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Franz Cumont

Une figurine grecque d'envotement


In: Comptes-rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 57e anne, N. 6, 1913. pp. 412-
421.
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Cumont Franz. Une figurine grecque d'envotement. In: Comptes-rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-
Lettres, 57e anne, N. 6, 1913. pp. 412-421.
doi : 10.3406/crai.1913.73257
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/crai_0065-0536_1913_num_57_6_73257
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COMMUNICATION
UNE FIGURINE GRECQUE D? ENVOTEMENT,
PAR M. FRANZ CUMONT, ASSOCI TRANGER DE 1/ ACADMIE.
J'ai eu l'occasion d'acqurir rcemment, Paris, un objet
curieux, apport par un marchand grec, et qui, selon les
indications de celui-ci, aurait t dcouvert Athnes en
creusant les fondations d'un immeuble prs de la Banque
Nationale, dans la rue d'ole.
Fig. 1. Petit sarcophage de plomb.
Comme le montre notre gravure, l'apparence extrieure
de cette trouvaille est mdiocre : une petite bote autrefois
rectangulaire, aujourd'hui un peu contourne (long. 0 m 115 ;
larg. 0m 055; haut. 0m 035) est forme d'une feuille de
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plomb d'un millimtre d'paisseur, coupe et replie de
faon que les parois des deux extrmits viennent s'appli
quer contre les deux bords latraux. Le couvercle plat est
d'une excution aussi sommaire. Aucune trace de soudure
Fig. 2. Figurine d'envotement trouve Athnes.
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UNE FIGURINE GRECQUE D'ENVOTEMENT
ni de dcoration. Mais dans cette bote trs simple tait
couche une statuette galement de plomb (h.0m H) : un
jeune homme entirement nu, la jambe droite tendue, la
gauche lgrement replie et les mains attaches derrire
Fig. 3. . Figurine d'envotement trouve Athnes.
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le dos. La tte est un peu incline sur l'paule droite, et la
chevelure boucle est entoure d'une bandelette. Le tra
vail de cette figurine, une fonte pleine, obtenue probable
ment en surmoulant un original de bronze, devait tre soi
gn : on s'en aperoit encore malgr l'oxydation pulvru
lente qui a profondment corrod le mtal, dfigur le
visage, et fait disparatre l'extrmit des pieds, moins
que ceux-ci n'aient t intentionnellement mutils. Le type
de cette statuette permettrait de la faire remonter jusqu'au
IVe sicle, mais elle peut tre notablement postrieure.
Ds que je vis cette singulire poupe de plomb, je sup
posai immdiatement qu'elle avait d servir un envote
ment. Nous possdons en effet un certain nombre de figures
analogues, dont notre confrre M. Clermont-Ganneau a
t le premier reconnatre la destination. Dans les fouilles
de Tell Sandahannah, prs d'Eleuthropolis en Palestine,
le Dr Bliss recueillit, en 1898, seize petites figurines
d'hommes et de femmes dcoupes en silhouettes dans des
lames de plomb . Les personnages, qui sont tous nus,
sauf une exception, offrent cette particularit d'avoir les
mains et ls pieds chargs de liens et d'entraves savam
ment compliqus : tantt les mains sont lies en avant
sur la poitrine, tantt derrire le dos. Les liens qui les
garottent sont forms de gros fils de plomb, de fer et de
bronze. En mme temps que ces images nigmatiques,
on avait dcouvert des tablettes portant des excrations
magiques. M. Clermont-Ganneau devina qu'on avait voulu
reprsenter les personnes contre lesquelles taient diriges
les incantations1.
1. Clermont-Ganneau, V envotement dans V antiquit et les tablettes de
Tell Sandahannah, dans son Recueil d'archol. orientale, t. IV, p. 156 ss.
Cf. Thiersch, Jahrhuch archaol. Instit.,XXlU, 1908, p. 400. La date n'est
pas postrieure au dernier tiers du 1er sicle avant J.-C. Les inscriptions ont
t publies par Wnsch, dans Bliss and Macalister, Excavations in Pales
tine during the years 1898-1900 (Londres, 1902), p. 155 ss. Les figurines
ont t reproduites en partie par Hubert, dans Saglio-Pottier, Dict. des
a,nt.x s. v. Magia, p. 1518.
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Cette interprtation s'est vue confirme par des dcou
vertes subsquentes. En 1902, M. Wnsch publiait une-
statuette de plomb trouve en Attique, comme la ntre, et
dont le caractre magique ne fait aucun doute1. Elle repr
sente un jeune homme dont la tte a t coupe violemment
l'aide d'un couteau2, et dont les bras, ramens derrire
le dos, et les jambes, replies sur les cuisses, sont attachs
par des liens de plomb, qui entourent aussi le torse. De
plus, la poitrine et le ventre sont percs de deux clous de
bronze.
