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ARISTTELES

ACERCA DEL ALMA


INTRODUCCIN, TRADUCCIN Y NOTAS DE TOMS CALVO MARTNEZ
BIBLIOTECA BSICA GREDOS
L i b e r a l o s L i b r o s
ndice
INTRODUCCIN .............................................................................................................................................................. 4
LIBRO PRIMERO ........................................................................................................................................................... 24
LIBRO SEGUNDO ........................................................................................................................................................... 52
LIBRO TERCERO ........................................................................................................................................................... 91
Nota para la edicin digital:
Los nmeros en rojo distribuidos dentro del texto, corresponden a las referencias cannicas
utilizadas para citar los textos clsicos, (similares en su finalidad a los nmeros de versculo
en los evangelios!" #on el propsito de no alterar la versin original, se $an mantenido,
incluso, cuando estas aparecan intercaladas en medio de las palabras"
#on respecto a las notas a pie de pgina, tambi%n se $a decidido conservar su numeracin
original (nmero &ue aparece en segundo lugar!, pensando en la posible aparicin de citas
&ue remitan, a su vez, a otras citas"
'N()*+,##'-N
La concepcin del alma en el tratado Acerca del alma
)esulta, sin duda, necesario establecer en primer lugar a &u% g%nero
pertenece . &u% es el alma /&uiero decir, si se trata de una realidad
individual, de una entidad o si, al contrario, es cualidad, cantidad o cual&uier
otra de las categoras &ue $emos distinguido/ ., en segundo lugar, si se
encuentra entre los seres en potencia o ms bien constitu.e una cierta
entele&uia" La diferencia no es, desde luego, desde0able"
(Acerca del alma ', 1, 234a45647"!
8s costumbre de 9ristteles (costumbre, por lo dems, tan estimable como
poco comn! comenzar una obra ofreciendo la enumeracin de todas
a&uellas cuestiones con &ue $abr de enfrentarse a lo largo de toda ella" ,n
ndice semejante de cuestiones existe tambi%n en el tratado Acerca del alma. La
breve cita &ue encabeza este apartado de nuestra 'ntroduccin recoge pre:
cisamente a&uellas lneas con &ue se abre la relacin de los problemas a
tratar" +e acuerdo con el programa expuesto en estas lneas, la cuestin
fundamental . &ue $a de abordarse en primer lugar es ;a &u% g%nero per:
tenece . &u% es el alma<" (al afirmacin implica &ue 9ristteles no se plantea
de modo explcito el problema de si el alma existe o no: su existencia no se
cuestiona, sino &ue se pasa directamente a discutir su naturaleza .
propiedades" 8l lector de $o. sentir seguramente &ue su actitud ante el tema
se $alla a una notable distancia del planteamiento aristot%lico . considerar
&ue la verdadera cuestin a debatir no es la naturaleza . propiedades del
alma, sino la existencia misma de una realidad de tal naturaleza . propieda:
des" 8l $orizonte dentro del cual 9ristteles debate el problema del alma
difiere notoriamente del $orizonte intelectual en &ue se $alla instalado el
lector moderno en virtud de diversas circunstancias $istricas de las cuales
tal vez merezcan destacarse las dos siguientes: las connotaciones religiosas
asociadas a la idea de alma . la decisiva influencia ejercida por el

#artesianismo sobre la psicologa metafsica a partir de la modernidad


1
" 8s
cierto &ue en el pensamiento griego el tema del alma aparece asociado con
insistencia a concepciones . creencias de tipo religioso (inmortalidad,
transmigracin, culpas . castigos, etc"!: baste recordar el pitagorismo . la
filosofa platnica" 9ristteles, sin embargo, no plantea la cuestin del alma
en conexin con creencias religiosas, sino desde una perspectiva
estrictamente naturalista"
9ristteles acepta, pues, la existencia del alma, si bien su actitud ante la
misma es sustancialmente ajena a las connotaciones religiosas tradicionales"
La perspectiva en &ue se sita es la explicacin del fenmeno de la vida" 8l
razonamiento sub.acente a su planteamiento es, ms o menos, el siguiente:
en el mbito de los seres naturales los $a. vivientes . no6vivientes= entre
a&u%llos . %stos existe una diferencia radical, una barrera ontolgica
infran&ueable= $a de $aber, por tanto, algo &ue constitu.a la raz de a&uellas
actividades . funciones &ue son exclusivas de los vivientes" 8ste algo /sea lo
&ue sea/ es denominado por 9ristteles alma (psych) ., cuando menos,
$emos de convenir en &ue tal denominacin cuadra perfectamente con la
tradicin griega de &ue 9ristteles se nutre" 8l problema estriba, pues, en
determinar la naturaleza de ese algo, del alma" #abra decir &ue se trata de
encontrar una referencia adecuada al t%rmino ;alma< . tal bs&ueda slo es
posible a trav%s de una investigacin /filosfica . emprica/ de las
funciones, de las actividades vitales" 8l tratado Acerca del alma no es sino un
tratado acerca de los vivientes, acerca de los seres naturales dotados de vida"
8l primer problema a debatir es, por tanto, &u% tipo de realidad es el alma" 8n
las lneas citadas anteriormente este problema se concreta, a su vez, en dos
cuestiones fundamentales: en primer lugar, si el alma es una entidad o bien
constitu.e una realidad meramente accidental= en segundo lugar, si es acto,
entele&uia o, por el contrario, se trata de una potencia, de una potencialidad o
capacidad para vivir &ue poseen ciertos cuerpos naturales . de la cual
!

1
La influencia del #artesianismo introdujo en la >odernidad un planteamiento nuevo
del problema del alma: al afirmarse la autonoma e incomunicacin entre las sustancias
pensante (alma! . extensa (cuerpo!, el alma &uedaba desvinculada totalmente del cuerpo .
el fenmeno de la vida vena a interpretarse desde una perspectiva mecanicista" ?e
abandonaba as el planteamiento tradicional del tema del alma &ue siempre se $aba
considerado en relacin con la vida"
"
carecen los seres inanimados" 9ristteles se enfrenta al tema del alma e&uipa:
do con un sistema de conceptos bien perfilado . original" @rente a toda la
filosofa anterior, ensa.a un audaz experimento de traduccin consistente en
rein6terpretar el dualismo tradicional de cuerpo6alma a trav%s de sus propios
es&uemas conceptuales de entidad6accidentes, materia6forma, potencia6acto"
8l resultado ser una teora vigorosa . nueva acerca del alma, alejada por
igual de todas las especulaciones anteriores, pero no exenta de ciertas
ambigAedades . tensiones internas"
9! La palabra griega ousa (&ue generalmente suele traducirse por ;sustancia<
. &ue nosotros traduciremos siempre por ;entidad<!
4
abarca en la obra
aristot%lica una pluralidad de nociones cu.a sistematizacin co$erente no
deja de resultar difcil" 8n efecto, 9ristteles denomina ousa, entidad a las
siguientes realidades o aspectos de lo real: a! ;Lo &ue no se predica de un
sujeto ni existe en un sujeto= por ejemplo, un $ombre o un caballo< (Categoras
B, 4a14615!" ?e trata, segn establece explcitamente 9ristteles, de la acepcin
fundamental del t%rmino ousa, con la cual se $ace referencia a los individuos
pertenecientes a un g%nero o especie naturales, b! Las especies a &ue
pertenecen los individuos . los g%neros en &ue a&u%llas estn incluidas, por
ejemplo, ;el individuo $umano est incluido en la especie C$ombreC . el
g%nero a &ue esta especie pertenece es CanimalC . de a$ &ue la especia
C$ombreC . el g%nero CanimalC se denominen entidades segundas< (ib., B, 4a
1D61E!" 8n este caso la palabra ousa pasa a significar el conjunto de los
predicados esenciales &ue definen a un individuo" (Los individuos se
denominan entidades primeras!, c! 9&uellas realidades &ue son capaces de
existencia independiente, autnoma, es decir, las ;sustancias< (en la acepcin
tradicional de este t%rmino!, por oposicin a los accidentes, d! 8l sujeto fsico
del cambio, es decir, lo &ue permanece id%ntico como sustrato de las distintas
modificaciones resultantes de a&u%l, e! For ltimo, el sujeto lgico6gramatical
de la predicacin, del discurso predicativo: ;lo &ue no se predica de un
sujeto, sino &ue lo dems se predica de ello< (eta!sica G'' 4, 134HaE!" 8l
t%rmino ousa se inserta, pues, en un conjunto de oposiciones &ue determinan
su significado como: individuo frente a los g%neros6especies, predicados
esenciales frente a predicados accidentales, sustancia frente a accidentes,
#

"
La conveniencia de traducir el t%rmino griego ousa por el castellano ;entidad< $a sido
tambi%n defendida por #" I9)#9 I,9L, ;La traduccin . la eta!sica de 9ristteles<,
#merita 5B (1HD7!, H16132"
$
sujeto permanente frente a las determinaciones sucesivas cambiantes . sujeto
del discurso predicativo frente a los predicados del mismo" La teora
aristot%lica de la ousa, de la entidad, es, pues, mu. compleja . solamente una
comprensin adecuada de la misma permite adentrarse en el planteamiento
del problema del alma &ue se ofrece en nuestro tratado"
J! 8l concepto de ousa, de entidad, tiene su marco fundamental en la teora
de las categoras" 8n el libro de las Categoras /al &ue .a $emos $ec$o
referencia anteriormente/ la teora se introduce en funcin de los juicios
predicativos" 9ristteles comienza distinguiendo (Cat., ", $a1B! dos tipos de
expresiones: a&uellas &ue constitu.en juicios o proposiciones, por ejemplo,
;un $ombre corre<, . a&uellas &ue no son juicios, como ;$ombre<, ;corre<,
etc" 8stas ltimas son los elementos a partir de los cuales se forman los juicios
o proposiciones" 8l cuadro de las categoras constitu.e la clasificacin de tales
t%rminos o locuciones simples (ib., %, $aB!" No todos los t%rminos, sin
embargo, son clasificables en alguna de las diez categoras (las conectivas
&uedan fuera del es&uema!, sino solamente las palabras &ue cumplen una
funcin significativo6designativa" +e a$ &ue el es&uema de las categoras
constitu.a tambi%n una clasificacin de las cosas designadas por medio de
tales palabras, es decir, una clasificacin de los distintos tipos de realidad"
8n su significacin t%cnica como predicados, el cuadro categorial parece
responder en la obra de 9ristteles a dos perspectivas distintas sobre el
lenguaje predicativo: a! (omemos, en primer lugar, como sujeto de
predicacin a una entidad primera, a un individuo, ?crates, por ejemplo" 8n
tal caso, las categoras constituiran una clasificacin de todos los posibles
tipos de predicados susceptibles de serle atribuidos: ?crates es""" $ombre
(ousa, entidad!, pe&ue0o (cantidad!, $onesto (cualidad!, etc" 8s evidente &ue
en este supuesto /cuando el sujeto del discurso es para los distintos
predicados una entidad primera, individual/ el nico predicado esencial (es
decir, el nico &ue expresa &u% es el sujeto! es la entidad (entidad segunda, en
este caso: g%neros6especies!" b! ?upongamos, en segundo lugar, &ue el sujeto
es en cada proposicin una realidad distinta perteneciente a la misma
categora &ue el predicado: ?crates es $ombre, la $onestidad es una virtud
(cualidad!, etc" 8n este segundo supuesto, el discurso es siempre . en cada
%
caso esencial .a &ue en todos ellos expresa &u% es el sujeto
5
" La peculiaridad
de la categora primera (la entidad! frente a las nueve restantes se muestra en
la circunstancia de &ue cuando el predicado pertenece a ella (entidades
segundas, g%neros6especies!, el sujeto pertenece tambi%n necesariamente a
ella (entidad primera o segunda, segn los casos!
2
" #on otras palabras, el
discurso dentro de la categora ;entidad< es siempre un discurso esencial"
8sta es, a grandes rasgos, la situacin de la teora en los libros aristot%licos
relativos a la lgica" 8n ellos, sin embargo, &uedan sin aclarar suficientemente
ciertas cuestiones importantes" +e %stas, la ms notoria es la concerniente a
las entidades segundas, al sentido &ue tiene denominarlas entidades . a su
relacin con las entidades primeras o individuos" 9s, en el c" B de las
Categoras (5b13645! se establece como algo caracterstico de la entidad en
general &ue significa ;un esto< (tde ti). )especto de las entidades primeras el
asunto es claro: ;?crates<, ;Flatn<, etc", son palabras &ue designan
realidades concretas, cumplen una funcin dectica, son, en ltima instancia,
demostrativos" 8n el caso de las entidades segundas (g%neros . especies! el
asunto es, sin embargo, bien diferente . 9ristteles mismo se0ala &ue ms
&ue ;un esto< (tde ti) significan ;un de tal tipo o cualidad< (poin ti)& afirmar
&ue ?crates es $ombre e&uivale, en efecto, a afirmar &ue ;?crates es una
entidad de cierto tipo o cualidad, a saber, $umana< (Cat. B, 5b43!" 8ste
problema no es, por lo dems, una cuestin puramente semntica, es decir,
&

5
9mbos aspectos del cuadro de las categoras como clasificacin de predicados aparecen
claramente expuestos en el siguiente texto de los 'picos& ;es claro a partir de todo esto &ue
el discurso &ue expresa la esencia (t esti) se refiere unas veces a la entidad, otras a la
cantidad . otras a cual&uiera de las restantes categoras" For ejemplo, si ante la presencia
de un $ombre afirma &ue lo &ue est presente es un $ombre o un animal, dice la esencia
(t esti) . se refiere a la entidad" K si ante la presencia de un color blanco afirma &ue lo &ue
est presente es blanco o color, dice la esencia . se refiere a la cualidad" 8 igualmente si
ante la presencia de una magnitud de un codo afirma &ue lo &ue est presente es una
magnitud de un codo, dice la esencia . se refiere a la cantidad" Fues cada uno de %stos, si
se afirma de s mismo /o bien su g%nero/ significa la esencia= pero si se afirma de otro,
no dice la esencia, sino la cantidad, la cualidad o cual&uiera de las restantes categoras< ('
H, 135b47!"


2
#onsid%rense las siguientes proposiciones: a! ?crates (entidad primera! es $ombre,
animal (entidades segundas!= b! el $ombre (entidad segunda, especie! es animal (entidad
segunda, g%nero!"
'
no afecta meramente al discurso, sino &ue en el nivel de la realidad
extralingAstica remite al problema de la relacin existente entre a&uello &ue
denominamos entidades segundas (g%neros . especies! . a&uello &ue
denominamos entidades primeras (individuos, ejemplares de las distintas
especies!" ?e trata, en definitiva, del problema del platonismo"
#! 8s en la eta!sica /. mu. especialmente en los libros centrales de la
misma/ donde 9ristteles parece responder adecuadamente a la
ambigAedad &ue acabamos de se0alar en relacin con la entidad as como a
otras cuestiones afines no aclaradas suficientemente en los tratados de lgica"
8l planteamiento aristot%lico se $alla posibilitado en este caso por la
introduccin de dos teoras de suma importancia: la concerniente a la
pluralidad de significaciones de ;ser< . ;ente< . la teora $ilemrfica"
9&u%lla recae primariamente sobre la lengua= %sta, sobre la estructura de la
realidad extralingAstica"
8l c" 1 del 1" G'' de la eta!sica se sita dentro del es&uema de las categoras
entendidas conforme a la primera de las perspectivas &ue se0albamos ms
arriba, es decir, como clasificacin de todos los posibles predicados para un
discurso cu.o sujeto sea una entidad primera" ?obre las cosas /se0ala
9ristteles/ nos es posible formular afirmaciones de mu. distinto rango .
condicin: cabe, por ejemplo, decir &u% son, pero tambi%n cabe decir dnde,
cundo, de &u% tama0o, cmo son" Fues bien, se nos dice, entre todas estas
posibilidades de $ablar acerca de la realidad, la primaria . original (protn)
sera a&uella &ue se articulara conforme al es&uema lgico6lingAstico: ;L&u%
es estoM<" 8s obvio . trivial &ue en cada caso la respuesta concreta depender
del tipo de realidad a &ue se apunte con tal pregunta pero es importante
se0alar &ue en cual&uier caso las distintas respuestas $abrn de tener una
estructura id%ntica" La respuesta $abr de ser siempre un nombre &ue
signifi&ue dentro de la categora de entidad: a esto apunta 9ristteles al
se0alar &ue la respuesta $abr de ser del tipo ;(esto es! un $ombre o un dios<
(134Ea1B61E!" 8sta contestacin, a su vez, podr ser ulteriormente
determinada: podemos a0adir &ue se trata de un $ombre sentado o paseando
o bueno pero en tal caso $ablaramos .a de determinaciones o afecciones
(accidentes! de esa entidad concreta e individual &ue llamamos $ombre"
9fecciones o accidentes cu.o sujeto (hypo(emenon) es la entidad en el doble
sentido de a&uella palabra, es decir, como sujeto fsico de in$esin (;por&ue
(
ningn accidente tiene existencia ni puede darse separado de la entidad<" ib.
134Ea45! . como sujeto lgico de prediccin (;pues bueno o sentado no se
dice sin %sta<, ib. 134Ea4E!"
)usa, entidad, es, por tanto, a&uello &ue realiza la doble . coordinada
funcin de ser sustrato fsico de determinaciones . sujeto lgico o referente
ltimo de nuestro lenguaje acerca de la realidad" +esde un punto de vista
metafsico, esta doble caracterizacin lleva en su seno la posibilidad de una
conclusin monista . ms concretamente de un monismo materialista: Lno
$abr de concluirse &ue la nica entidad real es la materia, sustrato ltimo de
todas las determinaciones reales (puesto &ue las entidades primeras o
individuos no seran sino modificaciones de la materia! . por consiguiente
sujeto ltimo de toda predicacinM
B
" 9 pesar de la rotundidad de este
razonamiento, 9ristteles se niega a aceptar semejante conclusin monista"
La negativa aristot%lica se justifica en la indeterminacin propia de la materia
"

B
;"""en efecto, todo lo dems no es sino afecciones, acciones . potencias de los cuerpos .
la longitud, la latitud . la profundidad son distintos tipos de cantidad, pero no entidad (la
cantidad no es, desde luego, entidad!= luego entidad ser ms bien el sujeto ltimo en &ue
se da todo esto" K es &ue eliminadas la longitud, la latitud . la profundidad, nos
encontramos con &ue no &ueda nada a no ser &ue $a.a algo delimitado por ellas= con &ue
a los &ue adoptan este punto de vista por fuerza $a de parecerles &ue no $a. ms entidad
&ue la materia" For mi parte, llamo materia a a&uello &ue por s mismo no puede ser
denominado ni algo ni cantidad ni ninguna otra de las determinaciones del ente" ?e trata,
en efecto, de algo de lo cual se predica cada una de estas determinaciones, algo cu.o ser es
distinto del de cada una de las categoras (. es &ue las dems se predican de la entidad .
%sta, a su vez, de la materia!""" &uienes partan de estas consideraciones se encontrarn, por
tanto, con &ue la materia es entidad< (et., G'' 5, 134Hall647!"
8n esta discusin acerca de la materia como entidad, cabe distinguir dos aspectos distintos
de la cuestin" Na., en primer lugar, un aspecto de la cuestin &ue afecta de manera
directa al l%xico, a la lengua: Les correcto utilizar la palabra ousa para designar la materiaM
+e $ec$o, la lengua griega lo permite . 9ristteles mismo lo $ace a menudo= pero tambi%n
de derec$o, pues la materia cumple con las funciones se0aladas &ue, a juicio de
9ristteles, son nota fundamental de la significacin de tal t%rmino" Na., en segundo
lugar, un aspecto de la cuestin &ue es de !ondo y no meramente de utilizacin de la pa:
labra: ousa /en el sentido ms genuino de este t%rmino/ es a&uella realidad &ue
constitu.e el re!erente *ltimo del discurso esencial ., por tanto, $a de ser una realidad
determinada y no indeterminada como la materia" (+iramos &ue la matera, segn
9ristteles, &ueda por debajo de la lnea de flotacin del discurso!"
!)
&ue la $ace incapaz de constituir el sujeto de discurso esencial alguno" 8n
efecto, la pregunta ;L&u% es la materia como tal, es decir, ms all de todas
sus determinacionesM< escapa a toda posibilidad de discurso definitorio"
Nabr &ue plantearla ms bien en t%rminos tales como: ;L&u% es la materia en
el caso del agua, del rbol, etc"M<, con lo cual el sujeto de la pregunta /. de la
respuesta correspondiente/ .a no es la materia como tal, sino un tipo
determinado de materia" ?ituado en esta encrucijada, 9ristteles establece
como rasgos fundamentales de la entidad, de la ousa, el ser algo
individualizado, separado (choristn), es decir, algo determinado (un esto,
tde ti)
+
" +e este modo regresamos al punto de partida cerrando el crculo a
partir del cual se origina la teora aristot%lica de la entidad: puesto &ue el
discurso esencial se origina en la pregunta: ;L&u% es estoM<, a&uello a &ue la
pregunta se refiere $a de ser ;un esto<, es decir, una entidad primera,
individual" 8l paso siguiente se lleva a cabo fcilmente, sin esfuerzo" 8l sujeto
. referente ltimo del discurso $a de ser algo determinado . la materia es
indeterminada= L&u% es lo &ue $ace &ue la materia salga de su
indeterminacin . venga a ser algo determinadoM= evidentemente, la forma"
8n el mbito de las realidades naturales el sujeto &ue se busca ser, por tanto,
la materia determinada por la forma, el compuesto $ilemrfco
7
"
+! La pregunta primaria . original (L&u% es estoM! . su contestacin
pertinente (por ejemplo, ;un $ombre<! recaen sobre la entidad primera,
individual" 8l discurso no termina, sin embargo, a&u, sino &ue cabe prolon:
garlo en un segundo nivel: L. &u% es un $ombreM La respuesta a esta segunda
pregunta viene, por su parte, a recaer sobre lo &ue en filosofa suele
denominarse esencia por la fuerza del uso . de la tradicin" 9l tema de la
esencia (palabra %sta &ue sirve para traducir la expresin aristot%lica tO t ,n
e-nai) dedica 9ristteles un conjunto de dis&uisiciones tan interesantes como
$

D
;9 la entidad parece corresponderle de manera especialsi6ma el ser algo separado
(choristn) y algo determinado (tde ti) (.b. 134Ha4764E!"
%

7
(res son, pues, ios tipos de realidad o aspectos de lo real a &ue cabe denominar ousa& la
materia, la forma . el compuesto" #on esta idea comienza la discusin de la naturaleza del
alma en el tratado Acerca del alma& ;?olemos decir &ue uno de los g%neros de los entes es la
entidad . &ue %sta puede ser entendida en primer lugar como materia /a&uello &ue de
por s no es algo determinado/, en segundo lugar como estructura . forma en virtud de
la cual puede decirse .a de la materia &ue es algo determinado . en tercer lugar como el
compuesto de una . otra< ('' 1, 214aD67H!"
!!
complicadas
E
" Nos limitaremos a tomar el $ilo de uno de los aspectos de la
cuestin"
La esencia es el contenido de la definicin" 8n efecto, &u% sea el $ombre se
manifiesta . expresa en la definicin de $ombre" La definicin, por su parte,
constitu.e una frase, un enunciado complejo" 9s, la definicin de $ombre
como ;viviente6animal6racional< o bien como a&uel ser &ue ;nace, se
alimenta, crece, se reproduce, envejece . muere (viviente!, siente, apetece . se
desplaza (animal! ., en fin, intelige, razona . $abla (racional!<" ,na
definicin se compone, pues, de partes" LPu% partes de lo definido recoge el
enunciado de la definicinM ?e trata de una cuestin a la &ue 9ristteles
concede notable importancia . cu.a respuesta $a de ser cuidadosamente
matizada" No $an de confundirse la perspectiva desde la cual define al
$ombre el fsico . la perspectiva desde la cual lo define el metafsico"
?itundose en la perspectiva de este ltimo, 9ristteles considera &ue la
definicin no $a de incluir las partes materiales del compuesto (tal sera el
caso de una definicin de $ombre &ue enumerara sus miembros, tejidos .
rganos!, sino solamente las partes de la forma especfica, las partes de
a&uello &ue 9ristteles denomina e-dos (et. G'' 13,135Ba1B!
H
"
9l llegar a este punto resulta necesario llamar la atencin sobre el significado
del t%rmino eidos. 8ste t%rmino se traduce a menudo simplemente por la pala:
bra latina ;forma<" 8sta manera de traducirlo no merecera el ms mnimo
'
E 8l c" B de este 1" G'' de la eta!sica est dedicado a dilucidar de &u% $a. esencia" 8sta
cuestin resulta especialmente pertinente para 9ristteles .a &ue /de acuerdo con el
texto ms arriba citado de 'picos ' H, 135b47/ es posible un discurso esencial respecto de
las realidades comprendidas en todas . cada una de las categoras, es decir, cabe expresar
no solamente &u% es una entidad, sino tambi%n &u% es un color, etc": por tanto, $a. esencia
no solamente de las entidades, sino tambi%n de los accidentes" La respuesta definitiva de
9ristteles es &ue ;la esencia o es algo exclusivo de las entidades o, cuando menos,
corresponde a ellas primaria, principal . absolutamente< (1351a 11612!" 8sta respuesta se
justifica en la importante doctrina aristot%lica de &ue las palabras ;ente< . ;ser< tienen
mltiples sentidos de los cuales el primario . fundamental es el &ue corresponde a la
entidad" >s arriba $emos aludido a la importancia de esta doctrina en cu.a exposicin .
anlisis no nos $a sido posible entrar"
(
H La prolija . complicada discusin de este problema de las partes de la definicin tiene
lugar en el c" 13 de este libro de la eta!sica. 8sta cuestin se toca tambi%n en el tratado
Acerca del alma ' 1, 235a4H6b1D"
!#
comentario si no fuera por&ue es tambi%n la palabra ;forma< la &ue se utiliza
para traducir el t%rmino griego morph. 9l traducirse ambos t%rminos por la
misma palabra, el lector se ve empujado a considerarlos como sinnimos,
borrndose en gran medida el significado preciso &ue el t%rmino eidos posee
en contextos decisivos como el &ue estamos analizando
13
" La distincin
existente entre morph . e-dos en este contexto es la &ue existe entre la
estructura de un organismo viviente . las funciones o actividades vitales &ue
tal organismo realiza" 8l e-dos es el conjunto de las funciones &ue
corresponden a una entidad natural" 8l conjunto de tales funciones constitu.e
la esencia de la entidad natural (ib., 135Bb54! . por consiguiente constitu.e
tambi%n el contenido de su definicin, de acuerdo con el modelo de
definicin de $ombre &ue ms arriba $emos propuesto"
8! 8l discurso acerca de la entidad natural /&ue en su segundo nivel nos $a
llevado a la pregunta L&u% es un $ombreM . con ella a la esencia . la
definicin/ $a de prolongarse an en un tercer momento o nivel al cual
correspondera la pregunta: L. por &u% esto es un $ombreM 8ste tercer
momento del discurso posee una importancia decisiva .a &ue en el momento
anterior la materia, los elementos materiales, $aban &uedado fuera de
consideracin al ce0irse el discurso exclusivamente a la esencia entendida
como e-dos. 8ste nuevo nivel . esta nueva pregunta restitu.en la composicin
$ilemrfica de la entidad a &ue el discurso se refiere" 9ristteles subra.a, en
efecto, cmo la pregunta recae directamente en la materia: preguntar por &u%
esto es un $ombre e&uivale a preguntar por &u% estos elementos materiales
estn organizados de modo tal &ue constitu.en un $ombre" La respuesta, a su
vez, $a de buscarse a trav%s de la forma especfica, del conjunto de funciones
!)
13 9 este peligro de sinonimizacin de ambos t%rminos no es ajeno el propio 9ristteles,
&ue prescinde a menudo de la distincin entre ambos (por ejemplo, utilizando expresiones
como morph (a/ e-dos) cuando el contexto no exige tal distincin" ? la exige, sin embargo,
el contexto &ue estamos analizando . &ue es precisamente a&uel en &ue se sita la
explicacin aristot%lica del alma" 9 este respecto cabe se0alar &ue el alma no es deno:
minada por 9ristteles morph en ninguna ocasin pero s &ue es denominada e-dos
muc$as veces" (Na. textos en &ue /tratndose del alma/ se utiliza la expresin morph
(a/ e-dos y aun en tales casos esta expresin no se aplica de manera directa al alma= no $a.
ninguno en &ue se la denomine solamente morph y muc$os $a. en &ue se la denomina
exclusivamente e-dos. Fara evitar confusiones, solemos traducir e-dos no simplemente como
;forma<, sino como ;forma especfica< en a&uellos pasajes en &ue la confusin es posible!"
!&
para las cuales sirve tal organizacin material: ;luego lo &ue se pregunta es la
causa por la cual la materia es algo determinado . esta causa es la forma
especfica (e-dos) &ue, a su vez, es la entidad (ousa) (ib. G'' 17,1321bD6H!"
La teora aristot%lica de la entidad natural &ueda completada en este ltimo
momento del discurso" 8l e-dos, el conjunto de funciones &ue corresponden a
una entidad natural aparece como causa de la entidad natural misma" No se
trata, como es obvio, de una causa o agente exterior: la causalidad de la forma
especfica es inmanente
11
" 8n tanto &ue causa inmanente 9ristteles
denomina ;entidad< (ousa) a la forma especfica, recogiendo as una de las
significaciones bsicas del t%rmino ousa expuestas en el 1" G de la eta!sica&
;en otro sentido Qse denomina ousa0 a a&uello &ue es causa inmanente del ser
de cuantas cosas no se predican de un sujeto= tal es, por ejemplo, el alma para
el animal< (1317bl261D!" For ltimo, el eRdos o forma especfica no es
solamente la esencia . la causa inmanente de la entidad natural, sino tambi%n
su causa final o fin" La pregunta ;Lpor &u% estos elementos son un $ombreM<
slo aparece contestada plenamente cuando a&u%llos son considerados desde
el punto de vista de la funcin a &ue estn destinados . sirven: la actividad
especfica del ser $umano &ue constitu.e su razn de ser, su finalidad
14
" +e
este modo se llega a la tesis aristot%lica ms radical respecto de la naturaleza:
la forma especfica como finalidad inmanente, es decir, como tlos, como
entele&uia, acto o actividad &ue es fin en s misma"
!!
11 La causalidad /inmanente/ de la forma especfica o e-dos $a de entenderse
doblemente: a! un conjunto de elementos materiales constitu.en una entidad determinada
en la medida en &ue son aptos para realizar . realizan las funciones pertinentes= b! en el
caso de los seres vivientes, adems, el eRdos es causa generadora de los elementos
materiales . de su estructuracin= son, en efecto, las funciones vitales mismas
(alimentacin . desarrollo! las &ue van produciendo los distintos rganos a partir de la
semilla o el embrin" ?e trata de una concepcin dial%ctica, circular de la causalidad en
cuanto &ue la funcin produce la estructura (las actividades vitales mismas crean . se:
gregan los distintos rganos! . la estructura, a su vez, sirve a la funcin, si bien la
prioridad corresponde a esta ltima, al eRdos.
!#

