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The Savoisien

Fernand Bisson de La Roque N le 30 juin 1885 Bourseville (Somme), mort le 1er mai 1958 Neuilly-sur-Seine, est un gyptologue et archologue franais. tudes l'cole des langues orientales, l'cole du Louvre et l'cole des hautes tudes de la Sorbonne. Nomm pensionnaire en 1912 de l'institut franais d'archologie orientale. De 1922 1924, il dirige un chantier de fouilles Abou Rawash d'o il exhume le sarcophage et la tte du roi Djdefr. Puis jusqu'en 1932, il se consacre au dgagement du sanctuaire de Montou Mdamoud. De 1932 1950, il participe aux fouilles de Td, dgageant notamment le temple, son bassin sacr et son dromos.

SesostrisIII Le rgne de Ssostris III, marque lapoge du Moyen Empire. Ce roi est rest dans la mmoire des gyptiens comme lun des plus grands de leur histoire. Vue du temple de Monthou

CH. LUCIETO Les Coulisses de lEspionnage International

James Nobody
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de

Les vengeurs dIsis


I
O, une fois de plus, James Nobody reoit pour mission dexpliquer linexplicable...
Tout ce qui est parvenu jusqu nous concernant la civilisation gyptienne, alors que les Pharaons avaient fait de Thbes leur rsidence favorite, ne peut quajouter au prestige considrable dont jouissent encore auprs des gyptologues et des touristes, les ruines splendides de cette cit, jadis si belle et si florissante. Admirablement situe dans cette plaine si fertile quest la valle du Nil, Thbes, la ville aux cent portes, tmoigne de sa puissance passe, non seulement par le nombre et la richesse des ruines monumentales de ses palais et de ses temples, mais aussi, et surtout, par la multitude et la varit des ncropoles qui, par milliers, stendent sur les deux rives du fleuve sacr. De tout temps, les archologues sefforcrent darracher leurs secrets ces ruines, vestiges dun pass jamais aboli, mais qui nen demeure pas moins grandiose, et de pntrer les mystres enfouis dans ces temples. Mais, sils firent des dcouvertes importantes, sils mirent jour des sarcophages, des meubles, des objets dune norme valeur artistique et dune richesse invraisemblable, si, patiemment, ils reconstiturent lhistoire fabuleuse de cette ville unique au monde, chaque jour que Dieu fait, leurs successeurs saperoivent, stupfaits, que, loin de tout connatre, ils ont tout apprendre... Sil est exact, en effet, que la pioche du fellah a fait surgir de terre des ruines et des monuments ensevelis sous le sable depuis des sicles, il est non moins exact que, sous le limon du Nil et sous le calcaire blouissant de blancheur des hypoges, demeurent, inviols, des palais, des temples et des tombeaux. Et cela est si vrai que, lpoque o se produisit le drame que nous entreprenons de conter, cest-dire, au mois de juin de lan de grce 1925, on dcouvrit Mdamoud, neuf kilomtres peine de Karnak, alors quon ne sattendait trouver l quun simple reposoir identique ceux dont est parseme la plaine avoisinante, un temple ptolmaque de toute beaut. Plus grand, sil se peut, et mieux conserv que celui difi Denderah, au dieu Hathor , ce temple, dont la largeur est de quarante-quatre mtres et la longueur de cent mtres environ, offre diffrentes particularits qui, toutes, sont dun intrt puissant.

les merveilleux exploits de james nobody produisit Medamoud, un incident qui, sil nentrana la mort daucun avant, nen produisit pas moins, dans les milieux scientifiques europens, la plus profonde sensation. En une seule nuit, le trsor que venait de dcouvrir dans la crypte du temple de Mdamoud M. Roger de la Garenne, le grand gyptologue franais, directeur des fouilles, disparut de faon inexplicable. Or, si lon veut bien songer que, parmi ce trsor, figurait une statue en or massif, reprsentant Ssostris III, laquelle pesait exactement cent quarante kilos, et que le poids total des statuettes, vases sacrs, objets du culte et ornements divers, lesquels taient galement en or massif, approchait de cinq cents kilos; on admettra aisment que, tant donn leur poids, leur taille et leur nombre, lenlvement de ces objets tait loin dapparatre comme une chose aise. Au vrai, il y avait de quoi en remplir plusieurs voitures de dmnagement... I1 nen demeure pas moins que, ainsi que nous venons de lexposer ci-dessus, en une seule nuit, et sans quon put sexpliquer comment ce trsor, dont la valeur intrinsque savrait colossale et la richesse artistique, sans prcdent, se volatilisa au sens exact du mot. De plus, devant la porte de ldifice lintrieur duquel ces objets avaient t mis en sret (?), on retrouva, gisant sur le sol, les cadavres des trois dtectives europens chargs de les garder. Or, chose stupfiante, aucun de ces trois dtectives navait reu de blessure apparente, et lautopsie qui fut aussitt pratique sur leurs cadavres ne permit de dcouvrir quoi que ce soit qui put justifier ces dcs plus que suspects. On conclut une embolie..., Cest alors que, en dsespoir de cause, et connaissant la prsence au Caire de James Nobody, M. Roger de la Garenne demanda celui-ci dintervenir. Encore que lchec quil venait de subir ne le dispost nullement se charger dune telle enqute, James Nobody, puissamment intress par le mystre dont sentourait cette nouvelle affaire, finit par accepter de la rsoudre. Ainsi quon le verra par la suite, sil y parvint ce ne fut pas sans peine, et sil sen tira personnellement indemne, ce ne fut gure ses adversaires quil dut datteindre ce rsultat....

Entour dun mur denceinte quornent des sculptures et des hiroglyphes parmi lesquels certains remontent lan 2000 avant Jsus-Christ, il est construit sur un plan tout fait diffrent de ceux connus jusquici et, alors que, selon toute apparence, il tait consacr Isis, la desse des morts, ses annexes taient ddies, par contre, Montou, le dieu thbain de la guerre, dont, jusqualors, on ignorait peu prs tout. En effet, le mur denceinte porte des bas-reliefs admirablement conservs, lesquels reprsentent deux ou trois cents personnages symboliques, figurant les chefs et les rois vaincus par lEgypte et venant faire ce dieu les offrandes rituelles. A elle seule, la porte monumentale de ce temple constitue une merveille. Construite en granit rose poli avec soin, elle souvre au centre dune colonnade dordre papyriforme, laquelle fait le tour de ldifice, et est orne de deux lgantes statuettes, lune, dOsiris, en serpentine; lautre, dAmman, en calcaire dor. Un peu en avant de cette porte se trouve une statue colonale de Ssostris III, qui rgnait lpoque o fut difi le temple. Dgages avec soin du limon sous lequel les avait ensevelies le Nil, les chambres intrieures du temple et le sanctuaire lui-mme se rvlrent dune richesse inoue et livrrent leurs secrets. Cest ainsi que fut connue la thurgie de Montou, dieu sanguinaire sil en fut jamais, et qui na dgale au monde que celle invente par les Germains pour difier ce Teutobochus que vainquit, prs dAix, Marius, en lan 102, et qui demeure le type le plus reprsentatif de la race lue... Dans la crypte de ce temple, on dcouvrit, garnissant les salles funraires, un somptueux mobilier trnes, chars, statues, vases prcieux qui, par la varit des formes, les tons vifs des maux, lclat peine terni des ors, la multiplicit et la finesse des dcors, galent en beaut celui que mit au jour, dans la tombe de Tout-Ank-Amon, ce successeur infortun de Mariotte, Champollion et Maspro, que fut Lord Cardavon? dont le dcs parut ce point suspect et suscita tant dmotion dans le monde entier que, vivement sollicit par lopinion britannique, James Nobody seffora vainement dlucider le mystre. Cest prcisment au moment o le grand dtective venait de terminer son enqute, que se

les vengeurs disis

II
O James Nobody prouve quelques dsillusions, et mme une surprise...
Ds son arrive Medamoud, James Nobody se trouva aux prises avec le mystre..... Un mystre qui allait spaississant dheure en heure..... Tout dabord, et bien que conformment ses instructions, sa vritable identit ait t garde rigoureusement secrte, il ne tarda pas sapercevoir que, en fait, tous les fellahs, employs un titre quelconque par M. Roger de la Garenne, savaient parfaitement quoi sen tenir cet gard. Cest pourquoi il ne fut nullement surpris de trouver, le soir mme de son arrive, pingl sa toile de tente, lavis que voici: Encore quil lui soit profondment reconnaissant de tout ce quil a fait pour lui(1), le peuple gyptien ne saurait admettre que M. James Nobody se mlt dune affaire qui ne le regarde en rien. Dtrouss par les trangers, le peuple gyptien en semparant du trsor dcouvert par eux dans le temple de Medamoud, na fait que rentrer en possession dun bien et lui lgu par ses anctres. Sil veut bien se convaincre de cette vrit premire, M. James Nobody se gardera dintervenir. Dans le cas contraire, il ne saurait se montrer surpris de voir se dresser contre lui... Les Vengeurs dIsis. Le texte qui prcde tait dactylographi; mais, au-dessous de ce texte, figurait la mention manuscrite que voici: Nous ne sommes en rien responsables de la mort des trois dtectives britanniques qui, sils navaient t autopsis par les mdecins europens, seraient encore en vie. Comme il nentre nullement dans nos habitudes de verser le sang, nous nous tions contents de les endormir laide dun procd connu de nous seuls.
1Lire : La Momie sanglante du mme auteur dans la mme collection.

Eux, ont prfr les tuer! Grand bien leur fasse ! Et que leur responsabilit leur soit lgre! LIniti Suprme. Habitu de longue date recevoir des menaces semblables en tous points celle que contenait, latente ; la partie dactylographie de l avis quavaient cru devoir lui faire tenir ses mystrieux correspondants, James Nobody, bien quil ft dcid nen point tenir compte ne sen mut nullement. Il nen fut pas de mme, par contre, en ce qui concernait la seconde partie de ce message... Non seulement elle le surprit douloureusement, car, il nhsita pas une seconde tenir pour bonne et valable la nouvelle quelle lui apportait, mais aussi, il ne put sexpliquer comment les mdecins avaient pu se tromper au point dautopsier des gens qui, trs probablement, taient en lthargie. Mdecin lui-mme, James Nobody comprenait dautant moins cette erreur, que les moyens taient nombreux qui permettaient de diffrencier la mort apparente de la mort relle. Aussi, ds le lendemain sen expliqua-t-il nettement avec eux. Or, sa grande surprise, ils lui dclarrent que, non seulement ils avaient pratiqu la raction acide prconise par Lorain , laquelle sobtient en recueillant par ponction une partie du foie et de la rate quon soumet ensuite laction du papier de tournesol, mais que, par surcrot, ils avaient employ le procd de forcipressure dIcard, cest--dire que, ayant comprim entre les mors dun thanatographe une portion de tguments, ils avaient constat que ceux-ci, au lieu de reprendre peu peu leur apparence primitive, ainsi que cela doit immanquablement se produire si le sujet est vivant, avaient, au contraire, conserv la trace de la dpression et pris immdiatement une apparence parchemine ce qui tablissait incontestablement que les sujets soumis leur examen taient morts. De plus, les signes tirs de larrt fonctionnel du systme nerveux taient formels. Limmobilit, linsensibilit, le relchement des muscles et des sphincters, taient tels que, moins dadmettre limpossible, ils avaient acquis la certitude absolue que les trois dtectives taient morts depuis

les merveilleux exploits de james nobody couvrirent une cassette en bois, laquelle place lendroit mme o, normalement aurait d se trouver la tte du dfunt, contenait le second avertissement que voici: De mme que sont demeures vaines les recherches que vient deffectuer M. James Nobody pour retrouver les cadavres des dtectives assassins par les mdecins europens, de mme demeureront vaines les recherches quil croira devoir entreprendre pour retrouver le trsor disparu. Les Vengeurs dIsis. Les deux hommes se regardrent surpris.... Ah ! a, sexclama le grand dtective, perplexe, comment, diable ! ces bougres-l ont-ils bien pu deviner que je dciderais de procder lexhumation de ces cadavres? Il ny a pas plus dune heure que jai manifest mon intention aux fellahs et, dj, les cadavres ont disparu! Et, comme M. Roger de la Garenne, ne sachant que rpondre, se tenait coi; furieux, le grand dtective poursuivit: Mieux que cela: ils osent madresser un nouveau dfi! Soit! Jen prends acte et je le relve. Dieu mest tmoin que je ne voulais pas la guerre. Mais, puisquils me forcent la leur faire, je jure Dieu que les Vengeurs dIsis, quels quils soient et o quils se trouvent, vont trouver, dsormais, qui parler! A peine avait-il achev de parler que, semblant provenir de la palmeraie voisine, un clat de rire retentit: En mme temps, une voix railleuse rpondait: Souvenez-vous, James Nobody, quil arrive parfois que tel est pris qui croyait prendre! A bon entendeur, salut! Sachant fort bien que quelque recherche quil pt entreprendre, il narriverait pas capturer lhomme qui venait de lui adresser cette menace et craignant, par surcrot, de donner tte baisse dans un pige spcialement tendu son intention, James Nobody neut garde de bouger. Se tournant vers la palmeraie, il se contenta de rpondre: Cest ce que nous verrons! La riposte ne se fit pas attendre...

