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VEHCULO SOLAR.

Un vehculo solar es un vehculo propulsado por un motor elctrico (vehculo elctrico) alimentado
por energa solar fotovoltaica obtenida de paneles solares en la superficie del automvil, lo que los
diferencia de los vehculos de carga solar, en los que se emplea electricidad renovable que
obtenida fuera del vehculo. Las celdas fotovoltaicas convierten la energa del sol directamente a
electricidad, que puede o bien ser almacenada en bateras elctricas o utilizada directamente por
el motor.
A diferencia de los vehculos de carga solar, los automviles solares no son actualmente una forma
de transporte prctica. Aunque pueden operar por distancias limitadas sin el sol, las celdas son
generalmente muy frgiles. Adems, los equipos de desarrollo han enfocado sus esfuerzos hacia la
optimizacin de la funcionalidad del vehculo, preocupndose poco por la comodidad del pasajero.
La mayora de automviles solares slo tienen espacio para una o dos personas.
Los automviles solares compiten en carreras (a menudo llamadas rayces) como la World Solar
Challenge, American Solar Challenge o la Carrera Solar Atacama. Estos eventos son a menudo
apoyados por agencias gubernamentales, como el Departamento de Energa de Estados Unidos,
que se ocupa de promover el desarrollo de mtodos de propulsin alternativa. En estas
competiciones participan a menudo universidades para mejorar las habilidades de sus estudiantes,
aunque tambin han participado muchos equipos profesionales, incluyendo equipos de General
Motors y Honda.
SISTEMA ELCTRICO.
El sistema elctrico es el ms importante de los sistemas del automvil, porque controla toda la
potencia que entra y sale del conjunto. Las bateras juegan el mismo papel que el depsito de
combustible en una automvil normal como almacenamiento de energa para uso futuro. Los
automviles solares usan diversos tipos de bateras, incluyendo plomo, nquel-cadmio, y litio. Las
bateras de plomo son ms econmicas y ms fciles de operar, pero la relacin potencia/peso es
mala. Tpicamente, los automviles solares usan voltajes entre 84 y 170 V
La electrnica de potencia regula la electricidad del automvil. Los componentes de la electrnica
de potencia incluyen los seguidores de potencia de pico, el control del motor y el sistema de
adquisicin de datos.
Los seguidores de potencia de pico controlan la potencia que viene del dispositivo solar para
maximizarla y suministrarla al motor. Tambin protegen las bateras de sobrecargas. El
controlador del motor maneja la electricidad que alimenta al motor de acuerdo a las seales que
provienen del acelerador.

Muchos automviles solares tienen complejos sistemas de adquisicin de datos que monitorean
todo el sistema elctrico mientras que incluso los automviles ms bsicos tienen sistemas que
proveen informacin del voltaje y corriente de la batera al conductor. Uno de tales sistemas usa
Controller Area Network (CAN).
SISTEMAS MECNICOS.
Los sistemas mecnicos se disean para obtener el peso y la friccin al mnimo, pero manteniendo
la rigidez. Se usan titanio y compuestos para asegurar una buena relacin rigidez/peso.
Los automviles solares tienen generalmente tres ruedas, pero algunos tienen cuatro. Los de tres
ruedas tienen dos ruedas frontales y una trasera. Las frontales proveen la direccin y la trasera la
sigue. Los de cuatro ruedas se disponen como en un automvil normal o, similarmente a los de
tres ruedas, las dos ruedas traseras se juntan.
Los automviles solares poseen un amplio rango de suspensiones debido a la variedad de
carroceras y chassis. La suspensin delantera ms usada es la de doble brazo articulado, mientras
la trasera es del tipo de brazo articulado usado en motos.
Los frenos ms usados son los de disco debido a buena capacidad de frenado y ajuste. Se usan
tanto frenos mecnicos como hidrulicos y se disean para moverse libremente.
Los sistemas de direccin son muy variables. Los factores bsicos de diseo de los sistemas de
direccin son eficiencia, fiabilidad y alineamiento preciso para minimizar el desgaste de
neumticos y prdida de potencia. La popularidad (en EEUU) de las carreras de automviles
solares ha llevado a ciertos fabricantes a disear neumticos especiales. Esto ha incrementado la
seguridad y las prestaciones.
PLACAS SOLARES.
Las placas solares constan de cientos clulas fotovoltaicas que convierten la luz solar en
electricidad. Los automviles pueden usar una variedad de tecnologas de clulas, frecuentemente
de silicio policristalino, silicio monocristalino, o arseniuro de galio. Las clulas se conectan en
cadena que luego se conectan entre s para formar un panel. Estos paneles tiene normalmente
voltajes prximos a los nominales de la batera. El propsito principal es tener muchas clulas en
un espacio pequeo. Las clulas se encapsulan para protegerlas del clima y la rotura.
El diseo de una placa solar es algo ms que juntar cadenas de clulas. La placa solar acta como
una cantidad de pequeas pilas conectadas en serie. El voltaje producido es la suma de los voltajes
de cada pila. El problema es que si una sola clula est en sombra acta como un diodo,
bloqueando la corriente de toda la cadena. Para evitarlo, los diseadores usan diodos de desvo en
paralelo con pequeos segmentos de la cadena, permitiendo que la corriente fluya por fuera de
las clulas inactivas. Otra consideracin es que la batera puede forzar una corriente contraria por
la placa a menos que haya diodos de bloqueo puestos al final de cada panel.