14
;LFor &u% estos elementos, por ejemplo, ladrillos . piedras, son una casaM= es obvio &ue
la pregunta se refiere a la causa= . %sta, desde el punto de vista de la definicin, es la
esencia 1ue, a su 2e3, es en algunos casos el !in (tnos hne(a) (ib. 1321a4D64H!" 8n este texto se
subra.a cmo el tercero de los niveles &ue $emos distinguido en el discurso se refiere a la
esencia en tanto &ue fin o finalidad"
!
@! (ras este necesario recorrido a trav%s de la teora aristot%lica de la
entidad, volvamos a$ora a las dos cuestiones &ue 9ristteles considera
fundamentales acerca del alma: Les el alma entidad o, por el contrario, es una
determinacin accidental del vivienteM= Les acto, entele&uia o ms bien $a de
ser considerada como una potencia, como una capacidad de los organismos
vivosM La respuesta a ambas preguntas /ampliamente elaborada en el 1" ''
del tratado Acerca del alma/ viene dada por cuanto $emos expuesto
anteriormente" 9ristteles establece . afirma repetidas veces &ue el alma es
esencia ( t4 t ,n e-nai), forma especfica (e-dos) . entidad (ousa) del viviente"
?us ideas al respecto aparecen expresadas con concisin en las siguientes
palabras: ;Pueda expuesto, por tanto, de manera general, &u% es el alma, a
saber, la entidad definitoria (ousa (at5 lgon) esto es, la esencia de tal tipo de
cuerpo<
15
('' ',214bH!" 9l ser forma especfica del viviente, el alma constitu.e
tambi%n su fin inmanente ., por tanto, su actualizacin o entele&uia: ;luego el
alma es necesariamente entidad en cuanto forma especfica de un cuerpo
natural &ue en potencia tiene vida" 9$ora bien, la entidad es entele&uia, luego
el alma es entele&uia de tal cuerpo< (ib. 214a43645!"
La co$erencia de la explicacin aristot%lica se basa en la afirmacin
fundamental de &ue el alma es el eRdos, la forma especfica del viviente:
precisamente por serlo, es tambi%n su entidad . entele&uia" 9$ora bien, L&u%
implicaciones tiene esta fundamental afirmacin de &ue el alma es la forma
especfica del vivienteM >s arriba $emos se0alado &ue la forma especfica es
el conjunto de las funciones &ue corresponden a una entidad natural: por
tanto, la forma especfica de un viviente sern las actividades o funciones
vitales (alimentarse, reproducirse, etc"! &ue en su conjunto suelen
denominarse ;vida<" La teora aristot%lica parece favorecer de este modo la
identificacin del alma con la vida" ?i esto es as, Lno &ueda el alma
desprovista de sustancialidad, de existencia . realidad autnomasM= Lno se
tratara, en definitiva, de una manera discreta de eliminar el alma
!&

15
#abe citar otros pasajes del 1" G'' de la eta!sica en &ue se expresa lo mismo" 9s, en el
c" 13 se lee: ;"""el alma de los animales (ella es, en efecto, la entidad del ser animado! es la
entidad en cuanto definicin, la forma especfica . la esencia de uri cuerpo de tal tipo"""<
(135B b1261D!" 8n el c" 11 del mismo libro puede leerse: ;"""la definicin de $ombre es la
definicin de alma= la entidad es, en efecto, la forma especfica inmanente de cu.a unin
con la materia resulta lo &ue denominamos entidad compuesta"""< (1357 a4E653!"
!"
manteniendo /eso s/ la palabra ;alma< como un mero sinnimo de la
palabra ;vida<M La identificacin del alma con la vida, la sinonimi6zacin de
ambos t%rminos, se insina en nuestro tratado como una posible
consecuencia interna del planteamiento mismo aristot%lico" Nos limitaremos
a llamar la atencin del lector sobre dos pasajes cruciales al respecto" 8l
primero de ellos dice lo siguiente: ;entre los cuerpos naturales los $a. &ue
tienen vida . los $a. &ue no la tienen (. solemos llamar vida a la autoali6
mentacin, al crecimiento . al envejecimiento!" +e donde resulta &ue todo
cuerpo natural &ue participa de la vida es entidad, pero entidad en el sentido
de entidad compuesta" K puesto &ue se trata de un cuerpo de tal tipo /a
saber, &ue tiene vida/ no es posible &ue el cuerpo sea el alma< (ib. 214a14617!"
)eprese en las lneas &ue $emos subra.ado: en la premisa se establece &ue el
viviente es compuesto a trav%s del sistema ;cuerpoSvida< (el viviente es un
cuerpo &ue tiene vida! mientras &ue en la conclusin este sistema se sustitu.e
por el otro de ;cuerpoSalma< (es decir, el viviente es un cuerpo &ue tiene
alma: el alma no es el cuerpo!
12
" 8l segundo de los textos &ue aduciremos
corresponde a la c%lebre . conocida definicin aristot%lica del alma: ;luego el
alma es la entele&uia primera de un cuerpo &ue en potencia tiene vida< (ib.,
214a4764E!" +e acuerdo con el sistema aristot%lico, acto o entele&uia es
siempre . en cada caso el cumplimiento adecuado de la potencia &ue viene a
actualizar" For tanto, el acto o entele&uia de un cuerpo &ue en potencia tiene
vida $a de ser precisamente la vida . no cual&uier otra cosa" No obstante,
9ristteles nos ofrece el alma en su lugar" #omo en el caso anterior, la
co$erencia interna del texto parecera exigir la identificacin de alma (psych)
. vida (3o).
La desustancializacin del alma es, pues, una poderosa posibilidad interna de
la teora aristot%lica acerca del viviente" 8sta desustancializacin del alma
poda tener lugar de dos modos diferentes" 8n efecto, al situarse el alma entre
el cuerpo . la vida . al intentar conceptualizarla desde la teora de potencia .
acto, no slo caba la posibilidad de reducir el alma al acto identificndola
con la vida, sino &ue caba tambi%n la posibilidad de reducirla a la potencia
!

12
8ntre los comentaristas, ?ofonias se apercibi en cierto modo del &uiebro
introducido en la argumentacin en este pasaje aristot%lico" ?us palabras restitu.en la
co$erencia del texto en su aspecto formal: ;8l &ue posee vida es, pues, un cuerpo . tal tipo
de cuerpo" For tanto, es compuesto de cuerpo . vida (e( 3o,s (a/ smatos)& a&u%l, en cuanto
sujeto . materia= %sta, por su parte, en cuanto est en el sujeto como forma< (ad loc.).
!$
identificndola con la capacidad del organismo para vivir" 8sta ltima
posibilidad /de la cual existen tambi%n indicios en nuestro tratado
1B
/ fue la
&ue $istricamente tuvo ms %xito en la escuela aristot%lica primitiva" For lo
&ue sabemos, el alma no es .a para 9ristxeno sino la armona o e&uilibrio
entre las distintas funciones del organismo" 8n id%ntica direccin se mueven
8stratn . +icearco" Tste /discpulo inmediato de 9ristteles/ recurre
tambi%n al concepto de e&uilibrio corporal para afirmar &ue ;no existe el
alma<, &ue el alma es algo ;insustancial< (ano*sios)
$+
" For ms &ue 9ristteles
!"
1B )eprese en el siguiente texto de nuestro tratado: ;Fero es necesario tambi%n
considerar en relacin con las distintas partes del cuerpo lo &ue acabamos de decir" 8n
efecto, si el ojo fuera un animal, su alma sera la vista: %sta es, desde luego, la entidad
definitoria del ojo" 8l ojo, por su parte, es la materia de la vista de manera &ue, &uitada
%sta, a&u%l no sera en absoluto ojo a no ser de palabra, como es el caso de un ojo esculpido
en piedra o pintado" Frocede adems aplicar a la totalidad del cuerpo viviente lo &ue se
aplica a las partes, .a &ue en la misma relacin en &ue se encuentra la parte respecto de la
parte se encuentra tambi%n la totalidad de la potencia sensitiva respecto de la totalidad del
cuerpo &ue posee sensibilidad como tal" 9$ora bien, el &ue est en potencia de vivir no es
el cuerpo &ue $a ec$ado fuera el alma, sino ms bien a&uel &ue la posee" 8l esperara . el
fruto, por su parte, son tal tipo de cuerpo en potencia" La vigilia es, entele&uia a la manera
en &ue lo son la visin . el acto de cortar= el alma, por el contrario, lo es a la manera de la
vista . de la potencia del instrumento" 8l cuerpo, a su vez, es lo &ue est en potencia" Fero
as como el ojo es la pupila . la vista, en el otro caso /. paralelamente/ el animal es el
alma . el cuerpo< ('' 1, 214b17615a5!" La teora aristot%lica del alma funciona en un doble
sistema opositivo: frente al cuerpo . frente a la vida o funciones vitales" @rente al cuerpo,
el alma se destaca como acto= frente a la vida, el alma aparece como potencia" 8sta segunda
es la perspectiva &ue corresponde al texto transcrito en el &ue los ejemplos utilizados son
dos, el ojo . el $ac$a" 8l ojo se define por la capacidad de ver (vista! . el $ac$a por la
capacidad de cortar: tales capacidades o potencias constitu.en su esencia" 9nlogamente,
se0ala 9ristteles, el viviente se define por su capacidad de vivir, siendo %sta su esencia, es
decir, su alma" 8l prrafo ofrece el mismo paradigma para los tres casos: a! instrumento de
$ierro (Umateria!Scapacidad de cortar (UeRdos!Sacto de cortar= b! pupila (U
materia!Scapacidad de ver, vista (U eRdosSvisin, . c! cuerpo (U materia!Scapacidad de vivir
(U eRdos,!Sactividad o funciones vitales" 8s obvio &ue en los tres casos aducidos la capa:
cidad o potencia resulta determinada por el tipo de materia &ue la posee as como por su
estructura . disposicin peculiares" 8n cierto modo, esta explicacin poda ser tomada
como apo.o para la reduccin del alma a la potencia, a la estructura . e&uilibrio
corporales"
!$
1D ?obre este punto pueden verse las observaciones de *)(8I9 K I9??8( en su obra La idea
de principio en Leibni3, Juenos 9ires, 1HBE, c" 1E, pgs" 1D5 . sigs"
(anto 9ristxeno como +icearco procedan del pitagorismo" For tanto resultara
exagerado suponer &ue su doctrina acerca del alma es el resultado de una evolucin a
!%
critic duramente . rec$az la doctrina del alma6armona
17
, el alma viene
a$ora a significar, ms o menos, lo &ue en el lenguaje naturalista de los
m%dicos se denomina salud: el e&uilibrio estructural . funcional del
organismo &ue $ace a %ste capaz de realizar las funciones vitales"
9 pesar de lo anteriormente expuesto, es un $ec$o &ue 9ristteles no lleva a
cabo la desustancializacin del alma a trav%s de ninguna de las dos posibles
reducciones a &ue nos $emos referido" La metafsica aristot%lica camina por
otros derroteros impuestos por la afirmacin de la autonoma de la vida
respecto de la materia . esta autonoma de la vida respecto de la materia es la
&ue justifica, en ltimo t%rmino, la autonoma activa del alma respecto del
cuerpo
1E
" (al lnea de pensamiento acaba prevaleciendo a lo largo del tratado
partir del aristote6lismo" ?u origen es evidentemente pitagrico" ?in embargo, no es menos
cierto &ue era posible intentar encajar esta doctrina dentro de una determinada lnea de
interpretacin del aristotelismo"
!%

17
La crtica de 9ristteles a la doctrina del alma6armona se $alla en el 1" ', c" 2, de
nuestro tratado (237b47623Ea53!"
!'

1E
9parentemente, 9ristteles recurre en el tratado Acerca del alma a una observacin de
tipo emprico &ue justificara la distincin entre alma . vida: la interrupcin de ciertas
actividades vitales durante el sue0o" *bs%rvese el siguiente texto: ;"""luego el alma es
entele&uia de tal cuerpo" Fero la palabra ;entele&uia< se entiende de dos maneras: una, en
el sentido en &ue lo es la ciencia, . otra, en el sentido en &ue lo es el teorizar" 8s, pues,
evidente &ue el alma lo es como la ciencia: . es &ue teniendo alma se puede estar en sue0o
o en vigilia . la vigilia es anloga al teorizar mientras &ue el sue0o es anlogo a poseer la
ciencia . no ejercitarla< ('' 1, 214a4464D!"
8sta constatacin emprica no deja de ser trivial a efectos de justificar la distincin entre
alma . vida" 8n efecto, el dato de experiencia propuesto resulta perfectamente integrable
dentro de la teora de potencia . acto sin necesidad de afirmar la irreductibilidad del alma
a las actividades vitales" 8n primer lugar (. esto lo saba perfectamente 9ristteles &ue lo
constata, por ejemplo, en los pe&ue0os tratados dedicados al sue0o!, en el sue0o no cesa la
vida, sino algunas actividades vitales" Fero es &ue aun suponiendo posible la interrupcin
total de las actividades vitales, la explicacin terica a trav%s de la doctrina de potencia .
acto cabra igualmente sin necesidad de distinguir el alma de las funciones vitales"
?igamos imaginando e imaginemos &ue en tal caso el cuerpo contina siendo
potencialmente viviente, es decir, posee vida en potencia" Fues bien, es tesis aristot%lica
&ue cual&uier ser natural est en potencia cuando tal potencia se actualiza de no mediar
impedimento alguno (cf" et., 'V, 7!" +e acuerdo con esta tesis, la presencia o ausencia de
impedimentos . la intervencin de agentes exteriores bastaran para explicar el $ipot%tico
fenmeno en cuestin sin necesidad de suponer la existencia de un alma en tal cuerpo" (9
no ser &ue vengamos a identificar el alma con la capacidad de vivir, en cu.o caso
!'
Acerca del alma. )esurge as inevitablemente la imagen tradicional del cuerpo
como rgano, como instrumento del cual el alma se sirve: ;. es &ue es
necesario &ue el arte utilice sus instrumentos . el alma utilice su cuerpo< ('
5,237b4B647!" 8l alma no se reduce al conjunto de las funciones vitales, sino
&ue /ms all de %stas/ aparece como el agente activo regulador de su
co$erencia . armona
1H
" 8s cierto &ue 9ristteles insiste en &ue el sujeto &ue
realiza las actividades vitales no es el alma, sino el viviente en tanto &ue
entidad compuesta: ;no es el alma &uien se compadece, aprende o discurre,
sino el $ombre en virtud del alma< (23Eb 1B61D!= sin embargo, comprese esta
rotunda declaracin con lo &ue se establece en el siguiente texto de la
eta!sica& ;"""el acto est en el agente mismo, por ejemplo, la visin en el &ue
ve, la especulacin en el &ue especula . la vida en el alma< (13B3a526bl!"
Fuesto &ue la visin est en el &ue ve . la especulacin en el &ue especula, la
vida est paralelamente en el &ue vive" 8l texto dice &ue est en el alma: el
&ue vive es, pues, el alma, de acuerdo con la estructura lgica de este texto de
la eta!sica
"6
.
escaparamos de 8scila para caer en #aribdis"! La negativa aristot%lica a reducir el alma al
conjunto de las actividades vitales (o a una mera posibilidad de vivir resultante de la
estructura . estado del organismo! obedece, sin duda, a otras razones de ms calibre &ue
esta banal constatacin emprica"
!(
1H #f", por ejemplo: ' B, 211bB6H= '' 2, 21Bb4E6aH"
#)

43
8sta ambigAedad en el plano de la teora (L&ui%n es el sujeto &ue realiza las actividades
vitales . en el cual reside la vidaM! se corresponde con una ambigAedad paralela en el
plano del uso de la lengua por parte de 9ristteles (sujeto gramatical de los verbos &ue
expresan actividades vitales!" 8n el tratado Acerca del alma podemos distinguir tres tipos de
textos: a! Na. algunos en &ue el sujeto de los verbos &ue expresan operaciones vitales es
un nombre comn como ;las plantas<, ;los animales<, etc" (;las plantas crecen<, etc" #f",
por ejemplo: '' ", 215a4B64B= '' 4, 215b1D617= '' E, 243b51654!" 8stas expresiones co:
rresponderan en el plano de la teora a la afirmacin de &ue no es el cuerpo ni el alma
&uien vive, sino la entidad compuesta de ambos, b! Na. otros textos en &ue el sujeto de los
verbos &ue expresan operaciones vitales es un pronombre personal (;vivimos<,
;pensamos<, etc" Ieneralmente se trata en este caso de actividades cognoscitivas" #f": '' 4,
212a2615= ''' 1, 242b15 . sigs", etc"!" c! Na. otros muc$os, en fin, en los cuales el sujeto de
tales verbos es el alma (;el alma alimenta, intelige, delibera, afirma, niega, desea, $u.e o
persigue<, etc" #f", entre muc$os otros: '' E, 243b4764H= '' 2, 21Db43645= ''' 7, 251al2617!" 8ste
tipo de expresin correspondera, a su vez, en el plano de la teora a la doctrina de &ue es
el alma &uien ejecuta las operaciones vitales . en &uien reside la vida"
!(
,na vez afirmada la irreductibilidad del alma, el cuadro de la explicacin
aristot%lica de la vida &ueda definitivamente trazado de acuerdo con las
siguientes lneas: a! 8l viviente se especifica . define por un conjunto de
funciones (nutricin, etc"!" (ales actividades o actos son, en suma, lo &ue
denominamos vida"
La vida es, por tanto, actividad, acto, b! 8l alma /&ue no se identifica sin ms
con la vida/ es tambi%n acto" +e este modo, el alma resulta ser la entele&uia
o acto primero del viviente . la vida su acto segundo, c! Fero todo acto lo es
de una potencia" +e a$ &ue la distensin o $iato existente en los vivientes
naturales entre el acto primero (alma! . los actos segundos (funciones vitales!
impli&ue la existencia de potencias correspondientes a %stos ltimos: a la
nutricin, sensacin, etc", corresponden otras tantas potencias (nutritiva,
sensitiva, etc"!" ?on las potencias o facultades del alma"
La marca $istrica de garanta de toda obra filosfica de primera magnitud
no es otra &ue su capacidad para estimular la reflexin . promover el
surgimiento de desarrollos ulteriores, de lneas de pensamiento &ue /
procediendo de ella/ divergen . se contraponen entre s" 8ste $a sido el caso
de la doctrina acerca del alma . la vida expuesta en nuestro tratado" +entro
de las coordenadas conceptuales dise0adas en %l se $a polemizado
apasionadamente sobre la naturaleza del alma desde los mismos discpulos
de 9ristteles $asta los $umanistas del )enacimiento, pasando por los co:
mentaristas antiguos . las distintas escolsticas medievales" 8n antropologa
filosfica, esta obra aristot%lica $a inspirado ininterrumpidamente toda una
corriente de pensamiento &ue /sin olvidar su doble vertiente orgnica .
anmica/ $a insistido poderosamente en la unidad del ser $umano" +e esta
obra aristot%lica proceden . a ella se remiten como a su acta fundacional
todas las corrientes vitalistas $asta nuestros das" 'ncluso en el mbito de la
mstica (mbito del &ue nadie parecera ms alejado a primera vista &ue el
propio 9ristteles! este tratado proporcion inspiracin . elementos
conceptuales a la filosofa rabe a trav%s de la teora del 'ntelecto (no7s)
inengendrado e inmortal del cual el $ombre participa" (>s adelante nos
referiremos a esta doctrina aristot%lica"! 'gualmente notable es, en fin, la
influencia de esta obra de 9ristteles en los campos de la psicologa . la
teora del conocimiento, en a&u%lla a trav%s de su teora de las facultades, en
%sta a trav%s de su concepcin del conocimiento como asimilacin, como
#)
captacin intencional de las formas de las realidades conocidas" ?olamente el
8edn de Flatn podra, tal vez, compararse con este tratado en cuanto a su
transcendencia $istrica en relacin con el tema del alma"
Contenido, autenticidad y poca de composicin del tratado
8l tratado Acerca del alma comprende un total de treinta captulos distribuidos
del siguiente modo: el libro primero se compone de cinco captulos, el libro
segundo de doce . el libro tercero, en fin, de los trece captulos restantes" 8s
importante se0alar &ue el desarrollo del tratado responde a un plan de
conjunto, a una ordenacin co$erente"
8l libro ' se abre con una exposicin /mu. de estilo aristot%lico/ acerca del
objeto a tratar . de las dificultades o aporas con &ue se enfrentar la obra,
adems de ofrecer ciertas consideraciones de carcter metodolgico" 8l resto
del libro se dedica a un anlisis crtico minucioso de las teoras acerca del
alma mantenidas por sus predecesores" ,na vez llevado a cabo este recorrido
$istrico6crtico, el libro '' retoma sistemticamente . de modo directo la
cuestin fundamental de &u% es el alma" 8n su c" 1 se define al alma como
entidad . como entele&uia o acto primero del cuerpo" 9 continuacin, en los
cc" 4 . 5 se pasa a un estudio de carcter general sobre las potencias o faculta:
des del alma" 9 partir de este momento se inicia el estudio sucesivo de las
distintas facultades" 8l c" 2 se dedica al alma vegetativa . sus facultades" #on
el c" B se inicia el estudio de la facultad de sentir, distribu.%ndose este estudio
de la siguiente manera: el c" B se ocupa de la sensacin en general= el c" D se
dedica a analizar lo sensible . sus clases= los cc" 7611 estudian respectiva .
sucesivamente cada uno de los cinco sentidos= el c" 14, en fin, trata de lo &ue
es comn a todos los sentidos" 8n este momento se entra en el 1" ''' &ue con:
tina rigurosamente la temtica del libro anterior" 8l c" 1 de este libro trata de
demostrar &ue no existe ningn otro sentido adems de los cinco .a
enumerados . estudiados" Los cc" 4 . 5 se dedican, respectivamente, al
sentido comn . la imaginacin" 9 continuacin se emprende el estudio del
entendimiento, del 'ntelecto (cc" 26E!" +espu%s se pasa a estudiar la potencia o
facultad motriz (cc" H611! para terminar el tratado con un conjunto de
consideraciones generales acerca de la jerar&ua . distribucin de los sentidos
en los distintos tipos de animales (cc" 14 . 15!"
#!
9 pesar de &ue el plan general de la obra parece un argumento poderoso a
favor de la unidad de su composicin, %sta $a sido negada por W" Xaeger" Las
consideraciones aducidas por este fillogo en su conocida c influ.ente obra
sobre la evolucin del pensamiento de 9ristteles
41
se refieren
fundamentalmente al contenido doctrinal del tratado" 8n concreto, se refieren
a la doctrina acerca del 'ntelecto expuesta en el 1" '''" La doctrina filosfica del
'ntelecto inmaterial . eterno procedera /segn Xaeger/ de una etapa ms
antigua, platnica, &ue resulta inconciliable con la actitud empirista &ue
caracteriza al resto del tratado . &ue, a su vez, pertenecera al ltimo estadio
de la evolucin intelectual de 9ristteles" La $iptesis de Xaeger es, sin duda,
sugestiva, pero nos parece &ue existen mu. poderosas evidencias en su
contra" 8n primer lugar . considerada la cuestin desde el punto de vista de
la doctrina acerca del alma, se0alemos el $ec$o fundamental . general /.a
suficientemente subra.ado en el apartado anterior de esta 'ntroduccin/ de
&ue 9ristteles no abandona en esta obra el principio metafsico de la
autonoma de la vida respecto de la materia" 8sta autonoma de la vida
respecto de la materia es la &ue permite &ue la entidad suprema inmaterial
(+ios! sea con6ceptualizada como ;viviente eterno, perfecto< (et. V'',
7,1374b53! . es tambi%n la &ue permite conceptualizar al 'ntelecto como
entidad inmaterial" ?i existen ( . existen, efectivamente! ciertos desajustes
entre la doctrina del 'ntelecto . otras doctrinas psicolgicas . gnoseol6gicas
expuestas en este tratado, tal vez estos desajustes $a.an de considerarse a la
luz de la tensin interna en &ue se desenvuelve la concepcin misma del
alma" 8n la medida en &ue se mantiene la imagen del cuerpo como
instrumento del alma . la concepcin de %sta como sujeto de la vida, no
resulta imposible concebir algn tipo de alma /el 'ntelecto/ cu.a actividad
vital no precise de rgano material alguno" 8staramos, sin duda, en tal caso
ante ;otro g%nero de alma<, como 9ristteles se0ala expresamente ('' 4,
215b4D!" +esde esta perspectiva global no parece &ue los desajustes &ue
derivan de la participacin del $ombre en tal 'ntelecto puedan considerarse
una prueba suficiente de &ue la obra es un agregado de partes provenientes
de %pocas distintas" 8n segundo lugar, la $iptesis de W" Xaeger exigira &ue
la doctrina del 'ntelecto resultara positivamente excluida (al menos, de modo
#!

41
W" X98I8), Aristteles 9 Aristteles Qtrad" X" I9*?Y, >%xico, 1HB7" ?obre la teora de W"
Xaeger acerca de la evolucin del pensamiento aristot%lico puede verse una discusin de
carcter general en la 'ntroduccin a 9ristteles &ue incluimos en este mismo volumen"
##
implcito! por el planteamiento . el contenido del resto del tratado"
9$ora bien, no solamente no es este el caso, sino &ue la doctrina en cuestin
aparece explcitamente mencionada (si bien en forma apor%tica! entre los
problemas a tratar enumerados en el 1" ' (',235aEss"! asZcomo posteriormente
en el 1" '' (1, 215aD67! al ocuparse de la definicin del alma" (K estas no son las
nicas alusiones congruentes al 'ntelecto &ue existen en el resto del tratado"
#f", adems, ' 2,23Eb1Ess"= '' 4,215b4D!" For ltimo, no puede dejar de tenerse
en cuenta la existencia de numerosas referencias internas &ue remiten de
unos pasajes a otros dentro del tratado . &ue no parece razonable explicar
como resultado de una repetida tarea de interpolacin"
(odo lo expuesto en la primera parte de esta 'ntroduccin constitu.e adems
un poderoso punto de referencia en relacin con la autenticidad del tratado
Acerca del alma, as como en relacin con la %poca a &ue pertenece dentro del
conjunto de la produccin aristot%lica" ?u autenticidad se $alla fuera de toda
duda razonable
44
" 8n su favor $a. &ue se0alar, en primer lugar, las mltiples
referencias de nuestro tratado a otras obras aristot%licas (en especial, a
tratados menores! de las cuales damos cuenta en notas a pie de pgina en los
pasajes correspondientes" Na. &ue se0alar tambi%n la vinculacin &ue este
tratado guarda en cuanto a su contenido con las doctrinas fundamentales ex:
puestas en la eta!sica. #omo creemos $aber mostrado suficientemente, la
concepcin del alma ofrecida en este tratado no es sino una prolongacin .
una concrecin de las teoras fundamentales desarrolladas en los libros
centrales de la eta!sica& la correspondencia entre ambos tratados es
absolutamente inobjetable" 8stos dos argumentos a favor de su autenticidad
sirven igualmente como punto de referencia para determinar la %poca de su
redaccin" ?u redaccin pertenece, sin duda, al ltimo perodo de la
produccin aristot%lica
45
"
##

""
?u autenticidad $a sido, sin embargo, negada por X" [\)6#N8), Aristteles: ;er( und
<eist, Faderborn, 1HB4"
#&

"=
9 esta conclusin llega igualmente @" N,K8N? en su obra L:2olution de la psychologie
d:Aristote, Lovaina, 1H2E"
#&
L'J)* F)'>8)*
#9F(,L* F)'>8)*
#n 1ue se recorren minuciosamente las m*ltiples cuestiones
con 1ue ha de en!rentarse el presente estudio en torno al Alma
Fartiendo del supuesto de &ue el saber es una de las 234a cosas ms valiosas .
dignas de estima . &ue ciertos saberes son superiores a otros bien por su rigor
bien por ocuparse de objetos mejores . ms admirables, por uno . otro
motivo deberamos con justicia colocar entre las primeras la investigacin en
torno al alma" >s an, parece &ue el conocimiento de %sta contri6 B bu.e
notablemente al conjunto del saber . mu. especialmente al &ue se refiere a la
Naturaleza: el alma es, en efecto, como el principio de los animales" For
nuestra parte, intentamos contemplar . conocer su naturaleza . su entidad
as como cuantas propiedades la acompa0an: de %stas las $a. &ue parecen ser
afecciones exclusivas del alma mientras &ue otras parecen afectar adems, .
en virtud de ella, a los animales 13 como tales
42
" 8n cual&uier caso, . desde
todos los puntos de vista, resulta dificilsimo llegar a tener conviccin alguna
acerca de ella" Fues al ser esta investigacin /me refiero a la investigacin en
torno a la entidad . la esencia/ comn tambi%n a otros muc$os tratados,
cabra pensar &ue existe un m%todo nico para todos . cada uno de a&uellos
objetos cu.a enti61B dad &ueremos conocer, como ocurre con la demostracin
en el caso de los accidentes propios= de manera &ue resultara necesario
investigar semejante m%todo" ?i, por el contrario, no existe un m%todo nico .
comn en torno a la esencia, entonces el empe0o se $ace ms difcil todava,
puesto &ue ser necesario determinar cul es el modo de proceder adecuado
para cada caso" Fero una vez aclarado esto /si se trata de de643 mostracin o
de divisin o incluso de cual&uier otro m%todo/ la cuestin da lugar an a
mltiples dificultades . extravos en lo &ue se refiere a cules son los
principios de &ue $a de partir la investigacin: . es &ue los principios son
#

1
8s decir, existen afecciones &ue no son exclusivas del alma, sino &ue pertenecen al
animal como tal, al compuesto de cuerpo . alma" G%ase in!ra, 235a5 sigs"
#
distintos cuando son distintos los objetos, como ocurre con los nmeros . las
superficies"
)esulta, sin duda, necesario establecer en primer lugar a &u% g%nero
pertenece . &u% es el alma /&uiero decir si se trata de una realidad
individual, de una 4B entidad o si, al contrario, es cualidad, cantidad o in:
cluso cual&uier otra de las categoras &ue $emos distinguido/ ., en segundo
lugar, si se encuentra entre los seres en potencia o ms bien constitu.e una
cierta 234b entele&uia" La diferencia no es, desde luego, desde0able" Fero
adems $abr &ue investigar si es divisible o indivisible e igualmente si todas
las almas son de la misma especie o no ., en caso de &ue no sean de la misma
especie, si se distinguen por la especie o por el g%nero" *curre, en efecto, &ue
cuantos actualmente tratan e investigan acerca del alma parecen indagar B
exclusivamente acerca del alma $umana" Na de tenerse cuidado, pues, no
va.a a pasarse por alto la cuestin de si su definicin es nica como la del
animal o si es distinta para cada tipo de alma, por ejemplo, del caballo, del
perro, del $ombre, del dios /en cu.o caso el animal, umversalmente
considerado, o no es nada o es algo posterior/" 8 igualmente por lo &ue se
refiere a cual&uier otro atributo &ue pueda predicrsele en comn"
>s an, si lo &ue $a. son muc$as partes del alma . no muc$as almas, est el
problema de si $a de investigarse primero el alma como totalidad o las par6 13
tes" For lo dems, es tambi%n difcil de precisar cules de estas partes son por
naturaleza diversas entre s . si procede investigar primero las partes o bien
sus actos, por ejemplo, el inteligir o bien el intelecto, el percibir
sensitivamente o bien la facultad sensitiva= e igualmente en los dems casos"
Fero si se concede prioridad a los actos, surgira nuevamente la dificultad de
si se 1B $an de estudiar sus objetos antes &ue ellos, por ejemplo, lo sensible
antes &ue la facultad sensitiva . lo inteligible antes &ue el intelecto"
For otra parte, . segn parece, no slo es til conocer la esencia para
comprender las causas de las propiedades &ue corresponden a las entidades
(por ejemplo, en matemticas saber &u% es la recta, la curva, la lnea, la
superficie para comprender a cuntos 43 rectos e&uivalen los ngulos de un
tringulo!, sino &ue tambi%n /. a la inversa/ las propiedades contribu.en
en buena parte al conocimiento de la esencia: pues si somos capaces de dar
razn acerca de las propiedades /.a acerca de todas .a acerca de la ma.ora
#"
/ tal como aparecen, seremos capaces tambi%n en tal caso de pronunciarnos
con notable exactitud acerca 4B de la entidad" K es &ue el principio de toda
demostracin es la esencia . de a$ &ue a todas luces resulten vacas .
dial%cticas cuantas definiciones no lle6 235a van aparejado el conocimiento de
las propiedades o, cuando menos, la posibilidad de una conjetura adecuada
acerca de las mismas"
Las afecciones del alma, por su parte, presentan adems la dificultad de si
todas ellas son tambi%n comunes al cuerpo &ue posee alma o si, por el
contrario, B $a. alguna &ue sea exclusiva del alma misma" #aptar esto es,
desde luego, necesario, pero nada fcil" 8n la ma.ora de los casos se puede
observar cmo el alma no $ace ni padece nada sin el cuerpo, por ejemplo,
encolerizarse, envalentonarse, apetecer, sentir en general" No obstante, el
inteligir parece algo particularmente exclusivo de ella= pero ni esto si&uiera
podr tener lugar sin el cuerpo si es &ue se trata de un cierto tipo de
imaginacin o de algo &ue no se da sin imaginacin"
13 For tanto, si $a. algn acto o afeccin del alma &ue sea exclusivo de ella,
ella podra a su vez existir separada= pero si ninguno le pertenece con
exclusividad, tampoco ella podr estar separada, sino &ue le ocurrir igual
&ue a la recta a la &ue, en tanto &ue recta, corresponden muc$as propiedades
/como la de ser tangente a una esfera de bronce en un punto por ms &ue la
recta separada no pueda llevar a cabo tal con61B tacto= . es &ue es inseparable
toda vez &ue siempre se da en un cuerpo/" +el mismo modo parece &ue las
afecciones del alma se dan con el cuerpo: valor, dulzura, miedo, compasin,
osada, as como la alegra, el amor . el odio" 8l cuerpo, desde luego, resulta
afectado conjuntamente en todos estos casos" Lo pone de manifiesto el $ec$o
de &ue unas veces no se pro643 duce ira ni terror por ms &ue concurran
afecciones violentas . palpables mientras &ue otras veces se produce la
conmocin bajo el influjo de afecciones pe&ue0as e imperceptibles /por
ejemplo, cuando el cuerpo se $alla excitado . en una situacin semejante a
cuando uno se encuentra encolerizado/" Fero $e a&u un caso ms claro an:
cuando se experimentan las afecciones propias del &ue est aterrorizado sin
&ue est% presente objeto terrorfico alguno" For consiguiente, . si esto es as,
est claro &ue las afecciones son 4B formas in$erentes a la materia" +e manera
&ue las definiciones $an de ser de este tipo: el encolerizarse es un movimiento
de tal cuerpo o de tal parte o potencia producido por tal causa con tal fin" +e
#$
donde resulta &ue corresponde al fsico ocuparse del alma, bien de toda alma
bien de esta clase de alma en concreto" For otra parte, el fsico . el dial%ctico
definiran de diferente manera cada una de estas afeccio6 53 nes, por ejemplo,
&u% es la ira: el uno $ablara del deseo de venganza o de algo por el estilo,
mientras el otro $ablara de la ebullicin de la sangre o del elemento caliente
alrededor del corazn" 8l uno dara 235b cuenta de la materia mientras el otro
dara cuenta de la forma especfica . de la definicin" Fues la definicin es la
forma especfica de cada cosa . su existencia implica &ue $a de darse
necesariamente en tal tipo de materia= de esta manera, la definicin de casa
sera algo as como &ue es un refugio para impedir la destruccin producida
por los vientos, los calores B . las lluvias" 8l uno $abla de piedras, ladrillos .
maderas mientras el otro $abla de la forma especfica &ue se da en %stos en
funcin de tales fines" L#ul de ellos es, entonces, el fsicoM L8l &ue $abla
acerca de la materia ignorando la definicin o el &ue $abla solamente de la
definicinM L>s bien el &ue lo $ace a partir de lo uno . lo otroM LPu% pasa,
pues, con cada uno de a&u%llosM Pue no $a. nadie &ue se ocupe de las afec6 13
ciones &ue son inseparables de la materia, abstra.%n6dolas de %sta: es ms
bien el fsico &uien se ocupa de todas a&uellas afecciones . acciones &ue
corresponden a tal tipo de cuerpo . a tal tipo de materia" 8n cuanto a a&uellas
afecciones &ue no son consideradas tales, su conocimiento corresponde a
otros: de algunas se ocupa el artesano segn los casos, por ejemplo, el
carpintero o el m%dico= de las afecciones insepara61B bles se ocupa, a su vez, el
matemtico si bien abstractamente . en cuanto &ue no son afecciones de tal
tipo de cuerpo= el metafsico, en fin, se ocupa de las realidades &ue existen
separadas en cuanto tales
4B
"
#"