Plus rcemment, M. Nogara a fait connatre3 deux autres
statuettes qui se trouvaient dposes dans un tombeau
trusque du vne-vie sicle, bien qu'elles datent au plus tt
de la seconde moiti du ive et plus probablement du me.
Ces deux statuettes, l'une d'homme et l'autre de femme,
qui, comme les prcdentes, sont en plomb, se rapprochent
encore davantage de la ntre. Les personnages ne sont
plus chargs de liens vritables. Ceux-ci sont simplement
indiqus par l'artiste, qui nous montre ces deux victimes
de malfices, nues, les mains croises derrire le dos. Leurs
noms ont t tracs la pointe sur leurs corps. L'ulora-
tion qui a rong Tpiderme de notre phbe, l'a si profon
dment altr qu'on ne saurait dire si des lettres y taient
pareillement graves.
Dans le commentaire rudit qu'il a consacr cette trou
vaille d'trurie, M. Mariani cite4 plusieurs figurines ana
logues, et il se demande avec raison si un certain nombre
1. Wnsch, Eine antike Rachepnppe, dans le Philologns, LX, 1902, p. 26-
31.
2. Il est possible que les pieds de notre figurine aient de mme t mutil
s dessein (cf. supra).
3. Nogara, Statuette etrusche di piomho trovate recentemente a Sovana,
dans YAusonia, IV, 1909, p. 30-39: cf. Mariani, ibid., p. 40-47.
4. L. c, p. 42. Il publie notamment une statuette de plomb du Museo
Nazionale de Rome. Elle porte un nom grav sur la poitrine et un clou de
fer piqu dans l'paule gauche.
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de prtendues reprsentations de Prisonniers barbares
ou d' Amours captifs n'auraient pas en ralit servi
des oprations magiques. C'est peut-tre le cas, notamment,
pour une statuette en plomb trouve Athnes ce serait
la troisime d provenance attique que M. Perdrizet a
publie en 1899 l. On y voit un enfant, les deux mains
ramenes sur les fesses, et qui offre la particularit curieuse
de regarder non devant mais derrire lui, la tte tant
place rebours par rapport au corps, comme si l'envo-
teur lui avait tordu le cou 2.
On l'aura remarqu, toutes les statuettes que nous venons
d'numrer sont en une mme matire, le plomb3. Le
plomb, mtal lourd et froid, tait mis en relation avec les
morts et les dieux infrieurs. On notait ce propos que les
cadavres avaient le teint plomb. De plus, les astrologues
attribuaient le plomb Saturne, plante malfaisante. Pour
ce double motif, on l'employait de prfrence toute autre
substance pour les malfices et les excrations 4.
Toutes ces statuettes ont au moins les mains lies. Ensorc
eler se dit frquemment chez les anciens, xaaSev, ligare,
et les sorciers modernes prtendaient de mme pouvoir
provoquer une ligature , notamment au moment d'un
mariage. L'opration magique prive celui qui en est l'objet
1. Paul Perdrizet, Mlusine, 1899, p. 195; cf. Salomon Reinach, Rpert
oire, t. III, p. 262, n 3.
2. M. Perdrizet explique diffremment cette statuette et une autre simi
laire de bronze, provenant de Cphalonie. Il y voit des amulettes contre la
Pauxavia. Elles la conjuraient par le rire ml d'effroi que faisait natre
leur monstruosit.
3. On sait d'ailleurs que les magiciens opraient aussi sur des poupes
de laine, de cire ou d'argile. Les premires ont naturellement disparu,
mais on en a retrouv huit de terre cuite Pouzzoles ; cf. Audollent,
Defixionnm tabellae, n" 200-207, et deux de bronze en Crte Rettimo
(Mariani). Celle dont parle Sophronios [infra) aurait aussi t de bronze.
4. Wnsch, Defixionum tahellae Atticae, 1897, p. m, et Sethianische
Verfluchungstafeln, p. 72; Audollent, Defixionnm tabellae, Paris, 1904,
p. xlvii. Cf. Catal. codd. astrologorum graecorum, III (Mediolanenses),
p. 44, 29; 45, 8.
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UNE FIGURINE GRECQUE D'ENVOTEMENT
de la libert de ses mouvements ; il est paralys par le sort
qui lui est jet nous en verrons tantt un exemple
ou, d'une faon plus gnrale, il est le prisonnier des
dmons auxquels on l'a livr. Les formules de dvotion
disent parfois explicitement : Je lie les mains et les pieds
d'un tel1. Nos figurines troitement ligotes montrent un
jeune homme rduit l'tat misrable o la puissance de
l'envotement le mettra en ralit.
