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INTRODUCCIN A BACHELARD
COLECCION EL HOMBRE YSU MUNDO
dirigida por
Osear del B(JI'co
Dlagramacin tapa
Osear D(az
Traduccin
Jos Szasbon
by ediciones CALDEN 1973
Buenos Aires - AlJtntlnl
Prlnred in Arge"tiNl
lmprr.:J en ArgentinIJ
Hecho el dqKJrito que prrvwne", Iq II 723
lmpmo m lid/gfd{. Delgado834,
BuenolAIrer, Febmo de 1973
lean Lacroix / Georges Canguilhem
lean Hippolite / Michel Ambacher
Roger Martin / Anne-Marie Denis
Introduccin a Bachelard
ediciones
Caldn
O
INDICE
Presentacin 7
lean Lacroix
Gasten Bachelard: el hombre y la obra 9
Georges Canguilhem
Sobre una epistemologa concordatoria 21
lean Htppolite
Gaston Bachelard o el romanticismo de la inteligencia 33
Michel Ambacher
La filosofa de las ciencias de Gaston Bachelard 49
Roger Martin
Dialctica y espritu cientfico en Gaston Bachelard 63
Anne-Marie Denis
El Psicoanlisis de la razn de Gaston Bachelard 77
PRESENfACION
Esta Introduccin a Bacftelard que se presenta al lector de
habla castellana es, creemos, J primera en su gnero. En efecto, la
obra fecunda y polifactica de Bachelard no tuvo en nuestros pa-
ses la suerte de integrar las nminas bibliogrficas de las especiali-
dades epistemolgicas que se ensean en los institutos universita-
rios, ni tampoco -saivo en los ltimos aflos- ese otro destino
nuuginal de slido arraigo que pudieron y pueden 10grOT las pro-
ducciones de algunos autores de orientacin marxista o freudiana.
Es que J epistemologa misma -au problemtica, sus instrumen-
tos, su operatividad- sigue monopolizada, en un caso, por las co-
Trientes empiristas. positivistas o analticas, y en el otro, y por ese
mismo motivo, es desechada y/o ignorada por estudioso o militan-
tes preocupados por aflTrrulr y desarrollar una teora (y UTlQ prc-
tica) critica de la sociedad y del conocimiento.
Fue, por consiguiente, UTlQ nueva situacin. UI'lQ modificacin
en la manera de abordar algunos aspectos claves de la construccin
de teora lo que. indirectamente. favoreci y permiti que se acre-
centara el interspor la obrade un epistemlogo que en su propio
pas, Francia, nunca Juzbia logrado ms audiencia que la estricta-
mente univemtari, Esa nueva situacin puede ser sintetizada de
este I'OOdo: desde que Lacan en psicoanlisis, Althusser en el mate-
rialismo histrico. Foucault en la "arqueologia" del saber, cuestio-
naron severamente los 'supuestos fueros de la conciencia, de la
subjetividad y del htstortcismo, comenz p diseflarse un espacio
hasta entonces inadvertido en la historia de la produccin de
conocimientos y en 1Jz historia de la constitucin del sentido. El
ataque a fondo a las nociones, generalmente tmpltcttas, de conti-
7
nuidad y de intencionalidad, y su sustitucin por la preocupacin
terica de discernir configuraciones de sentido no homogneas a
ningn sujeto (individual o social) tuvo, entre otros efectos, el de
orientar la atencin hacia uno de los precursores de ese enfoque
renovador de los temas epistemolgicos, Bachefmd, cuya extensa
obra, prcticamente desconocida en espaflol, fue la fuente de la
que se tomaron algunos trminos claves que, particularmente en la
vertiente althusseriana, circulan ahora como moneda corriente; el
ms conocido de estos trminos es, sin duda, el de ruptura epis-
temolgica.
Los trobajos que integran esta seleccin permitirn al lector
conocer distintos aspectos de la dinmica interna de la obra de
Bacetard. Entre ellos cabe mencionar el de Georges Cangui/hem,
epistemlogo de neta inspiracin bachekudlJUl, que, por los moti-
vos ya indicados, comienza tambin ahora a concitar el inters de
especialistas y estudiosos; el articulo de lean Hyppolite, autor que
proviene sin duda de una corriente bien diversa, es asimismo rico
en sugerencias e indicaciones del efecto renovador que ejercieron
los traba/os de Bachellud an en orientaciones alejadas de la suya.
Los artculos de Ambacher y Martin insisten en la demarcacin de
algunas lineas centrales de la epistemologa bachelardiana, parti-
cularmente en sus aspectos polmicos, mientras que el de Anne
Mane Dent incursiona en una dimensin central de la obra de
Bachelmd: su "psicoanlisis" purificador de la percepcin cienti-
fica unido a Jz crtica de la imageny de la afectividad. El artculo
de Lacroix, finalmente, adems de insistir en las dos vertientes de
Bachelard -la cientfica y la potica- y en su complementanedad.
esboza una sntesis biogrfica del gran pensador francs que contri-
buye al mejor conocimiento de una personalidad multifacticapro-
diga en inspiraciones decisivas para la actual teora de las ciendas:
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lEAN LACROIX
GASTON BACHELARD
EL HOMBRE Y LAOBRA
Bachelard naci6 en 1884, en Bar-sur-Aube (Champagne),
donde su padre era zapatero. Despus de sus estudios secundarios, .
realizados en el colegio de su ciudad natal. entr6 como eme
pleado supernumerario en el Correo y Telgrafos, en Remire-
monto A los 21 aos se lo nombra en Pars. Cada noche, despus
del trabajo, estudia y rinde su licencia en matemticas eJT 1912. A
fin de proseguir ms rpidamente los estudios, pide a la administra-
ci6n su puesta en disponibilidad. Estalla la guerra. Treinta y ocho
meses de frente le harn acreedor a la medalla militar. Luego, lo
nombran en el colegio de Bar-sur-Aube, donde ensena un poco de
todo, matemticas, fsica, qumica, alemn, y pronto filosofa. En
efecto, se enamora de la filosofa y rinde su licencia en 1920, su
agregacin en 1922, su doctorado en 1927. Todos sus exmenes y
concursos los realiz con la condicin expresa de permanecer en su
colegio, que two as durante algunos aos un profesor agregado y
doctor. Pero en 1930 una delegacin presidida por el decano de la
Facultad de Dijon, Georges Davy, nombrado rector en-Reunes, fue
a verlo y le pidi que ocupara la ctedra de filosofa en la capital
de la Borgogne, donde yo fui designado de i931 a 1937. Ese fue,
me dijo Bachelard, el comienzo de todas mis desgracias: nunca
9
habra que abandonar la ciudad natal. Pero Dijon estaba todava
en los alrededores de Bar. Y tena aquello sin lo cual no se puede
ser feliz, o sea una casa. Una casa, explic BacheJard por televisin
despus de recibir el Gran Premio de las Letras. es un departamen-
to con un granero arriba y un stano abajo. All se aprenden las
cosas ms esenciales de la existencia, por ejemplo que la escalera
del granero es una escalera que nunca se baja, que siempre se sube,
mientras que la del stano es una escalera que nunca se sube y que
siempre se baja. El que ignora esto -y muchas otras cosas del
mismo gnero- ignorar tambin lo que es la ensoacin, sin la
cual no podra haber vida humana. Pero una nueva delegacin, esta
vez presidida por Brunschvcg, le hace abandonar Dijon y a partir
de 1940 ensea en la Sorbona hasta su retiro, mientras vive en un
pequeo departamento, sin stano ni granero, en la rue de la
Monbgne-Sainte.Genevieve, cerca de la plaza Maubert.
En un sentido, Bachelard era un autodidacta. Su estilo est
en la confluencia de dos culturas: la cientfica y la literaria, pero
l descubri a una y otra a su manera. Por ejemplo, aprendi el
latn solo, leyendo traducciones yuxtalineales. Su amigo y colega
en la Facultad de Dijon, Gaston Roupnel, deca que habituado a
manejar sin maestros su pensamiento y a tratarlo sin consejos y sin
prejuicios, haba mantenido "una suerte de briosa gallarda que, en
cada una de sus obras, parece partir al asalto de las ideas y a la
aJegre conquista de la verdad". Tal vez porque rindi sus exmenes
tardamente, tena largas "ensoaciones hacia la infancia", hacia
una infancia libre, menos preocupada que los que piensan en la
Escuela Nonnal o en el Politcnico desde los primeros grados.
Algunos meses antes de su muerte, Bachelard escriba a otro cole-
ga, de Sant-Dens, a propsito de los pastores de Virgilio: "Sueno
con una civilizacin de pastores. Mi vida est mal hecha. Aprend
el latin escolar demasiado tarde y naturalmente bastante mal; y
abandon demasiado temprano mis funciones de pastor. Pero re-
cuerdo que, cuando tena doce aos, mi abuelo me confi el cui-
dado de una tropilla de siete vacas, una oveja y una cabra. Nunca
dej entrar una vaca en el alfalfar. Imagnese lo que habra sido mi
vida si en aquel tiempo hubiese ledo las BucliCQ3" (cf. La
Dpche, Dijon, 18111965).
Ser malicioso y benvolo, que saba escuchar y hacer hablar
a los dems. nunca se convirti en parisin y en el mismo Pars
sigui6 siendo un habitante de la Champagne. Siempre contem-
10
porneo de su propio pensamiento, y atento al acontecimiento. se
resumi a s mismo en una frmula que le complaca transmitir a
sus alumnos: "El mundo es mi provocacin". y en efecto. fue el
mundo el que lo provoc tanto a la ciencia como a la poesa. No
basta decir que era el ms humano de los hombres. Esto podra
significar que se limitaba a la humanidad. Pero l no poda disociar
de su amistad los seres y las cosas. Al final de La terre et les
revenes du repos, se pinta en cierto modo a s mismo en toda la
ternura y toda la malicia que adjudica a los vinos de su tierra
Quin nos cantar los vinos de la mirada: ternura y malicia,
vinos que fastidian amando. oh vinos de mi tierra! Vinos que
unen las provincias y que formaran, en una dulce borrachera geo-
grfica, una confluencia del Aube y del Loire. Los vinos de Bar-
sur-Aube son. por su color, sabor y calidad. como los vinos de
Anjou. Son claretes y suaves, sutiles, delicados, exquisitos y de un
gusto muy agradable al paladar, que se parece al de la frambuesa.
Cuntas veces la via, reina de los simples, toma el aroma de sus
dulces servidoras como la frambuesa, o el de una de sus rudas
sirvientas como el pedernal. El vino es verdaderamente un universal
que sabe hacerse singular, si encuentra a veces un filsofo que sepa
beberlo".
Malicia y gentileza, actitud permanente de estar entre la iro-
na y el humor, as es todo Bachelard. Al ofrecerme el Psico-
anlisis del fuego, me dice maliciosamente: "Vea. Lacrox, hice 10
que nunca habra que hacer: un libro en tomo a una frase. Pues
haca tiempo que tena una frase que me daba vueltas en la ca-
beza: es roja la florcita azul. Pero ahora que conoce la frase. no
necesita leer el libro". Comenzaba entonces esos trabajos de psico-
anlisis y luego de fenomenologa literaria qu primero fueron
vistos como un pasatiempo y que, en realidad, deban revelarlo
ms profundamente. Pues nadie ignora que hay dos vertientes en la
obra de Bachelard: la cientfica y la potica. Trataremos en primer
lugar de caracterizarlas brevemente. El mismo insistien que no se
las confunda. No obstante, tal vez sin ser infieles a su pensa-
miento. podamos descubrir una unidad de inspiracin. que no
compromete Ja diversidad y que l mismo llam el despertar de las
fuentes.
11
1
Las dos vertientes de la obra bachelardiana
Para explicar a Bachelard, me gustara partir de una obra, de
la que se hace poca mencin, que l dedic en 1932 a La nou'velle
Silo, de Gaston Roupnel; y que se titula La intuicin del instante.
Lo que seduce a Bachelard en esta Silo, lo que est igualmente en
el origen de su libro La dialectique de la dure, es la idea de que
el tiempo slo tiene una realidad: la del instante. Bergson no des-
truy la nocin de sustancia, slo la transpuso. Con l, el devenir
se convierte en el ser, que es la verdadera sustancia. En todo caso
la duracin humana es continuidad: en cada instante somos la
condensacin de la historia que hemos vivido. No hay olvido abso-
luto, no hay ruptura en nuestra vida: el presente est Ueno de
pasado y grvido de futuro. Si no siempre tenernos presentes
nuestros recuerdos, por lo menos todos se conservan. Por supuesto,
no en alguna parte, en el cuerpo o en el cerebro, sino en la
situacin presente del ser total que somos. Segn Bachelard, el
instante es algo muy distinto. Es trgico, porque slo puede rena-
cer a condicin de morir. Descartes lo vio muy bien. Por eso apel
a Dios, a la creacin continua para volver a enlazar la dseonti-
nuidad de 105 instantes del tiempo. Pero para quien se atiene a la
psicologa humana, el tiempo es aquello que no puede transportar
su ser de un instante a otro para hacer de l una duracin. El
instante es ya la soledad. Y una soledad que nos asla no slo de
los dems sino tambin de nosotros mismos, pues rompe con nues-
tro pasado ms querido. El instante, a la vez donante y expoliador,
es siempre un instante solitario. El tiempo es conciencia de una
soledad.
As se explica ese punto de partida a menudo ignorado: hay
que tener coraje, es decir luchar contra la soledad, tener acceso a
los hombres y las cosas. Para eUo tenemos dos medios. Por un
lado, la ciencia y la tcnica se esfuerzan por vencer la soledad, por
crear una continuidad, una sociedad. Por otro, la poesa yla ma-
ginacin nos liberan de las servidumbres de la historia y de las
referencias de la memoria para descubrir hombres y cosas. El horn-
bre es a la vez razn e imaginaci6n. Habr as dos filosofas en
Bachclard: una fllosofa de la raz6n y una mosora de la ima-
ginacin. As como la conciencia del filsofo se hace completa-
12
mente cientfica con los sabios, del mismo modo es por entero
potica con los poetas. No hay eclecticismo, sino una especie de
dualismo asctico, adversario de toda mezcla: los pensamientos no
se imaginan, las imgenes no se piensan. Confundir raz6n e imagi-
nacin, explicar la imagen por acumulacin de ideas y la idea con
acopio de imgenes, es una verdadera deshonestidad intelectual,
tan destructiva de la poesa como de la ciencia. Hasta el fin de su
vida, en La potique de la rverie, encontramos esa advertencia y
esa confesin: "No ser yo quien trate de debilitar mediante tran-
sacciones confusas la neta polaridad del intelecto y la imaginacin.
Antes escrib un libro para exorcizar las imgenes que pretenden,
en una cultura cientfica, engendrar y sostener los conceptos...
Imgenes y conceptos se forman en esos polos opuestos de la
actividad psquica que son la imaginaci6n y la raz6n. Juega entre
stas una polaridad de exclusin. Aqu los polos opuestos no se
atraen; se rechazan. Hay que amar las potencias psquicas con dos
amores diferentes, si se aman los conceptos y las imgenes, los
polos masculino y femenino de la Psiquis..Yo 10 comprend dema-
siado tarde. Demasiado tarde conoc la buena conciencia en el
trabajo alternado de las imgenes y los conceptos".
No se trata solamente de descripciones y explicaciones, sino
tambin de actitudes e intenciones. Como muchos pensadores en 105
ltimos siglos -Montaigne, Rabelas, Fnelon, Rousseau, Schopen-
hauer, Nietzsche-, Bachelard es un educador. Si se quisiera restituir a
este trmino todo su sentido, habra que decir que l fue esencial-
mente un pedagogo. En 1938, terminaba La !onnacn del espritu
cientfico con estas lneas profticas, que dan la raz6n profunda de
10 que hoy se Uama la educacin permanente: "Una cultura dete-
nida en un perodo escolar es la cabal negacin de la cultura
cientfca. No hay ciencia sino mediante una escuela permanente.
Esta escuela es la que ha de fundar la ciencia. Entonces los in-
tereses sociales se invertirn definitivamente: la Sociedad se har
para la Escuela y no la Escuela para la Sociedad". Por eso la obra
de Bachelard es una doble pedagoga: pedagoga de la razn
-pedagoga de la imaginacin. El primer principio que las rige es
que no hay que confundirlas: est el hombre diurno de la ciencia
y el hombre nocturno de la poesa. Pero si no mezclarlas es sin
duda separarlas, esto no significa excluir a una en favor de otra.
Quien se 10 preguntaba. reciba de BacheJard esta clara respuesta:
"Si usted me pide que mezcle las dos vas. entonces yo le digo:
13
muy bien, interrogue al hombre del da y al hombre de la noche.
Cuando voy a escuchar un concierto, cuando visito una exposicin,
no tengo la impresi6n de que deba hacer un razonamiento. No
debo obligar al pintor, al artista a adoptar los valores del hombre
de ciencia; pero usted se da cuenta de que la humanidad real tiene
todas las posibilidades y que debemos ser hombres de varias ma-
neras. Siempre dije que era conveniente que el que piensa alegrara
sus ojos en una exposicin; pero ahora hago la invitacin inversa,
sera oportuno que los artistas se convirtieran en modestos esco-
lares; no lo comprenderan todo, pero comprenderan que los
hombres se esfuerzan por comprender. Habra una comunicaci6n
de estima y de admiracin recproca".
De la vertiente cientfica de la obra bachelardiana se debe
retener ante todo que la ciencia no es representaci6n, sino acto. El
espritu no llega a la verdad contemplando, sino construyendo.
Con rectificaciones continuas, con crticas perpetuas, con pol-
micas, en sntesis, con agresividad, la raz6n descubre y hace la
verdad. No hay verdades primeras, sino solamente errores primeros.
El atomismo moderno no es la continuacin ms o menos mejo-
rada de las antiguas teoras atmicas, sino ms bien la suma de las
crticas que se- te han dirigido. Para Descartes, el conocimiento
todava era, al menos parcialmente, un espectculo; para la ciencia
moderna, es una operacin. Toda idea de una intuicin del objeto
desaparece. La ciencia crea sus propios objetos mediante la des-
truccin de los objetos de la percepcin comn. Y porque es
accin. es eficacia: hay que pasar por ese desvo para incidir sobre
el mando. La tcnica surgida de la ciencia es bien diferente de las
rutinas que la preceden. Por ejemplo, hasta el siglo XX las tcnicas
de la iluminacin se basaron siempre en el mismo principio: para
iluminar haba que quemar una materia. En el siglo XX, con la
lmpara elctrica, hay una verdadera revolucin: esta vez, para
iluminar hay que impedir que se queme algo_ En efecto, la lmpara
no contiene sino un gas inerte. Pero para que fuera posible ese
artificio tcnico, haca falta un conocimiento cientfico del fen-
meno de la combustin. El progreso de las ciencias est hecho de
rupturas: el nuevo espritu cientfico se opone al espritu cen-
tfico tanto como el espritu cientfico al sentido 1,;0mD. No hay
evolucin, sino revoluciones. Hay discontinuidad entre Naturaleza
y Cultura. La ciencia, como el hombre mismo, no es una creacin
de la neeesdad, sino del deseo. Quedan descalificados el. natu-
14
ralis.rro y el realismo. No se trata tanto de estudiar el deter-
minismo de los fenmenos como ms bien de detenninar los fen-
menos. Este racionalismo militante es un racionalismo discursivo.
un racionalismo del detalle. de la invencin en cada caso part-
cu1ar. Un discurso del mtodo es siempre un discurso de ercuns-
tanelas, Tan ant-meyersonano como anti-cartesiano, Bachelard
muestra que la ciencia diversifica lo idntico en la misma medida
en que identifica lo diverso: no es reductora. sino productora. Si
alguna vez simplifica lo real, complica sobre todo la razn. Esta
debe comprometerse con la materia por conocer. explicarse con
eUa y racionalizarse discursvamente a medida que trabaja. Toda
defmici6n es funcional: la experiencia "forma una unidad con la
definicin del Ser". Los objetos de la racionalidad reaccionan en
profundidad sobre la conciencia de racionalidad. Toda nocin pre-
cisa es una nocin precisada. La ciencia es intervencionista. Por eso
slo puede constituirse en la comunidad de las bsquedas y de las
crticas. Dachelard sustituye el Cogito cartesiano por un Cogi
tamus. Un hombre solo est en mala compaa,
La poesa tiene una manera muy distinta de vencer al ins-
tante y quizs va ms lejos que la ciencia. porque ante todo acepta
el aspecto trgico del instante. Hay una agona del instante. Pero
esta agona es una exaltacin, y contra el tiempo horizontal que
fluye montono, Bachelard escoge el tiempo que se verticaliza en
el descubrimiento potico. En lugar de decir al instante: "Eres
bello, detente". la poesa se exalta con su misma extincin, y es a
este precio que hay lugar para la novedad. Toda la critica mo-
derna. una critica creadora, surgir de este anlisis. La imagen
potica no deriva de un impulso: nace de la nada como un mundo.
Las metforas, como las que se encuentran en Bergson, tienen el
fin de transmitir un pensamiento anterior, un pensamiento ya
hecho. la imagen, en cambio, es creadora de pensamiento. En sus
ltimos libros, Bachelard abandona toda explicacin psicolgica e
incluso psicoanalftca, para captar el arranque de la imagen en una
conciencia individual. Causa y no efecto, la conciencia imaginante
es un origen. Aunque denuncia el objetivismo que reduce la ima-
gen a un retrato en miniatura, Sartre admite sin embargo que
aqulla evoca un ser o un objeto corno ausente. Segn Bachelard,
en cambio, la imaginacin es energtica: es anterior a la memoria.
"Bajo la imagen, el psicoanlisis busca la realidad. Pero olvida la
bsqueda inversa: bajo la realidad, buscar la.postividad de la ma-
15
gen". Esta, por consiguiente, no puede recordar los antiguos arque-
tipos inconscientes, a la manera de Jung. Bachelard sustituye una
psicologa y un psicoanlisis por una ontologa de la imagen. La
verdadera imagen es creadora: es una especie de movimiento sin
materia, que se arraiga en una experiencia material elemental. Los
"elementos" -el agua, el aire, la tierra, el fuego-, pero tambin lo
redondo, lo hueco, lo cubierto. etc. desempean un papel esencial
en la vida interior del hombre, y por consiguiente en su expresin
potica. La imagen no representa nada, aunque se le pueda aplicar
el epteto "materializante", porque descubre las fuerzas vivientes
de la naturaleza. Al liberarnos de todo lo que es social, mundano y
superficial, la imaginacin nos vuelve a sumergir en la profundidad
de las cosas. En un nivel muy distinto, Bachelard recupera la idea
de Descartes y sobre todo de Kant de que la imaginacin es la
mente cuando se vuelve hacia el cuerpo y se mezcla con el mundo.
y la oposicin del sueo psicolgico que slo expresa la superficie
de nosotros mismos y de la ensoacin ontolgica, que se arraiga
en el universo superndolo siempre. adquiere as toda su signifi-
cacin. "Cuando habla un soador, quin habla, l o el mundo? "
De, un lado la Ciudad de los conceptos, la Sociedad de los sabios.
el internacionalismo de la Ciencia; del otro la soledad del artista
que revive en su ensoacin el drama del mundo. Pero el artista es
el mayor creador: la imaginacin comienza y la razn recomienza.
2
El despertar delasfuentes
Pero sera demasiado rpido y an superficial atenerse a
estas dos vertientes de la obra de Bachelard.
Ante todo podramos preguntarnos si no hay tres, que se
caracterizan por su actitud respecto a la noci6n de smbolo y de
simbolismo en general. Es lo que sostuvo Gilbert Durand. Esos
sectores seran: 1) el sector de la ciencia objetiva, del que hay que
proscribir implacablemente todo smbolo so pena de desaparicin
del objeto; 2) el sector del s u ~ o de la neurosis, en el que el
smbolo se deshace, se reduce a una miserable sintomatologa; es el
sector del psicoanJisis; 3) el sector de la palabra humana, del
lenguaje naciente, a la vez lengua y pensamiento, de la enso-
16
nacin: es el sector de la creacin potica, ms all de todo psico-
anlisis. Pero esta divisin no es an plenamente satisfactoria. Sera
ms exacto decir que hay como una divisin de doble entrada: por
un lado las obras de psicoanlisisque se dividen en psicoanlisis cien-
tfico y psicoanlisis literario, por otro las obras de creacin pura en
las que se llega hasta la fuente misma del dinamismo espiritual. Las
primeras constituyen, en la produccin bachelardiana, una suerte
de propedutica esencial, que libera y purifica la razn y la ima-
ginacin. Pero conducen ya ms all de s mismas, ms all de la
razn y de la imaginacin. hasta ese espritu humano que es su
origen comn. Si es as, del mismo modo que hay una ruptura
entre tos libros cientficos y los libros literarios, tambin hay otra
ruptura, quizs ms profunda, entre tos volmenes sobre la ima-
ginacin material, el agua, el aire, la tierra, el fuego, y los dos, o
ms bien los tres ltimos: La potica del espacio, La potica de la
ensoacin. La llama de una vela. Estos ofrecen la clave de los
dems, incluyendo los cientficos, e introducen, ms all de toda
propedutica, a una verdadera pedagoga del espritu. Todo psico-
anlisis ha desaparecido y el hombre se revela como creador, como
fuente y origen, como creador de mundos -tanto del mundo de la
ciencia como del mundo del arte. Es el ser que responde a todas
las provocaciones, particularmente a la del instante, mediante la
creacin, el ser que recupera la vocacin de la filosofa, que, desde
los presocrticos, fue siempre una vocacin de desvelamiento, el
ser cuya misin es luchar sin cesar contra el sueno del mundo y
contra su propio adormecimiento.