4
(odo este prrafo es discutido .a desde la antigAedad . no $a recibido una
interpretacin unnime" ?u sentido adecuado nos parece el siguiente: las formas o
afecciones &ue son inseparables de la materia no pueden estudiarse prescindiendo de
%sta= tal es el caso del alma, forma . actualizacin de un tipo determinado de materia por
ms &ue otros filsofos /a los &ue repetidamente critica 9ristteles= v%ase eta!. G'' 11,
135Db "" sigs", . tambi%n in!ra, ' 5, 237b14647/ la $a.an pretendido estudiar sin ocuparse
del cuerpo correspondiente" 8s, pues, el fsico &uien estudia las formas o afecciones
inseparables de un tipo determinado de materia . lo $ace atendiendo a a&u%llas . a %sta"
8l matemtico, por su parte, estudia a&uellas formas &ue si bien no son separables de toda
materia, pueden ser separadas por abstraccin de cual&uier materia particular" 9l filsofo
primero o metafsico corresponde, en fin, el estudio de a&uellas formas &ue existen
actualmente separadas de todo tipo de materia"
#%
Fero $emos de regresar al punto del cual $a arrancado este discurso"
+ecamos &ue las afecciones del alma no son separables de la materia natural
de los animales en la medida en &ue les corresponde tal tipo de afecciones /
por ejemplo, el valor . el miedo/ . &ue se trata de un caso distinto al de la
lnea . la superficie
4D
"
#9F(,L* ?8I,N+*
>ue recoge y e?pone las doctrinas de otros !ilso!os
en torno al conocimiento y al mo2imiento como
rasgos caractersticos del alma
Fuesto &ue estamos estudiando el alma se $ace nece6 43 sario &ue /al tiempo
&ue recorremos las dificultades cu.a solucin $abr de encontrarse a medida
&ue avancemos/ recojamos las opiniones de cuantos predecesores afirmaron
algo acerca de ella: de este modo nos ser posible retener lo &ue dijeron
acertadamente as como tomar precauciones respecto de a&uello &ue puedan
$aber dic$o sin acierto" 8l comienzo de la investigacin, por otra parte,
consiste en proponer a&uellas 4B propiedades &ue de manera especialsima
parecen corresponder al alma por naturaleza" 9$ora bien, lo animado parece
distinguirse de lo inanimado principalmente por dos rasgos, el movimiento .
la sensacin . ambas caracterizaciones acerca del alma son aproximadamente
las &ue $emos recibido de nuestros predecesores: algunos afirmaron, en
efecto, &ue el alma es primordialmente . de manera especialsima el elemento
motor" K como, por otra parte, pensaban &ue lo 53 &ue no se mueve no puede
mover a otro, supusieron &ue el alma se encuentra entre los seres &ue se mue:
ven" +e a$ &ue +emcrito afirme &ue el alma es un 232a cierto tipo de fuego o
elemento caliente= siendo infinitos en nmero las figuras . los tomos,
8ste texto $a de entenderse, pues, a la luz de la conocida doctrina &ue se expone en la
eta!. G' 1, 134Bb52 sigs"
#$

5
8l caso de las afecciones del alma es otro &ue el de la lnea o la superficie: %stas
pueden estudiarse prescindiendo del tipo de materia en &ue se dan= a&u%llas, no" G%ase la
nota anterior"
#'
conclu.e &ue los de figura esf%rica son fuego . alma . los compara con las
motas &ue $a. en suspensin en el aire . &ue se dejan ver en los ra.os de luz
a trav%s de las rendijas= afirma &ue el conjunto originario formado por todos
los tomos constitu.e los elementos de la Natu6 B raleza en su totalidad
(Leucipo piensa de manera semejante!= de ellos, a su vez, los &ue tienen
forma esf%rica son alma .a &ue tales figuras son especialmente capaces de
pasar a trav%s de todo . de mover el resto estando ellas mismas en
movimiento: . es &ue parten del supuesto de &ue el alma es a&uello &ue
procura el movimiento a los animales" +e donde resulta tambi%n 13 &ue la
frontera del vivir se encuentra en la respiracin= en efecto, cuando el medio
ambiente contrae a los cuerpos empujando $acia el exterior a&uellas figuras
&ue /por no estar jams en reposo/ procuran a los animales el movimiento,
la a.uda viene de fuera al penetrar otras semejantes en el momento de la
respiracin" K es &ue estas ltimas, contribu.endo a repeler 1B la fuerza
contractora . condensadora, impiden &ue se dispersen las figuras .a
presentes en el interior de los animales= %stos, a su vez, viven $asta tanto son
capaces de realizar tal operacin"
Farece, por lo dems, &ue la doctrina procedente de los pitagricos implica el
mismo razonamiento: efectivamente, algunos de ellos $an afirmado &ue el
alma se identifica con las motas en suspensin en el aire, si bien otros $an
afirmado &ue es a&uello &ue mueve a %stas" +e %stas lo afirmaron por&ue se
presentan con643 tinuamente en movimiento aun&ue la ausencia de aire sea
total" 9 la misma postura vienen a parar tambi%n cuantos afirman &ue el alma
es lo &ue se mueve a s mismo: es &ue todos ellos, a lo &ue parece, parten del
supuesto de &ue el movimiento es lo ms peculiar del alma . &ue si bien
todas las dems cosas se mueven en virtud del alma, ella se mueve por s
misma= conclusin %sta a la &ue llegan al no $aber observado "% nada &ue
mueva sin &ue est% a su vez en movimiento" (ambi%n 9naxgoras, de manera
similar, afirma &ue el alma es la &ue mueve /e igualmente &uien&uiera &ue
$a.a afirmado &ue el intelecto puso en movimiento al universo/ por ms
&ue su afirmacin no es exactamente igual &ue la de +emcrito" Fues %ste
identificaba sin ms alma e intelecto: la verdad es la apariencia= de a$ &ue, a
su juicio, Nomero se expres con justeza al decir &ue N%ctor .aca con la
mente sin sen6 53 tido
47
" No recurre al intelecto como potencia relativa a la
#%

@
8n la .lada &ue conocemos no existe texto alguno al &ue se acomode esta cita de
#(
verdad, sino &ue, por el contrario, sinonimiza alma e intelecto" 9naxgoras,
por su parte, se expresa con 232b menos claridad: a menudo dice &ue el
intelecto es la causa de la armona . el orden, mientras &ue en otras ocasiones
dice de %l &ue es el alma, por ejemplo, cuando afirma &ue se $alla presente en
todos los animales, grandes . pe&ue0os, nobles . vulgares" No parece, % sin
embargo, &ue el intelecto entendido como prudencia se d% por igual en todos
los animales, ni si&uiera en todos los $ombres"
(odos a&uellos &ue se fijaron en el $ec$o de &ue el ser animado se mueve
supusieron &ue el alma es el motor por excelencia" Los &ue se $an fijado, sin
embargo, en &ue conoce . percibe los entes identifican 13 el alma con los
principios: si ponen muc$os, con todos ellos, . si ponen uno slo, con %ste"
9s, 8mp%docles establece &ue el alma se compone de todos los elementos .
&ue, adems, cada uno de ellos es alma cuando dice
4E
& Gemos la tierra con la
tierra, el agua con el agua, el divino %ter con el %ter, con el fuego el fuego
destructor, 1B el amor con el amor . el odio, en fin, con el da0ino odio"
(ambi%n . de la misma manera constru.e Flatn el alma a partir de los
elementos en el 'imeo
"A
: . es &ue, a su juicio, lo semejante se conoce con lo
semejante ., por otra parte, las cosas se componen de los principios" +e
manera similar se especifica, a su vez, en el 43 tratado denominado Acerca de
la 8iloso!a
=6
, &ue el animal en s deriva de la idea de ,no en s . de la lon:
gitud, latitud . profundidad primeras, siendo el proceso anlogo para todo lo
dems" (ambi%n, . segn otra versin, el intelecto es lo ,no mientras &ue la
ciencia es la +iada: %sta va, en efecto, de un punto de partida nico a una
9ristteles" 8n VV''' DHE se lee: (ad d:alloBphrononta metC sphsin he-san 5gontes. Los
comentaristas de 9ristteles suelen referirse a este verso si bien, como es sabido, el pasaje
a &ue pertenece no corresponde a la muerte de N%ctor" 8n el pasaje pertinente (VV'' 557!,
por el contrario, se describe como oligodranon a N%ctor $erido por 9&uiles" For lo dems,
en la eta!. 'G %, 133Hb4E, se $ace referencia tambi%n a la doctrina de +emcrito . al uso
&ue %ste $ace de las palabras $om%ricas en cuestin"
#'
% G%ase +'8L?, N"6])9N[, @", Die 8ragmente der Eorso(ratiB(er, 8mp" J 13H (', 5B1, 43!"
#(
D G%ase el 'imeo, 52 c sigs"
&)

7
No es segura /por carencia de datos suficientes/ la identificacin de este tratado al
&ue tambi%n se alude en la 8sica 'G 4, 43Hb1261B" 8n cual&uier caso, es obvio &ue tanto su
procedencia como su contenido son platnicos"
&)
nica conclusin= el nmero de la superficie es, a su vez, la opinin . el del
slido es la sensacin: se afirma, pues, &ue los nmeros constitu.en 4B las
ideas en s . los principios ., adems, &ue proceden de los elementos . &ue
ciertas cosas se disciernen con el intelecto, otras con la ciencia, otras con la
opinin . otras con la sensacin" 8stos nmeros, por lo dems, son las ideas
de las cosas" K puesto &ue el alma les pareca ser a la vez principio de
movimiento . principio de conocimiento, algunos llevaron a cabo una sntesis
de ambos aspectos, afirmando &ue el alma es 53 nmero &ue se mueve a s
mismo" +iscrepan, sin embargo, sobre cules . cuntos son los principios,
especialmente a&uellos autores &ue ponen principios cor623Ba preos .
a&uellos otros &ue los ponen incorpreos= de unos . otros discrepan, a su vez,
los &ue proponen una mezcla estableciendo &ue los principios proceden de
ambos tipos de realidad" +iscrepan adems en cuanto al nmero de los
mismos: los $a., en efecto, &ue ponen uno slo mientras otros ponen varios"
+e acuerdo con todas estas teoras dan cuenta del alma" K no sin razn $an
supuesto &ue a&uello &ue mueve a la Natu6 B raleza $a de contar entre los
primeros principios" +e a$ &ue algunos $a.an opinado &ue era fuego: %ste
es, en efecto, el ms ligero . ms incorpreo de los elementos, am%n de &ue se
mueve . mueve primordial6mente todas las dems cosas"
+emcrito, por su parte, se $a pronunciado con ma.or agudeza al explicar el
por&u% de cada una de estas propiedades: alma e intelecto son la misma cosa,
algo &ue forma parte de los cuerpos primarios e indi6 13 visibles . &ue mueve
merced a la pe&uenez de sus partculas . su figura= explica cmo de todas las
figuras la mejor para el movimiento es la esf%rica . &ue as son el intelecto .
el fuego" 9naxgoras, a su vez, parece afirmar &ue alma e intelecto son
distintos /como .a dijimos ms arriba/ si bien recurre a ambos como 1B si
se tratara de una nica naturaleza por ms &ue proponga especialmente al
intelecto como principio de todas las cosas: afirma al respecto &ue solamente
%l /entre los entes/ es simple, sin mezcla . puro" Fero, al decir &ue el
intelecto pone todo en movimiento, atribu.e al mismo principio tanto el
conocer como el mover" Farece &ue tambi%n (ales /a juzgar por lo &ue de %l
se recuerda/ supuso &ue el alma es un principio 43 motor si es &ue afirm
&ue el imn posee alma puesto &ue mueve al $ierro" For su parte, +igenes
/as como algunos otros/ dijo &ue el alma es aire, por considerar &ue %ste
es no slo lo ms ligero, sino tambi%n principio, razn por la cual el alma
conoce . mueve: conoce en cuanto &ue es lo primero . de %l se derivan las
&!
dems cosas= es principio de movimiento en cuanto 4B &ue es lo ms ligero"
Nerclito afirma tambi%n &ue el principio es alma en la medida en &ue es la
ex$alacin a partir de la cual se constitu.e todo lo dems= es adems lo ms
incorpreo . se encuentra en perpetuo fluir= lo &ue est en movimiento, en
fin, es conocido por lo &ue est en movimiento" (anto %l como la ma.ora $an
opinado &ue los entes se $allan en movimiento" #ercano a los anteriores es
tambi%n, a lo &ue pa653 rece, el punto de vista de 9lcmen acerca del alma:
efectivamente, dice de ella &ue es inmortal en virtud de su semejanza con los
seres inmortales, semejanza &ue le adviene por estar siempre en movimiento
pues623Bb to &ue todos los seres divinos /la luna, el sol, los astros . el
firmamento entero/ se encuentran tambi%n siempre en movimiento
continuo" 8ntre los de mentalidad ms tosca, en fin, algunos como Nipn
llegaron a afirmar &ue el alma es agua= su conviccin deriva, al parecer, del
$ec$o de &ue el semen de todos los animales es $medo= este autor refuta, en
efecto, a los &ue dicen &ue el alma es sangre, replicando &ue el B semen no es
sangre . s es, sin embargo, el alma primera" *tros, como #ritias, $an
afirmado, por el contrario, &ue el alma es sangre, partiendo de &ue lo ms
propio del alma es el sentir . esto le corresponde al alma en virtud de la
naturaleza de la sangre" (odos los elementos $an encontrado, por tanto,
algn partidario, si exceptuamos la tierra= nadie se $a pronunciado por %sta a
no ser &uien $a.a afirmado &ue el 13 alma proviene de todos los elementos o
se identifica con todos ellos"
8n resumidas cuentas, todos definen al alma por tres caractersticas:
movimiento, sensacin e incorporeidad" #ada una de estas caractersticas se
remonta, a su vez, $asta los principios" +e a$ &ue los &ue definen al alma por
el conocimiento $agan de ella un elemento o algo derivado de los elementos
coincidiendo entre s en sus afirmaciones a excepcin de uno de ellos
51
: afir6 1B
man, en efecto, &ue lo semejante es conocido por lo semejante ., puesto &ue el
alma conoce todas las cosas, la $acen compuesta de todos los principios" For
tanto, todos a&uellos &ue afirman &ue $a. una nica causa . un nico
elemento, establecen tambi%n &ue el alma es ese nico elemento, por ejemplo,
el fuego o el aire= por el contrario, a&uellos &ue afirman &ue los elementos son
mltiples, $acen del alma tambi%n algo mltiple" 9naxgoras es el nico en
&!

E
?e refiere a 9naxgoras como fcilmente puede comprobarse ms adelante, .a al final
del captulo, en 23Bb43"
&#
afirmar &ue el in6 43 telecto es impasible . &ue nada tiene en comn con
ninguna otra cosa: cmo . por &u% causa conoce siendo de naturaleza tal, ni
lo $a dic$o ni se deduce con claridad de sus afirmaciones" For otra parte,
a&uellos &ue ponen las contrariedades entre los principios constru.en el alma
a partir de los contrarios, mientras &ue los &ue establecen como principio
alguno de los 4B contrarios /por ejemplo, lo caliente o lo fro o cual&uier otro
por el estilo/ establecen tambi%n paralelamente &ue el alma es slo uno de
los contrarios" +e a$ &ue bus&uen apo.o en los nombres: los &ue afirman
&ue el alma es lo caliente pretenden &ue 3,n (vivir! deriva de 3e-n ($ervir!= los
&ue afirman &ue el alma es lo fro pretenden &ue psych (alma! deriva su
denominacin de psychrn (fro! en razn del enfriamiento ((at5psy?is)
resultante de la respiracin"
8stas son las doctrinas transmitidas en torno al alma as como las
causas &ue $an motivado el &ue 53 estos autores se expresen al respecto de
tal manera"
&&
#9F(,L* (8)#8)*
Donde se critica la teora seg*n la cual el alma se
mue2e por s atendindose de modo muy especial
a la 2ersin platnica de la misma
9nalicemos, en primer lugar, lo relativo al movimiento .a &ue, a buen
seguro, no slo es falso &ue la en623Da tidad del alma sea tal cual afirman
&uienes dicen &ue es a&uello &ue se mueve a s mismo /o bien a&uello &ue
tiene la capacidad de moverse a s mismo/, sino &ue adems es imposible
&ue el movimiento se d% en el alma" For lo pronto .a $a &uedado explicado
con anterioridad
54
&ue no es necesario &ue lo &ue mueve se encuentre a su
vez en movimiento" Fero es &ue adems . puesto &ue todo lo &ue se mueve
puede moverse de dos maneras /puede, en efecto, moverse .a B por otro .a
por s: decimos &ue es movido por otro todo a&uello &ue se mueve por
encontrarse dentro de algo &ue est en movimiento, por ejemplo, los marine:
ros &ue, desde luego, no se mueven de igual manera &ue el navio .a &ue %ste
se mueve por s . a&u%llos por encontrarse dentro de algo &ue est en
movimiento" 8sto resulta evidente si se atiende a las partes del cuerpo: el
movimiento propio de los pies (., por tanto, tambi%n de los $ombres! es la
marc$a= a$ora bien, 13 tal movimiento no se da, en nuestro supuesto, en los
marineros/ en fin, puesto &ue moverse significa dos cosas distintas, veamos
a$ora en relacin con el alma si es &ue se mueve por s . por s participa del
movimiento"
Fuesto &ue cuatro son las clases de movimiento /traslacin, alteracin,
corrupcin, crecimiento/ el alma $abr de moverse o conforme a una de
ellas o conforme a varias o conforme a todas" For otra parte, si no es por
accidente como se $alla en movimiento, el movimiento $abr de
corresponderle por naturaleza= 1B . si esto es as, entonces le corresponder
tambi%n por naturaleza el lugar, .a &ue todos los tipos de movimiento
se0alados se dan en un lugar" 9s pues, si la entidad del alma consiste en
&#
H 9ristteles alude, sin duda, a la doctrina del motor inmvil expuesta en la 8sica G'''
B, 4BDa5 sigs"
&
moverse a s misma, el movimiento no le corresponder por accidente, como
le ocurre a la blancura o a una altura de tres codos: tambi%n %stas estn
ciertamente en movimiento, pero por accidente, .a &ue lo &ue realmente se
mueve es 43 el cuerpo en &ue se encuentran= de a$ &ue no les corresponda un
lugar" For el contrario, s $abr un lugar para el alma, si es &ue participa por
naturaleza del movimiento" >s an: si el alma est dotada de un
movimiento natural podr ser movida tambi%n violentamente . si es movida
violentamente, estar dotada tambi%n de un movimiento natural
55
" K lo
mismo ocurre a su vez con el reposo .a &ue el t%rmino ad 1uem del
movimiento natural de algo constitu.e el 4B lugar en &ue reposa
naturalmente, as como el t%rmino ad 1uem del movimiento violento de algo
es el lugar donde violentamente reposa" 9$ora bien, de &u% tipo seran los
movimientos . reposos violentos del alma es algo &ue no resulta fcil de
explicar ni si&uiera para los &ue se empe0an en $acer divagaciones" >s an,
si el alma se mueve $acia arriba, ser fuego= si $acia abajo, ser tierra .a &ue
%stos son los movimientos
53 de tales cuerpos" K lo mismo $a de decirse respecto de los movimientos
intermedios" *tro argumento: puesto &ue el alma aparece como a&uello &ue
mueve al cuerpo, es lgico &ue produzca en %l a&uellos movimientos con &ue
ella a su vez se mueve" Fero si esto es as, ser verdadera tambi%n la
afirmacin inversa, a 23Db saber, &ue el movimiento a &ue est sometido el
cuerpo es el mismo &ue a&uel a &ue est sometida el alma" 9$ora bien, el
cuerpo est sometido al movimiento de traslacin, luego el alma se
desplazar /al igual &ue el cuerpo/ cambiando de posicin .a en su
totalidad .a en alguna de sus partes" Fero si esto fuera posible sera
igualmente posible &ue volviera a entrar en el cuerpo despu%s de $aber salido
&&

13
#uanto a&u se dice acerca del movimiento natural . violento est relacionado /como
fcilmente se desprende del contexto/ con la teora aristot%lica del lugar natural" 8l movi:
miento violento se produce cuando el objeto se mueve en sentido contrario a su lugar
natural alejndose, por tanto, de %ste" Pue la existencia del movimiento violento (i" e"
antinatural! supone la existencia de un movimiento natural es obvio, . 9ristteles lo
explica en otros lugares (v%anse la 8sica 'G E, 41Bal, . el tratado Acerca del cielo ''' 4, 533a41
sigs"!" Pue, a la inversa, la existencia del movimiento natural (existencia, por lo dems,
incuestionable dentro de las coordenadas de la fsica aristot%lica! impli&ue la posibilidad
de movimientos violentos, antinaturales, $a de entenderse dentro del contexto con la ex:
clusin de los cuerpos celestes, inmunes a cual&uier movimiento violento"
&"
de %l: de donde resultara B &ue los animales podran resucitar despu%s de
muertos" For lo &ue al movimiento accidental se refiere, cabra &ue fuera
producido por otro: cabe, en efecto, &ue el animal sea impulsado
violentamente" Fero, en cual&uier caso, un ser al &ue corresponde entitativa6
mente moverse por s mismo, no le corresponde ser movido por otro a no ser
accidentalmente, del mismo modo &ue lo &ue es bueno por s . para s no
puede 13 serlo ni por otro ni para otro" ?uponiendo &ue en realidad se
mueva, lo ms apropiado sera decir &ue el alma es movida por los objetos
sensibles
52
" For lo dems, si se mueve a s misma es obvio &ue est mo:
vi%ndose ., por tanto, si todo movimiento consiste en &ue lo movido se aleje
en cuanto tal, el alma se alejara de su propia entidad, suponiendo &ue no se
mueva por accidente, sino &ue el movimiento pertenez6 1B ca por s a su
misma entidad"
Los $a. incluso &ue afirman &ue el alma imprime al cuerpo en &ue se
encuentra los mismos movimientos con &ue ella se mueve: as, +emcrito,
cu.as afirmaciones resultan bastante cercanas a las de @ilipo el comedigrafo"
Tste dice, en efecto, &ue +%dalo dot de movimiento a la estatua de madera
de 9frodita vertiendo sobre ella plata viva" +emcrito, por su parte, 43 afirma
algo parecido cuando dice &ue los tomos esf%ricos arrastran . mueven al
cuerpo todo por&ue se $allan en movimiento, si%ndoles imposible por natu:
raleza detenerse" Nosotros, por lo dems, preguntaramos si son estos
mismos tomos los &ue producen el reposo: resulta difcil . $asta imposible
explicar de &u% modo podran producirlo" 9parte de &ue no parece &ue el
alma mueva al animal en absoluto de este modo, 4B sino a trav%s de cierta
eleccin e inteleccin"
8n esta misma lnea, el 'imeo
=%
presenta tambi%n una explicacin de carcter
&

11
(ampoco en el caso de la sensacin es movida el alma por s: la sensacin (v%ase el
tratado Acerca del sueFo y la 2igilia . 2B2a7 sigs"! no afecta exclusivamente ni al alma ni al
cuerpo, sino al conjunto de ambos"
&"

14
9ristteles /sin entrar en los complicados detalles de la psicologa platnica expuesta
en el 'imeo/ subra.a cuatro afirmaciones esenciales a %sta: a! el cuerpo se mueve en
virtud de los movimientos del alma, b! %sta est compuesta a partir de elementos, c! su
composicin est en consonancia con los nmeros armnicos . d! el resultado de toda la
accin del +emiurgo al respecto es la coincidencia de las traslaciones del firmamento con
los movimientos del alma" 8s de notar cmo 9ristteles interpreta literalmente lo expuesto
por Flatn en el 'imeo $aciendo caso omiso de la duplicidad de niveles explicativos &ue
&$
fsico sobre cmo el alma mueve al cuerpo: al moverse ella misma mueve
simultneamente al cuerpo por estar ligada a %l" K es &ue una vez &ue estuvo
compuesta a partir de los elementos . dividida conforme a los nmeros
armnicos de 53 manera &ue pose.era sensibilidad . armona connaturales .
el universo se desplazara armnicamente, (el demiurgo! curv en forma de
circunferencia la tra.ectoria rectilnea= adems, tras dividir la unidad en dos
circunferencias tangentes en dos puntos, volvi a divi6 237a dir una de ellas en
siete circunferencias, de manera &ue coincidieran las traslaciones del
supone la distincin platnica entre lgos . mythos. La refutacin &ue 9ristteles ofrece a
continuacin desarrolla los siguientes puntos:
a! 8l alma /&ue en la teora platnica a &ue se alude $a de identificarse por fuerza con el
intelecto al &uedar excluidas de ella las funciones propias de la vida vegetativa . sensitiva
/ no puede ser entendida como magnitud .a &ue %sta presenta una unidad continua
mientras &ue el alma /por identificarse con los inteligibles/ presenta una unidad
discreta, ;como el nmero< (237a4613!"
b! La magnitud implicada en el movimiento circular /en &ue consiste la actividad del
alma, del intelecto/ es incompatible con la inteleccin" 8n efecto: el alma inteligira bien
con toda la circunferencia bien con parte de ella, sea esta parte un punto o un fragmento
de la misma dotado a su vez de magnitud" 9$ora bien, los puntos son infinitos ., por
tanto, sera imposible recorrerlos= si, por el contrario, intelige con una parte de la
circunferencia dotada de magnitud (un arco de la misma! entonces el alma inteligir lo
mismo mltiples, en realidad, infinitas veces (237a11 sigs"!"
c! 9l consistir en un movimiento circular, la inteleccin $a de ser eterna, es decir, sin
principio ni fin, .a &ue as es tal movimiento" K, sin embargo, ningn tipo de pensamiento
es indefinido: el pensamiento prctico termina en la accin= en cuanto al pensamiento
terico, sus lmites estn en los enunciados trtese de definiciones o de demostraciones /
estas ltimas, en efecto, comienzan en el antecedente . terminan en la conclusin/"
?uponiendo &ue $ubiera &ue interpretar la inteleccin como un movimiento, lo correcto
sera compararla al movimiento rectilneo . no precisamente al circular (237a45651!"
d! Fero es &ue la inteleccin ms &ue un movimiento parece consistir en un estado de
reposo" K si esto es as, el movimiento &ue se atribu.e al alma sera violento, antinatural:
lo &ue atentara contra la felicidad propia del alma ;divina< del universo" #ontra ella
atenta igualmente el suponerla indisolublemente vinculada a un cuerpo (237a55bB!"
e! 8n la doctrina platnica, en fin, no se explica el por &u% de este movimiento circular
(237bB sigs"!"
&%
firmamento . los movimientos del alma"
Fero, en primer lugar, no es correcto afirmar &ue el alma sea una magnitud:
evidentemente Flatn da a entender &ue el alma del ,niverso es como el
denominado intelecto . no como el alma sensitiva o apeti6 B tiva, .a &ue el
movimiento de %stas no es de traslacin circular" Fues bien, el intelecto es uno
. continuo a la manera en &ue es la inteleccin= la inteleccin, a su vez, se
identifica con las ideas . %stas constitu.en una unidad de sucesin como el
nmero . no como la magnitud= luego el intelecto no tendr tampoco este
tipo de unidad, sino &ue o carecer de partes o, en cual&uier caso, no ser
continuo a la manera de una 13 magnitud"
9dems, si es magnitud Lcmo inteligirM: Ltodo %l o en alguna de sus partesM
?e tratara en este caso de una parte entendida bien como magnitud bien
como punto /si es &ue procede llamar tambi%n parte a este ltimo/" ?i
intelige, pues, en un punto es evidente &ue /al ser %stos infinitos/ no podr
recorrerlos en absoluto" ?i, por el contrario, intelige en una parte entendida
como magnitud, inteligir lo mismo mltiples o infinitas veces" K, sin
embargo, es obvio &ue pue6 1B de $acerlo una sola vez"
For otra parte, si basta con &ue tenga contacto con el objeto en cual&uiera de
sus partes, La &u% viene el movimiento circular e, incluso, el tener en absoluto
magnitudM K si es necesario para &ue intelija &ue est% en contacto con el
objeto en la totalidad de la circunferencia, La &u% viene el contacto en las
partesM >s an, Lcmo inteligir lo divisible con lo indivisible o 43 lo
indivisible con lo divisibleM ?in embargo, el intelecto $a de ser
necesariamente el crculo: el movimiento del intelecto es, en efecto, la
inteleccin, as como el movimiento del crculo es la revolucin= por tanto, si
la inteleccin es revolucin, el intelecto $abr de ser el crculo cu.a
revolucin es la inteleccin"
Fero L&ue inteligir siempreM Na de inteligir siempre, desde luego, toda vez
&ue el movimiento circular es eterno" 9$ora bien, las intelecciones prcticas
tienen lmite /pues todas ellas tienen un fin distinto de s 4B mismas/ . en
cuanto a las intelecciones tericas, estn igualmente limitadas por sus
&'
enunciados" (odo enunciado es, en efecto, o definicin o demostracin: en
cuanto a las demostraciones, no slo parten de un principio, sino &ue adems
tienen de alguna manera su fin en el silogismo o en la conclusin= . si no tie:
nen fin, desde luego &ue no regresan de nuevo al principio, sino &ue siguen
una tra.ectoria rectilnea al avanzar asumiendo siempre un t%rmino medio .
un extre653 mo= el movimiento circular, por el contrario, regresa de nuevo al
principio" 8n cuanto a las definiciones, todas son limitadas"
>s an, si la misma revolucin se repite muc$as veces, por fuerza inteligir
lo mismo muc$as veces" K, sin embargo, la inteleccin se asemeja a la accin
de detenerse . al reposo ms &ue al movimiento" K lo mismo pasa con el
silogismo" Fero es &ue, adems, lo 237b &ue no es fcil, sino violento, no puede
ser feliz" 9$ora bien, si el movimiento no constitu.e su entidad, estara en
movimiento antinaturalmente" 9dems, . por otro lado, el estar mezclado
con un cuerpo sin poder separarse de %l es algo &ue produce dolor: tal unin,
por tanto, $a de resultarle odiosa si es &ue /como B suele decirse . es parecer
de muc$os/ es mejor para el intelecto el no estar unido a un cuerpo"
(ambi%n &ueda sin explicar, en fin, la causa de &ue el firmamento se desplace
con movimiento circular" Fues ni la entidad del alma es causa de este
desplazamiento circular /sino &ue se mueve as por accidente/ ni tampoco
es el cuerpo la causa: en ltimo t%rmino lo sera el alma en vez de %l" Fero
tampoco se especifica &ue se trata de algo mejor: ., sin embargo, +ios debi 13
$acer &ue el alma se moviera circularmente precisamente por esto, por&ue es
mejor para ella moverse &ue estar inmvil, moverse as &ue de cual&uier otra
manera"
+ejemos a$ora a un lado tal investigacin puesto &ue es ms bien propia de
otro tratado" For lo dems, tal teora, as como la ma.or parte de las
propuestas acerca del alma, adolecen del absurdo siguiente: &ue unen 1B e
introducen el alma en un cuerpo, sin preocuparse de definir ni el por &u% ni
la manera de ser del cuerpo" 8ste punto, sin embargo, parece ineludible: pues
uno acta . otro padece, uno mueve . otro es movido cuando tienen algo en
comn . estas relaciones mutuas no acontecen entre elementos cuales&uiera
al azar" 8llos, no obstante, se ocupan exclusivamente de definir 43 &u% tipo de
realidad es el alma, pero no definen nada acerca del cuerpo &ue la recibe,
como si fuera posible /conforme a los mitos pitagricos/ &ue cual&uier tipo
de alma se albergara en cual&uier tipo de cuerpo: parece, efectivamente, &ue
&(
cada cosa posee una forma . una estructura peculiares" 8n definitiva, se
expresan como &uien dijera &ue el arte del carpintero se alber6 4B ga en las
flautas" K es &ue es necesario &ue el arte utilice sus instrumentos . el alma
utilice su cuerpo"
)
#9F(,L* #,9)(*
#n 1ue se comien3a recha3ando la teora del almaB
armona y se termina criticando la doctrina 1ue
concibe al alma como n*mero automotor
8n torno al alma se nos $a transmitido an otra opinin digna de cr%dito para
muc$os . no inferior a cual&uiera de las expuestas= opinin &ue, por lo de:
ms, $a dado sus razones /como &uien rinde cuen653 tas/ en discusiones
$abidas en comn
5D
" Los $a., en efecto, &ue dicen &ue el alma es una
armona puesto &ue /a0aden/ la armona es mezcla . combinacin de
contrarios . el cuerpo resulta de la combinacin de contrarios"
Fero, por ms &ue la armona consista en una cierta proporcin o
combinacin de elementos, no es posible &ue el alma sea ni lo uno ni lo otro"
90dase &ue el mover no es una actividad propia de la armona . &ue, 23Ea
sin embargo, todos se la atribu.en al alma /por as decirlo/ de modo
primordialsimo" For otra parte, encaja mejor con los $ec$os aplicar la
palabra armona a la salud ., en general, a las virtudes corporales &ue al
alma: para comprobarlo sin lugar a dudas, bastara con intentar atribuir las
afecciones . acciones del alma a cual&uier tipo de armona= a buen seguro
&ue resul6 B tara difcil encajarlas" >s an, puesto &ue al utilizar la palabra
armona se suele aludir a dos cosas distintas /de una parte . en sentido
primario se aplica a la combinacin de a&uellas magnitudes &ue se dan en
seres dotados de movimiento . posicin, cuando encajan entre s de tal modo
&$

