse a la rabia como un modo de evitar asumir respon-
sabilidades. Cuando los nios y los adolescentes se enganchan a la
rabia, se centran en otras personas como responsables de sus senti-
mientos, pensamientos y acciones. El permanecer enfadados les impi-
de aceptar el hecho de que, aunque otra persona pueda tener un fuer-
te efecto sobre ellos, nicamente ellos son los responsables de sus
acciones. Aunque los nios y los adolescentes pueden no parecer capa-
ces en todas las ocasiones de ser responsables y, de hecho, pueden care-
cer de determinadas destrezas que son necesarias para asumir respon-
sabilidades, pueden aprender dichas destrezas.
Puede ensear mejor a su hijo est leccin mediante la ejemplifica-
cin de la estrategia de seguir adelante. Un padre muestra el seguir
adelante cuando, a pesar de tener una relacin distante o abusiva con
su propio padre, trabaja para desarrollar una relacin nutriente e nti-
ma con su hijo. Una madre demuestra el seguir adelante cuando
comenta los sentimientos de rabia y dolor, expresa los pensamientos
relacionados con la experiencia, y los trata y sigue adelante.
Los factores de la personalidad que nos predisponen a enfadarnos
rpidamente. La investigacin reciente sobre el perdn sugiere que las
personas con determinados tipos de personalidad son ms propensos
a sentir rabia.
4
En concreto, las personas que rpidamente se sienten
desairados personalmente tienen una escasa tolerancia a la frustracin
y tienen menos capacidad para calmarse a s mismos cuando sienten
emociones negativas. Como resultado, es ms probable que se enfaden
LAACEPTACIN Y EL PERDN
4. Michael MCCULLOUGH, et al., Forgiveness: Theory, Practice and Research (Nueva
York: Guilford Press, 2000).
336
y que permanezcan enfadados cuando sus necesidades no se satisfa-
cen. Las personas que son propensas a sentir que la vida es injusta pue-
den experimentar una prdida inmediata de autoestima. Por el contra-
rio, la capacidad relativamente madura de ser objetivo y de regular
nuestros impulsos y emociones, constituye un prerrequisito para el
perdn. Algunas personas, quizs debido al dolor temprano y grave,
carecen de tales objetividad y capacidad de autorregulacin. Como
resultado, pueden paralizarse con la rabia y el dolor que interfieren
con el progreso hacia el perdn.
Algunas personas tienen un sentido de s mismos tan frgil (o tan
demasiado exagerado) que tienen menos capacidad de ser empticos
con las dems personas. Son slo mnimamente capaces de reconocer e
identificarse con las emociones o las motivaciones de los dems. Sin
embargo, debido a que la capacidad de ser emptico es otro componen-
te del perdn, es ms probable que las personas que son menos empti-
cas se sientan desairadas y que sean menos sensibles a las necesidades
de los dems y de s mismos. Su menor capacidad para ser empticos les
hace ser ms vulnerables a la rabia y menos abiertos al perdn.
Los componentes del perdn
Las siguientes caractersticas definen el perdn.
Cuando perdonamos, no aprobamos la conducta del otro. El ayu-
dar a su hijo a perdonar no significa alentarle a ignorar sus sentimien-
tos cuando le decepciona su mejor amigo. De hecho, como se resalt al
comentar la aceptacin, un nio necesita reconocer y aceptar el abani-
co de sus reacciones emocionales y de sus pensamientos que estn rela-
cionados con su decepcin. El ayudar a un nio a perdonar significa
ayudarle a explorar opciones para manejarse con sus reacciones de
modo que no se quede atascado en su rabia.
No somos dbiles cuando perdonamos. Los nios y los adolescen-
tes pueden aprender ms rpidamente el perdn cuando se les ayuda
a comprender que el perdn no es un reflejo de debilidad. En realidad,
el perdn refuerza la fortaleza. Cuando un nio o un adolescente per-
dona aumenta el control sobre su propia vida. Mediante el perdn es
RABIASANA
337
capaz de dirigir sus energas hacia la satisfaccin de sus necesidades y
de sus deseos en vez de centrarlos en el objeto de su rabia. Apesar del
dolor, la decepcin y la rabia, el perdn le ayuda a volverse menos
dependiente de otra persona para satisfacer sus propias necesidades o
deseos. De modo semejante, mediante el perdn, ya no es un rehn de
la creencia de que debe buscar venganza para que su vida sea mejor.
Por ejemplo, el nio al que ha decepcionado su mejor amigo pue-
de permanecer centrado en su rabia o elegir hacer otra cosa en res-
puesta a ella. Si permanece centrado en su rabia, su intensa decepcin
puede llevarle a concluir que nunca confiar de nuevo en su amigo.
Por el contrario, puede decidir dar otra oportunidad a su mejor ami-
go o puede comentar con su amigo su decepcin y rabia para deter-
minar si su amigo entiende la situacin o est arrepentido. Mediante
la aceptacin, puede clarificar cules de sus expectativas o cules de
sus conclusiones son realistas o irrealistas. Puede decidir que sus con-
clusiones irrealistas le llevaron a su decepcin y a su rabia. O puede
concluir que necesita desarrollar expectativas ms realistas en cuanto
a su amigo. En ese momento puede decidir si quiere redefinir su amis-
tad. Puede actuar de diversos modos para hacerse menos vulnerable
a la decepcin de su amigo. Puede compartir menos cosas, esperar
menos de esa amistad o terminar la amistad con una confianza redu-
cida y observar como se desarrolla la amistad en el futuro. Un nio o
un adolescente al que se le ayuda a aceptar sus reacciones y a identi-
ficar un repertorio de estrategias de respuesta tendr la sensacin de
ms control y una sensacin de competencia para manejar el dolor y
la rabia. Ayudarle a progresar hacia el perdn implica ayudarle a com-
prender que puede elegir mantener su rabia o llevar a cabo acciones
para ir ms all de ella.
El perdn requiere tiempo. Como se ha afirmado previamente, el
perdn es un proceso que necesita tiempo. Cada nio tiene su propio
ritmo de progreso hacia el perdn. Katie, una chica de quince aos, me
dijo que a menudo se enfadaba cuando su hermana mayor, Beth, no
respetaba su privacidad. Esto estaba relacionado en parte con el hecho
de que, con frecuencia, Beth entraba en la habitacin de Katie y toma-
ba sus CDs y sus vestidos sin pedirle permiso previamente a Katie
LAACEPTACIN Y EL PERDN
338
para hacerlo. Katie cont que cuando se enfadaba, habitualmente se le
pasaba en un par de horas. Por el contrario, cuando Beth se enfadaba
con Katie, permaneca enfadada durante todo el da.
El nico modo de determinar en qu punto del proceso del perdn
est su hijo es mantener una comunicacin continua con l. Puede con-
cluir que su hijo ha ido ms all de la rabia si sus acciones o sus con-
versaciones no reflejan rabia en cuanto al acontecimiento que la des-
pert. Sin embargo, solamente a travs de la comunicacin genuina y
una relacin de confianza, que incluye el tipo de comunicacin que se
ha defendido a lo largo de todo este libro, es como estar seguro del
grado en que su hijo est perdonando.
Los pasos concretos que fomentan el perdn
El perdn, al igual que el manejo de la rabia, depende del apren-
dizaje de diversas destrezas. Las siguientes directrices ayudarn a su
hijo a progresar en la prctica del proceso del perdn.
Identifique qu es lo que le ha dolido a su hijo. Al ayudar a su hijo
a comentar su rabia y los sentimientos que llevan a ella, le estar ayu-
dando a reconocer y expresar concretamente sus reacciones emociona-
les, sus expectativas y sus conclusiones. Mediante comentarios adicio-
nales le ayudar a identificar las necesidades o los deseos que no han
sido satisfechos. Con cada clarificacin de los componentes de la rabia
ayudar a su hijo o adolescente a avanzar hacia el perdn.
Determine qu es lo que realmente necesita su hijo para sobrepa-
sar rpidamente el dolor. Ayude a su hijo a distinguir claramente entre
lo que quiere y lo que verdaderamente necesita. Explquele que las
necesidades son muy diferentes de los deseos. Su hijo necesita alimen-
tacin, cobijo, vestido y amor. Su deseo de ser aceptado por un amigo
concreto o por un grupo de amigos es una esperanza o un deseo ms
que una necesidad. Desde luego, necesita amistad, aceptacin y cone-
xin con los dems. No importa lo fuerte que sea su deseo de ser acep-
tado por una persona concreta o por un grupo; no es una necesidad.
De modo semejante, cuando un nio afirma enfticamente que necesi-
ta un determinado juguete, o asistir a un cierto acontecimiento, est
RABIASANA
339
expresando un deseo y no una verdadera necesidad. Esto supone un
reto difcil para todo padre. Sin embargo, la mejor manera de ayudar a
un nio a manejar sus reacciones en esta situacin es permitirle expre-
sar sus sentimientos, proporcionarle apoyo en cuanto a su rabia y su
decepcin y, lo que es ms importante, ayudarle a comprender que,
aunque el sienta que su deseo es una necesidad, no lo es.
Ayudar a un nio a distinguir entre un deseo y una necesidad se
vuelve ms complicado cuando un nio est convencido de que su
entero futuro depende de un nico acontecimiento. Por ejemplo, un
estudiante de bachillerato puede creer que todo su xito en la vida
depende de sacar una calificacin sobresaliente en una materia, conse-
guir ser admitido por cierta universidad o ganar en una competicin
determinada. Aunque no tener xito en tales desafos puede provocar
una decepcin y un dolor extremos por la prdida de autnticas opor-
tunidades, la vida puede continuar y pueden llevarse a cabo otras
acciones para satisfacer la necesidad bsica que subyace a estos dese-
os. Puede resultarle especialmente difcil ayudar a su hijo a hacer esta
distincin si usted est tambin convencido de que el deseo es una
necesidad. Amenudo, la dificultad para hacer esta distincin est rela-
cionada con el tipo de pensamiento de todo-o-nada: Si no tengo xito en
este desafo, soy un fracaso. Es difcil llorar la prdida de oportunidades.
Sin embargo, tal duelo es un componente esencial del perdn a las
dems personas y a uno mismo.
Identifique qu puede esperar de modo realista de usted mismo y
de los dems. El perdn conlleva en gran medida la clarificacin de si
tenemos expectativas realistas o irrealistas en cuanto a nosotros mis-
mos y en cuanto a los dems. Cuando un nio puede hacer esta dis-
tincin puede decidir ms rpidamente si debe mantener una relacin,
ajustar sus expectativas en cuanto a esa relacin o acabar tal relacin.
Cuando un adolescente puede responder a esta pregunta, puede per-
donarse ms a s mismo y a los dems cuando no se satisfacen sus
expectativas. Esto no implica que tenga que aprobar las acciones de las
dems personas cuando le decepcionan. De modo semejante, el per-
dn no significa que tenga que dejar de intentar lograr las expectativas
que tiene para s mismo.
LAACEPTACIN Y EL PERDN
340
Identifique las ventajas y los inconvenientes de comunicar su rabia.
Ayudar a los nios y a los adolescentes a progresar hacia el perdn con-
lleva el ayudarles a identificar las ventajas y los inconvenientes de
expresar sus pensamientos y sus sentimientos relacionados con su rabia.
Acurdese de Russell, el chico de doce aos que me enviaron por
los cada vez mayores conflictos en su casa y su conducta perturbado-
ra en la escuela. Aunque al principio estaba dudoso para comentar sus
sentimientos, pronto revel mucha decepcin y rabia por el hecho de
que, aunque toda la familia haca junta muchas actividades divertidas,
Russell nunca haba pasado tiempo a solas con su padre. Se ayud a
Russell a clarificar sus expectativas, sus conclusiones y el abanico de
sus emociones, incluyendo su rabia por la decepcin con su padre.
Se anim a Russell a representar de modo simulado diversos
modos de expresarse con su padre para determinar la mejor manera y
la ms cmoda de comunicarle que quera dedicar ms tiempo a estar
a solas con l. Despus, represent de modo simulado a su padre con
el objetivo de entender y predecir mejor cmo poda sentirse su padre
y cmo poda reaccionar. Una vez que hubo ensayado una conversa-
cin con la que se senta cmodo, Russell decidi aprovechar una
oportunidad y hablar con su padre. Slo me haba reunido brevemen-
te con su padre, pero era bastante optimista en cuanto a que su padre
respondera positivamente a la peticin de Russell.
Sin embargo, Russell apareci bastante hosco la siguiente vez que
nos reunimos. Me dijo que su padre se haba alterado como respuesta
a su peticin de pasar tiempo juntos y que le critic por ser egosta.
Posteriormente, me reun con Russell y con su padre, juntos y por
separado.
Alo largo de la conversacin, el padre de Russell fue capaz de explo-
rar y comprender ms profundamente su reaccin. Cont que l era el
segundo hijo de una familia de seis hermanos. Al comentar su experien-
cia familiar, reconoci que tambin l haba sentido dolor y decepcin en
cuanto al deseo de pasar algn tiempo especial a solas con su propio
padre. El abuelo de Russell haba trabajado siempre muy duro y haba
transmitido a sus hijos, tanto directa como indirectamente, el mensaje de
que todo el tiempo libre deba dedicarse a estar con toda la familia.
RABIASANA
341
El padre de Russell se dio cuenta de que su respuesta negativa a la
peticin de su hijo tena su origen en su infancia. La conversacin pos-
terior revel que, al pensar en dedicar tiempo a estar a solas con su
hijo, revivi tambin alguna parte del dolor que sinti cuando era nio
y cuando se rechazaron sus propios deseos de pasar algn tiempo a
solas con su padre. El padre de Russell, tras revivir estos sentimientos
y trabajar en su perdn, fue ms capaz de dedicar tiempo a estar a
solas con su hijo.
El perdn es un proceso continuo. El perdn es un proceso com-
plejo en el que su hijo asume repetidamente el compromiso de perdo-
nar incluso aunque pueda, en ocasiones, volver a sentir dolor y rabia.
En esas ocasiones, ser necesario que tome la decisin consciente de
perdonar. Segn se desarrolla el proceso del perdn, disminuir la
intensidad de estas emociones. De modo semejante, aumentarn los
lapsos de tiempo entre las vivencias de tales reacciones. En cierto gra-
do, este proceso es muy parecido al del duelo.
