Vous êtes sur la page 1sur 5

Arthur C.

Clarke
Rentlnirea
Reunion

Din acel Clindar care pise pe Pmnt, ntr-alt diminea, cu trei milioane de ani n urm, nu mai rmsese nici un singur atom; cci trupul, uzat i reconstruit de nenumrate ori, nu reprezenta mai mult dect un nveli temporar pentru inteligena iscoditoare pe care o adpostea. usese remodelat n multe !orme stranii, pentru misiuni neo"inuite, dar ntotdeauna se rentorsese la aspectul su umanoid, de "az. Ct despre amintirile !aptelor i emoiilor celor trei milioane de ani, petrecui pe mai mult de o mie de lumi, nici cel mai e!icient sistem de memorizare, nu ar !i putut s le cuprind pe toate ntr-un singur creier. #rau ns disponi"ile n orice moment, stocate n imensul depozit de memorie ce ncon$ura planeta. %ri de cte ori dorea, Clindar putea retri, ntr-o deplin reevocare, orice poriune a trecutului su. Putea s revad o !loare sau o insect asupra creia privirea sa poposise o clip, cu zeci de mii de ani n urm, s aud glasurile creaturilor disprute de milenii, s simt miresmele lumilor mistuite de mult vreme n rugurile !unerare ale propriilor sori. &imic nu era pierdut pentru el ' dac dorea s-i aminteasc. (a c atunci cnd primise semnalul, n timp ce nava de aur era pregtit pentru cltorie, se dusese n Palatul )recutului i lsase strvec*ile-i amintiri s se reverse napoi n memorie. (cum i se prea c doar ieri ' nu cu trei milioane de ani n urm ' vnase cu oamenii-maimu i i artase +unatecului cum s aleag pietrele ce puteau !i !olosite drept cuite. ,-unt tre$i., rosti o voce molcom n adncurile creierului su. ,-e mic prin nav.. #ra "ine, cel puin erau n via. Primul raport al ro"otului indicase o nav a morilor, i trecuse timp pin ce adevrul ieise la iveal. /a !i o surpriz pentru oaspei, gndi Clindar, s se trezeasc att de departe de cas i spera c vor aprecia aceasta. #rau puine lucrurile pe care nemuritorii le apreciau i preuiau mai mult dect surpriza0 cnd nu va mai rmne nimic surprinztor n univers, se va putea muri ' o"inuiau s spun. 1ergea prin peisa$ul variat al micii lumi, savurnd momentul, cci !iecare din aceste ntlniri era unic i !iecare contri"uia cu ceva nou la aspectul i scopul vieii sale. Dei singur pe stnca plutitoare, nenumrate miliarde de entiti priveau prin oc*ii si i i mprteau senzaiile, i nc multe alte miliarde o vor !ace n vremurile ce vor urma; cele mai multe vor !i avnd apro2imativ aceeai !orm, !iindc aceasta era o ntlnire care interesa mai ales acele inteligene ce puteau !i numite umanoide. Dar nu vor !i puine creaturile mult mai stranii, i multe dintre ele se numrau printre prietenii si. Ctre toi aceti spectatori de multiple !orme transmise un salut glume ' o in!init de comple2 i su"til variant a "utadei universale, ce se poate traduce "rut prin cuvintele0 ,3tiu, toi umanoizii artm la !el ' ns eu sunt cel per!ect..

