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Franz Cumont

Monuments syriens
In: Comptes-rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 51e anne, N. 7, 1907. pp. 447-
455.
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Cumont Franz. Monuments syriens. In: Comptes-rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 51e
anne, N. 7, 1907. pp. 447-455.
doi : 10.3406/crai.1907.72126
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/crai_0065-0536_1907_num_51_7_72126
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COMMUNICATION
MONUMENTS SYKIENS
PAR M. FRANZ CUMONT, CORRESPONDANT TRANGER
DE L'ACADMIE.
l
Le bas-relief que reproduit la figure ci-contre d'aprs une
photographie, doit avoir t dcouvert dans le Nord de la
Syrie, mais nous n'avons pu malheureusement obtenir jus
qu'ici de renseignements prcis sur son origine 1 . Sa prove
nance exacte n'a pas davantage t indique M. Cler-
mont-Ganneau, qui, ayant reu de M. Fournierde Salinguet
une copie de l'inscription, a bien voulu renoncer en ma
faveur la communiquer l'Acadmie. Qu'il me permette
de le remercier, en commenant, de cet aimable dsistement.
Sur une plaque de basalte, haute d'environ 60 cm. sur
75 de large, est sculpt un bas-relief incomplet droite et
gauche. Le haut de la pierre est lgrement brch sur toute
la longueur de l'angle antrieur, mais part cela la tranche
suprieure est intacte, et par consquent il ne manque
aucune ligne au dbut de l'inscription. Vers la gauche, un
personnage barbu, dont le visage a t mutil par quelque
musulman, est debout devant un autel charg d'offrandes,
sur lesquelles il tend les deux mains soit pour les bnir,
soit pour faire une libation : on ne distingue plus actuell
ement s'il tenait une patre. A gauche s'lve une plante
qu'on prendrait d'abord pour une tige de lierre, mais je
crois plutt que l'artiste a voulu reprsenter un sarment de
1. D'aprs une lettre que nous avons reue postrieurement de Syrie, le
bas-relief a t trouv Killiz, l'ancienne Ciliza, 50 kilom. env. au N.-O.
d'Alep.
MONUMENTS SYRIENS
vigne; seulement il a t incapable de sculpter dans
le basalte dur les dentelures dlicates des feuilles. De
chaque ct du bas-relief, on -distingue les restes d'un
taureau, debout de face, dont les proportions sont plus
grandes que celles du sacrificateur. Entre celui-ci et le
taureau de droite, on lit dans le champ l'inscription :
Bj 8e) | Fao 'Eitiyv|ou <tjv *(uv<xv*.i | Ejxeou (ou
tsxvoi | 'Avno^o 'ExiyYqq | AioxXyJ Mapxo |
| Talo | @Yjoto)v | MapGa |
Bas-relief de Killiz (Giliza).
Et sur la robe du prtre :
Vxo b a'JTO elspsu.
Le dchiffrement ne laisse place presque aucun doute.
Des premires lettres on distingue le trait infrieur du B
et les deux traits verticaux de l'H, de sorte que le premier
mot, le plus important de tous, est certain. Seul le nom
Ejeou, ou E;j.e0u, est sujet caution.
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arabe *, tait honor comme un dieu des vendanges, et sans
doute que le vin tait employ dans les offices liturgiques.
Un taureau pourrait avoir t plac par le sculpteur des
deux cts de la scne d'offrande pour rappeler que cet
animal tait consacr Bel, comme il l'tait Hadad et au
Baal de Dolich. Le bas-relief d'Ed-Douwar, conserv au
Muse du Louvre, nous montre aussi deux taureaux affron
ts placs devant Apollon-Hadad et Artmis-Astart 2.
Mais si l'on observe qu'ici ces taureaux sont proportion
nellement plus grands que le sacrificateur, et que leur tte,
qui atteint le bord de la plaque, semblait, quand le monu
ment tait complet, supporter le couronnement plac sur
ce bloc de basalte, on sera amen croire que l'intention
de l'artiste a t diffrente. Les deux animaux, qui avaient
une valeur pour ainsi dire architectonique, rappellent les
taureaux ails qu'on trouve frquemment en Assyrie
dresss des deux cts de la porte des monuments sacrs ou
profanes. Ils figureraient ici aussi l'entre du sanctuaire o
le sacrifice s'accomplit.
Le costume du sacrificateur mrite aussi d'tre remar
qu : c'est la premire fois, pensons-nous, qu'on trouve
reprsent un prtre de Bel en habit sacerdotal : longue
robe manches entoure d'une large ceinture, haute tiare
conique, chaussures couvrant le pied et la cheville, tout
cela est purement oriental. De mme, les mages que Stra-
bon observa en Cappadoce et Pausanias en Lydie, avaient
gard la coiffure spciale du clerg mazden3. L'observation
scrupuleuse de tous les dtails rituels, la fidlit tradition
nelle aux formes extrieures du culte se maintinrent dans
les religions asiatiques, mme quand leur contenu se fut
profondment modifi sous l'influence de la pense grecque.