El perdn y el duelo
El perdn tiene mucho parecido con el duelo. Como el duelo, el per-
dn es un proceso que puede conllevar el habla a s mismo con frases
que comienzan con: Si solamente..., Qu hubiese pasado si...?,
Debera haber..., l debera haber..., o l podra haber... Durante el
perdn y el duelo centramos en un primer momento nuestros pensa-
mientos y nuestras emociones en la persona a la que perdonamos o de
la que estamos haciendo el duelo. Durante el proceso del perdn, espe-
cialmente al principio del proceso, podemos imaginar mentalmente, una
y otra vez, las diferentes situaciones sobre cmo podra haber sido esa
relacin o revivir nuestras experiencias pasadas con la otra persona.
El perdn, al igual que el duelo, conlleva el llorar la prdida de
esperanzas as como de expectativas realistas e irrealistas. El perdn
tambin puede implicar abandonar conclusiones irrealistas el signifi-
cado concreto que le damos a los acontecimientos. Un nio que es
propenso a sentirse desairado puede concluir habitualmente que no
gusta a las personas, que no es merecedor de amor o que ha hecho algo
mal. Cuando se repiten frecuentemente estas conclusiones se convier-
LAACEPTACIN Y EL PERDN
342
ten en parte de la propia autoimagen. Por estas razones, cuando un
nio aprende a perdonar, desarrolla nuevas imgenes de s mismo
segn va abandonando partes antiguas de su identidad. Puede sentir-
se atemorizado y ansioso al llevar a cabo este cambio.
El perdn, como el duelo, es un proceso que necesita curacin. El
perdn, al igual que el duelo, consiste en que una persona invierta ms
pensamientos y ms emociones en el momento presente, que incluye
las relaciones, las actividades y los desafos de la vida cotidiana, as
como el entusiasmo por ella.
La curacin, como parte del perdn, conlleva abandonar la necesi-
dad de culpar o buscar las faltas en nosotros mismos o en los dems. El
perdn verdadero implica ir ms all de ver al otro (o a nosotros mis-
mos) en su totalidad como enteramente malos. Por el contrario, mante-
ner el resentimiento implica centrarse principalmente en los aspectos
negativos de los otros o de nosotros mismos. Hasta el grado en el que
podamos ver ms all de la conducta negativa y considerar a la persona
como un todo, llevaremos a cabo un perdn que refleja compasin.
El perdn, la empata y la compasin
En el libro Forgiveness (El perdn), Robin Casarjian sugiere que,
cuando perdonamos, somos autnticamente ms amorosos y ms
capaces de considerar la gran humanidad de otra persona. Como, tal
el perdn depende de la empata y la compasin, y las incluye.
Somos empticos cuando reconocemos las emociones, pensamien-
tos y experiencias de otra persona y somos sensibles a ellas. Somos
empticos con alguien que nos ha disgustado cuando somos capaces
de entender, intelectual y emocionalmente, cmo esa persona ha podi-
do actuar del modo en que lo ha hecho. Al ser empticos, nos concen-
tramos en comprender enteramente a la otra persona en vez de en cen-
trarnos nicamente en cmo nos ha afectado. En vez de atender ni-
camente de modo selectivo a nuestras conclusiones personales e inme-
diatas, consideramos las motivaciones alternativas desde la perspecti-
va de la otra persona.
De modo semejante, nuestra capacidad para empatizar con las
dems personas nos permite ser ms tolerantes con sus diferencias. La
RABIASANA
343
capacidad de ser tolerantes disminuye la rabia muy rpidamente. Como
han resaltado Redford Williams y Virginia Williams en el libro Anger
Kills (La rabia mata): Todo lo que tiene que hacer para ser tolerante es aceptar
a las dems personas tal como son, no como a usted le gustara que fuesen.
5
Cuando somos compasivos somos ms capaces de apreciar a otra
persona de un modo que reconoce su dolor y sus vulnerabilidades.
Cuando practicamos la compasin, pensamos y actuamos de maneras
que tienen en cuenta a la persona en su totalidad y no vemos una con-
ducta concreta como un reflejo de su esencia. Ser compasivo implica el
percibir a otra persona, en toda su humanidad, como imperfecta y tra-
tando de hacerlo lo mejor posible con las posibilidades que tiene.
Por el contrario, al permanecer enfadado con alguien que me ha
causado dolor, mantengo una imagen global de esa persona como el
que hace dao. Cuando mantengo esa perspectiva estoy menos abierto a
su humanidad. El ver ms all de su conducta no significa ignorarla. Mas
bien, significa que reconozco su conducta, pero considero que l es
algo ms que su accin. Mediante la compasin aprecio a la otra per-
sona como alguien que es capaz de causar dolor, no como alguien que
nicamente causa dolor.
Al reconocer la gran humanidad de otra persona, me vuelvo ms
abierto para considerar su accin como un reflejo de solamente una
parte de una persona ms compleja. Si fracasa en cumplir mis expec-
tativas, quizs no estaba preparado para hacerlo. Si fracasa en cumplir
una expectativa, quizs su dolor personal, su falta de consciencia, su
falta de sensibilidad, su carencia de destrezas u otro obstculo haya
contribuido a este fracaso en cumplir mi expectativa. Segn empiezo a
considerar a otra persona con una mente ms abierta, comienzo a ver-
le como humano: con tanto fortalezas como debilidades, e imperfecto.
La esencia de mantener una perspectiva compasiva nos permite
enfatizar con las debilidades del otro y la compasin ayuda a fomentar
el perdn. Aunque no es fcil alcanzar este estado mental, el proceso del
perdn conlleva el compromiso de esforzarse en mantener esta pers-
LAACEPTACIN Y EL PERDN
5. Redford WILLIAMS y Virginia WILLIAMS, Anger Kills (Nueva York: Random
House, 1993), 149.
344
pectiva. Es una perspectiva que reconoce que cada uno de nosotros es
imperfecto. Enfatiza la igualdad en nuestros esfuerzos por afrontar los
complejos retos de la vida. Vemos a los otros con motivaciones, expec-
tativas y conclusiones que pueden ser realistas o irrealistas. Los vemos
con objetivos, esperanzas y con todo el abanico de las emociones huma-
nas. Y, lo que es an ms importante, los vemos vulnerables.
El querer eludir la tensin interna que acompaa a la ambivalencia
de nuestros pensamientos y de nuestros sentimientos forma parte de la
naturaleza humana. La tensin relacionada con estos pensamientos y
sentimientos contradictorios y entremezclados se reduce fcilmente
cuando vemos las cosas en trminos de todo-o-nada o blanco-o-negro.
Cuanta ms rabia siente un nio o un adolescente, ms rpidamente
puede desarrollar y mantener esta perspectiva demasiado simplista.
Cuando un nio est enfadado, le resulta difcil ser consciente de que
debe considerar a la persona como un todo y supone un reto sentir
compasin. Como se ha descrito en los captulos previos, sus conclu-
siones o su evaluacin sobre su decepcin pueden, en ese momento,
estar demasiado influenciadas por la lgica infantil. En dicho momen-
to, siente demasiado dolor o rabia para considerar el tener una visin
ms integral de la otra persona.
Su hijo de cinco aos puede encontrar mucho ms fcil enfadarse
y decir: Te odio, que reconocer tanto su amor como su rabia. Un ado-
lescente puede sentirse despreciado ms rpidamente y tener senti-
mientos negativos hacia un amigo que le ha decepcionado que consi-
derar las motivaciones y sentimientos que han influido sobre la con-
ducta de su amigo. Por estas razones, es irrealista esperar que los nios
y los adolescentes sientan compasin en el mismo momento en el que
estn sintiendo su rabia ms intensa. Tratar con la rabia es un proceso
que requiere tiempo. La compasin, como parte del perdn, ayuda a
los nios y a los adolescentes a ir ms all del aferramiento a la rabia.
El perdn: El ir ms all de la culpa y la vergenza
Al igual que podemos engancharnos a la rabia hacia los dems,
podemos tener dificultad para desengancharnos de la rabia hacia
nosotros mismos. Dicha rabia, en forma de culpa y vergenza, inter-
RABIASANA
345
fiere con el perdn a nosotros mismos y a los dems. Por esta razn, el
ser compasivo consigo mismo es un componente esencial del perdn
cuando se trata de la rabia dirigida hacia uno mismo.
Por supuesto, alguna culpa est justificada. Cuando hemos causa-
do dao o actuado de manera injusta con los dems, la culpa sirve
como una advertencia y, a menudo, proporciona una orientacin para
cambiar nuestra conducta. Por el contrario, la culpa es destructiva
cuando nos aferramos excesivamente a ella y nos dejamos dominar
por nuestro sentido del yo mismo. En algn momento, aferrarse a la
culpa nos deja con una perspectiva reducida de nosotros mismos e
interfiere con el seguir adelante. El dejar que la culpa nos domine nos
deja poco espacio para desarrollar una autoestima positiva basada en
el crecimiento y el cambio verdaderos. La compasin, como un ele-
mento del perdn, nos permite ir ms all de centrarnos prolongada-
mente en nuestra incapacidad para estar a la altura de una expectativa
concreta sobre nosotros mismos. De nuevo, dicha compasin no niega
la conducta, ni niega la responsabilidad o la culpa cuando alguna de
ellas est justificada. Pero el ser compasivos con nosotros mismos nos
permite aceptar nuestra humanidad completa es decir, que nuestras
necesidades son complejas, que tenemos necesidades y expectativas
que son realistas e irrealistas, que tenemos esperanzas y, lo que es ms
significativo, que somos vulnerables. El perdn no excusa dichos
acontecimientos ni intenta negarlos. En vez de eso, el proceso del per-
dn conlleva el comprometernos con nosotros mismos a progresar
hacia la aceptacin de nuestra humanidad.
El perdn tambin implica el ir ms all de la vergenza. Con fre-
cuencia esto supone un reto difcil porque, como se describi en el
Captulo 7, aunque la culpa es dolorosa, no lo abarca todo y a menudo
lleva a definir una accin que puede llevarse a cabo para rectificar la
situacin. Por el contrario, la vergenza es mucho ms profunda e
implica una evaluacin de s mismo negativa que lo abarca todo.
Cuando nos comprometemos a perdonar y a ir ms all de la ver-
genza, nos comprometemos nosotros mismos con la afirmacin:
Hice algo mal en contraposicin a la afirmacin: Soy malo. John
Bradshaw, en su libro Healing the Shame That Binds You (La curacin de
LAACEPTACIN Y EL PERDN
346
la vergenza que le ata), distingue entre vergenza pasajera y vergenza
txica.
6
La vergenza pasajera es una experiencia temporal. Por el con-
trario, la vergenza txica se convierte en un componente central de
nuestra identidad como respuesta al rechazo, al abuso y al abandono.
Esta vergenza deja al nio con la sensacin de ser imperfecto y con
ms vulnerabilidad a sentir rabia. Irnicamente, las dificultades que
rodean a la vergenza nos llevan a ser ms vulnerables a la rabia y a
tener dificultades para sobrepasarla. Producen un habla a s mismo y
unas expectativas que promueven la sensacin de vergenza y la rabia
relacionada hacia nosotros mismos y hacia los dems. Como se resalt
a travs de todo el modelo de la rabia, solamente cuando podemos
hacernos cada vez ms conscientes de estas expectativas y conclusio-
nes es cuando se nos puede ayudar a seguir adelante con el perdn.
Las estrategias para promover el perdn
Aunque ya se han descrito antes las estrategias generales para pro-
mover el perdn, el resto de este captulo se centrar en describir las des-
trezas y estrategias concretas para ayudar a los nios y a los adolescen-
tes a progresar hacia el perdn como una manera de manejar la rabia.
La utilizacin del modelo de la rabia para promover el perdn.
Como se ha expuesto a lo largo de todo este libro, la utilizacin del
modelo de la rabia ayuda a los nios y a los adolescentes a desarrollar
una mayor consciencia de sus necesidades, esperanzas, expectativas,
conclusiones y del abanico de emociones que rodean a la rabia. El ayu-
dar a los nios a elaborar cualquier componente del modelo de la rabia
les mueve hacia una mayor capacidad de perdn. El ayudar a los nios
a reconocer las emociones que llevan a la rabia contribuye a que reco-
nozcan la complejidad de la vida emocional y aumenta la aceptacin
de s mismos, lo que se traduce en sensibilidad hacia las dems perso-
nas. El ayudar a los nios a identificar y a desarrollar expectativas y
conclusiones ms realistas promueve la identificacin de modos de
RABIASANA
6. John BRADSHAW, Healing the Shame That Binds You (Deerfield Beach, FL: Health
Communications, 1998).
347
satisfacer los deseos y las necesidades y el reconocimiento de los que
no pueden satisfacerse. De ese modo, se ayuda a los nios a compren-
der que, como dijo Mick Jagger: No siempre puedes conseguir lo que dese-
as pero, si verdaderamente te esfuerzas mucho, puedes darte cuenta de que
consigues lo que necesitas.
7
Como ejemplo, puede ayudarse a Billy, un chico de siete aos, a
avanzar hacia el perdn relacionado con su rabia porque su amigo Vin-
ce se ha negado a jugar con l. En concreto, puede ayudrsele a reco-
nocer la decepcin y el dolor que subyacen a su disgusto. Adems,
puede ayudrsele a reconocer las conclusiones realistas e irrealistas
que saca sobre s mismo o sobre Vince.
Como se describi en el Captulo 8, puede ayudarse a Billy a iden-
tificar posibles conclusiones tales como: Esto debe significar que no le
gusto; Los otros nios ya no querrn jugar conmigo; Es un absoluto idiota;
o, Vince es demasiado egosta. Al ayudarle a cuestionarse a s mismo con
un habla a s mismo que considere explicaciones alternativas se vol-
ver menos propenso a personalizar el rechazo, a verse a s mismo
como un fracaso o a ver a su amigo simplemente como una persona
mezquina y rechazadora. Puede concluir que los intereses de Vince
han cambiado, que su amigo quiere pasar ms tiempo con otros com-
paeros, que Vince es inconstante o que est molesto a causa de algn
malentendido. De modo similar, puede ayudarse a Billy a evaluar de
modo realista su contribucin a la situacin. El desarrollar y el utilizar
estas explicaciones alternativas supone un avance notable que pro-
mueve el perdn.
Al reconocer Billy su necesidad de compaa, puede decidir
comentar sus preocupaciones con Vince, reconocer las limitaciones de
la amistad o buscar la amistad de otros compaeros. Segn identifique
modos alternativos de satisfacer sus necesidades, tambin aprender a
ir ms all de su rabia y de su decepcin. Billy aprender que el per-
dn supone el reconocimiento de lo que puede controlar, de lo que no
puede controlar y conocer la diferencia entre ambos.
LAACEPTACIN Y EL PERDN
7. Mick JAGGER, You Cant Always Get What You Want, en The Rolling Stones:
Hot Rocks 196471 (Nueva York: Abkco Music, 1986).