15
(anto el sentido de la frase como a&uello a &ue con ella se $ace referencia constitu.en
dos puntos cu.a ambigAedad $a sido tradicionalmente puesta de relieve" 8n cuanto a lo
primero, a la ambigAedad, contribu.e la doble lectura &ue se nos $a transmitido: a! to-s en
(oinGi legomnois lgois y b! to-s en (oinGi ginomnois lgois (como variante de esta ltima
)oss $a propuesto gegenemnois). Lo &ue podra traducirse: ;en tratados denominados
discursos en comn< o bien ;en tratados en forma de dilogos< o bien ;en discursos (o
discusiones! $abidos en pblico<, etc" 8n cuanto a a&uello a &ue se $ace referencia,
?implicio supone &ue se trata .a del 8edn .a del #udeBmo aristot%lico" *tros $a. para
&uienes se alude a&u a los escritos exot%ricos" *tros, en fin, opinan &ue 9ristteles se
refiere a discusiones &ue $abran tenido lugar entre gente culta . aficionada a estos temas"
!
&ue no dejan lugar a ningn elemento del mismo g%nero= de otra parte .
derivadamente, se alude a la proporcin de los elementos en mezcla/ ni en
un sentido ni en otro es correcto apli6 13 caria al alma" 8n cuanto a concebir a
%sta como la combinacin de las partes del cuerpo, se trata de algo
verdaderamente fcil de refutar: mltiples . mu. variadas son, en efecto, las
combinaciones de las partes= Lcmo . de &u% $a de suponerse, entonces, &ue
son combinacin el intelecto, la facultad sensitiva o la facultad desiderativaM
Fero es &ue resulta igualmente absurdo identificar al alma con la proporcin
de la mezcla, dado &ue la mezcla de los elementos no guarda la misma
proporcin en el caso de la carne . en el 1B caso del $ueso" La consecuencia
sera &ue se tienen muc$as almas por todo el cuerpo, puesto &ue todas las
partes provienen de la mezcla de los elementos . la proporcin de la mezcla
es, a su vez, armona ., por tanto, alma"
8n cuanto a 8mp%docles, cabra pedirle una contestacin a las siguientes
preguntas: puesto &ue afirma &ue cada una de las partes existe conforme a
cierta 43 proporcin, Les el alma la proporcin o ms bien algo &ue, siendo
distinto de ella, se origina en los miembrosM= adems, Lla amistad es causa de
cual&uier tipo de mezcla al azar o solamente de la mezcla conforme a la
proporcinM= Les la amistad, en fin, la proporcin o bien algo distinto . aparte
de la proporcinM 8sta opinin lleva consigo ciertamente dificultades de este
tipo"
4B Fero si el alma es algo distinto de la mezcla, Lpor &u% desaparece al
desaparecer la mezcla en &ue consiste la esencia de la carne o de cual&uier
otra parte del animalM 9dems, si cada una de las partes no posee un alma /
.a &ue el alma no es la proporcin de la mezcla/, L&u% es lo &ue se corrompe
cuando el alma abandona el cuerpoM +e todo lo dic$o se desprende con
evidencia &ue el 53 alma ni puede ser armona ni se desplaza en movimiento
circular" No obstante, s &ue es posible /como decamos
57
/ &ue se mueva
por accidente . tambi%n &ue se mueva a s misma en cierto sentido: por
ejemplo, si el cuerpo en &ue el alma se encuentra est en movimiento . este
movimiento es producido por ella= pero no es posible &ue se mueva
localmente de ninguna otra manera" +e cual&uier modo sera ms razonable
&%

12
G%ase, supra, 5, 23Da53 sigs" . bB6E"
#
pre623Eb guntarse si el alma se mueve a la vista de los siguientes $ec$os:
solemos decir &ue el alma se entristece . se alegra, se envalentona . se
atemoriza . tambi%n &ue se encoleriza, siente . discurre= a$ora bien, todas
estas cosas parecen ser movimientos, luego cabra con6B cluir &ue el alma se
mueve" 8sto ltimo, sin embargo, no se sigue necesariamente" Fues por ms
&ue entristecerse, alegrarse o discurrir sean fundamentalmente movimientos
. &ue cada una de estas afecciones consista en un ser6movido . &ue tal
movimiento, a su vez, sea producido por el alma /por ejemplo encolerizarse
o atemorizarse consiste en &ue el corazn se mueve de tal manera, discurrir
consiste en otro tanto, 13 .a respecto a este rgano, .a respecto a cual&uier
otro ., en fin, algunas de estas afecciones acaecen en virtud del
desplazamiento de los rganos movidos, mientras otras acaecen en virtud de
una alteracin de los mismos (cules . cmo, es otro asunto!/ pues bien,
afirmar, con todo . con eso, &ue es el alma &uien se irrita, sera algo as como
afirmar &ue es el alma la &ue teje o edifica" >ejor sera, en realidad, no decir
&ue es el alma &uien se compadece, aprende o discurre, sino el 1B $ombre en
virtud del alma" 8sto no significa, en cual&uier caso, &ue el movimiento se d%
en ella, sino &ue unas veces termina en ella . otras se origina en ella: por
ejemplo, la sensacin se origina en los objetos correspondientes mientras &ue
la evocacin se origina en el alma . termina en los movimientos o vestigios
existentes en los rganos sensoriales"
8l intelecto, por su parte, parece ser /en su origen
5E
/ una entidad
independiente . &ue no est sometida a corrupcin" 9 lo sumo, cabra &ue se
corrompiera a causa del debilitamiento &ue acompa0a a la 43 vejez, pero no es
as, sino &ue sucede como con los rganos sensoriales: . es &ue si un anciano
pudiera disponer de un ojo apropiado vera, sin duda, igual &ue un joven" +e
manera &ue la vejez no consiste en &ue el alma sufra desperfecto alguno, sino
en &ue lo sufra el cuerpo en &ue se encuentra, . lo mismo ocurre con la
embriaguez . las enfermedades" La inteleccin . la contemplacin decaen al
corromperse algn otro rga6 4B no interno, pero el intelecto mismo es
impasible" +iscurrir, amar u odiar no son, por lo dems, afecciones su.as,
&'

1B
9 nuestro juicio, este texto $a de entenderse en conexin con la doctrina propuesta al
respecto en el libro Acerca de la generacin de los animales '' 5, 75Db4B6H" 9ll se afirma /
como nica $iptesis aceptable respecto de la aparicin del intelecto en el $ombre/ &ue
;solamente el intelecto adviene desde fuera . slo %l es divino<"
&
sino del sujeto &ue lo posee en tanto &ue lo posee" 8sta es la razn de &ue, al
corromperse %ste, ni recuerde ni ame: pues no eran afecciones de a&u%l, sino
del conjunto &ue perece" 8n cuanto al intelecto, 53 se trata sin duda de algo
ms divino e impasible"
+e todo esto se desprende con claridad &ue no es posible &ue el alma se
mueva= a$ora bien, si no se mueve en absoluto, es claro &ue tampoco podr
moverse por s misma" For lo dems, de todas las opiniones expuestas la ms
absurda, con muc$o, es decir &ue el alma es nmero &ue se mueve a s
mismo" Puienes as piensan $an de cargar con consecuencias imposibles: en
primer lugar, las &ue resultaran de &ue el alma se moviera= adems, otras
peculiaridades resultan623Ha tes de considerarla como nmero" L#mo se va a
entender, en efecto, &ue una unidad se mueva /por &ui%n . de &u% manera
/ si es indivisible e indiferen6ciadaM Fues si es motor . mvil $abr de estar
diferenciada" >s an, puesto &ue se dice &ue una lnea al B moverse genera
una superficie . un punto una lnea, los movimientos de las unidades
constituirn tambi%n lneas, .a &ue un punto es una unidad &ue ocupa una
posicin . el nmero del alma, a su vez, est en un sitio . ocupa una
posicin" >s an, al restar de un nmero cual&uiera otro nmero o una
unidad, el resultado es un nmero distinto= ., sin embargo, las plantas /al
igual &ue muc$os animales/ continan vi613 viendo aun despu%s de
divididos . teniendo, al parecer, la misma especie de alma" For otra parte, no
parece &ue $a.a diferencia alguna entre $ablar de unidades . de corpsculos:
pues si convertimos los corpsculos esf%ricos de +emcrito en puntos, de
manera &ue slo &uede la magnitud, seguir $abiendo en ellos algo &ue
mueve . algo &ue es movido exactamente igual &ue lo $a. en el continuo: .
es &ue lo &ue acabamos 1B de decir se cumple no por&ue $a.a una diferencia
ma.or en cuanto al tama0o, sino por&ue se trata de una magnitud" +e a$
&ue necesariamente $a de $aber algo &ue mueva a las unidades (distinto de
ellas!" 9$ora bien, si el alma es el elemento motor en el animal, lo ser
tambi%n en el nmero= de donde resultar &ue el alma no es el motor . el
mvil, sino exclusivamente el motor" For otra parte, Lcmo es posible &ue el
alma (siendo motor! sea una unidadM +esde luego &ue alguna diferencia
$abr de tener respecto de las dems= 43 pero Lcul puede ser la diferencia en
el caso de un punto como tal aparte de la posicinM For otra parte, si
suponemos &ue las unidades . puntos &ue corresponden al cuerpo son
distintas de las del alma, las unidades de ambos ocuparn el mismo lugar, .a

&ue cada una ocupar el lugar de un punto" K si puede $aber dos puntos en
el mismo lugar, L&u% impedimento existir para &ue pueda $aber infinitosM:
en efecto, a&uellas cosas cu.o lugar es indivisible son tambi%n in6 4B
divisibles" ?uponiendo, por el contrario, &ue los puntos &ue corresponden al
cuerpo constitu.en el nmero del alma /o bien &ue el nmero del alma
resulta de los puntos &ue corresponden al cuerpo/, Lpor &u% no tienen alma
todos los cuerposM: en todos ellos, desde luego, parece $aber puntos .
adems infinitos" For ltimo, Lcmo va a ser posible &ue los puntos se sepa:
ren . desliguen de los cuerpos cuando las lneas no se 53 disuelven en puntosM
#9F'(,L* P,'N(*
He contin*a y concluye la crtica de las distintas teoras acerca del alma y se atiende
e?tensamente a a1ulla seg*n la cual el alma est5 constituida de elementos
+os son /como acabamos de se0alar
5H
/ los absurdos en &ue desemboca la
doctrina expuesta: por un lado, viene a coincidir con la de &uienes afirman
&ue 23Hb el alma es un cuerpo sutil= por otro lado, cae en el absurdo peculiar
de la doctrina de +emcrito segn la cual el movimiento es producido por el
alma" 8n efecto: si el alma se encuentra en todo cuerpo dotado de sensibilidad
. si adems suponemos &ue el alma es un cuerpo, necesariamente $abr dos
cuerpos en el mismo lugar" 8n cuanto a a&u%llos &ue dicen &ue es B un
nmero, o bien $abr mltiples puntos en un nico punto o bien todo cuerpo
tendr un alma suponiendo &ue %sta no sea un nmero diferente . distinto de
los puntos &ue pertenecen al cuerpo" *tra consecuencia sera &ue el animal
es movido por un nmero= as /decamos/ es como +emcrito mueve
al animal: L&u% ms da, en efecto, $ablar de esferas diminutas o 13 de
unidades grandes o, en suma, de unidades en movimiento, si en cual&uiera
de los casos resulta necesario mover al animal a base de &ue a&u%llas est%n en
movimientoM 9s pues, &uienes pretenden juntar movimiento . nmero
en un mismo principio vienen a parar a estas dificultades . a otras muc$as
por el estilo= . es &ue no slo no es posible &ue tales rasgos constitu.an la
&(
1D G%ase, supra, 2, 23Eb55 sigs"
"
definicin esencial del alma, sino &ue ni si&uiera pueden ser propiedades
accidentales su.as" Fara ponerlo de manifiesto bastara con intentar ex6 1B
plicar las afecciones . acciones del alma /por ejemplo, razonamientos,
sensaciones, placeres . dolores, etc"/ a partir de semejante definicin" #omo
.a dijimos ms arriba
23
, a partir de tales rasgos no resultara fcil ni
adivinarlas si&uiera"
(res son, por tanto, las maneras de definir el alma &ue se nos $an
transmitido: unos la definieron como el motor por antonomasia precisamente
por moverse 43 a s misma= otros, como el cuerpo ms sutil o ms incorpreo
(acabamos de analizar &u% dificultades . contradicciones comportan estas
teoras!= &ueda, por ltimo, examinar la definicin segn la cual el alma se
constitu.e a partir de los elementos" ?us autores afirman &ue $a de ser tal
para &ue pueda percibir sen6sorialmente los entes . conocer cada uno de
ellos= 4B pero inevitablemente se encuentran abocados a mltiples
consecuencias lgicamente insostenibles" 8stablecen, pues, &ue el alma
conoce lo semejante con lo semejante (. afirman a continuacin &ue el alma
est constituida a partir de los elementos! como si con ello &uedara
garantizado &ue el alma se identifica con todas las cosas" 9$ora bien, los
elementos no son las nicas cosas &ue conoce, sino &ue $a. adems otras
muc$as o, mejor, son infinitas las cosas &ue estn constituidas a partir de
ellos" ?ea, pues, &ue el alma 53 conoce . percibe sensorialmente los elementos
de &ue est constituida cada cosa= pero Lcon &u% conocer o percibir
sensorialmente el conjunto, por ejemplo, &u% es dios o el $ombre o la carne o
el $ueso o cual&uier otro compuestoM K es &ue cada uno de %stos no est 213a
constituido por elementos amalgamados de cual&uier manera, sino conforme
a cierta proporcin . combinacin como 8mp%docles mismo afirma respecto
del $ueso
21
:
Ior su parte la tierra agradecida en sus amplios crisoles B recibi dos partes de las
ocho de la luminosa Jestis y cuatro de Ke!esto. L se !ormaron as los blancos huesos.
+e nada sirve, pues, &ue los elementos est%n en el alma si no estn adems las
)

17
G%ase, supra, 1, 234b4B6235a4"
!
1E 8>FT+*#L8?, @r" J HD (' 52D, B!, +'8L?6])9N["
$
proporciones . la combinacin: cada elemento conocer a su semejante, pero
nada $abr &ue conozca al $ueso o al $ombre, a no 13 ser &ue %stos est%n
tambi%n en el alma" For lo dems, no $ace falta ni decir &ue tal supuesto es
imposible: La &ui%n se le ocurrira, en efecto, preguntarse si dentro del alma
$a. una piedra o un $ombreM K lo mismo ocurre con el bien . el no bien" K
del mismo modo en todos los dems casos"
>s an: puesto &ue ;ente< tiene mltiples acepciones /.a &ue puede
significar bien la realidad indivi61B dual bien la cantidad o la cualidad o
cual&uier otra de las categoras &ue $emos distinguido/, Lestar constituida
el alma a partir de todas ellas o noM No parece, en cual&uier caso, &ue los
elementos sean comunes a todas ellas" L8star, pues, constituida solamente a
partir de a&uellos elementos &ue son propios de las entidadesM L#mo es,
entonces, &ue conoce tambi%n cada uno de los dems entesM L+irn acaso &ue
$a. elementos . principios propios de cada g%nero . &ue el alma 43 est
compuesta de todos ellosM 8ntonces el alma ser cantidad, cualidad .
entidad" Fero es imposible &ue, estando compuesta a partir de los elementos
de la cantidad, sea entidad . no cantidad" 9 &uienes afirman &ue el alma est
constituida de todos los elementos, les sobrevienen estas dificultades . otras
por el estilo" For lo dems, resulta igualmente absurdo afirmar, por un lado,
&ue lo semejante no puede padecer influjo de lo semejante . afirmar, por otro
lado, &ue lo semejante percibe sensorialmente lo semejante . &ue lo semejante
conoce con lo semejante, para terminar es6 4B tableciendo &ue percibir
sensorialmente /. tambi%n inteligir . conocer/ consisten en padecer un
cierto influjo . un cierto movimiento"
>uc$as son, por tanto, las dificultades . obstculos &ue lleva consigo afirmar
/como 8mp%docles/ &ue los distintos tipos de objetos se conocen por me:
dio de los elementos corporales, es decir, al ponerse los objetos en relacin
con algo semejante &ue $a. en el alma= una prueba ms de ello es lo
siguiente: &ue 53 a&uellas partes de los cuerpos de los animales &ue estn
constituidas exclusivamente de tierra /por ejemplo, los $uesos, los tendones
. los pelos/ no perciben 213b objeto alguno, ni si&uiera los semejantes por
ms &ue, segn tal teora, deberan $acerlo" >s an, a cada uno de los
principios le corresponder ma.or cantidad de ignorancia &ue de
conocimiento= cada elemento conocer, en efecto, una cosa, pero desconocer
otras muc$as, en realidad, todas las dems" 9 la doctrina de 8mp%docles, por
%
su parte, le ocurre adems &ue dios B resulta ser el ms ignorante: slo %l,
desde luego, desconoce uno de los elementos /el *dio/ mientras &ue los
seres mortales conocen todos, por estar constituidos de todos ellos" K en
general, Lpor &u% causa no tienen alma todos los entes, dado &ue todo lo &ue
existe o bien es elemento o bien procede de uno, varios o todos los
elementosM: por fuerza conocer, pues, uno, varios o todos los elementos"
#abra preguntarse tam6 13 bien &u% es lo &ue mantiene unidos los elementos
del alma: %stos son, en efecto, a modo de materia ., por tanto, a&uello &ue los
mantiene unidos /sea lo &ue sea/ es de rango ms elevado" 9$ora bien, es
imposible &ue $a.a nada mejor ni superior al alma . ms imposible an &ue
$a.a nada mejor o superior al intelecto" 8s, desde luego, absolutamente
razonable &ue 1B %ste sea lo primigenio . soberano por naturaleza" No
obstante, estos autores afirman &ue los elementos son los entes primeros"
For otra parte, tampoco $ablan de todas las clases de alma, ni cuantos
afirman &ue est constituida a partir de los elementos basndose en &ue
conoce . percibe sensorialmente los entes, ni cuantos la definen como el
motor por antonomasia" 8n efecto, no todos los seres dotados de sensibilidad
son capaces adems de 43 producir movimiento: es obvio, desde luego, &ue
ciertos animales son inmviles en cuanto al lugar a pesar de &ue %ste es, a lo
&ue parece, el nico movimiento con &ue el alma mueve al animal" La misma
objecin cabe $acer tambi%n a cuantos constitu.en el intelecto . la facultad
sensitiva a partir de los elementos: pues es obvio &ue las plantas viven a
pesar de &ue no participan ni del movimiento local ni de la sensacin . es
igualmente obvio &ue muc$os animales carecen de 4B razonamiento" K por
ms &ue se aceptaran estos extremos . se estableciera &ue el intelecto es una
parte del alma /e igualmente la facultad sensitiva/ ni si&uiera en tal
supuesto se $ablara ni con universalidad acerca de toda clase de alma ni en
su totalidad acerca de cual&uiera de ellas" For lo dems, de esto mismo est
a&uejada la doctrina contenida en los llamados Ioemas Mr!icos
@"
cuando en
ellos se afirma &ue desde el universo exterior penetra el alma, al respirar, 53
arrastrada por los vientos" ?in embargo, no es posible 211a &ue suceda esto a
las plantas ni tampoco a ciertos animales, puesto &ue no todos respiran"
Fero este detalle les pas por alto a los autores de tal conjetura" For otra parte,
#
1H *)@8*, @r" J 11 (' 13, D!, +'8L?6])9N["
'
aun cuando resultara necesario constituir el alma a partir de los elementos,
no sera en absoluto necesario $acerlo a partir de todos: cual&uiera de las
partes de la contrariedad se basta para juz6 B garse a s misma . a su opuesto"
#onocemos, en efecto, por medio de la recta no slo %sta, sino tambi%n la
curva, .a &ue la regla es juez para ambas" La curva, sin embargo, no juzga ni
de s misma ni de la recta" *tros $a. adems &ue afirman &ue el alma se $alla
mezclada con la totalidad del ,niverso, de donde seguramente dedujo (ales
&ue todo est lleno de dioses" Fero esta afirmacin encierra ciertas
dificultades: en efecto, Lpor &u% razn el alma no constitu.e un animal 13
cuando est en el aire o en el fuego ., sin embargo, s lo constitu.e cuando
est en los cuerpos mixtos, a pesar de &ue suele afirmarse &ue es ms perfecta
cuando est en a&u%llosM #abra preguntarse adems por &u% razn el alma
&ue est en el aire es mejor . ms inmortal &ue la &ue se encuentra en los
animales" 8l absurdo . la paradoja acompa0an, por lo dems, a ambos
miembros de la alternativa: pues calificar de ani6 1B mal al fuego o al aire es
de lo ms paradjico . no calificarlos de animales, $abiendo alma en ellos, es
absurdo" +e otro lado
25
, estos autores parecen suponer &ue el alma reside en
los elementos basndose en &ue un todo es especficamente id%ntico a sus
partes= . puesto &ue, en definitiva, los animales resultan animados al recibir
en s el elemento correspondiente del 43 medio &ue los rodea, se ven
obligados a afirmar &ue el alma, universal, es tambi%n especficamente
id%ntica a sus partes" 9$ora bien, si se supone &ue el aire extrado del
ambiente al respirar es especficamente id%ntico a %ste, mientras &ue el alma
particular no es especficamente id%ntica a la universal, ocurrir eviden:
temente &ue en el aire &ue se inspira se encontrar una parte del alma pero
no otra" #on &ue necesariamente suceder &ue o bien el alma es $omog%nea o
&

43
(res lneas arriba (211a11! $a cuestionado 9ristteles la afirmacin de ciertos autores
segn la cual el alma &ue $a. en los elementos /suponiendo &ue la $ubiera, claro est/
sera ms perfecta &ue la existente en los cuerpos mixtos" 9$ora se pone ele6manifiesto la
inco$erencia de tal afirmacin por medio del siguiente razonamiento: los autores en
cuestin afirman &ue los elementos son seres animados basndose en &ue son los cau:
santes de la vida en los seres animados terrestres ., por tanto, $abrn de tener vida ellos
mismos" (ienen, pues, alma los elementos" For otra parte, el aire portador de vida &ue el
viviente terrestre absorbe al respirar es especficamente id%ntico al aire circundante: en
realidad es una parte del mismo" K si el aire es el mismo, L&u% sentido tiene afirmar &ue el
alma presente en %l es distinta segn se trate de la porcin de aire &ue se absorbe al
respirar o de la porcin &ue &ueda sin absorberM
(
bien no se $alla en cual&uier parte del todo"
+e lo dic$o, pues, se desprende con evidencia &ue 4B ni el conocer le
corresponde al alma por estar constituida a partir de los elementos ni resulta
tampoco adecuado ni verdadero afirmar &ue se mueve" 9$ora bien, puesto
&ue conocer, percibir sensorialmente . opinar son del alma, e igualmente
apetecer, &uerer . los deseos en general= puesto &ue adems el movimiento 53
local se da en los animales en virtud del alma /e igualmente el desarrollo, la
madurez . el envejecimien6211b to/, Lcada una de estas actividades
corresponde a la totalidad del alma ., por tanto, inteligimos, percibimos
sensorialmente, nos movemos, $acemos . padecemos cada uno de estos
procesos con toda ella o, por el contrario, los distintos procesos corresponden
a partes distintas del almaM 8l vivir, Lse da solamente en B una de estas partes,
en muc$as, en todas, o tiene, incluso, alguna otra causaM Na. &uienes dicen
&ue el alma es divisible . &ue una parte intelige, otra apetece" LPu% es,
entonces, lo &ue mantiene unida al alma si es &ue es divisibleM No, desde
luego, el cuerpo= ms bien parece lo contrario, &ue el alma mantiene unido al
cuerpo, puesto &ue, al alejarse ella, %ste se disgrega . destru.e" 9s pues, si es
un principio distinto de ella lo &ue la mantiene unida, con ma.or razn an 13
$abr &ue considerar &ue tal principio es el alma= pero, a su vez, $abra &ue
preguntarse de nuevo si tal principio es uno o mltiple: si es uno, Lpor &u% no
va a ser una tambi%n directamente el almaM= . si es divisible, una vez ms el
razonamiento ir en busca de a&uello &ue lo mantiene unido, con lo cual
tendremos un proceso al infinito" #abra adems preguntarse, en relacin con
las partes del alma, &u% poder po6 1B see cada una de ellas respecto del
cuerpo, .a &ue, si la totalidad del alma es la &ue mantiene unido a todo el
cuerpo, conviene &ue, a su vez, cada una de ellas mantenga unida alguna
parte del cuerpo" 8sto, sin embargo, parece imposible: es difcil incluso de
imaginar &u% parte /. cmo/ corresponde al intelecto mantener unida"
+e otro lado, salta a la vista &ue las plantas ., entre los animales, ciertos
insectos viven an des6 43 pu%s de $aber sido divididos, como si los trozos
pose.eran un alma id%ntica especficamente .a &ue no num%ricamente: cada
una de las partes tiene, en efecto, sensibilidad . se mueve localmente durante
un cierto tiempo" No es nada extra0o, por lo dems, &ue no continen
$aci%ndolo indefinidamente .a &ue carecen de rganos con &ue conservar su
naturaleza" ?in embargo, no es menos cierto &ue en cada uno de los trozos se
")
$allan todas las partes del alma . &ue cada una 4B de %stas es de la misma
especie &ue las dems . &ue el alma total, como si cada parte del alma no
fuera separable de las dems, por ms &ue el alma toda sea divisible" Farece,
adems, &ue el principio existente en las plantas es un cierto tipo de alma: los
animales . las plantas, desde luego, solamente tienen en comn este
principio" Frincipio &ue, adems, se da separado 53 del principio sensitivo si
bien ningn ser posee sensibilidad a no ser &ue posea tambi%n a&u%l
22
"


41
9ristteles introduce a&u .a la doctrina &ue ms adelante desarrollar (v%ase, in!ra, ''
5, 212a4H sigs"! segn la cual las distintas almas se subordinan de modo &ue cada clase de
alma supone la inferior pero no al rev%s"
"!
L'J)* ?8I,N+*
#9F(,L* F)'>8)*
Donde se recurre a la doctrina e?puesta en la eta!sica para
de!inir al alma como entidad /entindase !orma, esencia y
de!inicin/ del 2i2iente
Puedan explicadas .a las doctrinas transmitidas por 214a nuestros
predecesores en torno al alma" Golvamos, pues, de nuevo desde el
principio e intentemos defi6 B nir &u% es el alma . cul podra ser su
definicin ms general
2B
"
?olemos decir &ue uno de los g%neros de los entes es la entidad . &ue %sta
puede ser entendida, en primer lugar, como materia /a&uello &ue por s no
es algo determinado/, en segundo lugar, como estructura . forma en virtud
de la cual puede decirse .a de la materia &ue es algo determinado ., en tercer
lugar, como el compuesto de una . otra" For lo dems, la materia es potencia,
mientras &ue la forma es ente6 13 le&uia" Tsta, a su vez, puede entenderse de
dos maneras, segn sea como la ciencia o como el acto de teorizar"
For otra parte . a lo &ue parece, entidades son de manera primordial los
cuerpos ., entre ellos, los cuerpos naturales: %stos constitu.en, en efecto, los
principios de todos los dems" 9$ora bien, entre los cuerpos naturales los $a.
&ue tienen vida . los $a. &ue no la tienen= . solemos llamar vida a la
autoalimentacin, 1B al crecimiento . al envejecimiento" +e donde resulta &ue
todo cuerpo natural &ue participa de la vida es entidad, pero entidad en el
sentido de entidad compuesta" K puesto &ue se trata de un cuerpo de tal tipo
/a saber, &ue tiene vida/ no es posible &ue el cuerpo sea el alma: . es &ue el
cuerpo no es de las cosas &ue se dicen de un sujeto, antes al contrario, realiza
la funcin de sujeto . materia" Luego el alma 43 es necesariamente entidad en
"

