Vous êtes sur la page 1sur 20

Arthur C.

Clarke
JUPITER CINCI
PROFESORUL Forster este un om att de scund, nct pentru costumul lui de cosmonaut a fost necesar o comand special. Ceea ce i lipsea ns ca fizic era compensat, a a cum se ntmpl de o!icei, prin dinamismul lui ine"ala!il i printr#o uimitoare perse$eren%. Cnd l#am cunoscut, el i dedicase de&a douzeci de ani din $ia% pentru realizarea unui ideal. 'ar mai rele$ant n aceast pri$in% este faptul c de&a contactase i ne"ociase cu o ntrea" "am de ne"ustori ncuia%i, cu dele"a%ii Consiliului (ondial i conductorii trusturilor tiin%ifice, care urmau s coopereze cu el la construirea unei na$e cosmice, pe care s o conduc personal. )n ciuda tuturor celor petrecute mai trziu, cred totu i c aceste demersuri au fost cea mai mare realizare a lui. Cnd am prsit Pmntul, na$a *+mold ,o-ne!ee. a$ea la !ord un ec/ipa& format din apte mem!ri. Pe ln" profesor i C/arles +s/ton, asistent ef la catedra lui, se afla o!i nuitul trium$irat pilot na$i"ator#mecanic i doi doctoranzi, 0ill 1a23ins i cu mine. 4iciunul dintre noi nu mai fusese nainte n Cosmos, a a c eram att de ncnta%i, c nu ne mai psa dac $om re$eni sau nu pe Pmnt nainte de a ncepe noul trimestru uni$ersitar. +$eam ns ferma con$in"ere c asistentul nostru $a a$ea "ri& de aceasta. Caracterizrile ce ni le fcuse erau ade$rate capodopere de am!i"uitate, ntruct cei ce puteam descifra scrierea mar%ian puteam fi numra%i pe de"etele de la o mn, dac mi este permis s m e5prim astfel. Esen%ial este c ni s#a apro!at deplasarea. )ntruct noi mer"eam ctre 6upiter i nu ctre (arte, nu n%ele"eam la ce ne#ar fi folosit aceste cuno tin%e. Familiariza%i cu unele din teoriile profesorului, a$eam unele !nuieli nu tocmai m"ulitoare. Ele au fost par%ial confirmate cnd ne aflam de&a l zece zile deprtare de Pmnt. Cnd rspundeam la ntre!rile ce ni le punea, profesorul, ne pri$ea foarte n"ndurat. C/iar n stare de impondera!ilitate, el reu ea tot timpul s# i pstreze demnitatea, n timp ce noi pluteam ca frunza pe ap, cu minile ncle tate de cel mai apropiat mner. +$eam impresia, de i la fel de !ine pot s i "re esc, c atunci cnd trecea cu pri$irea de la 0ill la mine i in$ers, el "ndea cam a a7 *Cu ce am "re it oare, eu s merit soarta aceasta8.. +poi scotea un suspin cam n termenii urmtori7 *Este prea trziu ca s mai pot face ce$a i ncerca s ne $or!easc monoton i calm, a a cum fcea ntotdeauna cnd tre!uia s e5plice ce$a. 'e fapt, el ntotdeauna folose te acest ton cnd ne $or!e te, dar de data asta mi se prea9 oricum, nu are nici o importan%. 'e cnd am prsit Pmntul, : spuse el, nu am a$ut prile&ul s $ spun scopul acestei e5pedi%ii, Poate c de&a l#a%i "/icit. Cred ca l#am "/icit, spuse 0ill. 0ine, spune#l, rspunse profesorul cu o strlucire stranie n oc/i.

Eu ncercam din rsputeri s#l opresc pe 0ill dar, a%i ncercat $rodat s da%i cu piciorul n cine$a cnd sunte%i n cdere8 'umnea$oastr cuta%i s "si%i o do$ad, adic $reau s spun o do$ad la plus, la teoria ce a%i emis#o pri$ind rspndirea ci$iliza%iei e5traterestre. ;i ai idee de ce mer" s o caut pe 6upiter8 1m, nu tocmai. 0nuiesc c spera%i s "si%i ce$a pe unul din sateli%ii <ui. E5celent, 0ill, e5celent. E5ist cincisprezece sateli%i cunoscu%i i suprafa%a lor total este apro5imati$ &umtate din cea a Pmntulul. Unde ai ncepe tu s cau%i dac ai a$ea la dispozi%ie cte$a sptmni8 Cam asta a $rea s tiu. 0ill s#a uitat !nuitor la profesor, ca i cum acesta l#ar fi suspectat de ironie. 4u tiu prea mult astronomie, spuse el. 'ar e5ist patru sateli%i mari, nu#l a a8 + ncepe cu ei. Ca s tii i tu, Europa, <o, =an-mede i Calipso sunt fiecare apro5imati$ la fel de mari ca i +frica. +i lucra pe ei n ordinea alfa!etic8 4u, rspunse 0ill, prompt. + ncepe cu cel mai apropiat de 6upiter i a mer"e ctre periferie. 4u cred c merit s pierdem timpul ca s#%i urmre ti procesele lo"ice, suspin profesorul. Era clar c ardea de ner!dare s# i nceap e5punerea. Oricum, nu ai dreptate. 4u mer"em nici ntr#un caz pe sateli%ii mari. Ei au fost foto"rafia%i din spa%iu i mari ntinderi au fost e5plorate c/iar pe suprafa%a lor. 4u s#a o!%inut nimic interesant din punct de $edere ar/eolo"ic. 4oi mer"em ntr#un loc care nu a mai fost $izitat nainte. 4u spre 6upiter8 am e5clamat eu cu sufletul la "ur. Pe cu$nt, nu#l nimic care s te n"rozeasc8 Este ade$rat c noi $om mer"e mai aproape de el dect a fost $reodat cine$a. S#a oprit pe "nduri. ;ti%i, este un lucru curios, sau pro!a!il c $oi nu ti%i, dar este la fel de "reu s cltore ti printre sateli%ii lui 6upiter ca i printre planete, de i distan%ele sunt cu mult mai mici. +sta din cauza c 6upiter are un cmp "ra$ita%ional a a de colosal i sateli%ii si se mi c pe or!rtele lor foarte repede. Satelitul lui cel mai apropiat se mi c la fel de repede o a i Pmntul, iar cltoria de pe =an-mede la el consum aproape tot atta com!usti!il ct i cea de pe Pmnt la >enus, de i ea dureaz doar ozi i &umtate. ;i iat c aceasta este cltoria pe care o $om face? 4imeni n#a mai fcut#o $reodat nainte, fiindc nimeni n#ar"si &ustificat o asemenea c/eltuial. 6uprter Cinci are un diametru de numai treizeci de 3ilometri, a a c nu a strnit prea mult interes. C/iar c%i$a din sateli%i periferici,pe care este mult mai u or de a&uns, nu au fost$izita%i din cauz c nu se $edea moti$at irosirea com!usti!ilului pentru reactor. +tunci, de ce s#l irosim noi8 ntre!ai eu ner!dtor. ,otodat aceasta c/estiune mise prea ca o ade$rat /imer, de i atta $reme ct se do$edea interesant i nu implica nici un pericol iminent nu#mi prea psa. Poate ar fi tre!ui s mrturisesc, de i sunt tentat s nu spun nimic, a a cum de altfel au fcut to%i ceilal%i, c% nu credeam nici o iot dm teoria profesorul Forster. 'esi"ur, mi ddeam seama c era o cele!ritate n materie, dar eu mi e5plicasem de&a cte$a din ideile lui mai e5tra$a"ante, n plus, do$ezile lui erau a a de u!rede i concluziile a a de re$olu%ionare, nctcu "reu s#ar fi putut cine$a a!%ine s nu le pri$easc cu nencredere. >a mai aminti%i, pro!a!il, surprinderea "eneral produs cnd prima e5pedi%ie mar%ian nu a "sit nici o do$ad a e5isten%ei $reunei ci$iliza%ii antice ci doar urmele a dou cr$iliza%ii mai recente. +mndou fuseser destul de a$ansate, dar am!ele dispruser cu mai mult de cinci milioane de am n urm. 'ispari%ia lor nu prea s se fi datorat $reunui rz!oi, ntruct era clar c

cele dou culturi con$ie%uiser pa nic. Una fusese asemnatoare cu insectele, cealalt $a" asemntoare cu reptilele. <nsectele par s fi fost de !a tin de ori"ine mar%ian. Popula%ia reptilelor, denumit n mod curent *Cultura @., sosise pe aceste melea"uri mai trziu. + a cel pu%in sus%inea profesorul Forster. Cu si"uran% c ei de%ineau secretul cltoriei spa%iale, deoarece ruinele ora elor lor, caracteristic cruciforme, au fost "site peste tot n (ercur. Forster credea c ei au ncercat s colonizeze toate planetele mici, Pmntul i >enus fiind e5cluse din cauza "ra$ita%iei lor e5cesi$e. O surs de dezam"ire pentru profesor era faptul c nici o urm din Cultura @ nu fusese "sitpe Lun, de i el era con$ins codescoperire de acest "en nu era dect o c/estiune de timp. Conform teoriei transmutrii, Cultura @ $enise ini%ial de pe una din planetele sau sateli%ii mai mici, con$ie%uise pa nic cu mar%ienii, una dintre pu%inele ci$iliza%ii inteli"ente din istoria cunoscut a Sistemului i dispruse o dateu ea. 'ar profesorul Forster a$ea idei mai ndrzne%e7 el era con$ins c aceast Cultur @ intrase n Sistemul Solar din spa%iul interstelar. Faptul c nimeni altul nu mprt ea aceasta idee l nec&ea de i nu foarte mult, din cauz c el era unul din oamenii care se simt !ine n minoritate. 'e unde stteam eu, prin $izorul ca!inei puteam $edea planeta 6upiter, n timp ce profesorul Forster i desfacea /rtiile lui. Era o pri$eli te splendid. +!ia puteam distin"e inelele formate din nori i trei din sateli%i erau $izi!ili ca ni te stele mici n apropierea planetei. ( ntre!am care era =an-mede, prima noastr escal. 'ac 6ac3 $a !ine$oi s fie atent, continu profesorul mali%ios, $ $oi spune de ce facem noi o cale a a de lun". ;ti%i c anul trecut am petrecut o !un parte din timp or!ecind printre ruine, n lumina crepuscular a centurii lui (ercur. Poate c a%i citit lucrrile despre acest su!iect. 'e fapt, am %inut i ni te prele"eri la Uni$ersitatea de economie din Londra. Se pare c a%i participat c/iar, fiindc acum mi amintesc rumoarea din fundul aulei9 Ceea ce nu am spus nimnui atunci era c, n timp ce m aflam pe (ercur, am descoperit un indiciu important asupra Culturii @. (#am a!%inut s spun ce$a despre aceasta, de i am fost teri!il de tentat, mai ales atunci cnd pro ti ca dr. 1au"/ton au ncercat s fac /az pe socoteala mea. 'ar n#am $rut s risc s las pe altcine$a s a&un" aici, nainte ca eu s pot or"aniza aceast e5pedi%ie. Unul din o!iectele ce le#am "sit pe (ercur era un !asorelief al Sistemului Solar, destul de !ine conser$at. 4u este primul care a fost descoperit, fiindc, a a cum ti%i, temele astronomice erau o!i nuite n arta tipic culturilor @ i mar%iene. E5istau ns cte$a sim!oluri mai aparte cu referire la unele planete, inclusi$ (arte i (ercur. Eu cred c !asorelieful a$ea o anumit semnifica%ie istoric i cel mai curios lucru la el era c micu%ul satelit Cinci, unul din cele minore ca semnifica%ie, pare s fi atras cel mai mult aten%ia. Sunt con$ins c pe 6upiter Cinci e5ist ce$a care reprezint c/eia ntre"ii pro!leme a Culturii @ i mer" acolo s#o descopr. 'up cte mi mai amintesc, nici 0ill i nici eu nu am fost prea impresiona%i de po$estea profesorului. Poate c popula%ia Culturii @ lsase ce$a $esti"ii pe 6upiter Cinci, datorit o!scurantismului lor. +r fi interesant s le dez"ropm, dar este pu%in pro!a!il ca ele s fie a a de importante cum credea profesorul. 0nuiesc, c era cam nemul%umit de lipsa noastr de entuziasm. 'ac era a a, apoi era "re eala lui, fiindc, a a dup cum ne#am dat seama mai trziu, el nc mai a$ea re%ineri fa% de noi. AAA +m aterizat pe =an-mede, satelitul cel mai mare, dup apro5imati$ o saptmn. =an-mede este sin"urul dintre sateli%ii care au o !az permanent pe el, e5istnd un o!ser$ator i o sta%ie "eofizic, a$nd un personal de circa cincizeci de oameni de tiin%. 'esi"ur, ei erau !ucuro i de oaspe%i, dar noi nu am stat mult, ntruct profesorul a a$ut "ri& s *facem plinul. i s plecm imediat la drum. Faptul c noi ne ndreptam spre 6upiter Cinci a strnit un interes

