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Madame Colette Beaune

Roger Bon Temps, type populaire ou reflet d'une propagande


In: Bulletin de l'Association d'tude sur l'humanisme, la rforme et la renaissance. N11, 1980. pp. 25-29.

Citer ce document / Cite this document : Beaune Colette. Roger Bon Temps, type populaire ou reflet d'une propagande. In: Bulletin de l'Association d'tude sur l'humanisme, la rforme et la renaissance. N11, 1980. pp. 25-29. doi : 10.3406/rhren.1980.1162 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhren_0181-6799_1980_num_11_1_1162

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ROGER BON TEMPS - TYPE POPULAIRE OU REFLET D'UNE PROPAGANDE -

Roger BON TEMPS mrite mieux que de rester dans les mmoires comme le joyeux drille et le bon compagnon chant par Branger. La fin du Moyen-Age et la pre mire moiti du XVIe sicle ont connu un autre Roger BON TEMPS. De l'apparition du thme vers 1450 aux annes 1530, une vingtaine de textes importants et de multiples allusions nous font connatre ce personnage. Les sources manent surtout de Bourgogne, des valles de la Sane et du Rhne, de Flandre. Dans ces limites chronologiques et go graphiques, le nom de Roger BON TEMPS peut recouvrir trois ralits qui s'entrecroisent : C'est un type littraire du thtre comique caractris par un habit, un carac treet des avatars assez constants. C'est le titre port par le chef de l'abbaye de jeunesse qui regroupe tous les jeunes clibataires d'une localit. On peut le trouver aussi pour les chefs de socits folles. C'est l'une des formes possibles du Roi de Carnaval mdival, successeur de Charnage et annonciateur des Carimentran et autres Gargantua des poques postrieures. Il appartient par certains aspects la culture populaire. Par des ftes aux rites codifis, il assure l'abondance alimentaire et dchane la licen ce. Mais des lments savants d'ordre religieux et surtout politique s'y ml ent, qui permettent de mieux cerner les conditions d'apparition du person nage. C'est cet aspect BON TEMPS roi de carnaval la fois le hros des vignerons bourguignons et le porte-parole de la propagande ducale que nous consacrerons cette com munication. Ds son apparition vers 1450, le personnage de BON TEMPS a des caractres bien prcis. Son nom voque les plaisirs et passe-temps tandis que son prnom(Roger ou Rougi) insiste sur son habilet et sa malice. Ce sens du prnom est explicit par Jehan d'ESTREES en 1472. Le bon temps est, Amiens, bien roug Car on ne sait par o le prendre ... Le Coeur d'Amour pris considrait dj Roger BON TEMPS comme le sage qui sait viter tous liens et engagement. Son habit nous est plus difficile connatre. En 1494, la Moralit de l'homme pcheur met en scne Franc Arbitre costum en Roger BON TEMPS, ce qui suppose que chacun tait capable de reconnatre ce costume. Une miniature du manuscrit du Coeur d'Amour pris et quelques allusions permettent de pen ser que BON TEMPS tait presque toujours vtu de bleu (couleur du Lundi gras, le lundi bleu et couleur atmosphrique). Nous vous aurons soit pers ou bleu Sa coiffure est couronne d'une crte de coq ou de tripes de coq ou encore de plumes du mme volatile. Aux pieds, il porte bottes, gutres et housseaux qui lui permet tent de parcourir le monde. Son chapelet est de saucisses ou de bouteilles, une dague grande rouelle est son ct (symbole de virilit ou de charnage).

