Vous êtes sur la page 1sur 13

Arthur C.

Clarke
Lumina ntunericului
CUPRINS:
Hrana zeilor 3 Maelstrom II5 Luminescenii 14 !ntul solar 4" Secretul#$% Ultimul or&in "4 'ormai (') &e la ('ran*enstein) "" Reuniunea %4 Pla+,-ac* %$ Lumina .ntunericului %/ Cea mai lun01 2o3estire science,4iction scris1 3reo&at1 /$ Her-ert 5eor0e Morle+ Ro-ert 6ells7 8s9 /" Iu-ii acest Uni3ers 1:: Crucia&a#1:4 Cerul cru& 1:/ ;alazul neutronic 1</ Culminaia P1m!ntului 131 .nt!lnire cu Me&uza 14$

Hrana zeilor# Cu toat1 onestitatea7 &omnule Pre=e&inte7 in s1 31 a3ertizez c1 o mare 2arte &in &o3ezile 2e care le 3oi 2rezenta 3or 4i &e,a &re2tul &ez0ust1toare# 8le im2lic1 as2ecte ale naturii umane care sunt rareori &iscutate .n 2u-lic =i .n nici un caz .naintea unei Comisii a Con0resului# M1 tem .ns1 c1 tre-uie s1 .n4runt1m a&e31rul > .n 3ia1 e?ist1 momente c!n& 31lul i2ocriziei tre-uie s4!=iat7 iar acesta este un ast4el &e moment# @omnilor7 cu toii &escin&em &intr,o str13ecAe seminie &e carni3ore# @in e?2resiile &e 2e cAi2urile &umnea3oastr17 .mi &au seama c1 maBoritatea nu cunoa=te termenul acesta# Nimic sur2rinz1tor7 &eoarece el 2ro3ine &intr,un lim-aB care este 2erimat &e &ou1 milenii# Poate c1 ar 4i mai -ine s1 e3it eu4emismele =i s1 4iu -rutal &e sincer7 cAiar &ac1 3a tre-ui s1 .ntre-uinez cu3inte ce nu sunt auzite nicio&at1 .ntr,o societate 2oliticoas1# @in acest moti37 .mi cer scuze tuturor celor care se 2ot simi o4ensai# P!n1 acum c!te3a secole7 Arana 4a3orit1 a maBorit1ii omenirii era carnea > carnea unor animale sacri4icate# Nu .ncerc s1 31 trezesc &ez0ustulC a4irmaia mea este c!t se 2oate &e real1 =i a&e31rul ei 2oate 4i 3eri4icat .n orice manual &e istorie

Dine.neles7 &omnule Pre=e&inteE Sunt 2re01tit s1 a=te2t7 2!n1 ce &omnul senator Ir3in0 .=i re3ine# C!teo&at17 noi7 s2eciali=tii7 uit1m 4elul .n care necunosc1torii 2ot reaciona .n 4aa unor asemenea &etalii7 .n acela=i tim2 tre-uie s1 a3ertizez onorata Comisie c1 lucrurile ce 3or urma sunt mult mai ne2l1cute# @ac1 3reuna &intre 2ersoanele 2rezente este 2rea &elicat17 .i su0erez s1,l urmeze 2e &omnul senator Ir3in07 2!n1 nu este 2rea t!rziu 8i -ine7 acum 2ot continua# P!n1 .n e2oca mo&ern17 toate alimentele 2uteau 4i clasi4icate .n &ou1 cate0orii# Cele mai multe erau 2ro&use &in 2lante: cereale7 4ructe7 2lancton7 al0e =i alte 4orme 3e0etale# Poate c1 ne 3ine 0reu s1 cre&em c1 .n maBoritatea lor co3!r=itoare7 str1mo=ii no=tri au 4ost a0ricultori =i s,au lu2tat s1 smul01 Arana &in sol sau oceane7 .ntre-uin!n& teAnici 2rimiti3e =i7 a&esea7 e2uizante ;otu=i este 2urul a&e31r# F &oua cate0orie &e alimente7 &ac1 .mi .n01&uii s1 re3in la acest su-iect ne2l1cut7 era carnea7 2ro&us1 &e un num1r relati3 mic &e animale# 8ste 2osi-il s1 4ii 4amiliarizat cu unele &intre ele: 3acile7 2orcii7 oile sau -alenele# Marea 2arte a oamenilor > re0ret c1 tre-uie s1 su-liniez as2ectul7 &ar 4a2tul este incontesta-il > 2re4era carnea oric1rui alt aliment7 cu toate c1 &oar cei -o0ai .=i 2uteau 2ermite acest lu?# Pentru muli7 carnea era o &elicates1 rar1 =i ocazional1 .ntr,un re0im alimentar constituit .n 2ro2orie &e 2este nou1zeci la sut1 &in 2ro&use 3e0etale# @ac1 e?amin1m cAestiunea cu calm =i 41r1 21rtinire > a=a cum s2er c1 &omnul senator Ir3in0 este ca2a-il s,o 4ac1 acum > 2utem constata c17 .n mo& ine3ita-il7 carnea era rar1 =i scum217 &eoarece .ns1=i 2ro&ucerea ei re2rezenta un 2roces 4oarte ine4icient# Pentru o-inerea unui *ilo0ram &e carne7 animalul .n cauz1 tre-uia s1 asimileze cel 2uin zece *ilo0rame &e Aran1 3e0etal1 > a&esea7 Aran1 care ar 4i 2utut s1 4ie consumat1 &irect &e oameni# I0nor!n& consi&eraiile estetice7 aceast1 stare &e lucruri nu 2utea 4i tolerat1 &u21 e?2lozia &emo0ra4ic1 &in secolul al GG,lea# Un om care consuma carne .=i con&amna la 4oamete cel 2uin zece semeni# @in 4ericire 2entru noi toi7 -iocAimi=tii au rezol3at 2ro-lemaC &u21 cum 2oate =tii7 soluia a 4ost o4erit1 &e unul &intre nenum1ratele 2ro&use secun&are ale cercet1rii s2aiale# ;oate alimentele > animale sau 3e0etale > sunt alc1tuite &in &oar c!te3a elemente7 4oarte comune: car-on7 Ai&ro0en7 o?i0en7 azot7 2lus sul4ul =i 4os4orul .n cantit1i in4ime# Fceste =ase elemente7 c1rora li se a&au01 alte c!te3a7 se com-in1 .ntr,un num1r a2roa2e in4init &e mo&alit1i =i 4ormeaz1 toate alimentele 2e care omul le,a m!ncat sau le 3a m!nca 3reo&at1# Con4runtai cu 2ro-lema coloniz1rii Lunii =i 2lanetelor7 -iocAimi=tii &in secolul al GGI,lea au &esco2erit 4elul .n care s1 sintetizeze orice Aran1 &orit1 &in materiile 2rime e?istente .n a217 aer =i roci# F 4ost cea mai m1rea1 =i7 2oate7 cea mai im2ortant1 realizare &in istoria =tiinei# Cu toate acestea7 n,ar tre-ui s1 ne simim 2rea m!n&ri &e ea# Re0atul 3e0etal ne,o luase .nainte cu un miliar& &e ani# CAimi=tii 2uteau s1 sintetizeze acum orice aliment ima0ina-il7 in&i4erent &ac1 ecAi3alentul lui e?ista sau nu .n natur1# Nu mai tre-uie s1 2recizez c1 s,au consemnat =i erori -a cAiar &ezastre# Im2erii in&ustriale s,au ri&icat =i s,au n1ruitC a&esea7 trecerea &e la a0ricultur1 =i zooteAnie la 0i0anticele com2le?e automate &e 2rocesare a 2lantelor =i la omnicon3ertoarele &e azi a 4ost &ureroas1# 8a a re2rezentat .ns1 un 2as necesar7 0raie c1ruia am 2ro0resat# Pericolul 4oametei a 4ost alun0at 2entru tot&eauna =i actualmente &einem o -o01ie =i o 3arietate &e Aran1 necunoscute .n nici o alt1 e2oc1 istoric1# Hn 2lus7 &esi0ur7 s,a consemnat un c!=ti0 moral# Nu mai este necesar s1 uci&em milioane &e creaturi 3ii7 iar instituii re3olt1toare7 ca a-atoarele =i m1cel1riile7 au &is21rut &e 2e 4aa P1m!ntului# Ni se 2are incre&i-il 2!n1 =i 4a2tul c1 str1mo=ii no=tri7 &esi0ur -rutali =i 2rimiti3i a=a cum erau7 au 2utut tolera 3reo&at1 asemenea 2ro4an1ri# Cu toate acestea este im2osi-il s1 retez1m -rusc =i &e4initi3 le01tura cu trecutul# @u21 cum am amintit &eBa7 suntem carni3oriC mo=tenim 0usturi =i 2o4te &o-!n&ite &e,a lun0ul unui