deose!it, dar profesorul nu era dispus s $or!easc, iar noi nu am putut, din cauza c el ne#a %inut din scurt. +propo de =an-mede, este destul de interesant i noi am a$ut posi!ilitatea s#l $edem mai !ine la ntoarcere. )ntruct am promis s scriu ntr#o re$ist un articol despre el, mai !ine nu mai spun nimic altce$a aici. BPute%i urmri la prima$ar re$ista *+stro"rafia 4a%ional.C. Saltul de la =an-mede la 6upiter Cinci a durat ce$a mai mult de o zi i &umtate i tot timpul am a$ut un sentiment de nesi"uran%, $zndu#l pe 6upiter crescnd or de or, ca i cum $roia parc s umple tot cerul. 4u tiu prea mult astronomie, dar mi $enea "reu s nu m "ndesc la cmpul "ra$ita%ional formida!il n care cdeam. O mul%ime de "nduri ne"re mi treceau prin cap. 'ac am fi rmas fr com!usti!il, nu am mai fi fost niciodat n stare s ne ntoarcem pe =an-mede i puteam c/iar s cdem pe 6upiter. (i#ar fi plcut s fiu n stare s descriu acel "lo! colosal, cu inelele lui de furtuni $iolente ce se n$ol!urau pe cer deasupra noastr. +de$rul este c am fcut o ncercare n acest sens, dar c%i$a prieteni, litera%i de meserie, care au citit lucrarea, m#au sftuit s renun% la acest capitol. B,ot ei mi#au furnizat i multe alte sfaturi, pe care nu cred ns c mi le#au dat cu !un credin%, cci dac le#a fi urmat nu mai rmnea nimic din prezenta istorioar?C. 'in fericire, au fost pu!licate pn acum a a de multe foto"rafii n culori ale lui 6upiter, nct sunt si"ur c a%i $zut o !un parte din ele. Poate c a%i $zut#o c/iar i pe aceea care a fost cauza ntre"ului nostru necaz, a a cum $oi e5plica mai trziu. )n sfr it, 6upiter a ncetat s mai creasc, am intrat !alansndu#ne n or!ita lui Cinci i imediat ne#am alturat cursei micu%ului satelit care se n$rtea n &urul planetei. ,o%i eram n"/esui%i n ca!ina de comand, a teptnd s $edem %inta cltoriei noastre, sau, mai e5act, to%i cei ce au ncput n ca!ina de comand, deoarece 0ill i cu mine rmsesem afar pe culoar i pri$eam, cu "turile lun"ite, peste umerii celorlal%i. Din"sle- Searle, pilotul nostru, era la pupitrul de comand, pri$ind la fel de calm ca ntotdeauna. Eric Fulton, mecanicul, i mesteca n"ndurat musta%a i supra$e"/ea indicatoarele de com!usti!il, iar ,on- =ro$es fcea ni te calcule complicate cu ta!elele lui de na$i"a%ie. Profesorul prea c s#a lipit de o!iecti$ul telescopului. 'eodat a tresrit i l#am auzit fluiernd a surpriz. 'up un timp, fr s spun nici un cu$nt, i#a fcut semn lui Searle, care i#a luat locul la o!iecti$ul telescopului. S#a ntmplat e5act acela i lucru i apoi Searle i#a cedat locul lui Fulton. 'e ndat ce i el a procedat la fel, totul de$enise scitor, a a c ne#am fcut loc cu coatele i am intrat nuntru, unde ne#am instalat la telescop, nu fr s ntmpinm oarecare rezisten%. +m fost cam dezam"it de ceea ce $edeam, pro!a!il i din cauz c nu tiam la ce s m a tept. +trnnd acolo, n spa%iu, era o mic lun crestat, cu sectorul ei din um!r sla! iluminat de aureola reflectat de 6upiter. ;i cam asta prea s fie totul. +poi am nceput s distin" detalii suplimentare, a a cum se ntmpl cnd cine$a se uit timp mai ndelun"at printr#un telescop. E5istau pe suprafa%a satelitului linii sla!e ce se ntretiau i su!it oc/ii mei au perceput forma lor complet. Liniile care#l acopereau pe 6upiter Cinci formau un model care a$ea aceea i precizie "eometric, precum liniile de lon"itudine i latitudine ce mpart "lo!ul pmntesc. Cred c i eu mi#am e5primat surpriza printr#un fluierat, deoarece 0ill m#a dat la o parte i mi#a luat locul ca s pri$easc i el. +lt lucru pe care mi#l amintesc este c profesorul era foarte satisfcut cnd l !om!ardam cu ntre!ri7 'esi"ur, e5plica el acest lucru nu este pentru mine o surpriz la fel de mare ca pentru $oi, deoarece, pe ln" pro!a e$ident ce am "asit#o pe (ercur, mai e5istau i alte indicii. +m un prieten la O!ser$atorul de pe =an-mede, pe care l#am fcut s &ure c $a pstra secretul7 n aceste

ultime sptamni a fost ntr#o continu tensiune. Pentru cine nu este astronom este surprinztor faptul c o!ser$atorul nu a dat mciodat o aten%ie prea mare sateli%ilor. ,oate instrumentele mari sunt utilizate pentru ne!uloasele e5tra"alactice, iar cele mici i petrec tot timpul pri$ind la 6upiter. Sin"urul lucru pe care l#a fcut O!ser$atorul n le"tur cu Cinci a fost s#l masoare diametrul i s#l fac i cte$a foto"rafii. 4ici ele nu au fost destul de !une, nee$iden%nnd semnele pe care le#am o!ser$at noi, cci altfel s#ar fi fcut in$esti"a%ii cu mult naintea noastr. Cnd i#am cerut prietenului meu La2ton s le caute el le#a detectat cu reflectorul de o sut de centimetri i a remarcat nc ce$a care tre!uia de fapt s fi fost semnalat mai nainte. 6upiter Cinci are un diametru de numai treizeci de 3ilometri dar este mult mai strlucitor dect ar tre!ui s fie pentru dimensiunea lui. Cnd i compari puterea lui de reflec%ie, lu#mi#nozi9 Strlucirea lui. (ul%umesc ,on-. Cnd compari strlucirea lui cu aceea a altor sateli%i consta%i c este mult mai mare dect ar tre!ui s fie. 'e fapt, ea se comporta mai mult ca aceea a unui metal lustruit dect a unei roci. + a se e5plic? spusei eu. Oamenii Culturii @ tre!uie s fi acoperit pe 6upiter Cinci cu o carcas metalic e5terioar, ca la domurile pe care le#au construit pe (ercur, dar la o scar mai mare. Profesorul s#a uitat la mine cu condescenden%. ,ot n#ai "/icit, spuse el. 4u cred c a fost complet o!iecti$. Cinstit $or!ind, cine ar fi e5plicat mai !ine o atare situa%ie8? AAA +m aterizat dup trei ore pe o cmpie metalic imens. )n timp ce pri$eam prin /u!louri, m sim%eam ca un pitic n spa%iul ncon&urtor. O furnic ce s#ar tr pe capacul unui rezer$or de %i%ei ar putea a$ea cam acelea i sentimente, iar corpul lui 6upiter care se estompa acolo sus, pe cer, nu folosea la nimic. C/iar o!i nuita aro"an% a profesorului prea acum rpus de un fel de "roaz re$elatoare. Cmpia nu era complet lipsit de forme. Peste ea se ntindeau n di$erse direc%ii !enzile late prin care imensele plci metalice fuseser m!inate. +ceste !enzi, sau acel model de re%ea pe care#l formau, erau ceea ce $zusem noi din spa%iu. Cam la un sfert de 3ilometru distan% se afla un deal scund, sau mai e5act, ceea ce putea fi un deal n lumea natural. 4oi l identificasem n timpul aterizrii, cnd am fcut din aer o minu%ioasa trecere n re$ist a micu%ului satelit. Era una din cele ase proeminen%e asemntoare, patru aran&ate la distan%e e"ale n &urul ecuatorului i celelalte dou ctre poli. Presupunerea ca ele constituiau intrrile n lumea de su! car!asa metalic prea destul de plauzi!il. ;tiu c unii oameni i i nc/ipuie c tre!uie s fie foarte plcut s te plim!i n costum de cosmonaut pe o planet fr aer i cu o putere "ra$ita%ional foarte sczut. Ei !ine nu este c/iar a a? E5ist attea lucruri la care tre!uie, s te "nde ti, attea $erificri de fcut i attea instruc%iuni de urmat, nct stresul mental st$ile te fascina%ia, cel pu%in n ceea ce m pri$e te. 'ar tre!uie s recunosc c de data aceasta, n timp ce ie eam din corpul na$ei, eram a a de ncntat, nct pe moment toate aceste lucruri nu m mai interesau. =ra$ita%ia, lui 6upiter Cinci era a a de mic, nct naintarea prin mers era imposi!il. 4oi to%i eram le"a%i cu funii, ca alpini tii i ne autopropulsam peste cmpia de metal cu a&utorul e5ploziilor scurte ale pistoalelor cu reac%ie. +stronau%ii e5perimenta%i, Fulton i =ro$es, erau la cele dou capete ale irului astfel nct orice act necu"etat din partea celor din mi&loc s poat fi oprit la timp.