La potencia producida por la placa solar depende de la condiciones meteorolgicas, la posicin del
sol y la capacidad de la placa. Al medioda de un da claro, una buena placa puede producir ms de
2 kW (2,6 hp).
Algunos automviles han empleado velas para aprovechar la energa del viento, lo que est
permitido por los reglamentos.
CARROCERA Y CHASIS.
Los automviles solares tienen formas muy especiales y no hay normas establecidas de diseo. Se
trata de minimizar la resistencia del aire, maximizar la exposicin al sol, minimizar el peso y hacer
los vehculos lo ms seguro posible.
En los diseos de chasis el propsito es maximizar la rigidez y la seguridad mientras se mantiene el
peso lo ms bajo posible. Hay tres tipos de chasis:
estructura espacial
semi-monocasco
monocasco
La estructura espacial usa tubos soldados que soportan la carrocera de resina. El chasis
semimonocasco usa las vigas y cabeceras de resina para soportar el peso y est integrado en la
parte inferior, con las secciones superiores a menudo unidas a la carrocera. La estructura
monocasco usa la carrocera como una estructura que soporta la carga.
Las resinas compuestas se usan ampliamente en los automviles solares. La fibra de carbono, el
Kevlar y la fibra de vidrio son los materiales estructurales ms frecuentes, mientras la espuma es el
material de relleno. Las resinas epoxy se usan para unir estos materiales. Las estructuras de fibra
de carbono y Kevlar son tan fuertes como el acero pero con un peso mucho menor.
CARRERAS SOLARES.
Dos de las carreras ms importantes son World Solar Challenge y North American Solar Challenge.
En ellas participan gran variedad de equipos universitarios y profesionales.
Los equipos profesionales participan en la camerina para dar a sus equipos de diseo experiencia
trabajando con fuentes de energa alternativas y materiales avanzados (aunque algunos
consideran su participacin como un mero ejercicio de relaciones pblicas). General Motors y
Honda estn entre las compaas que promocionan los equipos solares. Los equipos universitarios
compiten en la carrera porque les da experiencia diseando automviles de avanzada tecnologa y
trabajando con tecnologa de materiales ambientales y avanzados. Estas carreras suelen estar
patrocinadas por agencias como US Departamento de Energa que estn interesados en promover
fuentes de energa renovables.
Los automviles requieren equipos de soporte intensivo iguales a los equipos del mundo
profesional del motor. Es en especial el caso del World Solar Challenge en donde las etapas de la
carrera atraviesan pases muy remotos. Hay otras carreras como Suzuka, Phaethon, y la World
Solar Rally. Suzuka es una carrera anual en Japn y Peatn era parte de la Olimpiada Cultural en
Grecia antes de las olimpiadas del 2004.
El 2005 North American Solar Challenge, que corri por Austin, Tejas, hasta Calgary, Canad..fue el
sucesor del American Solar Challenge. El ASC corrri en 2001 y en 2003 desde Chicago, Illinois,
hasta Claremont, California a lo largo de la ruta 66. El ASC fue a su vez el sucesor del antiguo GM
Sunrayce, que corri a lo largo del pas en 1990, 1993, y cada dos aos hasta 1999.

El 2005 North American Solar Challenge tena dos modalidades:
Abierta: en la cual los equipos podan usar paneles solares de grado espacial ganado por
la University of Michigan.
Limitada(Stock): limitaba el tipo de paneles que podan se usados en los "solar arrays"
ganado por la Stanford University.
La North American Solar Challenge fue promovida en parte por el Departmento de Energa de
Estados Unidos. Recientemente, estn surgiendo prospectos de una carrera tipo NASC en 2008. 18
equipos de toda Norteamrica acudieron a la conferencia en Topeka, KS en el 20-21 de octubre
para decidir las reglas para una carrera en el 2008. Si se llegara a un acuerdo entonces es casi
seguro que esta carrera tendra lugar.
El 20 cumpleaos de la carrera World Solar Challenge tendr lugar en octubre de 2007, y ya
parece que ser una carrera para recordar. Cambios importantes en el reglamento tuvieron lugar
en junio de 2006 para esta carrera, intentado reducir la velocidad de los automviles en el evento,
la cual se haba acercado a la velocidad lmite en aos anteriores.
En 2011, en Chile, se realiz la primera carrera de autos solares a nivel Latinoamericano, en el
desierto ms rido del mundo: el Desierto de Atacama. Se trata del Atacama Solar Challenge 2011.
Esta carrera est enfocada a estudiantes de todas las universidades de Latinoamrica, y cuenta de
dos categoras: El Desafo Solar Atacama, y La Ruta Solar. Obteniendo el 1 lugar de la categora
Desafo Solar Atacama el vehculo solar "INTIKALLPA" de la Universidad de La Serena, gracias a
estudiantes de la carrera de Ingeniera Mecnica y Minera Los Pelambres, entre otros.
En 2012, nuevamente se realiz la segunda carrera de autos solares a nivel latinoamericano.
Dividida en 2 categoras como la edicin anterior. Resultando ganador del Desafo Solar Atacama
por 2 vez consecutiva el equipo "Antakari" de la Universidad de La Serena, pero esta vez
participando con el vehculo solar "INTIKALLPA 2", recorriendo 1.300 km en 4 das. Siguindolo en
2 lugar el vehculo "EOLIAN 3" de la Universidad de Chile. Y en la categora de los triciclos gan el
equipo solar "MECATRONICA" de la Universidad Catlica de Chile.