En efecto, por diferentes que sean, la razn y la imaginacin,
la ciencia y-la poesa dan igualmente acceso al universo del esp-
ritu, es decir a una realidad superior, que puede parecer irreal
porque es negadora de la percepcin, pero que es profundamente
surreal. El verdadero mundo de Bachelard es el de la surrealidad.
El hombre, dice admirablemente, es ese ser que tiene el poder de
"despertar las fuentes". Ese poder inagotable est en el origen
tanto del aspecto polmico de la razn cientfica, de su oposicin
al realismo emprico, de su rechazo de lo dado, como del aspecto
creador de la imaginacin potica: desde que el nio se pone a
pensar, crea un mundo. Bachelard opone la "funcin de lo irreal"
a la "funcin de lo real" de los psiclogos. No es una huida o una
evasin. La surreaJidad no es sino la misma realidad captada en su
mayor profundidad: la funcin de lo irreal es el dinamismo del
17
espritu. La inadaptacin a lo real puede hacerse hacia abajo o
hacia arriba. segn exista impotencia para negar a l o por el
contrario se lo supere. Segn Bachelard, la funcin de lo irreal no
tiene el fin de privar al hombre de la funcin de lo real, sino de
establecer un equilibrio fecundo, destrudo por la primaca que
habitualmente se le concede, y sealar que ese equilibrio es indis-
pensable para dar a la imaginacin su impulso y a la existencia
humana su plenitud. Husserl defina la fenomenologa como un
retomo a las cosas. En este sentido, Bachelard es el mayor fenome-
nlogo. La filosofa no nace de su pasado, de otra filosofa, sino
de una mirada nueva sobre el mundo, de una nueva manera de
acceder a las cosas. La filosofa de Bachelard despierta al mundo
msrro,
En el prefacio del libro de Martin Buber Yo y tu, Bachelard
escribe que vivimos en un mundo sooliento y que debemos des-
pertar gracias al dilogo con otras personas, a ese "encuentro" que
l defina como una "sntesis del acontecimiento y la eternidad".
y l, que haba perdido a su mujer tan joven, escriba en ese
mismo prefacio estas lneas conmovedoras: "Qu me importan las
flores y los rboles, y el fuego y la piedra, si no tengo amor ni
hogar. Es preciso ser dos -o por lo menos, ay! haber sido dos-
para comprender un cielo azul, para nombrar una aurora". Des-
pertar el mundo es el coraje de la existencia. Y ese coraje es el del
trabajo, la investigacin y la invencin. Lo esencial es tener siem-
pre apetito.En La potica de la ensoacin, se pinta a si mismo al
revelar su nica plegaria: "Dadnos cada da nuestra hambre coti-
diana". Esta hambre es la de las cosas y los seres. es la de la
ensoacin tal como l la entenda. Pues soar, en este sentido, es
ser en el mundo. El nos 10 dice en una de las raras confidencias
que hizo sobre s mismo: "Cuando el insomnio, mal de los fil-
sofos, aumenta por la tensin nerviosa debida a los ruidos de la
calle, cuando en la plaza Maubert, bien entrada la noche, los auto-
mviles bufan y el estrpito de los camiones me hace maldecir mi
destino de hombre de ciudad, encuentro un apaciguamiento en
vivir las metforas del ocano. Ya se sabe que la ciudad es un mar
ruidoso, muchas veces se dijo que Pars deja escuchar, en el centro
de la noche, el munnuUo incesante de las olas. De estas vulga-
ridades yo hago una imagen sincera, una imagen ma, tan ma
como si yo la inventan, segn mi dulce mana de creer que soy
siempre el sujeto de 10 que pienso. Si el estrpito de los coches me
18
resulta muy doloroso, me las ingenio para encontrar en l la ley
del trueno. de un trueno que me habla. que me grue. Y me
apiado de m mismo. Aqu ests. pobre filsofo, de nuevo en la
tempestad, en las tempestades de la vida. Y tengo ensoaciones
abstracto-concretas. Mi divn es una barca perdida en las olas, y
ese silbido soportado es el viento en las velas. El aire furioso hace
sonar las bocinas desde todas partes. Y hablo para reconfortarme:
ya ves, tu esquife semantiene slido, estsseguro en tu barcade pie.
dra. Duerme a pesarde la tempestad. Duerme en la tempestad. Duer-
me en tu valenta, feliz de ser un hombre asaltado por las olas".
Bachelard sigue siendo parcialmente incomprendido. se le
sigue aplicando interpretaciones reductoras. En verdad. es menos el
filsofo de la razn que el de la imaginacin y su universo ltimo
es el del espritu creador que supera toda realidad dada para Uegar
hasta lo surreal y despertarlo. Esta valenta del filsofo. del hom-
bre que hace frente a la tempestad. que responde a todas las
provocaciones o ms bien que provoca las provocaciones, lo ha
mostrado sobre todo en su mesa de trabajo. Por eso. en las ltimas
lneas que nos dej al final de La llama de una vela, y que cons-
tituyen una suerte de testamento. la llama admirablemente su mesa
de existencia. "En definitiva. teniendo en cuenta las experiencias
de la vida, las experiencias fragmentarias y fragmentadoras, es ms
bien ante mi papel blanco. ante la pgina blanca. colocada sobre la
mesa a precisa distancia de mi lmpara, cuando verdaderamente
estoy en mi mesa de existencia. S, es en mi mesa de existencia
donde conoc la existencia mxima. la existencia en tensin -en
tensin hacia adelante. hacia ms adelante. hacia arriba. Todo a mi
alrededor es reposo. tranquilidad; slo mi ser, mi ser que busca el
ser est tendido en la inverosmil necesidad de ser otro ser, un
ms-que-ser, Y as es como con Nada. con Ensoaciones, creemos
que se pueden hacer libros. Pero cuando terminamos un pequeo
lbum de los claroscuros del psiquismo de un soador, viene la
hora de la nostalgia de los pensamientos severamente ordenados.
Slo digo. siguiendo mi romanticismo de la vela, que hay una mitad
de mi vida ante la mesa de existencia. Despus de tantas enso-
acones, me acomete la urgencia de instruirme ms. de apartar
por consiguiente el papel blanco para estudiar en un libro. en un
libro difcil. siempre algo demasiado difcil para m. En la tensin
ante un libro de riguroso desarrollo. el espritu se construye y se
19
reconstruye. Todo devenir de pensamiento. todo futuro de pensa-
miento est en una reconstruccin del espritu. Pero tengo an
tiempo de encontrar al trabajador que conozco bien, Ineor-
porndolo a mi cuadro? ",
20
GEORGES CANGUILHEM
SOBRE UNA EPISTEMOLOGIA CONCORDATORIA
La personalidad y el pensamiento fllosflcos de Gaston
Bachelard no han dejado de manifestarse, si bien han logrado pre-
servar el secreto del equilibrio entre las dos predilecciones que
frecuentan. Este equilibrio es slo el ndice y no la razn de la
coherencia del pensamiento y sera muy equivocado. creemos, pre-
tender sustituir la bsqueda de su fundamento an oculto por una
explicacin demasado cmoda de orden caracteroJgico. Acaso
no es cierto que si leyramos, sin conocer su autor, por un lado el
Essa; surla connaissance approche o Le nouvelesprit scientifique,
y por otro L'eau et lesrevee o L'air et les $Onges, se nos excusara
tal vez el no adivinar de primer intento que se trata del mismo
hombre, el no percibir, sin un poco de reflexin. que la precisin
en la utilizacin de una cultura fisicomatemtica de primera mano
y la delicadeza en la interpretacin de las ms libres creaciones de
la imaginacin humana conviven muy bien bajo la misma frente,
aguzan la misma mirada, animan el mismo paso? Quen no lo
advirtiera. tendra grandes dificultades en sospechar que este apa-
sionado lector de obras de alquimia, de fogosa cabeza de alqui-
mista. ha enseado qumica y fsica, que este exegeta de bestiarios
fantsticos ha ensef'lado historia natural. que este Doctor en Sue-
os, como lo llaman algunos amigos poetas, ha conservado la ma-
liciosa presencia de espritu de un viatero de la Champagne, que
21
este detractor del sentido comn tiene bastante como para regalar
a sus apologistas, que este terico de la ciencia polmica es uno de
los hombres ms pacficos.
Si por discrecin Bachelard no se ha referido hasta ahora a la
gnesis y las orientaciones de su obra. hay por lo menos un escrito
suyo -La !omuzdn del espritu cientiftco-: que. a falta de un
foco central que nos ilumine. puede suministrarnos un enlace entre
los dos aspectos de la obra, puede ofrecernos un puente que debe-
mas atravesar por nuestra cuenta y riesgo. Arriesgumonos, en-
tonces.
En La diaJectique de ta dure, Bachelard declara que acepta
casi todo el bergsonsmo, menos la continuidad". Creemos que esta
profesin de fe es ms sincera en lo que niega que en lo que
afirma. Resueltamente hostil a la idea de continuidad, pero mode-
radamente bergsoniano, Bachelard no admite que la percepcin y
la ciencia sean funciones pragmticas en continuidad. Pero lo que
aqu le disgusta es ms la continuidad que el pragmatismo, pues
tampoco admite, con Emile Meyerson, que percepcin y ciencia
sean funciones especulativas en continuidad de esfuerzo para la
identificacin de lo diverso", Seguramente est ms cerca de una
posicin a la que cabra llamar, con precaucin, cartesiana -pen-
sando en la distincin entre entendimiento e imaginacin-, pos-
cin comn, en cierto sentido, a Alain y a Len Brunschvicg,
segn la cual la ciencia se constituye en ruptura con la percepcin
y como crtica de sta. Pero ms cerca de Brunschvicg que de
Alain al inclinarse a aceptar y celebrar, como el primero, la subor-
dinacin de la razn a la ciencia, la instruccin de la razn por la
ciencia", Bachelard, sin embargo, se aparta de aqul al acentuar la
forma polmica, el aspecto dialctico de la superacin constitutiva
del saber, en el que Len Brunschvicg vea ms bien el efecto de
un progreso continuo. de correccin sin duda, pero que, bien con-
siderado, slo requiere de la inteligencia una toma de conciencia
de su norma propia, una "capacidad de transformarse por la aten-
cin que se presta a s misma'''. Con precocidad. es decir con
continuidad, Bachelard ha ensenado la discontinuidad del saber en
su materia y en su forma, la discontinuidad de sus etapas. ya que
al comienzo de su obra, en su tesis de doctorado de 1927, intro-
dujo en su vocabulario epistemolgico un trmino que ha mano
tenido, enriquecindolo de sentido: la dialctica.
Pero situar la postura epistemolgica de Bachelard por su
22
relacin con algunas otras no nos debe desviar de lo esencial. que
es hacer comprender a quienes no vivieron el acontecimiento. pre-
cisamente qu acontecimiento fue. en 1927. la aparicin. en la
esfera de la filosoffa francesa, de un estilo inslito -por no ser en
absoluto mundano-, de un estilo a la vez denso. recio y sutil.
madurado en el trabajo solitario. alejado de las modas y los mode-
los universitarios o acadmicos, de un estilo filosfico rural. Ahora
bien. el primer imperativo de este estilo es enunciar las cosas como
se las ve o como se las conoce, sin preocuparse por lograr la
aprobacin mediante el empleo de la atenuacin. de la concesin,
del "si se quieren O "en rigor..:. Con el "en rigor.... se sacrifica
muy pronto todo rigor y es esto lo que Bachelard no quiere sacri-
ficar. Por eso. al afirmar que "la ciencia no es el pleonasmo de la
experenca?", qi.!.e aqulla se hace contra la experiencia. contra la
percepcin. contra toda actividad tcnica usual. Bachelard, cons-
ciente de que de esta manera pone a la ciencia en extraa situa-
cin. se preocupa muy poco por saber si los hbitos intelectuales
de sus contemporneos les permitirn avenirse a sus tesis. La cien-
cia pasa a ser una operacin especficamente intelectual que tiene
una historia, pero no orgenes. Es la Gnesis de lo Real, pero no se
podra relatar su propia gnesis. Puede ser descrita como re-co-
mienzo. pero nunca captada en su balbuceo. No es la fructificacin
de un pre-saber. Una arqueologa de la ciencia es un proyecto que
tiene sentido; una prehistoria de la ciencia es un absurdo.
No para simplificar esta epistemologa. sino para experi-
mentar mejor su coherencia, quisiramos extraer de ella un cuerpo
de axiomas, cuya duplicacin en cdigo de normas intelectuales
nos revela que su ndole no es la de evidencias inmediatamente
claras, sino ms bien la de instrucciones laboriosamente recogidas
y experimentadas. En la primera obra de Gastan Bachelard, el
Essai sur la connaissance approche, podemos ver que figuran to-
dos estos axiomas y sus versiones normativas, ms o menos expl-
citamente esbozados. No obstante, por fidelidad al valor. tan
defendido por l) de la rectificaci6n de pensamiento. los busca-
remos en los escritos ulteriores, en Jos que su reasuncin temtica
les confiere la firmeza de un segundo esbozo.
El primer axioma se refiere al Primado terico del error. "La
verdad slo tiene pleno sentido al cabo de una polmica. No podra
haber aqu una verdad primera. S6lo hay errores primeros"
6
Ob-
servemos de pasada el estilo pitagrico y cartesiano de la forma
23
gramatical. Verdad primera est en singular, errores primeros en
plural. El mismo axioma se enuncia, ms lapdarlamente, as: "Una
verdad sobre un fondo de error, tal es la forma del pensamiento
cientfico'" .
El segundo axioma se refiere a la Depreciacin especulativa
de la intuicin, "Las intuiciones son muy tiles: sirven para ser
destruidas?". Este axioma se convierte en norma de confirmacin
segn dos frmulas. "En todas las circunstancias, lo inmediato
debe dejar lugar a lo conarutdo'" . "Todo dato debe ser reencon-
trado como un resultado"IO.
El tercer axioma se refiere al Planteo del objeto como pers-
pectiva de las ideas" "Comprendemos lo real en la misma medida
en que la necesidad lo organiza.. Nuestro pensamiento va hacia
lo real, no parte de ste"!",
Conviene insistir en el alcance de estos tres axiomas. En
primer lugar, en un sentido. es una trivi8tidad decir que la ciencia
expulsa a] error, que reemplaza a la ignorancia. No obstante, fue
muy frecuente que filsofos o sabios vieran a] error como un
accidente lamentable, una torpeza que un poco menos de precio
pitacin o de prevencin nos habra evitado. ya la ignorancia como
una privacin de] saber correspondiente. Todava nadie haba
dicho con la insistente conviccin de Bachelard que el espritu es
ante todo por s mismo puro poder de error, que el error tiene
una funcin positiva en la gnesis del saber y que la ignorancia no
es una especie de laguna o de ausencia, sino que tiene la estruc-
tura y la vitalidad del instinto13 Igualmente, la toma de con-
ciencia del carcter necesariamente hipottico-deductvo de toda
ciencia haba inclinado a los fil6sofos, desde fines del siglo XIX. a
considerar insuficiente la nocin de principios intuitivos, eviden-
cias, datos o gracias, sensibles o intelectuales. Pero todava nadie
haba consagrado tanta energa y obstinacin como Bachelard a
afirmar aue la ciencia se hace contra lo inmediato. contra las sen-
saetones' , que "la evidencia primera no es una verdad funda-
mental"15. que el fenmeno inmediato no es e] fen6meno rnpor-
tante
l 6
La malevolencia crtica no es una penosa necesidad que el
sabio podra querer sortear, pues no es una consecuencia de la
ciencia sino su esencia. La ruptura con el pasado de los conceptos,
la polmica, la dialctica, es todo lo que encontramos al trmino
del anlisis de los medios del saber. Sin pero no sin para-
doja, Bachelard ve en e. rechazo el resorte propulsor del conoc-
24
miento. Pero sobre todo nadie, como l, puso tanta paciencia,
ingenio, cultura en multiplicar los ejemplos invocados en apoyo de
esta tesis: creemos que el modelo de esta clase de ejercicio est en
el pasaje en el que se apela al ejemplo del atomismo para probar
que el beneficio del conocimiento reside nicamente en aquello
que la rectificacin de un concepto "suprime"!" en una intuicin
o en una imagen inicial. "El tomo es exactamente la suma de las
criticas a las que se somete su imagen prtmera"!". Y tambin: "El
esquema del tomo propuesto por Bohr hace un cuarto de siglo se
ha desempeado, en este sentido. como una buena imagen; ya no
queda nada de l"J9. Ya en una obra en la que se mostraba menos
severo con el esquema de Bohr, Bachelard haba denunciado el
"carcter ilusorio de nuestras intuiciones prmeras'P". Para un fil-
sofo segn el cual "lo real no es jams lo que podra creerse, sino
siempre 10 que debiera haberse pensado":" , la verdad no puede ser
sino el "lmite de las ilusiones perdidas..
n
.
No puede asombrar I entonces. que ningn realismo, y en
particular el realismo emprico, resulte aceptable como teora del
conocimiento en opinin de Bachclard. No hay realidad antes de la
ciencia y fuera de ella. la ciencia no capta ni captura lo real, sino
que indica la direccin y la organizacin intelectuales segn las
cuales "se puede tener la seguridad de que nos acercamos a 10
real"23. As como no son catlogos de sensaciones, los conceptos
cientficos tampoco son rplicas mentales de esencias. "la esencia
es una funcin de la relacin"". Habiendo justificado, desde el
Essai sur la connaissance approche
25
, la subordinacin del con-
cepto al juicio. Bachelard retoma y consolida este planteo en oca-
sin de su examen de la fsica relativista. El juicio de inherencia
aparece como un caso singular del juicio de relacin, el atributo
como una funcin de los modos, el ser como coincidente con las
relaciones. "Es la relacin la que dice todo, la que prueba todo, la
que contiene todo,,26. Es en el camino de la verdad donde el
pensamiento encuentra lo real. En el orden de los juicios de moda-
lidad, "debe colocarse.. al asertrico mucho despus del apodc-
tico..
2
' . Por consiguiente, poco le importa a Bachelard que los
aflcionad9s a las clasificaciones escolares o los censores de ideo-
logas heterodoxas coloquen etiquetas a un sistema que no es el
suyo; slo le importa su lnea de pensamiento. Si se 10 llama
idealista cuando aborda la ciencia por la va real de la fsica
matemtica. responde: Idealismo discursivo, es decir laborioso en
2S
su dialctica y jams triunfante sin vicisitudes. Si se lo llama mate-
rialista cuando penetra en el laboratorio del qumico, responde:
Materialismo racional. es decir instruido y no ingenuo. operante y
no dcil; en una palabra, materialismo que no recibe su materia
sino que la establece. que "piensa y trabaja a partir de un mundo
recomenzado"'! .
Es que la realidad del mundo debe retomarse siempre cuando
est ba]o la responsabilidad de la razn. Y la razn nunca termina
de ser desrazonable para tratar de ser cada vez ms racional. Si la
razn slo fuera razonable, terminara un da por satisfacerse con
sus logros, por decir s a su activo. Pero es siempre no y no.
Cmo explicarse este poder de negacin permanentemente dis-
parado? en una admirable frmula, Bachelard dijo un da que
"tenemos el poder de despertar a las fuentes"
29
Ahora bien, en el
corazn del hombre hay una fuente que no se agota nunca. y a la
cual, por tanto, nunca hay que despertar; es la fuente misma de
aquello a lo que la filosoffa rindi homenaje desde antiguo en el
sonar del cuerpo y del espritu, la fuente de los suenas, de las
imgenes. de las ilusiones. La permanencia de ese poder 'originario,
literalmente potico, obliga a la razn a su esfuerzo permanente de
negacin, de critica, de reduccin. La dialctica, racional, la ingra-
titud esencial de la razn para con sus logros sucesivos no hacen
ms que designar la presencia, en la conciencia, de una fuerza
infatigable de diversin de 10 real, de una fuerza que acompaa
siempre al pensamiento cientfico, pero no como una sombra, sino
como una contra-luz. -Pero, despus de todo. se podra compren-
der, si no fuera as, que una cascada ininterrumpida de negaciones
no lleve finalmente, de reseccin en reseccin. y de residuo en
residuo, al vaco y a la nada? Si el espritu cientfico slo puede
constituirse sobre las ruinas del espritu no cientfico, acaso no
debemos admitir que este espritu no cientfico. que slo puede
llamarse as por su relacin con la ciencia cuando sta lo ha neo
gado, es algo ms que un engreimiento entrevisto en el momento
mismo en que se esfuma? Es necesario que sea, a.su manera y por
su lado, un poder autntico,'Iunque fuese de juego, que obliga a la
razn a decidirse y a definirse a s misma como poder de llevarle
la contra. As como la materialidad y la ciencia de la materia slo
tienen, para Bergson, alguna positividad por su relacin con el
impulso vital del que son la inversin del sentido, del mismo modo
la racionalizacin agresiva de lo real y la violencia del saber slo
26
residen, para Bachelard, en el proceso dialctico de negacin que
invierte el sentido de una especie de impulso imaginante. Sin Jo
cual, al no nutrirse, tambin ella, en la fuente de donde emana la
corriente que contrara, la raz6n se agotara. Pues "la humanidad
imaginante es un ms all de la naturaleza naturante,,30. En esta
frmula se encuentra la justificacin de la expresin con la que
lean Hyppolite designa a la fllosof'a de Bachelard: un romano
ticismo de la inteligencia. El suef'l.o ya no es aqu, como en el
bergsonsmo, la distensin y la cada de un impulso. Toda imagen
de cada procede, en cambio, de una enfermedad de la imagi-
nacin
31
, pues la imaginacin es facultad de sobrehumanldadn sin
la cual el hombre no sera el hombre. Normalmente "todo crece
en el reino de la imagen"33. Si, en la filosofa bergsoniana, soar
es perder el sentido de lo real y bordear la alienacin, en la filoso-
fa de Bachelard, en cambio, el neur6tico es el hombre privado de
la funci6n de la irrealidad
34
Aqu, de lo que se trata, ante todo,
es de soar bien. "La imaginacin inventa algo ms que cosas y
dramas; inventa una vida nueva; inventa un espritu nuevo; abre los
ojos para nuevos tipos de visin"3$.
Es preciso, pues, que el espritu sea visin para que la razn
sea revisin. que el espritu sea potico para que la razn sea
analtica en su tcnica, y el racionalismo psicoanaltico en su in-
tencin. A veces llam la atencin que se denominara psicoanlisis
a un proyecto filosfico aparentemente tan conforme a la actitud
constante del racionalismo. Pero es porque se trata de algo muy
distinto a la vocacin optimista de la fIlosofa de las luces o del
positivismo. No se trata de creerse o de llamarse racionalista.
ocRacionalista? , dice Baehelard, tratemos de llegar a serlo"
36
Y
se explica as: "Pudo sorprender que un fil6sofo racionalista otor-
gue tanta atencin a ilusiones y a errores, y que a cada paso
necesite representar los valores racionales y las imgenes claras
como rectificaciones de datos falsos"
31
Pero es que, contraria-
mente a lo que pudieron creer los racionalistas de los siglos XVlU
y XIX, el error no es una debilidad sino una fuerza, la ensoacin
no es un humo sino un fuego. Como el fuego, se renueva sin cesar.