4e#a luat doar cte$a minute ca s a&un"em la o!iecti$ul nostru, care s#a do$edit a fi un dom scund, lar", cu o circumferin% de cel pu%in un 3ilometru. ( ntre!am nedumerit dac nu cum$a era un sas "i"ant, suficient de mare ca s permit intrarea na$elor n ntre"ime. Fr pu%in noroc nu am fi fost n stare s "sim calea de a intra, fiindc mecanismele automate nu mai func%ionau demult i c/iar dac ar fi func%ionat, noi tot n#am fi tiut s le mane$rm. Este "reu de ima"inat ce$a mai c/inuitor dect "ndul de a te $edea !locat, incapa!il s a&un"i la cea mai mare descoperire din toat istoria ar/eolo"iei e5traterestre. +m parcurs cam un sfert din perimetrul domului pn cnd am "sit o desc/idere n carcasa metalic. Era destul de mic, numai de apro5imati$ doi metri i a$ea o form a a de apropiat de cea a unui cerc, nct pentru moment nu ne#am dat seama ce era cu ea. +poi s#a auzit prin radio $ocea lui ,on-. 4u este artificial. ,re!uie s mul%umim pentru ea unui meteorit. <mposi!il? protest profesorul Forster. Este prea re"ulat. ,on- era ncp%nat. (eteori%ii mari produc ntotdeauna "uri circulare, e5ceptnd cazul cnd cad piezi . ;i pri$i%i la muc/ii? Se poate $edea c a fost un fel de e5plozie. Pro!a!il c att meteoritul ct i placa s#au $aporizat, a a c nu $om "si nici urm de fra"mente. Era de a teptat s se ntmple acest lucru, inter$eni Din"sle-. 'e ct timp este satelitul aici8 'e cinci milioane de ani8 Sunt surprins c nu am "sit i alte cratere. Poate c ai dreptate, spuse profesorul, foarte ncntat s discute n contradictoriu. Oricum, eu intru primul. 0ine, spuse Din"sle-, care n calitate de cpitan, a$ea n toate pri$in%ele ultimul cu$nt. > $oi da douzeci de metri de funie i $oi sta ln" desc/iztur pentru a putea pstra le"tura prin radio. +ltfel aceasta carcas $a a!sor!i toate semnalele dumnea$oastr. + a c profesorul Forster era primul om care intra n 6upiter Cinci, dealtfel cum i merita. 4oi ne#am strns ln" Din"sle-, ca el s ne poat transmite tirile cu pri$ire la a$ansarea profesorului. 4#a a&uns prea departe. E5ista o alt carcasa su! cea e5terioar, a a cum tre!uia s ne fi a teptat. Profesorul putea sta n picioare ntre ele, i, att ct lumina lanterna lui, $edea alei de stlpi i "rinzi de sus%inere, dar cam asta era totul. 4e#a luat aproape douzeci i patru de ore e5asperante pn am reu it s naintm. Ctre sfr itulacestui inter$al, mi amintesc c l#am ntre!at pe profesor de ce nu s#a "ndit s aduc ce$a e5plozi$. (i#a aruncat o pri$ire plin de &i"nire7 E5ist suficient la !ordul na$ei ca s fim arunca%i cu to%ii pe lumea cealalt, spuse el. 4u $reau s risc s fac $reo stricciune, dac pot "si o alt cale. +&unsesem la ceea ce numesc eu limitar!drii, dar n%ele"eam i punctul lui de $edere. La urma urmei, ce mai contau cte$a zile ntr#o cercetare care i luase de&a douzeci de ani8 Cnd noi to%i ceilal%i a!andonaserm primul loc de acces, 0ill 1a23ins a fost acela care a "sit calea de intrare. Ln" polul nord al micu%ului Cinci el a descoperit o "aur de meteorit cu ade$rat "i"antic, de apro5imati$ o sut de metri desc/idere, care trecea prin am!ele carcase e5terioare ale lui Cinci. (ai apruse ns un al treilea n$eli , dar printr#o ans ce apare o dat la sute de ani, un al doilea meteorit mai mic czuse c/iar n craterul mare i perforase acest n$eli interior. =aura era destul demare ca s permit intrarea unui omn costum de cosmonaut. +m intrat cu to%ii cu capul nainte. 4u cred s mai fii trecut $reodat printr#o ncercare att de fantastic, s stai spnzurat de aceast !olt nspimnttoare, ca un pian&en atrnat de domul catedralei Sfntul Petru? Ceea ce tiam era doar c acel spa%iu n care pluteam era enorm. Ct de mare era, nu puteam ti, din cauz

c lanternele noastre nu ne ddeau no%iunea distan%ei. )n aceast ca$ern fr aer i praf, fasciculele de lumin ale lanternelor erau, desi"ur, total in$izi!ile i, cnd le ndreptam spre acoperi , puteam $edea conurile de lumin dansnd n deprtare, pn cnd ele erau prea difuze pentru a mai fi $izi!ile. 'ac le ndreptam n &os, puteam $edea o lumin palid, att de ndeprtat nct nu mai puteam distin"e nimic. Cdeam foarte ncet su! minuscula "ra$ita%ie a acestei lumi pitice, putnd s ne controlm mi carea doar prin frn"/iile de si"uran%. 'easupra capuluiputeam $edea "aura foarte sla! <uminat, prin care am intratE de i foarte ndeprtat, ea mi crea totu i un sentiment de ncredere. ;i apoi, n timp ce m !alansam ntr#o mi care de pendul nfiortor de lent, cu lanternele care strluceau n ntuneric ca ni te stele cu lumin intermitent, mi#a $enit su!it n minte o idee. Uitnd c to%i eram pe un circuit de radio desc/is, am stri"at in$oluntar7 'omnule profesor, eu cred c asta nu este deloc oplanet?Este o na$ spa%ial? +poi rn#am oprit, dndu#mi seama c fcusem o prostie ct mine de mare. + urmat o tcere adnc, de scurt durat, apoi o !ol!oroseal z"omotoas ca i cum ceilal%i ncepuser s $or!easc to%i deodat. >ocea profesorului Forster a ntrerupt /rmlaia i a putea c/iar spune c el era pe ct de surprins, pe att de ncntat. +i foarte mare dreptate, 6ac3. +ceasta este na$a cosmic care a adus Cultura @ n sistemul solar. +m auzit pe cine$a, care mi s#a prut a fii Eric Fulton, sco%ndun sunet nencreztor. Fantastic? O na$ cu diametrul de treizeci de 3ilometri? +r fii tre!uit s tii, rspunse profesorul cu o !lnde%e surprinztoare. S presupunem c o ci$iliza%ie a $rut s tra$erseze spa%iul interstelar, cum altfel ar fi putut ea rezol$a pro!lema8 + tre!uit s construiasc un planetoid spa%ial independent, trea! care a necesitat pro!a!il secole ntre"i. )ntruct na$a a$ea s constituie o lume independent, care s poat s# i ntre%in locuitorii "enera%ii de#a rndul, ea a fost ct se poate de mare. ( ntre! c%i sori au $izitat ei nainte de a#l fi "sit pe al nostru i cumau tiut c in$esti"a%ia lor s#a terminat8 ,re!uie s fi a$ut na$e mai mici care s#l fi dus &os, pe planete, a a c si"ur a fost necesar s# i lase na$a#mam unde$a n spa%u. Prin urmare, ei au parcat aici, pe o or!it apropiat, ln" cea mai mare planetE aici na$a#mam putea rmne n si"uran% pentru totdeauna, sau pn cnd ar fi a$ut ne$oie de ea din nou. Era sin"urul loc potri$it, fiindc dac o plasau n &urul Soarelui. )n timpul atrac%iilor e5ercitate de planete i s#ar fi pertur!at or!ita ntr#att de mult, nct na$a s#ar fi putut pierde. +sta ns nu i s#ar putea ntmpla niciodataici. Spune%i#mi, domnule profesor, ntre! cine$a, a%i !nuit toate acestea nainte de plecare8 +m sperat. ,oate indica%iile se ndreptau ctre acest rspuns. ,otdeauna a e5istat un fel de anomalie cu pri$ire la satelitul 6upiter Cinci, de i se pare c nimeni nu a mai remarcat#o. 'e ce aceast luna mic este a a de aproape de 6upiter, n timp ce to%i ceilal%i sateli%i mici sunt de aptezeci de ori mai departe8 'in punct de $edere astronomic, acest fapt nu are sens. 'ar am discutat destul. +cum /ai s ne apucm de trea!. AAA Consider c aceasta tre!uia considerat *declara%ia secolului.. 4oi, cei apte, a$eam n fa% cea mai mare descoperire de ar/eolo"ie cosmic a tuturor timpurilor. +proape o ntrea" lume, o lume mic, artificial, care ne a tepta s o e5plorm. ,ot ceea ce puteam face noi era o recunoa tere rapid i superficial, fiindc aici s#ar putea "si material pentru "enera%ii ntre"i de cercettori. Primul lucru era s co!orm un reflector puternic, ac%ionat de pe na$. +cesta ar fi fost att un far cluzitor, care s pre$in rtcirea noastr, ct i un mi&loc pentru a asi"ura iluminatul pe suprafa%a interioar a satelitului, B;i acum mi $ine nc destul de "reu s#l spun lui