1onolitul ceresc nu era singura cas a lui Clindar, dar pe aceasta o ndrgea cel mai mult, cci era plin de amintiri ce nu necesitau renvierea n Palatul )recutului. +ocuise pe ea cu treizeci de mii de ani n urm, mpreun cu un grup de prieteni dispersai prin 4ala2ie dup aceea, iar e!luviile acelor zile nc mai struiau, ca o "lnd mngiere a zorilor eterne. 3i pentru c se a!la departe de zdro"itorul impact al marilor centre de civilizaie, constituia un loc per!ect de ntmpinare i linitire a vizitatorilor speriai sau nervoi. (cetia puteau !i impresionai, dar nu covrii, ameii dar nu alarmai. /zndu-l doar pe Clindar, nu se temeau de !orele i potenialele concentrate n el; puteau a!la de acestea cnd ar !i !ost mai pregtii, sau niciodat. aa superioar a marii stnci era mprit n trei nivele, cu vila la cel mai nalt capt i cu orul neted al platoului de asolizare la cel mai co"ort. 5ntre acestea, i ocupnd mai mult de $umtate din supra!aa total, se gseau pa$itile i "azinele i mpre$urimile i plcurile de copaci printre care Clindar presrase suvenirurile a mii de lumi i sute de civilizaii. ora de munc necesar meninerii n condiii ireproa"ile a acestor !rumusei nscute n cer, nu se a!la nicieri la vedere. (nimalelor simple i mainilor mult mai comple2e ce le supraveg*eau li se ordonase s rmn ascunse pn cnd ntlnirea va lua s!rit. 1nctorul-de-6ar" i Do"ortorul-decopaci, dei total ino!ensivi, puteau provoca o spaim cumplit !iinelor care i-ar !i ntlnit !r o pregtire preala"il. 3i deoarece tuturor civilizaiilor le plac covoarele z"urtoare, singurele animale vizi"ile acum pe supra!aa stncii erau dou creaturi colorate strlucitor, ce !l!iau de $ur mpre$urul su, emind un murmur sla", muzical. Pentru moment le ndeprt cu un gest i ele ondular disprnd n copaci. Clindar nu se gr"ea niciodat, e2ceptnd situaiile cnd era a"solut esenial, gra"a !iind un semn al imaturitii ' i mortalitii. Poposi pentru un lung rstimp lng "azinul din inima lumii sale, privind oglinda lic*id ce re!lecta cerul de deasupra i rever"era oceanul de dedesu"t. #ra !oarte mndru de micul lac ' rezultatul unui e2periment ce durase cteva mii de ani pn se desvrise. 3ase specii de peti, de pe ase planete di!erite, convieuiau acolo privindu-se po!ticios, dar nvaser dintr-o amar e2perien c "ioc*imia lor avea un nalt grad de incompati"ilitate. Privea nc n "azin, cnd zri um"ra navei de aur trecnd peste el i ndreptndu-se spre platoul de la captul stncii. Ridicndu-i oc*ii, o vzu oprindu-se n aer, dematerializndu-i seciunea central i eli"ernd ncrctura pe care o transportase peste ani lumin. (rte!actul strlucitor de metal i plastic care co"ora n !ocarul a"ia vizi"il al cmpului de !or, nu prea mai primitiv dect cele mai multe cosmonave din prima generaie. Cnd atinse supra!aa rocii cmpul ce l susinea dispru i nava de aur se ndeprt pentru a !i gata din nou peste o sut de ani, sau peste o mie, dup cum va !i necesar. Prima astronav de pe Pmnt sosise. De ce, se ntre", le tre"uise att de mult timp7 Clindar sttea, n ntregime vizi"il, la captul scrii largi ce co"ora pn la plat!orma de de"arcare. #ra di!icil, gndi, s se poat imagina ' un contrast mai iz"itor dect cel dintre cele dou nave a!late acolo. &oua sosit era uria i greoaie, acoperit cu componente de ec*ipament grosolane, prnd s !i !ost !i2ate pe ea ca elemente ulterioare construciei. Propriul su ve*icol, odi*nindu-se la o sut de pai mai departe, era doar o !raciune din aceasta i !orma sa supl, de proiectil alungit, era nsi ntruc*iparea vitezei i puterii. C*iar n repaos prea gata s se avnte spre stele. %aspeii nu puteau s nu l o"serve i s nu se mire, n van, de !ora ce-l propulsa n vzdu*. Pentru oricare cltor spaial curios constituia de la "un nceput o provocare ' i o momeal.