44
Fara una exposicin . anlisis crtico de la concepcin del alma contenida en este
captulo . siguientes puede leerse el estudio introductorio &ue ofrecemos en esta edicin"
"#
cuanto forma especfica de un cuerpo natural &ue en potencia tiene vida"
9$ora bien, la entidad es entele&uia, luego el alma es ente6le&uia de tal
cuerpo"
Fero la palabra ;entele&uia< se entiende de dos maneras: una, en el sentido
en &ue lo es la ciencia, . otra, en el sentido en &ue lo es el teorizar" 8s, pues,
evidente &ue el alma lo es como la ciencia: . es &ue teniendo 4B alma se puede
estar en sue0o o en vigilia . la vigilia es anloga al teorizar mientras &ue el
sue0o es anlogo a poseer la ciencia . no ejercitarla" 9$ora bien, tratndose
del mismo sujeto la ciencia es anterior desde el punto de vista de la g%nesis,
luego el alma es la entele&uia primera de un cuerpo natural &ue en potencia
tiene vida" (al es el caso de un organismo" 214b (ambi%n las partes de las
plantas son rganos, si bien absolutamente simples, por ejemplo, la $oja es
envoltura del pericarpio . el pericarpio lo es del fruto= las races, a su vez, son
anlogas a la boca puesto &ue a&u%llas . %sta absorben el alimento" For tanto,
si cabe enunciar algo en general acerca de toda clase de alma, B $abra &ue
decir &ue es la entele&uia primera de un cuerpo natural organizado" +e a$
adems &ue no &uepa preguntarse si el alma . el cuerpo son una nica
realidad, como no cabe $acer tal pregunta acerca de la cera . la figura ., en
general, acerca de la materia de cada cosa . a&uello de &ue es materia" Fues si
bien las palabras ;uno< . ;ser< tienen mltiples acepciones, la entele&uia lo
es en su sentido ms primordial"
Pueda expuesto, por tanto, de manera general &u% 13 es el alma, a saber, la
entidad definitoria, esto es, la esencia de tal tipo de cuerpo" ?upongamos &ue
un instrumento cual&uiera /por ejemplo, un $ac$a/ fuera un cuerpo
natural: en tal caso el ;ser $ac$a< sera su entidad ., por tanto, su alma, .
&uitada %sta no sera .a un $ac$a a no ser de palabra" 9l margen de nues6 1B
tra suposicin es realmente, sin embargo, un $ac$a: es &ue el alma no es
esencia . definicin de un cuerpo de este tipo, sino de un cuerpo natural de
tal cualidad &ue posee en s mismo el principio del movimiento . del reposo"
Fero es necesario tambi%n considerar, en relacin con las distintas partes del
cuerpo, lo &ue acabamos de decir" 8n efecto, si el ojo fuera un animal, su alma
sera la vista" 8sta es, desde luego, la entidad defini6 43 toria del ojo" 8l ojo,
por su parte, es la materia de la vista, de manera &ue, &uitada %sta, a&u%l no
sera en absoluto un ojo a no ser de palabra, como es el caso de un ojo
"&
esculpido en piedra o pintado" Frocede adems aplicar a la totalidad del
cuerpo viviente lo &ue se aplica a las partes .a &ue en la misma relacin en
&ue se encuentra la parte respecto de la parte se encuentra tambi%n la
totalidad de la potencia sensitiva respecto de la totalidad del cuerpo &ue
posee sensibi6 4B lidad como tal" 9$ora bien, lo &ue est en potencia de vivir
no es el cuerpo &ue $a ec$ado fuera el alma, sino a&uel &ue la posee" 8l
esperma . el fruto, por su parte, son tal tipo de cuerpo en potencia" La vigilia
es entele&uia a la manera en &ue lo son el acto de cortar 215a . la visin= el
alma, por el contrario, lo es a la manera de la vista . de la potencia del
instrumento" 8l cuerpo, a su vez, es lo &ue est en potencia" K as como el ojo
es la pupila . la vista, en el otro caso /. paralelamente/ el animal es el alma
. el cuerpo" 8s perfectamente claro &ue el alma no es separable del B cuerpo o,
al menos, ciertas partes de la misma si es &ue es por naturaleza divisible: en
efecto, la entele&uia de ciertas partes del alma pertenece a las partes mismas
del cuerpo" Nada se opone, sin embargo, a &ue ciertas partes de ella sean
separables al no ser entele&uia de cuerpo alguno" For lo dems, no &ueda
claro todava si el alma es entele&uia del cuerpo como lo es el piloto del
navio"
13 8l alma &ueda, pues, definida . esbozada a grandes rasgos de esta
manera"
"
#9F'(,L* ?8I,N+*
Abundase en la de!inicin emprendida en el captulo
anterior enri1uecindola con la teora de
potencia y acto
Fuesto &ue a&uello &ue en s es claro . ms cognoscible, desde el punto de
vista de la razn, suele emerger partiendo de lo &ue en s es oscuro pero ms
ase&uible
2D
, intentemos de nuevo, de acuerdo con esta prctica, continuar con
nuestro estudio en torno al alma" 8l enunciado definitorio no debe limitarse,
desde luego, a poner de manifiesto un $ec$o /esto es lo &ue expresan la
ma.ora de las definiciones/, sino 1B &ue en %l $a de ofrecerse tambi%n .
patentizarse la causa" ?in embargo, los enunciados de las definiciones suelen
ser a manera de conclusiones: por ejemplo, L&u% es la cuadraturaM /&ue un
rectngulo e&uiltero sea e&uivalente a otro cu.os lados no sean iguales" Fero
una definicin tal no es sino el enunciado de una conclusin" For el contrario,
a&uel &ue dice &ue la cuadratura es el $allazgo de una media proporcional,
%se 43 s &ue expone la causa del asunto"
+igamos, pues, tomando la investigacin desde el principio, &ue lo animado
se distingue de lo inanimado por vivir" K como la palabra ;vivir< $ace
referencia a mltiples operaciones, cabe decir de algo &ue vive aun en el caso
de &ue solamente le corresponda alguna de ellas, por ejemplo, intelecto,
sensacin, movimiento . reposo locales, am%n del movimiento entendido
como alimentacin, envejecimiento . desarrollo" 4B +e a$ &ue opinemos
tambi%n &ue todas las plantas viven" ?alta a la vista, en efecto, &ue poseen en
$

45
8sta oposicin sistemtica entre lo &ue es ms claro . cognoscible en s mismo (haplGs,
phNsei) siendo menos ase&uible para nosotros (pr4s hemOs) y lo &ue es ms ase&uible a pesar
de poseer en s mismo una inteligibilidad menor aparece abundantemente a lo largo de
toda la obra de 9ristteles aun&ue su aplicacin . concrecin vare de unos contextos a
otros" 8n este caso se trata, sin duda, de la oposicin entre lo &ue puede percibirse
sensorialmente /casos singulares, $ec$os/ . lo &ue se capta intelectualmente: conceptos
. definiciones, causas"
Fuede consultarse al respecto: 'picos G' 2, 121bB sigs"= Analticos Iosteriores ' 4, 71b52=
Ptica a Jicmaco ' 4, 13HBb4= eta!sica G'' 2, 134Hb2 sigs", etc"
""
s mismas la potencia . principio, en cu.a virtud crecen . menguan segn
direcciones contrarias: todos a&uellos seres &ue se alimentan de manera
continuada . &ue se mantienen viviendo indefinidamente $asta tanto son ca:
paces de asimilar el alimento, no crecen, desde luego, $acia arriba sin crecer
$acia abajo, sino &ue lo $acen 53 en una . otra . todas las direcciones" For lo
dems, esta clase de vida puede darse sin &ue se den las otras, mientras &ue
las otras /en el caso de los vivientes sometidos a corrupcin/ no pueden
darse sin ella" 8sto se $ace evidente en el caso de las plantas en las &ue,
efectivamente, no se da ninguna otra po6215b tencia del alma" 8l vivir, por
tanto, pertenece a los vivientes en virtud de este principio, mientras &ue el
animal lo es primariamente en virtud de la sensacin: de a$ &ue a a&uellos
seres &ue ni se mueven ni cambian de lugar, pero poseen sensacin, los
llamemos animales . no simplemente vivientes" For otra parte, la B actividad
sensorial ms primitiva &ue se da en todos los animales es el tacto" K de la
misma manera &ue la facultad nutritiva puede darse sin &ue se d% el tacto ni
la totalidad de la sensacin, tambi%n el tacto puede darse sin &ue se den las
restantes sensaciones" K llamamos facultad nutritiva a a&uella parte del alma
de &ue participan incluso las plantas" ?alta a la vista &ue los animales, a su
vez, poseen todos la sensacin del 13 tacto" >s adelante diremos por &u%
razn sucede as cada uno de estos $ec$os" For a$ora baste con decir &ue el
alma es el principio de todas estas facultades . &ue se define por ellas:
facultad nutritiva, sensitiva, discursiva . movimiento" 9$ora bien, en cuanto
a si cada una de estas facultades constitu.e un alma o bien una parte del alma
., suponiendo &ue se trate de una parte del alma, si lo es de tal manera &ue
re1B sulte separable nicamente en la definicin o tambi%n en la realidad, no
es difcil discernirlo en el caso de algunas de ellas, si bien el caso de algunas
otras entra0a cierta dificultad" 8n efecto: as como ciertas plantas se observa
&ue continan viviendo aun&ue se las parta en trozos . %stos se encuentren
separados entre s, como si el alma presente en ellas fuera /en cada planta/
una enentele&uia pero mltiple en potencia, as tambi%n observamos &ue
ocurre con ciertas diferencias del alma tratndose de insectos &ue $an 43 sido
divididos: tambi%n, desde luego, cada uno de los trozos conserva la sensacin
. el movimiento local ., con la sensacin, la imaginacin . el deseo: pues all
donde $a. sensacin $a. tambi%n dolor . placer, . donde $a. %stos, $a.
adems . necesariamente apetito" Fero por lo &ue $ace al intelecto . a la
potencia 4B especulativa no est nada claro el asunto si bien parece tratarse de
un g%nero distinto de alma . &ue solamente %l puede darse separado como lo
"$
eterno de lo corruptible" 8n cuanto al resto de las partes del alma se deduce
claramente de lo anterior &ue no se dan separadas como algunos pretenden
27
"
Pue son distintas desde el punto de vista de la definicin es, no obstante,
evidente: la esencia de la facultad de sentir difiere 53 de la esencia de la
facultad de opinar de igual manera &ue difiere el sentir . el opinar= . lo
mismo cada una de las dems facultades mencionadas" >s an, en ciertos
animales se dan todas estas facultades mientras en otros se dan algunas . en
algunos una sola" 8sto es lo &ue marca la diferencia entre los animales (por
212a &u% razn, lo veremos ms adelante!
2E
" 9lgo mu. parecido ocurre
tambi%n con las sensaciones: ciertos animales las poseen todas, otros algunas
. otros, en fin, solamente una, la ms necesaria, el tacto"
Fues bien, puesto &ue la expresin ;a&uello por lo B &ue vivimos . sentimos<
tiene dos acepciones /e igualmente la expresin ;a&uello por lo &ue
sabemos<: solemos referirnos .a a la ciencia .a al alma, toda vez &ue decimos
saber por una . otra= . lo mismo tambi%n la expresin ;a&uello por lo &ue
sanamos<: cabe referirse .a a la salud .a a cierta parte del cuerpo o a todo %l
/ tanto la ciencia como la salud son estructura, forma, definicin . a manera
de acto del sujeto 13 &ue las recibe /del &ue recibe la ciencia . del &ue recibe
la salud respectivamente/, .a &ue, segn nuestra opinin, el acto del agente
tiene lugar en el paciente afectado por %l= por el contrario, el alma es a&uello
por lo &ue vivimos, sentimos . razonamos primaria . radicalmente" Luego
%
"@ ?e alude seguramente a Flatn . a su triparticin del alma con la consiguiente
localizacin de las tres partes en el vientre, el pec$o . el cerebro respectivamente" G%ase la
Qep*blica 'G, 25E d sigs"= 'V BE3 d sigs"= G''' B2E c . BB3 b" (ambi%n 'imeo DH c sigs"
'

4B
9ristteles remite al lector al captulo duod%cimo del libro tercero" 8n cuanto a la frase
inmediatamente anterior al par%ntesis (to7to dR poie- diaphorCn tGn 3Gion) cabe entenderla de
dos maneras:
a! #omo la $emos entendido: ;esto es lo &ue marca la diferencia entre los animales<" La
palabra ;esto< $ace referencia al $ec$o previamente consignado de cmo las distintas
facultades estn distribuidas desigualmente entre los animales"
b! ;8sto es lo &ue marca la diferencia entre los animales . los simples vivientes"< 8n tal
caso se aludira al tacto, mencionado inmediatamente antes como facultad sensitiva
nfima"
"%
$abr de ser definicin . forma especfica, &ue no materia . sujeto" 8n efec61B
to: dado &ue, como .a $emos dic$o, la entidad se entiende de tres maneras /
bien como forma, bien como materia, bien como el compuesto de ambas/ .
&ue, por lo dems, la materia es potencia mientras &ue la forma es entele&uia
. puesto &ue, en fin, el compuesto de ambas es el ser animado, el cuerpo no
constitu.e la entele&uia del alma, sino &ue, al contrario, %sta constitu.e la
entele&uia de un cuerpo" Frecisamente por esto estn en lo cierto cuantos
opinan 43 &ue el alma ni se da sin un cuerpo ni es en s misma un cuerpo"
#uerpo, desde luego, no es, pero s, algo del cuerpo, . de a$ &ue se d% un
cuerpo ., ms precisamente, en un determinado tipo de cuerpo: no como
nuestros predecesores
2H
&ue la endosaban en un cuerpo sin preocuparse de
matizar en absoluto en &u% cuerpo . de &u% cualidad, a pesar de &ue ninguna
observacin muestra &ue cual&uier cosa al azar pueda recibir al azar
cual&uier cosa" )esulta ser as, adems, por de6 4B finicin: pues en cada caso
la entele&uia se produce en el sujeto &ue est en potencia ., por tanto, en la
materia adecuada" 9s pues, de todo esto se deduce con evidencia &ue el alma
es entele&uia . forma de a&uel sujeto &ue tiene la posibilidad de convertirse
en un ser de tal tipo"
(

4D
?e refiere a los pitagricos repitiendo la crtica .a lanzada contra su teora de la
trasmigracin en el libro anterior, 5, 237a15647"
"'
#9F(,L* (8)#8)*
De cmo se relacionan entre s las distintas !acultades
del alma y 1ue sta ha de de!inirse
a tra2s de a1ullas
8n cuanto a las antedic$as potencias del alma, en ciertos vivientes se dan
todas /como decamos
B3
/ 53 mientras &ue en otros se dan algunas . en
algunos, en fin, una sola" K llambamos potencias a las facultades nutritiva,
sensitiva, desiderativa, motora . discursiva" 8n las plantas se da solamente la
facultad nutritiva, mientras &ue en el resto de los vivientes se da no slo %sta,
sino tambi%n la sensitiva" For otra 212b parte, al darse la sensitiva se da
tambi%n en ellos la desiderativa" 8n efecto: el apetito, los impulsos . la
voluntad son tres clases de deseo
B1
= a$ora bien, todos los animales poseen una
al menos de las sensaciones, el tacto, . en el sujeto en &ue se da la sensacin
se B dan tambi%n el placer . el dolor /lo placentero . lo doloroso/, luego si
se dan estos procesos, se da tambi%n el apetito, .a &ue %ste no es sino el deseo
de lo placentero" +e otro lado, los animales poseen la sensacin del alimento,
.a &ue la sensacin del alimento no es sino el tacto: todos los animales, en
efecto, se alimentan de lo seco . de lo $medo, de lo caliente . de lo fro . el
tacto es precisamente el sentido &ue percibe todo esto" Las otras cualidades
las percibe el tacto slo 13 accidentalmente: . es &ue en nada contribu.en a la
alimentacin ni el sonido ni el color ni el olor" 8l sabor, sin embargo,
")

47
G%ase supra, 215b546212a"
"!

4E
8n lo &ue a la terminologa se refiere, el mbito de la vida afectiva aparece fijado con
notable estabilidad a lo largo de la obra de 9ristteles" 8l fenmeno general de atraccin .
repulsin (;bs&ueda< . ;$uida< de los objetos, dice a menudo 9ristteles! recibe el
nombre de re?is, palabra &ue traducimos siempre por ;deseo<, as como t4 ore(ti(n por
;facultad de6siderativa<" ?us especies son tres: thyms /palabra &ue traducimos como
;impulsos< a &ue en el campo del adjetivo corresponder en nuestra traduccin la palabra
;pulsional</, epithyBma, &ue traducimos como ;apetito<, . bo*lesis. 8n cuanto a este
ltimo t%rmino, lo traducimos como ;voluntad< . ;volicin< segn &ue el contexto $aga
referencia a la facultad o al acto de la misma"
"(
constitu.e una de las cualidades tctiles" 8l $ambre . la sed son apetitos: el
$ambre, de lo seco . caliente= la sed, de lo fro . $medo= el sabor, en fin, es
algo as como el regusto de estas cualidades" >s adelante se dilucidar todo
esto
B4
" Jaste 1B por a$ora con decir &ue a&uellos vivientes &ue poseen tacto
poseen tambi%n deseo" For lo &ue se refiere a si poseen adems imaginacin,
no est claro . ms adelante se analizar
B5
" For lo dems, $a. animales a los
&ue adems de estas facultades les corresponde tambi%n la del movimiento
local= a otros, en fin, les corresponde adems la facultad discursiva . el
intelecto: tal es el caso de los $ombres . de cual&uier otro ser semejante o ms
excelso, suponiendo &ue lo $a.a"
8s, por tanto, evidente &ue la definicin de alma po6 43 see la misma unidad
&ue la definicin de figura, .a &ue ni en el caso de %sta existe figura alguna
aparte del tringulo . cuantas a %ste suceden, ni en el caso de a&u%lla existe
auna alguna fuera de las antedic$as" 8s posible, pues, una definicin comn
de figura &ue se adapte a todas pero &ue no ser propia de ninguna en
particular" K lo mismo ocurre con las almas enu6 4B meradas" +e a$ &ue
resulte ridculo /en este caso como en otros/ buscar una definicin comn,
&ue no ser definicin propia de ninguno de los entes, en vez de atenerse a la
especie propia e indivisible
B2
, dejando de lado definiciones de tal tipo" For lo
dems, la situacin es prcticamente la misma en cuanto se refiere al alma . a
las figuras: . es &ue siempre en el t%rmino siguiente de la serie se encuentra
potencial6mente el anterior, tanto en el caso de las figuras como 53 en el caso
de los seres animados, por ejemplo, el tringulo est contenido en el
cuadriltero . la facultad vegetativa est contenida en la sensitiva" Luego en
relacin con cada uno de los vivientes deber investigarse cul es el alma
propia de cada uno de ellos, por ejemplo, cul es la de la planta . cul es la
del $ombre o la de la fiera" K deber adems examinarse por &u% razn se
"#
"A G%ase, in!ra, '' 13"
"&
53 G%ase, in!ra, ''' 11, 255b51 252a7"
"

51
9ristteles se refiere a las species in!imae &ue .a no pueden subdividirse en ulteriores
especies" No es necesario se0alar &ue la palabra ;especie< (e-dos) no est utilizada en
sentido estricto ni en este pasaje ni en otros anlogos (v%ase supra, 215b43, donde se $abla
de diferencias tambi%n en sentido amplio!: no se puede $ablar, en rigor, ni de ;especies< ni
de ;diferencias< en relacin con el alma .a &ue %sta no constitu.e un g%nero"
$)
encuentran escalonadas del modo descrito
BB
" 21Ba ?in &ue se d% la facultad
nutritiva no se da, desde luego, la sensitiva, si bien la nutritiva se da separada
de la sensitiva en las plantas" 'gualmente, sin el tacto no se da ninguna de las
restantes sensaciones, mientras B &ue el tacto s &ue se da sin &ue se den las
dems: as, muc$os animales carecen de vista, de odo . de olfato" 9dems,
entre los animales dotados de sensibilidad unos tienen movimiento local .
otros no lo tienen" >u. pocos poseen, en fin, razonamiento . pensamiento
discursivo" 8ntre los seres sometidos a corrupcin, los &ue poseen
razonamiento poseen tambi%n 13 las dems facultades, mientras &ue no todos
los &ue poseen cual&uiera de las otras potencias poseen adems
razonamiento, sino &ue algunos carecen incluso de imaginacin, mientras
otros viven gracias exclusivamente a %sta
BD
" 8n cuanto al intelecto terico, es
otro asunto
B7
" 8s evidente, pues, &ue la explicacin de cada una de estas
facultades constitu.e tambi%n la explicacin ms adecuada acerca del alma"
""
32 Vase, infra, III 12-13.
"$

55
?e entiende, viven exclusivamente con la imaginacin por&ue carecen de un
conocimiento superior . no por&ue carezcan de las facultades inferiores a la misma,
$iptesis totalmente ajena a la doctrina aristot%lica del escalonamiento de las facultades"
"%

52
G%ase, in!ra, ''' 26E"
$!
#9F(,L* #,9)(*
#n 1ue Aristteles anali3a la !acultad nutriti2a intercalando en este an5lisis una
amplia e interesante digresin sobre el alma como causa
?i se pretende realizar una investigacin en torno a 1B estas facultades, es
necesario captar desde el principio &u% es cada una de ellas, para de esta
manera pasar despu%s a sus propiedades, etc" Fero si $a de decirse &u% es
cada una de ellas, por ejemplo, &u% es la facultad intelectiva o la sensitiva o la
nutritiva, antes an $abr de definirse &u% es inteligir o sentir: los actos .
acciones son, en efecto, anteriores a las potencias desde el punto de vista de la
definicin
BE
. Fero 43 si esto es as, antes an &ue los actos $abrn de &uedar
definidos sus objetos= por este motivo $abra, pues, &ue tratar primero acerca
de %stos, por ejemplo, acerca del alimento, lo sensible . lo inteligible" 8sto
aclarado, $ablaremos en primer lugar acerca de la nutricin . la generacin
.a &ue el alma nutritiva se da /adems de en los animales/ en el resto de
los vivientes . constitu.e la potencia primera . ms comn del alma= en
virtud de ella en todos los vivientes se 4B da el vivir . obras su.as son el
engendrar . el alimentarse" K es &ue para todos los vivientes &ue son
perfectos
BH
/es decir, los &ue ni son incompletos ni tienen generacin
espontnea/ la ms natural de las obras consiste en $acer otro viviente
"'

5B
La prioridad del acto sobre la potencia constitu.e un principio fundamental de todo el
pensamiento aristot%lico" Fuede verse /como texto esencial/ el captulo octavo del libro
noveno de la eta!sica.
"(

5D
8n cuanto a los animales incompletos e imperfectos puede consultarse: Acerca de la
generacin de los animales ' 43, 74Eb13= ''' 1, 72HalE= 'G 1, 7DDa4D" (ambi%n, Kistoria de los aniS
males '' 1, B33a14, etc"
For lo &ue se refiere a esta forma de interpretar la reproduccin en las especies vivientes /
interpretacin .a presente en Flatn= v%ase el Tan1uete, 43D e643E d/ es doctrina nuclear
dentro del pensamiento aristot%lico: es la afirmacin de la supremaca de la especie sobre
los individuos en los cuales se realiza . a trav%s de los cuales permanece . se prolonga"
G%ase, al respecto, Acerca de la generacin y la corrupcin '' 13, 55Db4B sigs", . Acerca de la
generacin de los animales '' 1, 751b456754a1"
$#
semejante a s mismos /si se trata de un animal, otro animal, . si se trata de
una planta, otra planta/ con el fin de participar de lo eterno . lo divino en la
medida en &ue 21Bb les es posible: todos los seres, desde luego, aspiran a ello .
con tal fin realizan cuantas acciones realizan naturalmente /la palabra ;fin<,
por lo dems, tiene dos sentidos: objetivo . subjetivo/" 9$ora bien, puesto
&ue les resulta imposible participar de lo eterno . divino a trav%s de una
existencia ininterrumpida, .a &ue ningn ser sometido a corrupcin puede
permane6B cer siendo el mismo en su individualidad, cada uno participa en la
medida en &ue le es posible, unos ms . otros menos= . lo &ue pervive no es
%l mismo, sino otro individuo semejante a %l, uno no en nmero, sino en
especie"
For otra parte, el alma es causa . principio del cuerpo vivien"te" K por ms
&ue las palabras ;causa< . ;principio< tengan mltiples acepciones, el alma
es 13 causa por igual segn las tres acepciones definidas: ella es, en efecto,
causa en cuanto principio del movimiento mismo, en cuanto fin . en cuanto
entidad de los cuerpos animados" Pue lo es en cuanto entidad, es evidente: la
entidad es la causa del ser para todas las cosas= a$ora bien, el ser es para los
vivientes el vivir . el alma es su causa . principio" 9m%n de &ue la entele&uia
es la forma de lo &ue est en potencia" 1B 8s evidente &ue el alma es tambi%n
causa en cuanto fin" La Naturaleza /al igual &ue el intelecto/ obra siempre
por un fin . este fin constitu.e su perfeccin
D3
" Fues bien, %ste no es otro &ue
el alma en el caso de los animales de acuerdo con el modo de obrar de la
Naturaleza" (odos los cuerpos naturales, en efecto, son rganos del alma
tanto los de los animales como los de las plantas: lo &ue demuestra &ue su fin
43 es el alma" La palabra ;fin<, por lo dems, tiene dos sentidos, objetivo .
subjetivo" For ltimo, el alma constitu.e tambi%n el principio primero del
movimiento local, si bien tal potencia no se da en todos los vivientes"
(ambi%n la alteracin . el crecimiento existen en virtud del alma" 8n cuanto a
la sensacin, parece ser un cierto tipo de alteracin . ningn ser &ue 4B no
participe del alma posee sensaciones" Lo mismo ocurre en el caso del
crecimiento . del envejecimiento: &ue nada envejece ni crece naturalmente a
no ser &ue se alimente . nada, a su vez, se alimenta a no ser &ue participe de
$)

57
La concepcin teleolgica de la Naturaleza es fundamental en la ciencia . filosofa
aristot%licas" ?obre esto puede verse el estudio introductorio en &ue remitimos a pasajes
relevantes de la obra aristot%lica"
$&
la vida" For cierto &ue 8m6p%docles no atin en la explicacin de este proceso
al afirmar &ue las plantas crecen $acia abajo al crecer las races por&ue tal es
el lugar al &ue natural6 21Da mente se mueve la tierra . $acia arriba por&ue
este es el lugar al &ue naturalmente se mueve el fuego" No interpreta
acertadamente el ;arriba< . el ;abajo<, .a &ue el arriba . el abajo no son lo
mismo ni para cada uno de los seres ni para el universo como conjunto= antes
al contrario, lo &ue es la cabeza para los animales eso son las races para las
plantas, si es &ue % $emos de considerar id%nticos por sus funciones a rganos
&ue son diversos
D1
" Fero adems, L&u% es lo &ue mantiene unidos al fuego . a
la tierra a pesar de &ue se mueven en sentido opuestoM Fues se disgregaran a
no ser &ue $a.a algo &ue lo impida" Fero si lo $a., eso ser el alma, causa del
movimiento . de la nutricin"
*tros opinan &ue la naturaleza del fuego es, sin ms, 13 la causa de la
nutricin . del crecimiento puesto &ue, a lo &ue se observa, es el nico entre
todos los cuerpos o elementos &ue se nutre . crece" +e a$ &ue alguien pueda
opinar &ue tambi%n es %l el &ue realiza tal funcin en las plantas . animales"
?in embargo, es en cierto sentido concausa, pero no causa sin ms: 1B %sta es
ms bien el alma" Fues el crecimiento del fuego no tiene lmite, en tanto dura
el combustible, mientras &ue todos los seres naturalmente constituidos tienen
un lmite . una proporcin en cuanto a su tama0o . crecimiento" 9$ora bien,
esta configuracin corresponde al alma . no al fuego, a la forma ms bien &ue
a la materia"
Fero puesto &ue la misma potencia del alma es a la 43 vez nutritiva .
generativa, es necesario $ablar primero acerca de la nutricin .a &ue por esta
funcin se define frente a las dems potencias" Farece, por lo dems, &ue lo
contrario constitu.e el alimento de lo contrario, bien entendido &ue no es as
en el caso de todos los contrarios, sino en el de a&uellos &ue no slo se ge:
neran uno a partir del otro, sino &ue adems se $acen crecer recprocamente:
. es &ue muc$os contrarios tienen su g%nesis uno a partir del otro, pero no
todos 4B poseen contidad= por ejemplo, la salud &ue se genera a partir de la
enfermedad" 8s manifiesto, por otra parte, &ue ni si&uiera todos los contrarios
&ue poseen cantidad se alimentan recprocamente del mismo modo, pues si
$!
5E G%ase, por ejemplo, Acerca de la marcha de los animales 2, 73Ba4H sigs"= tambi%n"
Kistoria de los animales '' 1, B33b4E653"
$
bien el agua es alimento del fuego, el fuego a su vez no alimenta al agua"
Farece, pues, &ue los contrarios son respectivamente alimento . alimentado
pri6mordialmente en el caso de los cuerpos simples" 8l asunto, con todo,
encierra una dificultad" 9lgunos opi653 nan &ue lo semejante se alimenta .
crece con lo semejante, mientras &ue /como dijimos/ otros opinan a la
inversa, es decir, &ue lo contrario se alimenta con lo contrario= %stos se
apo.an en &ue lo semejante no puede ser afectado por la accin de lo
semejante ., sin embargo, el alimento cambia al ser digerido . el cambio en
todos los casos se produce $acia el t%rmino contrario o intermedio" >s an,
el alimento padece 5B una cierta afeccin por parte del &ue se alimenta
mientras &ue %ste no resulta afectado por el alimento, 21Db del mismo modo
&ue el artesano no es afectado por la materia, pero s %sta por %l= el artesano
solamente cambia en cuanto pasa de la inactividad a la actividad" For lo
dems, la controversia depende de &u% se entiende por alimento, si lo &ue se
incorpora al principio o lo &ue se incorpora al final de la digestin" ?i es tanto
lo uno como lo otro /en un caso an sin dige6 B rir . en el otro caso .a
digerido/ cabra $ablar de alimento en ambos sentidos: as, pues, en la
medida en &ue el alimento est an sin digerir, lo contrario se alimenta de lo
contrario, mientras &ue, en cuanto &ue est .a digerido, lo semejante se
alimenta de lo semejante" #on &ue resulta evidente &ue las afirmaciones de
unos . otros son a la vez acertadas . errneas en cierto sentido" K puesto &ue
nada se alimenta a no ser &ue participe de la vida, lo alimentado ser 13 el
cuerpo animado en tanto &ue animado: el alimento, pues, guarda relacin /.
no accidental/ con el ser animado" For otra parte, en el alimento $a. &ue
distinguir dos poderes, el de nutrir . el de $acer crecer: de una parte, el
alimento $ace crecer, en la medida en &ue el ser animado posee cantidad, .
de otra, alimenta en la medida en &ue es individuo . entidad: el alimento, en
efecto, conserva la entidad . %sta pervive gracias a %l en la medida en &ue se
alimenta" 8l ali6 1B ment es, en fin, principio de la generacin, no del viviente
&ue se alimenta, sino de otro semejante a %ste, puesto &ue la entidad de
%ste existe .a . nada se engendra /slo se conserva/ a s mismo" Luego el
principio del alma al &ue corresponden tales funciones ser una potencia
capaz de conservar el sujeto &ue la posee en cuanto tal, mientras &ue el
alimento es, por su parte, a&uello &ue la dispone a actuar= de a$ 43 &ue un ser
privado de alimento no pueda continuar existiendo" K puesto &ue intervienen
tres factores /lo alimentado, a&uello con &ue se alimenta . el principio
alimentador/ el principio alimentador es el alma primera, lo alimentado es
$"
el cuerpo &ue la posee ., por ltimo, a&uello con &ue se alimenta es el
alimento" K como lo correcto es, por lo dems, poner a cada cosa un nombre
derivado de su fin . el fin en este caso es 4B engendrar otro ser semejante, el
alma primera ser el principio generador de otro ser semejante" For ltimo, la
expresin ;a&uello con &ue se alimenta<, puede entenderse de dos maneras
lo mismo &ue ;a&uello con &ue se gobierna un barco<= la mano . el gober:
nalle, %ste &ue mueve . es movido, a&u%lla &ue mueve nicamente" 9$ora
bien, todo alimento $a de encerrar necesariamente la posibilidad de ser
digerido, siendo lo caliente el factor &ue realiza la digestin" +e a$ 53 &ue
todo ser animado posea calor vital" Pueda, pues, expuesto en lneas generales
&u% es la alimentacin" No obstante, $abrn de $acerse ulteriores aclaraciones
en torno a ella en los tratados pertinentes
D4
"
$#
5H No puede determinarse con exactitud a &u% tratado o tratados se refiere 9ristteles"
Na. &uienes piensan &ue a&u se alude al tratado Acerca de la generacin de los animales (a
favor de esta interpretacin cabe aducir un pasaje de la obra Acerca de las partes de los
animales ''' B, DDEa7, en &ue se remite a a&uel tratado en relacin con el tema de la
nutricin!" ?egn otros, se tratara de un tratado especial /perdido/ dedicado al tema de
la alimentacin"
$$
#9F(,L* P,'N(*
He anali3an en l las di2ersas acepciones de trminos
como potencia, padecer y alteracin y se delimita
el sentido e?acto con el 1ue han de utili3arse
en relacin con el conocimiento sensible
Nec$as .a estas precisiones, tratemos en general de toda sensacin" Fues
bien, la sensacin /como .a se dijo/ tiene lugar cuando el sujeto es movido
. padece una afeccin: parece tratarse, en efecto, de un cierto tipo de
alteracin" Na. &uienes a0aden &ue lo seme6 5B jante padece bajo el influjo de
lo semejante: en &u% 217a medida es esto posible o imposible lo $emos dic$o
.a en el tratado general #n torno al hacer y al padecer
+=
. 8st, por lo dems, el
problema de por &u% no $a. percepcin sensible de los rganos sensoriales
mismos . por &u% %stos no dan lugar a sensacin alguna en ausencia de
objetos exteriores, a pesar de &ue en ellos $a. fuego, tierra . los dems
elementos &ue B constitu.en el objeto de la sensacin, .a por s, .a por las
cualidades &ue les acompa0an" 8s obvio al respecto &ue la facultad sensitiva
no est en acto, sino solamente en potencia" +e a$ &ue le ocurra lo mismo
&ue al combustible, &ue no se &uema por s solo sin el concurso del
carburante= en caso contrario, se &uemara a s mismo . no precisara en
absoluto de algo &ue fuera fuego en acto" 9s pues, puesto &ue la pa6 13 labra
;sentir< solemos utilizarla con dos acepciones / solemos, en efecto, decir &ue
;ve< . &ue ;o.e< todo a&u%l &ue puede ver . or aun&ue acaso est% durmien:
do, . tambi%n lo decimos del &ue est actualmente viendo . o.endo/ $abr
&ue distinguir igualmente en la palabra ;sensacin< dos acepciones
D2
, la una
en potencia . la otra en acto" K lo mismo ;sentir<, .a sea en 1B potencia, .a en
acto" #omencemos, pues, $ablando como si padecer, ser movido . estar en
$&
23 (al vez 9ristteles aluda a algn escrito dedicado especficamente al tema . &ue no $a
llegado a nosotros" #on todo, tradicionalmente se $an entendido estas palabras como una
referencia al tratado Acerca de la generacin y la corrupcin . 7, 545a1 sigs"
$