quatre heures au moins, au moment o on avait dcouvert leurs cadavres. Dautre part, ils ajoutrent que sils avaient conclu lembolie, ctait tout simplement faute de navoir pu conclure autrement, la mort de ces trois hommes ne sexpliquant par aucune des maladies actuellement connues. Ainsi quon le voit, laffaire se compliqut trangement ; car, sil tait indubitable maintenant que les mdecins avaient fait leur devoir en loccurrence, il nen demeurait pas moins que, par contre, ils ne savaient quoi attribuer le mystrieux dcs des trois dtectives. Or, et cela James Nobody le pressentait confusment, le nud de laffaire tait l, et nulle part ailleurs. Sil parvenait dterminer la cause de la mort de ces trois hommes, ou plus exactement la cause de leur entre en lthargie, puisque daprs l Initi suprme la mort tait due uniquement lautopsie, rien, ne prouvait que, par suite de cette dcouverte, il narriverait pas dcouvrir galement lauteur de ce mfait. Cest pourquoi, toute affaire cessante, il dcida de faire exhumer les cadavres afin de les examiner de nouveau. Mais alors il se produisit ce fait, quaucun des fellahs employs par M. Roger de la Garenne ne consentit procder lexhumation. Et, comme on voulut les y contraindre, ils cessrent immdiatement le travail, exigrent quon leur rglt ce quil leur tait d et sen furent les uns aprs les autres. Encore que cet exode le gnt terriblement, car il lui interdisait de poursuivre ses travaux, M. de la Garenne ne put sy opposer, les fellahs agissant dans la plnitude de leurs droits. Mais il nen voulut pas le moins du monde James Nobody, auquel, au contraire, il prta tout son concours. Prenant chacun une pelle et une pioche, les deux hommes se rendirent lendroit o, en pleine brousse, avaient t inhums les trois dtectives et, sans plus attendre, se mirent au travail. En vain, dailleurs... Car, au bout dune heure defforts infructueux, ils saperurent que les tombes taient vides... Les cadavres avaient disparu... Par contre, dans lune des trois tombes, ils d-

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Cest tout vu! rpondit son tour ce mystrieux interlocuteur du grand dtective qui, railleur, ajouta: A bientt! Cette fois, James Nobody ne crut pas devoir insister... Il se contenta de hausser les paules. Mais si celui avec lequel il venait dchanger ces propos aigres-doux avait pu voir le coup dil que le grand dtective avait lanc dans sa direction sil avait pu discerner lair dindomptable rsolution qui, soudain, stait rpandu sur son visage; peuttre naurait-il pas souhait de le revoir bientt..... Car, il est des rencontres qui tournent fort mal...

III
O James Nobody apprend des choses stupfiantes...
Ds quil eut regagn sa tente, James Nobody prit dans son portefeuille les deux documents qui lui avaient t adresses par ses mystrieux adversaires et, longuement, il les examina..... En y rflchissant bien, il finit par dcouvrir que, en fait, il existait une certaine analogie entre la phrase que voici: comme il nentre nullement dans nos habitudes de verser le sang, nous nous tions contents de les endormir qui, sous la signature de lIniti suprme, figurait dans le premier en date de ces documents et la phrase qui se trouve la base mme de la doctrine enseigne autrefois par les Hirophantes, laquelle stipule : Lide, ne dune imagination drgle, qui pousse les gens se dtruire eux-mmes, ou dtruire les autres, est condamnable entre toutes, et ne peut tre inspire que par lange des tnbres. Et, naturellement, il en conclut que parmi les centaines de sectes qui, en, Egypte, sinspiraient des croyances les plus diverses ; il en existait peut-tre une, pratiquant encore, bien que, de prime abord, le fait part invraisemblable, le culte dIsis. Cest ce dont il essaya de se rendre compte sur-le-champ. Le soir mme, aprs stre muni des recomman-

dations ncessaires, il se prsenta Mahmoud Embareck Bey, le trs distingu directeur de la clbre Universit musulmane de Gamia-el-Azhar, auquel, ds quils eurent chang les salutations dusage, il posa la question , suivante: Serait-il indiscret, matre, de vous demander, puisque, aussi bien, vous connaissez fond lhistoire des religions de lancienne gypte, si, lheure actuelle, il existe encore en ce pays des sectateurs dIsis? Cette question, laquelle il ne sattendait certes pas, parut surprendre au plus haut point le vieux savant, qui nen rpondit pas moins sans la moindre hsitation: La question que vous venez de me poser ma dj t pose par dautres ; notamment, par le grand gyptologue russe, M. Wladimir Makharowsky. Je vous rpondrai exactement ce que je lui ai rpondu. Cest--dire ? insista James Nobody, aprs avoir not le nom du savant russe sur son carnet... Cest--dire que, trs certainement, il existe encore des sectateurs dIsis, surtout Dendrah, lancienne Tentyris, et Thbes. Sont-ils nombreux? Pas que je sache, rpondit Mahmoud Embareck Bey. Toutefois, je les crois assez remuants. Et, souriant, il ajouta: Auriez-vous donc quelque chose leur reprocher? A la vrit, rpondit le grand dtective, je ne sais plus que croire! Et, sans dsemparer, il fit part, au vieux savant, des difficults en prsence desquelles il se trouvait. Ce que vous mapprenez, rpondit le directeur de lUniversit musulmane, ne me surprend nullement; car, maintes reprises, bien que dune manire tout fait diffrente, les Vengeurs dIsis se sont manifests moi. _ Jajoute que, la dernire fois surtout, il faillit men cuire et que je ne dus mon salut qu une prompte intervention de la police. Dordre de son Excellence M. Ahmed Soliman Pacha, ministre de lInstruction et daccord en cela avec le ministre des Wakfs, Son Excellence M. Ibrahim Fakri Pacha, javais cr ici mme une chaire de lhistoire des religions de lancienne

les merveilleux exploits de james nobody lice, alerte, intervint et nous dgagea. Et vous navez pas essay, demanda alors le grand dtective vivement intress par les dclarations qui prcdent, de savoir quoi rimaient ces manifestations? Mahmoud Embareck Bey leva les bras au ciel! Cest--dire, sexclamait-il, dsol, que nous avons tout fait, au contraire, pour savoir quoi nous en tenir cet gard. Mais, pas plus que la ntre, lenqute de la police naboutit rien. Bon gr, mal gr, nous fmes obligs de cder et de supprimer la chaire. Depuis, le calme est revenu... Maintenant, le vieux savant stait tu... A quelle poque; demanda, soudain, James Nobody, la dernire manifestation sest-elle produite? Il y a deux mois environ! Bien ! Pouvez-vous me dire, maintenant, si elle a suivi ou prcd la visite que vous fit M.Wladimir Makharowsky? Mahmoud Embareck Bey tressaillit... Elle se situe exactement entre les deux manifestations! rpondit-il vivement. Well! Pouvez-vous me dire, poursuivit James Nobody, de quoi il a t question entre vous? Mais, ne vous lai-je pas dj dit? rpondit le vieux savant. De mme que vous venez de le faire, M. Makharowsky ma demand si la secte des adorateurs dIsis existait toujours. Ma rponse ayant t affirmative, il ma demand alors o, et comment, il pourrait entrer en relations avec eux. Il vous a demand cela? sexclama le grand dtective. Textuellement! Et, naturellement, vous ignorez ce quest devenu ce... monsieur? Je nen ai pas la moindre ide ! dclara Mahmoud Embareck Bey. Toutefois, je crois devoir ajouter quil na pas quitt lgypte; car, dernirement, lun de mes lves la rencontr aux environs dAbou-Roach, lequel, vous le savez sans-doute, est lun des promontoires du vaste plateau dsertique qui borde la valle du Nil. Vraiment! Et, que faisait-il l? insista James Nobody. Pour dire le vrai, je lignore, rpondit le vieux

Egypte, qui, occupe par un jeune savant du plus grand avenir, M. Mohamed Ali Effendi, paraissait devoir intresser, au plus haut point, la plupart de nos tudiants. Or, bien qutant tous dexcellents musulmans, ces jeunes gens ne proviennent pas tous de la mme origine et, si en majorit ils sont Egyptiens, il sen trouve parmi eux qui nous ont t envoys par les, pays les plus divers lArabie, la Palestine, la Msopotamie, le Turkestan, la Perse, lAfghanistan, les Indes, etc... De cette diversit dorigine ethnique, il rsulte que, parfois, laccord est loin de rgner entre ces jeunes gens, et cela dautant plus que, malheureusement, il sen trouve parmi eux qui, provenant des rgions musulmanes de la Russie sovitique, sont plus ou moins contamins par le virus bolchevique. Et, chose curieuse, cest prcisment le jour o M. Mohamed Ali Effendi prluda son cours, en exposant ses jeunes auditeurs les principes de la doctrine dIsis, et indiqua comment, au cours des mystres , on procdait linitiation des nouveaux adeptes, que nous fut rvle, grce lattitude de rvolte quils crurent devoir adopter, la prsence dlments bolchevistes parmi eux. Alors que leurs camarades coutaient sans mot dire la confrence que leur faisait M. Mohamed Ali Effendi, les tudiants dorigine russe, obissant sans doute un mot dordre, mirent la prtention singulire de saboter le cours. Ni les objurgations, ni les menaces de peines disciplinaires ne purent en venir bout. Et, pour la premire fois dans lhistoire de cette Universit, nous dmes demander la police dexpulser les perturbateurs et de rtablir lordre chez nous. A la suite de cet incident, les principaux meneurs furent chasss de lUniversit et renvoys dans leurs familles. De plus, des dcrets dexpulsion furent pris contre ceux qui ntaient pas spcifiquement gyptiens. Ces mesures, que nous primes bien contrecur, ne furent nullement efficaces ; car, quand, pour la deuxime fois, M. Mohamed Ali Effendi prit la parole, moi tant prsent, sa voix fut couverte par les hues des manifestants qui, en outre, se livrrent a des voies de fait dune violence extrme contre nous. fort heureusement pour nous, la po-

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savant. Mais sil vous plaisait dinterroger mon lve, il se mettrait bien volontiers votre disposition. En ce cas vous le trouveriez au muse du Caire, dont il est devenu lun des meilleurs pigraphistes. Comment sappelle-t-il? Youssef-el-Sad! James Nobody nota ce nom et, aprs avoir pris pong du vieux savant, il se rendit immdiatement au muse, o il dnicha sans la moindre peine le jeune pigraphiste. Je vous demande pardon de vous arracher vos travaux, lui dclara-t-il en substance, aprs stre prsent lui, mais votre matre, Mahmoud Embareck Bey menvoie vers vous, pour que vous mappreniez tout ce que vous savez relativement aux faits et gestes dun certain Wladimir Makharowsky que, dernirement, vous auriez rencontr Abou-Roach. Le fait est-il exact? Je pense bien ! rpondit vivement Youssefel-Said. Jai mme eu loccasion de mentretenir diffrentes reprises avec M. Makharowsky, lequel avait lair de sintresser dune manire... toute spciale, il appuya sur ces deux derniers mots, aux fouilles queffectue, cet endroit, lInstitut franais darchologie. Pourquoi toute spciale ? demanda le grand dtective qui, loccasion, savait comprendre demi-mot... Youssef-el-Sad eut un rire bref... Parce que, rpondit-il gaiement, M.Makharowsky, lequel, cependant, se prtend gyptologue, loin de sintresser lensemble des dcouvertes que viennent de faire les savants franais, se proccupe plutt de savoir si, parmi ces dcouvertes, ne figurent pas des objets composs de matires prcieuses, telles que lor et largent, par exemple. James Nobody tressaillit... Oh! oh! sexclama-t-il; vous tes sr de cela? Dautant plus sr, rpondit sans hsiter Youssef-el-Sad, que cest prcisment auprs de moi quil sest enquis de ce dtail. Et, en homme sr de son sujet, il poursuivit: Le fait ma dautant plus surpris que, contrairement ce qui sest pass Mdamoud, jusquici, Abou-Roach, on na dcouvert aucun de ces bijoux dor agrments de pierreries dont M.Makharowsky parait ce point friand quil nhsite nullement sen emparer au risque de sattirer des histoires...

Vous dites ? sexclama James Nobody, stupfait: Je dis, rpondit paisiblement Youssef-el-Sad, que, quand on est un honnte homme, on ne porte pas sur soi, ostensiblement, des bijoux quon sait avoir t vols! By Jove! fit James Nobody qui nen pouvait croire ses oreilles; savez-vous, jeune homme, que vous venez de prononcer des paroles de la plus extrme gravit. Youssef-el-Sad ne smut pas pour si peu et, posant sur James Nobody son clair regard, il rpondit: Jaffirme, de la faon la plus nette et sans quaucune contestation soit possible, que lpingle de cravate, les deux bagues et la breloque faite dun scarabe dor que porte actuellement M. Wladimir Makharowsky, proviennent du trsor dcouvert rcemment dans la crypte du temple, de Mdamoud, trsor qui a t subtilis par des inconnus. Jajoute que lune de ces bagues, laquelle ma t soumise pour avis, a appartenu jadis Asts, lIniti suprme qui vivait lpoque o fut difi le sphinx de Gizeh; cest--dire, ainsi que la tabli Maspro, antrieurement la Ire Dynastie. Vous tmoigneriez du fait devant la justice ? demanda vivement le grand dtective. Sans la moindre hsitation, rpondit Youssefel-Sad; et cela dautant plus que je crains fort que pareille msaventure narrive au trsor que, trs probablement, les fouilles dAbou-Roach vont mettre jour. Diable! sinquita James Nobody, vous croyez vraiment que... Je fais mieux que de le croire, interrompit le jeune pigraphiste, puisque je vous dis que je le crains. Au surplus, que viendrait faire Abou-Roach, ce pseudo-gyptologue quest M.Makharowsky, sinon pour y prparer ses batteries, lesquelles entreront en action au moment dcisif? James Nobody sabsorba un moment en soimme et aprs avoir assez longuement rflchi, se tournant vers son interlocuteur, il lui demanda: Verriez-vous un inconvnient quelconque, si je vous priais de maccompagner? Pas le moins du monde! rpondit spontanment Youssef-el-Sad. O dsirez-vous aller? Tout dabord, chez lattorney gnral(1) du
1 Procureur gnral du roi.