5l vzuser. -e zreau, prin !erestrele navei, gesticulnd; i putea imagina !oarte clar supriza lor. /eniser tot acest drum ' de acum tre"uiau s realizeze c erau n alt sistem solar ' i se ateptau s ntlneasc !antasticele creaturi ale unei evoluii strine. Ceva att de evident uman ca sine putea !i ultimul lucru pe care l-ar !i anticipat. %ricum vor avea partea lor de straneiti la timpul potrivit, dac minile lor vor putea !ace !a. % avanpremier era aici, n linia de capete ciclopice care !lancau scrile. Dei nu ntlneai dou la !el, erau toate apro2imativ umane, i "azate pe realitate. 8nele nu aveau oc*i, altele aveau patru; unele aveau guri sau nri, altele nu; unele posedau senzori pentru o "and larg de radiaii altele nu percepeau altceva dect lumina o"inuit. usese un timp cnd multe din ele i se pruser urte i c*iar respingtoare, dar acum i erau att de per!ect !amiliare nct uneori gsea c era greu s-i aduc aminte care dintre ele i se pruse *idos. Dup ce str"tuse mii de lumi, nimic strin nu i mai aprea neuman. 5ncepu s co"oare ncet, pe lng capetele grave ale prietenilor si nemicai i tcui. C*ipurile nrmate de !erestrele navei stteau la !el de nemicate, privindu-l. &u aveau cum s g*iceasc de cte mii de ori erau depii numericete i ct de muli oc*i i priveau prin ai si. ($unse la piciorul scrii i ncepu s se deplaseze de-a curmeziul multicolorei tapiserii de muc*i ce acoperea plat!orma de de"arcare. Cu !iecare pas, mici valuri de culoare se unduiau peste covorul viu, sensi"il, amestecndu-se i !uzionnd n comple2e !iguri de inter!eren ce pleau ncet, pierzndu-se n deprtare. Clindar merse printre desenele dnuitoare ale valurilor create de tlpile sale, pn cnd se a!l la mai puin de patruzeci de pai de nav; acum ocupanii acesteia puteau s-l vad i ei la !el de clar. -e opri i i ridic minile n gestul care, de la un capt la cellalt al universului, proclama0 ,&u sunt narmat ' (m intenii panice.. (poi atept. &u credea c avea s atepte prea mult ' pro"a"il cteva ore, sigur nu mai mult de cteva zile. (r !i tre"uit s !ie emoionai i curioi, i dei prevztori, vor !i !iind destul de inteligeni ca s realizeze c erau complet n puterea sa. Dac ar !i dorit s le !ac vreun ru, u"rezii perei ai construciei lor nu le puteau o!eri nici un !el de protecie. De$a ' att de curnd9 ' unul dintre ei dispru din !ereastr, ndreptndu-se spre interiorul navei. Ceilali continuau s priveasc manevrndu-i instrumentele i discutnd. (veau un !el de dispozitiv de nregistrare ndreptat spre el; nu i putea aminti nici o ras care omisese s !ac aceasta. % u se desc*ise ntr-una din laturi. 4reoaie i stngace n costumul protector, o !iin sttea la intrare innd n mini un pac*et mare, plat. r ndoial aceste creaturi tiau c puteau respira atmos!era, dar erau de asemenea contiente de pericolul contaminrii. (cionau cu precauie i i apro". iina pi pe muc*i i se opri pentru un moment, tul"urat de !rumuseea valurilor ce i se nteau su" tlpi. (poi privi n sus spre Clindar i ridic pac*etul. Dup un moment de ezitare, naint. 5ncet, prevztor, *ominidul venea spre el, prsind adpostul grotei sale metalice. Clindar rmase nemicat, rela2at dar atent, reamintindu-i multe ntlniri de pe multe alte lumi. ($uns doar la civa pai distan, creatura se opri i ntinse ncet o mn cu palma desc*is. (st!el, gndi Clindar, se salut ntre ei; gestul era unul comun printre "ipede, l ntlnise deseori. 5ntinse la rndul su propria-i mn. Degete su"iri, lipsite de ung*ii, cuprinser mnua !le2i"il, ntlnindu-se peste anilumin i ere. %c*ii amndurora se nc*iser, ca i cum spiritele pe care le re!lectau ar !i depit intermediul vor"irii. (poi *ominidul i co"or privirea i i nmn pac*etul.