21
8sta duplicidad de significaciones /potencia sensitiva . sensacin actual/
corresponde a nuestros t%rminos ;sentido< . ;sensacin<" (%ngase en cuenta &ue la
palabra aisthesis cubre en griego "ambos significados"
$%
acto fueran lo mismo: desde luego, el movimiento constitu.e tambi%n un
cierto tipo de acto, si bien imperfecto, como &ued dic$o en otro lugar
DB
" For
otra parte, todos los seres padecen . son movidos por un agente &ue est en
acto" +e a$ &ue /como dijimos
DD
/ en cierto modo padecen bajo el influjo de
lo semejante . en cierto 43 modo bajo el influjo de lo desemejante: padece, en
efecto, lo desemejante pero, una vez afectado, resulta .a semejante"
Fero es necesario precisar an ms lo relativo a la potencia . la entele&uia, .a
&ue $asta el momento venimos $ablando de ella sin matizar
D7
" 8n efecto, se es
sabio de tres maneras" 8n primer lugar, en el sentido en &ue cabe decir de un
$ombre gen%ricamente &ue es sabio: en cuanto &ue el $ombre pertenece al
conjunto de a&uellos seres &ue son sabios . poseen 4B saber= en segundo
lugar, en el sentido en &ue llamamos sabio al &ue domina la gramtica" ,no .
otro estn en potencia, pero no de la misma manera, sino &ue el uno lo est
en cuanto g%nero apropiado . materia, mientras &ue el otro lo est en cuanto
&ue puede ejercitar el saber cuando &uiera, a no ser &ue se interponga algn
obstculo exterior" 8n tercer lugar viene el &ue est .a actualmente
ejercitando el saber . sabe /en su sentido ms genuino/ &ue ;esto es una
9<" Los dos primeros, por tanto, son sabios en potencia, 53 si bien esta
potencia la actualizan de diferente manera: a&u%l, sufriendo la alteracin
correspondiente al aprendizaje . pasando reiteradamente de un estado a su
contrario= %ste, por su parte, cuando de poseer la sensacin o la gramtica sin
ejercitarlas pasa a ejer6 217b citarlas" Fero es &ue tampoco ;padecer< significa
siempre lo mismo, sino &ue en algunos casos se trata de una destruccin por
la accin del contrario, mientras &ue en otros casos es ms bien la
conservacin de lo &ue est en potencia por la accin de lo &ue est en
entele&uia, siendo lo uno . lo otro semejantes entre s /en la medida en &ue
esta semejanza corresponde a la relacin existente entre potencia . entele&uia
/" % 8n efecto, el &ue posee el saber pasa a ejercitarlo, lo cual o no es en
$"

24
G%ase, @sica, ''' 4, 431b51"
$$

25
G%ase, supra, '' 2, 21Da4H sigs"
$%

22
8s decir, no basta con distinguir entre potencia . acto, sino &ue $a. &ue distinguir an
/como 9ristteles $ace a continuacin/ distintos niveles de potencia segn su ma.or o
menor proximidad al acto"
$'
absoluto una alteracin /puesto &ue se trata de un proceso $acia s mismo .
$acia la entele&uia/ o constitu.e otro g%nero de alteracin" +e a$ &ue no
sea correcto afirmar &ue el &ue piensa sufre una alteracin cuando piensa,
como tampoco cabe decir &ue &uien edifica sufre alteracin alguna al edificar"
9s pues, el objeto &ue lleva $asta la entele&uia 13 a &uien est en potencia de
inteligir . pensar no puede, en rigor, decirse &ue ;ense0a<, sino &ue $abr
&ue utilizar otra palabra" K en cuanto al &ue, estando en potencia, aprende .
ad&uiere una ciencia bajo el influjo de otro &ue est en acto . le ense0a,
tampoco puede decirse /como &ueda explicado/ &ue padezca o, en caso
contrario, $abr &ue distinguir dos tipos de alteracin, la una consistente en
un cambio $acia esta6 1Bdos pasivos . de privacin, la otra $acia un estado
activo, $acia su actividad natural"
8l primer cambio del ser dotado de sensibilidad se produce bajo la accin del
progenitor, de manera &ue, una vez engendrado, posee .a el sentir como el
&ue posee una ciencia" #onsiguientemente, la sensacin en acto $a de
considerarse anloga al acto de ejercitar la ciencia, si bien entre uno . otro
existe una diferen643 cia: en el caso de a&u%l los agentes del acto /lo visible,
lo audible . el resto de los objetos sensibles/ son exteriores" La causa de ello
estriba en &ue mientras la sensacin en acto es de objetos individuales, la
ciencia es de universales . %stos se encuentran en cierto modo en el alma
misma" +e a$ &ue sea posible inteligir en s mismo a voluntad, pero no sea
posible 4B percibir sensitivamente en s mismo, .a &ue es necesaria la
presencia del objeto sensible" #on las ciencias &ue se ocupan de objetos
sensibles ocurre lo mismo . por la misma razn: por&ue los objetos sensibles
forman parte de las realidades exteriores e individuales" Fero ocasin $abr
ms adelante de $acer precisiones ulteriores en torno a estas cuestiones
DE
" For
el 53 momento &uede se0alado &ue no siendo simple la expresin ;en
potencia<, sino &ue en un sentido es como si dij%ramos &ue un ni0o est en
potencia de dirigir un ej%rcito, . en otro sentido es como si dij%ramos lo
mismo de un adulto, la facultad sensitiva lo es de esta segunda manera"
9$ora bien, puesto &ue no $a. pala621Ea bras distintas para expresar esta
diferencia entre ambos tipos de potencia . .a est suficientemente aclarado
&ue son distintas . cmo lo son, no &ueda ms remedio &ue servirse de las
$'
2B .n!ra, ''', 2"
$(
expresiones ;padecer< . ;ser alterado< como t%rminos ms precisos" For lo
dems . como &ueda dic$o
DH
, la facultad sensitiva es en potencia, tal como lo
sensible es .a en entele&uia" Fadece ciertamente en tanto no es semejante
pero, B una vez afectada, se asimila al objeto . es tal cual %l"
$(
@+ Hupra, 217a14643"
%)
#9F(,L* ?8V(*
De 1u y cu5les son los obUetos sensibles propios, comunes y por accidente
?i pasamos a$ora a estudiar cada uno de los sentidos, ser preciso comenzar
$ablando acerca de los objetos sensibles" ;?ensible< se dice de tres clases de
objetos, dos de los cuales diremos &ue son sensibles por s, mientras &ue el
tercero lo es por accidente" +e los dos primeros, a su vez, uno es propio de
cada 13 sensacin . el otro es comn a todas" Llamo, por lo dems, ;propio< a
a&uel objeto &ue no puede ser percibido por ninguna otra sensacin . en
torno al cual no es posible sufrir error, por ejemplo, la visin del color, la
audicin del sonido . la gustacin del sabor" 8l tacto, por su parte, abarca
mltiples cualidades diferentes" 8n cual&uier caso, cada sentido discierne
acerca de este tipo de sensibles . no sufre error sobre si 1B se trata de un color
o de un sonido, si bien puede e&uivocarse acerca de &u% es o dnde est el
objeto coloreado, &u% es o dnde est el objeto sonoro" (ales cualidades, por
tanto, se dice &ue son propias de cada sentido mientras se dice &ue son
comunes el movimiento, la inmovilidad, el nmero, la figura . el tama0o, .a
&ue %stas no son propias de ninguna sensacin en particular, sino comunes a
todas" 8l movimien 43 to, en efecto, es perceptible tanto al tacto como a la
vista" ?e $abla, en fin, de ;sensible por accidente< cuando, por ejemplo, esto
blanco es el $ijo de +iares" Pue ;es el $ijo de +iares< se percibe por
accidente, en la medida en &ue a lo blanco est asociado accidentalmente esto
&ue se percibe" +e a$ tambi%n &ue el &ue lo percibe no padezca en cuanto tal
afeccin alguna bajo el influjo del sensible por accidente" For ltimo . en
relacin con los sensibles por s, los sensibles 4B por excelencia son los propios
.a &ue en funcin de ellos est naturalmente constituida la entidad de cada
sentido"
%!
#9F'(,L* ?TF('>*
Acerca de la 2isin y 1u papel desempeFan en ella
el color, la lu3, el medio transparente y el
rgano sensorial
Lo visible, pues, es el objeto de la vista
73
" Gisible es, a su vez, el color as como
otro objeto &ue carece de nombre, si bien cabe describirlo por medio de una
frase
71
= en cual&uier caso &uedar claro a &u% aludimos, especialmente por lo
&ue vendr a continuacin" Lo visible es, por tanto, el color" Tste, a su vez, es
lo &ue recubre a todas a&uellas cosas &ue son visibles por 53 s /;por s< no
significa en este caso &ue la visibilidad forme parte de su definicin, sino &ue
poseen en s mismas la causa de su visibilidad/" (odo color es un agente
capaz de poner en movimiento a lo transpa6 21Eb rente en acto . en esto
consiste su naturaleza" Ne a$ por &u% el color no es visible si no $a. luz,
mientras &ue, a la luz, cual&uier color de cual&uier cosa resulta visible" Nabr
&ue empezar, por tanto, diciendo &u% es la luz"
Na., pues, algo &ue es transparente" K llamo ;transparente< a a&uello &ue es
visible si bien /por decirlo B en una palabra/ no es visible por s, sino en
virtud de un color ajeno a %l" (ales son el aire, el agua . multitud de slidos:
no son transparentes, en efecto, ni en tanto &ue agua ni en tanto &ue aire, sino
por&ue en ellos se da una cierta naturaleza, la misma &ue se da en el cuerpo
eterno situado en la regin ms alta del firmamento" La luz, a su vez, es el
%)

27
La teora aristot%lica de la visin tal como aparece a&u expuesta /. &ue debe ser
completada con ulteriores precisiones de detalle contenidas en el pe&ue0o tratado Acerca
del sentido y lo sensible/ puede resumirse as: La visin /como el resto de las sensaciones
/ se realiza a trav%s de un medio &ue en este caso es lo transparente o difano (de a$ la
crtica a +emcrito en 21Ha1B641!" La transparencia en cuanto posibilidad o potencia
pertenece a diversos cuerpos, por ejemplo, el aire . el agua" La actualizacin o acto de la
transparencia es, a su vez, la luz= %sta es, por tanto, un estado de lo transparente como tal
(21EbH! . no un movimiento: su aparicin es instantnea . de a$ la crtica a 8mp%docles
(21Eb4364D!" 8l color, en fin, acta sobre lo transparente en acto (21Hal3! &ue, a su vez,
acta sobre el rgano correspondiente"
%!
2E ?e refiere a los objetos fosforescentes" G%ase, in!ra, 21Ha4 siguientes"
%#
acto de esto, de 13 lo transparente en tanto &ue transparente" For el contrario,
en los cuerpos transparentes en potencia se da la oscuridad" La luz es, pues,
como el color de lo transparente cuando lo transparente est en entele&uia
bajo la accin del fuego o de un agente similar al cuerpo situado en la regin
superior del firmamento: . es &ue la propiedad in$erente a %ste es una . la
misma &ue la del fuego" Pueda dic$o, por tanto, &u% es lo transparente . &ue
es la luz, . cmo %sta no es ni fuego ni cuerpo alguno ni efluvio de cuerpo
alguno 1B /.a &ue en este caso sera tambi%n un cuerpo/, sino la presencia
del fuego o cual&uier otro agente similar en lo transparente, toda vez &ue es
imposible &ue dos cuerpos ocupen simultneamente el mismo lugar" Farece,
adems, &ue la luz es lo contrario de la oscuridad= a$ora bien, la oscuridad es
la privacin de una disposicin tal en lo transparente, luego evidentemen643
te su presencia es la luz" K $an cometido un error 8mp%docles . &uien&uiera
&ue con %l $a.a afirmado &ue la presencia de la luz se produce al desplazarse
%sta . situarse en un momento dado entre la (ierra . la capa celeste &ue la
rodea, si bien tal movimiento nos pasa inadvertido" (al afirmacin, desde
luego, no concuerda ni con la verdad del razonamiento ni con 4B la evidencia
de los $ec$os: . es &ue cabra &ue su desplazamiento nos pasara inadvertido
tratndose de una distancia pe&ue0a= pero &ue de oriente a occidente nos
pase inadvertido constitu.e, en verdad, una suposicin colosal"
Lo &ue recibe el color es lo incoloro, lo &ue recibe el sonido es lo insonoro"
'ncoloro es, por lo dems, tanto lo transparente como lo invisible o bien a
duras penas visible, por ejemplo, lo oscuro" 8sto ltimo no es sino 53 lo
transparente pero no cuando es transparente en acto, sino cuando lo es en
potencia: es &ue la misma naturaleza es unas veces oscuridad . otras luz"
21Ha For otra parte, no todo lo &ue se ve es visible a la luz, sino solamente el
color caracterstico de cada cosa: ciertas cosas, desde luego, no se ven a la luz,
., sin embargo, producen sensaciones en la oscuridad, por ejemplo, todas
a&u%llas &ue aparecen gneas . brillantes /no $a. en nuestra lengua un
t%rmino nico para B designarlas/ como son los $ongos, el asta . las cabezas,
escamas . ojos de los peces" ?in embargo, no se percibe el color caracterstico
de ninguna de ellas" For &u% razn se ven tales cosas, es otro asunto" For el
momento &uede claro, al menos, &ue lo &ue se ve a la luz es el color, . de a$
&ue %ste no se vea si no $a. luz: la esencia del color, en efecto, consiste en ser
el 13 agente &ue pone en movimiento a lo transparente en acto . la entele&uia
%&
de lo transparente es, a su vez, la luz" ,na prueba evidente de ello es &ue si
colocamos cual&uier cosa &ue tenga color directamente sobre el rgano
mismo de la vista, no se ve" 8l funcionamiento adecuado, por el contrario,
consiste en &ue el color ponga en movimiento lo transparente /por ejemplo,
el aire/ . el rgano sensorial sea, a su vez, movido por %ste ltimo con &ue
est en contacto" No se expresa 1B acertadamente +emcrito en este punto
cuando opina &ue si se produjera el vaco entre el rgano . el objeto, se vera
$asta el ms mnimo detalle, $asta una $ormiga &ue estuviera en el cielo" 8sto
es, desde luego, imposible" 8n efecto, la visin se produce cuando el rgano
sensorial padece una cierta afeccin= a$ora bien, es imposible &ue padezca
influjo alguno bajo la accin del color percibido, luego $a de ser bajo la accin
de 43 un agente intermedio= por fuerza $a de $aber, pues, algo intermedio .,
por tanto, $ec$o el vaco, no slo no se ver $asta el ms mnimo detalle, sino
&ue no se ver en absoluto" Pueda dic$o .a por &u% causa el color se ve
nicamente a la luz" For el contrario, el fuego se ve tanto a la luz como en la
oscuridad . $a de ser as por fuerza, .a &ue lo transparente se $ace transpa:
rente precisamente bajo su influjo" Lo dic$o vale tam6 4B bien, por lo dems,
en relacin con el sonido . el olor" 8n efecto, si estn en contacto con el
rgano sensorial, en ninguno de ellos se da la sensacin correspondiente= ms
bien ocurre &ue por la accin del olor . el sonido se pone en movimiento el
medio &ue, a su vez, pone en movimiento al rgano respectivo, mientras &ue
si se coloca al objeto sonoro u oloroso directamente sobre el rgano sensorial,
no se producir sensacin algu6 53 na" K lo mismo pasa con el tacto . el gusto
si bien no aparece con evidencia a la observacin: ms adelante &uedar claro
el por &u%
74
" For lo dems, el medio en el caso de los sonidos es el aire . en el
caso del olor carece de nombre peculiar: se trata de una cierta afeccin &ue se
da por igual en el aire . en el agua, . esta afeccin &ue se da en ambos
elementos es al objeto 5B oloroso lo &ue lo transparente es al color= la observa6
21Hb cin muestra, en efecto, &ue los animales acuticos poseen tambi%n el
sentido del olfato" For su parte, el $ombre, al igual &ue todos los animales
terrestres &ue respiran/ no puede oler a no ser &ue respire" La causa en
relacin con todo esto ser expuesta tambi%n ms adelante
75
"
%#
2H .n!ra, '' 13 . 11"
%&

B3
.n!ra, '' H, 241b15 244aD"
%
#9F'(,L* *#(9G*
>ue se ocupa del odo as como del sonido en general y de la 2o3 en particular
#omencemos $aciendo a$ora algunas distinciones en B torno al sonido . a la
audicin" 8l sonido puede entenderse de dos maneras, en acto . en potencia"
+e ciertas cosas decimos &ue carecen de sonido, por ejemplo, la esponja . la
lana= de otras cosas /por ejemplo, el bronce . los objetos duros . lisos/
decimos &ue s lo tienen por&ue pueden sonar, es decir, pueden producir un
sonido en acto en a&uel medio &ue se encuentra entre ellas mismas . el odo"
8l sonido en acto es siempre 13 producido por algo, contra algo . en algo
72
" 8l
agente es, desde luego, un golpe . de a$ la imposibilidad de &ue se produzca
un sonido si $a. solamente una cosa, .a &ue el cuerpo &ue golpea . el
golpeado $an de ser distintos: luego lo &ue suena, suena contra algo" 8l
golpe, a su vez, no se produce a no ser &ue $a.a un desplazamiento" #omo
acabamos de decir, el sonido no es el golpe de cuales&uiera objetos= la lana,
en efecto, no produce sonido alguno por ms &ue la golpee, pero 1B s lo
producen el bronce . toda suerte de objetos lisos . $uecos: el bronce, por ser
liso, . los objetos $uecos por&ue en virtud de la repercusin producen
reiterados golpes adems del primero al no poder escapar el aire puesto en
movimiento" 90adiremos &ue se o.e en el aire . tambi%n en el agua, pero
menos" 8l agente principal del sonido no es, sin embargo, ni el aire ni el agua,
sino &ue es preciso &ue objetos duros se golpeen 43 mutuamente . golpeen el
aire" 8sto ltimo sucede cuando el aire se mantiene sin disgregarse al recibir
el golpe" +e a$ &ue suene cuando se le golpea con rapidez . violencia: es
necesario &ue el movimiento del &ue golpea al aire sea ms rpido &ue la
disgregacin de %ste, algo as como si se intentara mac$acar un montn o un
conjunto de granos de arena &ue se moviera con rapidez" 8n cuanto al eco, se
produce al ser 4B repelido como una pelota el aire exterior por el aire de
dentro &ue se mantiene compacto a causa de la cavidad &ue lo limita . lo
impide disgregarse" For lo dems, parece ser &ue siempre se produce eco
aun&ue no sea ntido" #on el sonido, pues, sucede como con la luz: tambi%n la
%

B1
(res son, pues, los factores &ue se re&uieren para &ue se produzca el c$o&ue sonoro:
un cuerpo &ue c$o&ue con otro (algo contra algo! . un espacio (en algo! a trav%s del cual
se desplace el primero $asta encontrarse con el segundo"
%"
luz se refleja siempre /en caso contrario 53 no se producira claridad por
todas partes, sino &ue $abra oscuridad fuera de la zona soleada/ pero no
siempre con la misma intensidad con &ue es reflejada por el agua, el bronce o
cual&uier otro objeto pulido: en este caso llega incluso a producir sombra,
fenmeno por el cual solemos caracterizar a la luz" 8l vaco, por su parte, es
considerado con acierto como el agente principal del or: vaco parece ser, en
efecto, el aire . 5B %ste es el &ue $ace or cuando, compacto . sin perder su
unidad, se pone en movimiento" No obstante . preci6243a smente por carecer
de co$esin, el aire no resuena, a no ser &ue el objeto golpeado sea liso, en
cu.o caso el aire permanece compacto gracias a la superficie de a&u%l, .a
&ue la superficie de un objeto liso es una" 8s, pues, sonoro todo objeto capaz
de poner en movimiento un conjunto de aire &ue se extienda con continuidad
$asta el odo" 8l odo, por su parte, est naturalmente adaptado al aire
7B
.
precisamente por&ue est B inmerso en el aire, al moverse el de fuera se
mueve el de dentro" Ne a&u por &u% el animal no o.e por todas las partes de
su cuerpo, as como tampoco le entra el aire por todas partes, .a &ue el
rgano &ue acta como centro motor . &ue est animado no tiene aire por to:
das partes" 8l aire es de por s insonoro por ser fcilmente disgregable, pero
cuando se le impide disgregarse, su movimiento se convierte en sonido" 8n
cuanto 13 al aire &ue $a. en los odos, est encerrado con el fin de &ue
permanezca inmvil, de manera &ue pueda percibir con exactitud todas las
variedades del movimiento" Ne a&u la causa de &ue oigamos tambi%n dentro
del agua: &ue %sta no penetra $asta el aire cong%nito mismo, ni si&uiera
penetra en el interior de la oreja gracias al laberinto= si sucede esto ltimo, no
se o.e, as como tampoco en el caso de &ue la membrana sufra una lesin,
caso anlogo a cuando se lesiona la piel &ue recubre la pupila" For lo dems,
un indicio de si se o.e 1B o no es &ue la oreja rezumbe permanentemente
como un cuerno, .a &ue el aire encerrado en las orejas est continuamente
%"

%"
?obre el aire encerrado en el odo puede verse el c" 13 de la parte '' del tratado Acerca
de las partes de los animales y el c" 4 de la parte G de la obra Acerca de la generacin de los
animales. *bs%rvese la contradiccin literal &ue se encierra en las lneas siguientes: en
243aH se dice &ue ;el aire &ue $a. en los odos est encerrado a fin de &ue permanezca
inmvil< mientras &ue en 243a1D se dice &ue ;el aire encerrado en los odos est con:
tinuamente animado de un movimiento peculiar<" No es fcil conciliar ambas
afirmaciones a no ser &ue la primera se interprete restrictivamente como exclusin
nicamente de los movimientos propios del aire exterior"
%$
animado de un movimiento peculiar: el sonido, sin embargo, no es algo su.o,
sino forneo" K la gente dice &ue omos con algo ;vaco . &ue rezumba<,
precisamente por&ue omos con un rgano &ue contiene una determinada
cantidad de aire"
LPu% es lo &ue suena, el objeto &ue golpea o el gol6 43 peadoM >s bien uno .
otro aun&ue de distinta manera: el sonido es, en efecto, el movimiento de algo
capaz de moverse en la forma en &ue lo $acen a&uellos objetos &ue, al
$acerlos c$ocar, rebotan en una superficie lisa" Ka $a &uedado aclarado &ue
no todo objeto &ue golpea . es golpeado suena, por ejemplo, si una aguja
c$oca con otra aguja= antes al contrario, es preciso &ue 4B el objeto golpeado
sea liso para &ue rebote . vibre el aire en blo&ue"
8n cuanto a las diferencias entre los sonidos, se ponen de manifiesto en el
sonido en acto: . es &ue, de la misma manera &ue no se ven los colores si no
$a. luz, tampoco se pueden percibir lo agudo . lo grave si no $a. sonido"
;9gudo< . ;grave< son palabras &ue proceden por metfora a partir de las
cualidades tac6 53 tiles: lo agudo, efectivamente, mueve el rgano muc$o en
poco tiempo, mientras &ue lo grave lo mueve poco en muc$o tiempo" K no es
&ue lo agudo sea rpido . lo grave lento, sino &ue la diferencia de cualidad
entre el movimiento de lo uno . de lo otro es el resultado de su rapidez . su
lentitud respectivamente
7D
" 9 lo &ue 243b parece, guardan una cierta analoga
con el modo en &ue lo agudo . lo obtuso actan sobre el tacto: lo agudo es
como si pinc$ara mientras &ue lo obtuso es como si empujara precisamente
por&ue a&uello mueve en poco tiempo . esto en muc$o= . de a$ &ue
accidentalmente lo uno resulte ser rpido . lo otro lento" 8n B relacin con el
sonido basten, pues, estas precisiones" La voz es un tipo de sonido exclusivo
del ser animado: ningn ser inanimado, por tanto, emite voz si bien por
analoga se dice &ue emiten voz, por ejemplo, la flauta, la lira . todos a&uellos
%$

B5
Lo afirmado a&u en relacin con la agudeza . gravedad de los sonidos posiblemente
constitu.e una rectificacin de la doctrina contenida al respecto en el 'imeo, D7 b:
9ristteles no identifica la gravedad . la agudeza del sonido respectivamente con la
lentitud . rapidez del movimiento= en sentido estricto, a&u%llas son consecuencia de %stas"
La diferencia &ueda perfectamente ilustrada con el ejemplo aducido del tacto" G%ase, tam:
bi%n, Acerca de la generacin de los animales G 7, 7E7a11"
%%
seres inanimados cu.os sonidos poseen longitudes varias, tono . articu:
lacin: la voz, desde luego, parece implicar todo esto"
13 For otra parte, muc$os animales no poseen voz, por ejemplo, los &ue
carecen de sangre . /entre los sanguneos/ los peces" K es lgico &ue as sea
toda vez &ue el sonido es un movimiento del aire" For lo dems, a&uellos
peces de &ue se dice &ue poseen voz /como los del ro 9&ueloo/ se limitan
a producir sonidos con las bran&uias o con cual&uier otra parte por el estilo"
La voz, por el contrario, es un sonido producido por un animal pero no con
una parte cual&uiera del cuerpo" 9$ora bien, puesto &ue todo sonido tiene
lugar 1B cuando algo golpea sobre algo . en algo . esto ltimo es el aire, lo
lgico es &ue solamente emitan voz a&uellos animales &ue reciben aire en su
interior" K es &ue la Naturaleza se sirve del aire inspirado para una doble
actividad, lo mismo &ue se sirve de la lengua para gustar . para $ablar, . si
bien el gusto es algo necesario /. de a$ &ue se d% en la ma.ora de los ani:
males/, la posibilidad de expresarse no tiene otra fina6 43 lidad &ue la
perfeccin= pues bien, del mismo modo la Naturaleza se sirve del aire, no slo
con vistas a regular la temperatura interior como algo necesario /el motivo
se expondr en otra parte/
77
, sino tambi%n con vistas a la voz, de manera &ue
se a0ada una perfeccin al &ue la posee" 8l rgano de la respiracin es, a su
vez, la laringe, cu.o funcionamiento est al servicio de otra parte, a saber, el
pulmn: precisamente en virtud de este rgano los animales terrestres poseen
ms calor &ue los dems" 9$ora bien, es la zona &ue rodea 4B al corazn la
&ue de manera primordial necesita de la respiracin" +e a$ &ue sea
imprescindible &ue el aire penetre al ser inspirado" 8n conclusin, la voz es el
golpe del aire inspirado, por la accin del alma residente en estas partes del
cuerpo, contra lo &ue se denomina tr&uea" K, como .a dijimos, no todo
sonido de un animal es voz /cabe, en efecto, producir sonidos 53 con la
lengua as como tosiendo/, sino &ue $a de ser necesariamente un ser
animado el &ue produzca el golpe sonoro . %ste $a de estar asociado a alguna
representacin, puesto &ue la voz es un sonido &ue posee significacin . no
simplemente, como la tos, el sonido del aire inspirado" For lo dems, la voz se
emite al 241a $acer &ue golpee contra la tr&uea el aire contenido en ella
sirvi%ndose al efecto del inspirado" Frueba de ello es &ue ni al inspirar ni al
%%