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les merveilleux exploits de james nobody En ma qualit dpigraphiste attach au muse des antiquits gyptiennes au Caire, jai reu mission de Son Excellence M. le Ministre de lInstruction publique de suivre de prs les fouilles entreprises par les savants appartenant lInstitut franais darchologie, lesquels ont fait de sensationnelles dcouvertes, non seulement Mdamoud, mais aussi Deir-el-Medineh, sur lemplacement de lancienne Thbes et AbouRoach, douze kilomtres environ louest du Caire. Cest sur ce plateau dsertique dAbou-Roach quest situe limmense ncropole de lancien empire, celle-l mme o de la troisime la onzime dynasties, cest--dire de lan 2900 lan 2000 avant lre chrtienne, furent enterr nos morts innombrables... Cest galement Abou-Roach que se dressait nos pyramides les plus fameuses : celles compltement isoles dAbou-Roach et de Meidoun, et celles groupes de Gizeh, de Sakkarah et de Dahchour. Or, peine M. Roger de la Garenne, lillustre gyptologue franais auquel lEgypte doit tant, venait-il de mettre au jour cette merveille incomparable quest le temple de Mdamoud, que son collgue, M. Brisson du Rocher, dcouvrait son tour, Abou-Roach, une ville funraire de dimensions restreintes, il est vrai, mais qui, au point de vue archologique, nen constituait pas moins une dcouverte d,importance capitale. Non seulement cette ville comprend une vingtaine de Mastabas(2) et une cinquantaine de tombeaux dpoque antrieure au christianisme, mais ces Mastabas et ces tombeaux sont dautant plus intressants que, seuls, jusquici, ils nous renseignent sur ces temps primitifs o les gyptiens ne pratiquaient pas encore la momification de leurs morts, En outre, les dcouvertes faites Abou-Roach offrent limmense avantage de nous instruire exactement sur la faon dont taient effectues les spultures avant les temps pharaoniques. Cest pourquoi, rvoquant ses dcisions antrieures, Son Excellence M. le Ministre de lInstruction publique mattacha plus particulirement la personne de M. Brisson du Rocher, auquel nous tions redevables de cette dcouverte dune valeur incalculable.
2Pyramides tronques :

Caire, auquel je vous serais oblig de vouloir bien rpter les propos que vous venez de me tenir. Trs volontiers! Et ensuite? Eh ! bien, mais, ensuite, je vous demanderai davoir lamabilit de me conduire lendroit prcis o vous avez rencontr dernirement, M.Vladimir Makharowsky. Youssef-el-Sad se mit rire... Cest tout ce que vous dsirez de moi? demanda-t-il gaiement. En ce cas, je suis votre, homme. Et, redevenant soudain srieux, il ajouta gravement: Mais, laissez-moi vous dire que je puis mieux faire. Si quelque jour il vous plaisait, par exemple, de bien vouloir massocier votre enqute, je crois trs sincrement que vous nauriez pas le regretter. James Nobody le regarda, surpris... Pourquoi cela? fit-il. Pourquoi cela? sexclama le jeune savant. Mais, tout simplement, parce que je nai nullement attendu votre intervention pour moccuper des faits et gestes du sieur Makharowsky. Cest vrai, cela? scria James Nobody, sidr... Cela est si vrai, rpondit le jeune savant, que si jignore encore lendroit o cet individu a cach le trsor dont, grce certaines complicits, il a pu semparer, je sais, par contre, quil ne sest jamais appel Makharowsky, puisque son vritable nom est Samuel Lehmann(1), et que, au lieu de lgyptologue quil prtend tre, il est plus simplement lun des agents les plus redoutables de la IIIe Internationale, pour le compte de laquelle il opre en Egypte. By Jove! fit James Nobody, abasourdi; comment, diable! avez-vous appris cela? Je vais vous le dire, rpondit posment Youssef-el-Sad, qui, alors, fit James Nobody les stupfiantes rvlations que voici...

IV
O James Nobody complte sa documentation...
1 Note de Lenculus Le juif aime tout ce qui brille et aime le voler ce qui ajoute sa valeur. Son impudicit va jusqu supposer de notre vnalit. Nous les Hommes dHonneur.

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Cest cela, et cela seul, que je dus dentrer en relations avec M. Makharowsky, lequel, faisant preuve dune outrecuidance singulire, se prsenta moi comme tant un gyptologue russe, titulaire, par surcrot, dune chaire dgyptologie lUniversit de Leningrad. Jeux tt fait de dcouvrir que de cette science dont il saffirmait lun des matres, M. Makharowsky ignorait peu prs tout. Mais, comme il mavait t prsent par M. M. Brisson du Rocher et que, en outre, il tait porteur dune recommandation manant du ministre lui-mme, je ne pus moins faire que de me constituer son cicrone. Cest alors que je maperus quil tait porteur de bijoux provenant nen pas doute du vol commis Mdamoud. Jen tais dautant plus sr que cest moi prcisment, quon avait charg dinventorier le trsor dcouvert dans la crypte du temple de Mdamoud; cela pour le compte du muse du Caire, auquel ce trsor tait destin. Toutefois, je me gardai bien de manifeste la surprise que je venais dprouver de ce chef et, me mettant la disposition de ce... monsieur, je lui fis visiter les fouilles. Vous savez, sans doute, que les Mastabas dcouverts par M. Brisson du Rocher furent difis entre le dbut de la quatrime dynastie et la fin de la cinquime, cest--dire pendant trois sicles conscutifs, et que, construits en blocs de calcaire blanc admirablement ajust ils comportent de multiples chambres prcde dune salle hypostyle et qui se succdent les unes aux autres dans le sens de la profondeur. Cet ensemble symbolisait lentre de dfunts dans le royaume des morts, et cest 1 que les prtres clbraient leur culte. Les parents apportaient, l galement les breuvages et les mets destins aux dfunt et les disposaient sur la table offrandes o aprs tant de sicles, nous les avons retrouvs, sinon intacts, tout au moins dune identification facile. Tout en lui montrant les Mastabas et ce quelles contenaient, je donnais M. Makharowsky les renseignements les plus dtaills concernant ces importantes dcouvertes; mais je maperus que, ne comprenant rien mes explications, il mcoutait dune oreille distraite. Soudain, il me dclara:

Tout cela est fort intressant, et je partage votre opinion en ce qui concerne limportance des dcouvertes effectues par M. Brisson du Rocher. Puis, jetant autour de soi un coup dil investigateur, il poursuivit: Toutefois, je suis extrmement surpris de navoir aperu encore aucune spulture. O se trouventelles donc? Javoue que, ce moment, poursuivit Youssefel-Sad, je ne pus rprimer un sourire; car, cette dernire question tablissait de faon incontestable que M. Makharowsky ignorait tout de lgyptologie. Chacun sait, en effet, que les tombes sont souterraines, et quon y accde par un puits, lequel descend jusqu la chambre funraire o sont disposs les caveaux. Respectueusement, car il tait mon hte, je le lui fis remarquer... Cest juste ! sexclama-t-il, visiblement contrari davoir commis une gaffe pareille. O donc avais-je la tte? James Nobody se mit rire... Elle tait de taille, en effet! gouailla-t-il; car, bien que je ne sois nullement gyptologue, je nignore tout de mme pas ce dtail. Parbleu ! fit Youssef-el-Sad, qui poursuivit aussitt: Quoi quil en soit, M. Makharowsky, que sa science ntouffait certes pas, en commit, immdiatement aprs, une seconde, monumentale celle-l... Cest, sans doute, dans ces caveaux, me demanda-t-il en pataugeant de plus en plus, que se trouvent enfouis les cercueils dans lesquels taient enterrs les morts? Les cercueils, non, lui rpondis-je en souriant; car, on les plaait dans des sarcophages. De plus, on ne les enterrait pas. On se contentait de les placer au centre du caveau, ainsi que vous lallez voir tout lheure... Avec un aplomb dconcertant, il me rpondit: Cest bien ce que jai voulu dire! Je nen doute pas! lui dclarai-je poliment. Aprs quoi, layant invit descendre dans lun des caveaux, je lui montrai un sarcophage monolithe dans lequel reposait un corps, dont le front tait orn dun diadme en or et qui portait autour du cou un splendide collier de turquoises.

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les merveilleux exploits de james nobody Diable ! Ctait premptoire ! sexclama James Nobody, que ces dclarations intressaient au plus haut point. Et, alors, que fit-il? Le, jeune savant hocha douloureusement la tte et, farouche, rpondit: Ce quil fit, je vais vous le dire... Aprs mavoir lanc un coup dil sinistre, menaant, il sen alla sans plus insister, mchonnant je ne sais quelles injures... Mais le soir mme, quand je rentrai chez moi, je maperus avec surprise que ma porte avait t fracture et que, de mme que si un ouragan tait pass l, tout avait t boulevers. Mes papiers, mes livres, mes vtements, gisaient terre dans un dsordre indescriptible. Affol, je me prcipitai vers lappartement quoccupait ma femme, appelant cette dernire grands cris. Seul, lcho me rpondit... La malheureuse avait disparu... Mais, fix sur sa porte laide de quatre punaises, je trouvai le mot que voici: Ce disant, Youssef-el-Sad tendait James Nobody, violemment mu, un document quil venait de tirer de son portefeuille. Le grand dtective le prit et lut: Que M. Youssef-el-Said ne sinquite nullement sur le sort actuel de sa femme Sada. Elle lui sera rendue quand il aura rpondu la question qui lui a t pose aujourdhui. Les Vengeurs dIsis.

Oh! oh! sexclama-t-il en se penchant vivement sur le sarcophage; voil qui commence devenir intressant! Et aprs avoir longuement examin les magnifiques bijoux que, dj, je regrettais de lui avoir montrs, se tournant vers moi, il ajouta: A-t-on dj dcouvert beaucoup de ces ornements funraires? Certainement, lui rpondis-je vivement. Mais, cette fois, avertis par lexprience, nous les avons mis en sret. Ma rponse le dconcerta visiblement ; mais il ne men demanda pas moins avec une inconscience singulire: Vous les avez mis en sret, dites-vous ? Et peut-on savoir o? Cette fois, je faillis me fcher... Cela, lui rpondis-je, schement, ce nest pas mon secret; ce qui me dispense de rpondre. Alors, il abattit son jeu: Se tournant vers moi, il me dit: Ce secret, combien lestimez-vous? Nen pouvant croire mes oreilles, je mcriai, indign: Comment osez-vous me faire une proposition pareille? Et pour qui me prenez-vous? Sans se dmonter le moins du monde, et avec un cynisme dconcertant, il me rpondit: Du calme, jeune homme, du calme! A quoi sert de se fcher, alors quil est si facile de sentendre? Voyons, combien slvent vos appointements annuels? Cela ne vous regarde en rien! lui rpondis-je, outr. Il faut pourtant que vous mappreniez ce dtail, fit-il, doucereux; cela, ne serait-ce que pour me permettre de vous faire une offre prcise. Que diriez-vous, par exemple, si, sans savoir que vous gagnez annuellement, je vous offrais une somme cinq fois gale? Pouvant peine matriser mon indignation, je mcriai: Moffririez-vous cent fois plus que je ne gagne actuellement, que je ne vous livrerais pas ce secret. Et, perdant toute mesure, ajoutai: Dailleurs, en voil assez! Je vous prie de vous retirer.