6upiter Cinci, *na$.C. + a c am co!ort ca!lul pe suprafa%a de dedesu!t. Era o cdere de apro5imati$ un 3ilometru, dar n aceast "ra$ita%ie sczut eram n destul si"uran% ca s putem co!or fr pro!leme. ;ocul u or al impactului putea fi a!sor!it de ctre amortizorul pe arcuri, pecare#l transportasem n acest scop. 4u $reau s mai pierd timpul cu alte descrieri suplimentare ale tuturor minunilor de pe Cinci, deoarece au aprut de&a suficiente foto"rafii, /r%i i cr%i, B+propo, ale mele urmeaz s fie pu!licate la $ar de Sid"2ic/ 6ac3sonC. Ceea ce a $rea s $ ofer n sc/im! sunt cte$a impresii despre cum ne#am sim%it, ca primii oameni care au ptruns $reodat n acea lume stranie de metal. )mi $ine "reu s spun, tiu c este "reu de crezut, dar pur i simplu nu pot s#mi amintesc ce am sim%it cnd am trecut pe ln" prima din intrrile acelea mari, acoperite ca ciupercile. Presupun c eram ncntat i rscolit de toate acele minun%ii. Pot n sc/im! s#mi amintesc impresia dimensiunii pure, ce$a pe care simpla foto"rafie nu o poate reda. Constructorii acestei lumi, $enind, a a cum au fcut#o, de pe o planet cu "ra$ita%ie mic, erau uria i, aproape de patru ori mai nal%i dect oamenii. 4oi eram ca ni te pi"mei ce ne tram printre lucrrile lor. )n prima noastr $izit nu am reu it s ptrundem su! suprafa%a e5terioar, a a c am cunoscut pu%ine din minun%iile tiin%ifice pe care le#au descoperit e5pedi%iile ulterioare. +m a$ut i a a destul de lucru, cartierul reziden%ial oferind suficient material de cercetat pentru cte$a $ie%i omene ti. =lo!ul pe care#l e5ploram tre!uie s fi fost cnd$a luminat de razele solare, care erau de$iate n &os prin carcasa tripl ce#l ncon&ura i care#l pstra atmosfera ca s nu se scur" n spa%iu. +ici, pe suprafa%, 6o$ienii Bnu m pot a!%ine s nu adopt denumirea popular a locuitorilor din Cultura @C au reprodus, pe ct au putut de e5act, condi%iile lumii, necunoscut lor, pe care o a!andonaser cu secole n urm. Pro!a!il c ei cunoscuser alternan%a zi i noapte, sc/im!ri de anotimpuri, ploaie i cea%. Luaser cu ei n e5il c/iar i o mare n miniatur. +pa era nc acolo, formnd un lac n"/e%at, lat cam de trei 3ilometri. +ud c se ela!oreaz un pro"ram ca s#l supun electrolizei pentru ca astfel s se creeze din nou o atmosfer inspira!il pe 6upiter Cinci, de ndat ce se $or astupa "urile produse de meteori%i n carcasa e5terioar. Cu ct cuno team mai !ine opera lor, cu att ne plcea mai mult ci$iliza%ia ale crei $esti"ii le pertur!am noi pentru prima dat dup cinci milioane de ani. C/iar dac erau uria i dintr#un alt sistem solar, a$eau multe lucruri comune cu omul i este o mare tra"edie c ci$iliza%iile noastre sunt izolate prin ceea ce, la scarcosmic, constituie un /otar n"ust. Cred c am fost mai noroco i dect oricare al%i ar/eolo"i din istorie. Starea de $id aprase totul de descompunere i, ceea ce era de nea teptat, 6o$ienii, cnd au plecat s colonizeze Sistemul Solar, nu "oliser na$a lor ma"nific de toate comorile pe care le con%inea. +ici, pe suprafa%a interioar a lui Cinci, totul prea intact, a a cum fusese pro!a!il la sfr itul lun"ii cltorii a na$ei. Poate c e5pedi%ionarii o pstrau ca pe un sanctuar n memoria locului lor de !a tin pe care#l prsiser, sau poate s#au "ndit c, ntr#o !un zi, ar putea fi ne$oi%i s#o utilizeze din nou. Oricare ar fi fost moti$ul, toate erau aici a a cum le#au lsat cei ce le#au creat. Uneori m cuprindea frica. Foto"rafiam cu a&utorul lui 0ill o "ra$ur de pe un perete mare, cnd simpla $e nicie a locului m#a lo$it drept n inim. Pri$eam ner$os de &ur#mpre&ur, a teptnd parc s $d $enind de#a $alma, prin porticurile mascate, fi"urile "i"antice, pentru a# i continua opera temporar ntrerupt. AAA )n a patra zi am descoperit "aleriile de art. +ceasta era denumirea proprie, deoarece nu se a!tea cu nimic de la scopul ei. Cnd =ro$es i Searle, care fcuser o trecere n re$ist a emisferei sudice, au raportat aceast descoperire, s#a /otrt s ne concentrm toate for%ele acolo.

Pentru c, a a cum a spus cine$a, arta unui popor reflect sufletul su i aici am putea "si c/eia Culturii @. Cldirea era enorm, c/iar fa% de dimensiunile acestei ci$iliza%ii uria e. Ca toate celelalte construc%ii de pe 6upiter Cinci, era fcut din metal, de i nu era nimic *rece. n ea. >rful cel mai de sus se c%ra pn la &umtatea distan%ei pn la ndeprtatul acoperi al lumii i de la o deprtare de unde detaliile nu mai erau $izi!ile, cldirea nu se deose!ea prea mult de o catedral n stil "otic, indu i n eroare de acest asemnare cu totul ntmpltoare, c%i$a scriitori de mai trziu au denumit#o *templu.. 4oi ns n#am "sit nicicnd la 6o$ieni $reo urm de ceea ce s#ar putea numi reli"ie, n sc/im!, mi se pare foarte potri$it denumirea de *,emplul +rtelor., care s# a rspndit a a de mult, c nimeni nu mai poate s#o sc/im!e acum. S#a estimat c e5ist ntre zece i douzeci de milioane de e5ponate indi$iduale numai n aceast cldire, produse acumulate de#a lun"ul unei ntre"i istorii, a unei ci$iliza%ii ce poate fi cu mult mai $ec/e dect aceea a omului. + fost locul unde am "sit o cmru% rotund, care la prima $edere prea s fie doar locul de intersec%ie a ase culoare radiale. Eram sin"ur Bn aceasta pri$in% cred c n#am ascultat instruc%iunile profesoruluiC i am luat#o pe unde consideram c ar fi o scurttur spre locul unde se aflau to$ar ii mei. Pere%ii ne"ri se prelin"eau tcu%i pe ln" mine, iar lumina lanternei mele dansa pe platoul de deasupra. Era acoperit cu litere adnc ncrustate i eram a a de a!sor!it pri$ind la "rupul de caractere ce#mi preau familiare, nct, pentru moment, n#am dat aten%ie pardoselii ncperii. +poi am $zut statuia i am ndreptat lumina lanternei ctre ea. )n momentul cnd cine$a $ede pentru prima dat o capodoper, sufer un oc ce nu mai poate fi niciodat dup aceea repetat cu aceea i intensitate. )n cazul de fa%, acest o!iect a a$ut un efect cu mult mai cople itor asupra mea. Eram primul om care $edea cum artaser 6o$ienii, pentru c a$eam n fa% pe unul din ei, modelat n mod e$ident dup natur, a a cum aratase el n $ia%a de toate zilele, realizat cu o super! ndemnare i competen%. Capul suplu ca de reptil era ndreptat spre mine, cu oc/ii fi5a%i ntr#ai mei. 'ou din mini erau ncruci ate pe piept, n semn de resemnare, iar celelate dou %ineau un instrument a crui folosire este nc necunoscut. Coada lun" i puternic, care, pro!a!il, ca i a can"urului, %inea n ec/ili!ru restul corpului, era ntins pe pmnt, acceptnd impresia de odi/n sau repaus. 4u a$ea nimic omenesc pe c/ip i nici la corp. 4u a$ea, de e5emplu, nici un fel de nar, ci numai desc/ideri n "t, ca un fel ce !ran/ii. )nf%i area m#a mi cat ns profund, deoarece artistul a reu it s e5tind !arierele timpului i culturii ntr#un fel pe care eu nu l#a fi crezut niciodat posi!il. >erdictul pe care l#a dat profesorul Forster a fost7 *4u#l omenesc, dar e uman.. E5istau multe lucruri pe care noi nu le a$eam comune cu furitorii acestei lumi, dar ceea ce era ntr#ade$r, important,era c sim%eam la fel. + a cum cine$a poate s citeasc emo%iile pe o fa% neomeneasc dar familiar, cum ar fi cea a cinelui sau a calului, a a se prea c eu recuno team sim%mintele fiin%ei cu care m confruntam. Se citeau pe c/ipul sau n%elepciunea i competen%a, calmul, stpnirea de sine, a a cum sunt ele reprezentate, de e5emplu, n faimosul portret al 'o"elui Loredano de 0ellini. 'esi"ur, se citea i triste%ea, triste%ea unei specii care fcuse eforturi incomensura!ile i totul fusese n zadar. 4u tim nc de ce aceast unic statuie a rmas sin"ura reprezentare a 6o$ienilor n arta lor. Era imposi!il s crezi c s#ar "si la aceast ci$iliza%ie a$ansat sim!oluri sacrosante de acest "en. Poate c $om a$ea rspunsul cnd se $a descifra scrisul "ra$at pe pere%ii ncperii. ,otu i, eu sunt a!solut si"ur de scopul acestei statui. + fost ridicat aici ca s reziste timpului i s salute pe oricare dintre fiin%ele care, ntr#o !un zi, ar putea clca pe urmele celor ce au conceput#o. 'e aceea pro!a!il c au modelat#o la dimensiuni cu mult mai mici dect erau ei