"Consagraremos una parte de nuestros esfuerzos a mostrar que la
ensoacin readopta sin cesar los temas primitivos y trabaja con-
tinuamente como un alma primitiva, a despecho de los logros del
pensamiento elaborado, contra la propia instruccin de las expe-
riencias cientficas"
38

27
S610 se pudo confiar en una reduccin defmitiva de las im-
genes sensibles efectuada por la razn nsensble, mientras no se
sospech hasta qu punto la imaginacin sensualista puede tener la
vivacidad profunda y renaciente de la sensualidad. Pero Bachelard
ha ledo a Mallann y ha comprendido por qu un fauno, lnquie-
tndose de la ilusin que se escapa de los ojos azules, se pregunta
a s mismo
.si les femmes dont tu gloses
Figurent un souhait de tes sens fabuleux!
l...si las mujeres a que aludes
Representan un anhelo de tus sentidos fabulosos]
Los sentidos, en todos los sentidos de la palabra, fabulan.
Relase a este respecto, y a propsito de las primeras inves-
tigaciones sobre la electricidad. las reflexiones de nuestro filsofo
sobre el carcter sensual del conocimiento concreto
39
y su con-
clusin sobre la inmutabilidad de los valores nconscientes'". Por
tanto. ser racionalista no es tan sencillo como lo creyeron ]OS
hombres de la AufkJiirung. El racionalismo es una mosofa costosa,
una filosoffa que no concluye. ya que se trata de "una losofa
que no ha tenido comienzo, ..l.
Al describir las sutilezas dialcticas de la razn como rplica
a la abundancia abundante de los obstculos epistemolgicos.
Bachelard ha logrado lo que tantos otros epistemlogos no con-
siguieron: comprender la anti-ciencia. Emite Meyerson, en suma,
eluda con poco riesgo las dificultades que planteaba a la inteli-
gencia filosfica la resistencia que la experiencia calificada, que el
universo de la vida oponen al esfuerzo racional por la identidad de
10 real. Llamando "irracional" a ese ncleo rebelde, Meyerson tra-
taba de despreciarlo; pero al justificar que la raz6n 10 "sacrificara",
le reconoca. implcitamente. cierto valor que no dudaba en llamar
tambin realidad. Pero ya es demasiado dos realidades! De hecho
la epistemologa meyersoniana se mantena a base de man-
quesmo, incapaz de distinguir entre 10 negativo y la nada. Tal es
el destino inevitable de toda epistemologa que importa a la fllo-
sofa los valores que slo son propios de la ciencia y que considera
absolutamente descalificada a la anti-ciencia por estar descalificada
por y para la ciencia. Bachelard, por su parte. aunque tan ligado
-pero diferentemente- a la ciencia como a la poesa. a la razn
28
como a la Imaginacin, no tiene nada de maniqueo. Se ha decidido
a asumir el papel y el riesgo de un "filsofo concordatario..
42

Cuando pone de manifiesto los arquetipos latentes de la ma-


ginaci6n imaginante, fomentando para la razn. es decir contra
ella, los obstculos a la ciencia que son los objetos de la ciencia.
las objeciones a la ciencia. Bachelard no se constituye en abogado
del diablo; se sabe cmplice del Creador. Con l. nuevamente,
despus de Bergson, la creacn continua cambia de sentido. No
slo su epistemologa es no eartesiana
43
, sino tambin. y ante
todo. su ontologa. La creacin continua no es la garanta de la
identidad del Ser o de su hbito. sino de su ingenuidad. de su
renovacin. "Los instantes son distintos porque son fecundos..
44

Desde luego que no sabemos si el propio Bachelard nos en-


tregar el secreto .de su ontologa. Pero podemos prever que esa
ontologa no se encerrara inicialmente en la identidad del Ser. Si
slo hay un conocimiento aproximado, por la lucha incesante
contra la hidra de los obstculos. epistemolgicos. es preciso que el
Ser no sea slo el Ser. Tal Ser excluira el sueo, Ahora bien. segn
Bachelard no hay certidumbre ms profunda que la del sueo. El
Cogito es un Cogito onrico; en ese Cogito tambin el infmito
viene primero. pero es el infinito de lo posible. La posibilidad es
aqu una nocin ontopotica ms an que ontolgica, Y. con ms
razn. ms an que lgica. Por eso la finitud de todas las cosas no
es asunto de conocimiento sino asunto de decisin. "Segn nuestro
coraje o nuestro cansancio, diremos que el mundo ha comenzado o
que est inconcluso>4$
29
NOTAS
SOBREUNAEPlSTEMOLOGIA CONCORDATARIA
l. Pg. 16.
2. Le rationalisme IlPpfiqu, pp. 176-177.
3. lA phl1osophit du non, p. 144.
4. Les dges del'inteltigence, p. 147.
S. Le ratiollDlistne appliqu, p. 38.
6. "Idalisme dscursf", en RechercMs philosophiques, 1934-35,
p.22.
7. Le ratiOl1alisme appliqu, p. 48.
8. lA philosophie du non. p. 139.
9. bid., p. 144.
10. Le motiTl/isme rationnel, p. 51.
11. Esta expresin se encuentra en el EsszI $lU 14 co1l1tQI$$lt1nct appro-
chit, p. 246.
12. lA wzleur inductiv de 111 reltztMt pp.
13. lA phUosophie du non. p. 8; l formation de I'esprit $Cien-
tlfiqu, p. 15.
14. La formlltin de I'esprit tcientifique p. 250.
ts. lA psychtznalyse du {eu. p. 9.
16. Le, intuitlo,., atomidiquel, p. 160.
17. lA philosophie du non, p. 139.
18. Ibid.
19. [bid., p. 140.
20. Les intuittons atomistiques, p.153.
21. La {o"llDtion de I'erprit scimtifique, p. 13.
22. "ldaliSme discurs", en op. cit.
23. lA tnductive de la relllti'llit, p. 203.
24. Ibid. p. 208.
25. Cap. 11: "La rectification des eoncepts",
26. Le va/eur inductiw de ID relDti'llit, p. 210.
27. n: p. 245.
28. Le motritz/isme rationne/, p. 22.
31
32
29. Es.hur tzronrllJlsmnceDpproche, p. 290.
30. L'eau et Itr,hes, p. 14.
31. L 'a;- Ituonges, p. 111
32. LUu el lttr rves, p. 13.
33. LQ, er ItslOngn, p. 111.
3-4. Ibld., p. 14.
35. L'eauet les ,hel, p. 24.
36. bid., p. 10.
37. tsu., p. 9.
38. LIl psych41kzlyredu tu, p. 14.
39. Le ,atiOlUllisme appliqu, p. 141.
40. ue; nota.
41. Le ritlonalismeDppliqufp. 123..
42. L'tiril ratiorattn de lo physique contemporaine, p. 56.
43. Le nounl esprit stientiflque, p. 135.
44. L'"'uilion de l'insmnt ; p. 112.
45. Paymges d'Albert Flocon, p. 61.
JEAN HYPPOLITE
GASTON BACHELARD
o EL ROMANTICISMO DE LAINTEUGENCIA
La inteligencia es creacin. La inteligibilidad se gana contra
un obstculo, una resistencia al saber que nunca est aislada, sino
implicada en el contexto de un procedimiento de apertura, de
ampliacin de] horizonte del ser. No hay dos polos netamente
separados, la identidad y la realidad, sino la existencia especulativa
que es el devenir de la inteligibilidad. Por eso el conocimiento es
fundamentalmente inacabado. Un romanticismo de la Inteligencia.
una teora trascendental de la imaginacin creadora, as vemos la
losoa cientfica y potica de Gaston Bachelard.
Pero este romanticismo, este poder que niega todo lmite a
una imaginacin creadora que abre sin cesar nuevas perspectivas y
rechaza toda clausura. toda negacin que aprisione al pensamiento
en un recinto cerrado -o incluso en un sistema- no se opone a]
racionalismo y todo lo que este trmino implica: solidez terrestre
y an recelo a la vez malicioso y generoso respecto a Jos posibles
arrebatos del misticismo. Las obras ms recientes de Bachelard: Le
rationalisme appliqu, L'activit rationaliste de la physique
contemporalne, permiten caracterizar en toda su originalidad e]
conspicuo racionalismo de la ciencia contempornea. Por eso la
expresin imaginacin creadora que antes empleamos es ambiguay
problemtica. El poder de la inteligencia "que construye su propia
33
sorpresa y queda envuelta en el juego de sus preguntas", que in-
venta nuevos fen6menos y trasciende siempre los primeros horizon-
tes de nuestras imgenes limitadas, slo es imaginaci6n si se genera-
liza el uso del trmino, as como la relatividad generalizada nos
ense a generalizar. Conservaremos, pues. la expresin, porque en
Bachelard la inteligibilidad se dirige siempre del futuro al pasado y
la imaginacin creadora es propiamente la funcin absoluta del
futuro, el a priori de la creacin. Esta imaginacin ntico-on-
tol6gic8 es diferente por su ndole de esa imaginacin emprica
que siempre es prisionera del dato; no obstante la engloba
o la subordina, y por eso hablbamos de una imaginacin que
es tanto ntica como ontolgica, que nunca es ntica -ligada
al ente- sino para superarlo hacia la apertura del sentido, que
nunca es ontolgica. o. sea ligada al sentido, sino en la supe-
racin de un ente opaco, que en esa superacin es "aufgehoben";
a la vez negado y conservado. Por lo dems, esta generaliza-
cin de la imaginacin fue iniciada por Kant y Ftche -aplicada
a la poesa de NovaJis- cuando hablaron de una imaginacin
absolutamente productiva, una imaginacin trascendental, un pro-
yecto del Ser. De esta imaginacin Hegel deca que era la ra-
zn misma.
Bachelard ha elaborado una filosofa de la creatividad
humana, de la voluntad del Logos dador de sentido. en una doble
perspectiva, la perspectiva de la ciencia y la de la poesa, >' nq es
su menor inters el verla desarrollarse en dos vias aparentemente
tan diferentes. A veces parecen surgir de un centro comn o en-
contrarse aqu y all, otras parecen oponerse radicalmente, siendo
una para la otra su anttesis dialctica; una sirve para purificar a la
otra. No obstante se advierte, aunque no se10 pueda formular, que
pertenecen a una misma filosofa, a un mismo existencialismo
especulativo y esttico. Bachelard no cree en una pura Fenomeno-
loga. en una descripcin originaria de los fenmenos; sin embargo,
respeta dos fenmenos fundamentales que se le presentan en per-
sona: el fenmeno de la ciencia COTTW teoria fisica y el fenmeno
de la poesa, en el sentido amplio de la palabra poesa, que en-
globa casi toda literatura. As, nos describe la vida de la cienciay
la vida potica con una profundidad, una preocupacin por lo
concreto que 10 llevan a prolongar a un maestro con el que se
vincula en la filosofa matemtica y cuyo nombre queremos men-
cionar en este lugar: Len Brunschvieg.
34
La fsica contempornea es una verdadera faJosofa. Integra a
la experiencia misma las condiciones de la experiencia, y al
ejemplo singular la gama de las probabilidades. Se trata de una
verdadera posibilizacin del ente, no de una posible lgica, ni tarn-
poco de esa posibilidad de la experiencia que era para Kant el
fundamento trascendental de la naturaleza, pero que haba des-
plazado a una subjetividad distinta de la experiencia misma en una
categora de modalidad que era reflexiva sin ser constituyente
-constituida en el coraznmismo de la experiencia.
Creo que Bachelard, al estudiar la relatividad y la mecni-
ca ondulatoria -una y otra en su estructura, en su gnesis y en su
emergencia histrica tanto como en su intencin realizante- per-
miti entrever ese carcter altamente filosfico de la ciencia con-
tempornea que tal vez no resalta siempre. El centro del prblema
es ciertamente el papel fecundante del operador matemtico: "Con
el infinito comienza la verdadera matemtica", escribi lean Cava-
Des. Las matemticas son a la Fsica lo que la Poesa es a la
Imaginacin de Ic:>s elementos. La matemtica es para la ciencia
fsica (Bachelard no parece 'interesarse mucho por la biologay su
propio a priori, la vida, corno lo hace. en nuestra opinin. Georges
Canguilhem, quien se mantiene en la atmsfera ontolgica de lo
que habra que llamar el a priori vital), el lagos primordial y
creador, el Ursprace, La matemtica no tiene objeto -la objeti-
vidad es la fsica-. no es un lenguaje segundo al que luego se
traduciran -la matemtica. con el infinito que implica, es siempre
un futuro, nunca un pasado- los fenmenos naturales. La mate-
mtica es el elemento directo de la abstraccin comprensiva en la
que tanto insisti Bachelard en todas sus obras. Mediante esta
abstraccin se generaliza comprendiendo, elevndose a otro nivelo
penetrando en una nueva dimensin englobadora. No se trata de
repetir un caso pasando por alto los accidentes. El conocimiento
aproximado y los procesos de verificacin nos revelan, al contrario,
que el accidente, la aberracin, lo aparentemente excepcional
pasan a ser ocasin de generalizacin. En la matemtica, 10 irra-
cional, tan extraamente nombrado. se ha convertido en la fuente
de lo general. La funcin continua sin derivada, ese monstruo que
indignaba. a Hermte, es un acontecimiento fecundo de la razn
para la intervencin comprensiva de una nocin universal de fun-
cin. No se trata de parafrasear la experiencia, sino de desbordarla
en altura, de abrir la dimensin del comprender que no est en el
3S
mismo plano que el acontecimiento sensible. Se ve as todas las
insuficiencias de la teora clsica de la abstraccin, tal como la
desarroll J. Laporte en su obra. Hay una abstraccin total que,
como la reflexi6n total, no deja pasar nada. Y es tan esencial y
simple como rica y fecunda; integra a la esencia la cuestin crea-
dora que ha hecho surgir la esencia.
La relatividad -restringida y generalizada- nos ofrece el
ejemplo ms tpico de ese avance de la inteligencia que inventa su
racionalidad, que arriesga sin garantas expresas la hiptesis ms
general, no para rectificar a Newton en una aproximacin dfe-
rente, sino para desbordarlo y englobarlo en una nueva nte-
ligibilidad de la naturaleza.
La pregunta es filosfica, aunque se formule matemtica-
mente: cmo excluir todo 10 que puede perjudicar a la libertad
de indiferencia en la eleccin de los medios de deteccin de los
sistemas de referencia? Cmo hacer un cuerpo matemtico de
esta especie de simetra epistemolgica? Todos los sistemas de
referencia son equivalentes. Slo nos detenemos -deca ya Des-
cartes- por un decreto arbitrario del pensamiento. Ningn sistema
tiene un derecho particular al Eter; las leyes de la naturaleza deben
ser invariantes. A la matemtica le corresponde plantear el pro-
blema en su generalidad y escribir las frmulas de esta transfor-
macin, las que mantienen la invariante del Universo en el paso de
un sistema a otro. Lo real, que es siempre -mientras est ingenua-
mente sustancializado, como por ejemplo la fuerza o el fluido
elctrico- una suerte de privilegio, debe ceder ante la referencia.
En el fondo, la inteligibilidad de lo real es su referencia. La ma-
teria no se dilata como el calor dilata ante nosotros los cuerpos, y
el tiempo en s no se estira, pues ese en-s sera un privilegio
sustancializado; la longitud y el tiempo son lo que son cuando
estn referidos. As puede entonces escribir Bachelard: "No es
menos cierto que sistemas de geometra cada vez ms complejos
tendran un alcance filosfico considerable, ya que justificaran,
reglndola, la total sustitucin de la realidad por la referencia".
Este pensamiento de la referencia, que sustituye a la nocin inge-
nua de sustancia -la mediaciq pura- es una nueva ontologa, una
ontologa que puede entrevene en la induccin relativista.
Esta extensi6n, que enriquece la comprensin, sustituye a la
abstraccin sensible, la nica que considera el sentido comn. Este
distingue demasiado fcilmente un sensible esencial y un sensible
36
inesencial, cada uno de ellos un ser-ah sensible. Pero la esencia
-si todava se puede utilizar este trmino orientndolo hada la
nocin ms adecuada de sentido- no es el empobrecimiento, la
extenuacin de lo sensible. ese comn denominador que tambin
se encuentra en el sentido comn. La esencia es la funci6n que
engloba a lo sensible en la totalidad de sus relaciones desen-
mascaradas, en su complejo funcional. De este modo. el proce-
dimiento matemtico de la teora fsica es una esencializacin
autntica del dato primero (y primero siempre relativamente), su
superacin por comprensin, por construccin de racionalidad.
Bachelard nos hace comprender esta generalizacin, que ins-
tituye "la existencia en lugar de la sustancia", hacindonos asistir a
la generalizacin matemtica. En matemticas, lo simple no es lo
simplificado sino lo "claramente sinttico". lo "evidentemente
fecundo". Se podra pensar que la esfera es ms simple que el
elipsoide. pero no es as, pues la igualdad de los radios en la esfera
encubre funciones de la superficie. No hay que encubrir nada, hay
que abrir todas las posibilidades. La posibilizacin es un remon-
tarse favorecido por el caso excepcional, por la aproximacin.
Chasles ha demostrado en qu consista lo imaginario en geo-
metra. Permite describir la conservacin de las propiedades funda-
mentales cuando estn momentneamente ausentes las propiedades
contingentes (ligadas a casos particulares de figura). As el eje
radical de dos crculos subsiste cuando los dos crculos no se
cortan, o ms bien cuando sus puntos de interseccin han pasado a
ser imaginarios. La generalizacin matemtica es Jo universal con-
creto -el enlace dialctico de lo universal y lo particular-; es, en
su existencia. una especie de imaginacin trascendental, de
intuicin superada, movilizada. La intuicin es la diferencial de esa
creacin. "La dificultad. en el manejo de lo imaginario -as como
en el manejo de la cuarta dimensi6n- consiste en mantener en la
mente el ejemplo real. como el objeto de tres dimensiones. y luego
pensar al mismo tiempo la extensin de las propiedades consi-
deradas, que esa xtensn aborda un mundo imaginario o bien
una dimensin suplementaria, juego dificil y delicioso que capta en
lo real el pretexto para lo general. Utiliza el ejemplo para des-
bordar el ejemplo; pide a la experiencia misma. esa compaera del
hbito, una leccin de disponibilidad de espritu". De esta manera
lo imaginario supera la imaginacin emprica, violenta de algn
modo las enseanzas de la realidad. sustituye lo permanente de
37
hecho por lo permanente de derecho. permite agregar lo posible a
la realidad sin correr el riesgo de dejarse engaar por la extensin
dada a los conceptos, ya que designa siempre con un signo dis-
tintivo el motivo del agregado. En resumen, lo imaginario es un
verdadero operador de generalizacin. En cuanto a los operadores
matemticos de la mecnica ondulatoria, sirven para sustituir el
caso dado por todos los probables. "Lo que el algebrismo prece-
dente haba formulado. mantenindose lo ms cerca posible de la
realidad, debe ser transformado aqu en una estimacin de la
posibilidad. El mtodo pretende, a partir de' un fenmeno part-
cular, delinear el plan de la posibilidad del fenmeno, afectando
todos los casos posibles con su coeficiente de probabilidad".
La racionalidad constituida progresivamente en esta fsica
matemtica no est fundada inicialmente -esto es esencial para el
racionalisroo aplicado de BacheJard-; se funda a s misma, apela a
su fundamento desde el futuro" hacia.el pasao. Del futuro viene el
fundamento, que acta retrospectivamente. Este movimiento es el
de la racionalidad creadora y la justificacin retrospectiva. que es'
lo contrario de una ilusin retrospectiva. El tiempo psicolgico es
sustituido por el tiempo epistemolgico. Bachelard es brillante
cuando confronta sin cesar el psicologismo de la historia concreta
de la ciencia y el logicismo de la reconstruccin retrospectiva. Y
necesita esta confrontacin, pues para l la ciencia viviente no
abandona su propia pedagoga, en la que el error denunciado, corn-
.prenaiao, es un "momento inOispensable. La base de la ciencia no
est tras ella, como lo estn las ideas cartesianas o las evidencias
primeras. Siempre se adelanta a s misma. Es el futuro la dimen-
sin temporal de la inteligibilidad. "No se trata de una remi-
niscencia, sino de una presciencia, no de ver sino de prever". El
fundamento est en lo alto, no es la plataforma sino la clave de
bveda del edificio. o mis bien de los diversos edifICios. "La edad
de oro est ante nosotros".
Gastan Bachelard habla de diversos edcos, de campos de
racionalidad. por analoga con lo que Husserl llamaba ontologas
regionales. En efecto, no acepta una losoa de la Totalidad. La
Totalidad es contradiccin, y por eso es la dialctica misma. Pero
acaso la matemtica no es el germen comn? "Las condiciones
matemticas indican el Ser. porque ellas mismas son parte del Ser,
o ms bien se puede decir que el Ser est hecho de sus contra-
dicciones y de su riqueza", pero la matemtica -contrariamente,
38
quiz, a lo que pensaba Cavailles- no puede ser aislada del mismo
modo que tampoco depende estrechamente de su contexto fsico.
Siempre estamos en la mediacin y no salimos de ella, no podemos
salir, como creyeron Descartes y Husserl en sus meditaciones sobre
un fundamento absoluto, un primer comienzo. El racionalismo no
comienza, contina, nunca es puro (hay un psicoanlisis del cono-
cimiento objetivo), se purifica, recomienza. se articula en campos
que el empirismo no permite prever, en regiones de ser que se
delimitan porque son organizaciones de razones. de las inversiones
de lo asertrico en lo apodctico. "El valor apodctico se revela
ms bien en la extensin que en la reduccin; la rrrultiplicidad de
las relaciones duplica de algn modo la evidencia porque esa mulo
tiplicidad es la evidencia desde distintos puntos de vista. En suma.
creemos que construyendo, fundamos". Se ve as surgir una multi-
plicidad de campos en los que la racionalidad. la tcnicasehan cons-
tituido con su propia originalidad, campos en los que no se penetra
de golpe, sin instruccin previa. Todo ingenuo es. en este caso, inme-
diatamente un alienado. Esta multiplicidad, que conduce a especiali-
zaciones. en profundidad, no es una multiplicidad pura, sino dialc-
tica. Esto significa que se establecen relaciones, pero no relaciones
unvocas que puedan fijarse de una vez para siempre. La totalidad
no es una idea, sino una dialctica. uEI racionalismo integral slo
podr ser una dominacin de las diferentes axiomticas de base. Y
designar al racionalismo como una actividad dialctica, ya que las
diversas axiomticas se articularnentre s dalctlcamente",
Cada uno de esos campos es hoy un campo armado; es solio
dario de una tcnica generadora de los fen6menos. Bachelard
opone a la fenomenologa, que descubre losfenmenos, la fenome-
notecnia, que los instaura. Cmo estudiar hoy da la mecnica
ondulatoria, el enlace fundamental de la partcula y la onda, sin el
operador matemtico o sin la armadura tcnica que hacer surgir al
fenmeno mismo? Uno y otro inventan. La fenomenotecnia es tan
inventiva como la teora. Es una representacin escolar de las cosas
que ve en la intencin realizante y la realizacin efectivauna simple
aplicacin infecunda, no menos simplista que la representaci6n que
ve en la ciencia nicamente la tcnica realizante y en la matem-
tica un lenguaje econmico. Las ltimas obras de Bachelard sobre
el mcionallsmo aplicado manifiestan este enlace irreductible del
laboratorio y la matemtica. "Es preciso incorporar las condiciones
39
de aplicacin del concepto en el sentido mismo del concepto... La
ciencia realiza sus objetos sin encontrarlos nunca ya hechos. La
ciencia no corresponde a un mundo por descubrir, sino a un
mundo por construir".
Por ltimo, esta creacin que- es la ciencia -una esttica de
la inteligcncia- se desarrolla en un elemento de intersubjetividad.
Bachelard insiste particularmente en el peso muerto del racio-
nalismo enseado, y en el aporte verdaderamente nuevo que sig-
nifica, para cada conciencia singular, el racionalismo educador. Hay
una ciudad de la ciencia, un- escuela en devenir, y Bachelard no
est lejos de creer que "la escuela as entendida no est hecha para
la sociedad, sino la sociedad para la escuela". Y nos invita a una
meditacin sobre la intersubjetividad trascendental a nivel de la
ciencia. Una verdadera autoconciencia objetiva surge de esas rela-
ciones entre las conciencias, pero Bachelard, en esta pedagoga
viviente, erigida en dimensin humana, insiste siempre en la nove-
dad del aporte de una conciencia a otra.. No hay 'una reminis-
cencia, como en Platn, un despertar de lo que ya era virtual-
mente. Einstein, en la soledad, rompe la nocin comn de simulta-
neidad; es la emergencia de un punto de vistaesencialmente nuevo,
y no obstante otros sabios lo comprenden. La prueba se instituye
entre una conciencia y otra, la soledad de la primera ruptura
desaparece. Una conciencia podra dar a otra lo que esa otra con-
ciencia an no tiene. como si -pero slo como si- la racionalidad
nueva ya estuviera all antes de estar all. Tendramos razn en
hablar de imaginacin trascendental, para mantener siempre ante la
mirada ese futuro absoluto, esa apertura fundamental.