(cesta consta din duzini de !oi !oarte su"iri, dintr-un material uor, tare, acoperite cu gravuri i desene. Primul era o diagram astronomic simpl, evident a sistemului planetar din care venea !iina. -gei indicau ve*ement a treia planet numrnd dinspre steaua central. Clindar ntoarse pagina. (colo, minunat e2ecutate ntr-o te*nic de aparen tridimensional, erau imagini ale unui glo" vzut din spaiu; i recunoscu ndat continentele. (rt spre sine, apoi spre inima (!ricii. #ra uluit vizitatorul7 &u putea ti, este imposi"il s $udeci reaciile altui *ominid pn cnd nu-l cunoti ndeaproape; e2presiile unor emoii de "az ca !rica i ostilitatea sunt aproape n ntregime ar"itrare, di!erind de la specie la specie. 8itnd, pentru un moment de vizitator privi !amiliarul triung*i teit a crui !orm se modi!icase att de puin n cele trei milioane de ani. Dar totul n acel triung*i ' animalele i plantele pe care le cunoscuse odinioar i pro"a"il climatul i topogra!ia de amnunt a solului ' se vor !i sc*im"at pn aproape de nerecunoscut. 6ar aceste creaturi se trans!ormaser din sl"aticii !lmnzi care !useser strmoii lor. Cine ar !i putut visa c !iii +unatecului vor a$unge att de departe; dei vzuse aceasta petrecndu-se de attea ori n trecut, ntotdeauna, i se pruse un miracol. 8nele civilizaii erau incredi"il de ignorante n privina propriului lor trecut. Clindar se ntre" dac acetia vor !i avnd vreo prere despre drumul parcurs de la peter la nava spaial. Desigur, nu puteau g*ici cele ce vor urma. cuser primii pai ovitori spre stele ' dar li"ertatea spaiului era numai un sim"ol, nu ntotdeauna "ine de!init, accesi"il unui anume nivel de nelegere. useser muli cei care rezistaser pasului peste pragul universului, doar pentru a !i zdro"ii de dezvluirea tainelor prea mari pentru puterea lor de stpnire. 8nii supravieuiser, cu preul renunrii la stele i al nc*istrii n propria lor lume, n spatele "arierii de ignoran. -piritul altora !usese att de zdruncinat nct pierduser voina de a tri, iar planetele lor reintraser n stpnirea animalelor necuvnttoare. Cci erau cteva cazuri prea grele pentru a putea !i suportate; i pentru multe specii acestea includeau darul adevrului i darul veniciei. 5n timp ce ntorcea paginile crii care i !usese nmnat, oprindu-se s priveasc diagramele i !otogra!iile saturate cu in!ormaii vizuale, Clindar se ntre" dac oaspeii erau gata s !ac !a imensei !gduine a vreunuia dintre ele. 6ar dac vor dori s le primeasc, arta i tiina a mii de lumi se vor revrsa asupra lor. 5n su"teranele "ncilor de memorie ale acestei planete se a!lau depozitate rspunsurile la ntre"rile care i o"sedau, ' vindecarea tuturor "olilor, soluiile tuturor pro"lemelor de materii prime, energie i repartiie ' pro"leme pe care semenii si le rezolvaser de att de mult timp nct acum le venea greu s cread c e2istaser vreodat. +i se putea arta arta stpnirii trupului i creierului, nct s poat atinge ntreaga e2presie a puterii !r s-i iroseasc viaa ca !antome intelectuale ntr-o minunat main, su" capacitatea lor de a o manevra. Puteau s!rma dominaia durerii ast!el ca aceasta s devin o santinel, nu un tiran, trimind mesa$e pe care raiunea era capa"il s le accepte sau s le ignore, dup "unul su plac. 1ai mult dect att, ar putea s aleag momentul morii cnd ar dori. +i s-ar arta multiplele ci ce duc dincolo de mormnt i preul care tre"uia pltit pentru nemurire n toate !ormele ei. +i s-ar desc*ide dinainte perspectiva timpului in!init, cu toate spaimele i promisiunile ei. 8nele mini puteau nelege, altele nu0 aceasta era linia despritoare ntre cele care moteneau universul i cele care erau doar animale inteligente. &u e2ista nici o cale de a spune n care din categorii se va ncadra vreo specie, pn cnd nu atingea momentul ei de adevr ' moment de care noii venii se apropiau att de iute, dei n total ignoran.

