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EN EDUCACIÓN

DE SECRETARIOS A SECRETARIOS
¿QUIÉN FUE JAIME TORRES BODET?

Por el profesor JOEL NEGRETE HERNÁNDEZ

La mayoría de los mexicanos conocemos el artículo 3º Constitucional que habla


sobre educación. Sin duda alguna todos los maestros de nuestro país conocemos a
grandes rasgos este artículo. En alguno de sus párrafos nos dice: “La educación que
imparta el Estado tenderá a desarrollar armónicamente todas las facultades del ser
humano y fomentará en él, a la vez, el amor a la Patria y la conciencia de la
solidaridad internacional, en la independencia y en la justicia”. 1

Pues bien, dicho párrafo fue obra del pensamiento de JAIME TORRES
BODET, que hasta la fecha no ha sufrido modificaciones medulares, preserva el
mismo sentido con la dimensión del hombre mexicano, que planteó en los principios
filosóficos el autor.

La enorme figura de Don Torres Bodet, ha trascendido hasta nuestros días y


perdurará todavía por mucho tiempo más. Pero ¿Quién fue Jaime Torres Bodet?.
Hablar de él es hablar de aquellos verdaderos Secretarios de Educación Pública, no
de la gente que después de haber estado por un sexenio, ocupando ese cargo, no
logramos ni recordar su nombre.

La trayectoria de Torres Bodet fue la siguiente:

Estudió en las escuelas Normal, Nacional Preparatoria (1913), Nacional de


Jurisprudencia (1915) y en la Facultad de altos estudios de la Universidad Autónoma
de México (UNAM). Fue Secretario de Educación Pública en dos ocasiones, la
primera en el gobierno de Manuel Ávila Camacho y en la segunda, cuando fue
presidente de México Adolfo López Mateos. También estuvo a cargo del
departamento de Bibliotecas y José Vasconcelos lo nombró su secretario particular

1
ARTICULO 3º CONSTITUCIONAL Y LEY GENERAL DE EDUCACIÓN, Secretaría de Educación
Pública, México 1999, p. 27.
en 1922-1924. Ocupó importantes cargos dentro del servicio de Relaciones
Exteriores. Por si esto pareciera una trayectoria modesta, ya que no lo fue, tuvo el
honor de ser el director General de la Organización de las Naciones Unidas para la
Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), por cuatro años a partir de 1946 y
realizó una labor por demás destacada.2

Ahí no terminamos, a Torres Bodet, se le debe el fuerte impulso que se tuvo en


la campaña Nacional contra el Analfabetismo en México (1944-1946), estableció el
instituto Federal de Capacitación del Magisterio, el cual en su tiempo, tuvo una
finalidad específica en educación con buenos resultados, creó el Comité
Administrador del Programa Federal de construcción de Escuelas (CAPFCE).

Aún tenemos más para contar, en su segunda gestión como Secretario de


Educación, puso en marcha el Plan de once años, también conocido como Plan para
la Expansión y el Mejoramiento de la Educación Primaria, que llegó a tener una
enorme influencia para la Reforma Educativa que se generaría desde 1970 y que
culminaría con la Reforma de Chetumal en el año de 1974, instituyó el libro de texto
gratuito para la educación primaria, fundó los primeros 30 centros de capacitación
para el trabajo industrial, por órdenes de él se construyó el hermoso museo Nacional
de Antropología e Historia, así como también el museo de arte Moderno.

Este texto escueto sobre Jaime Torres Bodet, quedaría incompleto si no


mencionamos su aspecto literario, el cual comprende poesía, ensayos, novelas,
relatos y traducciones. ¡Fue un excelente hombre! de aquellos que se ocuparon y
preocuparon por la educación en México. Consideramos que ningún otro secretario
ha tenido la altura de éste personaje, por su trayectoria, la capacidad de gestión y
arduo trabajo realizado.

Septiembre del 2009

2
Fernando Solana et al, Historia de la educación pública en México, Fondo de Cultura Económica, México
2001, pp.360-368.