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Jules Verne

GIL BRALTAR
(1886)

Table des matires I .................................................................................................3 II ................................................................................................5 III .............................................................................................. 7 IV ............................................................................................. 10 propos de cette dition lectronique................................... 14

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I
Ils taient l de sept huit cents, tout le moins. De taille moyenne, mais robustes, agiles, souples, faits pour les bonds prodigieux, ils gambadaient sous les dernires clarts du soleil qui se couchait au-del des montagnes chelonnes vers l'Ouest de la rade. Le disque rougetre disparut bientt, et l'obscurit commena se faire au milieu de ce bassin encadr de sierras lointaines de Sanorra, de Ronda et du pays dsol del Cuervo. Soudain, toute la troupe s'immobilisa. Son chef venait d'apparatre sur ce dos d'ne maigre qui forme la crte du mont. Du poste de soldats, perch l'extrme sommit de l'norme roc, on ne pouvait rien voir de ce qui se passait sous les arbres. Sriss ! Sriss ! fit entendre le chef, dont les lvres, ramasses en cul de poule, donnrent ce sifflement une intensit extraordinaire. Un tre singulier, ce chef, de haute stature, vtu d'une peau de singe, poil en dehors, la tte embroussaille d'une chevelure inculte, la face hrisse d'une barbe courte, les pieds nus, durs en dessous comme un sabot de cheval. Il leva le bras droit et le tendit vers la croupe infrieure de la montagne. Tous aussitt de rpter ce geste avec une prcision militaire, il est plus juste de dire mcanique, vritables marionnettes mues par le mme ressort. Il abaissa son bras. Ils abaissrent leurs bras. Il se courba vers le sol. Ils se courbrent dans la mme attitude. Il ramassa un solide bton qu'il brandit. Ils brandirent leurs btons et excutrent un moulinet pareil au sien ce moulinet que les btonnistes appellent la rose couverte . Puis, le chef se retourna, se glissa entre les herbes, rampa sous les arbres. La troupe le suivit en rampant.

En moins de dix minutes, les sentiers du mont, ravins par les pluies, furent dvals, sans que le heurt d'un caillou et dcel la prsence de cette masse en marche. Un quart d'heure aprs, le chef s'arrta. Tous s'arrtrent comme s'ils eussent t figs sur place. A deux cents mtres au-dessous, apparaissait la ville, couche le long de la sombre rade. De nombreuses lumires toilaient le groupe confus des mles, des maisons, des villas, des casernes. Au-del, les fanaux des navires de guerre, les feux des btiments de commerce et des pontons, mouills au large, se rverbraient la surface des eaux calmes. Plus loin, l'extrmit de la pointe d'Europe, le phare projetait son faisceau lumineux sur le dtroit. En ce moment clata un coup de canon, le First gun fire, tir de l'une des batteries rasantes. Et alors, les roulements de tambours, accompagns de l'aigre sifflet des fifres, se firent aussitt entendre. C'tait l'heure de la retraite, l'heure de rentrer chez soi. Aucun tranger n'avait plus le droit de courir la ville, sans tre escort d'un officier de la garnison. Ordre aux quipages de rallier le bord, avant que les portes fussent fermes. De quart d'heure en quart d'heure, circulaient des patrouilles qui conduisaient au poste les retardataires et les ivrognes. Puis, tout se tut. Le gnral Mac Kackmale pouvait dormir sur ses deux oreilles. Il ne semblait pas que l'Angleterre et rien craindre, cette nuit-l, pour son rocher de Gibraltar.

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II
On sait ce qu'il est, ce rocher formidable, haut de quatre cent vingt-cinq mtres, reposant sur une base large de douze cent quarante-cinq, longue de quatre mille trois cents. Il ressemble quelque peu un norme lion couch, la tte du ct de l'Espagne, la queue trempant dans la mer. Sa face montre les dents sept cents canons braqus travers ses embrasures les dents de la vieille, comme on dit. Une vieille qui mordrait dur, si on l'agaait. Aussi l'Angleterre est-elle solidement poste l, comme Pkin, Aden, Malte, Poulo-Pinang, Hong-kong, autant de rochers dont, quelque jour, avec les progrs de la mcanique, elle fera des forteresses tournantes. En attendant, Gibraltar assure au Royaume-Uni une domination incontestable sur les dix-huit kilomtres de ce dtroit que la massue d'Hercule a ouvert contre Abila et Calpe, au plus profond des eaux mditerranennes. Les Espagnols ont-ils renonc reprendre ce morceau de leur pninsule ? Oui, sans doute, car il semble tre inattaquable par terre ou par mer. Cependant, il y en avait un que hantait la pense obsdante de reconqurir ce roc offensif et dfensif. C'tait le chef de la bande, un tre bizarre, on peut mme dire fou. Cet hidalgo se nommait prcisment Gil Braltar, nom qui, dans sa pense sans doute, le prdestinait cette conqute patriotique. Son cerveau n'y avait point rsist, et sa place et t l'hospice des alins. On le connaissait bien. Toutefois, depuis dix ans, on ne savait trop ce qu'il tait devenu. Peut-tre errait-il travers le monde ? En ralit, il n'avait point quitt son domaine patrimonial. Il y vivait d'une existence de troglodyte, sous les bois, dans les cavernes, et plus particulirement au fond de ces rduits inaccessibles des grottes de San-Miguel, qui dit-on, communiquent avec la mer. On le croyait mort. Il vivait, cependant, mais la faon de ces hommes sauvages, dpourvus
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de la raison humaine, qui n'obissent plus qu'aux instincts de l'animalit.