54
G%ase Acerca de la respiracin, 27Ea4E= tambi%n Acerca de las partes de los animales . 1,
D24a51b2"
%'
respirar se puede emitir voz, sino solamente cuando se retiene el aire, .a &ue,
reteni%ndolo, se imprimen con %l los movimientos correspondientes" )esulta
igualmente claro por &u% los peces carecen de voz: por&ue no tienen laringe"
K no B tienen este rgano, a su vez, por&ue ni respiran ni reciben el aire en
su interior" For &u% razn, es otro asunto
7E
"
#9F(,L* N*G8N*
>ue se dedica al estudio del olor y del ol!ato y tambin
de su di!erente manera de !uncionar en los
animales 1ue respiran y en los peces
For lo &ue se refiere al olfato . al objeto oloroso, definirlos con precisin
resulta ms difcil &ue en el caso de los sentidos .a expuestos: en &u% consiste
el olor no est tan claro, desde luego, como lo est el sonido, la luz o el color"
La causa de ello estriba, a su 13 vez, en &ue tal sentido carece en nosotros de
precisin . es inferior en agudeza al de muc$os animales" 8l $ombre, en
efecto, capta torpemente los olores . no percibe objeto alguno oloroso a no
ser con dolor o placer, prueba de &ue el rgano sensorial carece de agudeza"
8s probable &ue los animales de ojos duros se $allen afectados de una
deficiencia anloga en cuanto al modo de percibir los colores, si%ndoles
imposible 1B distinguir las diferencias cromticas a no ser por la confianza o
temor &ue les infunden: tal es el modo en &ue percibe los olores el g%nero
$umano" Farece existir, por otra parte, cierta analoga entre este sentido . el
gusto, as como entre las distintas especies de sabores . de olores, si bien el
gusto posee en nosotros ma.or agudeza precisamente por tratarse de un
cierto 43 tipo de tacto, . ser %ste el sentido ms agudo &ue posee el $ombre:
pues si bien es inferior a muc$os animales en los restantes sentidos, sin
embargo es capaz de percibir por medio del tacto con muc$a ms precisin
&ue el resto de los animales" K de a$ &ue sea el ms inteligente de los
%'

BB
G%ase Acerca de la respiracin 272b4B, . Acerca de las partes de los animales ''', D, DDHa46B,
en &ue 9ristteles remite a la obra anterior"
%(
animales" Frueba de ello es &ue en el g%nero $umano los $a. por naturaleza
mejor . peor dotados en funcin de este rgano sensorial . no en funcin de
ningn otro: los de carne dura son 4B por naturaleza mal dotados
intelectualmente mientras &ue los de carne blanda son bien dotados"
8l olor, como el sabor, puede ser tambi%n dulce . amargo" For lo dems,
ciertas cosas poseen el olor . el sabor correlativos/ &uiero decir, por
ejemplo, olor dulce . sabor dulce/ mientras otras los poseen contrarios" +e
la misma manera, un olor puede ser tambi%n 53 picante, spero, cido o
untuoso" 8n cual&uier caso . precisamente por&ue /como decamos/ los
olores no se captan con tanta nitidez como los sabores, a&u%llos $an recibido
su denominacin de %stos en virtud de la 241b semejanza de sus objetos: el
dulce es el olor del azafrn . la miel, el picante es el del tomillo . otras cosas
por el estilo" K del mismo modo ocurre con los restantes olores" For otra
parte, con cada uno de los sentidos pasa como con el odo: %ste tiene por
objeto lo audible . lo inaudible, a&u%l lo visible . lo invisible . B el olfato lo
oloroso . lo inodoro" 'nodoro es tanto lo &ue carece en absoluto de olor como
a&uello &ue lo tiene tenue o imperceptible" K de modo anlogo se utiliza la
palabra ;inspido<"
(ambi%n la olfacin se realiza a trav%s de un medio, sea %ste el aire o el agua"
(odos los indicios son, des6 13 de luego, de &ue los animales acuticos /tanto
si son sanguneos como si no lo son/ perciben el olor lo mismo &ue a&uellos
cu.o medio es el aire: algunos de ellos, en efecto, vienen desde lejos al
encuentro de la comida atrados por el olor" 8sto plantea evidentemente un
problema, si partimos de &ue todos los animales perciben los olores de la
misma manera . dado &ue el $ombre $uele cuando aspira mientras &ue
cuando deja 1B de aspirar /bien por&ue expulse o retenga el aire/ no $uele
ni de lejos ni de cerca, ni si&uiera colocando el objeto directamente sobre la
nariz en su parte interior /&ue el objeto no se perciba si est colocado di:
rectamente sobre el rgano sensorial es algo comn a todos los animales= &ue
no se perciba a no ser cuando se aspira es, sin embargo, algo peculiar de los
$ombres= es evidente por experiencia/" +e todo esto re6 43 sultara &ue los
animales no sanguneos /puesto &ue no respiran/ $an de poseer algn
sentido distinto de los .a enunciados" Lo &ue, por otra parte, es imposible, si
es &ue en realidad perciben el olor, .a &ue el sentido de lo oloroso /tanto si
')
es bien como si es maloliente/ es precisamente el olfato
7H
" 9m%n de &ue es
patente a la observacin cmo estos animales son destruidos por los mismos
olores fuertes &ue el $om64B bre, por ejemplo, el del asfalto, el del azufre, etc"
Lo &ue implica necesariamente &ue perciben los olores aun&ue no sea al
respirar" Farece, en cual&uier caso, &ue este rgano sensorial es diferente en el
caso del $ombre . en el de los dems animales, de igual manera &ue los ojos
del $ombre son diferentes de los de los animales de ojos duros: a&u%llos
tienen los prpados como proteccin . a manera de cubierta, de modo &ue 53
no pueden ver a no ser &ue los muevan . levanten= los animales de ojos
duros, por el contrario, no tienen nada anlogo, sino &ue ven directamente lo
&ue $a. en lo transparente" Faralelamente . al igual &ue el ojo, los $a. &ue
tienen al descubierto el rgano olfativo, mien6 244a tras &ue en los animales
&ue respiran este rgano tiene una cubierta &ue se descubre al inspirar, al
dilatarse las venas . los poros" Ne a&u por &u% los animales &ue respiran no
perciben olores cuando estn sumergidos en un medio $medo: por&ue
nicamente $uelen cuando aspiran . no es posible $acer esto ltimo B
estando en un medio $medo" 8l olor es de lo seco as como el sabor es de lo
$medo= el rgano olfativo es, por su parte, seco en potencia"
%(

BD
La cuestin es clara: tanto los animales &ue respiran como los acuticos perciben los
olores si bien los perciben evidentemente de modo distinto" ?i para identificar un sentido
atendemos al modo en &ue se realiza la sensacin, $abr &ue admitir &ue el sentido en
cuestin de los peces es distinto del de los animales &ue respiran= si atendemos al objeto,
$abr &ue afirmar &ue se trata del mismo sentido" 9ristteles, fiel a su doctrina de &ue los
sentidos se especifican por sus objetos, se decide por el ltimo miembro de la alternativa"
'!
#9F(,L* +T#'>*
>ue se ocupa en estudiar el sentido del gusto y su obUeto propio, el sabor
Lo gustable es una cierta clase de tangible
E3
" Ne a$ la razn por la cual no es
posible percibirlo a trav%s de un cuerpo extra0o interpuesto: tampoco es esto
po6 13 sible en el caso del tacto" 9dems, el cuerpo &ue posee sabor, es decir,
lo gustable, se da en un elemento $medo como en su materia . lo $medo, a
su vez, es algo tangible" +e donde resulta &ue, de vivir sumergidos en agua,
percibiramos lo dulce diluidp en ella pero no a trav%s del agua como medio,
sino por $allarse diluido en ella como cuando de una bebida se trata" 8l 1B
color, por el contrario, no se percibe de esta manera /por&ue se $alle
mezclado/ ni tampoco en forma de efluvios" Fara el sabor no $a., por tanto,
medio alguno" 9$ora bien, de igual manera &ue lo visible es el color, lo
gustable es el sabor" For lo dems, un objeto carente de $umedad no produce
la sensacin de sabor, sino &ue $a de poseer $umedad .a en acto .a en po:
tencia como, por ejemplo, lo salado, &ue es a la vez fcilmente soluble .
colabora a la salivacin de la lengua" K as como la vista tiene por objeto no
slo 43 lo visible . lo invisible /la oscuridad es invisible pero es tambi%n la
vista &uien la discierne/, sino adems lo deslumbrante /&ue tambi%n es
invisible aun&ue de manera distinta &ue la oscuridad/, el odo tiene por
objeto no slo el sonido . el silencio, audible a&u%l e inaudible %ste, sino
tambi%n el sonido excesivo: %ste 4B es al odo como lo deslumbrante a la vista
.a &ue el sonido excesivo . violento resulta en cierto modo tan inaudible
como el tenue= t%ngase en cuenta &ue ;invisible< se dice no slo de lo &ue es
totalmente invisible /;imposible< se dice en este sentido en relacin con
otros temas/, sino tambi%n de a&uello &ue, aun siendo naturalmente visible,
no se ve o se ve mal= en este ltimo sentido se dice (de la golondrina! ;&ue no
tiene pies< . (de ciertas frutas! ;&ue no tienen $ueso<
E1
"
')

B7
La existencia o no de un medio transmisor entre el objeto sensible . el rgano sensorial
divide a los sentidos en dos grupos: perciben a trav%s de un medio la vista, el odo . el
olfato= por contacto inmediato, el tacto . el gusto" +e a$ &ue este ltimo se considere
como especie del anterior" G%ase, por ejemplo, Acerca de las partes de los animales '' 13,
DBDb57, . '' 17, DD3al7" (ambi%n, in!ra, ''' 14, 252blE"
'!
%V G%ase la eta!sica G 44, 1344b54, donde se sistematiza esta duplicidad de
'#
53 +e modo anlogo, el gusto tiene como objeto lo gustable . lo inspido, esto
ltimo, bien &ue posea un sabor mnimo e imperceptible, bien &ue sea
destructor del gusto" 8l origen de esta distincin parece encontrarse, por lo
dems, en lo potable . lo no potable, .a &ue de lo uno . lo otro $a. gusto=
a$ora bien, mientras lo segundo es malo . destructor del gusto, lo primero es
conforme a la naturaleza de %ste" Lo potable, en fin, es comn al tacto . al
gusto"
Fuesto &ue lo gustable es $medo, resulta necesario 244b &ue el rgano &ue lo
percibe no sea $medo en acto pero tampoco incapaz de $umedecerse" 8n
efecto, el gusto sufre una cierta afeccin bajo la accin de lo gustable, en tanto
&ue gustable" 8s necesario, pues, &ue el rgano del gusto se $umedezca, para
lo cual $a de tener la capacidad de $umedecerse sin destruirse, pero no $a de
ser $medo en acto" Frueba de ello es &ue B la lengua no percibe sabores ni
cuando est reseca, ni tampoco cuando est excesivamente $meda, en cu.o
caso el contacto tiene lugar con la $umedad .a presente en la lengua misma:
as, cuando, tras $aber probado un sabor fuerte, se prueba otro a
continuacin . cuando a los enfermos les parecen amargas todas las cosas
por&ue las perciben con la lengua impregnada de tal 13 $umedad"
8n cuanto a las especies de sabores /. al igual &ue en el caso de los colores/
son simples los contrarios, lo dulce . lo amargo mientras &ue lo untuoso tiene
del primero . lo salado del segundo= intermedios, en fin, son lo picante, lo
spero, lo agrio . lo cido: %stas parecen ser, ms o menos, las diferencias de
los sabores" 8n conclusin, la facultad gustativa es a&uella &ue es 1B tal en
potencia . lo gustable, a su vez, es a&uello &ue la actualiza"
significaciones . usos de los t%rminos negativos" 8n cuanto al ejemplo de la golondrina,
Kistoria de los animales ' 1, 2E7b42, donde se dice cmo a este voltil se le llama 5podos no
por carecer de pies, sino por ser (a(podos.
'&
'
#9F(,L* ,N+T#'>*
#n 1ue se estudia el tacto y se dedica una atencin
pre!erente a la cuestin de si el contacto con el
obUeto es inmediato o se reali3a al
tra2s de un medio
Lo &ue se afirme de lo tangible $a de afirmarse tambi%n del tacto: o sea, &ue si
el tacto no constitu.e un sentido sino varios, las cualidades tangibles sern
tambi%n necesariamente mltiples" ?u dificultad encierra, 43 por lo dems, la
cuestin de si se trata de uno o varios sentidos . cul es el rgano del tacto: si
lo es la carne /. en otros animales algo anlogo/ o no, en cu.o caso a&u%lla
sera un medio mientras &ue el rgano primario sera algn otro localizado
en el interior
E4
" 8l primero de estos problemas proviene de &ue todo sentido
parece limitarse a un par de contrarios, por ejemplo, la vista a lo blanco . lo
negro, el gusto a lo 4B dulce . lo amargo mientras &ue en lo tangible se dan
mltiples contrariedades: caliente . fro, seco . $medo, duro . blando .
otras por el estilo" 8sta dificultad se resuelve en cierto modo si tenemos en
cuenta &ue tambi%n en los dems sentidos se dan mltiples contrariedades /
por ejemplo, en la voz no slo $a. agudeza 53 . gravedad, sino adems
intensidad . suavidad, delicadeza . rudeza de voz . otras semejantes"
(ambi%n en el caso del color se dan otras diferencias similares/" No
obstante, &ueda sin aclarar cul es el objeto sensible &ue sub.ace a las
contrariedades, a&uello &ue sera en el tacto lo &ue el sonido es en el odo"
8n cuanto a la cuestin de si el rgano sensorial es algo interno o no /en
'#

BH
8n este captulo se discute . precisa la afirmacin segn la cual el tacto (. con %l el
gusto! se distingue del resto de los sentidos en &ue acta por contacto, es decir, sin el
concurso de medio trasmisor alguno entre el objeto . el rgano (v%ase, supra, 244aE613 . n"
B7!" 8l tacto est tambi%n mediatizado: en primer lugar, por la carne /&ue no constitu.e el
rgano sensorial, sino un medio naturalmente incorporado al organismo/ ., en segundo
lugar, la fina pelcula de aire o agua interpuesta entre dos cuerpos tangentes entre s" #on
todo, se contina manteniendo una cierta inmediatez para el tacto ., con ella, la distincin
establecida entre %l . el resto de los sentidos" G%ase, infra, 245b14617"
'"
cu.o caso lo sera directamente la carne /me parece &ue no sirve en absoluto
como 245a prueba (a favor de lo segundo! el $ec$o de &ue la sensacin se
produzca al tocar" Fues aun en el supuesto de &ue se recubriera la carne tras
fabricar al efecto algo as como una membrana, tambi%n %sta transmitira la
sensacin nada ms ponerse en contacto con el objeto= ., sin embargo, es
obvio &ue en ella no se encuentra el rgano sensorial" K suponiendo &ue tal
mem6 B brana fuera cong%nita, la sensacin se transmitira con ma.or rapidez
an" +e donde resulta &ue esta parte del cuerpo (la carne! parece actuar
(respecto del tacto! como actuara (respecto de los dems sentidos! una capa
de aire en &ue estuvi%ramos cong%nitamente envueltos: en tal caso nos
parecera &ue percibamos el sonido, el color . el olor con un nico rgano .
&ue vista, odo . olfato eran un nico sentido" Fero el caso 13 es &ue, al estar
separado el medio a trav%s del cual se producen los movimientos, los
susodic$os rganos se nos presentan claramente como diversos" 8n el caso
del tacto, sin embargo, el asunto no resulta evidente" K es &ue es imposible
&ue el cuerpo animado est% constituido de aire o de agua puesto &ue $a de
ser algo slido" ?lo resta &ue sea una mezcla de estos elementos juntamente
con tierra como lo son la carne . su anlo6 1B go= luego el cuerpo, a su vez, es
necesariamente el medio &ue naturalmente recubre al sentido del tacto,
medio a trav%s del cual se producen las mltiples sensaciones" For lo dems,
el tacto en el caso de la lengua pone de manifiesto cmo las sensaciones son
mltiples: ella, en efecto, percibe todas las cualidades tctiles con el mismo
rgano &ue el sabor" For tanto, en el supues643 to de &ue la carne percibiera
tambi%n el sabor, gusto . tacto pareceran ser uno . el mismo sentido" +e
$ec$o, sin embargo, son dos como lo prueba el &ue no son convertibles"
Fuesto &ue todo cuerpo tiene profundidad /se trata de la tercera dimensin
/ surge a&u otro problema" +e una parte, cuando un cuerpo est situado
entre dos cuerpos, %stos no pueden tener contacto entre s" +e otra parte, ni lo
$medo ni lo mojado pueden darse 4B sin un cuerpo, sino &ue por fuerza $an
de ser agua o contener agua= las cosas, en fin, &ue estn en contacto entre s
dentro del agua, puesto &ue sus extremidades no estn secas, $an de tener
por fuerza agua entre medias, a saber, el agua de &ue estn empapadas sus
superficies exteriores" 9$ora bien, si es verdad, resulta imposible &ue una
cosa est% en contacto con otra en el agua= . del mismo modo ocurrir en el
aire /.a &ue el aire 53 es a las cosas &ue estn en %l lo &ue el agua es a las &ue
estn en el agua/ por ms &ue nos demos menos cuenta al igual &ue
'$
tampoco se dan cuenta los anima6245b les acuticos si los cuerpos &ue tocan
estn mojados" LLa sensacin se realiza, pues, de la misma manera para todos
los objetos o, ms bien, de manera distinta para los distintos objetos, segn la
opinin actualmente generalizada de &ue el gusto . el tacto actan por con:
tacto . los dems a distanciaM 8sto ltimo no sucede en realidad= antes al
contrario, incluso lo duro . lo B blando lo percibimos a trav%s de otros
cuerpos al igual &ue lo sonoro, lo visible . lo oloroso, si bien %stos ltimos los
percibimos a distancia . a&u%llos de cerca: de a$ &ue el medio nos pase
inadvertido" +esde luego &ue todo lo percibimos a trav%s de un medio &ue,
sin embargo, nos pasa inadvertido en el caso de a&uellos objetos" K es &ue,
como .a dijimos ms arriba, en el caso de &ue percibi%ramos todos los
tangibles a trav%s de una membrana, sin &ue nos di%ramos cuenta de &ue 13
se $alla en medio, nos encontraramos en una situacin similar a a&uella en
&ue de $ec$o nos encontramos en el agua . en el aire: nos parece &ue
realmente estamos en contacto con los objetos . &ue nada $a. entre medias"
No obstante, lo tangible difiere de los objetos visibles . audibles en cuanto
&ue %stos son percibidos al ejercer el medio cierto influjo sobre nosotros,
mientras &ue los objetos tangibles los percibimos influidos no por el medio,
sino a la vez &ue el medio= algo as 1B como el &ue es golpeado a trav%s de
un escudo: no es &ue el escudo lo golpee tras ser %l golpeado= antes bien,
sucede &ue ambos resultan golpeados conjuntamente" 8n suma, lo &ue el aire
. el agua son respecto de la vista, el odo . el olfato, eso mismo parece ser la
carne . la lengua (respecto del tacto . del gusto!: entre ellas . el rgano
sensitivo se da la misma relacin &ue en el caso de a&u%llos" +esde luego, ni
en 43 a&uellos sentidos ni en %stos $abra sensacin suponiendo &ue el rgano
est% en contacto con el objeto, por ejemplo, si se coloca un cuerpo blanco
directamente sobre el ojo" Lo &ue una vez ms pone de manifiesto &ue el
rgano del tacto es interno, .a &ue slo en tal supuesto viene a suceder con %l
lo mismo &ue con los dems sentidos, &ue los objetos directamente situados
sobre el rgano no se perciben: pues bien, los objetos 4B situados directamente
sobre la carne se perciben, luego la carne es nicamente un medio para el
sentido del tacto"
(angibles son, pues, las diferencias del cuerpo en tanto &ue cuerpo" K llamo
diferencias a las &ue definen a los elementos: caliente . fro, seco . $medo,
de las &ue $emos $ablado con anterioridad en el tratado AcerB53 ca de los
'%
elementos
V=
" 8l rgano perceptor de las mismas es, a su vez, el del tacto, es
decir, a&uella parte del cuerpo &ue constitu.e el asiento donde primaria:
mente se da el sentido denominado tacto . &ue es en 242a potencia tales
cualidades: percibir sensitivamente es, en efecto, sufrir una cierta afeccin, .
de a$ &ue el agente $aga &ue esta parte /&ue est en potencia/ sea tal cual
%l mismo es en acto" 8sta es la razn por la cual no percibimos lo &ue est
igual de caliente, fro, duro o blando &ue el rgano . s los objetos &ue lo
estn ms &ue %l: es &ue el sentido es a manera de B un t%rmino medio, entre
los contrarios sensibles" For eso mismo discierne los objetos sensibles, por&ue
el t%rmino medio es capaz de discernir, .a &ue respecto de cada extremo
viene a ser el contrario" K de la misma manera &ue el rgano &ue $a de recibir
lo blanco . lo negro no $a de ser ni lo uno ni lo otro en acto, pero s ambas
cosas en potencia /. lo mismo en el caso de los dems sentidos/ tambi%n
en el caso del 13 tacto el rgano no $a de ser ni fro ni caliente" >s an, de la
misma manera &ue la vista tiene por objeto lo visible . lo invisible /. lo
mismo ocurre con los dems sentidos respecto de sus objetos/ tambi%n el
tacto tiene por objeto lo tangible . lo intangible" 'ntangibles son, a su vez, .a
lo &ue posee en grado mnimo la caracterstica de los cuerpos tangibles /
como sucede con el aire/ .a los excesos en las cualidades tan61B gibles, como
ocurre con los cuerpos destructores"
Pueda, pues, es&uemticamente expuesto lo relativo a cada uno de los
sentidos"
'&

D3
Acerca de la generacin y la corrupcin '' 465"
''
#9F(,L* +,*+T#'>*
Donde Aristteles de!ine al sentido en general como
!acultad capa3 de recibir las !ormas sensibles sin
la materia y propone ciertas consideraciones
bas5ndose en esta de!inicin
8n relacin con todos los sentidos en general $a de entenderse &ue sentido es
la facultad capaz de recibir las formas sensibles sin la materia al modo en &ue
la cera recibe la marca del anillo sin el $ierro ni el 43 oro: . es &ue recibe la
marca de oro o de bronce pero no en tanto &ue es de oro o de bronce" 9 su
vez . de manera similar, el sentido sufre tambi%n el influjo de cual&uier
realidad individual &ue tenga color, sabor o sonido, pero no en tanto &ue se
trata de una realidad individual, sino en tanto &ue es de tal cualidad . en
cuanto a su forma" 8l rgano primario es, por su parte, a&uel en el cual reside
semejante potencia" +esde 4B luego &ue la potencia no se distingue realmente
del rgano pero su esencia es distinta: en caso contrario, el ser dotado de
sensibilidad sera, en cuanto tal, una magnitud= ., sin embargo, ni la esencia
de la facultad sensitiva ni el sentido son magnitud, sino ms bien su pro:
porcin idnea . su potencia"
9 partir de estas explicaciones &ueda claro adems por &u% los excesos de los
sensibles destru.en los rganos de la sensacin: en efecto, si el movimiento
del 53 rgano resulta demasiado fuerte, desaparece la proporcin idnea /.
esto es el sentido/ al igual &ue desaparecen la armona . el tono si se pulsan
violentamente las cuerdas" Pueda claro tambi%n por &u% las plantas no estn
dotadas de sensibilidad a pesar de &ue poseen una parte del alma . a pesar
de &ue padecen bajo el influjo de las cualidades sensibles, puesto &ue se en6
1"@b fran . calientan: la razn est en &ue no poseen el t%rmino medio
adecuado ni el principio capaz de recibir las formas de los objetos sensibles
(sin la materia!, sino &ue reciben el influjo de %stas unido a la materia" #abra,
en fin, preguntarse si lo &ue no puede percibir B olores padece bajo el influjo
del olor, lo &ue no puede ver, bajo la accin del color . as sucesivamente en
los dems casos" Fues bien, si lo oloroso es precisamente el olor, el olor /de
producir algn efecto/ producir precisamente la sensacin olfativa: luego
'(
ningn ser incapaz de percibir olores podr padecer bajo la accin del olor" 8l
razonamiento vale tambi%n para las dems sensaciones" K los seres capaces
de percibir son afectados por el objeto sensible solamente en la medida en
&ue poseen la capacidad de percibirlo" 8sto se pone de manifiesto tambi%n de
la siguiente manera: 13 ni la luz o la oscuridad ni el sonido ni el olor actan
sobre los cuerpos= los &ue actan son los cuerpos en &ue se dan tales
cualidades, por ejemplo, es el aire acompa0ado de truenos el &ue rompe el
tronco del rbol" #abe objetar, sin embargo, &ue las cualidades tangibles . los
sabores s &ue actan: L&u% agente, si no, es el &ue acta sobre los seres
inanimados . los alteraM K si esto es as, Lpor &u% no van a actuar tambi%n
a&uellas cualidadesM Lo &ue ocurre es, en definitiva, &ue no todos los cuerpos
resultan afectados bajo 1B la accin del olor . del sonido: los cuerpos &ue
resultan afectados son a&uellos &ue carecen de contornos consistentes . se
desvanecen como el aire &ue, al ser afectado, deviene oloroso" LPu% es,
entonces, captar un olor adems de sufrir una determinada afeccinM LNo
ser &ue captar un olor es adems percibir sensitivamente, algo &ue el aire no
$ace, puesto &ue se limita a resultar perceptible cuando es afectadoM
()
L'J)* (8)#8)*
#9F(,L* F)'>8)*
>ue no e?iste ning*n otro sentido aparte de los cinco ya e?puestos,
pero s una sensibilidad com*n cuyas !unciones comien3an a
estudiarse en este captulo
Pue no existe ningn otro sentido aparte de los cinco 242b 44 /me refiero a
vista, odo, olfato, gusto . tacto/ cabe confirmarlo de la siguiente manera
E2
"
Fuesto &ue de $ec$o tenemos sensacin de todo a&uello &ue constitu.e el
objeto del sentido del tacto /en efecto, todas 4B las cualidades de lo tangible
en tanto &ue tangible nos son perceptibles al tacto/, $abr de suponerse por
fuerza &ue, si nos falta alguna sensacin, es &ue nos falta, a su vez, algn
rgano sensorial" 9$ora bien, las cualidades &ue percibimos al entrar en
contacto con ellas son perceptibles por medio del tacto, sentido &ue de $ec$o
no nos falta= en cuanto a las cualidades &ue no percibimos directamente sino
a trav%s de un medio, las percibimos en virtud de los cuerpos simples /me 53
refiero, en concreto, al aire . al agua/" For lo &ue se refiere a este ltimo caso
los $ec$os son los siguientes: si varias cualidades sensibles $eterog%neas se
perciben a trav%s de un nico medio, el sujeto dotado de un rgano de la
naturaleza de %ste ser capaz por fuerza de percibir ambas cualidades /as,
por ejemplo, si el rgano est compuesto de aire . puesto &ue el aire es el
medio trasmisor del sonido . del color/= si, por 24Ba el contrario, son ms de
uno los medios trasmisores de una nica cualidad /por ejemplo, tanto el aire
como el agua son medios trasmisores del color al ser ambos trasparentes/
entonces el sujeto dotado de un rgano constituido por uno solo de estos
elementos percibir la cualidad trasmitida a trav%s de ambos" Fues bien, entre
los cuerpos simples solamente los dos citados /aire . agua/ son elementos
'

D1
?e trata, sin duda, de la ms extra0a demostracin &ue cabe encontrar en la obra de
9ristteles" 9cerca de este pasaje escribe (*)?()'] (De Anima, Jerln, 1ED4, ad loc.)& ;Gidetur
post 9ristotelem nemo $anc demostrationem intelexisse= videantur ?implicius,
F$iloponus, ?op$onias, 9lexander""" 9verroes, Xulius Facius, deni&ue (rendelenburgius"
Nec ego intelexi"< ?lo nos &ueda a0adirnos $umildemente a la lista"
(!
constitutivos de los rganos sensoriales: la pupila es de agua= el odo, de aire,
B . el olfato, de ambos, mientras &ue el fuego o no entra en la composicin de
ninguno o es comn a todos /.a &ue ningn ser sin calor es capaz de sentir
/ . la tierra, en fin, o no forma parte de ninguno o, en todo caso, entra en la
composicin del rgano del tacto" +e donde resulta &ue no existe rgano
sensitivo alguno fuera de los de agua . aire" Tstos, por lo dems, los poseen
de $ec$o ciertos animales" For tanto, todos los 13 sentidos posibles se dan en
a&uellos animales &ue no son ni incompletos ni imperfectos= $asta el topo /
puede observarse/ posee ojos bajo la piel" 8n conclusin: a no ser &ue exista
algn otro cuerpo simple, o bien alguna cualidad &ue no est% presente en
cuerpo alguno de este mundo, no cabe la posibilidad de &ue nos falte algn
sentido"
(ampoco es posible &ue exista un rgano especial para los sensibles comunes,
es decir, a&uellos &ue percibimos por accidente
EB
por medio de cada sentido
como 1B son movimiento, reposo, figura, magnitud, nmero . unidad" (odos
%stos los percibimos gracias al movimiento: por ejemplo, gracias al
movimiento percibimos la magnitud ., por tanto, tambi%n la figura .a &ue
tambi%n la figura es una magnitud= el reposo, a su vez, lo percibimos por la
ausencia de movimiento . el nmero por la negacin del continuo as como
por los sensibles propios, dado &ue cada sensacin percibe una sola cua6 43
lidad
ED
" Pueda evidenciada, por tanto, la imposibilidad absoluta de &ue exista
un sentido especial para estos sensibles /por ejemplo, para el movimiento/
.a &ue en tal supuesto ocurrira lo &ue ocurre cuando percibimos lo dulce con
la vista" 8n este caso sucede &ue de $ec$o poseemos sensacin de lo uno . lo
otro . gracias a ello reconocemos ambas cualidades cuando se dan juntas" +e
no ser de este modo, los sensibles comunes no podramos percibirlos a no ser
por acciden6 4B te: como ante el $ijo de #len percibimos no &ue es el $ijo de
'"
D4 8l contexto elimina toda posible ambigAedad acerca del significado de la expresin
;por accidente< &ue en este caso, al aplicarse a los sensibles comunes, no tiene el
significado preciso &ue le corresponde cuando se refiere a los sensibles ;por accidente<"
G%ase, supra, '' D, 21Ea7645"
'$

D5
Fuesto &ue cada sentido percibe una sola cualidad sensible (color, sonido, etc"! en la
percepcin conjunta de un objeto por parte de varios sentidos se pone de manifiesto la
pluralidad de estas cualidades sensibles ., por tanto, el nmero"
(#
#len, sino &ue es algo blanco, si bien lo blanco, a su vez, es por accidente
$ijo de #len" #ontra esto ltimo, sin embargo, est el $ec$o de &ue posee:
mos una sensacin comn . no por accidente de los sensibles comunes" No
$a., pues, un sentido especial, .a &ue, de $aberlo, no podramos percibir los
sensibles comunes a no ser, como &ueda dic$o &ue percibimos al $ijo de
#len
E7
"
53 Los sentidos particulares perciben por accidente las cualidades sensibles
propias de los dems /pero no en tanto &ue son sentidos particulares, sino
en tanto 24Bb &ue constitu.en uno solo/ siempre &ue se produce una
sensacin conjunta sobre un mismo objeto, por ejemplo, &ue la bilis es
amarga . amarilla" 9 ningn sentido particular corresponde, por tanto, decir
&ue ambas cualidades constitu.en un nico objeto: de a$ la posibilidad de
e&uivocarse al pensar, por ejemplo, &ue algo es bilis por&ue es amarillo"
#abra preguntarse, en fin, con &u% finalidad poseemos varios sentidos . no
'%