Frente a esta epistemologa. a esta flosofa de la ciencia que
nos inicia en el racionalismo conquistador, ampliando el horizonte
de la comprensin mucho ms all de la imaginacin propiamente
humana -gracias a esa otra imaginacin que es la de la abstraccin
matemtica o la relacin cornprensiva-, frente a esa obra ya mag-
nfica, Bachelard nos presenta otra obra paralela, simtrica de la
primera. un estudio de la imaginacin humana de la materia o de
los elementos que prolonga los sueos de los alquimistas y des-
cubre la fuente misma de toda literatura. Esta obra es ya con-
siderable. Generaliza el psicoanlisis aplicndolo a las cosas mismas:
Psicoanlisis del fuego. Sigue nuestras ensoaciones sobre el agua:
El agua y los sueos; nos acerca la extrema pureza de 10 ma-
40
ginario areo con el ms pertinente anlisis de las m ~ n s de
Nietzsche expresando el gusto por las cumbres: El aire y los sueos.
Finalmente, en una ltima serie de obras, sigue a la imaginacin hu-
mana hasta el fondo de la materialidad, en su lucha con el elemento
resistente, o en su necesidad de perderse en la jntimidad de esa
materia para encontrar en ella el reposo de la sustancia; establece
la relacin entre el onirismoy la voluntad humana.
Este estudio de la imaginacin, del sueo y de la ensoi'lacin
humana es de una poderosa originalidad, y quiz permita renovar
completamente toda la crtica literaria. Ya 1ean-Paul Sartre. en El
ser y la nada, ha utilizado ese psicoanlisis de las cosas para edifl-
car su propio psicoanlisis existencial. Un psicoanlisis de los
elementos, de las cualidades sensibles, como el de Gaston
Bachelard, le permite comprender cmo nos hacemos anunciar lo
que somos, nuestra manera de ser-en-el-mundo, por las cualidades
sensibles que develamos al surgir a la existencia. Pero la UMetaf-
sica de la imaginacin". objetivo declarado de Bachelard, es de un
orden muy distinto que el psicoanlisis existencial de Sartre o el
psicoanlisis freudiano. Ms bien se vincula a la "Fantasa trascen-
dental" de Novalis, esa imaginacin de los romnticos alemanes.
Para eUos la naturaleza era una fijacin de la imaginacin -que
sostiene y precede, por su carcter verdaderamente creador, a la per-
cepcin y la funcin de lo real.
La imaginacin csmica, la de la "Umwelt" ampliada en
tierra y mundo en el hombre, no es el resultado de una combi-
nacin o de un producto de imgenes. residuo muerto de la pero
cepcin o de la memoria, sino la invencin de un sentido nuevo
sobre el fondo oscuro de arquetipos que descubre e igualmente
crea. As como el racionalismo no tiene un origen absoluto, del
mismo modo esta imaginacin fundamental slo se descubre al
crearse, al decirse en ese lenguaje humano -esa "Dichtung"- que
es en este caso lo que para la fsica es el lenguaje primordial de las
matemticas. Tal es la funcin potica del hombre. Esta funcines
creadora; es adems una funcin de 10 irreal, en. la que est in-
mersa, como una isla en e] mar. Ia funcin cristalzada de ]0 real.
Esta funcin no enuncia sino una presencia banal en e] mundo
social annimo. Hay que soar bien antes que ver bien, o mejor
dicho s610 vemos verdaderamente si experimentamos profun-
damente. "El ser humano que abandona a los hombres hasta en el
fondo de sus ensoaciones, ve finalmente las cosas". Bachelard
41
dice que la funcin de lo real. tan frecuentemente evocada por los
psiclogos. caracteriza la adaptacin de una mente a una realidad
marcada por los valores sociales. A menudo recordamos el surrealis-
mo ms que el psicoanlisis existencial. Pero esta funcin de ausencia
no es sin embargo una evasin. originada en un desgarramiento de
lo real; por el contrario, casi siempre la potencia onrica nutre las
energas de la vigilia. Hay un rechazo de la sistematizacin en Ba-
chelard, quien tiene. en cambio, una gran predileccin por la sin-
ceridad losca; por eso slo podemos. por el momento, esbozar
las grandes lneas rectoras de esta metafsica de la imaginacin.
Funcin propiamente creadora, la imaginacin no reproduce.
se evade. busca el sentido absolutamente nuevo: "El vocablo fun-
damental- que corresponde a la imaginacin, no es imagen sino
imaginario. El valor de una imagen se mide Por la extensin de su
aureola imaginaria. Gracias a lo imaginario. la imaginacin es esen-
ci.almente abierta. evasiva. En el psiquismo humano. es la expe-
riencia misma de la apertura, la experiencia misma de la novedad...
Como proclama Blake, la imaginacin no es un estado. es la misma
existencia humana",
Pero he aqu el contraste original, la anttesis de este peno
samiento evasivo; esta evasin subyace a la percepcin concreta, es
el sujeto en el objeto. Sartre utiliza otro lenguaje. pero ve en las
cualidades fsicas sentidas tanto el develamiento del en-s como el
de nuestra manera de ser-en-el-mundo. La imaginacin es la
aventura de la percepcin. Todava deberamos ir ms lejos: la
imaginacin como impulso creador precede a la imagen que es slo
un producto suyo. "El consejo de ver bien debe ser reemplazado
por otro. paradiico, de sonar bien, pues hay que admitir el carc-
ter primitivo. el carcter psquicamente fundamental de la imagi-
nacin creadora", No obstante, slo fundndonos en el elemento.
lo movilizamos, lo vemos devenir. Nuestra historia es as la historia
de las cosas que nos contamos. Solamente en esta fusin originaria
con el elemento es que la imaginacin trascendental se libera ple-
namente. Su adherencia es su liberacin; se comprende entonces el
Inters de una "Einfhlung" especializada, el beneficio que obte-
nernos fundindonos en una materia particular y no dsper-
sndonos en un universo diferenciado. A 10$ objetos, a las dife-
rentes materias, a los elementos tes pediremos a la vez su espe-
cfica densidad de ser y su exacta energa de devenir. A los fen-
menos les pediremos consejos de cambios. Se ve as c6mo esta
42
imaginacin subtiende a la vez el elemento percibido y se evade de
l, o ms bien lo deja desarrollarse en estado ondulante, movi-
lizarse libremente. para vivir ms all del horizonte limitado de una
funcin de 10 real, Como la imaginacin fluctuante de Fichte, esta
imaginacin es a la vez libre y reglada. "Somos arrastrados en la
bsqueda imaginaria por materias fundamentales. por elementos
imaginarios que tienen leyes ideales tan convincentes como las
leyes experimentales". Est cargada de materia y ebria de ausencia.
de una ausencia que significa la superacin de la imagen imaginada.
Como en psicoanlisis, se puede hablar aqu de sublimacin, pero
no en el mismo sentido. Para los psicoanalistas, los conflictos imagi-
narios traducen un conflicto real irresuelto; para Bachelard, la su-
blimacin es un medio de ampliar nuestro horizonte. de reforzar
nuestros poderes. El sueno no es una distensin o una apenas una
solucin de huida, sino una manera de rehacerse. de tener ventaja.
de poder ms. Hay que aprender a sonar y, si se sonara mal,
bloqueados por un pasado, por una cristalizacin en un deseo
insatisfecho, habra que sonar de otro modo. "El psicoanlisis cl-
sico analiza las perturbaciones en la formacin primitiva de la per-
sonalidad. Debe reducir aquello que, en el pasado, se ha en.
talludo en tomo a un deseo insatisfecho". "La psicosntesis
(BacheJard se refiere en este caso a Desoille) trata sobre todo de
determinar las condiciones de sntesis para una nueva formacin de
la personalidad. La novedad sentimental que se agrega a la perso-
nalidad, novedad que es, en nuestra opinin, la funcin propia de
la imaginacin, rectificar a menudo por s misma un pasado mal
hecho", En suma, bajo la imagen, el psicoanlisis busca la realidad
y olvida la bsqueda inversa: en la realidad, buscar la positividad
de la imagen. Es en esta bsqueda donde se discierne esa energa
de imagen que constituye la marca misma del psiquismo activo. La
psicosntesis tal como la concibe Bachelard prolonga, pero tambin
rectifica, el psicoanlisis clsico. La cura psicoanlitica, al develar
el complejo, corre el riesgo de dejar al paciente ante la sequedad
de un pasado muerto. de una verdad que no puede ser sino una
no-verdad, porque ha perdido toda perspectiva; hay que darle
nuevos sueos, orientarlo para que suene de otro modo.
Es oportuno que un filsofo elogie el sueo y el poder dinA-
mico de la imaginacin onrica, despus que se ha insistido tanto
en el peligro de Jos suenas, despus que Bergson viera en l -por
lo menos con gran frecuencia- slo una distensin del impulso
43
creador, y Freud un medio simblico de resolver idealmente los
conflictos que no hemos podido resolver en la realidad.
EstaFantasatrascendental, queseabsorbe en los elementos pa-
raabrirlos a suautnticodevenir hacindose as anunciar el dinamismo
humano, esla imaginacin comopotica,es lapoesapuestaen el ceno
tro de la existencia humana. Esta fabulacin potica, fabulacin
primera y no lenguaje segundo o traducido, no est al servicio de
otra funcin, es el hombre mismo, los objetos se convierten en
centros de poemas. Tambin Bachelard hubiera debido darnos un
Qu es la literatura? uy as es como en las cuerdas vocales se
presentan ante todo los bellos fenmenos de una voluntad muy
especficamente humana a la que se podra llamar la voluntad del
Logos... Antes de toda accin, el hombre necesita decirse a s
mismo en el silencio de su ser qu quiere Uegar a ser. Necesita
probarse y cantarse su propio devenir. Esta es la funci6n voluntaria
de la poesa. La poesa voluntaria debe ser vinculada con la tena-
cidad y la valenta del ser silencioso". As Scrates filsofo deca,
hablando como poeta, "debemos encantamos a nosotros mismos".
La imagen literaria es un sentido en estado naciente; significa algo
distinto de lo que ya era, y hace soar de otro modo. "Hacer
sonar de otro modo, eso es lo que nos ensea un libro nuevo". La
literatura realiza asf un deseo humano. Representa una emergencia
de la Imaginacin.
u A veces he visto 10 que el hombre crey ver". Una origi
nalidad de la tesis de Bachelard es el enlace que vincula el dina-
mismo humano, la voluntad y el sueno, enlace bastante paradjicO
en la psicologa contempornea. "Como siempre se considera a la
ensoacin bajo el aspecto de una distensin, se ignoran esos
suellos de acci6n precisa a los que llamaremos ensoaciones de la
voluntad". Pero, de una manera general, la funcin de lo real es
para Bachelard como una funcin de repeticin y de conformismo.
Hay que abrir este mundo cerrado para recuperar su impulso. Por
eso la funcin de 10 irreal es la funcin que dinamiza el psqusmo,
mientras que la funcin de ]0 real es una funcin de detenci6n, de
inhibicin. La voluntad suefla, y al soar da un futuro a su accin.
En ninguna parte ms que en la imaginacin de la materia,
de lo duro y lo blando. de la resistencia de las cosas, de los slidos
bien instalados y ofrecidos, poda develar mejor Bachelard ese
esbozo de voluntad en la ensoacin del "contra", esa manera en
que el hombre se despierta a una actividad de oposicin, actividad
44
que presiente, que prev la resistencia de la naturaleza. Pero tam-
bin nos conduce a las ensoaciones de la intimidad -nuestra
intimidad, que se confunde con la de las cosas-, la imaginacin
del "Dentro", frente a la imaginacin del "Contra". Bajo la se-
duccin de ese reposo' ntimo e intenso, "ciertas almas definen al
ser por el reposo, por la sustancia, contraponindose al esfuerzo
que hiciramos en una obra anterior para definir al ser humano
como emergencia y dinamismo".
Este estudio del proyecto integral de la imaginacin, pro-
yecto que envuelve aqu la percepcin sensible y la desborda por
todas partes para significarla autnticamente como la cifra potica
de lo humano en lo elemental, llega hasta el fondo de las ensea-
cionesde los alquimistas, e incluso quiz de los metafsicos y los ms-
ticos.Quhay detrsde la imaginacin de la sustancia o de la fuerza?
Aqu es donde se nos plantea el problema ltimo, el de la
relacin entre los dos temas de la filosofa de Gaston Bachelard: el
de la epistemologa, de la teora fsica contempornea, y el de la
imaginacin de los elementos. Advertimos bien que esos dos temas
se desarrollan a partir de un mismo pensamiento, de un mismo
proyecto imaginativo que es un proyecto de apertura integral. Por
un lado, 10 imaginario matemtico permite una generalizacin
comprensiva y ofrece el operador fecundo que define el universo
de la ciencia, una ciencia creadora; por otro, la imaginacin po-
tica, que se deja llevar por los elementos e instituye nuevos sen-
tidos. La poesa enlaza 10 que la ciencia no enlaza; instaura un
sentido. No esencalza la imagen, as como la ciencia no esen-
cializa el mundo, si se entiende por esencia una especie de abstrac-
cin empobrecida de lo real, sinoque desprende y liberaabriendolas
perspectivas del sentido. En el primer caso el sentido era la rna-
tematizacin del Universo, en el otro la poesa del Universo. Las
dos aperturas no son homogneas. A menudo sucede que nuestra
imaginacin potica obstaculiza nuestra imaginacin cientfica.
Bachelard ha consagrado a esta historia un libro pintoresco, un
psicoanlisis del conocimiento obietivo que denuncia la ima-
ginacin de la sustancia o de la fuerza. Pero tambin es cierto que
nuestra imaginaci6n potica est frecuentemente en la raz de
nuestra curiosidad cientfica. En ambos casos se trata de una ima-
ginacin especulativa 6ntico-ontol6gica que hace surgir de los entes
la dimensin nueva del ser como sentido y del hombre como
aventura especulativa del ser. En el caso de la ciencia, el saber
45
racional y la fenomenotecnia nos hacen superar el horizonte de lo
humano. quizs de lo demasiado humano; en el caso de la imagi-
nacin de los elementos, del sueno y de la ensoacin, perma-
necemos en el campo de una visi6n humana y naturalista de las
cosas, de una visin de lo humano en el lenguaje de la naturaleza.
Sin embargo. en la ciencia misma, segn Bachelard, se instituyen
las relaciones autnticas de las autoconciencias singulares. Cada una
es, a su tumo, maestra y discpula, cada una recibe de la otra
tanto como da. Esas relaciones pedaggicas, en el sentido ms
noble del tnnino (excluyendo toda pedantera, toda enseanza ex
cathedra, y basta conocer la generosidad y el sentido de la acogida
de Bachelard para comprender lo que esto significa) son lo con-
trario de las relaciones inautnticas de la vida mundana, del
anonimato del "sen. Hay que insistir en esta dialctica de la peda-
goga viviente, creadora. pues Bachelard ve en eUa lo ms elevado
de la vida social. Hay que aprender juntos, sustituir el racionalismo
dogmtico por el "inter-raconalsmo", gozar con la admiracin del
discpulo que a su vez nos dejar admirados, comprendiendo mejor
que nosotros. "La escuela es el modelo de la vida social". Acaso
Dios no cre6 un mundo para instruir al hombre, y acaso el hom-
bre, a su vez, no asombra a Dios? "As Dios es un maestro de
escuela al que le gusta asombrar a su discpulo. Conserva una
reserva de maravillas para confundir al alumno presuntuoso".
"Seguir siendo un escolar debe ser el anhelo secreto de un maes-
tro". Hay aqu toda una dialctica seductora que mantiene a la
pedagoga generosa contra todas sus deformaciones, contra todas
las traiciones de la voluntad de podero. Por otro lado, la enso-
nacin nos hace entrar en cierta soledad. "Esta funci6n de lo irreal
reencontrar valores de soledad... Soamos solos". Se suena incluso
con las relaciones afectivas humanas en la cifra de las imagi.
naciones materiales. La ensoacin nos encamina al umbral de una
soledad que es un retomo a lo elemental:
"Vuelve al germen y la sombra inocencia". Si, en la ciencia,
el futuro es la dimensin de la inteligibilidad. en esta imaginacin
potica, no obstante creadora, el pasado recupera a veces su valor,
la temporalidad est ms cerrada sobre s misma, el futuro y el
pasado se encuentran tal vez en lo originario que es fuente de toda
dialctica temporal, pero que es como la sombra inocencia, pri-
mera y ltima a la vez. Del psicoanlisis del fuego a las ensea-
clones de) reposo. a la intimidad de la sustancia, hay como una
progresin haca esa casa en la que estamos solos. "Yen nuestros
sueos de la noche siempre hay una casa en la que estamos solos",
pero esta soledad no es ajena a una suerte de pantefsmo; por lo
menos es 10 que creemos entrever en esta perspectiva de la
imaginacin potica.
Este problema de las relaciones humanas, de las relaciones
autnticas del maestro y el discpulo. de la soledad, por otro lado,
de los sueos en los que retomamos vigor y traducimos en una
comunidad con la naturaleza las relaciones afectivas, est indicado
por doquier en la obra de Bachelard, pero. quizs por pudor. slo
est indicado; en esta obra hay una tica en germen. Se advierte
que an no est formulada pero que es esencial.
Se ve as esa tensin dialctica que subsiste entre las dos
vertientes de la obra de Bachelard, la de la creacin cientfica y la
de la imaginacin potica del Ser. Ambas deben concordar conser-
vando su oposicin mutua, pero Bachelard an no ha dicho 10 que
piensa al respecto; esperamos la prosecucin de su obra, siempre
creadora, de la que presentimos la poderosa unidad orgnica. An
no lleg el momento de dirigir a ella esa reflexi6n segunda que
slo su autor puede inaugurar. Por eso aqu slo quisimos expre-
sar, al tratar de presentar esta obra en su conjunto, nuestra admira-
cin por esta filosoffa dinmica. que es siempre y por doquier
generosidad creadora. este romanticismo de la inteligencia, la
admiracin por un Maestro y un Amigo.
47
MICHEL AMBACHER
LA FILOSOFIA DE LAS CIENCIAS
DE GASTON BACHELARD
Cuando muere un filsofo, todos los dems pasan a ser sus
herederos. La reciente desaparicin de Gaston Bachelard no slo
ha enlutado al pensamiento francs; tambin obr como incitacin
a realizar un primer balance de la obra que nos ha legado. Esta
obra sorprende tanto por la profundidad de sus fundamentos
culturales corno por la facilidad con que se introduce y luego se
impone en sectores de la actividad humana que parecen a menudo
muy distantes entre s. En Bachelard no hablaba solamente un
filsofo y un hombre de ciencia, lo que ya constituira de por s
un desempefto notable; era adems un artista atento a las enso-
acones y los sueos y un poeta tanto como un analista del
subconsciente. Es decir que Bachelard produjo una obra de mag-
nacin y tambin de razn. Quiso vivir la doble vida del hombre
.noctumo y del hombre diurno y por eso conquist al mismo tern-
po un pblico de hombres de letras y de hombres de ciencia.
Penntasenos, sin embargo, sacrificar aqu resueltamente Dio-
nisos a Minerva; es decir, concentrar nuestra atencin slo en la
filosofa de las ciencias, efectuando, en la medida de lo posible,
ese esfuerzo de "smpata" sin el cual, como adverta Bergson, no
podra existir una comprensin algo profunda de un pensamiento.
49
1
Conocimiento comn y conocimiento dentifico
Una de las convicciones que parece haberse despertado ms
precozmente en el pensamiento de Bachelard, se refiere al divorcio
que, segn l, se produjo entre el conocimiento cientfico y las
intuiciones del sentido comn. La idea ya est presente en su tesis
de doctorado, titulada Bssa! sur la connaissmce approche.
l
En
ella Bachelard observa que lila experiencia comn no conduce a
menudo ms all de s misma. Est en el lmite de su progreso"2 e
inaugurando a este respecto una comparacin entre los procedi-
mientos naturales y 105 que inventa la tcnica, que llegar a ser en
l una prctica constante, BacheJard cita, siguiendo a Reulaux, el
siguiente ejemplo: "Durante mucho tiempo los esfuerzos tendien-
tes a crear la mquina de coser fueron infructuosos porque se
persista en pretender reproducir la costura a mano; pero a p..rtir
del momento en que se decidi introducir un nuevo modo de
costura, ms adecuado a las exigencias de la mecnica, se rompi
el encanto y la mquina de coser no tard en pasar al campo de la
prctica".
3
En el captulo de Le rationalisme appliqu titulado "Conoci-
miento comn y conocimiento cientfico", Bachelard retoma la
comparacin entre Naturaleza y Tcnica, pero inspirndse esta
vez en el descubrimiento de la lmpara elctrica por Edison. La
tnica que invent la lmpara de hilo incandescente rompe verda-
deramente -dice l- con todas las tcnicas de la iluminacin que
se usaban hasta el siglo XIX. En todas las antiguas tcnicas, para
iluminar haba que quemar una materia. E'n la lmpara de Edison
el arte tcnico consiste en impedir que una materia se queme. En
efecto, la bombita no est hecha para impedir que la lmpara sea
agitada por las corrientes de aire, como era el caso en las antiguas
lmparas de aceite; por el contrario, est destinada a mantener el
vaco alrededor del filamento. y Bachelard concluye: "Lo que
queremos mostrar es que en la ciencia elctrica se instituye una
tcnica no natural, una tcnica que no toma lecciones de un exa-
men emprico de la naturaleza, sino ms bien de las leyes algebrai-
cas de la frmula de Joule".4
Hagamos notar, de paso, que la oposicin entre los procedi-
mientos de la nateraleza y los de la industria no es siempre tan
categrica como Bachelard parece suponerlo, y sobre todo que no
so
gira necesariamente en tomo a la ventaja de la tcnica. La compa-
racin entre los mecanismos del ojo y los del aparato fotogrfICo
es, a este respecto, muy convincente; y se observa en biologa
numerosas adaptaciones en las que la Naturaleza se muestra ms
ingeniosa que los ingenieros. Pero Bachelard nunca pareci intere-
sarse mucho en Jas ciencias de la vida y su posicin sobre este
punto es categrica. Por ejemplo, cuando desarrolla una vez ms,
en la conclusin de Le 11UltriQ/isme rationnel, el tema "conoci-
miento comn y conocmento centico", declara: "Varias veces
en nuestras diversas obras dedicadas al espritu cientfico, tratamos
de atraer la atencin de Jos filsofos hacia el carcter decididarnen-
te especfico del pensamiento y deJ trabajo de la ciencia moderna.
Fue para nosotros cada vez ms evidente, en el curso de nuestros
estudios, que el espritu cientfico contemporneo no poda estar
en continuidad con el simple buen sentido, que este nuevo espritu
representaba un juego ms arriesgado, que formulaba tesis que pue-
den, a primera vista, chocar al sentido comn. Creemos, en efecto,
que el progreso cientfico manifiesta siempre una ruptura, pesma-
nentes rupturas, entre conocimiento comn y conocimiento cientf-
co, cuando se aborda una cienciaevolucionada. una ciencia que, por
el hecho mismo de esas rupturas. lleva la marca de la modernidad".
5
Al poner tan fuertemente el acento en la heterogeneidad de
los datos de la conciencia natural y la conciencia cientfica. el
pensamiento de Bachelard parece estar ciertamente en armona con
algunos temas desarrollados por la ftlosofa de las ciencias. particu-
larmente a propsito de las teoras relativistas. Pero. por otro lado.
tropieza con slidas oposiciones, provenientes. en primer lugar, de
aqullos a quienes llama, con cierto desdn, los "contlnuistas", es
decir espritus como Meyerson o Poncar, que sitan la problem-
tica cientfica como prolongacin del sentido comn. Habr que
decir que la aparicin de doctrinas como la del atomismo o la de
la evolucin marca una ruptura con las categoras del sentido co-
mn? La tesis es evidentemente muy resgosamente sostenible, ya
que esas hiptesis no nacieron con la ciencia moderna. Tampoco es
cierto que la tesis de Bachelard recibiera una adhesin sin reservas
de los grandes fsicos, por ejemplo Louls de Brogle, Max Planck,
Heisenberg, quienes incluso a propsito de teoras tan refinadas y
abstractas como la mecnica cuntica, tratan con menos desenvol-
tura las categoras del conocimiento comn. comenzando por el
principio de causalidad.