348
Cuanto ms comente con su hijo los componentes de la rabia, ms
aprender su hijo a avanzar hacia el perdn. No obstante, es mediante
la ejemplificacin en la relacin con su hijo como tendr ms efecto al
ensearle la aceptacin y el perdn como modos de tratar con la rabia.
Cuanto ms acepte y promueva la aceptacin de sus sentimientos, ms
le animar a comentar e identificar sus expectativas y conclusiones en
cuanto a su relacin con usted. Al mismo tiempo, cuanto ms le per-
mita generar ideas para resolver problemas, ms capaz ser de aceptar
y perdonar al sentir rabia.
Por ltimo, cuanto ms permita a su hijo ir ms all de la culpa y
la vergenza, ms le ensear a perdonar. Esto supone un reto com-
plejo porque requiere que sea consciente de su propia culpa o ver-
genza injustificadas, que se d cuenta de cmo tales reacciones han
sido motivaciones en su vida, y que vaya ms all de ellas. Al hacer
esto, ser compasivo hacia s mismo y, como resultado, ser ms capaz
de ayudar a su hijo a hacer lo mismo.
El fomento y la prctica de la compasin. Ser compasivo con su
hijo puede aumentar la capacidad de perdn. En parte, ser compasivo
conlleva elogiar y alentar a su hijo por sus intentos de mejorarse, en
vez de centrarse solamente en su fracaso en ser perfecto. Supone reco-
nocer sus sentimientos, est de acuerdo con ellos o no lo est. Consiste
en reconocer que puede tener expectativas y sacar conclusiones irrea-
listas y ayudarle a identificarlas. La prctica de la compasin conlleva
hacer saber a su hijo que acepta su rabia pero que puede no estar de
acuerdo con cmo la expresa. La compasin supone expresar su rabia
hacia l de un modo que se centre en una conducta concreta en vez de
que se centre en subvalorar su ser en su totalidad y en provocarle cul-
pa o vergenza innecesarias. La compasin se transmite an ms
cuando es capaz de tener en mente la humanidad de su hijo. De modo
semejante, la compasin se expresa al mantener la conciencia de su
amor por su esencia hasta cuando se siente frustrado, decepcionado o
est enfadado con l.
Su hijo siente compasin cuando se da cuenta de que usted lo toma
en serio. Los aos que han pasado desde su propia niez o adolescen-
cia pueden hacer difcil el identificarse realmente con las emociones,
RABIASANA
349
expectativas y conclusiones de su hijo, tomarlas en serio o compren-
derlas. De modo similar, la carencia de suficiente empata y compasin
por parte de sus propios padres tambin puede interferir con su pre-
paracin para ser emptico y compasivo con su hijo. El dedicar tiem-
po a escucharle para comprender mejor su perspectiva transmite ver-
daderamente que usted lo toma en serio. Esto no significa que tenga
que estar de acuerdo con l o que tenga que sentirse empujado a satis-
facer sus expectativas. Su expresin de empata por su dolor, su decep-
cin o su rabia, es otro componente de la compasin, aunque no nece-
sariamente satisfaga su expectativa o su necesidad.
La capacidad de ser emptico y compasivo es especialmente difcil
para un padre que no quiere decepcionar a su hijo. Los padres que se
identifican demasiado con el dolor o la decepcin de su hijo tienen difi-
cultades para poner lmites, decir no y hasta para ser empticos.
Como se afirm anteriormente, si usted se siente incmodo con el
dolor emocional, puede evitar el reconocer cuando su hijo est sufrien-
do, protegerle de sentir dolor y no reconocer el dolor como una parte
componente de su experiencia. Pero, en realidad, los nios adquieren
fortaleza cuando se les ayuda a convivir con la decepcin y la frustra-
cin de no tener satisfechas determinadas necesidades. Son nios que
aprenden la tolerancia a la frustracin y la realidad de que no se satis-
facen todos los deseos y esperanzas. Son nios a los que tambin se les
ayuda a ser sensibles y compasivos con el dolor de las dems personas.
El reconocimiento de la vulnerabilidad. Cuando se anima abierta-
mente a los nios a identificar y evaluar las expectativas y las conclu-
siones, tambin se les ayuda a identificar las vulnerabilidades. Se ayu-
da a los nios a aceptar sus vulnerabilidades cuando se les alienta y
apoya por intentar hacerlo lo mejor posible y no solamente por la per-
feccin. Vivimos en una poca altamente competitiva que promueve la
perfeccin y es un reflejo de ella, haciendo especialmente difcil man-
tener esta perspectiva compasiva.
Incluso para los adultos, frecuentemente se subvalora cualquier
actuacin que no sea perfecta. En muchos de nosotros estas altas
expectativas estn tan arraigadas que nos sentimos dbiles e incompe-
tentes cuando no alcanzamos tales altos objetivos. En nuestros roles
LAACEPTACIN Y EL PERDN
350
como padres, la incomodidad asociada con sentirse dbiles o vulnera-
bles interfiere con nuestra capacidad para reconocer o comentar el sen-
timiento de vulnerabilidad de nuestro hijo. Si mantenemos tales expec-
tativas demasiado elevadas con respecto a nosotros mismos, demasia-
do a menudo servimos de ejemplo para que nuestros hijos aprendan a
hacer lo mismo.
A pesar de la presin intensa por competir, los nios y los adoles-
centes desarrollan mejor el perdn cuando son premiados y elogiados
por el esfuerzo y no solamente por la perfeccin. Necesitan que se les
apoye y se les aliente cuando se esfuerzan todo lo que pueden, no que se
les alabe slo por hacer las cosas con perfeccin. Tambin necesitan apo-
yo para expresar sus vulnerabilidades, especialmente aquellas que se
relacionan con las expectativas sobre s mismos en cuanto a la perfeccin.
Cuando no se permite a un nio comentar su vulnerabilidad, termina
sintindose an ms emocionalmente aislado de los dems y de s mis-
mo. Cuando un nio recibe el mensaje de que sentirse vulnerable es una
debilidad, dirige una gran cantidad de energa emocional hacia minimi-
zar o negar dichas emociones. Cuando se niega su vulnerabilidad, es ms
probable que desarrolle expectativas irrealistas en cuanto a los dems y
en cuanto a s mismo. Tal negacin produce una predisposicin mayor a
sentir rabia con los dems y consigo mismo. En consecuencia, se vuelve
menos capaz de avanzar hacia la aceptacin y el perdn.
Otro resultado que es un producto de que no se permita al nio
admitir y reconocer su vulnerabilidad puede ser un alejamiento com-
pleto de la bsqueda de cualquier actividad o desafo nuevos. Este
hecho se ejemplifica en el caso de Tim, un chico de segundo curso de
educacin secundaria, que decidi tomar clases de guitarra despus de
haberlo pensado durante varios aos. Tres meses despus interrumpi
sbitamente las clases. En un principio, Tim argument que simple-
mente perdi el inters por tocar la guitarra. Cuando se le pregunto
ms profundamente, respondi: Bien, me dolan los dedos despus de ensa-
yar. Y aunque hasta ensayaba alrededor de una hora cada pocos das, despus
de tres meses segua sin poder tocar una cancin igual de bien que la oa en la
radio! Indirectamente, Tim transmita que se senta incompetente y que
sus expectativas no reconocan la realidad de que aprender a tocar la
guitarra requiere esfuerzo. Tena dificultad para reconocer hasta qu
RABIASANA
351
punto era irrealista su expectativa de sonar como un profesional slo
despus de tres meses de prctica. Y, lo que es ms importante, al aban-
donar, Tim eludi el sentimiento de vulnerabilidad que forma parte
del proceso de adquisicin de toda destreza nueva. Es la vulnerabili-
dad que acompaa al sentirse incompetente. De modo que, en vez de
reconocer que se senta incompetente, el sentimiento se convirti en
una autoevaluacin global. En esa situacin, la sensacin: Me siento
incompetente se convierte en la conclusin irrealista: Soy incompetente.
Para muchos adolescentes como Tim, elegir abandonar el tocar la gui-
tarra puede parecer la manera ms razonable de evitar los sentimien-
tos incmodos que son el resultado de esta conclusin.
Ser compasivo conlleva el ser emptico con la sensacin de vulne-
rabilidad de un nio. Implica ayudarle a sentirse bien consigo mismo
a la vez que tambin se siente vulnerable. Ser compasivo supone ayu-
darle a sentirse bien a pesar de sentirse vulnerable y ayudarle a supe-
rarlo mediante el desarrollo de expectativas y conclusiones realistas
sobre s mismo y sobre las dems personas. Cuando puede admitir el
sentirse vulnerable, es ms probable que sea compasivo. Junto con la
compasin aparece un mayor potencial para el perdn al tratar con los
dems y consigo mismo.
Ejercicios concretos
La comprensin de las motivaciones de las dems personas. Una
estrategia que ayuda a un nio a ir ms all de la rabia es ayudarle a
responder a las siguientes preguntas. Este ejercicio debe llevarse a cabo
en un momento en el que est calmado y en el que sea capaz de pen-
sar con claridad. Es posible que al principio necesite apoyo para la
generacin de ideas al intentar responder a estas preguntas.
1. Qu puede haber interferido en la otra persona para que no
haya hecho lo que yo esperaba que hiciera?
2. Qu cinco posibles razones le han podido llevar a hacer lo que
hizo razones que no tienen nada que ver conmigo?
3. Hay algo que yo podra haber hecho realistamente para aumen-
tar la probabilidad de que l hubiese hecho lo que yo quera?
LAACEPTACIN Y EL PERDN
352
4. Qu debilidad o vulnerabilidad le puede haber llevado a hacer
lo que hizo?
5. Hay algo que yo pueda hacer realistamente en el futuro para
mejorar la situacin?
6. Est mi expectativa basada en una necesidad o en un deseo
autnticos?
Responder a cada una de estas preguntas ayuda a fomentar la
comprobacin con la realidad tanto en cuanto a la conducta de la otra
persona como en cuanto a la propia conducta del nio. La cuarta pre-
gunta resalta la perspectiva de que cuando alguien nos hace dao o
nos decepciona, es til mirar ms all de una reaccin inmediata e
intentar identificar la vulnerabilidad que puede haber llevado a la otra
persona a llevar a cabo su accin.
La comprensin de lo que realmente necesito. Otra estrategia eficaz
para ayudar a los nios y a los adolescentes a progresar hacia el per-
dn es ayudarles a diferenciar entre lo que desean y lo que creen que
necesitan.
Las calificaciones escolares de Brian empezaron a descender gra-
dualmente cuando empez el primer curso de educacin secundaria en
una nueva escuela. Ahora, ya en segundo curso de educacin secunda-
ria, aunque su habilidad lectora est por encima del nivel medio y no tie-
ne ninguna dificultad de aprendizaje, sus calificaciones han cado desde
los sobresalientes hasta los notables, los aprobados y los suspensos. Ape-
nas habl durante nuestros primeros encuentros. Me di cuenta de que su
silencio era un reflejo de la depresin y la rabia. Su madre se haba vuel-
to a casar haca dos aos, despus de haberse divorciado del padre de
Brian haca tres aos. Aunque su padrastro era emocionalmente distan-
te, intent adoptar con Brian un papel muy activo en cuanto a la disci-
plina. Hasta ese momento, Brian siempre haba sido un nio con buen
comportamiento que intentaba agradar tanto a su madre como a su
padre. Solamente despus de que su madre se volviese a casar comenz
a cuestionar los intentos de que tuviese disciplina. Con el tiempo, Brian
fue capaz de expresar su rabia por el divorcio de sus padres, sus pro-
fundos sentimientos de prdida en cuanto a su padre y su falta de cer-
cana con su padrastro.
RABIASANA
353
Cuando se le pregunt directamente por qu estaba enfadado,
Brian seal que estaba dolido porque sus padres no pudiesen seguir
juntos, porque su padre se haba vuelto cada vez ms absorto en s mis-
mo y porque su padrastro abusaba verbalmente de l. Cuando se le
pregunt que deseaba, Brian respondi que l haba esperado tener un
padre y una madre con los que pudiese hacer cosas y que le quisieran.
Entonces, le pregunt que sera diferente en su vida si tuviese actual-
mente un padre tal. Lo pens durante un momento y respondi: Slo
quiero sentir que mi padre me quiere! Llor y expres su rabia por no sen-
tirse querido por su padre natural ni por su padrastro. Estuve de
acuerdo en que todos nosotros necesitamos amor y que nos duele
cuando las personas que ms queremos no estn en condiciones de
proporcionar ese amor. Dedicamos varias sesiones a explorar su dolor
y su decepcin. En un momento dado, le pregunt cmo se sentira en
cuanto a s mismo si se sintiese querido. Respondi sin vacilar: Supon-
go que yo me gustara ms a m mismo. No todos los nios son tan cons-
cientes de s mismos como Brian.
Este fue el punto de partida para ayudar a Brian a comprender
mejor lo que necesitaba. Aunque necesitaba amor, tambin necesitaba
sentirse mejor consigo mismo. Desde luego, estaba justificado el que se
sintiese dolido y rabioso tanto hacia su padre como hacia su padrastro.
No obstante, le ayud a entender que la conclusin que haba sacado a
partir de no obtener su amor que l mismo no era digno de amor
estaba distorsionada. Estaba atrapado en un crculo de pensamiento
negativo que funcionaba del siguiente modo: Si no me quieren es porque
no soy digno de amor. Pues se lo demostrar. Para qu agradar a nadie?
Para qu sacar buenas calificaciones en la escuela? No les importa. El menor
rendimiento acadmico de Brian era una expresin de su rabia.
Brian necesitaba admitir que deseaba amor as como reconocer que
necesitaba quererse a s mismo. Mediante la fe en s mismo y el aumen-
to de su autoconfianza fue ms capaz de asumir el riesgo y de ser sin-
cero sobre su deseo de tener una mejor relacin tanto con su padre
como con su padrastro. Aunque sus intentos de mejorar esas relacio-
nes no siempre tuvieron xito, hizo progresos para alcanzar alguna de
sus expectativas. Muchas sesiones se centraron en ayudar a Brian a
sentirse mejor consigo mismo y a aumentar su capacidad para distin-
LAACEPTACIN Y EL PERDN
354
guir entre sus necesidades y sus deseos. Su progreso supuso el apren-
der a reconocer sus necesidades, el desarrollar expectativas realistas en
cuanto a ellas y el reconocer sus reiterados sentimientos de rabia y
duelo segn prosegua redefiniendo sus expectativas en cuanto a
ambos hombres. Tambin se le ayud a alentarse a s mismo a la vez
que a aceptar el cario que tena disponible de su madre, de sus fami-
liares y de sus amigos.