n realitate. C/iar de atunci ei tre!uie s fi "/icit c $iitorul apar%ine Pmntului sau lui >enus i deci fiin%elor pe care ei le dep eau cu mult n dimensiuni. Ei tiu c dimensiunea, ca i timpul, ar putea constitui un o!stacol. Cte$a minute mai trziu fceam cale ntoars ctre na$a n care se aflau to$ar ii mei, ner!dtor s po$estesc profesorului despre descoperirea fcut. 4u era ns prea dispus s m asculte, deoarece $oia s se odi/neasc pu%in, de i nu cred c n tot timpul ct am stat pe 6upiter Cinci dormise $reodat n medie mai mult de patru ore pe zi. Cnd ie eam prin carcas, din nou su! stele, lumina aurie a lui 6upiter inunda marea cmpie metalic. +lo, l#am auzit pe 0ill spunnd prin radio7 profesorul a mi cat na$a. +!surd, rspunsei eu, este e5act unde am lsat#o. )ntorsei capul i am constatat moti$ul "re elii lui 0ill. +$eam $izitatori. AAA Cea de a doua na$ co!orse c%i$a 3ilometri mai ncolo i att ct se pricep oc/ii mei de profan, ea prea s fi fost o copie a na$ei noastre. )n timp ce ne "r!eam s ie im din sas, profesorul, cu oc/ii pu%in in&ecta%i, se ntre%inea de&a cu ei. Spre surpriza, dar nu i spre neplcerea noastr, unul din cei trei $izitatori era o !runet e5trem de atr"toare. +cesta, spuse profesorul Forster, pu%in cam o!osit, este domnul Randolp/ (a-s, reporter pentru pro!leme tiin%ifice. )mi nc/ipui c a%i auzit de el. ;i acesta este9, ntorcndu#se ctre (a-s, mi#e team c nu am prea re%inut numele. Pilotul meu, 'onald 1op3ins, secretara mea, domni oara (arianne (itc/ell. Fcuse o scurt pauz naintea cu$ntului *secretar. dar suficient de lun" ca n creierul meu s se aprind un mic semnal luminos. 4u m#am putut a!%ine s nu ridic sprncenele, dar am prins o ful"erare din pri$irea lui 0ill care mi#a transmis, fr s fie ne$oie de cu$inte, *dac te "nde ti la ceeace cred eu, mi#e ru ine pentru tine.. (a-s era un om nalt, u or li$id, cu prul rar i manifestnd o atitudine de !onom, despre care cine$a spunea c era numai de suprafa%, stratul protector al unei persoane care tre!uie s fie prietenoas cu prea mul%i oameni. Cred c este o surpriz la fel de mare pentru dumnea$oastr, cum este i pentru mine, spuse el, cu un entuziasm e5a"erat. 'esi"ur c nu m#am a teptat nicicnd s "sesc pe cine$a aici, naintea mea, dup cum nu m#am a teptat s "sesc toate acestea. Ce $#a adus aici8 ntrea! +s/ton ncercnd s nu par suspect de curios. ,ocmai e5plicam domnului profesor acest lucru. Po%i s#mi dai mapa aceea, (arianne, te ro"8 + scos o serie de picturi foarte reu ite pe teme astronomice i ni le#a dat nou. Ele reprezentau planetele cu sateli%ii lor, ceea ce era, desi"ur, un su!iect destul de o!i nuit. 'umnea$oastr a%i mai $zut, desi"ur, aceste lucruri i mai nainte, continua (a-s. 'ar e5ist o diferen%. +ceste picturi sunt $ec/i de aproape o sut de ani Ele au fost pictate de un artist, pe nume C/esie- 0onestell i au aprut n re$ista *Life. n anul FGHH, desi"ur cu mult nainte de a fi nceput cltoriile spa%iale. <ar acum re$ista *Life. m#a dele"at pe mine s mer" n &urul Sistemului Solar i s $d ct de !ine se pot potri$i aceste picturi, rod al ima"ina%iei, cu realitatea Ele $or fi pu!licate n edi%ia &u!iliar a centenarului re$istei, alturi de foto"rafiile fcute acum. 0un idee, nu#l a a8 ,re!uia s accept c acesta i era scopul. Era un fapt ce complica ns lucrurile i mai mult i m ntre!am ce "ndea profesorul despre toate astea. +poi mi#am aruncat din nou pri$irea spre domni oara (itc/ell7 sttea retras ntr#un col%, moti$ pentru care am conc/is c tre!uie s fie salariata lui.

)n orice alte mpre&urri am fi fost !ucuro i s ntlnim o alt ec/ip de e5ploratori, dar n cazul de fa% tre!uia luat n considerare pro!lema priorit%ii. (a-s se $a "r!i cu si"uran% s a&un" napoi pe Pmnt ct se poate de repede, cu misiunea lui ini%ial a!andonat i cu toate filmele consumate doar la ntmplare. Era "reu s ne dm seama cum l#am putea opri i nu eram nici mcar si"ur c a$eam interes s#o facem. 4oi $oiam s ne !ucurm de de mai mult pu!licitate i de tot spri&inul ce#l puteam cpta dar n acela i timp $oiam ca toate s se fac la $remea lor i ntr#o manier adec$at. ( ntre!am ct tact a$ea profesorul i#mi era team de ce putea s urmeze. Cu toate acestea, primele rela%ii diplomatice s#au sta!ilit n termeni destul de amicali. Profesorului i#a $enit ideea strlucit de a ne cupla pe fiecare dm noi cu cte unul din ec/ipa lui (a-s a a nct s lucrm simultan ca "/izi i ca supra$e"/etori. 'u!lnd numrul ec/ipelor de in$esti"a%ie s#a mrit de asemenea i propor%ia lucrrilor efectuate. 4u era prudent pentru nimeni ca n aceste condi%ii s lucreze de unul sin"ur dar asta ne#a creat i o serie de deza$anta&e. + doua zi dup sosirea ec/ipei lui (a-s profesorul ne#a sc/i%at n linii mari strate"ia adoptat de el. Sper s putem conlucra spuse el pu%in cam n"ri&orat. )n ceea ce m pri$e te ei pot mer"e unde poftesc i pot foto"rafia ce le place, atta timp ct nu# i nsu esc nimic i, desi"ur cu condi%ia s nu a&un" pe Pmnt cu nre"istrarile lor naintea noastr. 4u $d cum i#am putea opri, inter$eni +s/ton. Ei !ine nu inten%ionam s#o fac, dar tocmai am nre"istrat la 1a"a cererea mea de a fi responsa!il pentru tot ce se petrece pe 6upiter Cinci. +st noapte am trimis cererea prin radio la =an-mede, a a c la $remea asta tre!uie sa fie de&a la 1a"a. 'ar nimeni nu poate pretinde pentru sine un corp ceresc. +cest lucru a fost /otrt nc din secolul trecut n cazul Lunii. Profesorul zm!i cu ipocrizie7 +minte te#%i c nu#mi nsu esc un corp ceresc. Eu am nre"istrat un drept contra furtului i am fcut#o n numele Or"aniza%iei (ondiale de ;tiin%e. 'ac (a-s ia ce$a de pe Cinci, se $a c/ema c fur de la ei. (ine i $oi e5plica aceasta ct se poate de prietene te, tocmai pentru cazul n care ar a$ea ce$a idei e5tra$a"ante. Pare destul de ciudat s te "nde ti la asi"urarea lui 6upiter Cinci i mi i ima"inam, odat a&un i acas, desf urarea unor procese cel pu%in ciudate. Pentru moment ns, planul profesorului ne ddea cura& i era de presupus c#l $a descura&a pe (a-s dac inten%iona s colecteze su$enire, a a c eram destul de optimi ti n aceast pri$in%. Or"anizarea ne#a luat cam mult timp, dar eu am reu it s fiu cuplat cu (arianne pentru cte$a cltorii prin interiorul lui Cinci. Prea c lui (a-s nu#l psa, dealtfel nu e5ista nici un moti$ special ca s#l pese. Un costum de cosmonaut era cea mai perfecta protec%ie in$entat $reodat, fir#ar el !lestemat s fie? Cum era i normal, prima dat am condus#o la "aleriile de art i i#am artat descoperirea mea. Ea a pri$it ndelun" statuia, n timp ce i#o luminam cu lanterna. Este minunat, suspin ea n final. =nde te#te numai c a teapt aici, n ntuneric, de milioane de ani? >a tre!ui ns s#l dai un nume. <#am dat. +m !otezat#o *+m!asadorul.. 'e ce8 1m, din cauz c eu cred c este un fel de reprezentant, dac $rei, care ne ntmpin cu urarea de *!un $enit.. Oamenii care au conceput#o tiau c, ntr#o !un zi, cine$a, strin de ei, urma s $in aici i s "seasc acest loc.

Cred c ai dreptate. *+m!asadorul., da, ai fost inspirat. E5ist ce$a no!il n el i ce$a foarte trist, n acela i timp. 4u sim%i i tu8 + putea spune c (arianne era o femeie foarte inteli"ent. Era c/iar remarca!il modul n care n%elesese punctul meu de $edere i interesul manifestat n tot ce i#am artat. <ar *+m!asadorul. a fascinat#o cel mai mult din toate i a continuat s mai treac pe la el. ;tii, 6ac3, spuse ea Bcred c se ntmpla n ziua urmtoare, cnd a fost i (a-s s#l $adC, ar tre!ui s iei statuia pe Pmnt. =nde te#te ce senza%ie ar strni. +m suspinat7 <#ar place i profesorului, dar tre!uie s cntreasc o ton. 4u putem s ne permitem din cauza com!usti!ilului. >a tre!ui s a tepte pn la $oia&ul urmtor. Ea s#a artat surprins. 'ar lucrurile cntresc foarte pu%in aici, protest ea. +sta#l cu totul altce$a, i#am e5plicat eu. E5ist "reutatea i e5ist iner%ia, dou lucruri diferite. +cum iner%ia9, dar asta nu mai are importan%. 4u putem, oricum, s#o lum cu noi. Cpitanul Searle ne#a spus asta destul de clar. Ce pcat? spuse (arianne. AAA Uitasem complet de aceast con$ersa%ie pn cu o noapte naintea plecrii noastre. +$usesem o zi a"lomerat i o!ositoare cu ncrcatul ec/ipamentului nostru Bo mare cantitate am lsat#o desi"ur, acolo, pentru o folosire $iitoareC. ,ot materialul foto"rafic fusese epuizat i, a a cum remarcase C/arles +s/ton, dac n final am fi ntlnit un 6o$ian $iu, am fi fost incapa!ili s imortalizm e$enimentul. Cred c to%i eram dornici de un aer !un de respirat, de o ocazie s ne rela5m i s ne punem n ordine impresiile culese, s ne re$enim dup ocul produs de impactul cu o cultur strin. 4a$a lui (a-s, *1enr- Luce., era de asemenea aproape "ata de decolare. >om pleca n acela i timp, un aran&ament care#l con$enea de minune profesorului, ntruct nu a$ea ncredere n (a-s s#l lase sin"ur pe 6upiter Cinci. ,otul era "ata cnd, cutnd prin nre"istrrile noastre, am descoperit c ase role cu filme lipseau. Erau foto"rafiile unui set complet al inscrip%iilor din ,emplul +rtelor. 'up ct$a timp de "ndire mi#am amintit c ele mi fuseser ncredin%ate mie i c le#am pus cu mult "ri& pe o poli% din templu, cu inten%ia de a le lua mai trziu. Era nc suficient timp pn la decolare, profesorul i +s/ton recuperau ce$a din somnul restant i prea c nu e5ist nici un impediment s m strecor napoi pentru a lua materialul uitat. ;tiam c o s ias scandal dac le lsam acolo i atta timp ct mi aminteam e5act unde erau, urma s lipsesc doar treizeci de minute + a c am plecat, e5plicndu#l lui 0ill : pentru orice e$entualitate : moti$ul escapadei mele. 'esi"ur c reflectoarele nu mai lucrau i ntunecimea din carcasa lui Cinci era cam deprimant. 'ar am lsat la intrare un emi%tor de semnale luminose i mi#am dat drumul li!er, pn cnd lanterna de mn mi#a indicat c era timpul s termin cderea. Iece minute mai trziu, cu un suspin de u urare, am colectat filmele care lipseau. Era a!solut normal s doresc s#mi prezint ultimele mele oma"ii +m!asadorului, fiindc s#ar fi putut s treac ani pn s#l $ad din nou, iar acea fi"ura calm i eni"matic ncepuse s e5ercite asupra mea o fascina%ie e5traordinar. 'in nefericire, acea fascina%ie nu se limitase numai la mine ncperea era "oal, iar statuia lipsea?