51
Pero si Bachelard se preocupa, en defmitiva, bastante poco
de estas oposiciones, es porque adjudica a la tesis un alcance pro-
piamente filosfico. En otros trminos, Jo que para l se perfila
como trasfondo de la anttesis entre conocimiento comn y cono-
cimiento cientfico, no es tanto la posible rivalidad de algunas
filosofas de (as ciencias, como ms bien la confrontacin entre
dos teoras del conocimiento: el racionalismo y el empirismo. El
empirismo -dice- es "la filosoffa que se adeca al conocimiento
comn'" pues se constituye en el intrprete de todo aquello que
en el conocimiento es "deshilvanado. desperdigado, gratuito, oca-
sional, contingente, vivido, absurdo".' De este modo vemos que
las fronteras del empirismo abarcan todas las filosofas que otorgan
primaca a 10 "inmediato" sobre el conocimiento de 10 "constru-
do", o que se niegan a desvalorizar lo concretoen beneficio de lo
abstracto. As se originan, aqu y all, observaciones agresivas re..
pecto a la "culta ingenuidad de la fenomenologa", observaciones
irnicas sobre Sartre y los existencialistas, o tambin esa polmica
ms seria que inicia BacheJard con el bergsonismo en un interesan-
te captulo de L'activit rationaliste de la phystque contemporaine,
As 10 vemos atacar a esas almas "delicadamente replegadas sobre
s mismas". como Nietzsche o Bergson, dice. que cuando pretenden
pensar el devenir se limitan a imgenes ingenuas y simplistas de la
movilidad.s En la conquista de la objetividad cientfica, declara
Bachelard, hay que "negar siempre las intuiciones directas del
hombre de primer intento". La objetividad slo puede descubrirse
como culnnaci6n de un trabajo de objetivacin, "cuando se ha
reemplazado convincentemente el libro de las imgenes. examinado
pgina a pgina, por la organizaci6n racional de los conceptos".
Todo esto para decir, en definitiva, que el conocimiento cientfico
se inspira mucho ms en una actitud racionalista. que en el emp-
rismo. Pero qu hay que entender por racionafismo?
2
El racionalisma colectivo y dialctico
La concepcin bachelardiana de la actitud racionalista no
ofrece gran similitud con los sistemas metafsicos de Descartes,
Malebranche o Spinoza. En cambio. no deja de presentar algunas
52
analogas con el materialismo dialctico, aunque no podamos hacer
de Bachelard un marxista, en el sentido poltico del trmino. Vea-
mos en primer lugar en qu sentido este racionalismo difiere del de
los clsicos.
Para los filsofos franceses del siglo XVII la Razn era la
autoridad suprema; cada hombre participa de ella, pero slo escu-
char su voz si, por la meditacin. se reconcentra en s mismo. As
Descartes afirma que en las verdades un poco difciles de descu-
brir, la opinin de la multitud carece de valor. Y Malebranche llega
a identificar, en sus Mditarions chrtiennes et mtaphysiques, el
Verbo Eterno con la Razn universal de los espritus.
Para Bachelard, en cambio, que surge despus de la gran
oleada sociolgica, corresponde a la esencia del racionalismo -en
cuyo defensor se constituye- el ser colectivo. El Cogito se transo
forma en un cogitamus: 9 El pensamiento cientfico de los modero
nos, declara Bachelard, no puede hallar sus formas duras y mlti-
ples en una atmsfera de soledad, en ese solipsismo que es el "mal
congnito de todo idealismo. Para existir. necesita "del asentimien-
to de una ciudad fsica y matemtica".lo Debe integrarse a una
realidad social. Es necesario sealar, despus de lo que se dijo de
la oposicin entre conocimiento comn y conocimiento cientfico,
que esa sociedad es nicamente la de la gente culta? "La ciudad
cientfica -escribe Bachelard- se establece como una realidad psi-
colgica, en la misma proporcin en que debe reaccionar contra el
psiquismo basado en el consenso popular". Pero esta "clausura
del saber", si bien marca distancias, no est fundada en un sent-
miento de orgullo. En una hermosa pgina,I2 Bachelard nos invita,
en cambio, a meditar en el hecho de que los sabios aprenden unos
ocle otros, de tal modo que a menudo, dentro del laboratorio, se
invierte la dialctica del maestro y el discpulo. Despus de cele-
brar la sociabilidad de los hombres de ciencia, Bachelard denuncia
el particularismo suspicaz y el individualismo dogmtico de los
filsofos. "Mientras que en los congresos de filosofa los rdsofos
intercambian argumentos, en los congresos de fsica los experirnen-
tadores y los tericos intercambian ensenanzas",13 Pero quizs a
fserza de frecuentar los espritus cientficos, Bachelard ha perdido
un poco de vista las verdaderas condiciones de la investigacin
filosfica. Acaso Descartes no nos recordaba que "en las verdades
algo difciles de descubrir es ms probable que las encuentre uno
solo y no todo un pueblo"? Y Husserl, a pesar de estar bien
53
informado del esoterismo de la fsica y de las matemticas moder-
nas, no obstante escribe: "Las ciencias objetivas an no son seria-
mente ciencias, incluso aqullas. como las ciencias exactas, que
suponen ser, en virtud de sus resultados tericos y prcticos, el
lugar de eleccin del verdadero mtodo y una mina inagotable de
verdades definitivas" (Die Krlsi!). Frecuentemente tenemos la m-
presin de que hay en Bachelard, como en el empirismo 16gico de
los anglosajones, una tendencia a confundir toda perspectiva flos-
fica que no sea de inspiracin positivista, con el "consenso popu-
lar". La cuestin de las relaciones entre ciencia y fIlosofa se trans-
forma en la de las relaciones entre "conocimiento comn" y
"conocimiento cientfico", lo que equivale a otorgar a este ltimo
un status tan discutible como confortable.
Pero cerremos este parntesis para encarar ahora un segundo
aspecto de la concepcin bachelardiana del racionalismo.
A partir del momento en que se admite que el racionalismo
no est fundado, como en los clsicos, en un orden de verdades
eternas, sino en el asentimiento de los miembros de la ciudad
cientfica, los valores cientficos pasan a ser valores sociales. Ahora
bien, qu puede ser actualmente, en la ciudad cientfica, objeto
de asentimiento unnime sino la eficacia? "Son sus aplicaciones
-escribe Bachelard- las que hacen que el racionalismo conquiste
valores objetivos".14 La actitud racionalista implica, pues, para Ba-
chelard, tanto un hecho social como una dialctica, o, como tamo
bin dice l, un "ensamble". Entendamos que la solidaridad que
liga en la ciudad cientfica a fsicos y matemticos se prolonga y
completa en una accin recproca de teora y prctica, de ciencia
y tcnica. Al situar' sistemticamente en una dialctica de coopera-
cin a la razn y el objeto cientfico, afirmamos mejor las caracte-
rsticas racionales del materialismo tcnico y viceversa, las caracte-
rsticas reales del racionalismo aplcado.u Y Bachelard nos invita a
ver en esta asociacin del genio y la tcnica una victoria decisiva
del hombre sobre la Naturaleza. La Naturaleza es vencida dos ve-
ces: en su misterio y en sus fuerzas, El circuito que se orienta sin
cesar del pensamieato cientfico a la tcnica y de los resultados
tcnicos nuevos al reordenamiento terico, es para el hombre la
promesa de una nueva edad)?
De hecho la obra epistemolgica de Gaston Bachelard est-
consagrada en gran medida a la evocacin de ese movimiento da-
lctco dentro del pensamiento cientfioo. Obras como Le nuione-
54
ltsme appliqu. Le matrialisme rationnel, L'activit rationaliste de
la physique contemporaine muestran, en la evolucin de las ideas
sobre la materia. la luz. la energa, la valencia. la molcula, la
electricidad. etc.. los efectos de una rectificacin incesante de los
conceptos bajo la doble presin del anlisis racional y de la experi-
mentaci6. La razn cientfica. como haba dicho Le6n Bruns-
chvicg, no tiene nada de absoluto. Y se advierte en Bachelard, a
este respecto. una sorda irritacin contra el inmovilismo de las
teorias filoscas. Particularmente dirige sus ataques contra los
maestros que siguen defendiendo a los sesenta aos la tesis que
sostuvieron a los treinta, haciendo as de toda su carrera "la per-
manente defensa de la tesis....
s
Bachelard querra que, siguiendo el
ejemplo de las ciencias, la filosofa arranque de una buena vez. De
todas las historias -dice- la de las ciencias es la nica que com-
prendemos; de todos los progresos, el de las ciencias es el nco
que pudo ser demostrado.
Pero si sa es lacondici6n ventajosa que Bachelard ve en la
ciencia; si la ciudad cientfica est en camino de expandirse hasta
las dimensiones del planeta. cul es e] destino que se le reserva a
la filosofa?
3
Fiiosofiadiferencial y filosofa integral
Independientemente de las alusiones ocasionales al trabajo de
Jos fil6sofos, es particularmente en la<Introduccn a L'octivit
mtkmaliste de la physique contemporaine y en el Prologo a La
pnilosophie du Non donde Bachelard desarrolla sus opiniones sobre
las tareas que aguardan al filsofo. en el clima creado por el desa-
rrollo de las ciencias modernas. Digamos en seguida que. a diferen-
cia de los que creen haber encontrado una panacea con la sintaxis
y la semntica, Bachelard es muy consciente de la dificultad que
existe actualmente en describir el modo de simbiosis deseable entre
las ciencias y la flcsofa, Si se pretende "mezclar teoremas con
losofemas" -dice-.
20
se corre el riesgo de disgustar a todo el
mundo. En efecto, los sabios juzgan intil una preparacin metaf-
sica, pues pata ellos el trabajo filosfico slo comienza cuando ya
se ha efectuado el cientfico. Por eso slo ven en la filosofa de las
ss
ciencias una especie de balance de los resultados adquiridos. balan-
ce siempre provisorio y precario en razn del carcter mvil e
inacabado de la ciencia. Los filsofos, por su parte. tienen otras
exigencias. Ciertamente. observa Bachelard,u no se sera filsofo si
no se tomara conciencia, en un momento dado de la reflexin, de
la coherencia y de la unidad del pensamiento. Pero a partir de este
afn de unidad y de sntesis, los filsofos tienden demasiado a
postular sin la ciencia, e incluso antes de la ciencia, "un espritu
constitudo, provisto de todas las categoras indispensables para
comprender lo real",22
En este momento, Bachelard declara que pedir concesiones
a las dos partes. Sin embargo, tenemos la impresin de que se
invitar a los filsofos a hacer los mayores sacrificios. En efecto. se
espera de ellos que renuncien a su ideal de filosofia integral para
limitarse lJ la bsqueda de unafilosofia diferenciaf
3

Qu quiere decir esto? Pedimos a los filsofos -explica


Bachelard- "que rompan con la ambicin de encontrar un solo
punto de vista, y un punto de vista fijo",24 y reclamamos nuestro
"derecho de servimos de elementos ftlosficos desvinculados de los
sistemas en que se originaron",u Y agrega: "Si un eclecticismo de
los fines mezcla indebidamente todos los sistemas, parecera adm-
sible un eclecticismo de los medios para una flosoa de las cien-
cias que pretende enfrentar todas las tareas del pensamiento cientf-
co, que quiere dar cuenta de los diferentes tipos de teora. que
quiere medir el alcance de sus aplicaciones. que quiere ante todo
sealar los muy variados procedimientos del descubrimiento, an
de los ms arriesgados",26 En una palabra, al adoptar un mtodo
de anlisis diferencial. por oposicin a los enfoques globales y
sintticos de la filosofa intuitiva, la flosoffa de las ciencias pasa a
ser. segn la expresin del mismo Bachelard, una filosofa dispersa
en la que "cada hiptesis. cada problema, cada experiencia. cada
ecuacin reclama su filosofa".27
Si ahora queremos evocar con alguna precisin el mtodo
filos6fico al que lleva esta toma de posicin, creo que deberamos
ver en l una mezcla de consideraciones histricas y genticas, de
causalidades dialcticas y, finalmente. de eclecticismo. Para disear
"el perfil epistemolgico" de una nocin, cada filosofa, ya se
trate del realismo o del idealismo. del empirismo o del positivismo,
es invitada a presentarse para exhibir sus ttulos y mostrar cul ha
sido la contribucin de su genio especial en la edificacin de leyes
S6
y de teoras. Mientras que Poncar, Duhem, Meyerson haban con-
sagrado su vasta erudici6n hist6rica y cientfica a defender una
fiJosofa nica, vemos que Bachelard pone su saber al servicio de
filosofas mltiples. Su mtodo pretende ser un "anlisis filosflco
espectral" que determina con precisi6n "cmo reaccionan las dver-
sas filosofas a nivel de un conocimiento objetivo particular".28 En
un momento dado, Bachelard se servir
t
por ejemplo, de la filoso-
fa kantiana para el anlisis o el psicoanlisis de la actividad centf-
flca, pero sin postular por ello que la ciencia moderna se adeca,
en conjunto, al esquema que Kant le adjudicara. Cuando Bachelard
encuentra espritus orientados, como Meyerson, a encontrar en la
ciencia testimonios de un sentido neo, y particularmente en fa-
vor del realismo, los interroga con malicia e irona: creen verda-
deramente ustedes "que en todos sus pensamientos el cientfico es
realista? Es realista cuando supone, es realista cuando esquemati-
za, es realista cuando se equivoca'? Es necesariamente realista
cuando afrrma?"29 No obstante, si el mtodo epistemolgico de
Bachelard parece invitar a todas las fllosoffas indistintamente a dar
testimonio, cuando se trata de establecer sus contribuciones a la
edificaci6n de nociones como la de masa o energa, de corpsculo
o de onda, es muy improbable que todas figuren en el mismo
nivel. Todo lo que dijimos antes sobre la importancia que Bache-
lard atribua al racionalismo nos sugiere que el pluralismo fllosfi-
co admite una jerarqua. Escuchemos, pues, a este respecto, una
declaracin que no permite ningn equvoco: "Nuestra conclusin,
pues, es clara: una filosofa de las ciencias, aunque se limite al
examen de una ciencia particular, es necesariamente una fIlosofa
dispersa. No obstante, tiene una cohesin, la de su dialctica, la de
su progreso. Todo progreso de la fllosoffa de las ciencias se hace
en el sentido de un creciente racionalismo, eliminando, a propsito
de todas las nociones, el realismo inicial
n
. 30 As es como Bache-
lard negar a decir, como haciendo eco al platonismo, que "el
mundo en que pensamos no es el mundo en que vivimos".31 Se
vive en el mundo sensible y afectivo pero se piensa en el mundo
de la representacin intelectualizada, donde ya no hay cuerpos
sino corpsculos, donde ya no hay sustancias sino especies qumi-
cas ordenadas en la tabla de Mendeleieff, segn el principio de
ordenacin racional del nmero atmico.
32
El mismo espacio de la
intuicin ordinaria se convierte en "una degeneraci6n del espacio
funcionnl en el que se producen los fenmenos"." De tal modo
57
que en definitiva se asiste a una inversin completa de las perspec-
tivas realistas habitualmente consideradas fundamentales. El espri-
tu ya no parte como antes de los objetos en reposo para averiguar
en qu condiciones pueden moverse, sino al contrario, de los obje-
tos en movimiento para considerarlos despus en reposo, fijos en el
espacio intuitivo.
34
El microfsico hace las veces de metafsico."
Conclusin: unafilosofa del espritu cientfico
A pesar de no contar con una perspectiva para augurar el
destino que los aos siguientes reservarn al pensamiento de Gas-
ton Bachelard, desde ahora nos deja una lecci6n que con todo
derecho podemos suponer que constituir una fase importante en
la historia de esa disciplina an joven que es la filosofa de las
ciencias. Los anlisis apistemol6gicos de Bachelard nos han hecho
conscientes de un hecho importante, a saber, que el espritu cient-
fico no es simple y que abarca tendencias a veces complementarias
ya veces, asimismo, antag6nicas.
Quien vuelva la mirada hacia atrs podr fcilmente distin-
guir en los orgenes de la ciencia moderna un entrecruzamiento de
influencias en el que el racionalismo cartesiano, el pragmatismo de
Galileo y el empirismo baconiano interfieren y en cierta medida se
mezclan y se compenetran. En el propio Galileo se advierte una
oscilaci6n entre el platonismo y el emprismo; y es tambin un
hecho rico en enseanzas que la astronoma moderna haya.surgido
tanto de las especulaciones msticas de Kepler sobre las virtudes de
los nmeros como de la pasin de Tycho Brahe por los instrumen-
tos y las observaciones precisas.
Los procedimientos de la ciencia estn hoy da ms confun-
didos, aunque haya muchos cientficos que no lo sepan, prisione-
ros como estn de las opciones que las exigencias prcticas les
obligan a tomar desde el comienzo de sus investigaciones y a veces
de sus carreras. La obra de Bachelard viene muy oportunamente a
abrir los ojos a todos. tanto a los cientficos como a los filsofos.
y particularmente a estos ltimos les muestra a la vez la facilidad
y el peligro de establecer sus opiniones sobre los aspectos cambian-
tes que ofrecen las teoras. que se revelan sucesivamente favorables
al idealismo y al realismo. al positivismo Y al escepticismo. segn
la ptica con la que se las mira. o los temas que abordan.
Pero en esta diversidad puede captarse la razn de una limi-
58
tacin que parece inherente a este tipo de reflexin que se designa
con el nombre de "filosofa de las ciencias". Ciertamente la filoso-
fa de las ciencias suministra un trabajo muy til; es, sobre todo
para los filsofos, una iniciacin irremplazable a los mtodos y a
los resultados del pensamiento cientfico. Pero por el hecho mismo
de que adhiere estrechamente a la ciencia est obligada a compartir
su pluralismo y su eclecticismo. Y en este sentido diremos, con
Bachelard, que antes que una filosofa, la filosofa de las ciencias
es una polifilosofia 36
S9
NOTAS
LA flLOSOFIA DE LAS CIENCIAS
l. Vrin, Pars, 1928.
2. Ibid., p. 163.
3. lbid., p. 164.
4. Le rationalisme appliqui, P.U.F., Pars, 1949, p. 106.
S. Op. cit.
6. mat"ialisme rationnel, P.U.F., 1953, p. 224.
7. Le rationtllisme appliqut, cit., p. 40.
8. P.U.F., Pars, 1951, pp, 5I Yss.
9. t.errlt;orUllisme p. 57.
10. lbid. p. 6.
JI. Ibid., p. 2.
13. tu, p. 1.
14. lbid., p. 4.
IS. Ibid., p. 9.
16. t. 'activit rationaliste de /o ph)'sique contemporaine, P.U.F:, Pa-
rs. 1951, p. 222.
17. Ibid., p. 223.
18. t.eralionalisme applique, p. 43.
19. L 'ectivit rationatist... p. 25.
20. l.il philosapllie du Non, P.U.F. Pars. 1940, p. l.
21. tu, p. 3.
22. lbid., p. 7.
23. lbid., p. 14.
24. lbid., p. 12.
25. lbid., p. JI.
26. Ibid., p. 12.
27. lbid., p. 14.
28. Ibid., p. 47.
29. lbid., p. 41.
30. lbid., p. SO. Tambin lA rrltlonal/sme appliqut. pp. S Yss.
61
62
31. LII philosophie du Non, p. 110.
32. Le mJltitIlisme rationnet, p. 94.
33. lA phiJorophie du Non, p. 109.
34. Ibid., p. 110.
35. L'uprience de l'I::spoce dtmf la physique contempcH'izine, Alean,
p. 137.
36. L'oclMt ralioMlistede III phyrique conlemporaine, p. 23.
'l.OGER MARTlN
DlALECTICA y ESPIRITU CIENnFICO
ENGASTON BACHELARD
Frecuentar la obra epistemolgica de Gaston Bachelard es
encontrarse con un estilo an antes de tomar contacto con una
filosofa. Del Essai sur la connaissance approche hasta las ltimas
obras, se crea e impone una modalidad que muy pronto otorga a
la obra su resonancia propia. No se puede escapar a la obsesin
creada por el retorno de los temas, en cada caso acompaados de
nuevos ejemplos tomados de todas las teoras modernas de la fsica
y de la qumica. Quien pretenda ver en esto una ley del gnero, de
inmediato advertir otros signos que ponen de manifiesto un pen-
samiento muy poco preocupado por las tradiciones. A pesar de un
afn de exactitud, de aproximacin fina que se manifesta en opor-
tunidad de presentar una doctrina cientfica, nada permite fijar de
entrada y sin ambigedad la posicin exacta del autor. Esto no se
debe a que falten las referencias familiares. Idealismo y racionalis-
mo siguen combatiendo con el realismo y el empirismo en un
enfrentamiento cuyo resultado est claramente indicado: predomi-
nar el racionalismo. Sin embargo, nunca obtenemos un retrato
muy preciso de los adversarios. Meyerson, a veces Poncar, Son Jos
nicos que combaten (ms valdra decir: que son combatidos) en
su nombre. El resto del tiempo. la preocupacin de establecer
indicaciones queda a CUgO del lector, quien se siente un poco
63
molesto por encontrarse siempre con un empirismo o un idealismo
annimos. Por aadidura, el rbitro del debate parece complacerse
en pasarse a uno u otro campo, o en ocultar su pensamiento tras
algn vocablooscuro y seductor: defensor del noumeno nougonaP
ante el empirista, surradonolista' ante el racionalista, adepto -dice
l mismo- de un polijilosojismo
3
que le permite escapar a las
clasificaciones apresuradas. La misma independencia cuando se
trata de historia de las ciencias. S610 se consideran dignos de aten-
cin los rasgos que hacen que una teora reviva en alguna otra, o,
por el contrario, desaparezca definitivamente. Aunque nutrida de
lecturas raras, la exposicin nunca se aventura en el ddalo de las
bsquedas de influencia, las cronologas complicadas en las que el
historiador suele buscar penosamente su camino. En sntesis, nada
acadmico ya veces un poco irnico respecto a esos filsofos cuya
"carrera entera es... un permanente examen de tesis". Mediante
lo cual, Bachelard nos propone una fllosoffa 10 menos ceuda
posible: en ella las eclosiones de ideas son acogidas alegremente e,
incluso ante las grandes conmociones del pensamiento, sobre todo
ante eUas se podra decir, se difunde la dicha de aprender. Un
entusiasmo anima la obra y, por momentos, estallas. Bachelard o la
epistemologa feliz.
Por qu, entonces, resistir este impulso y pedir cuentas?
Tendramos escrpulos en hacerlo si la obra no fuera de total
buena fe y no requiriera en cada pgina el dilogo. Desde el co-
mienzo, la ambicin de las vastas sntesis se disipa ante la resolu-
ci6n de estar atento al detalle de la actividad cientfica tal como el
sabio la vive, no tal como los filsofos la describieron". Lo que
importa entonces, en medio de las disputas del investigador con las
matemticas, lo aparatos, la "ciudad cientfica", son las vacilacio-
nes, las rectificaciones', los detalles tcnicos cuyo sentido slo
aparece a la reflexin. En efecto, en 10 esencial no hay incertidum-
bre: ha pasado la poca de un racionalismo puramente deductivos.
Pero tambin el de un empirismo segn el cual la sensacin nos
ofrecera un objeto ya consttudo, del que slo tendramos que
explorar propiedades", El investigador hace la experiencia de
esta doble verdad. Sabe que los proyectos ms racionalmente arti-
culados pueden fracasar; s..ibe tambin que, sin apelar a una raz6n
basada en todas las adquisiciones tericas, no hay salvacin. Lo
difcil es ms bien superar estas comprobaciones triviales y resolver
la contradiccin que contienen, sin valorar indebidamente una de
64
las dos orientaciones de todo pensamiento cientfico. Ahora bien,
la ciencia, por s sola, no nos ofrece una solucin y el primer
mrito de Bachelard consiste en no esquivar la dificultad: vuelta a
vuelta, en el curso de la misma investigacin, el mismo espritu
piensa ya como racionalista. ya como empirista. A las maanas
triunfantes les siguen las noches desengaadas10. Se puede hablar
de filosofa ante estos pensamientos que siguen el curso de las
horas? Bachelard cree que si y sostiene que esas fluctuaciones
manifestan una razn capaz de distenderse, de "abrrse'tu hasta la
aceptacin de doctrinas contradictorias. Pero es muy difcil ver en
esta indiferencia a la contradiccin mucho ms que una manera
polmica de traer al filsofo ante la realidad y situarlo frente a un
problema. De hecho, los textos en los que Bachelard pone ms
insistencia en convencernos de las virtudes del pluralismo y del
eclecticismo son tambin aqullos en los que nos invita a superar
dialcticamente las contradicciones que ha hecho surgr!".