No negaba su dolor o su rabia, Intentaba cambiar la situacin aun-
que no permaneci enfrascado en el resentimiento ni se qued parali-
zado por su dolor y por su decepcin. A pesar de que mejoraron las
relaciones con su padre y con su padrastro, ninguno de ellos estaba
emocionalmente disponible en la medida que hubiese deseado Brian.
Brian pas por una etapa de duelo es decir, la etapa del lamento por
las esperanzas y deseos que no pueden satisfacerse. Esto es acepta-
cin y perdn.
La escritura de cartas. Una estrategia que es extremadamente efi-
caz para profundizar el proceso del perdn es alentar a un nio a escri-
bir una carta a la persona por la que est sintiendo rabia. Esta estrate-
gia es especialmente til con nios mayores y adolescentes, pero pue-
de adaptarse para utilizarla con nios ms pequeos haciendo que dic-
ten un mensaje en una grabadora. Resalte el hecho de que escribir o
dictar una carta es una actividad diferente y distinta de enviarla. An-
mele a expresar el abanico completo de sus emociones, incluyendo la
rabia, y las expectativas y conclusiones que rodean al suceso, o suce-
sos, que le produjeron esa reaccin. Propngale que exprese tambin
su esperanza sobre cmo deberan ser las cosas en el futuro es decir,
cmo deseara que se comportase la otra persona. Sugirale que dedi-
que tiempo a redactar la carta, que la guarde durante algunos das y,
entonces, que la relea y la corrija.
Despus de que haya acabado la carta, propngale que dedique
algn tiempo a escribir una carta que contenga, basndose en su intui-
cin, la respuesta de la otra persona a la primera carta.
Este es un ejercicio muy eficaz para ayudar a los nios y a los ado-
lescentes a clarificar sus pensamientos, sus emociones y qu es lo que
esperan que la otra persona dir o har. Ylo que es ms importante, les
RABIASANA
355
ayuda a explorar hasta qu punto es probable que la otra persona cum-
pla sus expectativas. Entonces, puede explorar con su hijo las diferen-
cias entre lo que espera y cmo cree realmente que reaccionar la otra
persona. Se puede ayudar a un nio o a un adolescente a identificar
mejor las expectativas que son irrealistas, mediante sus propias afir-
maciones, hasta sin enviar la carta. Mediante el comentario del mode-
lo de la rabia, puede ayudar a su hijo a explorar la diversidad de emo-
ciones y pensamientos relacionados con su experiencia. Tambin pue-
de ayudarle a determinar mejor los beneficios potenciales y el dao
potencial derivado de enviar realmente la carta. Aydele a explorar el
abanico de consecuencias que podran darse si es honesto.
Haga hincapi en que enviar la carta supone asumir un riesgo y
ayude a su hijo a explorar cmo respondera si la otra persona no res-
ponde favorablemente. Esta conversacin es especialmente importan-
te para ayudar a un nio o a un adolescente a comprender que dirigir
la rabia y el dolor hacia otra persona puede, de hecho, no resultar til.
Bajo determinadas circunstancias puede provocar an ms rabia, mie-
do y tensin entre ambas personas.
Muchos de los nios y de los adolescentes (y tambin de los adul-
tos) con los que he trabajado han hecho este ejercicio. Algunos han
enviado la carta y otros no. Lo que es ms importante es que, al hacer
el ejercicio, se les ayuda a clarificar sus necesidades, deseos y expecta-
tivas y se les ayuda a progresar hacia el perdn.
El saber estar con el dolor. Gran parte del manejo de la rabia y del
perdn que est relacionado con la rabia depende de nuestra capacidad
para reconocer y aceptar el dolor emocional. Amenudo, la rabia extre-
ma e impulsiva, las dificultades para dejar pasar el resentimiento y el
distraernos a nosotros mismos de las autnticas emociones, son el resul-
tado de no ser verdaderamente capaces de convivir con el dolor. De
hecho, muchas de las expresiones de rabia de los nios y de los adoles-
centes son modos de apartar la atencin de su dolor a la vez que son
intentos de distraerse a s mismos de esta emocin incmoda. El ayudar
a un nio a estar con su dolor supone estar ah con l para explorar su
experiencia de un modo muy focalizado. Esto le demanda que sea
usted muy emptico de un modo que puede suponer un gran desafo.
LAACEPTACIN Y EL PERDN
356
Hasta el punto en el que tenga tendencia a huir de su propio dolor emo-
cional, estar menos preparado para implicar a su hijo en este ejercicio.
Entable una conversacin con su hijo sobre su rabia. Aplique el
modelo de la rabia y aydele a explorar los diversos componentes
relacionados con su experiencia. Al comentar su dolor o su pena,
dedique tiempo a comunicarle realmente, tanto directa como indirec-
tamente, que:
1. Es natural sentir dolor, independientemente de si sus expectati-
vas o conclusiones eran irrealistas.
2. Es necesario sentir y expresar el dolor para ayudar a sanarlo.
3. Es necesario poner nombre al dolor.
4. La intensidad del dolor se reduce con el tiempo.
5. El dolor forma parte de la vida.
6. Usted est ah para ayudarle cuando lo necesite.
El hecho de que el dolor de su hijo est fundamentado en expecta-
tivas o conclusiones irrealistas no hace que el dolor sea menos real o
que no tenga justificacin. El dolor basado en expectativas o conclu-
siones irrealistas puede llevarle a ser ms realista en el futuro y debe-
ra influir sobre cmo decidir manejar su rabia en el futuro. Pero esto
no significa que tenga menos derecho a sentir dolor o que su dolor sea
una tontera o sea poco importante. El ayudar a un nio a comentar sus
sentimientos le proporciona una validacin de sus sentimientos, lo que
le ayuda a sentir su empata y le anima a conectarse mejor con sus ver-
daderas emociones. Por supuesto, la validacin de sus emociones no es
lo mismo que validar cmo maneja su rabia.
Con la expresin poner nombre al dolor quiero decir el mantener
una conversacin con su hijo o adolescente en la que se le ayude a expre-
sar los diversos aspectos de su dolor. Pregntele cmo se siente. Indague
si siente su dolor en alguna parte del cuerpo. Propngale que identifique
una imagen que refleje bien su dolor. Despus, utilice la imaginacin
para ayudarle a identificar varias maneras de reducir ese dolor.
Un nio con el que trabaj cont que senta su dolor emocional
como un bicho que tuviese dentro y que le coma lentamente. Le ani-
m a identificar modos de tratar a ese bicho imaginando que se haca
RABIASANA
357
cada vez ms pequeo, recordndose a s mismo que l era ms gran-
de que ese bicho que no le iba a hacer ningn dao fsico, y dicindo-
le al bicho que l le cuidara.
El recordar a un nio que lleva tiempo manejar el dolor es esencial
para ayudarle a sobrellevar el dolor como un proceso. Predecir el cur-
so de su dolor es una estrategia til que resalta este proceso. Recur-
dele que sentir dolor durante un tiempo, especialmente si tiene que
ver con algo muy significativo para l. De modo similar, aydele a
reconocer que la intensidad del dolor se reduce gradualmente. Hacer
una analoga con el dolor fsico es otro enfoque que ayuda a los nios
a entender el curso del dolor. En principio, una herida fsica es muy
dolorosa, pero el dolor disminuye, con algn resurgimiento ocasional,
segn progresa la curacin.
Aunque intentamos llevar una vida sin dolor e intentamos hacer
todo lo que podemos para proteger a nuestros hijos del dolor, hay
veces en las que cada uno de nosotros pasa por momentos de decep-
cin y dolor emocional. Algunos momentos son ms graves que otros.
Y algunas personas expresan ms el dolor. Ayudar a los nios y a los
adolescentes a reconocer que el dolor forma parte de la vida no signi-
fica que enfatice el dolor de la vida o que prevea que siempre sentir
tanto dolor. Significa que, cuando tenemos expectativas que no se
satisfacen, cuando ocurren cosas que no queremos que ocurran, cuan-
do sentimos dolor o decepcin, o cuando sufrimos una prdida, senti-
remos dolor. El mantener esta conversacin resalta tambin que es irre-
alista esperar que siempre todo ir bien.
Quizs la manera ms valiosa de ayudar a su hijo con su dolor sea
resaltar que usted est ah a su disposicin. El que est disponible para
comentar sus emociones, sus pensamientos o sus experiencias relacio-
nadas con su dolor, le transmite su empata, su conexin y su amor.
Con su presencia su hijo sentir su nimo y desarrollar una sensacin
de calma de s mismo que es un componente esencial para manejar su
dolor y para aprender a perdonar.
Todas las estrategias descritas en este captulo pueden relacionar-
se con otras personas de su vida o con los personajes de las pelculas,
los libros u otros medios de comunicacin, con el objetivo de ayudar a
LAACEPTACIN Y EL PERDN
358
su hijo a comprender mejor el perdn. A menudo, descubrir que su
hijo est ms cmodo pensando y comentando las experiencias de esas
otras personas o personajes en vez de tratar directamente las expe-
riencias de su propia vida. Cualquier estrategia que utilice para ayudar
a su hijo a dar sentido a la rabia y a manejarla le ayudar en el proce-
so del perdn. Porque es mediante la respuesta constructiva a la rabia
y a travs de encontrar modos genuinos de dejar salir la rabia, como
aprendemos a perdonar a las dems personas y a nosotros mismos.
RABIASANA
Parte 3
CONSIDERACIONES ESPECIALES
361
EL REFUERZO DE LACONDUCTA
Se han utilizado programas de modificacin de conducta para
ayudar a los nios y a los adolescentes en diversas situaciones. En
este captulo, expongo la aplicacin de este enfoque para ayudar a los
nios y a los adolescentes a manejar la rabia. Como implica el trmi-
no, el punto central de este enfoque es la conducta en vez de la auto-
rreflexin necesaria para dar sentido a la rabia. Un programa de
modificacin de la conducta conlleva la utilizacin de premios, pri-
vilegios y consecuencias. Se presentan al nio de tal modo que ayu-
den a aumentar las conductas deseables y a reducir las conductas
indeseables.
Por ejemplo, puede premiarse a un nio o a un adolescente con
dinero o con tiempo extra para ver la televisin por haber practicado
ejercicios de relajacin. De modo semejante, se les puede premiar por
la reduccin de la conducta agresiva o por expresar la rabia de modos
constructivos.
Por el contrario, pueden castigarse las conductas inapropiadas. Por
ejemplo, un nio puede perder el derecho a ver la televisin por haber
golpeado a su hermano menor. Un adolescente puede quedar castiga-
do sin salir de casa por dar golpes con los puos contra la puerta cuan-
do estaba discutiendo con uno de sus padres.
15
362
Cundo utilizar un programa de refuerzo para el manejo de la rabia
Un programa de control de la conducta puede ser un medio muy
eficaz para ayudar a los nios y a los adolescentes a desarrollar y man-
tener determinadas conductas. No obstante, slo se recomienda bajo
circunstancias muy concretas.
1
Los programas de refuerzo deben reservarse para trabajar con
nios y adolescentes que se resisten a hacer el esfuerzo de dar sentido
a su rabia y a manejarla, y para trabajar con aquellos que rechazan el
aprendizaje de las estrategias descritas en este libro. Estos nios pue-
den resistirse porque son rebeldes, necesitan ms estructuracin, son
impulsivos o porque por otras razones carecen de la motivacin inter-
na para dar sentido a la rabia y para manejarla. Su rabia, su dolor, su
falta de capacidad o otros factores, pueden llevarles a estar mnima-
mente motivados para reflexionar sobre sus pensamientos y emocio-
nes. Pueden rechazar el practicar las tcnicas de relajacin, decir pala-
brotas en vez de utilizar palabras sobre los sentimientos o actuar de
modo agresivo en vez de explorar su rabia. En contraposicin, pueden
negar o minimizar toda rabia y, de ese modo, no sentir la necesidad de
hablar de ella.
Determine si el rechazo de su hijo a implicarse en tal conversacin
est basado en el miedo, si tiene que ver con la falta de destrezas de
autorreflexin, o si est relacionada con algn trauma que subyazca a
su resistencia. Es posible que no sea necesario aplicar un programa de
refuerzo conductual si se identifica alguna de estas causas como el fun-
damento de su resistencia y se trata de modo adecuado.
No es necesario utilizar un programa de refuerzo si su hijo ya est
motivado para implicarse con las estrategias y ejercicios que se pre-
sentan a lo largo del libro. No necesita ser recompensado por conduc-
tas que ya forman parte de su repertorio conductual. Est claro que si
se involucra junto con usted para comentar sus sentimientos y coope-
ra en trabajar con las estrategias presentadas en el libro, es posible que
ya posea la motivacin interna para dar sentido a la rabia y manejarla.
RABIASANA
1. Harvey PARKER, Behavior Management at Home (Plantation, FL: Specialty Press,
1995).
363
De modo semejante, el involucrarse en tales conversaciones demuestra
que tiene un cierto nivel de comodidad y que confa en s mismo, lo
que permite la apertura de s mismo. Su capacidad para hablar de sus
pensamientos y emociones con usted muestra que su relacin ha pro-
movido la comodidad y la confianza. Ya est recibiendo refuerzos posi-
tivos por su esfuerzo y por su conducta.
Si su hijo es mnimamente cooperador, no utilice un programa de
refuerzo. El progreso requiere tiempo, esfuerzo y compromiso. Puede
tener la tentacin de utilizar un programa de refuerzo conductual con
el objetivo de acelerar su progreso. Sin embargo, cuando se utiliza con
este fin, es posible que el programa de control de la conducta sola-
mente le impida profundizar en la motivacin intrnseca para la auto-
rreflexin y para el cambio en general.
La necesidad de tratar la conducta y la autorreflexin
Cuando un programa de refuerzo conductual para el manejo de la
rabia se centra nicamente en la conducta, un nio o un adolescente
logra poca autoconsciencia en cuanto a sus emociones, motivaciones,
expectativas o conclusiones que influyen sobre el despertar de su
rabia. Como resultado, el programa de refuerzo puede lograr el auto-
control de la conducta, pero no fomenta directamente la autorrefle-
xin, a no ser que se premien las conductas y los comentarios autorre-
flexivos. Es necesario identificar y premiar concretamente estas con-
ductas para ayudar a su hijo a dar verdaderamente sentido a la rabia y
manejarla.