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O James Nobody marche de surprises en surprises...
Boulevers par cette rvlation laquelle il ne sattendait certes pas, James Nobody scria: Nayez aucune crainte cet gard, en effet; car, je vous jure, moi, que votre femme,. je vous la rendrai! Youssef-el-Sad le regarda et, tristement, rpondit: Puissiez-vous dire vrai! Mais, pour ma part jen doute ; car, ainsi que vous le pensez bien,

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dussent-ils lassassiner, jamais je ne livrerai le secret. Sapprochant de linfortun, le grand dtective plaa affectueusement sa main sur son paule et, rivant ses yeux sur ceux de Youssef-el-Sad, simplement, il lui dit: Si vous me connaissiez mieux, vous sauriez que, jamais, je ne mengage la lgre. Je vous ai promis de vous rendre votre femme. Je tiendrai parole. Et, aprs avoir rflchi quelques instants, il poursuivit: Il vous reste mapprendre, maintenant, comment vous avez dcouvert que Makharowsky sappelle en ralit Samuel Lehmann. Chassant loin de lui les ides qui lassombrissaient, Youssef-el-Sad rpondit: Craignant, avec juste raison je crois, que si je dposais une plainte contre lui, Makharowsky nen fit supporter les consquences ma femme, je dcidai de faire mes affaires moi-mme. Toutefois, je ne crus pas pouvoir me dispenser de faire connatre mes beaux-frres la disparition de leur sur et les incidents qui avaient prcd lenlvement de cette dernire. Atterrs, ils ne men promirent pas moins leur concours le plus absolu et, les connaissant mieux que quiconque, je ne pus que bien augurer de leur intervention. Lun et lautre disposent, en effet, de moyens, dinvestigation fort tendus puisque lan, Sad, est lun des aides de camp du roi Fouad et que le second, Mustapha, est muphti(1) la grande mosque du Caire, o les croyants le vnrent lgal dun saint. Ils eurent tt fait dalerter leurs familiers, lesquels se mettant en qute aussitt, explorrent tant et si bien la ville et ses faubourgs que, le lendemain, nous apprenions o demeuraitMakharowsky. Ds lors, le surveiller ne fut plus quun jeu pour nous. Mais, soit quil se mfit, soit quil ft plus habile que ceux qui avaient t chargs de le filer, il fut impossible de le prendre en dfaut. Au vrai, il vivait dans une maison de verre... Bien mieux: non seulement, il ne recevait pas de visites, mais il nen rendait aucune. En outre, sa
1 Docteur de la loi musulmane quon peut assimiler un vque chez les catholiques.

vie savrait dune simplicit extrme. On ne lapercevait que trois fois par jour: le matin, vers huit heures, au moment o il allait retirer son courrier de la boite postale qui lui tait spcialement rserve; midi, heure laquelle il allait djeuner au Royal; sept heures du soir, heure choisie par lui pour se rendre au Cercle International do, aprs avoir soup, il rentrait directement chez lui. Non seulement cet homme navait pas damis, mais il ny avait aucune femme dans sa vie... Et, pourtant, nous avions lassurance la note trouve chez moi nen tait-elle pas la preuve? quil tait en relations constantes et directes avec les Vengeurs dIsis. Par quel truchement correspondait-il donc avec les membres de cette mystrieuse association? Cest ce que je rsolus de savoir. Aprs avoir pris mes dispositions, un soir, tandis quil soupait au Cercle international , je russis mintroduire chez lui, en passant par une brche pratique de longue date dans le mur de son jardin. Aucun domestique ntant l, pour sopposer mon dessein, je pntrai lintrieur de la maison par la fentre du cabinet de toilette demeure entrouverte et, consciencieusement, je visitai les unes aprs les autres toutes les pices de la villa. Rien de suspect napparut mes yeux. Je pus mme constater que sur toutes les portes, sur toutes les armoires et mme sur les tiroirs de son bureau, dans son cabinet de travail, toutes les cls taient, leur place, dans les serrures..., ce qui dnotait soit une belle inconscience, soit une extrme habilet. Encore que cette dernire hypothse me parut tre la meilleure, et bien que je fusse peu prs certain de ne rien trouver dans ses papiers, je nen dcidai pas moins de les parcourir avec soin. Ainsi que je lavais prvu, je ny dcouvris rien dintressant et, dj, je mapprtais me retirer quand, soudain, jentendis souvrir la porte de la maison. Ctait Makharowsky qui rentrait... Ne voulant pas tre surpris par lui, je me prcipitai vers lune des fentres du cabinet de travail, avec lintention bien arrte de sauter dans le jardin. Je maperus alors que les deux fentres que,

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les merveilleux exploits de james nobody ......... Cest parfait! Quand viendra-t-il, et par qui le ferez-vous accompagner? ......... La chose ne me parat pas possible; car, surveill comme je le suis, il y aurait un inconvnient majeur ce quon le vt entrer chez moi. Mieux vaut, mon avis, me lenvoyer par le passage secret. De cette faon, nul naura vent de cette entrevue. ......... Cest entendu! Je lattends! Veuillez agrer mes sincres remerciements, princesse, et croire mon entier dvouement votre personne et vos intrts. A qui, diable! peut-il bien tlphoner, me demandai-je, surpris, tandis que Makharowsky raccrochait les couteurs; et quel est donc le personnage quil attend avec une telle impatience? Je nallais pas tarder tre fix cet gard... En effet, aprs avoir soigneusement rang dans son portefeuille les papiers quil en avait prcdemment extraits, Makharowsky se leva lourdement et sapprocha de la chemine sur la tablette de laquelle il saccouda, semblant attendre un signal quelconque. Ce dernier se produisit presque aussitt... En effet, tandis que, profondment intrigu, jobservais attentivement les faits et gestes de Makharowsky, je vis tout coup les deux appliques lectriques qui se trouvaient places de chaque ct de la glace qui surmontait la chemine, sallumer et steindre plusieurs reprises. Se baissant aussitt, Makharowsky appuya sur un bouton dissimul quelque part dans ltre de la chemine, jentendis un dclic et je vis la lourde plaque de fonte armorie qui en garnissait le fond, senfoncer verticalement dans le sol, dmasquant ainsi une ouverture bante sur le seuil de laquelle sappliquait lextrmit suprieure dune chelle de fer. Quelques minutes plus tard, semblant sourdre des profondeurs du sol, un nouveau signal retentit... Se penchant vers lorifice, Makharowsky cria: Est-ce toi, Ibrahim? Cest moi, matre ! rpondit une voix lointaine... Tu nes pas seul, nest-il pas vrai?

tout lheure encore, nobstruait aucune grille, taient extrieurement garnies, maintenant, de fort barreaux de fer. Sans mattarder rechercher lexplication de ce phnomne, je regardai autour de moi, afin de voir en quel endroit je pourrais bien me dissimuler. La ralisation de ce dsir mapparut dautant plus difficile que, dans la pice o je me trouvais, rien nexistait qui pt me servir de cachette. Aux fentres il ny avait mme pas de rideaux, et la seule issue possible tait la porte qui donnait sur lescalier, sur les marches duquel retentissait dj le pas lourd et incertain de Makharowsky. Tout coup je pensai que si je russissais me jucher sur le sommet de la bibliothque, peuttre me serait-il possible en maplatissant de mon mieux de my dissimuler... Cest ce que je fis aussitt... A peine avais-je russi minstaller sur ce meuble dont le vaste fronton constituait pour moi un abri idal, que Makharowsky, entrait dans la pice et, lourdement, se laissait choir sur son fauteuil. Il tait plac de telle sorte que, non seulement aucun de ses mouvements ne pouvait mchapper, mais que jentendais mme son souffle. Aprs stre absorb quelques instants en luimme, il tira de sa poche un portefeuille bourr de lettres et de documents, parmi lesquels il opra un tri. Puis, posant son portefeuille sur la table, sa gauche, il se mit parcourir les documents choisis par lui, dont, de temps autre, il soulignait certains passages au crayon rouge. Soudain, la sonnerie du tlphone retentit... La peste soit des importuns! sexclama-t-il, tout en dcrochant lcouteur quil porta son oreille. Que me veut-on encore? Mais, se calmant aussitt, avec courtoisie il demanda: Allo! A qui ai-je lhonneur de parler? ......... Oh! Cest vous, princesse? Souffrez que je dpose mes hommages vos pieds. ......... Mais, bien sr! Vous savez bien que recommand par vous, je me ferai un plaisir de mentretenir avec lui.

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Non, matre, un homme maccompagne. Quel est-il? Je lignore, matre! Mais, il a le mot de passe et connat le signe de reconnaissance des initis du deuxime degr. Bien! Quelles sont ses initiales? A. et D. Parfait! Vous pouvez monter! Une minute plus tard, poursuivit Youssef-elSad, deux hommes pntraient dans le cabinet de travail de Makharowsky. Lun dentre eux tait, de toute vidence, un Soudanais dorigine, et la suite de la conversation mapprit quil se nommait Ibrahim-ben-Moktar. Quant lautre, ce ntait rien moins que Sir Arthur Dawn, cest--dire le constable(1) mme, qui, dordre de lAttorney gnral, tait charg denquter sur le vol mystrieux commis au temple de Mdamoud, vol au cours duquel trois dtectives britanniques avaient trouv la mort! En entendant cette formidable rvlation, James Nobody devint blme... Vous tes sr de cela? scria-t-il atterr.. Se tournant dans la direction de la Mecque et plaant une main sur son cur, avec force Youssef-el-Sad rpondit: Que le Dieu des croyants mextermine et me chasse jamais de son saint paradis, si ce que je viens de vous dire nest pas lexpression mme de la vrit! Dun geste, James Nobody le calma... Veuillez croire, lui dit-il en dissimulant avec peine lmotion qui ltreignait, que je ne mets nullement en doute la vracit de vos dires. Mon interruption provient de ce fait que, jusquici, jai toujours tenu pour un excellent fonctionnaire et pour un patriote ardent lhomme dont vous venez de prononcer le nom. Youssef-el-Sad haussa les paules et, amer, rpondit: Je regrette vivement de ntre point de votre avis. Je tiens, au contraire, lhomme dont je viens de prononcer le nom, comme vous dites, pour un espion et un tratre. Un espion, parce quil sest affili la IIIeInternationale, laquelle il livre des secrets intressant votre propre dfense nationale.
1 Officier de la police anglaise.

Un tratre, parce quau lieu dexcuter sa mission au mieux des intrts quil a accept de dfendre; il protge ceux-l mmes quil est charg darrter et de livrer la justice. Et, dune voix que ne faisaient trembler ni la crainte ni lmotion, il ajouta: Cela, je le prouverai, je le jure...!

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O James Nobody vrifie une fois de plus la justesse de laxiome tel est pris, qui croyait prendre...
Comme sil ne venait pas de porter contre le haut fonctionnaire qutait Sir Arthur Dawn, la plus terrible des accusations, Youssef-el-Sad poursuivit paisiblement: Ds quils eurent chang les congratulations dusage, Makharowsky, sadressant sir Arthur Dawn, lui demanda: Si jen crois les dclarations que vient de me faire ma compatriote et amie, la princesse Sonia Poutkine, vous avez t admis voir la lumire? Certes ! rpondit sir Arthur Dawn ; jajoute que jen ai t bloui. Combien de temps a dur cet blouissement? Trente-deux ans! Que sest-il pass ensuite? Rien que de trs normal, Au dbut de la trente-troisime anne, jai commenc y voir clair(2) de nouveau, et jai pu, sans le secours dun guide, me diriger mon aise dans le temple! O est situ le temple? A Sion! Quel culte y pratique-t-on? Le culte de la Raison! Qui donc ly enseigne? Le Collge des Sages! Au nombre de combien sont-ils? Chaque nation de lunivers est reprsente par lun dentre eux!
2Il sagit l, ainsi quon le voit, dun langage conventionnel en usage dans certaines socits secrtes. Avoir trente-trois ans, cest possder un trs haut grade (initis au second degr) dans les sectes islamiques ou smites manuvres par les agents sovitiques.

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les merveilleux exploits de james nobody James Nobody se mit rire... Diable ! sexclama-t-il, hilare ; voil ce qui sappelle en termes vulgaires : mettre les pieds dans le plat! Et... que rpondit cette mise en demeure le vieux brigand? Mon Dieu! rpondit Youssef-el-Said, il neut pas lair de smouvoir pour si peu. Se tournant vers son interlocuteur, froidement, il lui dclara: Cela ne les regarde en rien! Tel nest pas leur avis, riposta, plus froidement encore sil se peut, sir Arthur Dawn. Ils prtendent, au contraire, que luttant pour lindpendance de lgypte, largent provenant de la vente de ce trsor, lequel est spcifiquement gyptien, doit leur revenir en totalit. Vraiment? ironisa Makharowsky. Puis-je savoir ce que pense de cette... prtention 1 Initi suprme? Il pense exactement comme eux, avec cette diffrence, toutefois, quil est davis de rembourser, laide dun prlvement effectu sur cette somme, largent qua bien voulu avancer aux Vengeurs dIsis pour dclencher et mener bien leur mouvement , le Comit Excutif de la IIIe Internationale, dont vous tes ici le reprsentant officiel. Makharowsky eut un sourire railleur... Cest bien aimable lui, gouailla-t-il; malheureusement, Moscou ne pense pas de mme. Ce qui veut dire? Ce qui veut dire que, seul juge de la destination ultrieure des capitaux qui, dune manire ou dune autre, parviennent entre ses mains, le Comit Excutif estime avoir, seul, le droit de les rpartir au mieux des intrts de la propagande. Ce qui fait, insista Sir Arthur Dawn, que ce trsor dont nos frres ont eu tant de mal semparer, au lieu dtre employ intensifier la lutte quils mnent ici, en faveur de leur indpendance, ira grossir le trsor de Moscou. On ne saurait mieux dire! riposta ironiquement Makharowky. Ne trouvez-vous pas, dclara ce moment Sir Arthur Dawn, que cette faon de voir est quelque peu inique et, aussi, pourquoi ne pas le dire, suprmement maladroite? Makharowsky se tourna vivement vers son interlocuteur... Oh! oh! sexclama-t-il, interloqu, voil qui

De quel Orient(1) venez-vous? De lOrient dIrlande! Que dsirez-vous? Trois choses: 1 Le triomphe de la Raison; 2 Lextermination des Anglais; 3 La bolchevisation du monde entier. James Nobody qui, tandis que parlait Youssefel-Sad avait not soigneusement le dialogue qui prcde, scria gaiement: Peste ! Voil un programme qui, sil offre lavantage dtre net, ne men apparat pas moins dune ralisation difficile! Quand on fait preuve dun tel apptit, on meurt parfois dindigestion. Aprs quoi, sadressant Youssef-el-Sad, qui lavait cout en souriant, il lui demanda: Que se passa-t-il ensuite? Makharowsky, rpondit le jeune pigraphiste, avait cout avec une satisfaction vidente les rponses que venait de lui faire son interlocuteur et, quand linterrogatoire auquel il venait de le soumettre eut pris fin, visiblement satisfait, il scria: Cette fois, aucun doute nest possible! Je reconnais que vous tes des ntres! En quoi, puis-je vous tre utile? Le constable rflchit quelques instants et, aprs avoir jet un coup dil acr Makharowsky, il dclara: Mon initiation date de lpoque o, simple inspecteur de la police, jexerais cette humble fonction en Palestine. Je nen rendis pas moins dimmenses services aux Sages qui, pour me rcompenser de mon zle, me promurent au second degr. Il en rsulta que, au moment de mon arrive au Caire, o nul ne mtait suprieur en initiation; automatiquement, je pris la direction suprme du groupe de la Basse-gypte, lequel, ainsi que vous le savez, porte le nom de Vengeurs dIsis. Cest en cette qualit et en leur nom, que jinterviens en ce moment auprs de vous. Nos frres qui, il convient de ne pas loublier, avant que dtre comme vous et moi des internationalistes, sont avant tout, et surtout, des gyptiens, mont charg de vous demander ce que vous comptez faire du trsor dont ils vous ont aid vous emparer Mdamoud?
1 De quel pays venez-vous?: O tes-vous n? A quelle loge tes-vous affili?