1. Pauly-Wissowa, Realencycl., s. v.
2. Cf. Dussaud, Notes, p. 89.
3. Strabon, XV, 3, 15, p. 733C. Pausan., V, 27, 5; cf. nos Monuments
myst. de Mithra, 1, pp. 10i, 23S.
MONUMENTS
SYRIENS 449
La forme carre des lettres, choisie cause de la rsis
tance de la pierre, n'implique pas ncessairement une date
tardive1, et ce petit monument pourrait remonter jusqu'au
Ier sicle de notre re.
Ce bas-relief a donc t consacr au dieu Bel par le
prtre Gaos, par sa femme et par ses enfants. On trouve
dans sa famille un singulier mlange de noms latins
(Gaius, Marcus, Petronius)', grecs ('Exiysvyj, 'AvtiV/o
Ai5y.XfJ) et smitiques (Emethys(?), Thdin, Marthas).
C'est une image raccourcie de la civilisation syrienne o se
'combinaient sous l'Empire les trois lments que nous
retrouvons dans cette onomastique. Gaos devait d'ailleurs
savoir mdiocrement le grec : il laisse au nominatif au lieu
de les mettre au datif les noms apposs -r/.vs'..
Les inscriptions grecques qui font mention du dieu Bel
sont en trs petit nombre 2. On sait cependant que le culte
de ce dieu babylonien s'tait rpandu dans la Msopotamie
septentrionale, notamment desse, et jusqu'en Syrie,
Apame, Emse, Palmyre, o un temple magnifique
lui tait consacr 3 et d'o Aurlien devait le transporter
Rome 4.
Nous sommes trs mal informs sur les crmonies qu'on
clbrait dans ces sanctuaires, et notre modeste bas-relief
pourrait fournir cet gard quelques indications intres
santes. Le mauvais tat de la pierre ne permet pas de
dterminer quel genre de sacrifice offre le prtre Gaos ;
mais, si c'est une vigne qui s'lve derrire lui, on devra
en conclure que Bel, de mme que Dusars, le Dionysos
1. Cf. Bull. Acad. Belgique, aot 1907.
2. Dussaud, Notes de mythologie syrienne, 1903, p. 72,
3. Sobernheim, Palmyrenische Inschriften (Mitt. der Vorderasiat.
Gesellschaft), 1905, pp. 3, 9. Sur le temple qui aurait t construit sous
Auguste ou Tibre, cf. Puchstein, Berliner Philolog. Wochenschrift, 1906,
p. 830. Sur les prtres de Bel Palmyre, Clermont-Ganneau, Recueil d'ar-
chol. orientale, t. VII, pp. 12, 24, 364.
4. Cf. nos Religions orientales dans le paganisme romain, p. 139, 150.
MONUMENTS
SYRIENS 451
II
Cyrrhus, qui donna son nom une partie montagneuse
de la Syrie du Nord, la Cyrrhestique, n'est gure connu
aujourd'hui que comme sige piscopal d'un historien et
controversiste clbre, Thodoret. La cit disparue fera
certainement encore parler d'elle. Ses vastes ruines
s'tendent dans la solitude entre une haute colline, qui port
ait l'acropole, et un ravin profond bord par de longues
murailles, qui grimpent jusqu' la citadelle. Une srie
d'inscriptions, qu'on y a recueillies, attestent l'importance
durable de la ville l'poque byzantine1. J'y ai dcouvert
au mois de mai dernier un nouveau texte, intressant
divers titres malgr sa brivet, et qui ne m'a pas paru
indigne d'tre communiqu l'Acadmie.
Il est grav sur un bloc de calcaire sculpt en forme
d'autel ((to^). Un ft, large de 75 cm., repose sur une
plinthe trs simple et il tait surmont d'un couronnement
mais il ne subsiste aujourd'hui de celui-ci que la partie
TQYAnOYAfDNYC/aV
KATAH/JIDNrpAMMI,
rDYEVCFDT\CTATOY
infrieure, dont le larmier est taill en biseau. La hauteur,
actuelle est de 1 m 19, la largeur la base 40 cm. Cet autel
tait couch dans un champ de bl, 20 minutes environ
. Lebas-Waddington, 1830= C. /. G. 8681 (en l'honneur de Thophile et
Thodora, 830-842 ap. J.-C), 1831 = C. I. G. 8897 ;Chapot, Bull. corr. hell.,
XXVI, p. 187, n 35; cf. Procope, De Mdif., II, 11.