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III
Il dormait bien, le gnral Mac Kackmale, sur ses deux oreilles, plus longues que ne le comporte l'ordonnance. Avec ses bras dmesurs, ses yeux ronds, enfoncs sous de rudes sourcils, sa face encadre d'une barbe rche, sa physionomie grimaante, ses gestes d'anthropopithque, le prognathisme extraordinaire de sa mchoire, il tait d'une laideur remarquable mme chez un gnral anglais. Un vrai singe, excellent militaire, d'ailleurs, malgr sa tournure simiesque. Oui ! Il dormait dans sa confortable habitation de Main Street, cette rue sinueuse qui traverse la ville depuis la Porte-deMer jusqu' la Porte de l'Alameda. Peut-tre rvait-il que l'Angleterre s'emparait de l'gypte, de la Turquie, de la Hollande, de l'Afghanistan, du Soudan, du pays des Boers, en un mot, de tous les points du globe sa convenance et cela au moment o elle risquait de perdre Gibraltar. La porte de la chambre s'ouvrit brusquement. Qu'y a-t-il ? demanda le gnral Mac Kackmale, en se redressant d'un bond. Mon gnral, rpondit un aide de camp qui venait d'entrer comme un obus-torpille, la ville est envahie ! Les Espagnols ? Il faut le croire ! Ils auraient os ! Le gnral n'acheva pas. Il se leva, rejeta le madras qui lui serrait la tte, se roula dans son pantalon, s'enfourna dans son

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habit, descendit dans ses bottes, se coiffa de son claque, se boucla de son pe, tout en disant : Quel est ce bruit que j'entends ? Le bruit des quartiers de roches qui roulent comme une avalanche sur la ville. Ces coquins sont nombreux ? Ils doivent l'tre. Tous les bandits de la cte se sont-ils donc runis, sans doute pour ce coup de main : les contrebandiers de Ronda, les pcheurs de San-Roque, les rfugis qui pullulent dans les villages ? C'est craindre, mon gnral ! Et le gouverneur est-il prvenu ? Non ! Impossible d'aller le rejoindre sa villa de la pointe d'Europe ! Les portes sont occupes, les rues sont pleines d'assaillants ! Et la caserne de la Porte-de-Mer ? Aucun moyen d'y arriver ! Les artilleurs doivent tre cerns dans leur caserne ! Combien d'hommes avec vous ? Une vingtaine, mon gnral, des fantassins du 3e rgiment, qui ont pu s'chapper.

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Par Saint Dunstan ! s'cria Mac Kackmale, Gibraltar arrach l'Angleterre par ces vendeurs d'orange ! Cela ne sera pas ! Non ! Cela ne sera pas ! En ce moment, la porte de la chambre livra passage un tre bizarre, qui sauta sur les paules du gnral.

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IV
Rendez-vous ! s'cria-t-il d'une voix rauque, qui tenait plus du rugissement que de la voix humaine. Quelques hommes, accourus la suite de l'aide de camp, allaient se jeter sur cet homme, quand, la clart de la chambre, ils le reconnurent. Gil Braltar ! s'crirent-ils. C'tait lui, en effet, l'hidalgo auquel on ne pensait plus depuis longtemps, le sauvage des grottes de San-Miguel. Rendez-vous ? hurlait-il. Jamais ! rpondit le gnral Mac Kackmale. Soudain, au moment o les soldats l'entouraient, Gil Braltar fit entendre un striss aigu et prolong. Aussitt, la cour de l'habitation, puis l'habitation elle-mme, s'emplirent d'une masse envahissante Le croira-t-on ? C'tait des monos, c'tait des singes, et par centaines ! Venaient-ils donc reprendre aux Anglais ce rocher dont ils sont les vritables propritaires, ce mont qu'ils occupaient bien avant les Espagnols, bien avant que Cromwell en et rv la conqute pour la Grande-Bretagne ? Oui, en vrit ! Et ils taient redoutables par leur nombre, ces singes sans queue, avec lesquels on ne vivait en bon accord qu' la condition de tolrer leurs maraudes, ces tres intelligents et audacieux qu'on se gardait de molester, car ils se vengeaient cela tait arriv quelquefois en faisant rouler d'normes roches sur la ville !