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demande explication! Quavez-vous voulu dire? Sans manifester la moindre motion, Sir Arthur Dawn rpondit: Je trouve que, spolier ainsi les gens du produit de leur travail, ce travail ft-il un vol, pour faire bnficier de cette spoliation dautres queux, est agir de faon inique. De plus, cest maladroit; car, il est certain que, dans le cas o dautres trsors seraient dcouverts, et cela me parat infiniment probable, il ne faudrait plus compter sur leur appui pour semparer de ces trsors. Largument porta, poursuivit Youssef-el-Sad ; car, Makharowsky tressaillit visiblement. Mais, il nen fit pas moins tte et, arrogant, scria: Et la discipline, cette discipline que vous avez pour mission dimposer, que deviendrait-elle, en ce cas? Sir Arthur Dawn haussa les paules et, schement, rpondit: L o il ny a rien, la discipline perd ses droits! Cependant... Permettez ! interrompit sir Arthur Dawn. Quoi que vous en puissiez penser, les fellahs gyptiens nont rien de commun avec les moujicks russes. Si ceux dont nous nous occupons actuellement ont cru devoir saffilier la IIIeInternationale , cest tout simplement parce quils ont cru que cette dernire les aiderait conqurir leur indpendance. Or, cette indpendance, ils la veulent entire, totale! Et, sils luttent pour se soustraire loppression britannique, ce nest certes pas pour se soumettre au joug de Moscou! La phrase sonna haut et ferme... A tel point que Makharowsky en demeura abasourdi... Aussi, cette fois, crut-il devoir rompre les chiens... Cest bien, dclara-t-il dune voix mal assure; je ferai part de vos observations au Comit Excutif de la IIIe Internationale. Mais, je crains fort quil ne les prenne en trs mauvaise part, et quil ne rponde par un refus largement motiv. Ce qui veut dire? senquit, imperturbable, sir Arthur Dawn.

Ce qui veut dire, rpondit Makharowsky, que ce refus pourrait bien tre accompagn de sanctions. Glacial, le constable lui demanda: Cest l votre dernier mot? Cest l mon dernier mot, en effet, dclara, vaguement inquiet, Makharowsky. Se tournant alors vers Ibrahim-ben-Moktar qui, impassible, avait assist cette discussion, sir Arthur Dawn lui dit: Tu mes tmoin que jai fait limpossible pour convaincre le dlgu de la IIIe Internationale, M. Makharowsky, ici prsent, de la lgitim de nos revendications. Nayant pu y parvenir, je te cde la parole, afin que tu portes la connaissance de M. Makharowsky, les dcisions de l Initi suprme. Cette dclaration parut surprendre au plus haut point Makharowsky; car, sadressant Moktar, il scria: Comment! Toi aussi tu te dresses contre moi? Contre vous, non! rpondit paisiblement le Soudanais; mais, en faveur de mon pays, oui! Et, sans plus attendre, il poursuivit: Dordre de lIniti suprme que son nom soit jamais glorifi! jai mission de te faire savoir que, si dans les quarante-huit heures qui vont suivre, le trsor qui ta t confi, non pour tre envoy Moscou, mais bien pour tre monnay au seul profit de lgypte, nest pas remis entre mes mains, tu subiras un sort identique celui que, en ta prsence, ont subi les trois dtectives britanniques chargs de la garde de ce trsor Mdamoud. Ayant dit, Ibrahim-ben-Moktar sinclina devant Makharowsky, atterr et, suivi de Sir Arthur Dawn, il reprit le chemin par lequel ils taient venus. Makharowsky ne tenta mme pas de sopposer leur dpart... Nanmoins, les yeux fixs sur la cavit dans laquelle ils venaient de sengouffrer, terroris, il bgaya: Eh! bien, me voil frais! Et comment vais-je me tirer de l? Que diraient-ils sils savaient que, au lieu de mappeler Makharowsky, je mappelle Samuel Lehmann et que, loin de reprsenter auprs deux la IIIe Internationale, dont je me moque royalement, je ne suis que le trs-humble et

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les merveilleux exploits de james nobody Mais oui! cest cela quil faut que je fasse! Comment, diable! ny avais-je pas encore song? Dun pas rapide, il se dirigea vers la chemine et, son tour, disparut dans le souterrain dont, trs probablement, il manuvra le mcanisme de fermeture; car, automatiquement, la lourde plaque de fonte reprit sa place... Que ftes-vous alors ? demanda vivement James Nobody. Ce que je fis? Mais:.. ce que tout autre et fait ma place, rpondit en souriant Youssef-el-Said. Aprs avoir donn au bandit le temps de sloigner, je sautai terre et, ayant descendu lescalier quatre quatre, je traversai le jardin en courant, tout heureux de me trouver sain et sauf dans la rue..., o, cependant, je faillis me jeter dans les jambes de sir Arthur Dawn et dIbrahim-ben-Moktar qui, ce moment prcis, sortaient dune maison voisine de celle o demeure Makharowsky. Ne tenant nullement, car il aurait pu men cuire, tre reconnu par ces deux... messieurs, je me dissimulai de mon mieux dans un coin dombre. Ils passrent deux pas de moi sans me voir, suivis de prs par Makharowsky, lequel, pour la circonstance, avait revtu une djellabah(1) et stait coiff dun fez largement enturbann... Cest alors, mais alors seulement, que je compris pourquoi, jusquici, il avait russi se soustraire la surveillance de nos amis, chappant ainsi leur contrle. Non seulement il se dguisait pour sortir la nuit, mais, par surcrot, il quittait sa maison en empruntant le souterrain que je venais de dcouvrir et qui aboutissait dans une maison voisine. Je leur laissai prendre une certaine avance et, mon tour, silencieusement, je les suivis. Quand ils arrivrent place Mhemet-Ali, sir Arthur Dawn et Ibrahim-el-Moktar, se dirigrent sans hsiter vers un palais splendidement illumin, dans lequel, aprs stre fait reconnatre du portier, ils pntrrent. A qui appartient ce palais? demanda vivement James Nobody. A Son Excellence le gnral de division Mabrouch Ali Pacha, ancien ministre de la Guerre de Sa Hautesse le sultan Abbas-Djalmi.
1 Sorte de longue lvite blanche que portent les fellah.

trs-obissant serviteur de Sonia Poutkine, laquelle aprs avoir assassin Makharowsky ma substitu lui...?

VII
O James Nobody commence manuvrer.
En entendant cette dernire rvlation, James Nobody qui, tandis que parlait Youssef-el-Sad ne cessait de prendre des notes, effectua un bond prodigieux sur sa chaise... Comment se fait-il, demanda-t-il, surpris, en se tournant vers le jeune savant que, ayant dcouvert des secrets dune telle importance, vous nen ayez pas fait part immdiatement la police? Youssef-el-Sad eut un sourire dune tristesse infinie et, lentement, rpondit: Je reconnais quil et t de mon devoir dagir ainsi. Mais que serait devenue ma femme en ce cas? Les bandits que commande Sonia Poutkine, ne se seraient-ils pas vengs sur elle des rvlations faites par moi? Et, qui me prouve, dailleurs, que, gangrene comme elle lest, la police gyptienne les et prises au srieux? Me voyez-vous allant dclarer au chef de la police que lun de ses principaux adjoints, celui-l mme auquel tout lheure, vous-mme, donniez un tel certificat dhonorabilit, nest quun vulgaire forban et, pour tout dire, le commandant en second de la plus redoutable bande de malfaiteurs qui soit? Il met ri au nez! Non, croyez-moi! Mieux valait se taire, afin de mieux observer... Et, reprenant son rcit au point o il lavait interrompu, Youssef-el-Sad poursuivit Ainsi que bien vous le pensez, sans doute, Makharowsky eut beaucoup de peine retrouver ses esprits. Tel un fauve en cage, il allait et venait travers son bureau, bousculant tout sur son passage, maudissant Dieu et les hommes... Ses penses ne devaient avoir rien de particulirement gai; et, sur ses traits que, jamais, nul sourire nillumina, se lisaient la colre, la consternation et lpouvante. Soudain, il se figea sur place et, rassrn, sexclama:

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Celui que dtrnrent les Anglais au dbut de la grande guerre? Celui-l mme, Sir! Bien! Et que fit Makharowsky? Ds quil eut vu sir Arthur Dawn et son compagnon disparatre lintrieur du palais, il poursuivit sa route et se rendit directement lImprial Palace Htel o, ds son arrive, il se fit annoncer chez la princesse Sonia Poutkine. Elle le reut aussitt... Jignore ce quils se dirent au cours de cette entrevue qui dut tre particulirement mouvemente car, quand une heure plus, tard, Makharowsky reparut, il tait dans un indescriptible tat dagitation. Avisant un taxi qui, cette heure tardive ne pouvait qutre en maraude, il fit signe, au chauffeur, lequel vint docilement se ranger le long du trottoir et, dune voix brve, lui demanda: Pouvez-vous me conduire Alexandrie? Cela dpend du prix que vous moffrez, rpondit le chauffeur. Le prix mimporte peu, fit Makharowsky, impatient; lessentiel est que je sois Alexandrie laube. Le chauffeur consulta sa montre et, aprs avoir rflchi une seconde, dclara: En ce cas, montez dans ma voiture. A peine Makharowsky stait-il laiss choir sur les coussins que lauto dmarra en quatrime vitesse... Et, naturellement, fit James Nobody, que ces nouvelles dclarations paraissaient prodigieusement intress, vous ne ptes la suivre? Naturellement! rpondit, amer, le jeune pigraphiste, qui ajouta aussitt: Veuillez croire que nul ne le regrette autant que moi; car, je demeure persuad que si javais pu ly suivre, jaurais fait, l-bas, de trs intressantes dcouvertes. Dun geste, James Nobody le tranquillisa et, souriant, dclara: Nayez aucun souci cet gard; ce que vous navez pu faire, moi, je le ferai! Vous pouvez tre assur que, si habile soit-il et quel que soit son cran, Makharowsky va trouver, cette fois, qui parler! Puis, reprenant son srieux, le grand dtective poursuivit:

A quelle poque exactement, les vnements dont vous venez de faire tat, se sont-ils produits? Youssef-el-Sad le regarda, surpris: A quelle poque? rpondit-il vivement; mais, avant-hier, dans la nuit. Comment ! sexclama James Nobody, visiblement satisfait, cest dans la nuit davant-hier que Makharowsky a eu avec Sir Arthur Dawn et Ibrahim-ben-Moktar lentrevue laquelle vous avez assist? Mais oui! En ce cas, tout est pour le mieux; car, ainsi que vous lallez voir, ces... messieurs nauront rien perdu pour attendre... Dix minutes plus tard, en effet, James Nobody et Youssef-el-Sad se faisaient annoncer chez lattorney gnral du Caire, Sir Horace Weldon, lequel les accueillit fort aimablement. Prenant aussitt la parole, le grand dtective fit lhonorable magistrat, qui lcouta abasourdi, un rsum succinct mais prcis, des mfaits accomplis par Makharowsky alias: Samuel Lehmann, et par ses complices. Aprs quoi, il ajouta: Bien quil nexiste aucun lien apparent entre la mort mystrieuse et tragique de Lord Cardavon et les regrettables incidents dont le temple de Mdamoud a t le thtre, je dcide, men rfrant en cela aux ordres qui mont t donns par le gouvernement de Sa Majest, de rouvrir lenqute relative au dcs de Lord Cardavon, enqute que faute de preuves javais close. Je dcide galement de joindre cette enqute celle que je vais immdiatement entreprendre concernant les assassinats suivis de vol, qui ont t commis Mdamoud; ce dont je vous demande de me donner acte. Bien volontiers, rpondit lattorney gnral qui, sance tenante, commit un juge dinstruction auquel il confia le soin de suivre laffaire. Ds que ce dernier eut reu et enregistr la dposition de Youssef-el-Sad, James Nobody intervint son tour et dclara: Etant donn quil semble rsulter des faits ports ma connaissance par M. Youssef-el-Sad, ici prsent, que laffaire, en plus des crimes et dlits dont jai pour mission de rechercher les auteurs, comporte un complot contre la sret de ltat, je demande:

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les merveilleux exploits de james nobody 1. que tous les faits acquis linstruction soient tenus rigoureusement secrets; 2. que la police officielle, et plus spcialement la police du Caire, nintervienne en rien en cette affaire; 3. quaucun communiqu, de quelque nature quil soit, ne soit fait la presse. A lui faire ou un service lui demander, vous pouvez tenir pour certain quil vous coutera dune oreille favorable. Ahuri, Youssef-el-Sad scria: Le marchand de tapis ? Quel est cet homme? Et, tes-vous sr, au moins, quil ne vous trahira pas? James Nobody eut un sourire... Bannissez de votre esprit toute crainte cet gard, rpondit-il, gaiement; car, ce marchand de tapis ne tardera pas, du moins, je lespre, devenir le meilleur de vos amis. Jen accepte laugure ! murmura Youssef-elSad. Mais, quel est son nom? Lors, avec le plus grand srieux, le grand dtective lui rpondit: Pour linstant, il sappelle... James Nobody ; mais, ce soir, il rpondra au nom de Ahmed-ben-Ahmed... Et, avant que Youssef-el-Sad ft revenu de sa surprise, James Nobody le plantant l, disparut au milieu de la foule.