Un programa conductual de refuerzo puede ayudar a su hijo o
adolescente a aprender modos constructivos de manejar la rabia. Pero,
para dar sentido a la rabia, necesita que se le premie por su autorrefle-
xin en cuanto a sus motivaciones, a las emociones relacionadas, a las
expectativas y a las conclusiones implicadas en las situaciones que des-
piertan su rabia. Un programa de refuerzo conductual no proporciona
una comprensin del manejo de la rabia aunque proporciona tcnicas
para ayudar a fomentar conductas especficas que promueven el
manejo constructivo de la rabia. No es un substituto de su ejemplifica-
cin de los modos constructivos de manejar la rabia. De modo similar,
EL REFUERZO DE LACONDUCTA
364
no es un substituto de la enseanza a los nios y a los adolescentes de
la reflexin sobre sus experiencias internas relacionadas con el manejo
de la rabia.
Directrices generales
La identificacin de la conducta objetivo
Una conducta objetivo es una conducta concreta que quiere ayudar
a su hijo a aumentar o a disminuir. Un tema crucial a tener en mente al
desarrollar un programa de refuerzo dirigido al manejo de la rabia es
que este programa est premiando las maneras ms constructivas de
manejar la rabia y castigando los modos menos constructivos de mane-
jar la rabia. Ser necesario, tanto para usted como para su hijo, identi-
ficar claramente esas conductas que son su objetivo. Deben suponer
acciones que sean claramente observables y que pueda tomarse nota
de ellas. Las descripciones de tales conductas deben definirse tan cla-
ramente que no haya desacuerdo sobre si la conducta concreta se pro-
dujo o no se produjo.
Asegrese de que est castigando una manera concreta de expre-
sar la rabia en vez de la expresin de la rabia en general. El castigo
debe ser una consecuencia del modo en el que se ha expresado la rabia.
El objetivo es premiar al nio por la expresin ms constructiva de la
rabia ms que por no expresar la rabia de ningn modo.
A continuacin se presenta una lista de conductas objetivo que
puede querer premiar.
Hablar de la rabia
Hablar de las emociones relacionadas con la rabia
Explorar las expectativas en cuanto a la rabia
Explorar las conclusiones en cuanto a la rabia
Explorar las motivaciones relacionadas con la rabia
Practicar ejercicios de relajacin
Involucrarse en maneras fsicas de manejar la rabia que sean
constructivas
RABIASANA
365
Comentar las reacciones fsicas a la rabia
Escribir una carta para expresar sentimientos
Escribir un diario para expresar sentimientos
Aprender nuevas palabras para expresar emociones
Comentar ejemplos de rabia en los medios de comunicacin
Comentar cmo los personajes de los libros o de las pelculas
manejan la rabia
Comunicarse asertivamente en vez de agresivamente (es decir,
utilizando afirmaciones personales)
Ser sincero en la comunicacin
Esta lista identifica conductas muy concretas que deben alentarse
como modos constructivos de dar sentido a la rabia y manejarla. Por el
contrario, cuando castiga conductas indeseables, evidentemente ayu-
da al nio a reconocer lo que no debera hacer, aunque le proporciona
escasa orientacin sobre conductas nuevas o conductas alternativas.
Est es la principal razn para enfatizar la utilizacin de refuerzos
positivos para aumentar la conducta deseada (y no la utilizacin de
resultados negativos para disminuir las conductas indeseables). Acon-
tinuacin se presenta una lista de conductas objetivo que puede que-
rer reducir o eliminar.
Tener rabietas
Gritar
Decir palabrotas
Golpearse a s mismo o a otras personas
Romper cosas
Portarse mal como una manera de expresar la rabia
Desvalorizar a las dems personas
Un programa integral de control de la conducta consiste en el
refuerzo tanto de la demostracin de conductas constructivas como de
la ausencia de conductas negativas. Por ejemplo, puede premiar a su
hijo de ocho aos tanto por reducir el uso de palabrotas cuando est
enfadado como por ser capaz de hablar de sus sentimientos relaciona-
dos con el acontecimiento que ha provocado su rabia. De modo seme-
EL REFUERZO DE LACONDUCTA
366
jante, puede premiarse a su hija adolescente tanto por comentar since-
ramente su rabia con su hermana como por no desvalorizarla. Los
refuerzos deben basarse en su gran mayora en cmo su hijo maneja
constructivamente la rabia.
Sea realista
Elija conductas objetivo que su hijo pueda dominar de modo rea-
lista. Los factores que deben tenerse en cuenta para hacer esta eleccin
son la edad, la inteligencia, el vocabulario y la madurez emocional, en
la que se incluye la capacidad para autorreflexionar, para identificar
emociones y para manejar la ansiedad.
Sea realista a la hora de identificar las conductas objetivo. Por ejem-
plo, si su hijo de nueve aos es capaz de identificar conclusiones o expec-
tativas irrealistas, puede animarle a reflexionar sobre estos elementos de
su rabia. Por el contrario, es posible que sea necesario ensear a su hijo
de cinco aos palabras que describan sus emociones antes de que est
preparado de modo realista para recibir premios por comentarlas. Cuan-
do trabaje con adolescentes es posible que tenga que empezar por el obje-
tivo de las tcnicas de relajacin mucho antes de que pueda ayudrseles
a identificar realmente otras emociones que rodean a la rabia.
Una vez que complete sus listas de conductas a incrementar y de
conductas a eliminar, comntelas con su hijo de modo que comprenda
exactamente qu es lo que usted quiere decir y qu espera de l. Estas
conductas, al igual que cualquier parte del programa de refuerzo,
deben presentarse de forma escrita con el objeto de promover expecta-
tivas claras, tanto para usted como para su hijo. Ms adelante en este
captulo se presenta una tabla de ejemplo.
La identificacin de una lnea base de la conducta
La identificacin de una lnea base de la conducta es un primer
paso esencial para utilizar un programa de control de la conducta. La
lnea base es un registro de la frecuencia con que se produce una con-
ducta concreta dentro de un periodo concreto de tiempo. Con el obje-
to de establecer la lnea base, observe a su hijo durante un periodo de
RABIASANA
367
varios das y tome nota del nmero de veces que se pone de manifies-
to la conducta concreta durante ese espacio temporal. Establecer una
lnea base supone mantener un registro de la frecuencia con la que se
produce una conducta deseada y de la frecuencia con la que un nio
muestra la conducta que usted quiere reducir o eliminar. Por ejemplo,
puede establecer una lnea base de la frecuencia con la que su adoles-
cente practica las tcnicas de relajacin o de la frecuencia con la que su
hijo de siete aos comenta de modo adecuado la rabia relacionada con
un suceso que verdaderamente provoca rabia. De modo semejante,
usted puede desear que su hijo reemplace la conducta de tener rabie-
tas por conductas ms constructivas cuando se enfada. Es posible que
descubra que, observndole durante una semana, su lnea base en
cuanto a la conducta de tener rabietas es de cuatro ocasiones en esa
semana. La lnea base le proporciona un punto de partida para evaluar
el progreso hacia la conducta objetivo.
Utilice refuerzos positivos
En general, los refuerzos positivos son ms eficaces para promover
la conducta positiva que el castigo. Un refuerzo positivo es un premio
que se da despus de que se ha mostrado la conducta deseada. Por el
contrario, el castigo es la consecuencia negativa que se produce cuan-
do aparece una conducta no deseada. Entre estos castigos se encuen-
tran el quitarle algo o el negarle un privilegio. Aunque el castigo pue-
de ser necesario, debe utilizarse lo menos posible, dado que el refuer-
zo positivo tiene un mayor potencial para ayudar a los nios a apren-
der conductas nuevas, en parte porque premia conductas adecuadas y
claramente definidas.
Los refuerzos simblicos
Un refuerzo simblico es un premio en forma de fichas, pegatinas,
estrellas, vales, puntos o hasta dinero de pega, que un nio puede cam-
biar ms tarde para conseguir premios. Los refuerzos simblicos pre-
sentan diversos beneficios en un programa de refuerzo de la conducta.
Fundamentalmente, la utilizacin de refuerzos simblicos permite ser
muy consistente la misma conducta lleva a obtener un nmero con-
EL REFUERZO DE LACONDUCTA
368
creto de puntos. La utilizacin de refuerzos simblicos permite una
gran movilidad, dado que usted y su hijo pueden transportar muy
fcilmente las fichas de premio. Los refuerzos pueden concederse en el
momento oportuno inmediatamente despus de que se produzca la
conducta. Es importante que su hijo entienda el proceso y que sea
capaz de calcular la suma de los puntos. Dado que el proceso es seme-
jante a la utilizacin del dinero y que permite ms flexibilidad a la hora
de elegir los premios, la utilizacin de un programa de fichas aumen-
tar la motivacin de su hijo para cambiar su conducta.
Al utilizar los refuerzos simblicos tambin puede, de vez en cuan-
do, premiar a su hijo con un refuerzo extra un nmero de puntos
mayor del originalmente asignado a una conducta. Se ha descubierto
que el conceder puntos extra peridicamente es muy eficaz para refor-
zar la motivacin para el cambio conductual.
Asigne a las conductas un valor determinado, asignando ms
nmero de puntos a las conductas ms difciles. Por ejemplo:
Hacer ejercicios de relajacin = 3 puntos
Comentar las emociones relacionadas con la rabia = 3 puntos
Comentar las expectativas relacionadas con la rabia = 3 puntos
Comentar las conclusiones relacionadas con la rabia = 3 puntos
Explicar cmo un suceso tomado de los medios de comunicacin
ejemplifica parte del modelo de la rabia = 2 puntos
Escribir una carta para expresar la rabia = 2 puntos
Escribir un diario = 2 puntos
De modo similar, puede conceder a su hijo ms nmero de puntos
por no mostrar las conductas que ms desea ver reducidas (durante un
periodo de tiempo, tales como una hora, una tarde o un da entero el
intervalo concreto se determinar en funcin de la lnea base). Por
ejemplo:
Reducir las rabietas = 5 puntos
Reducir los gritos = 3 puntos
No romper nada = 5 puntos
No golpear a otros = 7 puntos
RABIASANA
369
Determine el nmero de puntos necesario para canjearlos por un
premio concreto. Los siguientes podran ser ejemplos de premios y su
valor para canjearlos:
Treinta minutos extra de ver televisin = 15 puntos
Treinta minutos de juego con un videojuego = 15 puntos
Comprar un mueco de juguete = 10 puntos
Quince minutos para hablar por telfono = 20 puntos
Elegir el restaurante = 12 puntos
Permiso para que un amigo se quede a dormir en casa = 30 puntos
Permiso para quedarse despierto media hora ms = 15 puntos
Ir a ver una pelcula concreta = 10 puntos
Permiso para conducir el coche = 25 puntos
Paga semanal extra = 25 puntos
Despus, se permite a su hijo que elija entre los premios en funcin
de cuntos puntos haya acumulado. Intente desanimarle de que aho-
rre los puntos durante ms de unos pocos das. A menudo, el pospo-
ner el premio produce una menor motivacin, especialmente en los
nios ms pequeos que tienen poca tolerancia a la frustracin.
Es aconsejable premiar a los nios pequeos con refuerzos simb-
licos tangibles (pegatinas de estrellas, vales de papel o fichas), mientras
que los nios mayores y los adolescentes pueden aceptar con facilidad
los puntos que se registran en una tabla.
Las consecuencias negativas
El punto central principal de un programa de control de la con-
ducta eficaz debe ser la provisin de refuerzos positivos por las con-
ductas deseadas. Cuando se describe claramente la conducta deseada,
el nio o el adolescente sabe exactamente qu se espera de l. Por el
contrario, el castigar una conducta indeseable, aunque resalta la con-
ducta a reducir o eliminar, no identifica claramente la conducta con-
creta que debe llevarse a cabo para sustituirla.
Hay ocasiones en que la conducta indeseable est seguida por con-
secuencias negativas. Algunos defensores de los programas de control
de la conducta proponen que se resten puntos o fichas del total acu-
EL REFUERZO DE LACONDUCTA
370
mulado por el nio cuando muestra alguna conducta indeseable. Por
ejemplo, pueden perder puntos tanto un nio que tiene rabietas como
un adolescente que dice blasfemias. Una dificultad de esta prctica es
que una infraccin importante puede llevar a perder los puntos que se
ha tardado varias horas o varios das en acumular. De modo semejan-
te, el restar puntos transmite el mensaje de que una conducta indesea-
ble niega una conducta deseada. Si se le quitan los puntos a su hijo,
ste recibe el mensaje indirecto de que: No me importa cunto progreso
hayas hecho en otras conductas. Tu conducta indeseable me demuestra que no
has hecho ningn progreso. Cuando esto ocurre, un nio o un adolescen-
te que ya presenta resistencias puede perder la motivacin para mejo-
rar su conducta. Recuerde que el modificar la conducta requiere tiem-
po por ejemplo, eliminar las rabietas supone un aprendizaje gradual,
al igual que el desarrollo de cualquier otra destreza y que mientras su
hijo puede estar haciendo progresos en algunas reas, puede seguir
poniendo de manifiesto determinadas conductas problemticas.
Existen diversas estrategias alternativas que pueden utilizarse
como consecuencias negativas en vez de quitar puntos. Entre estas se
encuentran la conversacin, el tiempo muerto, las consecuencias lgi-
cas, la eliminacin de un privilegio que no estaba en la lista de premios
o la eliminacin de algunos de los posibles premios de la lista.
Mediante la conversacin puede ayudar a su hijo a comprender
mejor los factores que contribuyeron a su conducta indeseable y a
manejar la prxima vez sus reacciones de modo ms eficaz. No obs-
tante, a veces un tiempo muerto breve de entre diez y quince minu-
tos puede ser til, no como un castigo sino como una manera de que
el nio se calme y reflexione. Preferiblemente, el tiempo muerto debe
transcurrir en presencia de alguno de los padres por ejemplo, sentn-
dose en una silla en la cocina o en el saln. Debe decir a su hijo que
pase el tiempo muerto identificando modos alternativos de manejar la
situacin. Estos modos pueden ponerse por escrito o grabarse en una
cinta y, despus del tiempo muerto, ambos pueden comentar los mri-
tos de estos modos alternativos de manejar la situacin.
El tiempo muerto durante un periodo largo sirve como castigo pero
no proporciona una experiencia nueva que ayude al nio a corregir su
conducta. De modo similar, el tiempo muerto que implica el mandar a
RABIASANA
371
un nio a su habitacin aade el complicado factor del rechazo y el ais-
lamiento a lo que ya puede estar sintiendo. Cuando se lleva a cabo esta
forma de castigo, el nio puede concluir que nunca debe enfadarse, que
simplemente debe esconder su rabia o que no se merece sentir rabia.
Tales conclusiones van en contra del punto central del programa, que
consiste en ayudar a los nios a comprender mejor su rabia y a mane-
jarla en vez de negarla, minimizarla o expresarla de modo inapropiado.