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La fte de BON TEMPS peut, par contre, prendre des aspects assez divers. Un village n'a ni les mmes moyens financiers ni la mme population qu'une cit importante. De plus, dans une mme localit, selon que l'anne s'annonce bonne et paisible ou non, les festivits sont d'une ampleur diffrente et Roger BON TEMPS dans les rgions o il est utilis marque les bonnes annes. La date de la fte nous est rarement connue. Il s'agit du dbut de la priode de Carnaval en gnral au mois de Fvrier. Mais les entres royales ou princires, les proclamations de paix qui crent d'artificiels renouveaux offrent aussi des occasions chronologiquement aberrantes de proclamer le retour de BON TEMPS. La forme la plus simple de la fte est le cortge du type entre qui mne le personnage ac cueil i des limites du territoire urbain ou villageois la place publique. BON TEMPS pr cde cheval le cortge de la jeunesse de la ville qui a astiqu son quipement militaire et s'est couronne de chapeaux de fleurs. Il distribue or, aliments et bouteilles, rassembls par des qutes ou offerts par le nouveau roi de la jeunesse. Il sme la vol sur les spec tateurs du bl, de l'eau, des liqueurs odorantes et des pices de monnaie. En mme temps, les spectateurs doivent s'efforcer de capturer BON TEMPS malgr les sauts de son cheval, sinon celui-ci disparait aussi vite qu'il est venu. A la fin du XVe sicle, un pisode nouveau apparat. Durant le parcours, BON TEMPS fait des algarades et satirise ceux qui ont con trevenu aux usages admis de la communaut- Un banquet o sont servis des mets crmoniels (saucisses, oublies) clt la fte au milieu des chants et des danses de joie. Des sotties ou farces peuvent s'intercaler dans le jeu cortge ou se substituer lui. Elles- s'intressent peu prs toujours au mme pisode, le retour de BON TEMPS. Celui-ci est parti ou a t chass, il y a bien longtemps (entre trois et vingt ans). Depuis, il est malade ou emprisonn, mort, absent et impuissant. A sa place rgne son inverse Chre Saison ou Faute d'Argent, une vieille horrible et hae du peuple. Enfin Dieu ou le roi ou le vent se dcident ramener Roger BON TEMPS qui fait son entre et expulse la vieille. Une sorte d'ge d'or accompagne ce retour. Certes, des variantes importantes sont possibles, mais cortges et sotties clbrent en gros le mme pisode, le retour vic torieux d'un personnage bnfique, son triomphe en quelque sorte. Il n'est pas question sauf comme d'un fait pass et non figur de l'expulsion de BON TEMPS, il n'est pas question non plus de sa condamnation, de sa mise mort ou de son enterrement, toutes parodies judiciaires qui semblent n'apparatre en fin de Carnaval que vers 1550. De 1400 1550 peu prs, la fte de BON TEMPS a gard des caractres assez homognes. C'est une fte populaire et mme paysanne. BON TEMPS figure le retour de la vgtation. Il est en effet l'ami du printemps. Il passe l'hiver cach sous la terre. Son ar rive chasse l'ancienne anne ou l'hiver. Sa fte est celle de la nouvelle rcolte comme cel lede la jeunesse du lieu. Cet aspect agraire explique sa liaison au vent qui cre le temps, bon ou mauvais, pour les gens du Moyen-Age. Le vent l'emmne et le ramne, le vent indi que d'o il viendra. Enfin et surtout, il est li la multiplication et la protection des r coltes, principalement des crales et des vignes. Il sme, il arrose de rose, il fait pousser en qualit et en abondance. Grce lui, les vignerons retrouvent le sourire, les craliers mangent pain blanc et galettes. Il est parfois associ aussi aux fleurs et aux vergers ou d'autres plantes cultives du terroir villageois. Friches et bois semblent rester trangers son influence. Comme l'conomie agraire des XVe et XVIe sicles entre dj largement dans le circuit commercial, les bonnes rcoltes se traduisent par le bon march de toutes les denres pour le consommateur urbain, la fin de l'endettement auprs de l'usurier local pour le producteur villageois. Sans BON TEMPS c'est la chert autant que la pnurie. L'excs accompagne ncessairement la fte. Il est ici alimentaire et sexuel. Les banquets qui accompagnent son entre sont l'occasion d'un gaspillage alimentaire ahuris sant,! est vrai qu'avant son retour le pauvre peuple connaissait la famine. Pour compens er, -m se livre une grande chre exceptionnelle, d'autant que Carme guette. BON TEMPS rend possible cette abondance alimentaire, il n'y participe gure. Aucun texte, avant le XVIIe sicle ne le voit gras, encore moins gourmand ou goinfre. Les aliments du banquet sont plus spcifiques, que ceux que BON TEMPS fait crotre. Seuls, le bl sous