milion &e ani# Ne 2lace sau nu7 cu numai c!i3a ani .n urm17 unii &intre str1,str1-unicii no=tri m!ncau cu satis4acie carnea 3acilor7 oilor =i 2orcilor > atunci c!n& o 2uteau o-ine# Iar noi o consum1m cu 2l1cere =i acum Re0ret7 &ar 2oate c1 ar 4i 2re4era-il ca &omnul senator Ir3in0 s1 nu mai 2artici2e la aceast1 in4ormare# D1nuiesc c1 nu ar 4i tre-uit s1 4iu at!t &e &irect Ceea ce &oream s1 s2un &e 4a2t era c1 multe &intre alimentele sintetice 2e care le m!nc1m .n ziua &e azi au aceea=i 4ormul1 ca =i 3ecAile 2ro&use naturaleC unele &intre ele sunt co2ii at!t &e 2er4ecte .nc!t nu e?ist1 nici un test cAimic sau &e alt1 natur1 care s1 2oat1 &ez31lui 3reo &i4eren1# Situaia este lo0ic1 =i ine3ita-il1: noi7 4a-ricanii7 am luat 2ur =i sim2lu ca mo&el cele mai 2o2ulare alimente 2re, sintetice =i le,am re2ro&us 0ustul =i te?tura# Dine.neles7 am creat =i &enumiri noi7 care nu 41ceau aluzie la ori0ini anatomice sau zoolo0ice7 ast4el ca nim1nui s1 nu i se reaminteasc1 &es2re realit1ile 3ieii# Ftunci c!n& intrai .ntr,un restaurant7 cei mai muli termeni 2e care .i 3ei 01si .n meniu au 4ost in3entai la .nce2utul secolului al GGI,lea7 ori a&a2tai &in &enumiri 4ranuze=ti ori0inale7 ast4el .nc!t 4oarte 2uini i,ar i&enti4ica# @ac1 3ei &ori 3reo&at1 s1 31 cunoa=tei 2ra0ul toleranei7 2utei .ncerca un e?2eriment interesant7 &ar &estul &e ne2l1cut# Seciunea inaccesi-il1 2u-licului &in Di-lioteca Con0resului conine un num1r im2ortant &e meniuri ale unor restaurante 4aimoase > &a =i al -ancAetelor &in Casa Fl-1 > &in ultimii cinci sute &e ani# 8le au un caracter -rutal7 s2eci4ic mai &e0ra-1 unei s1li &e &isecii7 care le 4ace im2osi-il &e lecturat# Nu cre& c1 e?ist1 altce3a care s1 ateste mai 2lastic &istana uria=1 &intre noi =i .nainta=ii no=tri &e acum &oar c!te3a 0eneraii# @a7 &omnule Pre=e&inte7 aBun0 ime&iat la su-iect7 .ns1 toate acestea sunt 4oarte rele3ante7 in&i4erent c!t &e &eza0rea-ile 2ot 4i# Nu .ncerc s1 31 creez sc!r-17 ci &oar s1 sta-ilesc 4un&amentul 2entru acuzaia 2e care intenionez s,o a&uc concurentului meu: Cor2oraia Flimentar1 ;ri2lanetar1# P!n1 ce nu 3ei cunoa=te =i .nele0e ca&rul 0eneral7 ai 2utea consi&era c1 este o 2l!n0ere 4ri3ol17 ins2irat1 &e 2ier&erile7 recunosc serioase7 2e care com2ania mea le,a .nre0istrat &u21 lansarea 2e 2ia1 a 2ro&usului (Fm-rozie I)# Flimente noi7 &omnilor7 sunt in3entate s12t1m!nal =i este 0reu s1 le ii e3i&ena# 8le a2ar =i &is2ar ai&oma mo&elor 4eminineC &oar unul &in o mie r1m!ne &e4initi3 .n meniu# 8ste e?trem &e rar ca 3reunul &intre ele s1 ca2teze 0ustul 2u-licului 2este noa2te =i recunosc &escAis c1 linia &e 2ro&use (Fm-rozie I) a re2rezentat succesul cel mai mare &in istoria 2ro&ucerii &e alimente# Jtii cu toii asta > a-solut toate celelalte 2ro&use au 4ost m1turate &e 2e 2ia1# 83i&ent7 am 4ost silii s1 acce2t1m 2ro3ocarea# DiocAimi=tii com2aniei mele sunt la 4el &e -uni ca oricare alii &in sistemul solar =i s,au a2ucat ime&iat s1 analizeze (Fm-rozie I)# Nu &est1inui un secret al -ran=ei7 s2un!n&u,31 c1 &einem com2oziiile tuturor alimentelor7 naturale sau sintetice7 care au 4ost m!ncate 3reo&at1 &e oameni > .nce2!n& cu 2ro&use e?otice &e care n, ai auzit nicio&at17 cum ar 4i caracatia 2r1Bit17 l1custele .n miere7 lim-ile &e 21uni sau 2oli2o&ul 3enusian# 5i0antica noastr1 -az1 &e &ate7 conin!n& arome =i te?turi7 ne este acti3ul 2rinci2al7 la 4el ca la toate celelalte com2anii &e aceast1 natur1# @in ea 2utem selecta com2onente 2e care s1 le com-in1m .n orice mo& ima0ina-ilC =i &e o-icei 2utem s1 &u2lic1m7 41r1 2rea mare 0reutate7 orice 2ro&us lansat &e concuren17 Ins1 (Fm-rozie I) ne,a ne&umerit mult tim2# @escom2unerea 0r1similor 2roteinice .l clasi4icase ra2i& ca 4iin& carne7 totu=i n,am 2utut s1,l re2ro&ucem e?act# F 4ost 2rimul e=ec al -iocAimi=tilor meiC niciunul &intre ei nu 2utea s1 e?2lice ce anume .i con4erea atracti3itatea &eose-it1 > care7 &u21 cum =tim7 4ace ca toate celelalte 2ro&use s1 2ar1 insi2i&e 2rin com2araie# La 4el &e -ine ar 4i 2utut @ar s1 nu antici2ez# Pe scurt7 &omnule Pre=e&inte7 &irectorul Cor2oraiei Flimentare ;ri2lanetare 3a com21rea .naintea &umnea3oastr1 > &e=i7 sunt si0ur &e asta7 41r1 entuziasm# 8l 31 3a s2une c1 (Fm-rozie I) este sintetizat &in aer7 a217 car-onat &e calciu7 sul47 4os4or =i toate celelalte# a 4i 2er4ect