Cred c la nceput inten%ionasem s m strecor ndrt i s nu spun nimic, e$itnd astfel e5plica%ii neplcute. 'ar eram prea furios ca s m "ndesc la discre%ie i de ndat ce m#am ntors i l#am sculat pe profesor i i#am spus ce constatasem. El se ridic din patul ra!ata!il, i frec oc/ii somnoro i, apoi ddu drumul la cte$a cu$inte usturtoare la adresa domnului (a-s i a to$ar ilor lui. Cred c nu ar fi de nici un folos s le reproduc aici. Ceea ce nu n%ele", spuse Searle, este cum l#au scos afar, dac l#au scos ntr#ade$r. +r fi tre!uit ca noi s#l fi $zut? E5ist multe ascunzi uri i ei au putut s a tepte pn ce nu mai era nimeni prin apropiere, nainte s#l fi scos prin "ura de acces. ,re!uie s fi fost o trea! destul de "rea, c/iar n aceste condi%ii de "ra$ita%ie, remarc Eric Fulton, cu intona%ii de admira%ie. 4u e5ista timp pentru nici un fel de rec$iem, spuse profesorul foarte a"itat. +$em la dispozi%ie cinci ore pentru a ne "ndi la o solu%ie. Ei nu pot decola mai nainte, din cauza c a!ia am trecut pe partea opus a =an-medei. 4u#l a a, Din"sle-8 Searle ddu din cap afirmati$. 'a, tre!uie s trecem pe partea cealalt a lui 6upiter nainte de a intra pe or!ita de transfer, cel pu%in pe una rezona!il de economicoas. 'erulnd acum n minte filmul e$enimentelor,mi se pare adesea c ceea ce am fcut noi ulterior, s#mi fie permis s o spun, a fost cel pu%in cam ciudat ineci$ilizat. Era un lucru inima"ina!il cu cte$a luni n urm. 'ar eram ener$a%i i e5trem de a"ita%i iar deprtarea noastr fa% de alte fiin%e umane, ne#a fcut, ntr#un fel s $edem totul n alt lumin. 'eoarece aici nu e5istau le"i, a tre!uit s ni le facem noi. 4u#l putem mpiedica s decoleze8 4u am putea s le sa!otm reactoatele, de e5emplu8 ntre! 0ill. Lut Searle nu i#a plcut deloc aceast idee. 4u tre!uie s facem nimic periculos, spuse el, n afara de asta, 'on 1op3in"s mi este !un prieten. 4u m#ar ierta niciodat dac i#a strica na$a +r e5ista, de asemenea, pericolul s facem ce$a care s nu poata fi remediat. +tunci s#l furam com!usti!ilul, spuse =ro$es laconic. 'esi"ur? Pro!a!il c n acest moment ei to%i dorm, nu se $ede nici o lumin n ca!ine. ,ot ceea ce ne rmne de fcut este s ntindem o conduct i s pompm. O idee foarte !un, accentuai eu, dar suntem la doi 3ilometri deprtare. Ct conduct a$em8 S fie oare mai mult de o sut de metri8 Ceilal%i au i"norat aceasta inter$en%ie ca i cum nu ar fi fost demn de luat n seam i au continuat s# i fac planurile lor. Cinci minute mai trziu, te/nicienii aran&aser totul, noi tre!uind doar s ne punem costumele spa%iale i s trecem la trea!. 4iciodat nu m "ndisem, cnd m alturasem e5pedi%iei profesorului, c a putea#o termina n c/ip de/amal, crnd "reut%i pe cap. (ai ales c acea ncrctur reprezenta o esime din "reutatea na$ei spa%iale Bfiind a a scund, profesorul Forster nu era n stare s ne dea un a&utor prea su!stan%ialC. +cum, cnd rezer$oarele de com!usti!il erau pe &umtate "oale i, %innd cont de condi%iile actuale de "ra$ita%ie, "reutatea na$ei era de apro5imati$ dou sute de 3ilo"rame, ne# am strecurat dedesu!t, am sltat#o i ea s#a ridicat foarte u or, desi"ur i din cauz c iner%ia ei era ns nesc/im!ate. +poi am nceput s o deplasm. Plim!area ne luase o !un !ucat de $reme i nici nu fusese prea u or, a a cum crezusem c fire s fie. 'ar n acel moment, cele dou na$e stteau una ln" alta i niciunul dintre pasa"erii lor nu o!ser$ase sc/im!area. ,o%i cei din *1enr- Luce. dormeau tun, a a cum dealtfel erau i ei ndrept%i%i s cread despre noi.

'e i nc mai "fiam, n timp ce Searle i cu Fulton tr"eau conducta de alimentare din sasul nostru i o cuplau n tcere la cealalt na$, m#am trezit "ndindu#m c toat aceastaa$entur era un fel de distrac%ie copilreasc. Frumuse%ea acestui plan mi e5plica =ro$es, n timp ce stteam n picioare i pri$eam, este c ei nu pot face nimic s ne opreasc, dect doar dac ies afar sne decupleze conducta, n cinci minute, noi putem s le lsm rezer$oarele uscate, n timp ce lor le#ar tre!ui &umtate din acest timp doar pentru a se trezi i se m!rc cu costumele lor spa%iale. (#a apucat deodat o fric teri!il. S presupunem totu i c ei ar da drumul la reactoare i ar ncerca s plece? +tunci noi amndoi am fi fcu%i !uc%ele. 4u, nu, $or tre!ui mai nti s ias afar, s $ad ce se petrece. 'ar iat c pompele mer". Conducta se ncordase ca un furtun de pompieri su! presiunea apei, a a c tiam c n rezer$oarele noastre cur"ea com!usti!ilul lor. +cum, n orice moment se puteau aprinde luminile lui *1enr- Luce. i ocupan%ii ei puteau ie i afar speria%i. Faptul c nu s#a ntmplat a a, a fost pentru noi un fel de decep%ie. ,re!uie s fi dormit foarte adnc, de $reme ce nu au sim%it $i!ra%iile pompelor. Cnd totul se terminase, noi nc stteam pe loc i pri$eam proste te. Searle Fulton au demontat conducta cu "ri& i au pus#o napoi n sas. =ata8 L#am ntre!at pe profesor. +m a teptat rspunsul cam un minut. 1ai s mer"em napoi n na$, spuse el. AAA 'upce am ie it din costume i ne#am adunat n ca!ina de comand, sau mai !ine zis cei c%i am putut intra, profesorul s#a a ezat la aparatul de radio i a apsatpe !utonul de alarm. >ecinii no tri care dormeau s#au de teptat n cte$a secunde n timp ce receptorul lor automat suna alarma. Ecranul de tele$iziune a intrat n func%iune i pe el a aparul Randolp/ (a-s, destul de speriat. +lo, Forster, s#a repezit el, ce se ntmpl8 La noi, nimic, rspunde profesorul cu cea mai ine5presi$ fi"ur, dar $oi a%i pierdut ce$a important. Uit#te la indicatoarele de com!usti!il? Ecranul tele$izorului s#a "olit i pentru moment s#au auzit murmure i stri"ate confuze. +poi (a-s s#a rentors. 'e data aceasta alarma i n"ri&orarea puseser stpnire pe nf%i area lui. Ce se ntmpl8 )ntrea! el furios. ;tii ce$a despre asta8 )nainte de a#l rspunde, profesorul l#a lsat pentru un moment s fiar!. Cred c ar fi mai !ine s tra$ersezi, ca s punem lucrurile la punct. 4u ai de mers prea mult. (a-s i#a aruncat o pri$ire ndoielnic, apoi rspunse7 Fr discu%ie c $oi $eni. Ecranul s#a "olit. +cum $a tre!ui s se dea &os? Spuse 0ill fericit 4u arenimic altce$a de fcut. 4u este c/iar a a de simplu cum crezi tu, l#a a$ertizat Fulton. 'ac el $rea s perse$ereze n inten%ia lui, ar putea s cear de pe =an-mede o cistern de com!usti!il. La ce i#ar folosi asta8 )i $a lua zile i#l $a costa o a$ere. 'a, dar dac el a $rut a a de mult s ai! statuia, $a rmne cu ea, iar !anii i $a lua de la noi, dndu#ne n &udecat.