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forme de farine, le vin et les pois schs se retrouvent des Jeux cts. Ces aliments crmoniels sont d'abord et surtout des viandes. On se trouve en priode liturgique de charnage. La nature de la viande consomme est importante. Le boeuf, d'ailleurs rare au MoyenAge, n'est jamais allgu mais le mouton et l'agneau qui fournissent l'essentiel de la con sommation quotidienne ne le sont pas non plus. Nous avons principalement du porc qu'il tait habituel de tuer en fvrier, donc assez souvent en Carnaval. Porc frais, gras jambons, saucisses en chapelet garnissent les tables et les estomacs. La volaille et le gibier sont plus rares : chapons gras, connins et venaisons. Il s'y ajoute les gras fromages gros sesrouelles. Des ptisseries terminent le banquet. Ce sont des galettes ou bien le plus souvent des oublies. Celles-ci sont caractristiques du personnage de BON TEMPS. Elles dsignent des sortes de petites gauffres rondes trs minces qu'on saupoudre de sucre. L'oublie hsite donc entre la crpe et la gauffre, aujourd'hui toujours consommes pour le Carnaval. Enfin, l'homophonie du terme avec l'oubli explique que BON TEMPS puisse dispenser l'oubli des mauvaises priodes et les plaisirs. Les petites oublies ne s'appellentelles pas plaisirs ? Tous ces mets crmoniels ont en fait des caractres communs : ils sont du ct du carn, du cuit, du gras et de l'assaisonn opposs au maigre, au cru et l'amer. Que retenir de ces banquets de BON TEMPS ? Ils numrent la plupart des nourr itures de charnage connues, la seule spcificit semble tre les oublies. Sauf en temps de fte o les interdits se dissolvent, la vie sexuelle mdivale est soumise de multiples interdits. Or BON TEMPS annonce un temps de liaison et de fr nsie sexuelle. Il est li un animal qui signifie la luxure comme la virilit, le coq. BON TEMPS a crte et tte de coq, lui et ses suivants sont emplums. C'est la dbauche que BON TEMPS encourage les jeunes gens qui suivent ses cortges. Les femmes en taient d'ailleurs exclues sauf en qualit de spectatrices. Grce lui, tous auront lit et blancs draps o s'accoler et prendre son bat. Le plaisir ainsi recherch se trouve en dehors des normes de la seule sexualit peu prs reconnue, savoir celle du mariage. En effet, il ne vise ni la dure ni la procration. Il favorise les amours faciles et multiples, nullement la procration. BON TEMPS ne rend pas les femmes fertiles et ne fait pas natre d'enfants (alors que sur la nature, il exerce un pouvoir de fcondation). Dans la folie du Carnaval, on cherche plutt viter les conceptions et les naissances. Les seuls enfants de BON TEMPS sont les petits Sots ns par l'oreille de BON TEMPS et de la mre Sotte. Certains textes tardifs voquent la suspension totale des normes morales habituelles durant les f tes de BON TEMPS o chacun vivra son plaisir. Le monde de la culture orale paysanne interfre avec celui de la culture crite et des lments savants appartenant aux domaines du religieux et surtout du politique viennent s'incorporer au personnage de BON TEMPS. Peut-tre parce que certains au teurs de pomes sur BON TEMPS sont des clercs, Roger BON TEMPS peut paradoxale ment prendre le visage du Christ. Il est le doux BON TEMPS, comme on dit le doux J sus. Il vient conforter en priorit les pauvres et les malheureux. Ceux-ci ont pri et fait pnitence pour obtenir sa venue, ils ont donc mrit le retour de BON TEMPS dont ils ont des visions. Les oublies et le vin que BON TEMPS multiplie peuvent tre compars aux hosties et au vin eucharistique. Il faut en effet noter que le terme d'oublis dsigne aussi bien des gauffres que le pain bni liturgique et signifie plus largement offrande, victime. BON TEMPS qui a subi une passion, ressuscite triomphalement et laisse en sou venir de lui ses disciples des hosties bnfiques manger en commun, tout ceci comme Jsus. Les effets du retour de BON TEMPS sont parfois considrs comme quiva lents ceux de la Parousie. Ils se traduisent entre autres par une inversion de signes. Mais eue inversion est diffrente de celle des mondes l'envers mdivaux.. Le monde l' nvers est une inversion simple, visant l'absurde ou l'impossible. Par contre, l'i nversion due au retour de BON TExMPS est slective et ne touche que ce qui tait mal, ramen au bien, la vraie forme de l'tre. Car ce monde-ci est souvent un monde l'en vers non conforme l'ordre divin. Pour le redresser BON TEMPS, autre sauveur agit par le miracle et la conversion. Les mes des mauvais et des usuriers sont bouleverses, les