a&e31rat7 .ns1 3a 4i 2artea cea mai 2uin im2ortant1 a a&e31rului# Fceasta 2entru c1 noi i,am &esco2erit secretul > care7 ca maBoritatea secretelor7 este 4oarte sim2lu o &at1 ce .l cuno=ti# ;re-uie realmente s1,mi 4elicit ri3alul# 8l a reu=it7 4inalmente7 s1 ne 2un1 la &is2oziie cantit1i nelimitate &in ceea ce este7 2rin natura lucrurilor7 alimentul i&eal 2entai omenire# P!n1 acum7 acesta a 4ost insu4icient =i ca atare cu at!t mai a2reciat &e c1tre 2uinii cunosc1tori care .l 2uteau o-ine# '1r1 e?ce2ie7 toi au &e2us m1rturie c1 nimic nu se 2oate com2ara7 nici m1car 2e &e2arte7 cu alimentul res2ecti3# @a7 -iocAimi=tii &e la Cor2oraia Flimentar1 ;ri2lanetar1 au iz-utit o realizare teAnic1 su2er-1# Fcum este r!n&ul &umnea3oastr1 s1 soluionai 2ro-lemele morale =i 4iloso4ice# C!n& mi,am .nce2ut comunicarea7 am .ntre-uinat termenul arAaic (carni3or)# Fcum tre-uie s1 31 .n31 altulC 2entru .nce2ut7 .l 3oi 2ronuna 2e litere: C,F,N,l,D,F,L Mai 1/$1 Maelstrom II# Cli44 Le+lan& .=i s2use cu am1r1ciune c1 nu era 2rimul om care s1 cunoasc1 secun&a e?act1 =i mo&alitatea 2recis1 .n care a3ea s1 moar17 .n nenum1rate r!n&uri7 criminali con&amnai la moarte .=i a=te2taser1 ultimul r1s1rit &e zori7 totu=i 2utuser1 s2era 2!n1 .n ultima cli21 la o 0raiereC Bu&ec1torii oameni 2uteau &o3e&i mil17 &ar .m2otri3a le0ilor Naturii nu e?ista a2el# Cu numai =ase ore .n urm17 Cli44 4luiera 4ericit7 .n tim2 ce,=i .m2acAeta cele zece *ilo0rame &e -a0aBe 2ersonale 2entru c1l1toria s2re cas1# H=i 2utea .nc1 aminti KcAiar =i acum7 &u21 toate cele .nt!m2lateL cum 3isase c1 M+ra era &eBa .n -raele lui =i c1 mer0ea cu Drian =i Sue .n croaziera 2romis1 2e Nil# Peste c!te3a minute7 2e m1sur1 ce P1m!ntul se ri&ica &easu2ra orizontului7 ar 4i 2utut re3e&ea NilulC .i erau .ns1 &e aBuns amintirile ca s1,i a&uc1 .n 4aa ocAilor cAi2urile soiei =i co2iilor s1i# ;otul 4iin&c1 .ncercase s1 economiseasc1 /5: &e &olari sterlini7 2lec!n& s2re cas1 cu cata2ulta &e mar417 .n loc s1 se .m-arce .n na3et1# Se a=te2tase ca 2rimele &ou1s2rezece secun&e ale c1l1toriei s1 4ie &ure7 atunci c!n& lansatorul electric trimisese ca2sula 2e circuitul lun0 &e =ais2rezece *ilometri7 2ro2uls!n&,o &e 2e Lun1# In ciu&a 2roteciei cu3ei cu a21 .n care urma s1 4ie imersat 2e &urata num1r1torii in3erse7 -1r-atul nu se 0!n&ise cu 2l1cere la a21sarea &e <: 0 a &ecol1rii7 totu=i c!n& acceleraia cu2rinsese ca2sula7 &e a-ia simise 4orele imense ce acionau asu2ra lui# Sin0urul sunet 4usese un sc!r!it sla- &ins2re 2ereii &e metalC 2entru orice 2ersoan1 care cunoscuse 3uietul lans1rii unei racAete7 t1cerea era stranie# C!n& &i4uzorul ca-inei anunase: (;I5 secun&e7 3iteza 3 <:: &e *mMor1)7 &e a-ia .i 3enise s1 crea&1# 3 <:: &e *mMor1 .n cinci secun&e7 2ornin& &e 2e loc =i &e a-ia 2este alte =a2te secun&e7 0eneratoarele a3eau s1,=i iz-easc1 tr1snetele &e ener0ie .n lansator# Cli44 c1l1rea 4ul0erul 2e su2ra4aa LuniiC iar la ;I" secun&e7 4ul0erul se &e4ectase# CAiar =i .n a&12ostul ca un uter al cu3ei7 -1r-atul simise c1 era ce3a .n nere0ul1# F2a &in Burul lui7 2!n1 atunci .ncremenit17 a2roa2e ri0i&1 su- 2ro2ria,i 0reutate7 21ruse -rusc s1 .n3ie# @e=i ca2sula continuase s1 0oneasc1 2e =ine7 accelerarea .ncetase =i se &e2lasase &oar 0raie ineriei# Nu a3usese tim2 s1 simt1 s2aim17 sau s1 se .ntre-e ce se 2etrecuse7 &eoarece .ntreru2erea ener0iei &urase numai o secun&1# F2oi c!m2ul re3enise7 cu o 3i-raie care z0u&uise ca2sula &e la un ca21t la cel1lalt7 .nsoit1 &e o serie &e 2!r!ituri amenin1toare =i re3er-eratoare# Ftunci c!n& acceleraia &is21ruse 2entru ultima &at17 toat1 0reutatea 2ierise o &at1 cu ea# Cli44 nu a3usese ne3oie &e nici un instrument7 &ec!t &e 2ro2riul lui stomac care s1,l anune c1 3eAiculul 21r1sise ca21tul 2istei =i se .n&e21rta &e su2ra4aa lunar1# F=te2tase nelini=tit 2!n1 ce 2om2ele automate 0oliser1 cu3a =i su4lantele cu aer 4ier-inte .=i terminaser1 trea-a7 a2oi 2lutise s2re 2u2itrul &e coman&1 =i se tr1sese .n Bos7 .n scaun#

N Controlul Lans1rilor7 rostise el ime&iat ce,=i 4i?ase centurile &e si0uran17 ce &racu s1, nt!m2latO Un 0las ener0ic7 &ar .n0riBorat7 .i r1s2unsese 2rom2t: N Continu1m s1 in3esti01m ;e a2el1m 2este treizeci &e secun&e# F&1u0ase &u21 aceea cu .nt!rziere: Ne -ucur1m c1 n,ai 21it nimic# F=te2t!n&7 Cli44 comutase 2e ecranul 2ro3a7 .n 4a1 nu se 3e&ea nimic7 &ec!t stelele F&ic1 a=a cum tre-uia# Cel 2uin &ecolase cu o 3itez1 a2ro2iat1 &e cea necesar1 =i nu e?ista 2ericolul s1 ca&1 ime&iat 2e su2ra4aa Lunii# F3ea .ns1 s1 se 2r1-u=easc17 mai &e3reme sau mai t!rziu7 &eoarece era im2osi-il s1 4i atins 3iteza &e .n3in0ere a atraciei 0ra3itaionale# Pro-a-il c1 se ri&ica .n s2aiu &e,a lun0ul unei eli2se uria=e Iar 2este c!te3a ore a3ea s1 4ie .na2oi .n 2unctul &in care 2lecase# N Salut7 Cli447 3or-ise 2e nea=te2tate Controlul Lans1rilor# Fm &esco2erit ce s,a .nt!m2lat7 .ntreru21toarele circuitului s,au &eclan=at acci&ental c!n& ai trecut 2rin seciunea 5 a 2istei =i &in cauza aceasta 3iteza &e &ecolare a 4ost cu l <:: &e *mMor1 2rea mic1# Fsta te 3a a&uce .na2oi 2este cinci ore > &ar nu,i 4ace 0riBi7 &uzele &e corecie te 2ot .m2in0e 2e o or-it1 sta-il1# P s1 te anun1m c!n& s1 le &eclan=ezi# @u21 aceea nu,i mai r1m!ne nimic &e 41cut &ec!t s1 a=te2i7 2!n1 2utem trimite 2e cine3a care s1 te recu2ereze# Hnceti=or7 Cli44 .=i .n01&uise s1 se &estin&1# Uitase &e racAetele sta-ilizatoare ale ca2sulei# @e=i nu &is2uneau &e o ener0ie 2rea mare7 l,ar 4i 2utut a&uce 2e o or-it1 care s1 ocoleasc1 Luna# Cu toate c1 ar 4i re3enit la numai c!i3a *ilometri &e su2ra4aa selenar17 0onin& cu o 3itez1 ameitoare 2este muni =i =esuri7 ar 4i 4ost .n 2er4ect1 si0uran1# @u21 aceea .=i reamintise 2!r!iturile &ins2re com2artimentul &e coman&1 =i s2eranele .i 21liser1 &in nou7 4iin&c1 .ntr,un 3eAicul s2aial 2rea 2uine erau com2onentele ce se 2uteau &e4ecta 41r1 consecine ne2l1cute# Fcum7 c!n& 3eri4ic1rile 4inale ale circuitelor &e a2rin&ere se .ncAeiaser17 se con4runta cu consecinele acelea# @uzele &e na3i0aie nu se mai &eclan=au nici 2e MFNUFL7 nici 2e FU;P# Mo&esta rezer31 &e com-usti-il a na3etei7 care l,ar 4i 2utut &uce la a&12ost7 era com2let inutil1# Peste cinci ore7 a3ea s1,=i .ncAeie &e 2arcurs or-ita Ji s1 re3in1 .n 2unctul &e lansare# (Pare noului crater .i 3or &a numele meuO) se .ntre-ase Cli44# (Craterul Le+lan&7 &iametru Ce &iametruO Mai -ine s1 nu e?a0erez Nu cre& c1 3a a3ea mai mult &e &ou1 sute &e metri l1ime# Nici n,ar merita s1 4ie trecut 2e Aart1#) Controlul Lans1rilor continua s1 21streze t1cerea7 &ar asta nu constituia o sur2riz1# Nu 2rea mai a3eai ce s1,i s2ui unui om care 4usese con&amnat# ;otu=i7 &e=i =tia c1 nimic nu i,ar 4i 2utut scAim-a traiectoria7 lui Cli44 nu,i 3enea nici cAiar acum s1 crea&1 c1 .n scurt tim2 a3ea s1 4ie .m2r1=tiat 2e cea mai mare 2arte a 4eei ne31zute a Lunii# @eocam&at1 continua s1 se .n&e21rteze &e aceasta7 ri&ic!n&u,se7 si0ur =i con4orta-il7 .n ca-ina micu1# I&eea morii era com2let a-sur&1 F=a cum este 2entru toi oamenii 2!n1 .n ultima cli21# F2oi7 2entru o cli217 -1r-atul uit1 &e 2ro-lema sa# Prizontul &e &inaintea lui nu mai era o linie &rea2t1# Pe 4un&alul stelelor se .n1la ce3a mai str1lucitor cAiar &ec!t sc!nteietorul 2eisaB selenar# Pe m1sur1 ce ocolea Luna7 ca2sula crea unicul ti2 &e r1s1rit 2osi-il al P1m!ntului > cel realizat &e om# Peste un minut7 totul se termin17 .ntr,at!t &e mare era 3iteza ca2sulei 2e or-it1# P1m!ntul se ri&icase &eBa clar &easu2ra orizontului =i suia ra2i& 2e cer# Pe trei s4erturi 2lin7 era 2rea luminos ca s1,l 2oi 2ri3i &irectC o o0lin&1 cosmic17 4ormat1 nu &in roci mate =i =esuri col-uite7 ci &in z12ezi7 nori =i oceane# Da cAiar a2roa2e e?clusi3 &in oceane7 4iin&c1 Paci4icul era .ntors s2re Lun1 =i re4lecia or-itoare a soarelui aco2erea arAi2ela0ul HaQaii# P!cla atmos4erei > 21tura moale care ar 4i tre-uit s1,i amortizeze co-or!rea 2este c!te3a ore > ascun&ea toate &etaliile 0eo0ra4iceC 2oate c1 2ata nea0r1 care tocmai ie=ea &in noa2te era

