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Cellule lectrochimique (pile de corrosion) Lorsque deux parties d'une surface mtallique possdant un potentiel lectrique diffrent, elles

peuvent former une cellule lectrochimique que l'on appelle aussi pile de corrosion. La diffrence de potentiel rsulte d'une htrognit du matriau (diffrentes phases, joints de grains, inclusions, sgrgations) ou le l'environnement (aration, pH, convection, temprature). En gnral on peut dfinir une cellule lectrochimique comme tant un systme comprenant deux lectrodes (appeles l'une anode et l'autre cathode), plonges dans un lectrolyte. Pour prendre un modle simple on considre une cellule lectrochimique deux lectrodes. L'anode : comme tant llectrode dans laquelle l'oxydation a eu lieu et d'o partent des cations dans la solution ou encore partir de laquelle sont librs les lectrons, elle se charge donc ngativement et on lui attribue le signe ngatif (-). M Mz+ + ze- = raction anodique, pole (-) (perte dlectrons). La cathode : c'est l'lectrode d'o partent les anions ou encore la partie o arrivent les lectrons libres par l'anode. On lui attribue le signe positif (+). Gnralement la cathode ne s'oxyde pas (ne se corrode pas). Diffrents types de ractions cathodiques pouvant exister dans la corrosion mtallique : Ox + ze- Red = raction cathodique, pole (+), avec gain dlectrons. Les deux ractions se produisent simultanement de sorte que le courant lectrique total est en apparence nul : il existe nanmoins rellement. Il est nomme courant de corrosion. L'lectrolyte : cest le nom donn la solution dans laquelle sont plonges l'anode et la cathode, l'lectrolyte est un conducteur d'lectricit. La connexion lectrique : L'anode et la cathode doivent tre connectes lectriquement pour permettre au courant lectrique de passer dans la cellule de corrosion. Dans une cellule lectrochimique, on peut mesurer la diffrence de potentiel entre l'anode et la cathode par l'insertion d'un voltmtre. 5. Potentiel d'lectrode dans les cellules lectrochimiques 5.1. Potentiel d'une lectrode (potentiel d'quilibre) Le potentiel d'quilibre est le potentiel que prend un mtal par rapport la solution de l'un de ses sels. Il est appel aussi potentiel rversible et il prsente la diffrence de potentiel lectrique entre le mtal et la solution l'quilibre. Il est caractristique du mtal et peut tre calcul en utilisant la relation de Nernst : E= Eo + RT/nF log (Ox)/(Red).