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corps infirmes ou malades sont guris. Les hirarchies sociales sont donc consolides plus que nies, puisque tous sont dsormais dignes de leur ministre ou contents de leur sort. L'inversion tant positive, le royaume de BON TEMPS se distingue nettement non seul ement des mondes l'envers mais encore des pays de Cocagne. Le paradis alimentaire exis te dans les deux cas, mais les diffrences l'emportent. Il n'est ni loign, ni difficile d'ac cs. Cette inversion est donc une rformation plus qu'une inversion. Il faut y reconnatre l'cho de la reformatio ecclesiae et seculi qu'on attendait surtout depuis le grand Schis me du Pape, du Roi de France et des autres princes chrtiens, ou plus idalement encore de la misricorde divine. Pour en finir avec la dgradation continuelle d'un monde qui al lait de mal en pis, la chrtient devait se rgnrer d'abord dans ses hirarchies sculires et ecclsiales puis dans la personne de chacun de ses fidles. Ainsi par un retour au pass, elle connaitrait nouveau la paix, l'union et peut-tre le Christ reviendrait-il. La ncess it de cette rforme morale et religieuse a t aux XI Ve et XVe sicles rpandue partout par d'innombrables sermons. BON TEMPS se trouve ainsi associ l'une des ides les plus fortes de la spiritualit du monde mdival finissant. Mais la rformation n'tait pas qu'une valeur religieuse, c'tait aussi un idal politique. Au dbut du XVe sicle, la rfo rmation devient le thme principal de la propagande des ducs de Bourgogne jusqu' la guerre du Bien Public. La rformation ducale a deux aspects principaux troitement lis ; la suppression des tailles et la fin des guerres, destines toutes deux soulager le menu peuple dont les ducs se dclarent soucieux. Voyons d'abord ce qui en est du problme fiscal. En France, la protestation antifiscale s'est fixe un objectif irraliste : l'abolition totale de l'impt et non son contrl e. Ce thme subsiste jusque vers 1500, soutenu plus ou moins par les ducs. Ceux-ci se trouvent en effet dans une situation trs favorable. Ayant des revenus d'autre sorte, ils peroivent trs peu d'impts directs en Bourgogne et encore avec le consentement des tats. L'impt est loin d'tre annuel avant les guerres de Charles Le Tmraire. Les ducs sont d'autant plus l'aise pour dnoncer en sous-main le roi de France qui asservit ses sujets par une fiscalit dlirante et injuste. Aussi BON TEMPS mettra-t-il bas tailles et guerres ou plus modestement, il les rabaisse. Grce lui, pillerie cessera. Il exauce ainsi le fol espoir du plat pays du royaume qui lui, n'a jamais eu accs aux exemptions particulires ou catgorielles que la monarchie a dispenses pour dsarmer les oppositions. La paix permet seule l'arrt de la perception fiscale. Or, au XVe sicle, l'idal du roi pacifique est de fait abandonn par la monarchie qui, menace dans son existence, adopte des thmes nationalistes. La vieille ide de paix est dsormais prdominance bourguignonne jusqu' Charles le Tmraire. La paix est une ralit pour le duch. La paix est aussi une arme politique. Jean SANS PEUR la promet aux Parisiens contre les Armagnacs, elle justifie ensuite l'alliance anglaise et le trait de Troyes. C'est pourquoi BON TEMPS craint les gendarmes dont la seule prsence le fait fuir. Il promet aux menus qu'ils auront la paix tant qu'ils vivront, De guerres, ils verront le bout. Sans taille, ni guerre, le commun, les pauvres gens, le peuple pensif ou encore le plat pays connaissent le BON TEMPS. Jamais avant 1500, BON TEMPS n'est associ aux classes sociales leves, il n'est jamais suppos satisfaire que les aspirations populaires. Cette coloration populiste correspond la politique ducale dmocratique en paroles. Il ne pouvait leur dplaire d'apparatre comme les protecteurs des petits et de rpandre l'opinion que la Bourgogne seule connaissait le bon temps en permanence. L'ide devait avoir eu du succs car lorsque Jehan d'ESTREES en 1472 met en scne Amiens aux frontires des tats des ducs, le retour d'un Roger BON TEMPS francis (qui ne supprime pas l'impt et aime les gendar mes),il prouve le besoin d'crire vingt vers pour prouver qu'en Bourgogne rgne la pau vret, la brouillerie et la confusion. Et pourtant ne soyons crans Que en Bourgogne soit le BON TEMPS Comment a pu s'oprer cette manipulation ou cette rcupration d'un person-