Semnalul luminos al sasului s#a aprins i (a-s intr n ncpere. Era ntr#o dispozi%ie surprinztor de conciliantE pro!a!il c pe drum se $zuse ne$oit s# i sc/im!e "ndurile. Ei !ine, spuse el prietene te, ce#l cu tot acest procedeu ine5plica!il de a m a&uta8 ;tii perfect de !ine, rspunse profesorul indiferent. Ji#am spus destul de clar c nu tre!uie luat nimic de pe Cinci. +i furat un lucru care nu#%i apar%ine. Ei, /ai s fim rezona!ili. Cui apar%ine8 4u pute%i pretinde c totul de pe acest satelit este proprietatea $oastr personal. +cesta nu este satelit ci este o na$, iar le"ile de asi"urare sunt $ala!ile. >or!ind desc/is, este un punct foarte discuta!il. 4u crezi c ai fi putut a tepta pn dispuneam de o re"lementare &uridic8 Profesorul se comporta cu o polite%e rece, dar $edeam c tensiunea era "roaznic i c o e5plozie se putea produce n orice moment. +scult, domnule (a-s, spuse el cu un calm pre$estitor de dezastru, ceea ce ai luat este cea mai important descoperire, unic n felul ei, pe care am fcut#o noi aici. Sunt dispus s n%ele" c nu %i#ai dat seama de ce ai fcut i nu n%ele"i punctul de $edere al unui ar/eolo" ca mine. Restituie statuia i#%i $om pompa napoi com!usti!ilul, fr a mai spune nimic. (a-s i#a frecat !r!ia n"ndurat. 4u $d deloc de ce ar tre!ui s faci atta tr!oi pentru o statuie, a$nd n $edere i faptul c ntre" ec/ipa&ul este de fa%. 'up asta, profesorul a fcut una din rarele lui "re eli7 >or!e ti ca un om care a furat (ona Lisa din Lu$ru i ar"umenteaz c nimeni nu#l $a duce lipsa atta $reme ct e5ist attea alte picturi. +ceast statuie este unic, de o manier n care nici o lucrare pmntean nu o $a e"ala $reodat. 'in aceast cauz sunt /otrt s o capt napoi. Cnd te tr"uie ti pentru ce$a, nu tre!uie niciodat s dai n $ilea" c dore ti ntr#ade$r acel ce$a cu orice pre%. +m $zut strlucirea din oc/ii lui (a-s i mi#am spus7 *+/a? 4u $a ceda cu una cu dou.. *(i#am amintit remarca lui Fulton referitor la apelul fcut ctre =an-mede pentru o cistern. '#mi o &umtate de or s m "ndesc, spuse (a-s, ndreptndu#se ctre sasul na$ei. Foarte !ine, rspunse profesorul cu nenduplecare. O &umtate de or, nu mai mult. ,re!uie s recunosc c (a-s este de tept. )n inter$al de cinci minute i#am $zut antena c a nceput a se n$rti pn s#a fi5at spre =an-mede. Cum era i normal, noi am ncercat s#l interceptm, dar el a$ea aparat de !ruia&. Iiari tii au ncredere unii n al%ii? )n cte$a minute le#a $enit rspunsul, dar i el fusese !ruiat n timp ce a teptam desf urarea e$enimentelor urmtoare, am %inut un alt consiliu de rz!oi. Profesorul intra de# acum n faza ncp%nrii i nenduplecrii. ;i#a dat seama c "re ise i asta l fcea s lupte cu disperare. Cred c (a-s de$enise cam nencreztor n for%ele lui, deoarece cnd s#a ntors a$ea ntrituri. Pilotul lui, 'onald 1op3ins, $enise cu el, dar prea cam stn&enit. 'omnule profesor, am reu it s aran&ez totul, spuse el plin de sine. )mi $a lua ce$a mai mult timp, dar pot s m ntorc i fr a&utorul dumitale, dac $a fi cazul. ,re!uie s recunosc totu i c $a tre!ui s irosesc o mul%ime de !ani i timp, dac nu putem cdea la o n%ele"ere. <at despre ce este $or!a. '#mi napoi com!usti!ilul i eu $oi returna celelalte su$enire ce le#am colectat. 'ar insist s pstrez pe *(ona Lisa., c/iar dac asta nseamn c nu $oi a&un"e pe =an-mede pn la mi&locul sptmnii $iitoare.

Profesorul a dat drumul la o serie din ceea ce numim noi n mod curent *n&urturi din Spa%iul +dnc., de i $ asi"ur c ele nu difer prea mult de celelalte n&urturi pmnte ti. +sta ns se pare c l#a u urat foarte mult i a de$enit e5trem de prietenos. 'ra" domnule (a-s, spuse el, e ti un pun"a incori&i!il i n consecin% nu mai am nici o re%inere de aici nainte. Sunt "ata s folosesc for%a, cunoscnd c le"ea e de partea mea. (a-s prea alarmat, de i nu prea tare. 4oi ne plasasem pe pozi%iile strate"ice din &urul u ii. ,e ro" s nu fii a a de melodramatic, spuse el cu aro"an%. 4e aflm n secolul douzeci i unu, nu n >estul Sl!atic din anul FKLL. 'in FKKL, spuse 0ill, care este un adept al e5actit%ii. ,re!uie s#%i spun, continu profesorul, c $ei fi re%inut pn ce noi /otrm ce este de fcut. 'omnule Searle, condu#l n Ca!ina 0. (a-s mer"ea piezi pe ln" perete, rznd ner$os. 'omnule profesor, dar asta#l de#a dreptul o copilrie, zu a a, 4u po%i s m re%ii mpotri$a $oin%ei mele. Cuta din oc/i spri&in la cpitanul de pe *1enr- Luce.. 'onald 1op3ins ddu un !o!rnac unui ful" ima"inar de pe uniform. Refuz, fcu el precizarea pentru to%i cei interesa%i, s fiu implicat n certuri $ul"are. (a-s i#a aruncat o pri$ire plin de $enin i a capitulat cu o min amar. +m a$ut "ri& s# l punem la dispozi%ie un stoc suficient de materiale de citit, dup care l#am ncuiat nuntru. 'up dispari%ia lui, profesorul se ntoarse la 1op3ins, care se uita cu in$idie la indicatoarele noastre de com!usti!il. Pot lua n considerare, cpitane, spuse el politicos, c nu dore ti s fii amestecat n niciuna din afacerile murdare ale pasa"erilor dumitale8 Sunt neutru. ,rea!a mea este s conduc na$a pn aici i s o duc napoi. 'umnea$oastr pute%i lmuri acest lucru n doi. )%i mul%umesc. Cred c noi ne n%ele"em perfect. Poate c cel mai !un lucru ar fi s te ntorci pe na$a dumitale i s e5plici situa%ia. 4oi $ $om suna n cte$a minute. Cpitanul 1op3ins s#a ndreptat ncet ctre u . Cnd era aproape s ias, s#a ntors ctre Searle7 +propo, Din"sle-, spuse el tr"nat, te#ai "ndit la tortur8 Sun#m dac ai n "nd ce$a, eu am ni te idei foarte interesante. +poi a plecat, lsndu#ne cu ostatecul nostru. Cred c profesorul sperase s poat face o tranzac%ie direct. 'ac este a a, s#a n elat, fiindc nu %inuse cont de ncp%narea (ariannei. <#au fcut#o lui Randolp/, spuse ea. 'ar nu $d deloc la ce $a ser$i. El se $a sim%i la fel de conforta!il n ca!ina $oastr ca i ntr#a noastr i nu pute%i s#l face%i nimic. S#mi spune%i cnd $#a%i sturat s#l %ine%i acolo. 'up toate aparen%ele ne aflam n impas. Fusesem numai pe &umtate mai de tep%i i asta nu ne#a condus la nimic. L#am capturat pe (a-s, dar asta nu ne era denici un folos. Profesorul sttea cu spatele la noi, uitndu#se morocnos pe fereastr. +trnat parc de orizont, imensul "lo! al lui 6upiter aproape c acoperise cerul. ,re!uie s#o con$in"em pe ea c noi, ntr#ade$r, lum lucrurile n serios, spuse el. +poi s#a ntors !rusc ctre mine. Crezi c ea este, la ora actual, ndr"ostit de acest "inar8 1m, nu m#ar mira 'a, a a cred. Profesorul prea foarte n"ndurat. +poi i spuse lui Searle7 >ino n camera mea. >reau s discutm ce$a.

+u lipsit o !un !ucata de $reme. Cnd s#au ntors, amndoi a$eau un aer "reu de definit, de anticipa%ie plin de !ucurie, iar profesorul ducea o !ucat de /rtie pe care erau cifre. + mers la aparatul de radio i a c/emat na$a *1enr- Luce.. +lo, spuse (arianne, rspunznd a a de prompt, nct era clar c ne a tepta. >#a%i /otrt s renun%a%i8 (#am cam plictisit? Profesorul a pri$it#o cu asprime. 'omni oar (itc/ell, rspunse el. Se pare c dumneata nu ne#ai luat n serios Ca atare, eu pre"tesc n folosul dumitale o mic demonstra%ie pu%in cam tare. )l $oi plasa pe patronul dumitale ntr#o pozi%ie din care $ei fi foarte ner!dtoare s#l sco%i ct mai repede posi!il. )ntr#ade$r8 Rspunse (arianne, pu%in con$ins, de i nu cred c am putut deslu i $reo urm de n"ri&orare n $ocea ei. Eu presupun, continu profesorul n mod clar, c dumneata nu tii nimic despre mecanica cereasc. 4u8 Foarte ru, dar pilotul na$ei dumnea$oastr $ poate confirma tot ceea ce $ spun eu. 4u#l a a, 1op3ins8 Continua%i, $eni cu "reu, de unde$a din spate, o $oce neutr. +tunci, ascult cu aten%ie, domni oar (itc/ell. >reau s#%i atra" aten%ia n le"tur cu pozi%ia curioas, sau mai e5act precar, pe acest satelit. ,re!uie s te ui%i numai pe fereastr i s $ezi ct de apropape suntem de 6upiter i tre!uie neaprat s#%i amintesc c 6upiter are de departe cel mai intens cmp "ra$ita%ional dintre toate planetele. ( urmre ti8 'a, rspunse (arianne, nu cu aceea i stpnire de sine ca mai nainte. Continua%i? Foarte !ine? +ceast lume mic a noastr se deplaseaz n &urul lui 6upiter n aproape e5act dousprezece ore. E5ist o !ine cunoscut teorem potri$it creia, dac un corp cade de pe or!it n centrul de atrac%ie, i $a tre!ui L,MM dintr#o perioad ca s poat cdea. Cu alte cu$inte, orice cdere de aici ctre 6upiter, $a atin"e centrul planetei n apro5imati$ dou ore i apte minute. Sunt si"ur c 1op3ins poate confirma asta. 'up o pauz destul de lun", l#am auzit pe cpitanul 1op3ins spunnd7 'a, desi"ur c nu pot confirma e5act cifrele, dar pro!a!il c ele sunt corecte. 0ine, continu profesorul. +cum sunt si"ur c#%i dai seama spuse el cu un rs sntos, c o cdere n centrul planetei este un caz foarte teoretic. 'ac s#ar arunca ce$a de aici, ar a&un"e n atmosfera e5terioar a lui 6upiter ntr#un timp e5trem de scurt. Sper c nu te plictisesc. 4u, spuse (arianne, cam ame%it. )mi pare !ine. Oricum, cpitanul Searle mi#a calculat timpul e5act i el este de o or i treizeci i cinci de minute, cu cte$a minute mai de$reme. 4u putem "aranta o e5actitate matematic, /a#/a? 'up cum nu am nici o ndoial c nu a scpat o!ser$a%iei dumitale faptul c acest satelit al nostru are un cmp "ra$ita%ional foarte sla!, $iteza de desprindere de pe el fiind de numai zece metri pe secund. 'eci orice o!iect aruncat de pe el cu aceast $itez nu ar mai $eni niciodat napoi. Corect, domnule 1op3ins8 +!solut corect. +tunci, dac#mi permite%i s re$in la pro!lem, noi inten%ionm s#l lum pe domnul (a-s la o plim!are pn ce el $a fi c/iar su! 6upiter i $om scoate din costum, pistoalele lui cu reac%ie i a/, l $om lsa n spa%iu. >om fi pre"ti%i s#l sal$m cu na$a noastr, de ndat ce dumneata predai proprietatea pe care a%i furat#o. 'up cele ce $#am spus, sunt si"ur c $ $e%i da seama ca timpul este de importan%a $ital. O or i treizeci i cinci de minute este destul de pu%in, nu#l a a8 'omnule profesor? ;optii eu pe nersuflate, nu pute%i face una ca asta. ,u s taci? Jip el furios. Ei !ine, domni oar (itc/ell, ce prere ai8 (arianne se uita intens la el, cu un amestec de oroare i nencredere.