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MONUMENTS SYRIENS
l'Ouest des murs de la ville1. L'inscription se trouvait sur
la surface adhrente au sol, et il fallut, pour l'apercevoir,
faire retourner Fnorme pierre. Elle est grave peu profon
dment en longues lettres grles (H. 5 cm.). Les deux
premires lignes sont sur le biseau, les autres sur le ft.
Comme on le voit par notre dessin sommaire, le texte est
travers par une longue fente, qui existait dj au moment
o il fut grav, car le lapicide a manifestement saut la
fissure aux lignes 4 et 5. Cet autel appartenait sans doute
quelque ancien temple avant de recevoir une inscription
chrtienne. Depufs lors, la crevasse s'est encore agrandie,
cornant ou faisant disparatre quelques lettres. La lecture
n'offre cependant aucune difficult :
tou cylcu Aiovucriou
Un seul mot est douteux : l'pithte donne au mot
Ypaix[j.a. J'ai restitu v^spov, cet adjectif tant un qualificatif
frquemment donn aux empereurs byzantins, qu'on appelle
mme parfois f, art Yj[Xpoxyj : Votre mansutude2 . On
pourrait songer aussi Jjfrcjiovqui respecte \\, et qui aurait
d'ailleurs peu prs le mme sens, ou mme, comme me le
propose M. Glermont-Ganneau, 0ov, en supposant une
fausse lecture de I'yj au lieu d'un carr.
Il faut donc traduire.: Jusqu'ici (s'tend) le refuge d
1. Non loin del colonne huit pans dcrite par M. Chapot (n 34) et que
nous avons russi faire rouler aussi pour en transcrire l'inscription au
complet.
2. Cf. Sophokles, Lexicon, s. v. fjfi-spo rj [xepot);; cf. saint Lon, Epist.,
62 et 63 (col. 875, Migne), f) arj ^po-nr); = tua mansuetudo.
MONUMENTS
SYRIENS 453
Saint Denys suivant la lettre indulgente (ou divine) du
trs pieux Anastase, notre empereur, -j\
J'ai rendu Y.onxvyiov par refuge , mais il ne faut pas
l'entendre dans le sens o nous disons un refuge
d'indigents. C'est un refuge ou un asile pour les cr
iminels. Le mot, assez rarement employ dans cette accep
tion spciale1, parat avoir appartenu au langage vulgaire
comme son synonyme ^pou^yiov2 ; mais les verbes xaTas^yw,
Kpotjyzyi sont trs usits avec la signification de se rfu
gier au pied des autels pour chapper un chtiment3.
Le droit d'asile, qui existait ds une poque trs recule
en Grce et en Orient4 et qui appartenait, par exemple^
en Syrie aux sanctuaires d'Apollon Daphn 5 et de Zeus
Baetocc6, passa, comme on sait, des temples paens
aux glises chrtiennes7. Il fut rgl, soixante ans avant le
rgne d'
Anastase, par une constitution de Thodose et
Valentinien promulgue en 431 (Cod. Theod., XI, 45, 4).
On y voit que, comme dans l'antiquit, l'asile pouvait
s'tendre fort loin en dehors de l'glise et comprendre
dans ses limites des maisons, des jardins, des cours et des
portiques 8. L'administration de ce domaine, o les fugitifs
1. Cf. infra, p. 454, n. 1.
2. IIpoGcpyiov est employ notamment par Malalas, p. 485, 6; 493, 23, d.
Bonn; cf. Estienne. s. v.
3. Sozomne, VIII, 7 : ExpoTUO JcpoTraxxwv [xrjBva si; xxX]ai'a xaxa-
pyysv s^eXavejai 8 xo; Tpoarcepeuyoxa;. Joh. Chrysost., Homil. in
Eutrop., III, 1, p. 386, d. Benedict : pi Xeye oti xaTefuye xal rcposBoOT). Cod.
Theod., VIIII, 45, 4 (loi de 431) : atxwv |5or[0iav xaxauyfl ; cf. le texte
'publi la suite de la loi par Gothofredus, t. III, p. 396 ; au bas (d. Ritter) :
xo; sic x yiaixaioc xaxaspEuyouaiv 6uaiaaxT[pia. Cantacuzne, II, 22, 9 (d.
Bonn) : np; xv tj Socpt'a; vswv xarauyEv, suXt'a axou TTt[i.7];xvou.
4. Notamment chez les Juifs, l'exercice de ce droit est minutieusement
rgl par la loi mosaque.
5. Strab., XVI, 2, 6, p. 750 C.
6. Dittenberger, Orientis inscr., 262, 13 : sTvai to u.v Upv aauXov.
7. Mommsen, Strafrecht, p. 461. Zacharia von Lingenthal, Gesch. des
griech. rm. Rechts, 1892, p. 326 ss.
8. Commentaire de Godefroy au code Thod., l. c, t. III, p. 402, d.
Ritter.