Noua 5uinee7 totu=i Cli44 nu 2utea s1 4ie si0ur# Jtiina 4a2tului c1 se .n&re2ta &irect s2re a2ariia aceea minunat1 =i str1lucitoare constituia .n sine o ironie amar1# Fli l<:: &e *mMor1 =i ar 4i reu=it L<:: &e *mMor1 > asta constituia toat1 &i4erena# La 4el &e -ine7 ar 4i 2utut cere l<::::: e&erea P1m!ntului care r1s1rise .i reaminti7 cu o 4or1 irezisti-il17 .n&atorirea &e care se temea7 &ar 2e care n,o mai 2utea am!na# N Controlul Lans1rilor7 rosti el str1&uin&u,se &in r1s2uteri s1,=i menin1 o 3oce 4erm17 sta-ile=te,mi7 te ro07 le01tura cu P1m!ntul# Fcesta era unul &intre lucrurile cele mai stranii 2e care le 41cuse 3reo&at1 .n 3ia1: s1 z-oare &easu2ra Lunii =i s1 asculte tele4onul !r!in& .n 2ro2ria lui locuin17 la 4::::: &e *ilometri &e21rtare# In F4rica tre-uia s1 4ie a2roa2e miezul no2ii =i &e aceea a3eau s1,i r1s2un&1 cu oarecare .nt!rziere# M+ra se 3a 4oi somnoroas17 a2oi7 4iin&c1 era soie &e astronaut7 se 3a trezi -rusc =i com2let# Fm!n&oi .ns1 &etestau s1 ai-1 tele4oane .n &ormitor =i urmau s1 treac1 minim cincis2rezece secun&e .nainte ca ea s1 a2rin&1 lumina7 s1 .ncAi&1 u=a &e la camera co2iilor7 ca s1 nu,i &eranBeze7 s1 co-oare scara =i 5lasul i se auzi7 lim2e&e =i &ulce &incolo &e A1ul 3i&ului# Cli44 l,ar 4i recunoscut oriun&e .n Uni3ers =i .i simi ime&iat nuana &e .n0riBorare# N @oamna Le+lan&O Hntre-1 o2eratoarea &e 2e 4aa &ins2re P1m!nt a Lunii# F3ei le01tura cu soul &umnea3oastr1# Nu uitai7 3a ro07 &e &e4azaBul tem2oral &e &ou1 secun&e# Cli44 se .ntre-1 c!i oameni ascultau con3or-irea aceasta7 2e Lun17 2e P1m!nt sau .n sateliii,relee# 8ste 0reu s1 3or-e=ti 2entru ultima &at1 cu cei iu-ii7 atunci c!n& nu =tii c!i 2ot tra0e cu urecAea# @ar7 ime&iat ce .nce2u s1 3or-easc17 nu mai e?ist1 nimeni altcine3a &ec!t el =i M+ra# N Scum2o7 .nce2u -1r-atul7 sunt eu7 Cli44# M1 tem c1 nu 3oi aBun0e acas17 a=a cum am 2romis# Fm a3ut o &e4eciune teAnic1# Pentru moment n,am 21it a-solut nimic7 &ar am 2ro-leme mari# Hn0Aii un no&7 .ncerc!n& s1,=i alun0e usc1ciunea 0urii7 a2oi continu1 iute7 .nainte ca 4emeia s1,l 2oat1 .ntreru2e7 .i e?2lic1 situaia7 c!t 2utu mai succint# Pentru -inele lui7 &ar =i 2entru al ei7 nu a-an&on1 toate s2eranele# N ;oi se str1&uie &in r1s2uteri7 .i s2use# Poate c1 3or reu=i s1 aBun01 la mine cu o na3et1# @ar .n cazul c1 nu 3or 2utea 8i -ine7 3oiam s1 3or-esc cu tine =i cu co2iii# M+ra 2rimi 3estea cu s!n0e rece7 a=a cum -1r-atul =tiuse c1 3a 4ace# Simi m!n&rie7 al1turi &e &ra0oste7 c!n& r1s2unsul ei sosi &e 2e 4aa cu4un&at1 .n noa2te a P1m!ntului# N Nu,i 4ace 0riBi7 Cli44# Sunt si0ur1 c1 te 3or sal3a =i c1 ne 3om 2utea 2etrece 3acana e?act a=a cum am 2lani4icat,o# N F=a cre& =i eu7 mini el# Pentru orice e3entualitate7 3rei totu=i s1 treze=ti co2iiiO Nu le s2une c1 s,a .nt!m2lat ce3a r1u# @u21 o Bum1tate &e minut care &ur1 c!t o eternitate7 le auzi 3ocile somnoroase =i .n acela=i tim2 surescitate# Cli44 ar 4i renunat 41r1 s1 cli2easc1 la aceste ultime ore ale 3ieii sale7 ca s1 le mai 3a&1 o &at1 4eele7 .ns1 ca2sula nu &einea a2aratur1 3i&eo# Pe &e alt1 2arte7 2oate c1 era mai -ine a=a7 2entru c17 &ac1 i,ar 4i 2ri3it .n ocAi7 nu le,ar 4i 2utut ascun&e a&e31rul# F3eau s1,l a4le .n scurt tim27 &ar nu &e la el# @orea s1 le o4ere numai 4ericire .n aceste ultime momente .m2reun1# Hn acela=i tim27 .i 3enea 0reu s1 le r1s2un&1 la .ntre-1ri7 s1 le s2un1 c1 .n scurt tim2 a3ea s1,i str!n01 .n -rae7 s1 le 4ac1 2romisiuni 2e care nu le 2utea .n&e2lini# F3u ne3oie &e toat1 st12!nirea &e sine &e care era ca2a-il7 atunci c!n& Drian .i reaminti &e mostra &e 2ra4 selenar 2e care o mai uitase o &at1 Nu .ns1 =i acum#