En contraposicin, la forma apropiada de tiempo muerto es un
ejemplo de una consecuencia lgica es decir, una consecuencia que se
relaciona directamente con una ofensa y que contribuye a la rectifica-
cin de la ofensa o a la mejora de la conducta.
2
Por ejemplo, se puede
decir a un adolescente que tiene que pagar los gastos para reemplazar
un plato que ha roto cuando estaba rabioso en vez de decirle que se le
castiga sin salir de casa con sus amigos. Se le puede pedir a un nio
que identifique cinco modos de expresar adecuadamente la rabia hacia
su hermana en vez de hablarle groseramente.
Otra posibilidad es identificar determinadas actividades diverti-
das que no estn en la lista como premios pero que pueden eliminarse
como castigo. De ese modo, todas las experiencias positivas no estarn
basadas en los puntos acumulados.
En este momento quiero enfatizar mi creencia de que nunca debe
utilizarse el castigo fsico. Quiero resaltar este punto por diversas razo-
nes. Toda forma de castigo fsico que se utiliza para tratar la rabia de
un nio es un ejemplo de agresin y, habitualmente, tambin de la pr-
dida de control. Aunque algunos padres puedan decir que mantienen
el control, tal conducta lleva muy rpidamente a una intensificacin de
la agresin. De modo semejante, cuando se utiliza el castigo fsico
como consecuencia de la rabia del nio, a menudo se vive como un
acto de venganza. Tambin puede convencer al nio de que deben
reprimirse todas las formas de rabia. Habitualmente, el castigo fsico
transmite el mensaje de que la rabia no es aceptable en vez del mensa-
je de que son inaceptables las expresiones inadecuadas de rabia.
EL REFUERZO DE LACONDUCTA
2. R. DREIKURS y L. GREY, AParents Guide to Child Discipline (Nueva York: Hawt-
horne/Dutton, 1970).
372
El castigo fsico tambin crea una atmsfera emocional que es anta-
gonista con la confianza y la expresin sincera. He trabajado con muchos
adultos que relatan que, en su propia infancia, el haber sido castigados
fsicamente fue un mtodo eficaz de disciplina. Aunque algunos de estos
adultos dicen que sintieron, y siguen sintiendo, mucho amor por sus
padres, tambin hablan a menudo de una carencia de confianza y de
comunicacin sincera con ellos. Pueden decir que se merecan el castigo
porque se comportaban inadecuadamente, aunque demasiado a menu-
do sealan que se endurecieron con tal experiencia. En efecto, aprendie-
ron a sofocar el dolor, la pena y la rabia. Mediante esa supresin es ms
probable que subsiguientemente olviden esas reacciones tempranas
cuando deciden utilizar el castigo fsico con sus propios hijos.
La identificacin de refuerzos
Un punto clave a recordar al crear un programa de control de la
conducta es que el refuerzo debe premiar realmente a su hijo. Esto sig-
nifica que debe ser verdaderamente gratificante es decir, que no sola-
mente usted crea que debera ser gratificante, que no sea por lo que su
hijo estaba motivado haca varios meses, o que no sea lo que motiva a
su hermano. Asegrese de que verdaderamente tenga motivacin
para obtener el premio. Por ejemplo, a su hijo le puede gustar jugar a
los bolos, pero su hija adolescente puede preferir las clases de tenis. De
modo similar, puede creer que a su hijo de doce aos le gusta jugar al
golf y hasta puede decirle cuando le pregunta directamente que real-
mente le divierte el juego, pero puede ponerse tenso cuando le acon-
seja en un tono serio y competitivo sobre lo que tiene que hacer para
mejorar su swing. En ese caso, jugar al golf con usted puede no resul-
tar tan gratificante como usted cree que lo es.
Uno de los mejores modos de identificar qu es gratificante es
observar a u hijo y evaluar qu actividades son las que ms le gustan.
Adems, intente identificar aquellas actividades que han sido las ms
motivadoras durante el pasado reciente. Establezca con exactitud las
actividades y los intereses que ms le entusiasman. Por ejemplo, a su
segundo hijo le puede gustar jugar con arcilla, coleccionar cromos de
baloncesto o jugar con videojuegos. Su hijo ms pequeo puede entu-
siasmarse rpidamente por jugar con muecos de juguete, por que se
RABIASANA
373
le lean cuentos o por ver vdeos de Walt Disney. En contraposicin, su
hijo adolescente puede estar motivado principalmente por el aumento
del tiempo permitido para hablar por telfono, por conseguir tiempo
para jugar con la computadora, por ir a patinar, por comprar CDs o por
que se le permita pasar ms tiempo con sus amigos.
Despus de confeccionar su lista, comente con su hijo su intencin
de utilizar un programa de refuerzo y pdale que haga una lista de
cosas y privilegios que le resulten gratificantes. Su implicacin en la
planificacin del programa de refuerzo apoyar an ms su disposi-
cin a cooperar.
Sea realista en cuanto a lo que identifica como premio. Piense en
sus recursos al decidir qu utilizar como refuerzo. Sea claro, en con-
creto, sobre la cantidad de tiempo, energa y dinero que puede inver-
tir, as como sobre el inters y la capacidad del resto de los adultos para
participar en esos refuerzos. Por ejemplo, puede saber que a su hijo le
gusta construir maquetas de aviones, pero darle una cada noche pue-
de resultar demasiado caro. En vez de eso, puede asignar un valor a
cada una de las piezas de la maqueta de modo que pueda pagar pun-
tos por unas pocas piezas cada noche.
En el caso de su hijo adolescente, piense cuidadosamente la idea de
utilizar entradas para conciertos o CDs como premios. El costo de estos
refuerzos se puede incrementar muy rpidamente. No obstante, puede
proponerle estos refuerzos como un tipo de premio grandioso. Por ejem-
plo, mientras que puede utilizar diversos premios diarios por determi-
nadas conductas, puede conceder el premio grandioso si la conducta
objetivo se ha producido diariamente durante toda una semana.
Si programa una actividad en la que participarn ambos, asegre-
se de que realmente tendr tiempo para ella. Igualmente, no prometa
el pasar tiempo juntos como un premio. El tiempo agradable y relaja-
do que pasan juntos es esencial para establecer una relacin que invite
a las conversaciones sobre la rabia y sobre otros temas. Un nio no
debe ser premiado con pasar tiempo con usted o ser castigado redu-
ciendo el tiempo que pasan juntos. En cambio, puede proponer como
un premio el modo concreto en que pasan el tiempo juntos. Ir a un res-
taurante concreto o a un acontecimiento deportivo, jugar a un juego de
mesa o a un videojuego especfico, o ir a dar un paseo en coche a un
EL REFUERZO DE LACONDUCTA
374
lugar que sea su favorito, pueden ser maneras especficas de pasar el
tiempo juntos que pueden servir como refuerzos.
Recuerde tambin que, en general, los adolescentes tienen tendencia
a ser ms independientes y, en consecuencia, a presentar ms resisten-
cias a los premios o los privilegios, y a estar menos motivados por ellos.
He sugerido con frecuencia a los padres que las nicas motivaciones
para los adolescentes de diecisis y diecisiete aos son el dinero, las
entradas para los conciertos o el uso del coche familiar. Apesar de que
tenga grandes dificultades para identificar un premio para el nio o el
adolescente con muchas resistencias, sea creativo y terminar encon-
trando un refuerzo que verdaderamente sea motivador para su hijo.
La diversidad de los refuerzos
La necesidad de utilizar diversos de refuerzos es otro tema clave
para considerar al desarrollar un programa de control de la conducta.
Aunque los intereses de algunos nios son muy reducidos, otros nios
tienen una amplia variedad de intereses. Esto debe tenerse en cuenta a
la hora de identificar los premios, dado que el ofrecer un surtido de
refuerzos le ayudar a mantener la motivacin y el inters por el pro-
grama de refuerzo. Incluso cuando un nio exprese un inters extremo
nicamente por un tipo de premio, intente presentarle diversos refuer-
zos relacionados con esa rea de su inters.
El momento oportuno
Para que se perciban como un premio con sentido deben recibirse
los puntos en el momento oportuno. Se ha demostrado que recibir los
puntos inmediatamente despus de la conducta es lo que ms fortale-
ce la probabilidad de que se aprenda y de que se repita esa conducta.
De modo semejante, es necesario recibir los premios o los privilegios
en el momento oportuno. Aunque una vez al da puede ser adecuado
para algunos nios y adolescentes, los nios y los adolescentes que tie-
nen poca tolerancia a la frustracin (como los nios con un trastorno
por dficit de atencin) necesitan que se les refuerce con ms frecuen-
cia, quizs dos o tres veces al da.
Recuerdo haber ayudado a una madre a desarrollar un programa de
refuerzo conductual para su hijo de seis aos que se portaba mal cada
RABIASANA
375
vez que le llevaba con ella de compras al supermercado. Comentamos el
programa, pero no resalt la necesidad de los refuerzos inmediatos para
su hijo, que tambin sufra un trastorno por dficit de atencin. Cuando
volvi a la semana siguiente, cont que el programa de refuerzo no
haba funcionado le haba prometido puntos para comprar un juguete
si se comportaba bien en todos y cada uno de los diez pasillos del super-
mercado, y l se haba portado bien cuando llevaron el carro de la com-
pra por el primer pasillo, pero empez a portarse mal hacia la mitad del
segundo pasillo. Entonces, le coment ms detalladamente cmo su
hijo necesitaba que se le reforzase inmediatamente despus de mostrar
buena conducta en cada uno de los pasillos, uno a uno.
Conozca a su hijo. Se necesita mucha sensibilidad para saber cul
es el momento oportuno para cada nio particular. Un nio que es
impulsivo, que est sufriendo una tensin temporal o que tiene una
baja tolerancia a la frustracin, puede necesitar que se le refuerce de un
modo ms inmediato que un nio que puede ser ms paciente.
La consistencia en conceder el refuerzo
Ser consistente en la concesin de un premio por las conductas
deseadas es esencial para que sea eficaz un programa de refuerzo de la
conducta. Es necesario reforzar las conductas deseadas de modo con-
sistente y castigar las conductas indeseables de modo consistente si se
quiere mantener la motivacin de su hijo. A menudo, la razn funda-
mental del fracaso de los programas de refuerzo es la carencia de dicha
consistencia. Por ejemplo, el mal tiempo puede obligarle a cancelar
una visita al zoo que haba prometido, o el tener que atender a otros
asuntos le obliga a posponer la promesa que le hizo a su hijo de ir al
cine, o sencillamente se olvid del premio. Irnicamente, esto ocurre
frecuentemente cuando un nio parece que mejora mostrando consis-
tentemente la conducta deseada.
Para que el programa de refuerzo sea eficaz, tambin es esencial el
modo en el que se aplica el programa. Tambin puede darse una falta
de consistencia cuando se concede una cantidad diferente de puntos
por cada uno de los padres como premio por la misma conducta o
cuando un padre no premia determinadas conductas mientras que el
otro las premia. Para promover la consistencia, ambos padres deben
EL REFUERZO DE LACONDUCTA
376
estar de acuerdo en todos los trminos del programa, ser consistentes
en la implementacin del programa por parte de ambos y ejemplificar
las conductas que se premian.
La supervisin del programa
Otro elemento esencial para llevar a cabo un programa integral es
mantener una tabla del programa de refuerzos. En la Figura 15.1 se
presenta un ejemplo de tabla. La tabla se utiliza para hacer una lista de
los premios que estn disponibles, de los puntos necesarios para cada
uno de ellos y de los puntos acumulados. Adems, la tabla debe incluir
un calendario que marca los das y las semanas, as como mostrar un
registro de los logros del nio y la lista los premios obtenidos hasta el
momento. El proporcionar una representacin visual concreta del pro-
grama es til para los nios de todas las edades. Proporciona un regis-
tro grfico del progreso a la vez que reduce los malentendidos. Haga
que su hijo anote los datos de modo que se sienta un participante muy
activo en el programa.
Figura 15.1: Tabla para la supervisin de refuerzos
por las conductas a aumentar
Dar sentido a la rabia y manejar la rabia: Programa de refuerzo
Aumentar estas conductas Puntos L M M J V S D
Comenta la rabia
Practica ejercicios de relajacin
Identifica emociones relacionadas
con la rabia
Explora las expectativas
Explora las conclusiones
Comenta la rabia en ejemplos
de los medios de comunicacin
Explora las motivaciones
Escribe una carta sobre la rabia
Escribe un diario
Puntos en total durante el da
RABIASANA
377
La Figura 15.2 presenta un ejemplo de tabla que puede utilizarse
para supervisar el progreso en la reduccin de las conductas objetivo.
Figura 15.2: Tabla para la supervisin de refuerzos
por las conductas a disminuir
Dar sentido a la rabia y manejar la rabia: Programa de refuerzo
Disminuir estas conductas Puntos L M M J V S D
Tiene rabietas
Grita
Se golpea a s mismo
Golpea a otros
Rompe cosas
Se porta mal
Desvaloriza a los dems
Utiliza un lenguaje inapropiado
Puntos en total durante el da
La solucin de problemas
Un programa de refuerzo conductual requiere un compromiso en
cuanto a la planificacin, el refuerzo y la supervisin del progreso del
nio. Existen una serie de dificultades potenciales en cada uno de estos
componentes que pueden debilitar el progreso.
No determinar el valor correcto de los puntos necesarios para obtener
los premios
Un nio puede perder rpidamente la motivacin para modificar
su conducta si los premios requieren demasiados puntos y, en conse-
cuencia, demasiado tiempo o esfuerzo para obtenerlos. Por el contra-
rio, el premio puede ser demasiado fcil de obtener si necesita dema-
siados pocos puntos. Como resultado usted puede sentirse presionado
a conceder el premio y su hijo no tendr que mostrar un cambio muy
notable en su conducta para resultar premiado.
EL REFUERZO DE LACONDUCTA
378
Las conductas objetivo no estn descritas en trminos claros
Tanto las conductas deseables como las indeseables pueden des-
cribirse en trminos vagos que producen malentendidos y conflictos
derivados de sus diferentes expectativas sobre el programa de refuer-
zo. Por ejemplo, cuando afirma que su hijo necesita comentar las emo-
ciones que rodean a la rabia, puede querer especificar que se involucre
en una conversacin con usted durante diez minutos. De modo seme-
jante, si quiere que su hijo no tenga una rabieta, defina claramente qu
conductas asocia usted a una rabieta.