La solucin es tentadora. No es difcil encontrar ejemplos
que demuestran que el abandono de una teora a favor de una
teora nueva cuyos principios contradicen los entonces aceptados,
no es ms que un primer momento. Luego, la nueva teora desapa-
rece a su vez ante una explicacin sinttica en la que se encuen-
tran. transpuestos a .un nivel de abstraccin ms elevado, unfea-
dos en una nueva estilizacin matemtica. los principios opuestos
sucesivamente conservados. As, al pasar de una teora a otra, el
progreso no se efesta mediante un desarrollo unidireccional y
continuo (no hay nada menos continuo que la duracin bachelar-
diana)13, sino en virtud de un incesante pasaje del pro al contra.
La lnea de la historia est quebrada por perpetuas inflexiones,
cada una de las cuales atestigua la correccin de un error. Sin
embargo, las verdades se acumulan. se coordinan en sistema. La
parte de verdad que sostiene el xito momentneo de una teora se
vuelve a encontrar en las que la reemplazan, dando a la ciencia un
raro privilegio: es en ella donde menos se puede discutir la existen-
cia de un progreso. Por eso, slo una epistemologa dialctica se
muestra capaz de dar cuenta tanto de la evolucin de los concep-
tos corno del progreso de la explicacin 14
En esta perspectiva aparece el verdadero papel de la historia
de las ciencias. Para Bachelard la tarea de la historia consiste, ante
todo, en poner en evidencia el sentido que el desarrollo ulterior de
la ciencia confiere a una doctrina. Pues ese sentido no se revela
6S
plenamente en lo inmediato. en el momento en que la teora pre
senta su mayor actualidad; se manifiesta a posterori, cuando las
ideas han cumplido su misin. La historia bien hecha es as esen-
cialmente recurrente15 es decir que el presente no se limita a
recibir su sentido del pasado como se podra creer. A su vez el
presente da sentido al pasado permitindole revivir. transformado y
realizado. Determinar las recurrencias inscritas en la historia y cap-
tar la dialctica de los principios es una misma cosa.
Qu hacer entonces con 10 que no merece revivir? La res-
puesta es implacable: ese pasado estril debe ser abandonado a los
coleccionistas de ideas muertas, a la "paleontologa"16 _ Desgracia-
dos los pensamientos que no podrn reencarnar porque han pecado
al creer demasiado rpido en lo simple, al aceptar imgenes a mo-
do de explicaci6n, comentarios provenientes de las profundidades
de la afectividad en lugar de razones. Sin embargo, para quien
observe las cosas de cerca. el examen mismo de las sobras de la
historia le reserva una leccin. Aunque las ocaciones de fallar sean
para el espritu infmitamente variadas. los tipos de faltas son poco
numerosos y los fracasos dibujan en hueco el modelo de un pensa-
miento autnticamente cientfico17 Finalmente. el cuadro de losvi,
cos es. para Bachelard, ms interesante que el retrato de los peca-
dores en su infinita diversidad: incluso cuando surgen errores, el
devenir de los pensamientos individuales obedece a una necesidad
que la filosofa debe poner de maniflestots,
Pero el destino de las ideas sigue siendo imprevisible. La
dialctica no permite prever lo que ser1'1 ni tampoco delinear sus
grandes lneas. y la historia recurrente nunca puede profetizar ms
que ex eventu, Hasta el punto de que llegamos a preguntamos
cmo se justifican las apreciaciones sobre aquellos campos en los
que, puesto que la historia todava se est haciendo, las recurren-
das no viene en nuestra ayuda. Para tomar slo un ejemplo, la
epistemologa no aristotlica. adoptada con entusiasmo
20
merece
la confianza que se le dispensa? Impulsado por una generosidad
natural, Bachelard es poco sensible a escrpulos de esta clase Y.
llegado el caso. preferira sin duda acoger demasiado antes que
demasiado poco. Pero sin por ello arriesgarse a ampliar el mbito
acordado a la explicacin dialctica. Para l el destino de las ideas
es independiente del de los hombres que las nutren, del de lassocie-
dades que las aceptan o lasrechazan: la historia de la raznconserva
su autonoma respecto a la historia considerada en su totalidad
11
_
66
Tenemos de todos modos una solucin al problema que nos
haba nevado a invocar la existencia de una dialctica? Podemos
dudarlo. Aceptemos que los principios de explicacin se suceden,
que los conceptos se transforman de manera dialctica. Estarnos
en condiciones, no a nivel de la ciencia sino de las filosofas de la
ciencia, de escapar al eclecticismo y sus contradicciones? Pode.
mos decir que el racionalismo es la anttesis del empirismo y ver
en el surracionalismo o el materialismo racional su sntesis? Si se
quiere evitar el imperativo de buscar en el surracionalismo una
anttesis y, por consiguiente, no s qu sfntesis, muy pronto debe-
remos detener el movimiento dialctico: nada sera menos bache-
lardiano que esta construccin en el aire. As, pues, por momentos
nos preguntamos si la prestigiosa palabra dialctica no oculta el
pensamiento de Bachelard tanto como lo revela. A la idea de osc-
lacin entre dos polos, presente ya en el Essa! sur la connaissance
approcei, l asocia sin duda la idea de cornplementariedadta.
Pero cuando se trata de las fllosoffas de la ciencia, no asistimos a
sucesivas superaciones. Cuando nos orientamos hacia uno de los
dos "polos" fllosficos, debernos volvemos hacia el otro: lo que
renace en la conciencia mejor "instruda" por el racionalismo, es
cierto materialismo. La nica dialctica aprehensble se sita a ni-
vel de la ciencia misma, y se manesta por el hecho de que, si
tratamos de caracterizar la materia capaz de derrotar nuestra saga-
cidad, no conseguimos pensarla sino como una organizacin racio-
nal que sigue siendo nuestra obra. La materia cuya resistencia justi-
fica las afirmaciones empiristas o an materialistas no se presenta a
nosotros como un objeto ya constituido cuyas propiedades po-
dran ir descubrindose una tras otra. Su resistencia est armada de
toda la racionalidad que el esfuerzo colectivo y secular de la cien-
cia le ha incorporado, de modo que la atencin ms aguda no
permite distinguir en ella lo que seria anterior a la intervencin de
la razn humana".
Por eso el rechazo de BacheJard a la filosoffa de Meyerson
2S
,
lejos de ser una simple reaccin de circunstancias, traduce una de
sus ideas ms arraigadas; el dualismo que subyace a la actividad
cientfica no establece, frente a un inagotable reservorio de irracio-
nalidad. a un espritu acechado por la paradoja epistemolgica y
amenazado -si no afrontara lo diverso- de inmovilizarse en una
eterna contemplacin de lo idntico. En efecto. lo propio de la
razn es simplificar sin identificar. Simplifica completando, crean-
67
do una complejidad que no desaparece. sino que se ordena apenas
somos capaces de adquirir una visin de conjunto. Las leyes aisla-
das son menos simples que una teora coherente, aunque sta de-
ba, en su complejidad, apoyarse en las partes ms abstractas de las
matemticasw. Al desconocer la verdadera naturaleza de lo simple,
al creer que la razn est sin ms ni ms en el pensamiento inrne-
dato, Meyerson se despista. Por eso, la paradoja eplstemolgjca, a
diferencia de algunas otras. es un espantajo que nunca inquiet a
ningn hombre de ciencia.
Pero sera injusto reducir el pensamiento de Ba<:helard a ese
dualismo rectificado y, al mismo tiempo, dar demasiado peso a las
reservas sobre el uso que hace de la palabra dialctica, La epste-
mologa de Bachelard, en efecto, es tanto una flosoffa del espritu
cientfico como una filosofa de la razn abierta. Y los dos temas
concuerdan entre si. pues la apertura de la razn se manifiesta
justamente en la aparicin de un nuevo espritu cientfico. Pero
hay que precisar el sentido que Bachelard da al trmino que, en
efecto, sugiere consideraciones fciles y ms o menos disimiles.
Unas, de naturaleza moral, se refieren al valor de la verdad, la
amplitud de los sacrificios que su bsqueda puede entraar y el
mrito de quienes los aceptan. Estas, evidentemente, no tienen
nada que ver con la epistemologa. Otras se orientan a determinar
las cualidades de espritu y los rasgos de carcter que seria conve-
niente que tuviera el investigador. Pero hay que reconocer que, en
el campo de la psicologa y la caracterologa del cientfico, todo o
casi todo est por hacerse. Celebrar la obstinacin de Bernard Palio
ssy y la testarudez de Pasteur no hace avanzar mucho el debate.
Por eso casi siempre hay una evasin en una tercera direccin. Las
opiniones ms consistentes sobre el espritu cientfico se rene ren
entonces a los principios muy generales sobre los que descansa la
ciencia, particularmente la creencia en el determinismo. Se reintro-
duce as de manera menos estridente y ms aceptable a Jos espn-
tus positivistas, observaciones que, de hecho, son atinentes a la
filosofa del conocimiento en el sentido ms amplio del trmino.
Nada de esto hay en Bachelard. Cuando se consagra a estu-
diar el esplritu cientfico ms bien que los principios de las cen-
cas, 10 que quiere sealar es el carcter implcito de cierto nmero
de creencias. En la prctica cotidiana, en efecto, muchas normas
son aceptadas tcitamente y slo son reconocidas por una declara-
cin expresa si alguna circunstancia obliga a e l l o ~ En este sent-
68
do, una reflexin sobre el espritu cientfico no tiene tanto por
objeto los fines que se suponen dignos de buscarse, sino la manera
en que los valores inmanentes a la actividad cennca son vividos
y actualizados28. No sorprende, por eso, que el estudio del espritu
cientfico revele a los ojos de Bachelard el papel desempeado por
prejuicios, en el sentido ms amplio del trmino, que son o bien
vulgares fuentes de error, o bien constituyen verdaderas normas
del pensamiento cientfico. Considerado aisladamente, Le nouvel
esprit scientifique puede ser tomado por un simple inventario de
las adquisiciones ms revolucionarias de la ciencia moderna. Com-
parado con La formation de l'esprit scientlfique y La philosopie
du non, recibe su verdadero sentido. La puesta en evidencia de los
obstculos con los que se enfrenta la constitucin de un pensa-
miento plenamente cientfico, as como la transformacin progresi-
va de nuestras intuiciones ms arragadasw, muestra bien que los
pensamientos acceden lentamente a la racionalidad. Germinan y
fructifican en el espritu de un ser movido por sentimientos e
intuiciones, que a veces suei'la tanto como piensa, y que a veces
incluso suea ms de lo que piensa. De aU la importancia que
adjudica Bachelard al inventario y la clasificacin de los obstculos
eptstemotgicos: Afirmar la existencia de un nuevo espritu cien-
tfico no consiste slo en enumerar los principios en los que con-
fa la ciencia moderna sino tambin en mostrar cmo esa confianza
se traduce en un cambio de hbitos de pensamiento. El recurso a
la complementariedad, la concepcin no cartesiana de la simpli-
cidad, el poder que tenemos de renunciar a intuiciones que supo-
nernos bien fundadas durante siglos, ponen en evidencia la aptitud
del espritu para encontrar un nuevo equilibrio despus de todas
las conmociones. Como lo seala La philosophie du non, las intui-
ciones se educan. La novedad polmica que nos choca y modifica
nuestros hbitos puede adquirir un sentido intuitivo. Comprender.
es tambin acostumbrarse y, forzando un poco el pensamiento de
Bachelard, podemos aplicarle la "boutade" de aquel matemtico
anciano: "Al envejecer, ya no comprendemos; nos habituamos..."
Pero no hay ningn peligro de caer en el psicologismo: el buen
hbito es aqul cuyo valor es generalmente reconocido; ni tampo-
co en un socologsmo fcil: es la "ciudad cientfica" y no la masa,
quien juzga sobre la verdad y el error] r , Slo la sociedad de los
espritus, el dilogo permanente del maestro y el discpulo son
generadores de verdad]]. Por aadidura, aunque en ciertos aspectos
69
lo que se trata de presentar sea una psicologa del espritu cientffi-
eo, esta "psicologa" no se limita a las descripciones sumarias que
generalmente se ofrecen. Ms all de las afirmaciones explcitas
existen, en una conciencia cientfica, zonas oscuras en las que la
humanidad va a buscar las imgenes y los mitos que acompaan las
nociones ms racionales: ninguna frontera asla, en Bachelard, la
reflexin propiamente epistemolgica de las investigaciones que rea-
lizaen las obras consagradas a develar imgenes. Enese movimiento
permanente que lleva del pensamiento racional a las imgenes y de
las imgenes al pensamiento racional buscaramos nosotros, final-
mente. una respuesta a la pregunta que dejramos en suspenso:
cmo se puede ser a la vez racionalista y empirista? en qu
sentido un nuevo racionalismo, el surracionalism que se nos pro-
pone, supera esa oposicin? Simplemente, tal vez, porque todos
nuestros pensamientos no se sitan en el mismo nivel de raconali-
dad. Cuando el cientfico da su opinin sobre el mtodo que em-
plea, segn el caso se expresa en el lenguaje del empirismo o en el
del racionalismo tradicional. Si su actividad se restringiera a descri-
bir sus estados de nimo, quin sabe sien ciertos das no llegara
a hablar como en el siglo XVlII? Pero su oficio consiste en man-
pular aparatos y ecuaciones Y. sin farisesmo. quiere ser juzgado
slo por sus actos profesionales; fuera de las ecuacionesque escri-
be, sus pensamientos son un asunto privado, carente de importan-
cia y del que es nico juez, El mrito de Bachelard consiste precia
samente en desenmascarar a nuestro hombre, en ayudarlo a identi-
ficar sus demonios interiores que se llaman materialismo o idealis-
mo clsico, para permitirle vencerlos profesando un racionalismo
renovado. El surracionalismo no est en el mismo plano que el
racionalismo que, a nivel de los demonios familiares, se opone al
empirismo clsico. Y, as como se reconoce que un ser ha supera-
do sus conflictos en que es capaz de adaptarse, de comunicarse
eficazmente con el prjimo. la apertura de la sumcionalidad se
convierte, en Bachelard, en el acceso a un mundo reconciliado.
Pero esta misma reconciliacin es temporaria, pues no detiene ni el
movimiento de los pensamientos individuales, siempre prontos a
retornar el viejo lenguaje o a superar sus debilidades mediante la
sublimacin matemtica, ni el movimientogeneral de los espritus.
Estos dos movimientos se coordinan en un progreso de mprevisi-
ble derivacin. Cada pensamiento individual se racionaliza poco a
poco en el seno de una ciencia siempre ocupada en pasat del pro
70
al contra. Ese es el motivo tanto de la apariencia de pluralismo
corro de la coherencia de ese pluralismo para quien sabe analizar
su complejidad. La racionalidad matemtica sigue siendo la forma
suprema de racionalidad. la nica hacia la que tiende la ciencia.
Pero las vas que conducen a ella son tortuosas: nada es menos
simple que el acceso a lo simple.
Sorprende sobremanera ver finalmente, en un hombre tan
conado en la razn matemtica como Bachelard, el poco lugar
que consagra a una epistemologa propiamente matemtica. Si se
toma como punto de referencia la fecha de aparicin de los
Grundziige der tbeoretiscben Logik (1928), que marca el momento
enque el pensamiento de Hlbert, ya adulto, comienza a ser conocido
fuera de un crculo de iniciados. y que es tambin la fecha de
aparicin de1 Enai sur lo connaissance approche, se puede decir
que la flosoffa matemtica de Bachelard es deberadamente> una
filosofa anterior a 1928. Ocupada en meditar las lecciones del
desarrollo de las geometras no euclidianas y de la axiomatizacin
tal como la entenda HUbert en los Grundlagen de, Geometrie, se
muestra poco sensible (aparte del inters que manifiesta por las
tentativas no aristotlicas de Destouches, de Fvrier y de Korzybski)
a la renovacin de la lgica que marc la primera mitad del
siglo XX. A pesar de la simpata que 10 lleva a las nuevas teoras
matemticas (recurdese. por ejemplo, su entusiasmo por el clculo
tensorial y el empleo de ste por la teora de la relatividad)'s,
Bachelard menciona las tentativas de formalizacin, pero no evoca
su desarrollo. Su tendencia a sealar el papel de las intuiciones lo
conduce a desconfiar de las reconstrucciones formales. Cuando evo-
ca la expansin de las verdades matemticas plenamente como
prendidas. es una imagen vegetal la que viene a su mente y el
tringulo rectngulo le revela la significacin ms general del teore-
ma de Pltgoras, que despliega anle sus "cotiledones"36. No hay
nada que nos introduzca a la lenta bsqueda de un fundamento de
las matemticas. a la reconstruccin progresiva de stas en el mar-
co de la teora general de conjuntos. Comprobacin tanto ms
curiosa cuanto que muchas indicaciones ofrecidas aqu y all
podran conducir a una reflexin sobre problemas propiamente
lgicos. Para tomar slo un ejemplo, en matemticas, como en
fsica, fundar no es justificar ex nihilo ni por toda la eternidad. Lo
ingenuo que la formalizacin se esfuerza por reconstruir es el resul-
tado de una larga elaboracin. Y el procedimiento que permite
71
confrontar 10 ingenuo y 10 formal es tan complejo como 105 proce-
dimientos con los que se prueba el pensamiento fsico37
El pensamiento de Bachelard alcanza aqu los lmites que le
fijaban su temperamento y sus gustos. pero su misma riqueza nos
impide imputrselo. Infinitamente ms rico y ms matizado que el
de sus predecesores. es en definitiva coherente aunque no sea fcil
darle una forma rgida y en cierto modo escolar. El estilo del
hombre, porque en este caso debemos volver a l. no es el de un
catedrtico meticuloso. fundador y por eso defensor obligado de
una ortodoxia. sino el de un amateur en el sentido antiguo y noble
de la palabra: all donde otros slo ven abstracciones. l sabe ver.
acoger con admiracin y dar ganas de admirar. Su filosofa nos la
ofrece. al parecer, por aadidura, ms como una inspiracin que
como una doctrina. sin preocuparse de los ltimos enlaces y dejn
donos la impresin de que en el fondo. slo las ciencias merecen
que nos preocupemos de sus detalles. Buscaremos una ltima lec-
cin? A riesgo de escandalizar. nos preguntamos si, por s solo. el
hecho de intentar una definicin de la epistemologa bachelardiana
no prueba que sta es bastante difcil de retener.
72
NOTAS
OIALECflCA y ESPIRlTU CIENTIFICO
EN GASTON BACHELARD
J. Le rationalism appliqu. p. 110.
2. La philosophie du non. p. 19.
3. Le n2tiono/ismeappliqu, p. 36.
4. tu, p. 43.
S. /bid.., pp. 213-2 IS.
6. "Para el fJl6sofo que, por oficio, encuentra en s verdades prime-
ras. el objeto tomado en bloque confirma sin esfuerzo principios generales.
Por eso las perturbaciones. las fluctuaciones. las variaciones no conmueven
casi al filsofo", lA philo$Ophie du non, p. 8.
7. EsS4J' $11' la connlllsSlJnce approchh, passm,
8. "Un saber puramente deductivo no es, desde nuestro punto de
vista, ms que una simple organizacin de marcos, poi lo menos en tanto no
se haya asegurado en la realidad la raz de las nociones abstractas (...), Ante
la naturaleza, la hora de la generalizacin completa y definitiva nunca sue-
nan./bid.. p. lO.
9. "Para ser absolutamente claros, creemos poder romper con ese
postulado ms o menos explcito que pretende que todo conocimiento es
siempre reductible, en ltima instancia, a la sensacin". Le retionalism
appliqu;, p. 113. Cl. La l Q l ~ inductive de ID relatMti, pp. 205-206.
lO. La philosophie du non. p. 13.
11. tu, ,. IS.
12. /bid. Prlogo.
13. "As. incluso en la evolucin de un problema particular, ne se
puede ocultar que hay verdaderas rupturas, mutaciones bruscas, que anulan
la tesis de la continuidad epistemolgica". Essai sur Jo conrllJlssrmce oppro-
ch; p. 270.
73
14. lA philosophie du non, Prologo.
IS. L '/ivil rtltioltlllirte de la physiqut conlemporaine, cap. l.
16. "La historia de .. teora del nogisto est perimida, porque se
basa en un error fundamental, en una contradiccin de la qumica ponderal
Un rtlaoNlltlttl DO puede lnteresane en ella sin cierta mala conciencia. l{n
tpislemlo,o slo puede interesarse en ella porque encuentra motivos de
psicoanlisis del conocimiento obSeUvo. lln historitldor de Itzr dencitls que se
complaciera en ella debe saber que trabaja en la pa1eontoloca de un espritu
cientfico desaparecido. No puede aspirar a incidir en la pedalosa de 135
cicncias de nuestro tiempo". L Dcl/vili ratioMlirte de la physique contempo-
raillt, p.25.
17. "Las tinieblas espirituales tienen una estructura y, en esas condi-
ciones,. toda experiencia objetiva correcta debe determinar siempre la correo-
ci6n de un error subjetivo". La philoJOphie du noll, p. 8.
18. La formotion de /'espril ICie1ttifique. pp. 8-9 [ Trad. cast., p.
ie-n],
19. "La filosofa del no tampoco tiene nada que ver con una diaJc.
tica IJ priori': Le philolOphie du non. p. 135.
20, Ibid. cap. V.
21. "La historia de las ciencias SIl realiza por una especie de necesi-
dad autnoma", L DcUvit rtlttoNllislt de la physiqut! contemptNaine, p. 47.
22. Esmi fUr la conltllutlflnet tlpprocht, p. 260, pp. 295-296,
23. La phiJorophit du non. p. S.
24. uPreguntar cul es el primer dato, es una pregunta tan intil
como preguntar cul fue el primer hombre. . Cuando un dato es recibido, es
ya comprendido", Ltl \lQln1r induclivt de Itz rdtzlivit. pp. 246-241; ''la
historia del conocimiento tellizada hasta ahora descarta las cuestiones de
ori&en, los aspectos de inmediatez. la aceptacin pasiva de los fenmenos
naturales". IltllIhi4lislM ralionntl, pp, 198-199.
2S. "La ciencia contempornea es formal y susconclusiones son jw-
b.mente inversas a la tesis meyersoniana", L'activilt rtzliomzJute. p. SS Y
ptmim en toda la obra de Bachelard.
26. ,"Una interpretacin simplista cierra demasiado pranto el sistema
que debe contener nuestros conocimientos; es ms simple complicar el siste-
ma, ampliar el CUClpO de explicacin matemtica para facilitar la incorpora-
ciD de todos nuestros conocimientos a una sola y misma totalidad". La
wlleur inductivt.... p. 186; "._10 que hay que llevar I cabo es un desarrollo a
la lnvena del tipo de explicacin meyusoniana. Ya no se trata de una
expliCQciti. sino de una complicacin". Le rtltiolltllillM .tlppl/qu, p, 97.
27. "Hay tambin que inquiar la raz6n y desarreglar los hbitos del
conocimiento objetivo". lfOTmlJlion de I"esprlt Jde"tirut. p. 247 [Trld.
cast., p. 291
28. "Bien mtUe.s son las dbcusiuncs Benerales sobre el valor de la
ckncitl, SI no entramos en el detalle del valor de los pens1mientos clentirt-
cos. si no vemos que todo pensamiento cientfico sensibiliza un valor psqui-
co de ms alto nivel". L ,,,,,,, rationlllisle.... p. 48.
29. "El segundo campo a propsito del cual propondremos una un-
pliacitl de la filosofa del pensamiento cientfico ser la intuicilJll
m
Mostra.
74
remos que la intuicin natural no es ms que una intuicin particular y que
agregndole las justas libertades de sntesis se comprende mejor la jerarqua
de los enlaces intuitivos. Mostraremos la actividad del pensamiento cientfico
en la intuicin trabajada". l du non, p. 16.
30. La {OTmIltion de I'esprit scienUflque. cap. l.
31. "Tanto para el prdigo como pua el avaro, el oro es amariDo. El
color amarillo es as la objetividad del oro para fIIbjetiJlidades dlspentl1. Pero
la ciencia de ningn modo adhiere a esa objetividad primera". Le mtltritlljg
me Trltionntl, p. 201.
32. lA [ormatian de I'erprit scientiflque, pp. 244-245 {trad. cast., pp.
287-288); cf. Le rQtlo114limlf: applqui, cap. JI.