'umnea$oastr "lumi%i pur i simplu? Jip ea 4u cred c a%i putea face a a ce$a? Personalul dumnea$oastr de la !ord nu $ $a lsa? Profesorul suspin. Foarte ru c nu crezi, spuse el. Cpitane Searle, domnule =ro$es, lua%i prizonierul i proceda%i a a cum $#am instruit. 'a, desi"ur domnule, rspunde Searle, cu deose!it seriozitate. (a-s prea nspimntat, dar ncp%nat. Ce $re%i s face%i acum8 )ntre! el, n timp ce i#a dat napoi costumul. Searle i#a scos pistoalele cu reac%ie. Co!oar numai, spuse el. (er"em la plim!are. (i#am dat seama apoi ce a $rut sa fac profesorul. ,oat c/estiunea era un !luf formida!il. 'esi"ur c nu inten%iona s#l arunce pe (a-s spre 6upiter i n orice caz Searle i =ro$es nu ar fi fcut una ca asta. (ai eram de asemenea, si"ur c (arianne i $a da seama c era $or!a de un !luf i c apoi $om fi demasca%i ca ni te ade$ra%i fraieri. (a-s nu putea fu"i fiindc fr pistoalele cu reac%ie era imo!ilizat. Prinzndu#l de su! !ra%e i %inndu#l ntre ei ca pe un !alon capti$, escorta lui se ndrepta ctre orizont i ctre 6upiter. Puteam $edea, aruncndu#ne pri$irea $is#a#$is ctre cealalt na$a, c (arianne pri$ea prin /u!lou ctre cei trei care se ndeprtau. Profesorul Forster o o!ser$ase i el. Sper c sunte%i con$ins domni oara (itc/ell c oamenii mei nu duc un costum spa%ial "ol. Permite%i#mi s $ su"erez s urmri%i ac%iunea cu un telescop. Ei $or dep i orizontul ntr#un minut i astfel l $e%i putea $edea pe domnul (a-s cnd $a ncepe s urce. )n receptor a urmat o tcere a!solut. Perioada de suspans a durat foarte mult. + tepta oare (arianne s $ad ct de departe $a mer"e profesorul8 )ntre timp am luat un !inoclu i am nceput s parcur" cerul peste orizontul ridicol de apropiat. 'eodat am $zut o flam mic de lumin proiectat pe $asta reflec%ie "l!uie a lui 6upiter. +m aiustat repede lentilele i am putut distin"e trei fi"uri care se ridicau n spatiu. )n timp ce#l pri$eamei s#au separat doi din ei au frnat cu pistoalele i au nceput s cad napoi ctre Cinci. Cellalt a continuat s urce nea&utorat ctre 6upiter. (#am ntors ctre profesor n"rozit, fr s#mi $in s cred. 0ine, dar au fcut#o cu ade$rat, stri"ai eu. +m crezut c $re%i numai s truca%i. + a a crezut i domni oara (itc/ell, nu m ndoiesc, spuse profesorul calm, ctre microfonul desc/is. Cred c nu este necesar s mai insist asupra ur"en%ei situa%iei. + a cum am men%ionat o dat, sau de dou ori mai nainte, timpul de cdere de pe or!ita noastr pe suprafa%a lui 6upiter este de nouzeci i cinci de minute. 'esi"ur ns c, dac $om a tepta c/iar &umtate din acest timp, $a fi mult prea trziu9 El ls fraza neterminat, dar de pe cealalt na$ nu $enea nici un rspuns. +u fost zece minute peni!ile. Pierdusem urma lui (a-s i c/iar m ntre!am serios dac nu ar fi mai !ine s#l imo!ilizm pe profesor i s nu mer"em dup el, nainte de a s$r i i o crim cu propriile noastre mini. 'ar oamenii care puteau conduce na$a erau aceia care s$r eau acum crima. 4u tiam ce s mai cred. +poi sasul de pe *1enr- Luce. se desc/ise ncet. +pru un cuplu de siluete n costume spa%iale, care transportau cauza ntre"ului !ucluc. Capitulare necondi%ionat, murmur profesorul cu un suspin de satisfac%ie. +duce%i#o n na$a noastr, stri" el prin radio. > $oi desc/ide sasul. Prea c nu se "r!e te deloc ncepusem s m uit n"ri&orat la ceas, fiindc de&a trecuser cincisprezece minute. )n acel moment s#a auzit un zn"nit i o !ufnitura de sas, u a interioar s#

a desc/is i a intrat cpitanul 1op3ins. )n urma lui $enea (arianne, creia i lipsea numai un topor plin de sn"e ca s semene cu Cl-temnestra dup ce#l mcelrise pe +"amemnon. +m fcut tot ce mi#a stat n putin% s#l e$it pri$irea, dar profesorul prea s nu se sinc/iseasc. + mers la sas, a $erificat dac i fuseser restituite toate o!iectele furate i a intrat frecndu# i minile7 Ei, asta#l tot, spuse el !ucuros +cum /ai s !em un p/rel i s uitm toate necazurile, nu#l a a8 +m artat ceasul cu indi"nare. +%i nne!unit? Urlai eu. + a&uns de&a la &umtatea drumului ctre 6upiter? Profesorul Forster m#a pri$it cu dezapro!are. 4er!darea, spuse el, este o "re eal o!i nuit la tineri. 4u $d a!solut nici un moti$ pentru ac%iuni pripite. (arianne $or!i pentru prima dat i acum prea ntr#ade$r n"rozit. 0ine, dar a%i promis, suspin ea. Profesorul a capitulat !rusc. Se distrase suficient i nu mai $roia s prelun"easc a"onia. Pot s rspund n acela i timp i domni oarei (itc/ell i %ie, 6ac3, c (a-s nu este ntr#un pericol mai mare dect suntem noi. Putem mer"e s#l colectm ori#cnd $rm noi. >re%i s spune%i c m#a%i min%it8 0inen%eles c nu. ,ot ceea ce am spus a fost perfect ade$rat. 'umneata ai a&uns pur i simplu la concluzii false. Cnd am spus c unui corp i tre!uie nouzeci i cinci de minute s cad de aici pe 6upiter, am omis, tre!uie s mrturisesc c nu ntmpltor, s specific c era $or!a de un corp n repaus fa% de 6upiter. 'omnul (a-s, prietenul dumnea$oastr, !eneficia de $iteza ori!il a acestui satelit pe care nc o mai are. O nimica toat de douzeci i ase 3ilometri pe secund domni oar (itc/ell. O, si"ur c noi l#am aruncat complet de pe Cinci ctre 6upiter, dar $iteza pe care i#am imprimat#o atunci era insi"nifiant. El se mi c practic n aceea i or!it ca mai nainte. Sin"urul lucru ce i se poate ntmpla n e5tremis, de fapt l#am pus pe cpitanul Searle s calculeze e5act, este s fie atras cu apro5imati$ o sut de 3ilometri ctre interior. ;i ntr#o mi care de re$olu%ie, n dousprezece ore deci, el $a fi napoi c/iar pe locul de unde a pornit, fr ca noi s facem ce$a. + urmat o tcere lun", lun" de tot. Fa%a lui (arianne trda frustrare, u urare i nelini te. ,u tre!uie s fi cunoscut de la nceput toate astea? 'e ce nu mi#ai spus8 1op3ins i#a rspuns cu o e5presie ndurerat. 4u m#ai ntre!at, spuse el. L#am tras &os pe (a-s cu apro5imati$ o or mai trziu. Era cu numai douzeci de 3ilometri mai sus i l#am identificat destul de u or prin lumina reflectata de costumul lui. +paratul su de radio fusese deconectat, dintr#un moti$ ce nu l#am n%eles pentru moment. + fost destul de inteli"ent s# i dea seama c nu era n nici un pericol i dac aparatul lui de radio ar fi lucrat, ar fi putut deci s# i c/eme na$a i s dez$luie strata"ema noastr. +sta, dac ar fi $rut? Personal, cred c a fi fost n stare s dez$lui ntrea"a n eltorie, c/iar dac a fi tiut c el este n perfect si"uran%. 'up aceea m#am sim%it tare ru inat de aceast pornire. Spre marea mea surprindere, (a-s n#a fost a a de $iolent cum m#a fi a teptat. Poate c era destul de rela5at, aflndu#se din nou n mica noastr ca!in conforta!il, dup ce, apropiindu#ne de el, la o scurt oprire a reactoarelor, l#am tras nuntru. Sau poate c el se considera n$ins ntr#o lupt dreapt i nu mai suporta nici un fel de confruntare. Cred, ntr#ade$r, c acesta din urm era moti$ul. 4u mai am prea multe de spus, cu e5cep%ia faptului c am fcut anumite "lume la adresa lui nainte de a pleca de pe Cinci. +$ea n rezer$oare o cantitate suficient de com!usti!il, mai ales acum, cnd ncrctura lui era su!stan%ial redus. Pstrnd ce$a suplimentar pentru noi, dup

toate cele ntmplate, eram n stare s#l ducem i pe *+m!asador. pe =an-mede. +, da, s nu uit, profesorul i#a dat un cec pentru com!usti!ilul ce ni l#a cedat. ,otul era acum perfect le"al. (ai e5ist, totu i, o scen amuzant pe care tre!uie s $#o spun. + doua zi dup ce s#a desc/is noua "alerie de art la 0ritis/ (useum, m#am dus i eu s#l $d pe *+m!asador.. Eram curios s $d dac impresia ce mi#o $a face n aceste decoruri sc/im!ate $a fi tot a a de mare. ,re!uie s recunosc c nu m#a mai impresionat a a, de i cartierul 0looms!ur- este suficient de "randios. O mul%ime imens ncon&ura "aleria i acolo, n mi&locul lor, i#am ntlnit i pe (a-s cu (arianne. ,otul s#a nc/eiat cu un prnz copios ce l#am luat mpreun n centrul Londrei, n 1ol!om. ,re!uie s mai adau" despre (a-s c nu suport nici un fel de contrazicere. 'e aceea m ntristez cnd m "ndesc la soarta (ariannei. ;i, sincer $or!ind, nu pot s#mi ima"inez ce a "sit la el? NOri"inall- pu!lis/ed n *<f., (a- FGOPQ

SFRR;<,