Il en fut ainsi dcid... Aprs quoi, James Nobody, stant fait remettre un certain nombre d ordres de perquisitions et de Mandats damener en blanc, prit cong du juge dinstruction, lequel ne se doutait certes pas que, du seul fait de lintervention de ce diable dhomme dans sa vie, le dolce farniente dans lequel il ,se complaisait, allait tre profondment troubl... Youssef-el-Sad, par contre, ne sy trompa gure. Il comprit que, dsormais, les choses allaient changer daspect et que, mieux et valu pour les Vengeurs dIsis, quils ne fussent jamais venus au monde... En effet, ds quils eurent quitt le Palais de Justice, se tournant vers lui, James Nobody lui dit: Maintenant que laction est engage, sil convient de la poursuivre activement et sans aucune dfaillance, il convient galement dviter les piges que ne manqueront pas de tendre sous nos pas des adversaires, dont nous aurions le plus grand tort de sous-estimer lnergie, lhabilet et le nombre. Ainsi, par exemple, il est hors de doute que ces gens-l sont dj au courant de la dmarche que je viens daccomplir au Palais de Justice; ce qui, dailleurs, ne me gne en rien. Mais ce qui me gnerait fort, par contre, ce serait de les avoir constamment sur le dos; et cela, dautant plus que, sils me connaissent, moi, par contre, je ne les connais pas. Cest pourquoi, ds maintenant, nous allons nous sparer; car, bien que je ne possde pas lanneau de Gygs, je nen connais pas moins le moyen de me rendre invisible; ce qui ne me servirait de rien si, on vous apercevait dans mon sillage. Mais, nous nen demeurerons pas moins en liaison quasi permanente ; car, tous le soirs, neuf heures prcises, mon ami le marchand de tapis passera sous vos fentres. Et, pour peu que vous ayez une confidence

VIII
O James Nobody saperoit quil a affaire forte partie...
Encore quil ft assez satisfait des rsultats obtenus par lui au cours de la journe qui venait de scouler, James Nobody nen dcida pas moins de poursuivre, sans dbrider, ses avantages. Ayant revtu laspect extrieur de lun de ces indignes algriens qui, des tapis et des chles sur les paules et les bras surchargs de colliers de perles, de bretelles et de mille autres objets htroclites, vont de terrasse en terrasse, avec une constance digne dun meilleur sort, offrir leurs marchandises, le soir mme, il dbuta dans ce mtier fort peu rmunrateur. Toutefois, nous devons la vrit de dire que, sil ne vendit pas grandchose, ce qui ne surprendra personne, par contre, il observa beaucoup. Il observa mme que cette peu estimable fripouille qutait le pseudo-Makharowsky avait d tre contraint de prolonger son sjour

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Alexandrie, puisque les portes et les persiennes de la maison o il habitait demeuraient obstinment closes, et que, dautre part, aucun de ses voisins ne lavait aperu depuis trois jours. Ayant attentivement tudi les aitres, James Nobody et tt fait de se convaincre que, ainsi que le lui avait dit Youssef-el-Sad, rien ntait plus ais que de sintroduire, inaperu, dans la maison du bandit ou, plus exactement, dans le jardin au centre duquel elle tait situe. Cest pourquoi, le soir mme, aprs avoir dpos en un lieu sr et connu de lui seul son attirail de marchand ambulant, il se dirigea lentement, et pour ainsi dire, au pas de promenade, vers la maison quoccupait Makharowsky, quune fois de plus, il examina avec la plus extrme attention. A nen pouvoir douter, elle tait dserte... Sans plus attendre, il en fit le tour et, subrepticement, par la brche, il sintroduisit dans le jardin quil explora minutieusement et o rien de suspect napparut ses yeux. Se dirigeant alors vers la porte situe derrire limmeuble et quil croyait devoir tre close au pne seulement, puisque cest par cette porte que, aprs le dpart de Makharowsky, stait enfui Youssef-el-Sad, lequel nen possdait certainement pas la clef, il saperut quelle tait ferme triple tour... Il en dduisit aussitt que, entre le moment o Youssef-el-Said avait quitt cette maison et le moment prsent, quelquun tait venu, qui avait pntr lintrieur... Et, dinstinct, James Nobody se mfia..., car, il se pouvait fort bien que ce quelquun qui cela pouvait-il bien tre? nen soit pas ressorti. Perplexe, le grand dtective se pencha vers la porte pour lexaminer de plus prs, quand, soudain, devant lui, elle souvrit toute grande... Machinalement, il bondit en arrire et, braquant son browning dans la direction de la porte; il scria: Hol! Quelle diablerie est-ce l, et qui donc a ouvert cette porte? Rpondez, ou je tire!... Mais cest en vain quil prta loreille; aucune rponse ne lui parvint. Alors, dirigeant le rayon de sa lampe lectrique de poche, vers le corridor qui souvrait bant devant lui, de lil, il en sonda tous les recoins. Il lui parut dsert...

Oui, mais, la maison ltait-elle galement? Et, si cela tait, comment expliquer, ds lors, lincident qui venait de se produire? Car, et de cela il ne pouvait douter, cette porte, qui maintenant savrait accueillante, tait bel et bien verrouille tout lheure... Et, sil la franchissait, ainsi que son devoir lexigeait; ne risquait-il pas de donner tte baisse dans un pige? Bah! fit-il en haussant les paules, qui vivra verra! Puis, rsolument, mais lil et loreille au guet, il pntra dans lintrieur de cet antre, dont il ne se dissimulait pas quil pouvait fort bien devenir son tombeau... Prudemment, il explora les unes aprs les autres les six pices du rez-de-chausse ainsi quune sorte de rduit rempli dustensiles de mnage, qui se trouvait sous lescalier. Le dallage tant fait de cette sorte de mosaque dnomme granito, il ne le sonda mme pas. Alors, il revint vers la porte quil barricada solidement, laide des meubles qui se trouvaient dans le corridor, de manire en interdire laccs tout ennemi venant de lextrieur. A ce moment, il lui sembla percevoir un bruit insolite, provenant de ltage suprieur. Dressant la tte vers, le sommet de lescalier, il prta loreille et, trs distinctement, cette fois, il entendit quelquun marcher pas feutrs. En un tournemain, il se dbarrassa de son burnous, enleva sa gandourah et quitta ses babouches ; puis, silencieusement, sarrtant chaque marche pour mieux couter, il monta lescalier, lequel accdait a un hall, clos lune de ses extrmits par une bow-window et lautre par un moucharabich(1). James Nobody, dun coup dil rapide, inspecta les lieux. A sa droite souvraient trois portes et sa gauche une seule. Mais, sur le panneau suprieur de cette dernire taient peints les mots: Private office(2). Aprs avoir constat que personne ne se dissimulait lintrieur des trois chambres situes droite, hardiment, il pntra dans le bureau.
1 Fentre grillage derrire laquelle se dissimulent les femmes indignes quand elles veulent regarder lextrieur. 2Bureau particulier.

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les merveilleux exploits de james nobody M. James Nobody, esq... actuellement en visite chez M. Makharowsky. Sidr, on let t moins, le grand dtective dcacheta immdiatement lenveloppe Il y trouva la lettre que voici: Pour peu que M. James Nobody veuille connatre la suite des confidences qui lui ont t faites aujourdhui mme par M. Youssef-elSaid, il est invit se rendre demain, minuit, lintrieur des ruines du Temple de Mdamoud, oit les apaisements ncessaires lui seront donns. Il demeure entendu que M. James Nobody devra venir seul ce rendez-vous, et quil sengage sur lhonneur le tenir secret. Si cette proposition lui agre, M. James Nobody peut tre assur que rien: de fcheux nen rsultera pour lui. Ceci constitue, de notre part, un engagement formel. LIniti Suprme. Le texte qui prcde tait suivi dun Postscriptum ainsi conu: Afin de lui viter toute perte de temps, nous croyons devoir informer M. James Nobody que la perquisition laquelle il se livre actuellement a dj t effectue par nous. Tous les papiers que possdait chez lui, M.Makharowsky, et ceux qui, il y a une heure peine, se trouvaient encore entre les mains de la princesse Sonia Poutkine, sont, dsormais, entre nos mains. Ils seront intgralement communiqus M.James Nobody ds quun accord sera intervenu entre lui et nous. Encore quil ne sexpliqut pas bien comment. les Vengeurs dIsis avaient procd pour avoir eu connaissance des confidences que lui avait faites Youssef-el-Sad, et bien quil ne pt comprendre comment ils en avaient dduit quil se livrerait le soir mme une perquisition chez Makharowsky, James Nobody nen admira pas moins, en connaisseur, la manuvre. Non seulement il la jugea habile, mais le tact et la courtoisie avec lesquels elle avait t effectue lui plurent infiniment et lui inspirrent une confiance absolue.

De mme que les autres pices, ce bureau tait vide. La chose lui parut dautant plus surprenante quil tait certain de ne stre pas tromp. Or, ce bureau ne contenant quune table, deux classeurs verticaux, une bibliothque clairevoie, deux fauteuils et quatre chaises, il tait impossible que quelquun sy dissimult. Restait, il est vrai, la chemine, cette chemine qui, en croire Youssef-el-Sad tait truque, et dont le fond dissimulait lentre dun souterrain... Soit quil ait t surpris par lintervention inopine de James Nobody, soit pour tout autre motif, le mystrieux visiteur dont, tout lheure, le grand dtective avait constat la prsence, staitil donc enfui par l? James Nobody en douta dautant moins que, dans ltre, il dcouvrit une cigarette qui achevait de steindre... Il la ramassa, lteignit compltement, lexamina et, stupfait, constata que cette cigarette, dun type inconnu en gypte, provenait des manufactures de ltat franais et appartenait la srie dite: Gauloises maryland. Aprs lavoir soigneusement enveloppe dans une feuille de papier quil arracha de son carnet, il la plaa dans son portefeuille. Puis, sagenouillant devant la chemine, posment, pouce par pouce, il en examina lintrieur afin de dcouvrir, si possible, le mcanisme secret quil savait devoir sy trouver, et qui, actionnant la plaque de fonte armorie closant le fond de ltre, permettait daccder au souterrain. En moins dune minute, il leut dcouvert... Ce premier rsultat ayant t acquis, et, sr, dsormais, de pouvoir utiliser cette issue son gr, il se releva et rabattit le tablier de la chemine. Aprs quoi, il se dirigea vers le bureau, dont il avait form le projet dinventorier le contenu ; la perquisition prcdemment effectue par Youssef-el-Sad, lequel, somme toute, ntait pas un spcialiste, lui ayant paru laisser dsirer. Cest alors, mais alors seulement, que sur le buvard plac sur ce bureau, il aperut une enveloppe jaune du format et du type utiliss dans le commerce. Il la prit et lut la suscription, laquelle tait ainsi rdige:

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Il tait bien vident, en effet, que sils avaient voulu se dbarrasser de lui, les Vengeurs dIsis auraient pu le faire dautant plus aisment quil tait actuellement leur merci. Au lieu de labattre dans cette maison o il lui aurait t fort difficile de se soustraire leurs coups et o il aurait trs srement succomb sous le nombre, ils avaient prfr lui adresser une lettre. De cela, il ne pouvait que leur tre infiniment reconnaissant. Aussi, nhsita-t-il pas une seconde rpondre leur appel. Supposant avec quelque apparence de raison que quelques-uns dentre eux se tenaient aux aguets derrire la plaque de fonte, dans le souterrain, il prit une feuille de papier et, de sa large criture, il rdigea la note suivante: Tenant pour bonne et valable la proposition qui vient de mtre faite, je laccepte sans aucane restriction. En consquence, je me trouverai, seul, au rendez-vous fix. Comme convenu, cette entrevue demeurera rigoureusement secrte. James Nobody. Il plaa cette note bien en vidence sur le bureau; aprs quoi, il jeta autour de soi un nouveau coup dil, alluma une Chesterfield et sen fut, tout en se demandant, non sans perplexit, quel tait celui qui, parmi les Vengeurs dIsis, soffrait le luxe de fumer des cigarettes franaises...