33. "De nuestra actual referencia a la doble situacin de todo psi-
quismo entre tendencia a la imagen y tendencia a la idea, debe retenerse
que, por muy comprometidos que estemos en la va del ntelectualsmo,
nunca debemos perder de vista un trasfondo del psiquismo donde enninan
las imgenes". Le matlrlalisme ratlonnel, p. 19.
34. Le rtltio1ll1listne appliqlli, pp. 119-120.
35. l .",Ieur inductve de la rellJtMt, pp. 83-84.
36. "Hacen falta muchos pensamientos -y pensamientos ordcnados-
para advestir que el tringulo rectngulo con su altura no es sino el germen
replegado de la ptagoricidad, el germen de la autopitagoricidad ms pura y
ms completa. Una vez determinados los dos ootiledones del tringulo rec-
tngulo. se conoce toda la noracin posible del teorema". U rationalisme
p. 97.
37. "Una constante actividad de reforma trabaja al pensamiento cien-
tfico. la esencial actualizacin del pensamiento cientfico va a la par de la
bsqueda de una nueva base. Esta re.actividad de la cpula sobre la bate es
pua el pensamiento una caracterstica eminente". L'tlctivit ratio1141i$tt! p,
2.
75
ANNE-MARJE DENIS
ELPSICOANALISIS DE LARAZON
DEGASTON BACHELARD
En la historia de la filosofa el problema del conocimiento
se cristaliza a menudo, aparentemente, o bien en torno al sujeto
(nominalismo, racionalismo), o bien en torno al objeto (sensuali-
smo, empirismo), pasando por alto la relacin que se establece
entre esos dos trminos. Ahora bien, la mayora de los problemas
humanos son problemas de relaciones: relaciones del hombre consi-
go mismo, con los dems, o con el mundo de los objetos. El
psicoanlisis ha puesto de manifiesto algunos mecanismos que rigen
o perturban la implantacin de esas relaciones. Ahora bien, al es-
clarecer el papel del entorno sobre el yo, ha estudiado sobre todo
las relaciones interindividuales, o sea las reacciones del individuo
ante un mundo de personas. Pero las fuerzas psquicas tambin
actan ante ese mundo de objetos que constituye el campo del
conocimiento cientfico. Los mviles subjetivos inconscientes, las
"luchas de larvas y de sombras" propias de nuestra vida profunda,
los sueos secretos, toda nuestra vida, condicionan ese acto de
conocimiento que durante largo tiempo pas por ser un acto puro
e independiente. Pues lo que en nosotros conoce no es una razn
desencarnada, sino un ser con todos los componentes de su vida
psquica y particularmente con su vida onrica. Primero, el hombre
suena, ha dicho Bachelard; "la ciencia suele formarse antes sobre
77
un sueno que sobre una experiencia, y son necesarias muchas expe-
riencias para lograr borrar las brumas del sueo". De all la
necesidad de un psicoanlisis "que habr de buscar siempre Jo
inconsciente bajo lo consciente, el valor subjetivo bajo la evidencia
objetiva, el sueno bajo la experienca"! ,
La iniciativa de esta nueva orientacin del psicoanlisis co-
rresponde enteramente a Gaston Bachelard. En Lo formacin del
espritu cientfico expuso esa tesis. Ms tarde la desarroll y aplic
a los cuatro elementos. mostrando las valencias secretas que tenan
para el inconsciente.
Pero el espritu cientfico no se forma s610 en virtud del
psicoanlisis. Una vez liberado de su subjetividad y de su vida
imaginaria, que falsean la relacin epistemolgica, debe elaborar,
por medio de un mtodo probado, su propia objetividad. Si bien
en la siguiente exposicin separamos el aspecto psicoanaltico y el
aspecto metodolgico, no hay que perder de vista que ambos ele-
mentos de la vida cientfica tienen una accin sinrgica incesante.
Tanto en el mbito psicolgico como en el cientfico, el pensa-
miento contemporneo se caracteriza por la toma de conciencia de
este fen6meno: no hay victoria definitiva; para que haya un pro-
greso moral o cientfico, todo equilibrio debe reestructurarse en
funcin de las circunstancias, y esta re-estructuracin slo es pos-
ble Por las acciones convergentes del anlisis y la disciplina. Exami-
naremos, pues, la funcin y el campo de aplicacin del pscoanli-
sis y veremos luego cul es la metodologa propuesta.
Para Bachelard el psicoanlisis debe intervenir en todos los
niveles del conocimiento, as como en todas las pocas del pensa-
miento cientfico. En efecto, la primitividad, o sea el predominio
de lo subjetivo sobre lo objetivo, no es propio de un tipo de
conocimiento o de un momento del pensamiento cientfico. Para
el hombre es una amenaza constante ligada a su naturaleza de
animal que suena mediante imgenes y palabras. Cualquiera sea el
grado de evolucin de su medio cultural, cada individuo debe re-
hacer el esfuerzo de objetivacin, porque los factores adquiridos
no son hereditarios y "los valores inconscientes son inmutables""l-
Por otro lado, se podra creer que existen tipos privilegiados de
conocimiento que, por su coherencia interna, se defienden ms
fciliriente que otros de las expansiones subjetivistas. Pero esto
sera olvidar que la coherencia no es criterio suficiente de objeti-
vidad y que no excluye la exigencia experimental. Adems, "el
78
formalismo puede degenerar en un automatismo de 10 racional y la
razn est como ausente de su crganzacn"? La valoracin de 10
racional, como toda valoracin en el campo del pensamiento cien.
tfico, es sospechosa y debe ser psicoanalizada.
En virtud de las observaciones anteriores, se comprende f
cilmente la nocin de "obstculo epistemolgico". Los obstculos
a la formacin de un conocimiento objetivo no provienen de
elementos externos, como la complejidad de los fenmenos, ni de
elementos fisiolgicos, como los lmites sensoriales o cerebrales del
hombre. Son detenciones del proceso de objetivacin provocadas
por la intervencin de valores subjetivos inconscientes. Si el cono-
cimiento consiste en la implantacin de relaciones entre el sujeto y
el objeto, y si la objetividad es una conquista sobre la subjetividad
original, toda ciencia en estado naciente y todo espritu en vas de
formacin encontrarn obstculos en su marcha hacia la objetvi-
dad. Ocasiones de detencin, de estancamiento o de regresin, los
obstculos epistemolgicos surgen de la naturaleza misma del cono-
cimiento y del acto que lo constituye.
Psicoanalizar el espritu "centflco" es hacerle tomar con-
ciencia de la impureza de su motivacin epistemolgica y de los
obstculos que se derivan; es prepararlo, mediante una catarsis n-
telectual y afectiva. para ese desinters sin el cual no hay verda-
dero conocimiento objetivo. sin el cual el amor a la ciencia no
puede convertirse en un "dinamismo psquico autgeno".
Slo donde hay tumbas hay resurreccin, proclamaba
Nietzsche. Para entrar en el mundo de la objetividad. primero de-
bemos morir en nuestra vida onrica.
1
Critica de la epistemologa cartesiano
La primera objetividad, el contrato espontneo e inmediato
que el espritu establece con el objeto, en una palabra el conoc-
miento sensible, es un' acercamiento cargado de proyecciones indi-
viduales. El papel del psicoanlisis es el hacernos tomar conciencia
de esta situacin de hecho.
Pero una vez as depurado el pensamiento, ;mediante qu
mtodo alcanzaremos el "objeto" cientfioo?
79
No puede haber continuidad entre el conocimiento sensible
y el conocimiento cientfico. ya que el primero est enteramente
impregnado de realismo inmediato y el segundo es una investiga-
cin racional. hipottica y rectificadora. As se impone una verda-
dera ruptura a la vez psicolgica y metodolgica cuando queremos
pasar del uno al otro. Despus de haber planteado las bases de un
psicoanlisis del conocimiento objetivo. Bachelard se propuso la
tarea de presentar un mtodo apto para realizar ese radical cambio
de perspectiva que prepara el conocimiento cientfico. Trataremos
de demarcar este mtodo analizando en primer lugar las caracters-
ticas epistemolgicas que implica.
l. Lejos de ser una epistemologa forada in abstracto, la
epistemologa de Bachelard se basa en las enseanzas de la microff-
sica. A partir de una experiencia real. histricamente localizada.
deduce sus consecuencias epistemolgicas.
Es innegable la influencia que ejerce el contexto histrico
sobre el pensamiento de Bachelard: su primera obra, Essai sur /Q
connaissance approche data de 1928. Ahora bien. entre 1900 Y
1930 -teora de los cuanta. teora de la relatividad. mecnica
ondulatoria. principio de indeterminacin- los descubrimientos se
suceden a una cadencia extraordinaria, abriendo el reino de la
dseonunudad, de lo infinitamente pequeo,
Para comprender el pensamiento de Bachelard hay que tener
en cuenta este movimiento de descomposicin de la evidencia
primera. Cuando examina el conocimiento de lo real macroscpico,
general y cotidiano. la realidad de la manipulacin directa y de las
leyes simples. slo es a modo de introduccin al estudio de ese
microcosmos moviente e hipottico. estrechamente ligado a nues-
tros medios de experimentaci6n y objeto de un conocimiento que
no puede ser sino "aproximado".
Descripcin del "nuevo espiritu cientfico" que se forma en
el campo de la microfisica y consecuencias metodolgicas que se
derivan. tales son los elementos principales de su epistemologa.
Pero cul es ese nuevo espritu cientfico? Digamos desde ya que
se caracteriza principalmente por su voluntad de encontrar "la pro-
digalidad del detalle bajo lo general, la fluctuaci6n bajo la ley"!.
Hablando de la pintora Lonor Finl, Mareel Bnon sealaba
su habilidad para "ser sensible a los estremecimientos de la materia
ms compacta. a las nieblas interiores de la ms opaca. al brillo de
80
la ms sagazu. Expresado en lenguaje potico, se es el fln de ese
nuevo espritu cientfico, preocupado ante todo del detalle, de la
precisin, de la minucia, de la "reduccin de la penumbra de inde-
terminacin que rodea a las descripciones finas"6, en una palabra:
de lo posible inexplorado.
2. Sin embargo, las investigaciones epistemolgicas de Ba-
chelard no se limitan a la poca contempornea. No slo abarca la
microffsca sino tambin la evolucin histrica del pensamiento
cientfico. Su procedimiento es histrico-crtico ms que psco-
gentico, y en esto es comparable a la epistemologa de
Brunsehvicg, No obstante, en Bachelard el estudio histrico no est
orientado a las grandes etapas del saber sino ms bien al paso de
una etapa a otra". Por otro lado, se trata de determinar cmo se
efecta el paso de un menor conocimiento a un conocimiento
superior, y adems qu leccin metodolgica se puede extraer de
este hecho histrico.
3. Pero cmo conciliar las enseanzas de la microfsica
con las provenientes de las transiciones histricas? Bachelard ve en
la racionalidad un "valor epistemolgico" esencial. COA propsito
de cualquier problema particular. el sentido de la evolucin episte-
mol6gica es claro y constante: la evoluci6n de un conocimiento
particular tiende a la coherencia racional'ts. El paso de un nivel
del saber a un nivel superior se efecta. as, mediante na victoria
de la racionalidad. Por otro lado, la microfsica es, por excelencia,
el campo de lo .raconal, del "estado abstracto, en el que el espri-
tu emprende informaciones voluntariamente sustradas a la ntu-
cin del espacio real, voluntariamente desligadas de la experiencia
inmediata y hasta polemizando abiertamente con la realidad bsica,
siempre impura, siempre nforme?". Por eso el estudio de la micro-
fsica y el anlisis de las transiciones histricas son igualmente
valiosos cuando se trata de descubrir el surgimiento de lo racional.
Si la epistemologa de Bachelard es experimental por sus
fuentes. es resueltamente normativa por su concepcin de la razn
como criterio y modelo del progreso espiritual" o.
4. La epistemologa "fraccionada". A partir de 1905 el peno
samiento fsico se orient hacia los fenmenos microscpicos. Fue
necesaria una verdadera revolucin intelectual para comprender
81
que el corpsculo no es un pequeo cuerpo, que entre nuestra escala
y la escala atmica no hay continuidad de una mismo naturaleza
en degradacin, y que una serie de cambios cuantitativos conducen
a una naturaleza cualitativamente diferente.
Dada esta diferencia de estructura entre el mundo humano
y el microcosmos, Jos s i ~ debieron reconocer que es mpo-
sibJe aplicar a los microfeomenos las leyes que son vlidas
en nuestra escala: "De las experiencias hechas a nuestra es-
cala, hay que evitar sacar conclusiones relativas a 10 nnta-
mente grande o lo infmitamente pequeo, so pena de exponemos
a errores"u. Cada nivel experimental reclama no slo construc-
ciones tericas propias, sino tambin un tipo de observacin, un
juego de conceptos (espacio, tiempo, causalidad) particulares.
Cuando Bachelard insiste en la necesidad de una "epistemo-
loga fraccionada", expresa las conclusiones de la microfsica: reco-
nocimiento de diversas escalas de experiencias y respeto flor el
carcter original de cada una de ellas. A nivel microscpico, esto
implica que se tenga en cuenta la accin perturbadora del expe-
rimentador sobre el microobjeto y, por consiguiente, que no se
separe nunca a la teora de las condiciones experimentales en que
se forma.
De una manera ms general, es preciso aplicar esa "epis-
temologa fraccionada" a nuestra captacin de 10 real. En efecto,
en su esfuerzo de comprensin del mundo objetivo, el espritu
obedece a dos imperativos opuestos: por un lado trata de sistema-
tizar el conjunto de sus experiencias, de encerrarlas en marcos
lgicos, de descubrir la ley general a partir de elementos particu-
lares, en una palabra, busca la claridad. Pero esta tentativa, que
responde a una oscura exigencia de certidumbre, de simplicidad y
de orden, est felizmente compensada por una exigencia de minu-
cia: no basta ser claro, hay que ser completo y estar atento al
detalle revelador, al accidente de la sustancia, a la excepcin a la
ley; hay que saber rechazar momentneamente esta realidad simpli-
ficada por nuestros conceptosu.
Por eso, la doble exigencia de claridad y minucia reclama,
tambin ella; una "epistemologa fraccionada". "Desde el punto de
vista del conocimiento, no se puede asimilar el esfuerzo que tiende
a presentarnos la fJgura general de las cosas y el que tiende a
apreciar las fluctuaciones. Una vez ms, vemos que la epistemo-
loga est partida en dos, segn organice un sistema de hitos o
82
bien, sometindose ls completamente al objeto, examine la pro-
digalidad del detalle bajo 10 general, la fluctuacin bajo la ley"13
S. Epistemologa 'no cartesiana",
Una epistemologa de tipo cartesiano no nos basta para
caracterizar el espritu cientficO contemporneo. La novedad del
pensamiento cientfico que se form con la mtcroffsica exige una
nueva epistemologa caracterizada por el rechazo de la intuicin,
de las naturalezas simples y absolutas y de la composicin cartesa-
na.
Siempre llega un momento en que ya no es posible"buscar 10
nuevo bajo las huellas de 10 viejo, en que el espritu cientfico ya
no puede progresar sino creando mtodos nuevos"
14
En efecto,
todo mtodo est ligado a un mbito experimental determinado y
debe lograr no slo "explicar" la experiencia sino tambin "eom-
plicarla", Pues, si establecemos como postulado fundamental el
inacabamiento de la ciencia, el valor de un mtodo derivar menos
de su papel expresivo que de su papel extensivo. Para Bachelard, el
mtodo preconizado por Descartes fracasa en esta ltima tarea
lS

Por eso la complicacin de la experiencia, particularmente fecunda


para el descubrimiento de detalles nuevos cada vez ms precisos y
cercanos al "noumeno" cientfico, slo es posible en virtud de un
no cartesianismo hecho de cartesianismo "completado". En qu
consiste?
La intuicin cartesiana postula que los elementos del mundo
objetivo pueden ser conocidos inmediatamente, mediante un acto
de atenci6n casi infalible. la mcroffsica, en cambio. nos ensena
ante todo que el objeto no es un ente absoluto, sino relativo a
nuestros medios experimentales, indirectos y racionales por su
instrumentalidad; luego, que "la intuicin no tiene nada que ver
con lo infinitamente pequeo" (Russell), pues "no puede guiarnos
fuera del orden de magnitud en el que vivimos y en el que, primi-
tivamente, se educa nuestro pensamento'Y". En lugar de una cap-
tacin inmediata del objeto, Bachelard propone "sustituir la arnbi-
ciosa intuicin inicial de los ,randes filsofos, por una intuicin
progresivamente organizada"
1
, por un conocimiento hecho de
aproximaciones sucesivas.
En una ciencia en la que las nociones de masa y energa son
intercambiables, en la que el espacio-tiempo fonna un complejo
ndsocable, en la que la posicin y la velocidad de un corpsculo
83
no pueden ser conocidas simultneamente, en la que la luz es a la
vez corpuscular y ondulatoria, se puede seguir hablando de la
separacin de las naturalezas simples? Ante todo, no hay fen-
menos simples: "el fenmeno es un tejido de relaciones. No hay
naturaleza sirnfle, sustancia simple; la sustancia es una contextura
de atributos..
1
_ Por otro lado, la separacin de las "naturalezas",
por ejemplo de la ftgura y el movimiento, es actualmente impensa-
ble. El fenmeno esttico y el fenmeno dinmico, la cosa y el
movimiento, forman un todo indsociable, Aqu la energa es mate-
ria y la materia energa.
Esta sntesis inicial de las variables experimentales es, para
Bachelard, una caracterstica que se opone a la composicin carteo
siana. En efecto, la microfsica realiza, en su base, una sntesis
geometrfa-mecnica-electrlcidad. En este caso. la esencia es con-
tempornea de la relacin. El complejo formado es orgnico, crea-
dor de fenmenos nuevos. Por el contrario, an en la composicin,
el pensamiento de Descartes sigue siendo "analtico"; "Para Des-
cartes la construccin slo es clara cuando va acompaada de una
especie de conciencia de destruccin. En efecto, se nos aconseja
que siempre veamos lo simple bajo lo mltinle, que siempre enu-
meremos los elementos de la composicin. Jams una idea como
puesta ser captada en su valor de sntesis. Jams se estar ante el
realismo de la composicin, ante la fuena de la emergencia. Lejos
de aceptar, por ejemplo, el complejo de energa, se negar, contra la
misma intuicin sensible, hasta las reducciones ltimas de la intui-
cin intelectual"!".
En resumen, la epistemologa no cartesiana debe completar
el cartesianismo corrigiendo el conocimiento intuitivo con un
conocimiento aproximado, postulando que la relacin es esencial al
ser, imponiendo una sntesis a la separacin de sus investigaciones.
2
El psicoanlisis DI servicio del mtodo
Despus de estudiar las fuentes (microfsica y transiciones
histricas) y las lneas de fuerza (epistemologa normativa, fraccio-
nada, no cartesiana) del pensamiento de Bachelard, debemos ver
ahora cul es su finalidad.
84
Bachelard, como vimos, se propone elaborar un mtodo cen-
trado en el nuevo espritu cientfico. Este mtodo est impregnado
de una voluntad de creacin, pues la ciencia uno es un pleonasmo
de la experiencia", "corresponde a un mundo por construir y no a
un mundo por describir". Por tanto, el objetivo de esas reglas
metodolgicas es extender el conocimiento cientfico. Ahora bien,
para lograrlo hay que actuar o bien sobre la teora, o bien sobre la
experiencia: "hay dos manera de inventar: dialectizar el pensa-
miento y precisar la experiencia,,20. El mtodo de Bachelard, pues,
se orientar por un lado a la formacin del sujeto, y por otro a la
aprehensin del objeto.
A. La formacin del sujeto
1. El mtodo de la duda
Ya es bastante trivial insitr en el papel de la duda en una
vida intelectual que pretende" ser algo ms que asimiladora. En
cambio no existe una pedagogia de la duda que establezca las
condiciones de una duda fecunda, sus modalidades, su objetivo.
Ahora bien, la duda, as como la lgica aristotlica y la induccin
baconiana, es un instrumento de doble filo: su uso puede ser abu-
sivo o exclusivo.
Aunque Bachelard no estudi esta cuestin sino espordica-
mente, creemos no deformar su pensamiento si decimos que la
duda debe ser ms especfica que hiperblica, ms epistemolgica
que ontolgica, ms recurrente que definitiva, ms discursiva que
esttica.
La duda especfica.
Cuando Descartes rechaza los datos de los sentidos, el razo-
narniento, la existencia del mundo exterior, su propia realidad por
ltimo como "absolutamente falsos" porque es posible al respecto
"imaginar la menor duda"21 , su procedimiento, desde un punto de
vista cientfico, no tiene ningn alcance real y eficaz: es demasiado
global para poder aplicarse a algn sector preciso de la realidad. Lo
que la ciencia reclama no es una duda hiperblica y general, sino
un escepticismo circunscripto por un problema determinado 22+
Una duda universal no es una duda cient fica pues, al no tener un
objeto definido, es estril y se pierde en un vago negativismo. Para
ser causa de progresin, debe versar sobre una cuestin precisa y
determinada, debe delimitar por adelantado su campo de aplica-
85
cin. Al "desfile" de la duda cartesiana, Bachelard opone una duda
"especfica": "Todo lo que necesitamos por ahora es sugerir al
lector la idea necesaria de una problemtica que anteceda a toda
experiencia que se' pretenda instructiva, una problemtica que se
funde, antes de precisarse, en una duda especfica. en una duda
especificada por el objeto a conocer. Una vez ms, no creemos en
la eficacia de la duda en s, de la duda que no se aplica a un
objeto"u.
La duda eputemolgica
Acabamos de ver que la duda debe aplicarse a un ,objeto.
Esto no quiere decir que deba versar sobre el objeto mismo. Pues
cmo podramos dudar de un objeto al que an no hemos llegado?
En efecto, la realidad de la microfsica es una realidad esencialmente
"ficticia", es decir una realidad construida que "va a la par de la esen-
cial instrumentalidad del pensamiento cientfico contemporneo''24.
En el orden de las investigaciones actuales, "la objetividad es termi-
nal", es el resultado de una representacin realizada, dado que la mi-
crosca es un "ms all de la experiencia". En esta perspectiva, no
se puede hablar de una duda ontolgica sobre la realidad exterior
preexistente, como en Descartes.
u
La duda es epistemolgica
en el sentido de que versa sobre un objeto, an hipottico,
sino sobre la organizacin de nuestro conocimiento a propsito
de un problema particular.
La duda recurrente
"Es preciso", afirma Bachelard, "mantener una especie de
duda recurrente, abierta al pasado de conocimientos ciertos...".26
Qu sentido preciso tiene el trmino JI recurrente"? Bachelard
define la historia recurrente como "una historia que parte de las
certidumbres del presente y descubre, en el pasado, las forma-
cones progresivas de la verdad,,2? Partiendo de una experiencia
que aporta nuevas luces sobre un fenmeno preciso, el ,espritu
cientfico contemporneo debe efectuar una especie de retroceso
para descubrir en el pasado las explicaciones que poseen un ''valor
epistemolgico". es decir un valor racional. Esta recurrencia del
pensamiento tiene por fin la reorganizacin de un cuerpo de expl-
cacones pasadas. esclarecidas y finalizadas por el descubrimiento
actual. La "recurrencia epistemollica" tiene la funcin de "reor-
ganizar los valores de la hstona"? . Por eso Ja duda recurrente se
funda en una dialctica presente-pasado; aspira a estar abierta a la
86
gnesis de la racionalidad de una explicacin cientfica
determinada.
La duda discursiva.
Finalmente. no basta que la duda verse sobre una cuestin
bien crcunscripta; adems. hay que "instalar la duda a la altura de
los detalles del Conocimiento objetivo... desarrollar una duda dis-
cursiva que desarticulara todos los vnculos de 10 real. todos los
ngulos de las .
Despus de haber detenninado ntidamente su campo de
aplicacin. la duda debe "dialectizar todas las variables de la expe-
riencia". Cuando se ha captado la complejidad esencial del fen6-
meno microscpico -recurdese el ejemplo clave de la onda
-corpsculo- se comprende la necesidad de una duda que tenga
en cuenta la multiplicidad de los aspectos del fenmeno, una duda
que se inserte de una manera dinmica en el juego de las relaciones
ntra-fenomncas,
2. La ironla metdica
La voluntad de objetividad y no la voluntad de universalismo
debe guiar al cientfico. Esta objetividad se forma por un condicio-
namiento subjetivo. uno de cuyos elementos es la irona.