N Fm luat,o7 Drian7 este cAiar l!n01 mine7 .ntr,un 4lacon7 .n cur!n&7 le,o 3ei 2utea ar1ta 2rietenilor# K(Nu7 .n cur!n& 3a 4i .na2oi 2e cor2ul ceresc &e 2e care a 2lecat#)L Ji7 Susie7 s1 4ii 4eti1 cuminte =i s1 asculi tot ce,i s2une m1micaE Jtii -ine c1 ultimul ra2ort =colar n,a 4ost 0roza37 mai ales o-ser3aiile &es2re 2urtarea ta# @a7 Drian7 am 4oto0ra4iile =i -ucata &e roc1 &in FristarcA# 8ra tra0ic s1 mori la treizeci =i cinci &e ani7 &ar =i 2entru un -1iat este tra0ic s1,=i 2iar&1 tat1l la zece ani# Pare cum =i,l 3a reaminti Drian 2este &eceniiO Pro-a-il &oar su- 4orma unui 0las .n&e21rtat &in cosmos7 &eoarece Cli44 2etrecuse 4oarte 2uin tim2 2e P1m!nt# In ultimele c!te3a minute7 .n&re2t!n&u,se s2re s2aiu =i a2oi rec1z!n& c1tre Lun17 nu 2utea 4ace mai mult &ec!t s1,=i trimit1 &ra0ostea =i s2eranele 2este 3i&ul 2e care n,a3ea s1,l mai tra3erseze nicio&at1# Restul at!rna 2e umerii M+rei# @u21 ce co2iii 2lecar1 s1 se culce7 4ericii7 &ar ne&umerii7 a3ea trea-1 &e 41cut# Fcum sosise tim2ul s1,=i 21streze ca2ul 2e umeri7 s1 4ie 2ractic =i la o-iect# M+ra tre-uia s1 se &escurce .n 3iitor 41r1 el7 .ns1 cel 2uin .i 2utea u=ura tranziia# iaa mer0e mai &e2arte7 41r1 s1,i 2ese &e ceea ce s,a .nt!m2lat cu un in&i3i&C iar 2entru omul mo&ern7 3iaa im2lic1 i2oteci =i cre&ite ce tre-uie acAitate7 2olie &e asi0urare =i conturi -ancare .n 4on&uri comune# F2roa2e im2ersonal7 &e 2arc1 toate acestea ar 4i re2rezentat 2ro-lema altuia > ceea ce7 .n scurt tim27 a3ea s1 4ie c!t se 2oate &e a&e31rat > -1r-atul .nce2u s1 3or-easc1 &es2re ele# 8?ista o 3reme 2entru inim1 =i o 3reme 2entru minte# Inima a3ea s1,=i s2un1 ultimele 3or-e 2este trei ore7 c!n& el .=i .nce2ea ultima a2ro2iere &e su2ra4aa Lunii# Nu,i .ntreru2se nimeni# 8?istau &esi0ur monitori silenio=i7 care menineau le01tura .ntre cele &ou1 cor2uri cere=ti7 .ns1 ei &oi 21reau s1 4ie sin0urii oameni &in Uni3ers# La r1stim2uri7 .n tim2 ce 3or-ea7 ocAii lui Cli44 r1t1ceau s2re ecran =i erau or-ii &e str1lucirea P1m!ntului7 suit acum 2!n1 la Bum1tatea -olii# 8ra im2osi-il s1 crezi c1 a&12ostea =a2te miliar&e &e su4lete# Pentru el7 numai trei oameni erau im2ortani acum# Fr 4i tre-uit s1 4ie 2atru7 .ns17 oric!t s,ar 4i str1&uit7 nu 2utea s1 2un1 2runcul 2e 2icior &e e0alitate cu ceilali# Nu,=i 31zuse nicio&at1 mezinul Ji nici n,a3ea s1,l mai 3a&1# Hn cele &in urm17 aBunse la 4un&ul sacului# Pentru unele lucruri7 o 3ia1 .ntrea01 nu este &e aBuns @ar o or1 2oate s1 4ie 2rea mult# Se simea e2uizat 4izic =i emoional7 iar M+ra tre-uia s1 4i 4ost 2ro-a-il la 4el &e co2le=it1# Cli44 &orea s1 r1m!n1 sin0ur7 cu 0!n&urile sale =i cu stelele7 s1, =i &estin&1 mintea =i s1 se .m2ace cu Uni3ersul# N F= &ori s1 .ntreru2em le01tura 2entru 3reo or17 scum2o7 .i s2use > nu tre-uia s1 e?2lice nimic7 .ntruc!t se .nele0eau 2er4ect .ntre ei# ;e 3oi suna &in nou7 cu P s1 a3em tim2 su4icient# @eocam&at17 la re3e&ereE F=te2t1 cele &ou1 secun&e =i Bum1tate 2entru r1s2unsul &e 2e P1m!nt7 a2oi .ntreru2se le01tura =i r1mase 2ri3in& minusculul 2u2itru &e coman&17 41r1 s1,l z1reasc1 realmente# Pe nea=te2tate7 41r1 s1 3rea7 ori s,o &oreasc17 &in ocAi .i !=nir1 lacrimi =i .nce2u s1 2l!n01 ai&oma unui co2il# Pl!nse 2entru 4amilia lui =i 2entru el .nsu=i# Pl!nse 2entru 3iitorul 2e care ar 4i 2utut s1,l ai-1 =i 2entru s2eranele care7 .n scurt tim27 a3eau s1 4ie 3a2ori incan&esceni 2lutin& 2rintre stele# Ji mai 2l!nse 4iin&c1 nu 2utea s1 4ac1 a-solut nimic# @u21 o 3reme se simi mult mai -ine7 -a cAiar .=i &1&u seama c1 era &e,a &re2tul .n4ometat# Nu a3ea rost s1 moar1 cu stomacul 0ol =i .nce2u s1 scotoceasc1 2rin raiile &in cAicineta &e m1rimea unei &e-arale# CAiar 2e c!n& storcea .n 0ur1 un tu- cu 2ast1 &e =unc1 =i 2ui7 Controlul Lans1rilor .l a2el1# 5lasul 2e care .l auzi acum era altul > t1r101nat7 si0ur 2e sine =i e?trem &e com2etent7 sun!n& &e 2arc1 n,ar 4i tolerat nonsensurile unor ma=in1rii li2site &e 3ia1#

N Sunt an Ressel7 =e4ul @i3iziei &e .ntreinere a eAiculelor S2aiale# Fscult1 cu atenie7 Le+lan&E Cre&em c1 am 01sit o soluie# 8ste riscant1 @ar e unica ta =ans1# Fltern1rile .ntre s2eran1 =i &is2erare a4ecteaz1 realmente sistemul ner3os# Cli44 se simi -rusc ameitC s,ar 4i 2r1-u=it7 &ac1 .n im2on&era-ilitate ai 2utea s1 cazi .ntr,o &irecie oarecare# N S2une7 murmur1 el &u21 ce,=i re3eni# Fscult1 a2oi cu un entuziasm care7 tre2tat7 se 2rescAim-1 .n sce2ticism# N Nu cre&E Sise .n cele &in urm1# Pur =i sim2lu e li2sit &e sensE N Nu 2oi contrazice calculatoarele7 re2lic1 an Ressel# Fu 3eri4icat ci4rele .n &ou1zeci &e mo&alit1i &i4erite# Ji nu,i &eloc li2sit &e sens# Nu 3ei a3ea o 3itez1 2rea mare la a2o0eu =i nu ai ne3oie &e un im2uls a=a mare ca s1,i scAim-i or-ita# D1nuiesc c1 n,ai mai ie=it nicio&at1 .n s2aiu7 a=a,iO N Nu Dine.neles# N P1cat7 &ar asta nu conteaz1# @ac1 ne urmezi instruciunile7 nu 2oi 0re=i# Costumul este .n &ula2ul &in 4un&ul ca-inei# Ru2e si0iliile =i scoate,l# Cli44 2luti cei &oi metri &e la 2u2itrul &e coman&1 2!n1 la 2eretele o2us =i trase &e maneta eticAetat1 NUMFI HN CFSURI @8 UR58NTU > CPS;UM SPFTIFL ;IP 1"# U=a se &escAise =i 31zu es1tura ar0intiu,str1lucitor7 care at!rna moale .n1untru# N ;e &ez-raci com2let =i te -a0i .n costum7 urm1 an Ressel# Nu,i 4ace 2ro-leme .n le01tur1 cu ecAi2amentele &e su2ra3ieuire > le 3ei ata=a ulterior# N Mi,am 2us costumul7 anun1 Cli44# Fcum ce 4acO N F=te2i &ou1zeci &e minute7 iar c!n& te anun1m7 &escAizi sasul =i s1ri a4ar1# Im2licaiile cu3!ntului acela7 (s1ri)7 21trunser1 -rusc .n mintea -1r-atului# Cli44 2ri3i .n Burul ca-inei micue7 &e3enit1 acum 4amiliar1 =i con4orta-il17 a2oi se 0!n&i la neantul 2ustiu &intre stele7 a-isul li2sit &e ecouri 2rin care un om 2utea s1 ca&1 2!n1 la s4!r=itul tim2ului# Nu 21r1sise nicio&at1 o na317 ca s1 ias1 .n s2aiul cosmicC nici n,ar 4i a3ut moti3e s,o 4ac1# 8ra un sim2lu -1iat &e 4ermier7 &octor .n a0ronomie7 care 2artici2ase cu succes la 2roiectul (Recu2erarea SaAarei) =i care .ncerca s1 culti3e 2lante 2e Lun1# Cosmosul nu era 2entru elC Cli44 a2arinea lumilor &e sol =i roc17 &e 2ra4 selenar =i 2iatr1 2once 4ormat1 .n 3i&# N N,o 2ot 4ace7 =o2ti el# Nu e?ist1 alt1 mo&alitateO N Nu7 se r1sti an Ressel# Ne &1m 2este ca2 s1 te sal31m =i nu,i momentul isteriilor# Seci &e oameni s,au 01sit .n situaii mai 0rele > 0ra3 r1nii7 ca2ti3i .n e2a3e la 2este un milion &e *ilometri &e orice 2osi-ilitate &e aButor# ;u n,ai nici m1car o z0!rietur1 =i ai =i .nce2ut s1 miorl1iE St12!ne=te,te# Pri ne retra0em =i te l1s1m s1 4ier-i .n suc 2ro2riu# Cli44 ro=i =i r1s2unse a-ia &u21 c!te3a secun&e# N 8ste .n re0ul1# S1 relu1m instruciunile# N F=a,i mai -ine7 .ncu3iin1 an Ressel# Peste &ou1zeci &e minute7 c!n& aBun0i la a2o0eu7 3ei intra .n sasul 2neumatic# @in cli2a aceea 3om 2ier&e 2osi-ilitatea &e comunicare > ra&ioul costumului t1u are o raz1 &e numai cincis2rezece *ilometri# ;e 3om urm1ri .ns1 2e ra&ar =i,i 3om 2utea 3or-i c!n& 3ei trece &in nou 2e &easu2ra noastr1# Fcum7 &es2re comenzile &in costum Cele &ou1zeci &e minute se scurser1 &estul &e re2e&e# La s4!r=itul lor7 Cli44 =tia cu e?actitate ce a3ea &e 41cut# Da cAiar aBunsese s1 crea&1 c1 s,ar 2utea s1 reu=easc1# N F sosit momentul s1 2leci7 .l anun1 an Ressel# Ca2sula este orientat1 corect > sasul .i arat1 &irecia .n care tre-uie s1 2orne=ti# ;otu=i7 esenial1 nu este &irecia7 ci 3itezaE @e aceea7 caut1 s1 te 2ro2ulsezi cu toat1 2uterea &e care e=ti ca2a-il =i Da4t1E N Mulumesc7 -ol-orosi 2roste=te Cli44# Iart1,m1 c1 am N Las1 asta7 .l .ntreru2se cel1lalt7 &1,i &rumulE