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Et, maintenant, ces monos taient devenus les soldats d'un fou, aussi sauvage qu'eux, de ce Gil Braltar qu'ils connaissaient, qui vivait de leur vie indpendante, de ce Guillaume Tell quadrumanis, dont toute l'existence se concentrait sur cette pense : chasser les trangers du territoire espagnol ! Quelle honte pour le Royaume-Uni, si la tentative russissait ! Les Anglais, vainqueurs des Indous, des Abyssins, des Tasmaniens, des Australiens, des Hottentots, de tant d'autres, vaincus par de simples monos ! Si pareille catastrophe arrivait, le gnral Mac Kackmale n'aurait plus qu' se faire sauter la tte ! On ne survit pas pareil dshonneur ! Cependant, avant que les singes, appels par le sifflement de leur chef, eussent envahi la chambre, quelques soldats avaient pu se jeter sur Gil Braltar. Le fou, dou d'une extraordinaire vigueur, rsista, et ce ne fut pas sans peine qu'on parvint le rduire. Sa peau d'emprunt lui ayant t arrache dans la lutte, il demeura presque nu dans un coin, billonn, ligot, hors d'tat de bouger ou de se faire entendre. Peu de temps aprs, Mac Kackmale s'lanait hors de sa maison, rsolu vaincre ou mourir, suivant la formule militaire. Mais le danger n'en tait pas moins grand au-dehors. Sans doute, quelques fantassins avaient pu se runir la Porte-de-Mer et marchaient vers l'habitation du gnral. Divers coups de feu clataient dans Main Street et sur la place du Commerce. Toutefois, le nombre des monos tait tel que la garnison de Gibraltar risquait d'tre bientt rduite leur cder la place. Et alors, si les Espagnols faisaient cause commune avec ces singes, les forts seraient abandonns, les batteries seraient dsertes, les fortifications ne compteraient plus un seul dfenseur, et les Anglais, qui avaient rendu ce rocher imprenable, ne parviendraient plus le reprendre.

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Soudain, un revirement se produisit. En effet, la lueur de quelques torches qui clairaient la cour, on put voir les monos battre en retraite. A la tte de la bande marchait son chef, brandissant son bton. Tous, imitant ses mouvements de bras et de jambes, le suivaient d'un mme pas. Gil Braltar avait-il donc pu se dbarrasser de ses liens, s'chapper de la chambre o on le gardait ? On n'en pouvait plus douter. Mais o se dirigeait-il maintenant ? Allait-il se porter vers la pointe d'Europe, sur la villa du gouverneur, lui donner l'assaut, le sommer de se rendre, ainsi qu'il avait fait vis--vis du gnral ? Non ! Le fou et sa bande descendaient Main Street. Puis, aprs avoir franchi la porte de l'Alameda, tous prirent obliquement travers le parc et remontrent les pentes de la montagne. Une heure aprs, il ne restait plus dans la ville un seul des envahisseurs de Gibraltar. Que s'tait-il donc pass ? On le sut bientt, quand le gnral Mac Kackmale apparut sur la lisire du parc. C'tait lui qui, prenant la place du fou, avait dirig la retraite de la bande, aprs s'tre envelopp de la peau de singe du prisonnier. Il ressemblait tellement un quadrumane, ce brave guerrier, que les monos s'y taient tromps eux-mmes. Aussi n'avait-il eu qu' paratre pour les entraner sa suite ! Une ide de gnie tout simplement, qui fut bientt rcompense par l'envoi de la Croix de Saint-George.

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Quant Gil Braltar, le Royaume-Uni le cda, contre espces, un Barnum qui fait sa fortune en le promenant travers les principales villes de l'Ancien et du Nouveau-Monde. Il laisse mme volontiers entendre, le Barnum, que ce n'est point le sauvage de San-Miguel qu'il exhibe, mais le gnral Mac Kackmale en personne. Toutefois, cette aventure a t une leon pour le gouvernement de Sa Gracieuse Majest. Il a compris que si Gibraltar ne pouvait tre pris par les hommes, il tait la merci des singes. Aussi, l'Angleterre, trs pratique, est-elle dcide n'y envoyer dsormais que les plus laids de ses gnraux, afin que les monos puissent s'y tromper encore. Cette mesure vraisemblablement lui assure jamais la possession de Gibraltar.

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propos de cette dition lectronique


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