Cuando Bachelard nos incita a ironizar. a desprendemos de
nuestro pensamiento primero para criticarlo. no nos aconseja una
especie de malevolencia sistemtica hacia nosotros mismos. "La
buena conciencia de la doble conciencia", a la que se refiere. no
consiste en esa "desunin existencial en s'" que es, segn Jung, la
defanicin propia de la neurosis. La irona metdica es una act-
vidad libre y reflexiva, dirigida hacia un fin preciso. La irona
neurtica, en cambio, es un mecanismo compulsivo, un ciego auto-
matismo.
Como distanciamiento crtico de nuestro pensamiento, la
irona metdica es la condicin liminar de la objetividad
31
Y sin
embargo, "cuando nos volvemos a nosotros mismos. nos desviamos
de la verdad,,31. Es decir que la introspeccin crtica slo tiene
valor en relacin con una experiencia objetiva. Cuando "Monsieur
Testen observa que "hay que entrar en uno mismo armado hasta
los dientes", se propone la misma profilaxis contra las satisfac-
ciones intelectuales rpidas. Pero mientras que el mtodo de
Valry slo encuentra en el objeto un lejano pretexto para el juego
de la conciencia pura. en Bachelard, en cambio. est orientado por
el mundo objetivo y rectificado por l.
87
Dos exigencias correlativas son, pues, esenciales al pensa-
miento objetivo: en primer lugar hay que pensar contra uno
mismo, es decir desdoblar el pensamiento en una "funcin advent-
ca" y una "funcin de control": "Pensar es colocar el objeto del
pensamiento ante este yo dividido"33. Korzybski, nos recuerda
Bachelard a este respecto, "caracteriza a los idiotas y los imbciles
como individuos que han perdido totalmente su poder de 'divisin
espiritual' ". "They have lost their shiftlng character'V",
En segundo lugar, hay que pensar para algo, o sea aplicar el
mtodo al objeto, verificar la teora con la experiencia, sancionar
el pensamiento con un hecho.
la razn "autopolmica" y la aplicacin tcnica de los datos
racionales convergen as en el sentido de un racionalismo aplicado
en su doble voluntad de extensin y de aplicacin de la ciencia.
3. Metodclog(a de la razn.
El racionalismo omnipotente de los filsofos de la
Aufkliirung condujo, por reaccin, a una demitizaci6n de la razn
que los estudios psicogenticos y antropolgicos han reforzado an
ms. Bachelard pertenece a la corriente losfca que considera la
racionalidad como una conquista progresiva haciendo de la razn
no una simple facultad discursiva, ms o menos reductible a la
lgica, sino una funcin de invencin, que mantiene relaciones
ciertas pero mal definidas con la imaginacin. El racionalismo lri-
co de Bachelard est corregido por el carcter adquirido de todo
conocimiento racional: si la razn es el elemento dinmico y crea-
dor de la vida intelectual, no se nos ofrece as de golpe; es una
potencia virtual cuya actualizacin est sometida a un riguroso
aprendizaje.
Ese aprendizaje, esa pedagoga se realia mediante la ciencia,
que es el modelo de racionalidad al que hay que referirse para
elaborar el yo racional. La obra de Bachelard puede ser eonside-
rada corno un Discurso sobre el mtodo para construir la razn y
buscar la verdad por las ciencias. La razn. nos dicetdebe obe-
decer a la ciencia, a la ciencia ms evolucionada, a la ciencia evolu-
cionante"36. Esto implica que hay que inspirarse en el pensamen-
to cienttco para adquirir la razn pero tambin, como consecuen-
cia de la evolucin cientfica, aceptar que la misma razn modifica
sus principios primeros. que reorganiza sus leyes en funcin del
desarrollo de la ciencia. la razn de un Newton y la de' un
88
Einstein son facultades idnticas? Algunos, para justificar una flloso-
fa del hombre 'universal e inmutable en cuanto a la esencia de su ser
racional, afirmarn que s. Otros reconocern, como Bachelard, que la
esencia racional es una contextura de atributos y que. como los atribu-
tos varian con la historia y la ciencia. la naturaleza misma de la razn
se ha modificado.
Para responder a las exigencias de la ciencia contempornea,
la razn debe, ante todo, ser dialctica. El sentido del trmino
dialctica no debe ser buscado en la nocin original del dilogo.
Ms bien hay que compararlo en la nocin de inquietud. o sea
"una disposicin espontnea. ms activa que afectiva, que consiste
en no satisfacerse con lo que es, y buscar siempre ms aU,,37. En
una perspectiva similar, Gonseth define la posicin dialctica como
"una solucin de indeterminacin revisada, ms an: en constante
estado de revisin". La inquietud y la indeterminacin dialcticas.
tendientes a establecer relaciones siempre susceptibles de revisin,
son voluntad de progresin. Ahora bien. "slo hay una manera de
hacer adelantar a la ciencia, y es cuestionar la ciencia ya constl-
tuida, o sea cambiar su ccnsntucn"?". De ese modo, la actividad
racional adoptar la forma de la rectificacin: "el yo racional es
conciencia de rectificaci6n"39. Por eso la razn no es de ningn
modo la facultad de simplificar, de reducir a la unidad, sino la de
complicar y afinar la ciencia constituida para revisar su estructura.
Para Bachelard, la relatividad es el resultado y el ejemplo
perfecto de esa complicacin que realiza la actividad racional. La
mecnica newtoniana trabajaba con elementos absolutos: espacio,
tiempo, masa, que correspondan a lo que se podra llamar "to-
mos nocionales". 1.0 que caracteriza y explica la innovacin de la
mecnica relativista es el haber analizado uno de esos tomos, reeiu-
plazando una nocin simple por una nocin compleja. Complicacin.
extensin y rectificacin de los sistemas primeros hacen del racionalis-
mo una "flosoffa del no", es decir "esa necesidad de nociones funda-
mentales dialectzadas, ese afn de mantener en discusin los resulta-
dos adquiridos. esa incesante accin polmica de la razn"40"
El carcter dialctico de la razn debe manifestarse no slo
en su afn de precisin y de complicacin respecto a la ciencia ya
constituida, sino tambin en su voluntad de aplicacin exper-
mental, pues la raz6n, repitrnoslo, debe seguir a la ciencia. Ahora
bien. sta "es dialctica no slo en la minucia de sus procedimien-
tos sino tambin en el doble ideal de su coherencia terica y su
89
precisin experimental"41. Por eso la razn debe ser ap/icadll: si la
razn tiene un lugar privilegiado en la actividad cientfica, si slo
las teoras son prospectivas, si "los sentidos del vector epistemo-
lgico van seguramente de lo racional a lo real, y no a la inversa,
de la realidad a lo general", la objetividad del pensamiento debe
medirse por su posibilidad de aplicaci6n
4 2

La objetividad es, pues, racional. o sea conciencia de recti-


ficacin. luego tcnica, es decir conciencia de aplicaci6n experi-
mental, y finalmente social: el elemento formal y lgico, responsa-
ble de la coherencia epistemolgica, no agota las posibilidades de
la razn humana, como pretende el idealismo formalsta. Quien
dice razn no dice lgica pura
43
. Para Bachelard, el racionalismo se
distingue del idealismo por su carcter intersubjetiva. Slo el
control social o ms exactamente el control de la "ciudad
cientfica" puede hacernos eludir el psitacismo de los principios
lgicos.
Es fcil, y muchos lo han hecho, acusar a Bachelard de
"constructivismo" idealista e invocar, como Benda, las "constantes
del espritu humano", para denigrar un pensamiento al que no se
comprende. Lo que choca en Bachelard, lo ms visible y por consi-
guiente lo que ms se comprende y ms se critica, son sus reitera-
dos ataques al empirismo (hay que desembarazarse del "pecado
original del empirismo") y, paralelamente, el valor trascendente
que concede a la racionalidad; trascendente y no trascendental, No
se trata de una concepcin apriorstica de la razn: Si la raciona-
lidad posee un papel determinante en la. actividad cientfica, es
porque la objetividad no es posible de entrada. Slo el desvo
rectificador de la razn nos garantiza una visin objetiva, minucio-
sa y completa de la realidad. Pero cuando abordamos el mundo de
la mediaci6n racional no lo hacemos sin alguna melancola: .. Ah!
sin duda no ignoramos nuestra prdida! De pronto, es todo un
universo que se decolora, es toda nuestra comida que se deso-
doriza, es todo nuestro arranque psquico que es roto, retorcido,
desconocido, desalentado. Nos es tan necesario mantener la
integridad de nuestra visin del mundo! Pero es precisamente
esta necesidad la que hay que vencer. Vamos! No es en plena
luz, sino en el borde de la sombra donde el rayo, al dtractarse,
nos confa sussecretos."44
90
B. La aprehenswn del objeto
Un conoementc intuitivo o perceptivo, independientemente
de cualquier valor que pueda tener en ciertos sectores de la reali-
dad. no es un conocimiento cientfico. Las posibilidades inteligi
bIes del objeto superan en mucho 10 que nos puede ofrecer un
conocimiento inmediato. Conocer cientficamente es conocer
mediatamente. Este carcter mediato aparece ya en la observaci6n:
en primer lugar. todo fenmeno es un fenmeno "preparado"; el
azar no interviene en los descubrmentos: la experiencia es una
aplicacin de la hiptesis y toda hiptesis contiene ya sus condi-
ciones de aplcacip. Por otro lado, todo fenmeno es instrumen-
tado y el instrumento es una "teora materializada". Adems, no
hay conocimiento cientfico sin conceptualizaci6n, matemat-
zacin, induccin y deduccin. es decir sin lenguaje e inferencia.
los que a su vez estn bajo el signo de lo mediato.
No slo es imposible un conocimiento inmediato, sino que
por lo dems, no hay conocimiento exacto y definitivo, pues la
coincidencia de pensamiento y. objeto corresponde a un wishful
thinking y no a la realidad.
Imposibilidad de una objetividad inmediata, por un lado, y
carcter aproximativo y temporario de toda verdad, por otro, son
los elementos que hacen necesario un conocimiento aproximado.
un conocimiento por aproximaciones sucesivas.
La serie de las aproximaciones -tendientes a una descripcin
cada vez ms fina y ajustada del objeto- est determinada por un
dinamismo responsable de la naturaleza progresiva del conoc-
miento: la rectificacin. Esta no aparece como "un simple retro-
ceso a partir de una experiencia desgraciada que una atencin ms
concentrada y perspicaz podra corregir. sino como el principio
fundamental que sostiene y dirige el conocimiento, impulsndolo
incensantemente hacia nuevas conquistas
n 4 5
As. quien dice cono-
cimiento aproximado dice rectificacin constante del pensamiento
ante lo real, pues esta rectificacin responde a la exigencia de
"minucia" de la que hemos hablado.
Todo conocimiento objetive- es. para Bachelatd, una activi-
dad en dos tiempos: un intento de primera aproximacin suminis-
tra al espritu los marcos lgicos, los hitos que necesita para loca-
lizar el objeto. Pero "una vez reconocido el objeto, hay que plan.
91
tear preguntas suplementarias. Por familiar que sea el objeto,
mantiene an inagotables ocasiones de nuevos pensamientos, pues
siem,Rre se lo capta en un conocimiento ms o menos aproxima-
do" 6. Esta bsqueda de las preguntas suplementarias, caracte-
rstica de la segunda aproximacin, otorga al conocimiento su
verdadera objetividad: "Desde nuestro punto de vista, el detalle
constituye un signo de lo objetivo"". En efecto, el conocimiento
surgido de la primera aproximacin mutila la riqueza ontolgica por
su afn de claridad y de simplicidad. Para que sea posible una
coincidencia ms perfecta entre el pensamiento y la realidad, para
afinar y precisar el conocimiento del objeto, hay que recurrir a un
conocimiento de segunda aproximacin.
El paso de la primera a la segunda aproximacin se efecta
en el momento en que se trata de aplicar a la realidad los princi-
pios explicativos elaborados en oportunidad de la primera aproxi-
macin. Este retomo del espritu hacia las cosas por va de la
aplicacin modifica los sistemas primeros, quiebra los marcos lg-
cos de la primera aproximacin, procurando observaciones nuevas,
y promueve la rectificacin fecunda
4 8

Pero si en el "aproximacionalismo" no se llega al objeto, si


ste no es ms que el punto de convergencia de nuestras determi-
naciones, se puede hablar de la objetividad del conocimiento
aproximado? Para Bachelard, como vimos, la minucia es por s
sola signo de objetividad: la exigencia de la investigacin fina borra
el inters subjetivo de la primera abstraccin. En la segunda
aproximacin, en efecto, el espritu slo peca por curiosidad,
impulso mnimo al conocimiento. Por otro lado, quien dice minu-
cia dice complejidad de relaciones. Aumentando la precisin y el
nmero de las relaciones, el espritu cientfico se aproxima al obje-
to. En sntesis, dos elementos, la bsqueda del detalle y el grupo
de determinaciones resultante nos garantizan la objetividad del
conocimiento aproximado: "el detalle es el signo de lo objetjvo"
y, por otro lado, "el grupo recibe el signo objetivo", pues "una
idea aislada mantendr siempre un carcter subjetivo, artificial' ...'.
En Le rationalisme appliqu, que es quizs de una vena menos
idealista que La connaissance approche, la aplicacin tcnica y
experimental de los valores racionales es considerada, asimismo,
como condicin de objetividad.
No hay conocimiento inmediato posible, no hay objetividad
a priori sino cascada de rectificaciones a partir de una primera
92
elaboracin esquemtica del conocimiento, tales son las conclu-
siones del "aproximacionalismo",
Para ser completos sera preciso hablar tambin de la nueva
ontologa cientfica que naci con la microfsica, y poner en claro
el papel de la imaginacin en la epistemologa de Bachelard. Pero
an' si llegramos a demarcar su obra cientfica, en la que todo es
preclsn, rigor, autocontrol, an hara falta hablar de sus "lbros
placenteros" en los que aparecen largas ensoaciones tranquilas y
una presencia atenta al ser de las cosas. Bachelard hubiera podido
firmar esta reflexin de Georges Braque: "amo la regIa que corrige
la emocin; amo la emocin que corrige la regla", Su gran curiosi-
dad, en efecto, se ha nutrido tanto de la ciencia como de la
poesa. que. en conjunto, brotan de la imaginacin. Este papel de
la imaginacin en Bachelard caracteriza bien al pensamiento con-
temporneo. Estamos lejos de una falosofa racionalista que pre
dica la omnipotencia de la razn considerada como una facultad
innata y definitiva. Tambin hemos superado la perspectiva reduc-
eonlsta de la psicologa cientfica y del pensamiento marxista.
El hombie, el sabio, comprende la racionalidad como la conquista
de cierta fonna de imaginacin y define al racionalismo como el
pafO de una imaginacin descabellada a una imaginacin rectcada
y controlada.
Si el pensamiento de Bachelard -algo frondoso- carece a
veces de esa simplicidad que es el signo del genio. es sin duda
porque fue ante todo un hertico y porque pocos hombres son
capaces a la vez de dar sangre nueva a la cultura y de hacer su
sntesis. Vendrn otros para quienes su vigoroso escepticismo, que
slo rechaza los valores muertos, ser la fuente de una creacin.
93
NOTAS
1. La du [eu, Gallimard, Pars. 1938, p. 50 [Trad.
cast.: Psicoanlisis del/uego, Alianza Editorial, Madrid, 1966, p. 40.1
2. Le rationalisme oppliqut, P.U.F., Pars. 1949, P. 141.
3. ts, p. 35.
4. Lo /OI'mt1tion de I'esprit scientifique. Contribution a une
psychanalyse de la connaissance objective, Vrin, Pars, 1960, p. 10 (Trad.
cast.: La /o"nacin del espritu cientfico. Contribucin a un pscoanlisis
del conocimiento objetivo, Sglo XXI Argentina, Buenos Aires, 1972, p. 13l
5. Esmi su, li1 connaissance approchte, Vrin, Pars. 1927. p. 154.
6. tu. p. 254.
1. "Con Bachelard, lo que se constituye en problema es la transicin
misma de una etapa a otra: en la medida en que se puede concebir una
epistemologa gentica especializada en el estudio del Incremento como tal
de los conocimientos, la obra de Bachelard constituye el enlace ms ntimo
del anlisis hist6rico y la preocupacin gentica, por la constante precisin
con que localiza el problema epistemolgtco en las transformaciones rrn.
mas". lean Pi&get: "L'epistmologie physique de Gaston Bachelard", en: In-
troductton ti l'pistmologfe gntique. P.U.F PIris, 1950, tomo 11, p. 330.
8. La philosophie du non. Essal d'une philosophie du nouvel esprit
scentque, P.U.F., Pars. 1940, p. 21.
9. lA/o"notion de I'esprit scientifique, p. 8 [Tradcast.cit., p. 11]
10. "_.An en las ciencias experimentales, es siempre la interpre-
tacin racional la que ubica los hechos en su lugar exacto. Es sobre
el eje experiencia-razn, y en el sentido de la racionalizacin, donde se
encuentran. al mismo tiempo, el riesgo y el xito. S610 la razoo dinamiza a
la investigacin. pues slo eUa sugiere, ms all de la experiencia comn
(inmediata y especiosa), la experiencia cientfica (indirecta y fecunda). Es.
pues, el esfuerzo de racionalidad y de construccin el que debe atraer la
atencin del eplstemlogo", Ibid., p. 11 [Trad. cast, et., p. 19-20l
11. A. Boutaric: Les conceptions actuelles de 10 physiqU4. Flam-
marin, Pars. 1936. p. 9.
12. "En ningn caso la simplicidad podra ser prueba de la realidad de
una ley. Es slo un punto de vista del conocer Y. en el interior mismo del
conocimiento, es por completo relativa. El mismo hecho de que el fenme-
no no puede ser aislado. nico, cerrado sobre s mismo, hace que no sea
simple. Y tampoco el sistema de hechos, pues la sistematizacin no hace
ms que aadr un problema suplementario. Finalmente, la simplicidad no es
sino la facilid8d de un lenguaje bien regulado, pero no tiene ninguna raz en
94
30. Le ratioruJlisme appliqu, p. 68.
31. "De hecho. la objetividad cientfica no es posible si. de antemano.
no 10 ha roto con el objeto inmedJato, si no se ha rehusado la seduccin del
primer acercamiento. si no se han detenido y refutadO los pensamientos na-
cidos de la primen. obserncin. Toda objetividad, debidamente verificada,
de5micnte el primer contacto con el objeto. La objetividad debe, de ante-
mano, criticarlo todo: la sensaciD. el sentido comn, la prctica incluso
ms constante; Y tambin la ctlmolOlll. pues el verbo, hecho para.eantu y
S1educlr. raramente se encuentra con el pensamiento. Lejos de maravillarse, el
pensamiento objetivo debe Sin esta vigilancia malvola jamb alcan-
zaremos una actitud verdaderamente objetiva. Cuando se trata de estudiar J
los hombres - hcrman01l, semejantes nuestros-, la simpala es la base del
mtodo. Perq auJ,e ese mundo inerte que no vive nuestra vida, que no sufre
ninguna de nuestras alcgru, debemos detener todas nuestras expansiones,
burlar nuestra persona. Los ejes de la poesa '1 de 111 ciencia son inversos en
95
la reatidad. Por tanto, no debemos temer el complicar nuestras frmulas,
para aplicarlas a la realldad", Euai rur kl cortNlinanoe approcMe, p. 102.
13. lbid., p. 154.
14. Le naulle/ esprit $cientiflque, AJean. Pars. 1934, p. 135.
15. "El mtodo cartesiano es reductitlO, no induclitlO. Tal reduccin
falsea el anlisis e impide el desarrollo cxtensivo del pensamiento objetivo.
Pero no hay pensamiento objetivo, no hay objetivaci6n. sin esa extensin.
Como demostraremos. el cartesiano. que consigue upliCllr el Mun-
do, no lopa compliCtJ' la experiencia, que es la verdadera funcin de la
inJfttiK4dn objefiWl".lb/d. p. 138.
16. EI:!tII ftW kl COIIMirrtJnce approc"h, p. 172.
17. /bid., p. 29.
18. Le notlllel esprit lCielllifique. p. 148.
19., /bid p. 143.
20., Le Nltlollld/rme p. 139.
21. Dcours dt 14 Mthode, cuuta pule y primera Mdi/atioll.
22. "Ante todo es necesario saber plantear los problemas. Y dgase lo
que 10 quiera, en la vida cientfica los problemas no se plantean por s
mismos. Es precisamente este sentlda del problema el que sindica el vcrdade-
ro espritu cientfico. Para un espritu cientfco todo conocimiento es una
respuesta a una pregunta. Si no hubo pregunta, no puede haber conoci-
miento dentfico". l fO'mIltion de "esprit dcenti/""lue, p. 14. [Trad. cast.
cit., p.
23. Le Nltio1tQlisme appllqui. p. 56.
24. L 'aet/vil 'atloNlliste de ID physique COIItempoNli1re. P.U.F., Pars.
1951. p. 5.
25. "Pensat que el cielo. el me. la tierra, los colores, las figuras, los
IOnidos y todas las dems cosas exteriores no son ms que ilusiones y
eosoilaciones". (Primera Mlditlltlon).
26. Le noullel erprl scientlflque, p. 165.
27. L'tzdivfl ratiofUlliste. p. 26.
28. na; p. 47.
29. l fO",lI1tlon de l't!tprit rrientifique, p. 19. [TraeS. tast. cit.,p.
94J.
principio. Todo 10' mis que puede esperar 11 filosofa es Uegar a hacer
compJcmentarias la poesa y la unirlas como I dos contruoc IMD
hccllos. Es preciso. pues. oponer. al espritu potico expansivo, el espritu
cientfico taciturno para el cual la antipata previa es una sana precaucin."
1.11 psycltfUl/JlySll! du feu; p. 9. [Trad. can. ct., pp.
32. (bid.. p. 16 [Trad. east, cit., p.
33. Lt TtItionalisme Ilppliqul, p. 63.
34. lA philosophit du non. p. 128.
35. "El Pensamiento vagabundo ya no caracteriza al pensamiento bu-
mano, asf como el amor inconstante no defme el verdadero carcter del amor
humano. El poder de fijacin es tinahnente el c:arcteI positivo de la dispo-
nibilidad del espritu reexivo, Este poder de fijacin no rechaza las objeo
nes, rechaza las distracciones. Mientras no se realiz el doble anclaje en el
mundo del sujeto y en el mundo del objeto. el pensamiento no encontr las
races de la eficacia". J.llctMtll'tltionllliste.. p. 12.
36. lA philosophie du non. p. 144.
31. A. Lalande: YOCIlblllW techniqut et critiqu df! l philosopltlt,
P.U.F., Pars. 7a. ed, 1956. p.517.
38. lA philorophif! du mm, p. 32.
39. Le rationaium tlppliqut. p. Sl.
40. LDphilosophif! du non', Po 135.
41. Le 1tltionalistM Qppliqul, p. 10.
42. "Es por sus aplicaciones que el racionalismo conquista sus valores
objetivos. Para juqu al pensamiento cientfico. por tanto, no se trata de
apoyarse en un racionalismo formal, abstracto, universal. Es preciso logru'
un racionalismo concreto, solidario de experiencias siempre precisas y parti-
culares. Tambin es necesario que ese racionalismo sea suficientemente abier-
to para recibir de Ja experiencia determinaciones nuevas, Viviendo de cerca
esta dialctica, nos convencemos de Ja realidad eminente de los campos de
pensamiento. En esos campos epistemolgicos se intercambian los valores
del racionalismo y del experimenta1ismo". Le 'Qtiontllismf! oppliqul, p. 4.
43. "Los principios lgicos obtenidos por reduccin de lo diverso. e
igualmente, argumento lgico que asegura la verdad del eogito: he aqu un
ncleo indestructible cuya solidez reconoce todo f]sofo. Nosotros objeta-
mos solamente que es un ncleo sin cariocinesis, que no puede proliferar",
Ibid., p. 132.
44. lA fOTmlltlon scientif"UIlf!, p. 24) [Trad. cast. eit., D.
283). El subrayado es nuestro.
4S. !'uz; m, /t nJnlJtlissance opprochh. p. 16.
46. bid. p. 246.
41. 'bid., p. 27S.
48. "La organizacin sistemtica del campo ck explicacin, y la rec-
I1cacin continua que sugiere la aplicacin de los medios de explicae16n as{
coordinados, son los dos momentos de una conquista verdaderament'din-
mica, captada en su acto, en su esfuerzo de conquista y de asimilacin.
Siguif'ndo va. vemos llevados a sustituir el artirlclo evidente de las
&:mllll:aclones. por demarcaciones rectificadas que parecen ms
lbid.; p. 243.
49. I'tltionalisme p. 121.
96