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nage populaire ? Remarquons d'abord que les thmes de la propagande ducale recevaient srement l'adhsion fervente des sujets concerns. D'autre part, la plupart des textes dont nous connaissons la date et la localisation gographique manent bien des tats ducaux. Le centre premier de diffusion du personnage de Roger BON TEMPS pourrait avoir t DIJON o les fous de la chapelle ducale taient chargs de nombreuses ftes et videm ment sous le contrle troit du pouvoir. Serait-il donc trop audacieux d'imaginer une dif fusion du thme de Roger BON TEMPS partir de la Bourgogne, une diffusion la fois spontane (car le personnage plat) et oriente ? ** * A partir du milieu du XVIe sicle, Roger BON TEMPS connait le sort des au tres personnages de Carnaval de la mme poque. C'est la victoire des schmas de d faite, d'expulsion, de jugement ou d'enterrement. BON TEMPS a perdu progressiv ement sa valeur positive. C'est un ivrogne, un goinfre rebondi, un paresseux et un joyeux ftard. Le moindre bruit d'armes le fait sursauter, le pacifisme est devenu poltronnerie. En mme temps, sa signification diminue. Les lments agraires ne se traduisent plus que par des banquets. Les revendications religieuses et politiques perdent de leur porte. L'impt et l'arme permanente sont entrs dans les moeurs et BON TEMPS comble d sormais indiffremment toutes les classes de la socit. Aussi voyons-nous le thme dpr ir lentement et BON TEMPS n'tre plus gure qu'une allusion littraire partir de 1650. Les ftes de BON TEMPS, qui fut la fois un type populaire et le reflet d'une propagand e, ont vcu. C. BEAUME Universit de PARIS I.

DISCUSSION M. MAYER Dans un article publi il y a longtemps, Satyre as a dramatic genre, j'ai parl de la Satyre pour les habitants d'Auxerre, o figure le person nage de Roger BON TEMPS. Assez curieusement Roger BON TEMPS annonce qu'il vient d'Angleterre.

Mme BEAUNE Une telle affirmation aurait t inconcevable au XVe sicle o l'Angle terre est systmatiquement dprcie. Les ncessits de la rime ont peut-tre jou aussi. En gnral, BON TEMPS vient plutt de Bourgo gne (entre 1450 et 1480) et la fin du sicle d'Italie.

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