Vrification faite, on saperut que rien, sauf quelques papiers que la princesse dclara tre sans importance aucune, navait disparu. Les merveilleux bijoux quelle possdait et devant lesquels sextasiaient toutes ses amies, taient demeurs lemplacement habituel dans leurs crins, et pas une piastre ne manquait de largent quelle conservait par devers elle, et que, insoucieuse, elle dposait un peu partout... Interrogs, les domestiques de lhtel dclarrent aux dtectives chargs de lenqute; quils navaient rien remarqu de suspect et que si, vraiment, un vol avait t commis , il fallait que le diable sen ft ml. Cest du moins ce quapprit lun dentre eux James Nobody qui, nayant rien de mieux faire, car il avait dcid dinterrompre son enqute et de ne la reprendre quaprs, son entrevue avec lIniti suprme, tait all flner aux environs de lImprial Palace Htel afin de voir de quoi il retournait. Et, perplexe, le dtective avait ajout: Je suis dautant plus surpris des dclarations qua cru devoir nous faire la princesse Sonia Poutkine que, sur un point au moins, elle nous a menti. Comment cela ? demanda vivement James Nobody qui, du coup, dressa loreille. Elle a prtendu que rien na disparu de chez elle. Or, cela est faux. Je sais de source sre, en effet, que, rcemment, elle avait acquis deux statuettes en or; lune de Hathor, fille du soleil, laquelle tait plus spcialement adore Dendrah; lautre de Ramss II Melamoun, le roi guerrier et btisseur qui rgnait au XIVe sicle avant Jsus-Christ... Eh bien ? interrompit James Nobody. Eh bien! ces deux statuettes ont t voles! rpondit le dtective, qui ajouta aussitt: La chose me parat dautant plus suspecte que, sauf erreur, ces deux statuettes faisaient partie du trsor dcouvert dans le temple de Mdamoud par le savant franais Roger de la Garenne; trsor qui, lui-mme a t vol quelque temps aprs. Prenant dans son portefeuille la liste des objets vols Mdamoud et qui avait t dresse par M.Roger de la Garenne, James Nobody la consulta dun coup dil...

IX
O James Nobody se distingue...
Ds quil mit les pieds dehors le lendemain, James Nobody eut tt fait de se rendre compte quil ntait bruit, dans toute la ville, que de laudacieux cambriolage dont, la veille au soir, avait t victime la princesse Sonia Poutkine. Non seulement le luxueux appartement quelle occupait au premier tage de lImprial Palace Htel avait t visit de fond en comble, mais, par surcrot, ses malles et ses valises avaient t vides de leur contenu que, son retour, la princesse avait trouv gisant sur le tapis.

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les merveilleux exploits de james nobody des ordres et quil nest rien que nous ne fassions pour vous tre agrable le cas chant. Personnellement, je suis votre entire disposition. Ce que vous me demanderez de faire, je le ferai. Plus mu quil ne le voulait paratre, James Nobody le remercia en lui tendant cordialement la main. Aprs quoi, il poursuivit: Encore que je naie pas intervenir officiellement en cette affaire dont dautres que moi sont chargs, je nen suis pas moins dsireux dtre prsent la princesse Sonia Poutkine, laquelle mintresse vivement. Et, puisque loccasion soffre moi de faire sa connaissance, je mempresse den profiter. Voulez-vous mintroduire auprs delle? Mais... bien volontiers. Devrai-je vous prsenter elle sous votre vrai nom? Pourquoi pas? rpondit James Nobody gaiement. Vous lui direz simplement que me sachant de passage au Caire, vous avez eu recours mes lumires pour claircir cette affaire, qui vous semble mystrieuse plus dun titre. Je serais bien surpris si elle y entendait malice... En ce cas, allons-y! Deux minutes plus tard, les deux hommes, stant fait annoncer, taient introduits auprs de la princesse qui leur rserva le meilleur accueil... Trs heureuse, de faire votre connaissance, dclara-t-elle en tendant la main James Nobody. Jai beaucoup entendu parler de vous et, sans que vous vous en doutiez le moins du monde, vous avez en moi une admiratrice passionne. Que puis-je pour vous? Aprs lavoir remercie de lopinion flatteuse quelle avait de lui, James Nobody posa son regard sur elle et, trs calme, rpondit: Vous pouvez beaucoup pour moi, madame, et si vous couliez bien rpondre aux deux questions que je vais me permettre de vous poser, vous me rendriez un service minent. Elle se tourna vers lui, souriante: De quoi sagit-il ? demanda-t-elle en minaudant. La rponse lui parvint aussitt, brutale.... Je dsire savoir, dclara le grand dtective, ce quest devenu votre complice et ami, Makharocsky, alias: Samuel Lehmann? Aprs-quoi, je vous demanderai ce que vous comptez faire du trsor que, de concert, vous avez vol au temple de Mdamoud?

Cest exact ! fit-il. Ces deux statuettes figurent bien parmi celles qui ont si mystrieusement disparu Mdamoud. Mais, tandis quil parlait, de son portefeuille schappa la cigarette trouve par lui chez Makharowsky et, avant quil ait pu intervenir, le dtective avec lequel il sentretenait se baissa vivement pour la ramasser. Oh! oh! sexclama ce dernier en la tendant James Nobody, tout le monde fume donc des Gauloises au Caire? Que voulez-vous dire ? lui demanda James Nobody, surpris... Tirant alors de la poche de son gilet une cigarette ou, plus exactement, un fragment de cigarette, semblable celui que possdait James Nobody, il le montra ce dernier, tout en lui dclarant: Voil, en effet, ce que je viens de trouver dans la propre chambre coucher de la princesse Sonia Poutkine. Est-ce dire que celle que vous avez entre les mains provient galement de chez elle? Pas le moins du monde! rpondit, songeur, James Nobody. Elle provient dun tout autre endroit. Et, aprs avoir assez longuement rflchi: Avez-vous cherch savoir, demanda-t-il au policier, quelle est la marque de cigarettes que fume habituellement la princesse? Ctait tout indiqu, rpondit en souriant son interlocuteur; elle fume des Khdiviales. Vous tes sr de cela ? insista le grand dtective... Je le tiens delle-mme. Dailleurs, le fait ma t confirm par sa femme de chambre. Sait-elle, poursuivit James Nobody, que vous avez dcouvert chez elle ce bout de cigarette? Elle ne le sait certes pas. En ce cas, verriez-vous un inconvnient quelconque maccompagner chez la princesse? Le dtective le regarda bouche be... Sachant que James Nobody jouissait des pouvoirs les plus tendus, sachant, par surcrot, quil tait au mieux avec ses propres chefs, il lui parut cocasse que le grand dtective pt mettre en doute sa bonne volont. Vous savez bien, lui rpondit-il respectueusement, que, pour nous tous, vos dsirs sont

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La foudre serait tombe ses cts, que la malheureuse ne sen serait pas montre plus effraye. Elle vacilla sur ses jambes et son visage devint dune lividit cadavrique... Mais elle ragit aussitt et voulut faire tte... Je ne comprends pas ce que vous voulez dire, bgaya-t-elle, en faisant des efforts surhumains pour dissimuler son trouble, car cest la premire fois que jentends prononcer le nom de lindividu auquel vous venez de faire allusion. Quant au trsor de Medamoud, jignore ce quil est devenu. Vraiment? fit James Nobody, gouailleur. En ce cas, peut-tre pourrez-vous me donner le nom de lantiquaire qui vous a vendu les deux statuettes qui, hier encore, dcoraient votre salon, mais qui, depuis hier... Des statuettes ? interrompit-elle vivement. Mais, monsieur, je nen ai jamais possd aucune, et tout le monde vous dira... Assez ! tonna James Nobody. Ce que tout le monde me dira, cest que vous mentez effrontment. Et lui montrant la chemine sur laquelle sapercevaient deux socles recouverts de peluche, il ajouta: Ne voyez-vous donc pas, madame, que les choses elles-mmes vous donnent un dmenti! Que sont devenues les deux statues, lune de Hathor et lautre de Ramss II qui se trouvaient sur ces socles? Et comme, terrasse par lvidence, elle se tenait coite... Vous ne voulez pas rpondre! dclara-t-il. Fort bien! Mais soyez assure que, tt ou tard, je saurai vous y contraindre. En attendant, puisque vous my contraignez, je vous mets en tat darrestation, et je vous prviens que, dsormais, tout ce que vous direz pourra tre retenu contre vous(1). Cynique, elle scria: Pour que vous puissiez marrter, il faudrait que, au pralable, vous en ayez reu lordre! James Nobody haussa les paules... Qui donc vous a dit, riposta-t-il du tac au tac, quil nen est pas ainsi?
1 Cette dclaration est faite aussitt aprs larrestation par celui qui la effectue. Elle est obligatoire.

Et, sans plus attendre, tirant de sa poche lun des mandats damener en blanc que lui avait remis le juge dinstruction, il le libella au nom de linculpe. Celle-ci le regarda, stupfie... Aprs quoi, furieuse, elle sexclama: Mais ce que vous faites est contraire la loi! Cest au juge, et lui seul, quil appartient de libeller les mandats! De nouveau, James Nobody haussa les paules et, goguenard, dclara: Cest peut-tre contraire la loi, mais cest certainement conforme la justice! Et, sadressant au dtective qui, queffar, avait assist ce coup de thtre, James Nobody lui tendit le mandat damener, tout en lui disant: Veuillez avoir lobligeance, cher ami, de faire le ncessaire. Vous amnerez madame, toute affaire cessante, dans le cabinet de M. lattorney gnral, o je vous attendrai dans un quart dheure. Le dtective hocha la tte approbativement. Mais, ayant parcouru le mandat damener, soudain, il scria: Il y a certainement erreur, chef! Pourquoi cela? demanda James Nobody en simulant la surprise... Mais, parce que ce mandat est libell au nom de Regina Godfrey! Eh bien? Eh bien! madame ne sappelle pas ainsi, elle sappelle... En tes-vous bien sr? interrompit en souriant James Nobody. Et, lui montrant laventurire qui, effondre sur le divan, le regardait, terrifie, gaiement, il ajouta: Demandez plutt madame ce quelle en pense... Puis, sans plus insister, il poursuivit: Cest bien compris, nest-ce pas ? Dans un quart dheure, je vous attendrai au palais-de justice. Et, tout heureux davoir jou ce tour pendable la redoutable aventurire que, malgr son habile camouflage, il avait reconnue ds labord, le grand dtective partit en sifflotant...

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O James Nobody agit en grand diplomate...
Ainsi quon le pense bien, James Nobody ne sen tint pas ce premier succs... Ds son retour au Palais de Justice, il se-rendit dans le bureau qui lui avait t rserv, proximit du greffe, et dans lequel travaillaient ses deux fidles collaborateurs Bob Harvey et Harry Smith qui, bien entendu, lavaient suivi au Caire; ceci pour la raison bien simple que les trois hommes ne se quittaient jamais.. En quelques mots il les mit au courant des incidents qui venaient de se produire et, aprs leur avoir annonc limportante arrestation quil venait deffectuer, il leur dclara; Vous allez assister lun et lautre linterrogatoire que, en prsence de lattorney gnral, je vais faire subir Regina Godfrey. Ds que jaurai obtenu ses aveux, cest--dire, ds quelle maura indiqu lendroit o se trouve Makharowsky, et il ne saurait qutre lendroit o est cach le trsor vol Mdamoud, vous partirez immdiatement pour le mettre en tat darrestation. Bien, chef, rpondit Bob Harvey. Mais si nous rcuprons le trsor, quen ferons-nous? Le plus simple serait de le mettre en sret dans les coffres de lune des grandes banques dAlexandrie, ville o, trs probablement, sest rfugi le bandit. Et que faudrait-il faire, demanda son tour Harry Smith, dans le cas o ce dernier saviserait de rsister? James Nobody neut pas une minute dhsitation et, dune voix forte, il rpondit: Ceci vous regarde! Prenez note toutefois que, mort ou vif, il me le faut! Les deux jeunes gens changrent un coup dil complice et, fort irrespectueusement, partirent dun vaste clat de rire... Ne comprenant rien cet intempestif accs, dhilarit, James Nobody les regarda, surpris... Ai-je donc dit quelque chose de si risible que cela? leur demanda-t-il, vex.

Pas le moins du monde, chef, rpondit Bob Harvey, en riant de plus belle... Alors? senquit James Nobody. Alors, rpondit son tour, gaiement, Harry Smith, notre joie est motive par ce fait que, une fois de plus, nous avons prvu et excut, par anticipation, vos ordres. Et, se levant, il se dirigea vers une sorte de cabinet de dbarras qui leur servait de vestiaire et il en ouvrit la porte. Puis, se tournant vers James Nobody, dun a geste, il lui montra Makharowsky qui, troitement ligot et billonn, gisait sur le sol... Aprs quoi, il dclara: Voil lobjet, chef! James Nobody se pencha vivement vers le bandit et, aprs avoir constat quil sagissait bien de Makharowsy, il se redressa et, tendant les mains ses collaborateurs: Mes compliments! fit-il; vous avez ralis l un coup de matre. O et comment lavez-vous captur? Cette nuit, chef, rpondit Bob Harvey. Cette nuit? Mais oui! Vous vous souvenez sans doute, chef, que, hier, aprs nous avoir fait part des confidences que venait de vous faire Youssef-elSad, vous mavez demand de rdiger un rapport relatif ces confidences, lequel, daprs vos instructions, devait se terminer ainsi: Comme il se peut que Youssef-el-Said, malgr son cran et sa bonne volont, nait effectu que de faon fort imparfaite la perquisition laquelle il a cru devoir se livrer chez Makharowsky, jai dcid de recommencer cette opration pour mon propre compte, cette nuit mme. Makharowsky tant absent, rien ne me sera plus facile que de pntrer chez lui son insu et dy oprer en toute tranquillit. Cest exact ! reconnut James Nobody. Et aprs? Aprs ? rpondit en souriant Bob Harvey. Mais, il ne sest pass rien que de trs normal. Comprenant que, une fois de plus, sans calculer le danger, vous alliez risquer votre vie en pntrant dans cet antre; Harry Smith et moi avons dcid de vous y suivre. Ds que nous vous emes vu pntrer lintrieur de la maison, nous nous portmes dans le jardin, prts intervenir en cas de besoin. Bien nous en prit ainsi que vous lallez voir...