Cli44 2ri3i 2entru ultima &at1 ca-ina micu17 .ntre-!n&u,se &ac1 nu uitase ce3a# H=i a-an&ona toate -unurile 2ersonale7 &ar acestea 2uteau 4i .nlocuite 41r1 &i4icultate# H=i aminti a2oi &e 4laconul cu 2ul-ere lunar1 2e care i,o 2romisese lui DrianC &e &ata aceasta7 n,a3ea s1,l mai &ezam10easc1 2e -1iat# Masa in4im1 a mostrei > &oar c!te3a zeci &e 0rame > nu,i 2utea mo&i4ica soarta cu nimic# Le01 4laconul cu o s!rm1 =i,l 2rinse &e centurile costumului# Sasul era at!t &e mic .nc!t realmente nu a3ea loc s1 se mi=teC st1tu stri3it .ntre u=a interioar1 =i cea e?terioar17 2!n1 la .ncAeierea sec3enei automate &e 3i&are# F2oi 2eretele se &escAise lent =i z1ri stelele# Cu &e0ete st!n0ace &in 2ricina m1nu=ilor7 se trase a4ar1 &in sas =i r1mase .n 2icioare 2e 4uzelaBul cur-7 menin!n& cu &is2erare contactul 2rin interme&iul cor&onului &e si0uran1# S2len&oarea 2anoramei a2roa2e c1,l 2aralizase# Uit1 &e toate temerile sale 2ri3in& ameeala =i insecuritatea =i se uit1 .n Bur7 41r1 s1 mai 4ie limitat &e c!m2ul .n0ust &e 3e&ere al ecranului &in ca-in1# Luna era o secer1 0i0antic17 cu linia &e se2araie &intre zi =i noa2te ca un arc zimat care aco2erea un s4ert &in cer# Vos7 soarele a2unea7 la .nce2utul lun0ii no2i selenare7 .ns1 3!r4urile 2iscurilor izolate continuau s1 sc!nteieze cu ultimele raze ale zilei s4i&!n& -ezna ce le .n31luise &eBa# Hntunericul nu era com2letC &e=i soarele &is21ruse &e 2e solul lunar7 P1m!ntul a2roa2e 2lin .l lumina m1re# Cli44 2utea s1 &istin017 sla-7 totu=i clar7 contururile m1rilor =i lanurilor muntoase7 steluele a-ia 3izi-ile ale crestelor munilor7 cercurile .ntunecate ale craterelor# S-ura &easu2ra unui t1r!m s2ectral =i a&ormit7 care .ncerca s1,l t!rasc1 .n Bos7 s2re moarte# Fcum aBunsese .n 2unctul cel mai &e sus al or-itei sale7 e?act 2e linia &intre Lun1 =i P1m!nt# 8ra momentul s1 2orneasc1# Hn&oi 0enuncAii =i se 0Aemui 2e 4uzelaB# @u21 aceea7 cu toat1 4ora7 se lans1 c1tre stele7 l1s!n& cor&onul &e si0uran1 s1 se &eruleze .na2oia sa# Ca2sula se .n&e21rt1 cu o 3itez1 sur2rinz1toare =i7 .n momentul acela7 Cli44 a3u 2arte &e o senzaie cu totul nea=te2tat1# Fntici2ase teroare sau ameeal17 &ar .n nici un caz sim1m!ntul lim2e&e =i o-se&ant al 4amiliarului# ;oate astea se mai .nt!m2laser1 c!n&3aC nu lui7 &esi0ur7 ci altcui3a# Nu 2utea 2reciza amintirea =i acum nici nu a3ea tim2 &e e?aminare interioar1# Frunc1 o 2ri3ire ra2i&1 s2re P1m!nt7 Lun1 =i 3eAiculul care se mic=ora .n &e21rtare =i &ecise .n mo& su-con=tient# Cor&onul =4icAiui .na2oi7 c!n& aciona cla2a &e eli-erare ra2i&1# 8ra sin0ur acum7 la 2este 3::: &e *ilometri &easu2ra Lunii7 la 4::::: &e *ilometri &e P1m!nt# Nu 2utea s1 4ac1 nimic7 &oar s1 a=te2teC a-ia 2este &ou1 ore =i Bum1tate urma s1 =tie &ac1 3a su2ra3ieui Ji &ac1 2ro2rii s1i mu=cAi &useser1 la s4!r=it misiunea 2e care racAetele sta-ilizatoare e=uaser1 s,o .n&e2lineasc1# Pe m1sur1 ce stelele se roteau lent .n Burul s1u7 Cli44 .=i &1&u seama 2e nea=te2tate &e un&e 2ro3enea amintirea aceea o-se&ant1# ;recuser1 muli ani &e c!n& citise 2o3estirile lui Poe7 &ar cine le,ar 4i 2utut uita 3reo&at1O 1 8l era 2rins &e asemenea .ntr,un maelstrom7 care,l rotea7 co-or!n&u,l s2re 2ierireC el s2era &e asemenea s1 sca2e7 a-an&on!n&u,=i 3asul# @e=i 4orele im2licate &i4ereau com2let7 2aralela era iz-itoare# Pescarul lui Poe se le0ase &e un -utoia=7 &eoarece 3!rteBul 0i0antic a-sor-ea mai lent o-iectele cilin&rice =i scurte# 'usese o a2licare remarca-il1 a le0ilor Ai&ro&inamicii =i Cli44 nu 2utea &ec!t s1 s2ere c1 mo&alitatea .n care el se 4olosea &e mecanica astrelor a3ea s1 4ie la 4el &e ins2irat1# Pare cu ce 3itez1 se &es2rinsese &e ca2sul1O In mo& si0ur7 cu cel 2uin % *mMor1# Pric!t &e in4im1 ar 4i 4ost 3iteza res2ecti31 la scar1 astronomic17 ar 4i tre-uit s1 4ie .n&eaBuns ca s1,l 2ro2ulseze 2e alt1 or-it1 > una care7 an Ressel .i 2romisese7 a3ea s1 treac1 la c!i3a *ilometri