(cum, pentru mai "ine sau mai ru, tre"uiau s lase n urm $ucriile i iluziile copilriei. Cci vor urmri istoria i gndurile a miliarde de civilizaii, vor descoperi c nu erau unici ' c se a!lau ntr-adevr $os pe scara evoluiei cosmice. 3i dac, asemeni multor societi primitive, cultura lor nc mai credea n zei i spirite, tre"uiau s a"andoneze aceste !antezii i s !ac !a crudului adevr. Poate nu n secolele viitoare, dar ntr-o zi i ei vor porni spre inima 4ala2iei, descoperind !orele titanice ce se !rmnt acolo, printre cele mai vec*i dintre stele, minunnduse de inteligenele care le pot controla. 5ntre timp, era de lucru; iar o lume atepta s-i ntlneasc oaspeii. -tnca ncepu s se mite, rotindu-se n $urul a2ei, ast!el nct curcu"eul strlucitor al inelelor se deplasa pe cer. (ccelernd constant, insula aerian se ndrept spre cascada ce acoperea ntregul orizont i cele dou turnuri gemene care o !lancaser pn atunci disprur n deprtri. Cerul de deasupra devenise un mnunc*i de !ii vrgate, al"urii, alunecnd venic din stele. 5ntr-o iz"itoare tcere, stnca ptrunse n zidul de nori i soarele auriu se topi ntr-un crepuscul roiatic. (murgul se trans!orm n noapte, dar pe insul domnea, licrind, sla" luminiscena palid a muc*iului i a copacilor. 5n a!ar de aceast licrire, nimic nu era vizi"il, e2ceptnd vltucii de cea i vapori ce se nvol"urau pe lng ea cu o vitez inimagina"il. -tnca prea c se mic prin *aosul de dinaintea Creaiei, sau c trece !rontiera dintre via i moarte. 5n cele din urm ceaa ncepu s se su"ieze; !orme vagi de lumin clipeau n !aa ei, pe cer. 3i deodat, iei dintre nori. Dedesu"t era nc marea !r de s!rit, luminat "lnd de razele al"-side!ii revrsate de curcu"eul de cristal de pe cer. 5mprtiate pe ocean n mulimi !r numr, de la nivelul valurilor pn la nlimile stratos!erei, pluteau insule aeriene de toate !ormele i mrimile posi"ile. 8nele erau strlucitor luminate, altele simple siluete pe !undalul cerului; ma$oritatea erau nemicate, dar cteva se deplasau cu rapiditate ca nite transatlantice n rada unui mare port, la ora !lu2ului de dup-amiaz, cu "alizele i luminile sclipind n $ur. #ra ca i cum o ntreag gala2ie ar !i !ost capturat i adus pe acel trm; iar captul superior se topea impercepti"il n pul"erea strlucitoare a Cii +actee. Dup trei milioane de ani n sl"ticie, !iii maimuelor a$unseser la prima aezare a Celor din -tele.

- :R36)