Los refuerzos seleccionados no son realmente motivadores o pierden
muy rpidamente su atractivo
Puede llevar varias semanas el darse cuenta de que un premio con-
creto no es muy apasionante para su hijo. Adems, dado que los pro-
gramas de refuerzo pueden durar varios meses, es importante recordar
el actualizar las posibilidades de refuerzo de modo que se correspon-
dan con las reas de inters y motivacin ms recientes para su hijo.
El retraso o la negligencia en proporcionar el refuerzo al nio
Para ser eficaz, un programa de refuerzo necesita consistencia. El
olvidar proporcionar los puntos o el premio en el momento oportuno
introduce incertidumbre y decepcin, y disminuye la confianza. Como
se ha resaltado anteriormente, los nios y los adolescentes que ms
necesitan un programa de refuerzo conductual son probablemente
aquellos que carecen de la sensacin de confianza. Por esta razn, un
fallo en conceder los puntos o el premio segn est establecido puede
producir resentimiento y una menor motivacin para modificar la con-
ducta objetivo.
El cometer errores durante la supervisin
Los errores cometidos en la supervisin tendrn un efecto similar
sobre la confianza y la seriedad que son el fundamento de la confian-
za. Cuando se cometen frecuentemente, los errores tambin pueden
transmitir una falta de compromiso e inters reales por supervisar el
RABIASANA
379
progreso. Claramente, esta conclusin interfiere con el progreso de un
nio para lograr conductas ms adecuadas.
La terminacin prematura del programa
No es inusual que los padres detengan la implantacin del progra-
ma de refuerzo antes de que el nio haya integrado completamente la
nueva conducta como parte de su repertorio conductual. Debido a que
un programa de refuerzo es una tarea exigente en trminos de com-
promiso y organizacin, puede tener la tentacin de parar de conceder
refuerzos poco despus de que su hijo haya comenzado a mostrar las
conductas objetivo durante la mayor parte del tiempo. Sin embargo, es
aconsejable continuar con el programa por lo menos durante un mes
(y a veces an ms tiempo con los adolescentes) para que las conduc-
tas objetivo se conviertan en una segunda naturaleza de su hijo.
La ejemplificacin de conductas indeseables a la vez que se refuerzan
las apropiadas
Un programa de refuerzo conductual puede tener un xito enorme
para ayudar al nio a aprender determinadas conductas. Sin embargo,
su hijo estar recibiendo mensajes inconsistentes si se le premia por
conductas que ni usted ni el resto de miembros de la familia ejemplifi-
can. Por ejemplo, si se permite que usted o su pareja, o un hermano,
expresen la rabia de modo inadecuado, su hijo recibir mensajes con-
tradictorios sobre cmo manejar la rabia. Y, lo que es an ms impor-
tante, si un nio ve que ciertas conductas inadecuadas tienen xito
para lograr satisfacer determinadas necesidades continuar compor-
tndose inadecuadamente.
William era un chico de catorce aos cuyos padres desarrollaron
un programa de control de la conducta para ayudarle a disminuir su
utilizacin de un lenguaje inapropiado. Sin embargo, William obser-
vaba que su padre utilizaba dicho lenguaje. Admiraba mucho a su
padre, quera ser como l y, lo que es ms importante, vea que ese len-
guaje permita a su padre ejercer poder mediante la intimidacin.
Como consecuencia, William continu utilizando el mismo lenguaje al
expresar su rabia hacia los compaeros y hacia sus hermanos.
EL REFUERZO DE LACONDUCTA
380
Un programa de refuerzo puede ser muy potente, pero para ser efi-
caz, requiere una gran cantidad de preparacin, de supervisin y de
evaluacin. No obstante, puede ser un mtodo efectivo para ayudar a
los nios o a los adolescentes con ms resistencias a incorporar deter-
minadas actitudes y conductas.
Como ya se ha indicado, a menudo los programas de refuerzo son
ms tiles para los nios y los adolescentes que estn mnimamente
motivados o menos preparados emocionalmente para aprender el
manejo de la rabia mediante la ejemplificacin y la conversacin. Pero
algunos nios y adolescentes tienen dificultades ms graves con el
manejo de la rabia que interfieren hasta con su capacidad y motivacin
para participar en un programa de refuerzo conductual. Es posible que
estos jvenes necesiten la ayuda de un profesional, ayuda que puede
incluir un programa de refuerzo, adems de otras modalidades de
terapia. Se describen estos nios y adolescentes en el Captulo 17.
RABIASANA
381
LARESPUESTAALAINTENSIFICACIN
DE LARABIA
Este captulo trata de las estrategias que ayudan a difuminar la
rabia de su hijo, especialmente cuando esta rabia comienza a intensifi-
carse fsicamente hasta que se pierde el control. Quizs el aspecto ms
difcil del manejo de la rabia para la mayora de los padres sea res-
ponder a estas expresiones muy severas de la rabia.
Es extremadamente incmodo ser testigo de la expresin de la
rabia por parte de un nio mediante las rabietas o la agresin fsica.
Su voz demasiado alta, su expresin facial de enfado o la agresin
hacia las personas o hacia los objetos, pueden activar muy rpida-
mente su propia lgica infantil, invocando sus pensamientos y senti-
mientos automticos que rodean a la rabia y a la expresin de la rabia.
Puede sentir muy diversas emociones y tener pensamientos que
incluyen el dolor, la frustracin, el rechazo, la sensacin de incompe-
tencia, las dudas sobre s mismo y la rabia. Ese es el momento en el
que se sentir examinado. Cuanto ms profundamente haya aprendi-
do las estrategias expuestas hasta el momento, ms preparado estar
para responder constructivamente a esta forma de rabia. No obstante,
existen destrezas y estrategias muy concretas que pueden implemen-
tarse para ayudarles a usted y a su hijo a conseguir autocontrolarse en
tales situaciones.
16
382
Ejemplifique el control fsico
Cmo reacciona frente a un nio cuando su rabia se est intensi-
ficando? Se pone tenso o agitado cuando levanta la voz, se pone rojo
o se vuelve grosero en el leguaje? Al responder a esta intensidad de
rabia, se siente incompetente como padre y sin control? O, es capaz de
mantenerse calmado y controlado frente a esa rabia intensificada? Si
puede mantener completamente su compostura, con toda probabili-
dad pertenece a la minora de personas que puede hacerlo. Esta capa-
cidad requiere un gran grado de seguridad en s mismo, confianza y
prctica en mantenerse calmado en presencia de alguien cuya rabia se
est intensificando. Supone tener seguridad dentro de s mismo para
tolerar el ser el objeto de la rabia de su hijo. Conlleva la capacidad de
aceptar su propia rabia y la de su hijo incluso cuando dicha rabia no
parezca estar justificada.
Haga el siguiente ejercicio para poner de relieve su propia expe-
riencia de cmo se siente en la presencia de alguien en quien se est
intensificando su rabia. Recuerde una ocasin en la que alguien le
hablase en tono enfadado un padre, una pareja, un amigo, un colega,
su jefe o hasta su hijo. Intente recordar sus reacciones y el habla a s
mismo con que reaccion al ser el objetivo de tal rabia. Puede recordar
la rapidez con la que desarroll su propio dilogo interno de enfado,
con la que se encerr en s mismo o con la que intent desconectarse
de la experiencia. Amenudo reaccionamos con rabia cuando se dirige
rabia hacia nosotros. Es una reaccin que es necesario minimizar cuan-
do su hijo comienza a intensificar su expresin fsica de la rabia. Acon-
tinuacin se presentan ocho directrices a tener en cuanta cuando se
enfrenta a la rabia intensa de su hijo. Estas directrices son relevantes
para tratar con nios y adolescentes cuya rabia se est intensificando
pero que no ha llegado al punto de convertirse en una rabieta o al pun-
to de perder el control.
Mantenga su compostura
El primer paso para ayudar a su hijo a lograr el autocontrol es que
usted mantenga su compostura. Como se ha resaltado a lo largo de
todo este libro, perdemos la capacidad de pensar con claridad cuando
RABIASANA
383
nuestras reacciones fsicas a la rabia se intensifican. Practique la visua-
lizacin, la respiracin, la relajacin muscular o la imaginacin visual
(ver el Captulo 11).
Su capacidad para permanecer, y parecer, calmado tendr un gran
efecto sobre las reacciones de su hijo frente a la rabia y sobre su capa-
cidad de calmarse a s mismo. La rabia y las reacciones fsicas a la rabia
son contagiosas. Cuando usted est fsicamente calmado su hijo le per-
cibir proporcionndole estructura y la experiencia vicaria de estabili-
dad que fomentar en l una capacidad mayor de autocontrol. De
modo similar, le tranquilizar el que su rabia no le ahuyente ni le haga
perder el control. Mediante la repeticin de experiencias de este tipo su
hijo conseguir tener ms comodidad interna con su rabia y ms capa-
cidad para moderar sus expresiones de rabia.
Debo resaltar que, cuando sugiero que se mantenga calmado, no
estoy defendiendo que sea distante o indiferente. El mantener su com-
postura sin transmitir su sensibilidad hacia el dolor y la rabia de su hijo
puede aumentar su sensacin de aislamiento y de no ser tenido en
cuenta, lo que a su vez nicamente puede intensificar an ms su rabia
para provocar alguna reaccin en usted. En vez de eso, permanezca
calmado pero establezca lmites con firmeza y defina claramente sus
expectativas en relacin con su hijo.
Centre su comunicacin verbal en ayudar a su hijo a calmarse
Cuando la rabia de su hijo se intensifica, puede tener la tentacin
de razonar con l, creyendo que simplemente es necesario hacer un
comentario ms para convencerle de su posicin o para ayudarle a
sentirse menos enfadado o dolido. O su hijo puede intentar implicarle
en una discusin lgica sobre la situacin. Pero la intensidad inmedia-
ta de la emocin fuertemente negativa est interfiriendo con su capa-
cidad para expresarse claramente as como sobre su capacidad de escu-
char verdaderamente su visin en ese momento. Su nivel de rabia le
impide utilizar eficazmente sus destrezas cognitivas para arreglrselas
con la fuente concreta de su rabia. En ese momento, afirme directa-
mente: En este momento quiero ayudarte a que retomes el control. Cuando
LARESPUESTAALAINTENSIFICACIN DE LARABIA
384
ests calmado, hablaremos sobre esto. Centre su atencin en ayudarle a cal-
marse. Dgale: Ests bien. Clmate. Reljate. Estas enfadado y eso est bien
por el momento, aunque necesitas calmarte.
1
Centre su comunicacin no verbal en ayudar a su hijo a calmarse
Mantenga una proximidad fsica cercana con una postura firme y
una expresin facial que transmita que tiene control de s mismo y que
va a ayudar a su hijo a mantener el autocontrol. Intente transmitir
mediante su postura y su apariencia que est interesado en su hijo, que
est relajado, que su hijo es especial para usted y que le ayudar a reto-
mar el control.
Hable en un tono suave y de modo relajado. Como se ha afirmado
con anterioridad, si est intentando ser emptico pero habla en tono
enfadado, impaciente, ansioso o crtico, su hijo escuchar rabia, impa-
ciencia, ansiedad o crtica. Esos aspectos no verbales de su comunica-
cin le impedirn escuchar su mensaje y sentir su empata. Por supues-
to, su expresin facial, al igual que su tono de voz, pueden transmitir
un verdadero inters por la experiencia de su hijo o transmitir un men-
saje negativo que debilite el efecto de lo que est intentando comunicar.
El buen contacto ocular transmite presencia e inters verdaderos.
No estoy sugiriendo que mantenga una mirada fija, sino ms bien una
mirada ms relajada. Tambin, tal conexin compite por la atencin de
su hijo frente a sus pensamientos y emociones. La mayora de la infor-
macin que recibimos es visual. Su contacto ocular y la proximidad
fsica cercana ayudan a captar su atencin y a alentarle a ser ms recep-
tivo en mayor grado que si estuviese hablndole desde el otro lado de
la habitacin.
Al hablar con su hijo ponga su mano sobre su hombro. Esto inten-
sificar an ms el que le perciba como alguien que puede cuidarle y
calmarle. Por supuesto, utilice su juicio y determine en primer lugar si
su rabia est en un nivel tal que hasta ese gesto pueda aumentar su
rabia. No obstante, este gesto puede ser especialmente importante
RABIASANA
1. Ann JERNBERG, Theraplay: A New Treatment Using Structured Play for Problem
Children and Their Families (San Francisco, CA: Jossey-Bass, 1979).
385
para ayudar a su hijo pequeo a calmarse. Su contacto debe propor-
cionar confirmacin, cuidado, reorientacin y hasta restriccin si es
necesario, pero no debe ser castigador.
Este enfoque tiene su mximo efecto cuando el nio est justo
empezando a intensificar su rabia, un momento en el que el vnculo
entre ambos puede vacilar y verse amenazado. El responder de esta
manera le ayudar a aumentar la sensacin de su hijo de apego y alian-
za entre ambos.
No siempre es fcil llevar a cabo estas estrategias. Pero el que man-
tenga su autocontrol es esencial si quiere estar preparado para ejempli-
ficar los modos ms constructivos de manejar y expresar la rabia. Esto es
muy importante cuando se responde a un nio enfadado, aunque an
ms especialmente cuando su hijo est teniendo poco o ningn control
de los aspectos fsicos de su rabia, como es el caso de una rabieta.
Evite criticar las reacciones corporales a la rabia de su hijo
Evite el criticar la cara roja de ira, el gesto torcido o las ventanas de
la nariz acampanadas de su hijo. Frecuentemente, el denigrar estas
reacciones lleva a una intensificacin de la rabia de un nio. Los nios,
y especialmente los adolescentes, son ya conscientes de s mismos y,
por ello, a menudo se sienten rpidamente criticados por su conducta
o por su apariencia fsica. Pero estas reacciones fisiolgicas son aspec-
tos de la rabia sobre los que su hijo tiene poco control.
El centrarse en las reacciones fisiolgicas puede percibirse como
una falta de sensibilidad hacia el ncleo del dolor as como hacia la
rabia de ese momento. La crtica de estas reacciones tambin puede
percibirse como vergonzante. Como se ha descrito en los captulos pre-
vios, la vergenza puede utilizarse para influir sobre un nio, pero
esto produce consecuencias muy destructivas en trminos de autoesti-
ma as como en cuanto al manejo de la rabia.
El sealar las reacciones fisiolgicas puede ser realmente til cuan-
do est intentando animar a su hijo a calmarse. Comentarios tales
como: Ests respirando ms despacio... eso es bueno... ahora, respira profun-
damente... tmate tiempo... eso te ayudar a relajarte, son tiles cuando un
nio est intensificando su rabia.