2este Lun1# @istana nu era 4oarte mare7 totu=i su4icient1 2e acest cor2 li2sit &e o atmos4er1 care s1,l tra01 .n Bos# Cu un -rusc 4ior &e 3ino31ie7 Cli44 .=i &1&u seama c1 n,o mai sunase 2e M+ra7 a=a cum 2romisese# 'usese 3ina lui an ResselC acesta .l inuse .n 2ermanent1 stare &e alert17 41r1 s1,i mai acor&e tim2 s1 se 0!n&easc1 la 2ro-lemele 2ersonale# Ji a3usese &re2tate: .ntr,o ast4el &e situaie7 te 2oi 0!n&i numai la tine# ;oate resursele mentale =i 4izice tre-uie s1 4ie concentrate asu2ra su2ra3ieuirii# Nu 4usese nici momentul7 nici locul 2entru le01turile iu-irii7 care &istr10eau =i sl1-eau# Fcum 0onea s2re 4aa .ntunecat1 a Lunii =i7 .n tim2 ce 2ri3ea7 secera luminat1 &e soare se mic=or1 mereu# @iscul intolera-il al soarelui7 s2re care nu .n&r1znea s1 2ri3easc17 co-ora iute c1tre orizontul cur-# PeisaBul lunar se .n0ust17 2!n1 ce aBunse o linie arz1toare &e lumin17 un arc &e 4oc 2e 4un&alul stelar# F2oi arcul se 4ra0ment1 .ntr,o &uzin1 &e m1r0ele scli2itoare7 care se stinser1 una c!te una c!n& Cli44 21trunse .n um-ra Lunii# @u21 a2usul soarelui7 lumina &ins2re P1m!nt 21ru mai scli2itoare ca oric!n&7 ar0int!n&u,i costumul .n 3reme ce se rosto0olea lent 2e or-ita sa# F3ea ne3oie &e c!te zece secun&e 2entru 4iecare re3oluieC nu 2utea inter3eni cu nimic 2entru a o controla7 &ar saluta mo&i4icarea 2ermanent1 a 2anoramei# Fcum7 c!n& ocAii nu,i mai erau &istra=i &e ocazionalele .ntrez1riri ale soarelui7 2utea z1ri mii &e stele7 acolo un&e .nainte nu 4useser1 &ec!t sute# Constelaiile 4amiliare 4useser1 2ur =i sim2lu .necateC 2!n1 =i cele mai str1lucitoare 2lanete erau &i4icil &e 01sit .n e?2lozia &e lumin1# @iscul .ntunecat al no2ii selenare aco2erea c!m2ul stelelor ca um-ra unei ecli2se =i cre=tea tre2tat7 2e m1sur1 ce Cli44 c1&ea s2re el# In 4iecare cli217 o stea7 scli2itoare sau mai 2ali&17 trecea .na2oia mar0inii Lunii =i &is21rea# Parc1 o 0aur1 nea0r1 ar 4i crescut .n s2aiu7 &e3or!n& cerul# Nu e?ista nici o alt1 in&icaie asu2ra mi=c1rii -1r-atului sau a trecerii tim2ului > e?ce2t!n& rotaia lui re0ulat17 la 4iecare zece secun&e# Pri3in&u,=i ceasul7 Cli44 4u uimit s1 constate c1 trecuse o Bum1tate &e or1 &e c!n& 21r1sise ca2sula# P c1ut1 2rintre stele7 41r1 succes# @eBa7 se a4la la c!i3a *ilometri -uni .n urma lui# F2oi .ns1 a3ea s1 i,o ia .nainte7 &e2las!n&u,se 2e or-ita ei mai Boas1 =i aBun0!n& 2rima la Lun1# D1r-atul .nc1 me&ita asu2ra acestui 2ara&o?7 c!n& stresul ultimelor ore7 cumulat cu eu4oria im2on&era-ilit1ii7 2ro&use un rezultat 2e care cu 0reu l,ar 4i crezut 2osi-il# Le01nat &e susurul lin al as2iraiilor &e o?i0en7 2lutin& mai u=or &ec!t orice 4ul0 =i rotin&u,se su- stele7 el se cu4un&1 .ntr,un somn 41r1 3ise# C!n& se &e=te2t17 .m-ol&it &e su-con=tient7 P1m!ntul se a2ro2ia &e mar0inea Lunii# Ima0inea a2roa2e c1 .i &eclan=a un alt 3al &e autocom21timire =i7 2entru o cli217 4u ne3oit s1 lu2te ener0ic ca s1,=i st12!neasc1 emoiile# 8ra 2osi-il s1 3a&1 2entru ultima &at1 P1m!ntul7 &eoarece or-ita .l 2urta &easu2ra 4eei .ntunecate a Lunii7 re0iunea 2este care nu str1lucea nicio&at1 lumina terestr1# Sc!nteietoarele calote 2olare antarctice7 centurile ecuatoriale &e nori7 scli2irea soarelui &easu2ra Paci4icului > toate se a4un&au iute .na2oia munilor selenari# F2oi &is21rur1C nici Soarele =i nici P1m!ntul nu,l mai luminau acum 2e Cli447 iar re0iunea in3izi-il1 &e su- el era at!t &e nea0r1 .nc!t .l &ureau ocAii# Hn mo& incre&i-il7 un roi &e stele a21ruse .n interiorul &iscului .ntunecat7 acolo un&e nu 2utea s1 e?iste# Cli44 se Aol-1 uluit 2entru c!te3a secun&e7 &u21 care .nelese c1 trecea 2e &easu2ra unei colonii# Vos7 su- &omurile 2resurizate ale a=ez1rii lor7 oamenii a=te2tau trecerea no2ii lunare > &ormin&7 lucr!n&7 iu-in&7 o&iAnin&u,se7 cert!n&u,se# Jtiau oare c1 el 0onea ca un meteor in3izi-il 2rin cerul lor7 trec!n& cu $5:: &e *mMor1 2e &easu2raO F2roa2e si0ur7 &eoarece7 &e acum7 Luna =i P1m!ntul a4laser1 2ro-a-il &e situaia lui Cli44# Poate c1 .l c1utau7 4olosin&u,se

&e ra&are =i telescoa2e7 .ns1 a3eau 2rea 2uin tim2 la &is2oziie ca s1,l &esco2ere7 .n numai c!te3a secun&e7 a=ezarea necunoscut1 &is21ruse &in raza lui 3izual1 =i -1r-atul r1mase &in nou sin0ur &easu2ra 4eei .ntunecate# 8ra im2osi-il s1,=i e3alueze altitu&inea &easu2ra neantului li2sit &e tr1s1turi &istincti3e ce se &erula cu 3itez1 su- el7 .ntruc!t nu &is2unea &e 2ers2ecti31 sau &e o scar1 &e com2araie# Uneori i se 21rea c1 &ac1 ar 4i .ntins m!na7 ar 4i atins cu 3!r4ul &e0etelor -ezna 2este care 0oneaC .n acela=i tim27 =tia c17 .n realitate7 solul tre-uia s1 se a4le la muli *ilometri &e&esu-t# Mai =tia .ns1 c1 el continua s1 co-oare =i c17 .n orice cli217 2eretele unui crater sau 2iscul unui munte care se a2ro2ia in3izi-il .l 2utea &o-or. &in cer# Hn .ntuneric7 un&e3a .n 4a17 se 01sea o-stacolul 4inal &e care se temea cel mai tare# Un zi& lun0 &e 2este l 5:: &e *ilometri tra3ersa &e la nor& la su& miBlocul 4eei .ntunecate a Lunii7 2este 8cuator: Lanul So3ietic# In 1/5/7 c!n& acesta 4usese &esco2erit7 Cli44 era &oar un -1ieel =i .nc1 .=i reamintea c!t &e incitat 4usese7 31z!n& 2rimele 4oto0ra4ii neclare 41cute &e Luni* III<# N,ar 4i 2utut 3isa nicio&at1 c17 .ntr,o -un1 zi7 el .nsu=i a3ea s1 z-oare s2re aceia=i muni7 a=te2t!n&u,i s1, i &eci&1 soarta# Prima eru2ie a zorilor .l lu1 com2let 2e ne2re01tite# Lumina e?2lo&1 .naintea lui7 s1rin& &e la un 2isc la altul7 2!n1 ce .ntre0ul arc al orizontului 21ru ti3it cu 4l1c1ri# Ie=ea &in noa2tea selenar17 n12ustin&u,se &irect .n &iscul soarelui# Cel 2uin nu a3ea s1 moar1 .n .ntuneric7 &e=i 2ericolul cel mai mare .nc1 nu se i3ise# @e acum7 Cli44 re3enise .n 2reaBma locului &in care 2lecase7 a2ro2iin&u,se &e 2unctul cel mai co-or!t al or-itei sale# Pri3i cronometrul =i 31zu c1 se scurseser1 cinci ore# Peste c!te3a minute7 a3ea s1 se iz-easc1 &e Lun1 Sau s1 treac1 razant 2este su2ra4aa ei =i s1 ias17 .n si0uran17 .n s2aiul cosmic# @in c!te .=i 2utea &a seama7 se 01sea la mai 2uin &e treizeci &e *ilometri &easu2ra solului =i continua s1 co-oare7 &e=i 4oarte lent# Su- el7 .n um-rele 2relun0i ale zorilor lunare7 se .ntrez1reau 2umnale &e -ezn1 .n&re2tate cu 3!r4urile s2re t1r!mul no2ii# Razele soarelui7 4oarte 2iezi=e7 e?a0erau 4iecare ri&ic1tur1 a terenului7 41c!n& ca 2!n1 =i cele mai m1runte coline s1 2ar1 &e &imensiunile unor muni# Iar acum7 41r1 2utin1 &e 0re=eal17 relie4ul &in 4a1 se .n1la7 cut!n&u, se .n &ealurile &e la 2oalele Lanului So3ietic# alul &e roc1 se a4la la 2este 15: &e *ilometri7 .ns1 se a2ro2ia &e el cu 3iteza &e 175 *mMsecun&1# Cli44 nu 2utea inter3eni cu nimic ca s1,l e3iteC traseul .i era 4i? =i inaltera-il# ;ot ce se 2utea 4ace se 41cuse &eBa7 cu &ou1 ore =i Bum1tate .n urm1# Nu 4usese su4icient# Nu a3ea s1 se ri&ice &easu2ra munilor7 ci ace=tia se ri&icau &easu2ra lui# Fcum Cli44 re0ret1 c1 uitase s1 o sune 2e 4emeia care continua s1,i a=te2te a2elul7 la 4::::: &e *ilometri &e21rtare# Pe &e alt1 2arte7 2oate c1 era mai -ine a=a7 4iin&c1 n,ar mai 4i a3ut ce s1,i s2un1# Flte 3oci se auzir1 .n Burul s1u7 o &at1 ce re3eni .n raza &e emisie a Controlului Lans1rilor# Intensitatea lor cre=tea =i sc1&ea7 2e m1sur1 ce -1r-atul intra =i ie=ea &in conurile &e um-r1 ra&io ale munilorC 3or-eau &es2re el7 &ar a-ia &ac1 remarc1 asta# Le ascult1 cu un interes im2ersonal7 &e 2arc1 ar 4i 4ost mesaBe &intr,un 2unct 4oarte .n&e21rtat al s2aiului sau tim2ului7 care nu,l 2ri3eau &eloc# La un moment &at7 auzi e?trem &e lim2e&e 0lasul lui an Ressel rostin&: N Fnun1,l 2e coman&antul lui Cattisto c1,i transmitem or-ita &e interce2ie7 ime&iat ce =tim c1 Le+lan& a trecut &e 2eri0eu# Vonciunea ar tre-ui s1 ai-1 loc 2este =aizeci =i cinci &e minute &in cli2a aceasta# (@etest s1 te &ezam10esc)7 0!n&i Cli447 (&ar 3a 4i o .nt!lnire la care n,o s1 m1 2rezint7 ( Peretele &e st!nc1 se ri&ica la numai o2tzeci &e *ilometri &e21rtare =i 4iecare rotaie neaButorat1 a -1r-atului 2rin s2aiu .l a2ro2ia cu =ais2rezece *ilometri# Fcum nu mai era tim2 &e o2timism7 0onin& cu 3itez1 mai mare &ec!t a unui 0lon s2re -ariera im2laca-il1# Fcesta era