1907 31
454 MONUMENTS SYRIENS
taient entretenus aux frais de l'glise, devait ressembler
celle des hospices et des couvents. Aussi trouve-t-on, dans
un texte de Thophane, les novcriqpia rapprochs des
Les limites de ces asiles, toujours comme celles des
anciens territoires sacrs, taient marques par des bornes
(opsi). En tre expuls se disait x^XrjO^vai t&v opwv2. C'est
une de ces bornes que nous venons de retrouver. Il est
intressant de constater qu'elle conserve encore la forme
d'un autel. C'est un souvenir de la vieille coutume qui
accordait l'inviolabilit au suppliant qui touchait l'autel
ou s'y asseyait, se plaant ainsi sous la sauvegarde des
dieux. Dans la langue mme des juristes chrtiens il
subsiste des traces de la mme conception. Le code Tho-
dosien dit que toute l'glise jusqu' ses portes les plus
loignes est un autel de misricorde k\cu (w^cv3.
La concession du droit d'asile, qui constituait un privi
lge, une drogation aux lois pnales, tait rserve au
souverain. Au ixe sicle, Byzance, nous le voyons encore
accord spcialement par l'empereur Thophile au tombeau
de sa fille Marie4. Anastase dut l'octroyer ainsi, par une
concession particulire, une glise ou un monastre de
Saint-Denys, ou du moins il fixa par un rescrit l'tendue du
1. Thophane, Ann., 6259, p. 443, 2e d. De Boor : [xovaarrpia ta t{ Soav
0ou xal TtJSv awojjivwv xaTa^yia ol'xou; /.oivo; xaOaxa twv fAocppo'vcov ati
2. Malalas, Chronogr., p. 494, 1, d. Bonn : x(3Xy)0; x twv 'pwv [se.
tou Tzpoauyou] oa xax |3a<jiXco; axe^fievo ; cf. Gothofredus, l. c, p. 402 :
exTO twv opwv, etc.
3. Cod. Theod., VIII, 45, 4 : 'AX' ei ti 7tepaiTpa) Tu-^vei a-^pt twv
TeXsuTaiwv 8upwv tt); xxXrjata; IXou ptojiv xot pojrjyouijiv
TOJXcV.
4. Theophan. Contin., p. 108, 19, d. Bonn : npovofjuov Bojvai 8i
[xsvwv v auTrJ [se. sur le sarcophage] !oc[a(3cov ouXia; ~o; p' oi'ot; Brj^OTS
YxXT'jiaaiv vprcoi Xoaiv xal ^poapiiyouaiv xe; cf. Lo Gramm., p. 216,
20, Bonn.
LtVRS OFPERfg
terrain o les criminels seraient sous la protection du
martyr.
Saint Denys tait donc, sous le rgne c'Anastase, vers
l'an 500 de notre re, trs en faveur Gyrrhus. C'est l
une chose noter. Les historiens de la littrature chr
tienne, aprs de longues controverses, s'accordent gnra
lement aujourd'hui placer en Syrie vers la fin du ve ou le
commencement du vie sicle la rdaction des apocryphes
fameux attribus Denys l'Aropagite1. Prcisment la
mme poque, nous voyons une des grandes villes du pays,
la patrie de Thodoret, rendre un culte au magistrat ath
nien dont les lgendes occidentales firent aussi le premier
vque, de Paris. Une glise y tait place sous le vocable
du martyr, et l'empereur Anastase lui accordait ou lui
confirmait le droit d'asile. Ces faits, qu'on pourrait rap
procher d'autres preuves 2, montrent la popularit dont
jouissait Saint Denys en Syrie, et notre inscription vient
ainsi corroborer indirectement les conclusions auxquelles
ont conduit les recherches d'histoire littraire.
LIVRES OFFERTS
Le Secrtaire perptuel dpose sur le bureau le fascicule du
mois de mai 1907 des Comptes rendus des sances de l'Acadmie
(Paris, 1907, in-8).
M. le Dr Hamy dpose sur le bureau le tirage part de son mmoire
sur Les premiers Gaulois (extr. de L'Anthropologie ).
M. Louis Lger prsente un travail intitul : Le monument de Jean
de Luxembourg, la croix de Bohme, prs de Crcy, par M. Charles
Normand (extrait de Y Ami des Monuments et des Arts, Paris, 1907) :
1. Bardenhewer, Patrologie, 2e d., p. 475 ss.
2. Nous possdons un petit trait d'astronomie syriaque, qui parat
dater du vie sicle, et dont l'Aropagite passait pour l'auteur. Il paratra
bientt dans les Actes du Congrs des Orientalistes d'Alger parles soins
de M. Kugener. Celui-ci prpare aussi la publication de deux biographies
syriaques du saint. #