LARESPUESTAALAINTENSIFICACIN DE LARABIA
386
Transmita aceptacin de la rabia de su hijo, pero transmita rechazo de
la expresin inadecuada de la rabia
El proporcionar palabras tranquilizadoras y aceptacin de la rabia
de su hijo es un aspecto importante del manejo de la rabia. Al mismo
tiempo, dicha aceptacin no debe incluir la tolerancia de conductas que
sean irrespetuosas o amenazadoras para usted, para su hijo o para la
seguridad de otras personas. Haga un comentario emptico tal como:
Puedo afirmar que ests enfadado y dolido [con pena, sintindote ignorado, sin-
tiendo que no se te tiene en cuenta], pero no voy a dejar que me hagas dao a
m o a ti mismo. Dgale que reconoce que est enfadado y que su rabia es
una reaccin natural a sentirse dolido, decepcionado o frustrado.
Permita el desahogo
Si la expresin de rabia de su hijo est dentro de los lmites de lo
que usted considera una conducta aceptable, permtale durante un
rato desahogarse y declarar sus sentimientos. Habitualmente, la mayo-
ra de la energa despertada por la rabia se disipa en quince o veinte
minutos. Tenga en cuenta que no estoy diciendo que deba tolerar los
insultos o la agresin fsica.
Evite ser crtico, sarcstico o amenazador
Cualquier mensaje que parezca crtico, sarcstico o amenazador,
promover la intensificacin de la rabia de su hijo. Usted mismo pue-
de sentirse enfadado, pero si desahoga su frustracin de esos modos,
preprese para ver una intensificacin an mayor de la rabia o para la
prolongacin de su expresin. Comprenda tambin que sus expresio-
nes inadecuadas de la rabia ejemplifican an ms la utilizacin de la
rabia para lograr el control.
Defina claramente sus expectativas
Declare claramente sus expectativas sobre cmo su hijo puede
recuperar el autocontrol mediante directrices concretas. Por ejemplo,
recurdele que relaje el cuerpo. Propngale que respire profundamen-
te, y que despus espire lentamente, o que recuerde una imagen visual
RABIASANA
387
que haya utilizado al practicar la relajacin. De modo semejante, al dar
permiso a su hijo para desahogarse, sea concreto en cuanto a la ayuda
para que exprese adecuadamente su rabia.
El manejo de una rabieta
Una rabieta es un estado de gran agitacin (muy a menudo basa-
do en la rabia o en la ansiedad) en la que se hace evidente que su hijo
a perdido el control de s mismo. Aunque algunos nios tienen rabie-
tas en la primera infancia, muchos nios nunca las tienen. Algunos
tienen rabietas solamente cuando se enfrentan a algo que perciben
como traumtico, mientras que otros tienen inmediatamente una
rabieta como reaccin a la ms mnima experiencia de frustracin.
Algunos nios pueden seguir teniendo rabietas hasta bien entrada la
segunda infancia.
Las rabietas se manifiestan de diversos modos. Cuando trabajaba
como profesor, haba una nia en mi clase de cuarto curso de educa-
cin primaria que tena una rabieta cada vez que crea que los otros
nios estaban en su contra. Estaba predispuesta a percibir sus interac-
ciones con los otros nios desde una perspectiva negativa y rpida-
mente se senta desairada cuando sus compaeros no respondan
inmediatamente de forma positiva a todas sus expectativas. En esas
ocasiones, se detena en lo que fuese que estuviese haciendo, arrojaba
todas sus pertenencias por la clase o en el pasillo, y gritaba con voz
desgarradora cunto odiaba a todo el mundo y por qu pensaba que
estaban en contra suya.
He trabajado con muchos adolescentes que me han contado que el
romper cosas, o el golpear una pared o una puerta, ha sido el paso final
de la intensificacin de su rabia. Algunos nios, y hasta algunos ado-
lescentes, tienen rabietas durante las que se vuelven agresivos de
modo fsico hacia s mismos o hacia otras personas. Pueden arrojar
objetos, golpear a otras personas, o destruir cosas, a la vez que gritan.
Determinados nios llegan hasta el punto de amenazar a cualquiera
que parezca que se interpone en su camino.
Aunque su hijo puede utilizar las rabietas para expresar rabia, una
rabieta tambin demuestra que tiene poco o ningn control de su
LARESPUESTAALAINTENSIFICACIN DE LARABIA
388
rabia. Demuestra su carencia de tolerancia a la frustracin, una capaci-
dad dbil para calmarse a s mismo y una falta de flexibilidad para ser
capaz de manejar su rabia. Responda a las siguientes preguntas al deci-
dir cmo responder a las rabietas de su hijo.
1. Est su hijo verdaderamente fuera de control o est intenciona-
damente intentando aparentar que ha perdido el control?
2. Se ha intensificado su rabia hasta el punto parece que est per-
diendo el autocontrol incluso aunque parece que sigue teniendo
algn grado de control?
3. Se est colocando su hijo a s mismo en una situacin poten-
cialmente peligrosa al tener esa rabieta?
4. Cul es el mejor modo de responderle de modo que aumente
su capacidad de autocontrol?
5. Cmo puede proporcionarle suficiente apoyo para transmitirle
que est preparado para ayudarle y protegerle?
Lo ms probable es que no sea capaz de responder a estas pregun-
tas cada vez que su hijo tiene una rabieta. Sin embargo, si puede per-
gear algunas respuestas generales basadas en la evaluacin de su
hijo, estar mucho mejor preparado para decidir cmo reaccionar a la
siguiente exteriorizacin de conducta de rabieta de su hijo. Al respon-
der a estas preguntas, ser ms consciente del significado personal que
tienen las rabietas para su hijo. Ser capaz de decidir mejor en qu gra-
do entrometerse y cunto control ejercer.
Algunos nios tienen la capacidad de calmarse a s mismos cuan-
do se enfrentan a la decepcin, a la frustracin, a la confusin, al dolor
y a otras emociones que precipitan la rabia. Sin embargo, los nios que
sufren temporalmente una cantidad inusual de tensin pueden sufrir
una regresin, comportndose como lo hacan cuando eran ms
pequeos. Su hijo de tres o cuatro aos puede estar sintiendo ansiedad
real por ir al mdico o por la anticipacin de una separacin y, por ello,
puede tener una rabieta. Un nio de siete aos puede tener una rabie-
ta porque sabe que cuando la tiene, usted se siente culpable o azorado
y, al final, l se saldr con la suya. Por estas razones, es til conocer las
respuestas a las preguntas que se han presentado antes.
RABIASANA
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Cuando se pregunta a s mismo cunto control tiene su hijo, tenga
en cuenta la edad, las experiencias pasadas en situaciones semejantes
y si recientemente ha pasado por situaciones estresantes inusuales. Los
nios muy pequeos pueden tener muy poco autocontrol. Otros nios,
como los que tienen una rabieta en un centro comercial, pueden haber
aprendido rpidamente que las rabietas impiden que usted se aleje o
le convencen de que ceda a sus deseos.
Si su hijo tuvo pocas rabietas en el pasado y ha demostrado tener
un autocontrol bastante bueno, una rabieta puede indicar que est
especialmente frustrado por algo en concreto. Si tiene un historial en el
pasado de tener rabietas y parece que tiene el suficiente autocontrol
para detenerse, recurdele que le escuchar cuando se haya calmado.
A menudo, una rabieta en un lugar pblico, con este nivel de intensi-
dad, se maneja bien tranquilizando a su hijo con firmeza dicindole
que le quiere mucho y que sabe que se calmar. Si su hijo tiene un buen
historial de autocontrol, en ese momento, se calmar cuando le mues-
tre con palabras y con acciones que usted va a continuar con lo que est
haciendo.
Al enfrentarse a una rabieta, determine si existe una posibilidad
real de que se haga algn dao. De modo similar, determine si su hijo
tiene, de hecho, el juicio y las destrezas necesarias para calmarse. Si
decide ignorar la rabieta, tranquilcele dicindole que sabe que hay
algo que le est molestando y que est preocupado por sus sentimien-
tos, pero explquele que no comentar la situacin hasta que la rabieta
se haya terminado. Acrquese fsicamente y tmele del hombro para
orientarlo de modo que pueda establecer un buen contacto ocular. En
ese momento, puede decirle algo similar a lo siguiente con una voz
relajada y calmada: Puedo ver que ests dolido [decepcionado, frustrado] y
por eso ahora ests enfadado. Indquele que es necesario continuar con lo
que est haciendo y dgale cundo comentar sus sentimientos con l
en media hora, cuando se calme o al volver a casa. Pdale que le con-
teste para determinar si realmente le ha escuchado. Evale si est reac-
cionando a sus comentarios mostrando menos agitacin, ms contacto
visual, respirando ms despacio, dndole respuestas ms largas o
reduciendo la tensin muscular de su cara y de su cuerpo.
LARESPUESTAALAINTENSIFICACIN DE LARABIA
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No dirija todava su atencin hacia el que se calme. Contine tran-
quilizndole dicindole que sabe lo que est sintiendo, que est segu-
ro y que usted est ah para atenderle.
Una vez que se haya calmado, elgiele de modo casual diciendo:
Guau! Te has calmado t solo; o, Ahora que te has calmado, aydame a enten-
der que era lo que te estaba molestando.
Haga estos comentarios con una voz calmada y firme para ayudar
a su hijo a que se d cuenta de que usted tiene control. La calma es con-
tagiosa. Si habla calmadamente y se muestra controlado ayudar a su
hijo a sentirse a salvo, a sentir seguridad, y a tener la sensacin de estar
protegido. Todos estos elementos contribuyen a promover el desarro-
llo de un mayor autocontrol interno.
Esta es una intervencin ideal. Sin embargo, hasta el punto en el que
pueda reaccionar de alguno de estos modos transmitir su propia sensa-
cin de control y consistencia que es esencial para que su hijo se calme.
La respuesta a la intensificacin de la rabia
Puede haber ocasiones en las que su hijo pierda completamente el
control. No lo ignore durante esos episodios; en vez de eso, determine
si puede manejarlo o si necesita ayuda. En alguna ocasin puede nece-
sitar ayuda. Si determina que puede manejarlo usted mismo, intente
las siguientes estrategias (Sea consciente de que pueden no ser tan efi-
caces con un adolescente).
Cuando se reacciona ante un nio pequeo que ha perdido el con-
trol, sitese de modo que pueda tomarlo en sus brazos como lo hara
con un beb. Adems de tomarlo en sus brazos, abrcele de modo que
no pueda golpear o hacerle dao a usted o a s mismo. De modo seme-
jante, sujete sus pies entre sus piernas de modo que no pueda pegar
patadas y no pueda hacerse dao a s mismo o a usted. En esta posi-
cin ideal, ser capaz de mantener un buen contacto ocular con l. La
restriccin fsica debe transmitirle una restriccin protectora y dirigida
al establecimiento de lmites en vez de ser una restriccin castigadora,
daina o amenazante. Este tipo de establecimiento de lmites no pre-
tende ser amenazador o hacer una demostracin de poder. Ms bien,
est dirigida a transmitir a su hijo que le est apoyando para que vuel-
RABIASANA
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va a recuperar el autocontrol. Mediante dicha interaccin fsica le est
transmitiendo que, a pesar de que es posible que haya perdido el con-
trol de s mismo, le ayudar a retomar el control.
Mientras le sujeta, dgale en un tono relajado: Ests bien. Ests a sal-
vo. No voy a hacerte dao. No quiero que te hagas dao a ti mismo. Simple-
mente, clmate. En ese momento, centre toda su atencin y su comunica-
cin en la tarea de ayudarle a calmarse. En ese momento, cualquier
intento de comentar los acontecimientos que han precipitado la rabieta,
de razonar o de explorar sus sentimientos le impedirn calmarse. Su hijo
puede intentar involucrarle en una conversacin sobre el suceso e inten-
tar razonar con usted. Tranquilcele dicindole que tiene mucho inters
en comentar sus pensamientos y sus sentimientos sobre el aconteci-
miento, pero que en ese momento necesita concentrarse en calmarse.
Dependiendo de la edad de su hijo, puede hacer an ms afirmacio-
nes que le animen y que elogien sus intentos de calmarse por ejemplo,
diciendo: S que ests disgustado, pero me doy cuenta de que te ests relajando
cada vez ms... Clmate. Todo est bien. Ests bien... Sencillamente, reljate.
Segn se d cuenta de que su hijo est empezando a sentir los efec-
tos del proceso de calmarse a s mismo, recurdele los mtodos que
haya utilizado en el pasado para relajarse. Entre estos se pueden encon-
trar la visualizacin, los ejercicios de relajacin muscular o las tcnicas
de respiracin, todos ellos descritos en el Captulo 11. Puede parecer
que este calmarse a s mismo se consigue ms por cansancio que por sus
propios esfuerzos, por su iniciativa y por su juicio para autocontrolar-
se. Esta intervencin puede hacerle sentir muy confuso si se siente inc-
modo al ejercer dicho control y establecer lmites, como le ocurre a
muchos padres. A algunos padres les puede parecer que el proporcio-
nar este tipo de apoyo y restriccin fsica es una disciplina punitiva.
Puede creer que est siendo demasiado restrictivo o controlador. Sin
embargo, si lo hace a la vez que se mantiene calmado, transmitir acep-
tacin y apoyar a la capacidad de su hijo de retomar el autocontrol.
El utilizar esta estrategia con un nio puede suponer un reto tanto
emocional como fsico. Es una intervencin fsica asertiva que no debe
utilizarse si verdaderamente cree que su hijo ya se est calmando por
s mismo. De modo semejante, no se involucre en est estrategia si tie-
LARESPUESTAALAINTENSIFICACIN DE LARABIA
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ne la sensacin de que no ser capaz de controlarle o de que la situa-
cin puede ser peligrosa para cualquiera de los dos. Responda con una
voz firme y suave, y transmita su disponibilidad para hablar despus
de que se haya calmado. Si es posible, intente animarle a que se siente
en un silln muy cmodo para promover an ms el que se relaje. De
modo similar, intente llevarlo a una zona de la habitacin en la que no
haya objetos que pueda arrojar o golpear. Si sigue expresando rabia a
travs de su tono de voz y de sus palabras pero no est actuando rabio-
samente y no parece haber peligro, recuerde que normalmente ese
desahogo se disipa en media hora.
Si cree que la agresin de su hijo puede intensificarse hasta un
punto peligroso o si teme que pueda abrumarle a usted, busque inme-
diatamente ayuda. De modo semejante, vyase fsicamente de la habi-
tacin si cree que usted mismo puede perder el control.
Tambin puede decidir alejarse de la situacin como otra manera
de responder a su rabia. Esta alternativa debe considerarse si verdade-
ramente cree que su rabia disminuir si usted se aleja. O