s4!r=itul =i7 -rusc7 &e3eni &e o im2ortan1 ca2ital1 2entru Cli44 s1 =tie &ac1,l 3a .nt!m2ina cu 4aa .nainte7 cu ocAii lar0 &escAi=i7 sau cu s2atele7 ca un la=# Nici o amintire nu .i 4ul0er1 2rin minte7 .n tim2 ce num1ra secun&ele ce,i r1m1seser1# PeisaBul lunar se rotea su- el7 cu toate &etaliile &istincte =i 2recise .n lumina 2uternic1 a zorilor# 'usese r1sucit acum cu s2atele la munii ce n131leau s2re el =i 2ri3ea &rumul 2e care 3enise @rumul care ar 4i tre-uit s1,l &uc1 2e P1m!nt7 .i mai r1m1seser1 &oar trei &in zilele lui &e c!te zece secun&e# Ji .n cli2a aceea 2eisaBul selenar e?2lo&1 .n 4l1c1ri t1cute# P lumin1 la 4el &e 21trunz1toare ca a soarelui alun01 um-rele 2relun0i7 incen&iin& 2iscurile =i craterele l1ite &e &e&esu-t# @urase numai o 4raciune &e secun&1 =i &is21ruse com2let7 .nainte ca -1r-atul s1 4i aBuns cu 4aa s2re sursa ei# @re2t .nainte7 la numai treizeci &e *ilometri &istan17 un nor uria= &e 2ra4 se &ilata s2re stele# P1rea c1 un 3ulcan eru2sese .n Lanul So3ietic > ceea ce era7 &esi0ur7 im2osi-il# La 4el &e a-sur& a 4ost =i al &oilea 0!n& al lui Cli44: c17 2rintr,un e4ort incre&i-il &e or0anizare =i lo0istic17 @i3izia &e In0inerie &etonase o-stacolul &in calea sa# Pentru c1 acesta &is21ruseE P semilun1 0i0antic1 4usese &ecu2at1 &in creasta lanului muntosC 2ietre =i s41r!m1turi continuau s1 se .nale &intr,un crater care nu e?istase cu cinci secun&e .n urm1# @oar ener0ia unei -om-e atomice7 e?2lo&at1 e?act la momentul cu3enit7 ar 4i 2utut &etermina un asemenea miracol# Iar Cli44 nu cre&ea .n miracole# @escrisese o alt1 re3oluie com2let1 =i aBunsese a2roa2e l!n01 muni7 c!n& .=i aminti c17 .n tot acest tim27 .n 4aa lui se &e2lasase un -ul&ozer cosmic in3izi-il# 8ner0ia cinetic1 a ca2sulei a-an&onate > l::: &e tone &e2las!n&u,se cu mai -ine &e 175 *mMsecun&1 > 4usese su4icient1 ca s1 creeze interstiiul 2rin care trecea el acum# Im2actul meteorului construit &e om z0u&uise 2ro-a-il toat1 4aa .ntunecat1 a Lunii# Norocul .l aBut1 2!n1 la s4!r=it# Cli44 auzi r121itul scurt al 2articulelor &e 2ra4 2e costumul s1u =i .ntrez1ri &e&esu-t7 ca 2rin cea17 roci str1lucitoare =i nori &e 4um &is2ers!n&u,se ra2i&# KC!t &e straniu s1 3a&1 un nor 2e Lun1EL F2oi ie=i &e 2artea cealalt1 a lanului muntos =i nu mai 31zu .n 4a1 &ec!t -inecu3!ntatul cer 2ustiu# Un&e3a sus7 la o or1 .n 3iitor7 2e a &oua lui or-it17 Callisto .nainta 2entru a se .nt!lni cu el# Fcum .ns1 nu mai era nici o 0ra-1C sc12ase &e maelstrom# S2re -ine sau s2re r1u7 .i 4usese acor&at &arul 3ieii# La c!i3a *ilometri .n &rea2ta traiectoriei sale z1rea 2ista &e lansare: un ri& 4oarte su-ire 2e cAi2ul Lunii# Peste c!te3a momente7 a3ea s1 intre .n raza &e emisie,rece2ie a ra&ioului s1u# Fcum7 cu recuno=tin1 =i 4ericire7 2utea s1 a2eleze &in nou P1m!ntul7 s1 &ialo0Aeze cu 4emeia care continua s1 a=te2te .n noa2tea a4rican1# Mai 1/$< Luminescenii# C!n& centralista m,a anunat c1 la cel1lalt ca21t al 4irului era am-asa&a so3ietic17 2rima mea reacie a 4ost: (5roza37 am 2us m!na 2e alt1 lucrareE) @ar .n cli2a .n care am auzit 3ocea lui 5oncearo37 am =tiut c1 urmau necazuri# N RlausO Sunt eu7 MiAail# Poi 3eni ime&iatO 8ste 3or-a &es2re ce3a 4oarte ur0ent =i nu,i 2ot e?2lica 2rin tele4on# Mi,am 41cut o mie &e 0riBi 2e &rumul 2!n1 la am-asa&17 2re01tin&u,mi &i3erse a21r1ri7 2entru cazul .n care e3entuala eroare ne a2arinea# Nu a3eam .ns1 nici cea mai 3a01 i&ee &es2re ce 2utea 4i 3or-aC .n cli2a &e 4a1 nu e?istau contracte cu ru=ii# Ultima misiune 4usese .ncAeiat1 cu =ase luni .n urm17 la termen7 s2re com2leta lor satis4acie#

8i -ine7 acum nu mai erau satis41cui7 a=a cum am &esco2erit &estul &e re2e&e# MiAail 5oncearo37 ata=atul comercial7 .mi era 2rieten 3ecAiC .mi s2use tot ce =tia7 &ar asta nu .nsemna mare lucru# N Fm 2rimit o tele0ram1 &in Ce+lon# or s1 te 2rezini ime&iat acolo# Fu a21rut 2ro-leme serioase la 2roiectul Ai&rotermal# N Ce 4el &e 2ro-lemeO Fm .ntre-at# Jtiusem ime&iat7 &esi0ur7 c1 a3ea s1 4ie 3or-a &es2re ca21tul su-oceanic7 .ntruc!t aceea 4usese sin0ura 2arte a instalaiei la care lucrasem# Ru=ii 41cuser1 trea-a &e 2e uscat7 &ar 4useser1 ne3oii s1 a2eleze la noi ca s1 4i?1m 0rilele la o a&!ncime &e l ::: &e metri .n Pceanul In&ian# In lume nu e?ist1 nici o alt1 4irm1 care s1 ne 2oat1 res2ecta moto,ul: (Price lucrare7 orice a&!ncimeE) N ;ot ce =tiu7 zise MiAail7 este c1 in0inerii &e acolo au ra2ortat a3arie 0eneral17 c1 2rimul,ministru ce+lonez inau0ureaz1 centrala 2este trei s12t1m!ni =i c1 Mosco3a 3a 4i 4oarte7 4oarte nemulumit1 &ac1 nu 3a 4unciona 2!n1 atunci# Fm re31zut ra2i& .n minte clauzele 2enalizatoare &in contract# Com2ania 21rea s1 4ie aco2erit17 &eoarece clientul semnase 2rocesul,3er-al &e rece2ie7 a&mi!n& ast4el c1 lucrarea res2ectase s2eci4icaiile# Realitatea nu era .ns1 at!t &e sim2l1C &ac1 se &o3e&ea c1 4usesem ne0liBeni7 nu 2uteam 4i7 -ine.neles7 urm1rii .n Bustiie @ar a3ea s1 4ie al nai-ii &e 2rost 2entru 3iitorul com2aniei# Ji al

S'WRJI;