Pourquoi les victimes des magiciens sont-eljes reprsen
tes nues? Non pas, comme on l'a dit, parce qu'elles sont
dsormais prives de tout2, mais, je pense, parce qu'en
magie le vtement est une protection, qu'il peut cacher une
amulette prservatrice, et qu'il importe d'agir directement
sur le corps pour tre certain que l'effet attendu se produise.
Si l'on connat un certain nombre de figurines d'envo
tement analogues celle qui nous occupe, c'est la premire
fois qu'on en dcouvre une enferme dans une bote de
plomb, et cette circonstance spciale fait le principal int
rt de la dcouverte d'Athnes. Quelle est la signification
de ce rite magique? On serait tent de rapprocher cette
trouvaille d'une histoire prodigieuse rapporte par un cri
vain ecclsiastique3. Dans le recueil de miracles que Sophro-
nios, patriarche de Jrusalem (629-638), rdigea pour l'di
fication des fidles et la plus grande gloire des martyrs
SS. Cyr et Jean, il fait ce curieux rcit4. Un certain Tho-
1. KaTa8w ;to8? yepa (Wiinsch, Defix. t&h. AU., 86). '; outo Xsx-
Ttop xataBSsTat toi; uoal xai Ta yspa xa xfj xeaX7), outw; xaxaSraax xi
uxXir) xa ta; yspa; xat xf,v xeaXrjv. x. t. X. (Audollent, Defix. tabell.,
n 241, 1. 15). Cf. infra, p. 419.
2. Mariani, l.c. : La nuditk dlie persone rappresenlate da spiegarsi
non tanto corne inerente al carattere di vitlima, quanto a quello di per-
sona vilipesa, spogliata, ridotta, povera, priva d'ogni ornamento.
3. Ce texte intressant a d'abord t signal mon attention par Mgr
Duchesne. Je me suis aperu, depuis, qu'il n'avait pas chapp l'rudition
de M. Wnsch (Philologns, l. c).
4. Migne, Patr. Gr., t. LXXXVII, col. 3542 ss. Des extraits sont repro
duits par Audollent, Defix. tabellae, p. cxxn.
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phile d'Alexandrie avait t ensorcel : un magicien par
ses incantations perverses lui avait li les mains et les
pieds {yiixxc. v.<x\ rca auvc^aa) en lui infligeant mille tor-
tures. Les mdecins eurent beau frictionner et purger ce
rhumatisant : la paralysie ne cdait pas. Le malade, dses
prant de la science des hommes, se ft porter l'glise des
saints Cyr et Jean et invoqua leur intervention secourable.
Les martyrs lui apparurent en songe et lui ordonnrent de
se rendre l'aube au bord de la mer et d'acheter d'avance
un pcheur ce que ramnerait son premier coup de filet*
Ainsi fut fait; mais, surprise merveilleuse, le pcheur
retira de l'eau non un poisson, mais un coffret solidement
li et, de plus, ferm par des sceaux de plomb l. On l'ouvrit
grand peine ; il contenait une statuette d'airain reprodui
sant les traits de Thophile et dont quatre clous transper
aient les mains et les pieds. On arracha le clou de la
main droite ; aussitt le paralytique recouvra l'usage de ce
membre, et mesure qu'on enlevait les autres clous, toute
raideur et toute douleur disparaissaient pareillement de la
partie correspondante de son corps 2. Ainsi, ajoute le pieux
patriarche, fut rvl tous l'artifice abominable que les
magiciens avaient employ avec l'aide de dmons impurs
et mchants et qu'ils avaient voulu ensevelir jamais dans
le gouffre marin .
Cette histoire difiante, qui fut probablement raconte
d'Apollon ou de Srapis avant de l'tre des deux saints
chrtiens, est peut-tre d'une orthodoxie douteuse, mais
elle s'inspire de la plus pure doctrine magique Une symp
athie mystrieuse unit l'image sur laquelle l'envoteur a
opr et le personnage vivant qu'elle reprsente. En perant
1. Sophronios dit (col. 3544 D) 6t[3), mot biblique qu'on traduit d'ordi-
dinaire par panier , mais il entendait certainement par l un coffret, car
il emploie comme synonymes (3545 A, B) tjxtj et xi^oitiov.