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En effet, cinq minutes aprs que vous etes disparu lintrieur de la maison, un individu franchit son tour la brche pratique dans le mur du jardin et, browning en main, se dirigea pas feutrs vers limmeuble. Mais, avant que dy parvenir, il fallait quil passt devant nous. Jenlevai rapidement mon veston et, au moment prcis o il me dpassa, je len coiffai. En mme temps, Harry Smith qui, rapidement stait baiss, le saisissait par les jambes et le faisait basculer. Quand il fut terre, et bien quil nous oppost une rsistance dsespre, nous le ligotmes en vitesse. Aprs quoi, nous le portmes dans lauto et, tandis que Harry Smith le transportait ici, je retournais dans le jardin pour y reprendre ma faction interrompue par cet incident: Et voil! Cest avec une motion quil ne tenta mme pas de dissimuler, que James Nobody avait cout lexpos qui prcde. Aucun doute ntait possible! En intervenant dune faon aussi nergique, ses deux dvous collaborateurs lui avaient sauv la vie. Il ne les en remercia que plus chaleureusement... Puis, sadressant plus particulirement Bob Harvey, il lui demanda: Comment avez-vous russi identifier Makharowsky? Aurait-il-dj pass des aveux? Nous nous sommes bien gards de linterroger hors de votre prsence, chef, rpondit en souriant Bob Harvey. Mais, si nous ne lavons pas interrog, nous lavons soigneusement fouill, par contre. Et, prenant dans son tiroir deux portefeuilles, quelques bijoux, un porte-monnaie, un trousseau de cls et un browning, il remit le tout au grand dtective, en spcifiant: Voici ce que nous avons trouv sur lui et, afin de vous faciliter la besogne, nous avons dress linventaire des documents que contenaient les deux portefeuilles. Ainsi que vous pouvez vous en rendre compte, il sen trouve de fort intressants. Lun dentre eux, notamment, indique lendroit o est entrepos le trsor vol Medamoud.

Oh ! oh ! sexclama James Nobody, joyeux ; mais alors, laffaire est dans le sac! Cest assez mon avis, rpondit modestement Bob Harvey, qui ajouta aussitt: Et cela dautant plus quil sera extrmement ais de le rcuprer. Comment cela? Imaginez-vous, chef, que Sonia Poutkine qui, la lueur de ces documents, apparat comme tant la cheville ouvrire de cette affaire, a voulu faire dune pierre deux coups. Dans le plus grand secret et, nuitamment, elle a fait transporter bord du navire sovitique Tovaritch(1), sur lequel elle devait sembarquer aujourdhui mme, le trsor de Medamoud. Diable ! sexclama James Nobody ; il parait que je suis intervenu temps! Et, en quel endroit est mouill ce navire? Dans lavant-port dAlexandrie. By Jove! Il faut immdiatement alerter la marine et... Nous avons cru devoir prendre sur nous de faire le ncessaire, chef; et il est fort probable que, lheure quil est, le Tovaritch est dj amarin. Du coup, James Nobody exulta... Savez-vous, fit-il en se frottant joyeusement les mains, que vous tes des as, et que votre vieux matre est trs fier de vous! Et, avec une consternation feinte, il ajouta: Hlas! Voil que mes lves me dpassent et menlvent le pain de la bouche! Puis, reprenant son srieux: Cest tout ce que contenaient dintressant ces deux portefeuilles? Point, chef! rpondit Bob Harvey ; nous y avons galement dcouvert la liste des gens affilis lorganisation connue sous le nom de: Les Vengeurs dIsis, et aussi celle des individus faisant partie de la bande de Sonia Poutkine. Voil qui est intressant! constata le grand dtective. Et ensuite? Parmi ces derniers, poursuivit Bob Harvey, figure le nom de celui a qui a t confi le soin de garder Mme Youssef-el-Said. Il faut le faire arrter de suite et...: Cest fait, chef! Il est en lieu sr.
1 Camarade.

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les merveilleux exploits de james nobody avoir assassin ses trois collaborateurs, sest empar du trsor. Bien! Et ensuite? Reste linculpation de complot contre la sret de ltat. Or, la preuve est faite que sir Arthur Dawn est, non seulement lun des membres les plus en vue du parti rvolutionnaire irlandais, quil faut bien se garder de confondre avec le Sinn-Fein(1) mais que, en outre, il est lun des affilis les plus redoutables de la IIIe Internationale, laquelle il est dvou corps et me. Sa prsence en Egypte navait dautre but que de pousser les fellahs la rvolte contre les autorits britanniques et contre les institutions tablies. Et cela, non pas pour favoriser les buts poursuivis par le Wafdt(2), mais bien pour le jeter, la faveur des troubles foments par lui, entre les bras des soviets... Les preuves ainsi accumules contre eux taient tellement videntes, que sir Arthur Dawn, Makharowsky et Sonia Poutkine ne songrent mme pas les discuter. Amens devant lattorney gnral, ils lui firent immdiatement laveu de leurs crimes. On les incarcra la citadelle en attendant que la justice statut sur leur sort. Quand, aprs avoir accompli cette mission, ils eurent constat de visu que, enferms comme ils ltaient, aucun de ces bandits ne pourrait svader, James Nobody et ses collaborateurs retournrent aussitt leur bureau pour y dresser le procs-verbal relatif cette triple et sensationnelle arrestation. Une nouvelle surprise les y attendait... En effet, peine staient-ils assis leurs places habituelles quun huissier, sadressant James Nobody, lui demanda sil consentait recevoir une dlgation. Une dlgation ? sexclama James Nobody, surpris. De quel genre? Oh! rpondit lhuissier, il sagit de trs hauts personnages. Vraiment! Et que me veulent-ils? insista le grand dtective. Ils se rservent de vous lapprendre.
1 Parti de lIndpendance irlandais, qui a droit tous les respects. 2 Parti nationaliste gyptien qui, inlassablement, lutte pour son indpendance.

Quand Mme Youssef-el-sad, elle doit se trouver actuellement dans les bras de son mari. Que vous disais-je? sexclama James Nobody, en riant. Les choses vont de la sorte, que je nai plus qu me tourner les pouces. Les deux jeunes gens tirent chorus... Puis, intervenant son tour, Harry Schmith dclara: Supposant que vous auriez quelques questions lui poser, jai cru devoir mettre en tat darrestation sir Arthur Dawn. De quoi lavez-vous inculp? demanda vivement James Nobody. Bob Harvey et Harry Smith se mirent rire... Oh! vous savez, chef, rpondit ce dernier, il y a le choix. Lordre darrestation est ainsi libell: Assassinat et complicit; vol avec effraction commis en bande, la nuit et dans une maison habite; complot contre la sret de ltat... Cest tout? demanda James Nobody, hilare... Pas du tout, chef, rpondit Harry Smith ; car cest lui qui, galement sest empar de Mme Youssef-el-Sad. Aussi ai-je cru devoir linculper de rapt: Vous avez fort bien fait ! Mais, dites-moi, possdons-nous la preuve des inculpations qui prcdent? Elle ressort pleinement des documents dcouverts sur Makharowsky, rpondit Harry Smith. Vous tes sr de cela? Je vais vous en faire juge, dclara le jeune dtective. Linculpation dassassinat se justifie par le fait que cest Arthur Dawn qui a mis mort les trois dtectives dont la mission tait de veiller sur le trsor dcouvert Mdamoud. Bien quil ft croire ses complices de lassociation: Les Vengeurs dIsis quil stait content de les anesthsier laide dun compos de jusquiame et de morphine, en ralit, il a froidement assassin ces trois malheureux en se servant dune aiguille pralablement enduite de curare. Fichtre! Il ny est pas all de main morte! sexclama James Nobody, indign. Et, sadressant Harry Smith: Comment justifiez-vous linculpation de vol? Elle se justifie toute seule ! rpondit Harry Smith. Cest, en effet, sir Arthur Dawn qui, aprs

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Ce sont des gyptiens? Oui, Sir. Et de la plus haute classe. Intrigus, les trois hommes changrent un coup dil... Mais, soudain, James Nobody parut avoir compris... Son Excellence le gnral Mahmoud Ali Pacha, ne figure-t-il pas au nombre de ces messieurs? demanda-t-il lhuissier. Je vous demande pardon, Sir! rpondit ce dernier. Cest mme lui qui prside cette dlgation. James Nobody eut un singulier sourire simplement, rpondit: En ce cas, faites entrer ces messieurs. La dlgation qui se composait dune douzaine de personnes, se prsenta aussitt. A sa tte se trouvait, en effet, le gnral Mahmoud Ali Pacha qui, pour la circonstance, avait revtu son grand uniforme et dont la poitrine tait constelle de dcorations. Vivement James Nobody se porta sa rencontre et lui tendit la main. Puis, rivant ses yeux sur ceux du vieillard, courtoisement, il senquit: Que puis-je pour vous, Monsieur lIniti Suprme? Le vieux soldat tressaillit et, de ple quil tait, devint livide, tandis que ses compagnons se regardaient effars... Comment avez-vous appris, murmura enfin Mahmoud Ali Pacha, que jtais revtu de cette dignit que, confus et repentant, je viens dposer entre vos mains, en mme temps que ma personne et celle de mes amis? James Nobody se mit rire... Que diable voulez-vous que jen fasse ? sexclama-t-il gaiement. Ne venez-vous pas de maffirmer que vous tiez confus, de vous tre laiss rouler par le trio DawnMakharowsky-Poutkine et repentant davoir foment un complot.? Cest lexacte vrit ! dclara le gnral. Et vous avez fidlement traduit notre pense tous. Jajoute que, dsormais, les Vengeurs dIsis ne sont plus! En ce cas, tout est pour le mieux, et je ne vois vraiment pas ce que je pourrais exiger de plus.

Du moment que, trs loyalement, vous reconnaissez votre erreur... Vous pouvez mme dire: nos crimes! interrompit le vieillard. Nexagrons rien, voulez-vous ? fit James Nobody en larrtant dun geste, si des crimes ont t commis, ils lont t par dautres que par vous, et votre responsabilit nest nullement engage cet gard. Tout ce quon pourrait lgitimement vous reprocher, cest davoir constitu une socit secrte. Mais, puisquelle est secrte, nul, sauf vous et moi, bien entendu, na besoin de le savoir. Or, si quelquun parle, en cette affaire, ce ne sera certes pas moi: Cela, tout simplement, parce que je vous tiens, tous autant que vous tes, pour de braves gens et dexcellents patriotes. Erreur nest pas compte, que diable! Lessentiel est que vous layez compris et que, layant compris, vous ne retombiez pas dans votre erreur! Violemment mu, les yeux remplis de larmes, sanglotant presque, le vieux soldat bgaya: Vous tes grand et gnreux, mon enfant, et vous pouvez tre assur que, ni nous ni les ntres, nous noublierons jamais l aman(1) que, si largement, vous nous accordez. Merci! Et, avant que le grand dtective ait pu sopposer ce geste, semparant de sa main, le gnral y posa ses lvres... Aprs quoi, stant profondment inclin devant James Nobody, lentement, il sen fut suivi de tous ses amis... Enthousiasm, Bob Harvey scria: Ce que vous venez de faire, chef, est chic! Cest plus que chic, surenchrit Harry Smith; cest prodigieusement habile, car, dsormais, notre vieille Angleterre naura pas de sujets plus fidles que ces gens-l! James Nobody rpondit, songeur: Jen accepte laugure...

1Le pardon.

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les merveilleux exploits de james nobody ment reconstitu, tait remis entre les mains du conservateur du muse des antiquits gyptiennes, lequel commit sa garde Youssef-el-Sad, promu au grade minent de conservateur adjoint. Quant aux Vengeurs dIsis, oncques nen entendit plus jamais parler...

Deux jours plus tard, la Cour suprme, jugeant huis clos, condamnait la peine de mort sir Arthur Dawn, Makharowsky et Sonia Poutkine qui, le lendemain, furent passs par les armes lintrieur de la citadelle. Entre temps, le trsor de Mdamoud, entire-

Oies peintes de Meidoum, Tombeau de Nefermat, IVme dynastie.

Coffret contenant les bracelets de la Reine Hetephrs (Son visage est plein de grce).
Avant et aprs restauration. Muse du Caire

Nofret
pouse du pharaon Ssostris II Egypte Moyen Empire, vers 1890 av. J.C. Statue de la reine Nofret: Basse-Egypte, Tanis; Diorite; Moyen Empire, XIIdynastie, SsostrisII;

Le Caire.

Achvement du mur extrieur du temple de Montou Mdamoud en Egypte.

Lire dans le Numro de septembre :

UN DRAME AU QUARTIER GNRAL DU KAISER


imprimerie berger-levrault, nancyparisstrasbourg 1929.

Charles LUCIETO
Les Coulisses de lespionnage International

L E S M E RV E I L L E U X E X P L O I T S D E J A M E S N O B O DY
Dj parus :

N 1.Un Drame au War-Office. N 2.Le Courrier du Tzar. N 3.Au Pays de lpouvante. N 4.La Louve du Cap Spartiventi. N 5. La Momie sanglante.
N 6.Les

Compagnons du Dsespoir. N 7. Les Mystres de la Sainte-Vehme. N 8.La Fin tragique dun Espion. N 9.LEffroyable Drame de Malhem.
Pour paratre successivement :

N 11.Un Drame au Quartier gnral du Kaiser. N 12.Le Secret du Fellah.

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Toutes les recensions o rditions numriques de Lenculus sont gratuites, et ne peuvent faire lobjet daucun profit. On retrouvera toutes ses publications sur le site http ://www.the-savoisien.com/

Ch. LUCIETO

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Edt. Lenculus 08-2014

On retrouvera toutes nos publications sur le site : http ://www.the-savoisien.com/