2. O [xdvov fp xXeiSciiaeai iepiaiparo, XX xa appayai [AoXi|38vac{
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la premire de clous, on a immobilis les membres du
second, mais si quelqu'un parvenait retirer les clous, le
charme serait aussitt rompu. Il faut donc, pour que le mal
soit incurable, que la statuette soit soustraite toute
atteinte : on l'enfermera dans une cassette scelle au plomb,
et l'on prononcera sans doute les formules qui doivent
rendre les sceaux incassables ou vouer aux puissances infer
nales celui qui les briserait. Puis, pour plus de sret, on
jettera le coffret au fond de la mer, afin que le sorti
lge ne puisse jamais tre dli , comme le dit Sophro-
nios 1 .
Est-ce aussi dans ce but que notre effigie athnienne a
t dpose dans une bote? C'est fort invraisemblable.
Nul vestige ici de soudure ou de fermeture ; le couvercle
peut s'enlever sans difficult. De plus, il et t impossible
de dlier cette figure, coule d'un seul jet, autrement
qu'en la brisant. Il faut chercher une explication diffrente.
Cette bote, o le personnage repose, est une bire. Des
sarcophages de plomb forms d'une caisse rectangulaire
munie d'un couvercle plat, dont les bords recourbs
pousent l'extrmit suprieure de la cuve, ont t retrou
vs en grand nombre2. Le Muse du Louvre en possde un
rapport de Phnicie par Renan et un fragment d'un second.
L'usage du mtal, au lieu de la terre cuite ou de la pierre,
pour les cercueils parat tre originaire de la Syrie3, et ce
point ne serait pas sans intrt pour fixer la provenance
orientale de la superstition qui nous occupe 4.
(8w &; ox
2. Je me borne renvoyer Renan, Mission de Phnicie, p. 427 et pi. lx,
nl; Perrot, Hist. de l'art, t. III, p. 177. J'en ai cit d'autres Collection
Raoul Warocqn, note au n 214.
3. Coll. Warocqn, l. c.
4. La pratique de l'envotement, qui serait arrive en Grce de Syrie,
tait dj connue dans l'ancienne Egypte. M. Jean Capart a bien voulu
m'indiquer des textes qui l'y montrent en usage depuis le nouvel Empire
(Chabas, Le papyrus magique Harris, Chalon, 1860, p. 169, 172) jusqu'
l'poque alexandrine (Budge, Hieratic papyrus of Nesi Amsu about B. C.
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On ne connat pas d'autre figurine d'envotement qu'on
ait retrouve couche dans un cercueil. Mais M. Richard
Wnsch veut bien me signaler une dcouverte analogue
faite Kertch et qui est encore indite 1 : une cassette de
plomb, dont le fond porte l'image, grave d'une pointe
lgre, d'un homme ligot. Dans la cassette tait place
une tablette avec les noms de six personnes maudites.
Les statuettes publies par M. Nogara n'avaient pas cha
cune leur petit sarcophage fait leur taille, mais on les
avait dposes dans un vieux tombeau trusque (p. 416), et
l'on n'ignore pas que les formules d'excration furent sou
vent de mme glisses dans des spultures. C'tait un autre
moyen d'arriver au mme rsultat, c'est--dire de vouer
la mort l'ennemi dont on voulait se dbarrasser. On
reconstitue sans peine la srie des conjurations et des op
rations qui doivent assurer sa perte. De mme que son
effigie a les mains lies par l'envoteur, lui aussi aura les
membres raidis par la maladie et la mort ; de mme qu'elle
tait dpose dans un sarcophage, lui aussi sera mis en
bire ; de mme que le cercueil tait enfoui dans le sol, lui
aussi sera enterr. Tous ces actes procdent logiquement de
cette sympathie que la magie suppose exister entre l'tre
maudit et le simulacre sur lequel on agit.
305, Westminster, 1891, p. 119). Cf. Erman, Die aegyptische Religion, 2" d.,
1909, p. 178 : Es gibt Zauberbcher die Entsetzen verbreten. Wenn man
nach ihren Angaben Gtter- und Menschenfiguren aus Wachs verfertigt
und dise in die Wohnung des Gegners hineinschmuggelt, so lhmen sie
dort die Hand der Menschen . Sur les figures de cire destines aux
oprations magiques, cf. Sphinx, XV, fasc. II, mai 1911, p. 85 sq.
1. Zu dem Sarg kenne ich nur eine Parallle, ein Ineditum, das ich dem-
nchst verffentlichen will. Das Stadtmuseum in Stettin besitzt ein Blei-
kastchen, auf dessen innerem Boden, schwach erkennbar, eine gefesselte
menschliche Figur gezeichnet ist. In dem Kstchen lag eine Bleitafel mit
dem Namen von sechs Verfluchten, den Schriftzgen nach IV Jahrh. v.
Chr. Herkunftsort : Kertsch.