D2
8l argumento es el siguiente: +e existir un sentido especial cu.o objeto lo
constitu.eran los sensibles comunes (movimiento, nmero, etc"!, la percepcin de %stos
vendra a ser ;como cuando percibimos lo dulce con la vista< (24Ba44!, es decir, gracias a
la asociacin producida por el $bito de percibir la dulzura . el color simultneamente:
percepcin accidental, por tanto, para los cinco sentidos" #olocados en esta $iptesis de
una percepcin accidental de los sensibles comunes /$iptesis implicada en el supuesto
de &ue su conocimiento fuera ad&uirido por medio de una facultad distinta/ cabra an
otra posibilidad (;+e no ser as"""<, 24Ba42!: ;como ante el $ijo de #len percibimos no &ue
es el $ijo de #len, sino &ue es algo blanco, si bien lo blanco, a su vez, es por accidente $ijo
de #len<" 8n ambos casos se tratara, en definitiva, de una percepcin accidental contra la
&ue ;est el $ec$o de &ue poseemos una sensacin comn . no por accidente de los
sensibles comunes< (24Ba47!" La clusula ;+e no ser as"""< podra interpretarse de dos ma:
neras: a! #omo negacin del supuesto general (i" e", negacin de la existencia de un sentido
especial para los sensibles comunes!, supuesto cu.a reduccin al absurdo se est llevando
a cabo" Lo &ue vendra a significar: ;suponiendo &ue no exista un sentido especial, los
sensibles comunes se percibiran por accidente<" Fero esto contradice lo &ue ms abajo se
afirma (24Ba4E653!: ;no $a., pues, un sentido especial .a &ue, de $aberlo, no podramos
percibir los sensibles comunes a no ser como se $a dic$o &ue percibimos al $ijo de #len<"
8sta interpretacin de la clusula en cuestin llevara a negar la autenticidad de estas dos
lneas (negacin propugnada, por ejemplo, por (ren6delenburg, ad loc., pg" 5B5!" b! #omo
la interpretamos en la explicacin arriba ofrecida" 8n tal caso vendra a significar: ;Fuestos
en la $iptesis de una percepcin accidental de los sensibles comunes, cabra otra
posibilidad, etc"<"
(&
uno solo" ?eguramente es B as para &ue no nos pasen inadvertidos los
sensibles comunes . concomitantes, como movimiento, magnitud . nmero"
K es &ue, de existir solamente la vista . siendo lo blanco su objeto, estos
sensibles comunes nos pasaran ms fcilmente inadvertidos: al darse color .
magnitud conjuntamente, podra parecemos &ue todo ello es la misma cosa"
?in embargo . puesto &ue los comunes se dan tambi%n en otras cualidades
sensibles, se pone de manifiesto la peculiaridad de cada 13 uno de ellos"
#9F(,L* ?8I,N+*
#n 1ue se contin*a y concluye el an5lisis de la sensibilidad com*n
+ado &ue percibimos &ue vemos . omos, el acto de ver $abr de percibirse
forzosamente o con la vista o con algn otro sentido" 9$ora bien, en este
ltimo supuesto el mismo sentido captara la vista . el color, objeto de %sta
EE
"
Luego $abr dos sentidos &ue capten el mismo objeto a no ser &ue el mismo
sentido se 1B capte a s mismo" Fero es &ue, adems, si fuera otro el sentido
encargado de captar la vista o bien $abr una serie infinita o bien $abr, en
ltimo t%rmino, algn sentido &ue se capte a s mismo" 8stablezcamos esto,
pues, respecto del primero de la serie" Pueda, con todo, una dificultad:
puesto &ue ;percibir con la vista< es ;ver< . lo &ue se ve es un color o bien
algo &ue tiene color, si a&uello &ue ve puede, a su vez, ser visto, ser por&ue
a&uello &ue primariamente ve posee color" 43 For lo pronto, es evidente &ue
;percibir con la vista< tiene ms de un significado: incluso cuando no vemos,
distinguimos con la vista la oscuridad . la luz, aun&ue no de la misma
manera" Fero es &ue, adems, a&uello &ue ve est en cierto modo coloreado,
.a &ue cada rgano sensorial es capaz de recibir la cualidad sensible sin la
materia" +e a$ &ue &ueden las sensacio64B nes e imgenes en los rganos
sensoriales aun en ausencia de las cualidades sensoriales"
''

DB
La razn es simple . est implicada en la teora aristot%lica de la sensacin: puesto &ue
la visin ;en acto< se identifica con el color ;en acto< (v%ase, infra, 24Bb4B64D: ;el acto de lo
sensible . el del sentido son uno . el mismo<!, ese $ipot%tico segundo sentido &ue captara
el acto de ver $abra de captar, por lo mismo, el color en acto"
(
8l acto de lo sensible . el del sentido son uno . el mismo, si bien su esencia
no es la misma" >e refiero, por ejemplo, al sonido en acto . al odo en acto:
cabe, desde luego, &ue alguien, teniendo odo, no est% o.endo, as como no
siempre est sonando lo &ue es sonoro= no 53 obstante, cuando lo &ue puede
or est en acto . lo &ue puede sonar suena, se producen conjuntamente el
odo 24Da en acto . el sonido en acto: cabra llamarlos respectivamente
audicin a a&u%l . ;so0acin< a %ste" K puesto &ue el movimiento, la accin .
la pasin se dan en a&uello &ue es actualizado, tanto el sonido como el odo
en acto $an de darse necesariamente en el odo B en potencia, .a &ue el acto
del agente . motor tiene lugar en el paciente /de a$ &ue no sea necesario
&ue lo &ue mueve sea, a su vez, movido/" 8l acto de lo &ue puede sonar es,
por tanto, sonido o ;so0acin< . el de lo &ue puede or es odo o audicin"
+oble es, pues, el significado de odo . doble el de sonido" La misma
explicacin es vlida tambi%n para el resto de los sentidos . sensibles" K as
como la accin . la pa6 13 sin se dan en el paciente . no en el agente, as tam:
bi%n el acto de lo sensible . el de la facultad sensitiva tienen lugar en la
facultad sensitiva" For lo dems, en ciertos casos existe un nombre para
ambos actos /por ejemplo, ;so0acin< . audicin/ mientras &ue en otros
casos uno u otro carecen de nombre: el acto de la vista se llama visin
mientras &ue el del color carece de nombre= el acto del gusto se llama
gustacin pero el 1B del sabor carece de nombre"
Fuesto &ue uno es el acto del sentido . el de lo sensible, por ms &ue su
esencia sea distinta, es necesario &ue, considerados desde este punto de vista,
el odo . el sonido desaparezcan . permanezcan a una= . tambi%n el sabor .
la gustacin, etc" #onsiderados desde el punto de vista de la potencia no es
necesario, sin embargo, &ue as ocurra" Los primeros fisilo6 43 gos explicaban
esto inadecuadamente, al considerar &ue nada $a. blanco ni negro
independientemente de la vista, . &ue tampoco $a. sabor
independientemente del gusto" 9certaban en parte . en parte se e&uivocaban:
. es &ue, partiendo de &ue el sentido . el sensible se entienden de dos
maneras, en potencia . en acto, su aserto se cumple en relacin con %ste, pero
no 4B se cumple en relacin con a&u%lla" Fero ellos no distinguan diversos
sentidos al referirse a asuntos cu.a formulacin implica sentidos diversos"
?i la voz consiste en una cierta armona, . voz . odo son en cierto modo una
sola cosa /si bien en cierto modo no son una . la misma cosa/ . si la armo:
("
na consiste a su vez en una cierta proporcin, necesariamente tambi%n el
odo $a de consistir en una cierta proporcin" +e a$ &ue cual&uier exceso,
tanto lo 53 agudo como lo grave, destru.a el odo . cual&uier exceso en los
sabores destru.a el gusto . lo excesiva6 24Db mente brillante u oscuro destru.a
la vista en el caso de los colores . lo mismo el olor fuerte /.a sea dulce o
amargo/ en el caso del olfato: es por&ue el sentido consiste en una cierta
proporcin" +e a$ tambi%n &ue las cualidades sensibles resulten placenteras
cuando, B puras . sin mezcla, caen dentro de la proporcin: en tal caso, por
ejemplo, lo agudo, lo dulce o lo salado resultan sin duda alguna placenteros"
8n general, sin embargo, lo mixto constitu.e mejor una armona &ue lo agudo
o lo grave" Fara el tacto, a su vez, resulta placentero lo templado o fresco" 8l
sentido, por su parte, es la proporcin" Los excesos en lo sensible, en fin,
producen .a dolor .a destruccin"
8videntemente, cada sentido /asentado en el rgano sensorial en tanto &ue
rgano sensorial/ tiene su obje613 to sensible correspondiente . discierne las
diferencias de su objeto sensible correspondiente, por ejemplo, la vista lo
blanco . lo negro, el gusto lo dulce . lo amargo" K lo mismo pasa con los
dems sentidos" 9$ora bien, si discernimos lo blanco . lo dulce . cada una de
las cualidades sensibles de cada una de las dems, ser &ue percibimos
tambi%n sus diferencias por medio de alguna facultad" K $a de ser
necesariamente por 1B medio de un sentido, .a &ue de cualidades sensibles se
trata" #on lo &ue se pone una vez ms de manifiesto &ue la carne no
constitu.e el rgano sensorial ltimo .a &ue, en tal caso, la facultad
discerniente $abra de estar por fuerza en contacto con lo sensible para dis:
cernirlo" (ampoco cabe, por otra parte, discernir por medio de sentidos
diversos &ue lo dulce es distinto de lo blanco, sino &ue ambas cualidades $an
de manifestarse a un nico sentido: de no ser as, cabra por la misma razn
&ue se pusiera de manifiesto la diferen643 cia entre dos cualidades
percibiendo .o la una . t la otra" 8s, pues, necesario &ue sea una facultad
nica la &ue enuncie &ue son diferentes, .a &ue diferentes son lo dulce . lo
blanco" Lo enuncia, pues, la misma facultad ., puesto &ue lo enuncia, es &ue
tambi%n inte6lige . percibe"
8st claro, por tanto, &ue no es posible discernir cualidades separadas por
medio de sentidos separados" +el argumento siguiente se desprende adems
&ue tampoco es posible $acerlo en momentos separados: . es &ue, as como el
($
principio &ue enuncia &ue lo bueno . lo 4B malo son distintos es uno . el
mismo principio, as tambi%n cuando dice &ue uno de ellos es distinto lo est
diciendo al mismo tiempo del otro . este ;al mismo tiempo< no es accidental
a la enunciacin" Puiero decir &ue si, por ejemplo, afirmo en este momento
&ue es distinto, no es &ue afirme &ue es distinto en este momento" La facultad
&ue discierne las cualidades sensibles, por su parte, enuncia en este momento
&ue son distintas en este momento: las dos cosas, por tanto, a una" Luego es
indivisible . discierne en un tiempo indivisible"
Fero /cabe objetar/ resulta imposible &ue una mis6 53 ma cosa se mueva
con movimientos contrarios en tanto &ue es indivisible . en un tiempo
indivisible" ?upongamos, en efecto, &ue se trata de lo dulce: esto pondr en
movimiento al sentido . a la inteleccin de 247a una cierta manera, mientras lo
amargo lo $ar de la manera contraria . lo blanco de una manera distinta:
Locurrir, pues, &ue la facultad discerniente es indivisible, num%ricamente
una e inseparable en el tiempo pero &ue est a la vez diversificada en su serM
8sto supuesto, cabra &ue percibiera las cualidades separadas en cierto modo
en tanto &ue divisible . en cierto B modo en tanto &ue indivisible: sera, pues,
divisible en su ser pero a la vez indivisible local, temporal . num%ricamente"
Fero Lno es esto imposibleM 8n efecto, una facultad &ue es id%ntica a s misma
e indivisible podr ser ambos contrarios en potencia pero no actual6mente=
antes bien, dejar de ser una al actualizarse" No cabe ser blanco . negro a la
vez ., por tanto, tampoco es posible recibir la accin de ambas formas,
suponiendo &ue el sentido . la inteleccin est%n en acto"
13 *curre, ms bien, lo &ue con el punto tal como algunos lo entienden: &ue es
indivisible en la medida en &ue cabe considerarlo como uno o como dos" 8n
tanto &ue indivisible, la facultad discerniente es una . discierne
simultneamente= pero en tanto &ue divisible no es una .a &ue usa dos veces
simultneamente de la misma se0al" 8n la medida, pues, en &ue utiliza el
lmite como dos, discierne dos objetos &ue resultan separados para una
facultad en cierto modo dividida= pero en la medida en &ue utiliza el lmite
como uno, discierne simultneamente"
1B +e este modo &ueda analizado lo relativo a a&uel principio en cu.a virtud
decimos &ue el animal posee sensibilidad"
(%
('
#9F(,L* (8)#8)*
>ue se dedica al estudio de la imaginacin seFal5ndose cuidadosamente los rasgos
di!erenciales 1ue la distinguen del resto de las acti2idades cognosciti2as
8s usual definir al alma primordialmente a trav%s de dos notas diferenciales,
el movimiento local . la actividad de inteligir . pensar
EH
" 8l inteligir . el
pensar, por su parte, presentan una gran afinidad con la percepcin sensible:
en uno . otro caso, en efecto, el 43 alma discierne . reconoce alguna realidad"
+e a$ &ue los antiguos lleguen a afirmar &ue pensar . percibir sensiblemente
'(
DD 8l l%xico relativo a las distintas formas de conocimiento adolece en 9ristteles /.
mu. especialmente en esta obra/ de enormes ambigAedades en cuanto a sus significados"
8specialmente notable al respecto es el caso de las palabras no7s . noe-n. 9s, por ejemplo,
mientras &ue en 247bl3 el verbo noe-n ad&uiere la significacin gen%rica de un
conocimiento &ue, de ser verdadero, engloba como especies a la phrnesis, la epist,m y la
d?a, en 24Ea2 el sustantivo no7s aparece como una forma de conocimiento especfica
frente a asthesis, d?a y epistme y, por tanto, sin englobar a estas dos ltimas" *tra
situacin semejante: en 247b47 phantasa e hypthepsis aparecen como especies de noein e
igualmente en el c" 13 (255a13! la imaginacin se considera como un tipo o especie de
nesisW frente a esta significacin amplia del t%rmino, sin embargo, est la oposicin entre
phantasa y no7s tajantemente establecida en 24Ea1B" (odo esto $ace &ue la delimitacin
precisa del significado de estos t%rminos deba buscarla el lector en cada contexto a trav%s
de las oposiciones &ue en cada caso ad&uieran relevancia" For nuestra parte /. dada la
importancia &ue la palabra noXs posee no slo en la psicologa, sino tambi%n en la
>etafsica . (eologa aristot%licas/ traducimos siempre no7s y noe-n como ;intelecto< e
;inteligir< respectivamente" #omo en el caso del texto original, el lector deber precisar a
trav%s del contexto el alcance significativo de estas palabras &uitando . poniendo a&uellos
rasgos &ue resulten adecuados"
*tro problema /digno tambi%n de tenerse en cuenta/ es el juicio &ue en este captulo
vierte 9ristteles sobre los presocr6ticos de &ue identificaban ;pensamiento< .
;conocimiento sensible<" Nos parece &ue en este caso 9ristteles los enjuicia desde sus
propias clasificaciones del conocimiento . desde el significado &ue para %l ad&uieren
palabras como no7s. 9$ora bien, ni no7s significa en los presocrticos lo &ue en el siglo 'G
ni en estos autores existe an la distincin entre conocimiento intelectual . conocimiento
sensible"
((
son lo mismo: 8mp%docles, por ejemplo, deca &ue ;con lo &ue est presente
(a la percepcin! aumenta a los $ombres el conocimiento<
H3
., en otro lugar,
&ue ;de a$ les viene el cambiar constantemente en lo &ue piensan<
H1
. lo
mismo, en fin, &uiere 4B decir a&uella frase de Nomero de &ue ;tal es, en
efecto, su intelecto<
H4
" K es &ue todos ellos suponen &ue el inteligir /al igual
&ue percibir sensiblemente/ es algo corporal . &ue se percibe . piensa lo
semejante con lo semejante, como .a $emos explicado al comienzo de este
estudio" 8n todo caso deberan $aber ofrecido 247b adems . simultneamente
una explicacin satisfactoria acerca del error, puesto &ue %ste es ms
frecuente an en los animales . el alma permanece en %l ms tiempo (&ue en
la verdad!" +e sus teora resulta necesariamente al respecto &ue o bien /
como algunos dicen/ todas las apariencias son verdaderas o bien el error
consiste en el contacto con lo desemejante .a B &ue esto es lo contrario de
conocer lo semejante con lo semejante" #ontra lo ltimo, sin embargo, est la
doctrina comnmente aceptada de &ue el error . la ciencia respecto de los
contrarios son lo mismo"
Fues bien, es evidente &ue percibir sensiblemente . pensar no son lo mismo
.a &ue de a&uello participan todos los animales . de esto mu. pocos" Fero es
&ue tampoco el inteligir /me refiero a a&uel en &ue caben tanto el inteligir
con rectitud como el inteligir sin 13 rectitud= el inteligir con rectitud est
constituido por la prudencia, la ciencia . la opinin verdadera, . el inteligir
sin rectitud por lo contrario de ellas/ tampoco inteligir, digo, es lo mismo
&ue percibir sensiblemente: prueba de ello es &ue la percepcin de los
sensibles propios es siempre verdadera . se da en todos los animales,
mientras &ue el razonar puede ser tambi%n falso . no se da en ningn animal
&ue no est% dotado adems de razn"
La imaginacin es, a su vez, algo distinto tanto de 1B la sensacin como del
pensamiento" 8s cierto &ue de no $aber sensacin no $a. imaginacin . sin
%sta no es posible la actividad de enjuiciar" 8s evidente, sin embargo, &ue la
()

D7
8>F8+*#L8?, @r" J 13D (' 4B3, 41!, +'8L?6])9N["
(!

DE
8>F8+*#L8?, @r" J 13E (' 5B1, 11614!, +'8L?6])9N["
(#
DH )disea VG''' 15D"
!))
imaginacin no consiste ni en inteligir ni en enjuiciar" K es &ue a&u%lla
depende de nosotros= podemos imaginar a voluntad /es posible, en efecto,
crear ficciones . contemplarlas como $acen los &ue ordenan las ideas
mnemot%cnicamente creando im6 43 genes/ mientras &ue opinar no
depende exclusivamente de nosotros por cuanto &ue es forzoso &ue nos
situemos .a en la verdad .a en el error" 9 esto se a0ade &ue cuando
opinamos de algo &ue es terrible o espantoso, al punto . a la par sufrimos de
la impresin . lo mismo si es algo &ue nos encorajina= tratndose de la
imaginacin, por el contrario, nos &uedamos tan tran&uilos como &uien
contempla en pintura escenas espantosas o excitantes" 8xisten tambi%n, por lo
dems, diferentes maneras de enjuiciar como son cien6 4B cia, opinin,
prudencia . sus contrarios= en cuanto a sus rasgos diferenciales, es otro
asunto"
Fuesto &ue el inteligir es algo distinto de la sensacin . puesto &ue abarca,
segn parece, tanto el imaginar como el enjuiciar, nos ocuparemos de esta
ltima actividad una vez &ue $a.amos precisado lo relativo a la imaginacin"
Fues bien, si la imaginacin es a&uello 24Ea en virtud de lo cual solemos decir
&ue se origina en nosotros una imagen /exclusin $ec$a de todo uso
metafrico de la palabra/ $a de ser una de a&uellas potencias o
disposiciones, por medio de las cuales discernimos . nos situamos .a en la
verdad .a en el error" K %stas son sentido, opinin, intelecto . ciencia
H5
"
(&

73
8ste prrafo resulta aparentemente inco$erente con el resto de la doctrina mantenida
en el captulo" +e un lado, se afirma: ;(la imaginacin! $a de ser una de a&uellas potencias
por medio de las cuales discernimos . nos situamos .a en la verdad .a en el error" K %stas
son, por su parte, sentido, opinin, intelecto . ciencia<" For otro lado, sin embargo, los
prrafos &ue vienen a continuacin se dedican precisamente a demostrar lo contrario, &ue
la imaginacin no es ni sentido ni opinin ni intelecto ni ciencia" Fara evitar esta aparente
contradiccin se $an propuesto ciertas variaciones en el texto convirtiendo a la frase .a en
interrogativa (;Lser acaso la imaginacin una de a&uellas potencias"""M<= v%ase, por
ejemplo, la traduccin inglesa de X" 9" ?>'(N en 'he ;or(s o! Aristotle translated into #nglish,
*xford, 1H51, vol" '''! .a en negativa (;la imaginacin no es ninguna de a&uellas
potencias"""<= v%ase ()8N+8L8>J,)I, ad loc., pg" 57B!" No parecen, sin embargo, necesarias
estas variaciones: el contexto general del captulo es, por lo dems, suficientemente expl:
cito como para des$acer toda ambigAedad= lo afirmado en esta frase resulta ser, de este
modo, algo a refutar posteriormente"
!)!
B Pue la imaginacin no es un sentido se deduce con evidencia de los $ec$os
siguientes" 8l sentido est en potencia o en acto /por ejemplo, vista . visin
/ mientras &ue una imagen puede presentarse sin &ue se d% ni lo uno ni lo
otro, como ocurre en los sue0os" 9dems, el sentido est siempre presente .
disponible pero no la imaginacin" For otra parte, si fueran lo mismo 13 en
acto, la imaginacin podra darse en todas las bestias= sin embargo, no parece
&ue as sea en la $ormiga, la abeja o el gusano" >s an, las sensaciones son
siempre verdaderas mientras &ue las imgenes son en su ma.ora falsas"
9m%n de &ue cuando nuestra percepcin del objeto sensible es exacta no
solemos decir ;me imagino &ue es un $ombre<= antes bien, solemos 1B decirlo
cuando no percibimos con claridad" 8s entonces cuando se dan las
sensaciones verdaderas . falsas" For ltimo . como .a dijimos anteriormente,
incluso con los ojos cerrados aparecen visiones"
Fero la imaginacin no puede ser tampoco ninguna de las disposiciones
$abituales o potencias a las &ue siempre acompa0a la verdad, como son la
ciencia o el intelecto: . es &ue la imaginacin puede ser tambi%n falsa" ?lo
&ueda ver, pues, si es opinin, puesto &ue la opinin puede ser verdadera o
falsa" 9$ora bien, 43 la opinin va siempre acompa0ada de conviccin /no
es, desde luego, posible mantener una opinin si no se est convencido/ .
en ninguna bestia se da conviccin a pesar de &ue muc$as de ellas posean
imaginacin" 9dems, toda opinin implica conviccin, la conviccin implica
$aber sido persuadido . la persuasin implica la palabra" K si bien algunas
bestias poseen imaginacin, sin embargo no poseen palabra" Pueda, pues,
evidenciado &ue la imaginacin no es ni una opi6 4B nin acompa0ada de una
sensacin, ni una opinin producida por una sensacin, ni el conjunto de
opinin . sensacin" +e todo esto resulta tambi%n evidente &ue (segn tales
teoras!
H2
la opinin no recae sobre otro objeto &ue a&uel sobre el cual recae,
(

71
9ristteles pretende refutar a&uellas teoras /en definitiva, de su maestro Flatn:
v%anse 'imeo B4 a= Ho!ista 4D5 a6D2 b, . 8iBlebo 5Eb65Hc/ &ue reducen la imaginacin a la
sensacin . la opinin tomadas conjuntamente: ;imaginar viene a ser, pues, opinar acerca
del objeto sensible percibido no accidentalmente< (24Eb1!" ,na vez ms, esta manera de
interpretar la imaginacin resulta difcilmente inteligible desde nuestra lengua" Fara un
griego, sin embargo, esta forma de definir lo &ue traducimos por ;imaginacin< deba
resultar $asta cierto punto natural dado el contorno significativo de las palabras
phanesthai y phantaBsa. 8stos t%rminos poseen una doble connotacin .a simultnea .a
alternativamente: de una parte, ;lo &ue aparece< . de a$ su fcil vinculacin a la
percepcin sensible= de otra parte, ;lo &ue parece< al sujeto, connotacin %sta &ue lleva
!)#
en su caso, la sensacin: &uiero decir, la imaginacin viene a ser la opinin de
&ue es blanco unida a la sensacin de lo blanco . no, desde luego, la opinin
de &ue es bueno 53 unida a la sensacin de lo blanco" 'maginar viene a 24Eb ser,
pues, opinar acerca del objeto sensible percibido no accidentalmente" 9$ora
bien, ciertos objetos sensibles presentan una imagen falsa a los sentidos ., sin
embargo, son enjuiciados de acuerdo con la verdad: por ejemplo, la imagen
del sol aparece como de un pie de dimetro ., no obstante, el &ue lo ve est
persuadido de &ue es ma.or &ue el orbe $abitado" ?ucede, B por tanto, una de
dos: o bien /sin &ue vare el $ec$o . sin &ue el individuo en cuestin lo $a.a
olvidado ni $a.a cambiado su conviccin al respecto/ la opinin verdadera
$a desaparecido o bien /en caso de &ue an la mantenga/ tal opinin es
necesariamente verdadera . falsa a la vez" ?in embargo, una opinin ver:
dadera slo se convierte en falsa cuando el $ec$o vara sin &ue uno se $a.a
dado cuenta de ello"
La imaginacin, por tanto, ni se identifica con ningu613 no de los tipos de
conocimiento se0alados ni es tampoco algo resultante de su combinacin"
Fero, puesto &ue es posible &ue cuando algo se mueve se mueva otra cosa
bajo su influjo, . puesto &ue adems la imaginacin parece consistir en un
movimiento &ue no se produce si no existe sensacin, .a &ue parece tener
lugar en los seres dotados de sensibilidad . recaer sobre los mismos
objetos &ue la sensacin= puesto &ue, por ltimo, es posible &ue bajo el influjo
de la sensacin en acto se produzca un movimiento . tal movimiento $a de
ser necesariamente similar a la sensa61B cin, resulta &ue un movimiento de
este tipo no podr darse sin sensacin ni tener lugar en seres carentes de
sensibilidad, el ser &ue lo posea podr realizar . padecer mltiples acciones
gracias a %l ., en fin, %l mismo podr ser tanto verdadero como falso" 8sto
ltimo sucede en virtud de lo siguiente" 8n primer lugar, la percepcin de
los sensibles propios es verdadera o, al menos, encierra un mnimo de
falsedad" 8n segundo lugar, est la percepcin del sujeto de &ue tales cua643
lidades son accidentes= en esto cabe .a e&uivocarse: en efecto, no se
e&uivocar en si es blanco, pero s puede e&uivocarse en si lo blanco es tal
implcita una toma de posicin, una opinin por parte del sujeto" 8s precisamente desde
esta duplicidad significativa desde donde 9ristteles refuta la definicin en cuestin
$aciendo ver &ue es inservible para el caso lmite en &ue la opinin /siendo verdadera/
no coincida con la percepcin sensible a &ue se refiere por&ue la imagen ofrecida en %sta
no se ajuste a la realidad"
!)&
cosa o tal otra" For ltimo . en tercer lugar, est la percepcin de los sensibles
comunes, a&uellos &ue acompa0an a los sensibles por accidente . en los
cuales se dan los sensibles propios: me refiero, por ejemplo, al movimiento .
al tama0o &ue acompa0an a los sensibles propios . acerca de los cuales es .a
especialmente fcil e&ui6 "% vocarse en la percepcin" For su parte, el
movimiento producido por la sensacin actual diferir de la sensacin misma
en cada uno de estos tres tipos de percepcin" 8l movimiento &ue
corresponde al primer tipo de percepcin es verdadero cuando la sensacin
est presente, mientras &ue los otros dos pueden ser falsos tanto si la
sensacin est presente como si est ausente . de manera mu. especial si el
objeto se encuentra lejos" 9s, pues, si ninguna otra facultad posee las
caractersticas expuestas excepto la imaginacin . 24Ha %sta consiste en lo
dic$o, la imaginacin ser un movimiento producido por la sensacin en
acto" K como la vista es el sentido por excelencia, la palabra ;imaginacin<
(phantasa) deriva de la palabra ;luz< (ph5os) puesto &ue no es posible ver sin
luz" K precisamente por&ue las imgenes perduran . son semejantes a las B
sensaciones, los animales realizan multitud de conductas gracias a ellas, unos
animales /por ejemplo, las bestias/ por&ue carecen de intelecto . otros /
por ejemplo, los $ombres/ por&ue el intelecto se les nubla a veces tanto en la
enfermedad como en el sue0o"
8n cuanto a la imaginacin /&u% es . por &u%/ valga, pues, lo antedic$o"
!)
#9F(,L* #,9)(*
>ue contiene una e?posicin general sobre la naturale3a del intelecto y de la
acti2idad de inteligir
13 For lo &ue se refiere a a&uella parte del alma con &ue el alma conoce .
piensa /.a se trate de algo separable, .a se trate de algo no separable en
cuanto a la magnitud, pero s en cuanto a la definicin/ $a de examinarse
cul es su caracterstica diferencial . cmo se lleva a cabo la actividad de
inteligir" 9$ora bien, si el inteligir constitu.e una operacin semejante a la
sensacin, consistir en padecer cierto influjo bajo 1B la accin de lo inteligible
o bien en algn otro proceso similar" For consiguiente, el intelecto /siendo
impasible/ $a de ser capaz de recibir la forma, es decir, $a de ser en potencia
tal como la forma pero sin ser ella misma . ser respecto de lo inteligible algo
anlogo a lo &ue es la facultad sensitiva respecto de lo sensible" For
consiguiente . puesto &ue intelige todas las cosas, necesariamente $a de ser
sin mezcla /como dice 9naxgoras
HB
/ para &ue pueda dominar o, lo &ue es
43 lo mismo, conocer, .a &ue lo &ue ex$ibe su propia forma obstaculiza e
interfiere a la ajena" Luego no tiene naturaleza alguna propia aparte de su
misma potencialidad" 9s pues, el denominado intelecto del alma /me
refiero al intelecto con &ue el alma razona . enjuicia/ no es en acto ninguno
de los entes antes de inteligir" +e a$ &ue sera igualmente ilgico &ue estu64B
viera mezclado con el cuerpo: . es &ue en tal caso poseera alguna cualidad,
sera fro o caliente . tendra un rgano como lo tiene la facultad sensitiva=
pero no lo tiene realmente" For lo tanto, dicen bien los &ue dicen &ue el alma
es el lugar de las formas
HD
, si exceptuamos &ue no lo es toda ella, sino slo la
intelectiva . &ue no es las formas en acto, sino en potencia" For lo dems .
si se tiene en cuenta el funcionamiento de los rganos sensoriales . del
sentido, re6 53 sulta evidente &ue la impasibilidad de la facultad sensitiva . la
de la facultad intelectiva no son del mismo tipo: el sentido, desde luego, no es
capaz de percibir tras $aber sido afectado por un objeto fuertemente sen6 24Hb
("

74
9N9V^I*)9?, @r" J 14 ('' 57, 17 sigs"!, +'8L?6])9N["
($

75
?e trata evidentemente de una referencia al platonismo" No obstante, la expresin a&u
utilizada no se encuentra literalmente en Flatn"
!)"
sible, por ejemplo, no percibe el sonido despu%s de sonidos intensos, ni es
capaz de ver u oler, tras $aber sido afectado por colores u olores fuertes= el
intelecto, por el contrario, tras $aber inteligido un objeto fuertemente
inteligible, no intelige menos sino ms, incluso, los objetos de rango inferior"
K es &ue la facultad sen6 B sible no se da sin el cuerpo, mientras &ue el
intelecto es separable" K cuando %ste $a llegado a ser cada uno de sus objetos
a la manera en &ue se $a dic$o &ue lo es el sabio en acto /lo &ue sucede
cuando es capaz de actualizarse por s mismo
H7
/, incluso entonces se
encuentra en cierto modo en potencia, si bien no del mismo modo &ue antes
de $aber aprendido o investigado: el intelecto es capaz tambi%n entonces de
inteli6girse a s mismo"
Fero, puesto &ue la magnitud . la esencia de la mag6 13 nitud son cosas
distintas . lo son tambi%n el agua . la esencia del agua /. otro tanto ocurre
en otros muc$os casos pero no en todos= en algunos es lo mismo/, ser &ue
el alma discierne la esencia de la carne . la carne, .a con facultades distintas,
.a con una sola, pero dispuesta de distinta manera= . es &ue la carne no se da
sin materia, sino &ue, al igual &ue lo c$ato, es un tipo determinado de forma
en un tipo determinado 1B de materia" #on la facultad sensitiva, pues,
discierne lo caliente . lo fro as como a&uellas cualidades de las &ue la carne
constitu.e una cierta proporcin combinatoria= en cuanto a la esencia de la
carne, la discierne .a con otra facultad separada, .a con la misma facultad,
siendo %sta respecto de s misma lo &ue la lnea curva es respecto de s misma
una vez enderezada" 9 su vez . por lo &ue se refiere a los entes abstractos,
con la lnea recta sucede como con lo c$ato, puesto &ue no se da sin el
continuo= sin embargo, su esencia /si es 43 &ue la esencia de la recta . la recta
son cosas distintas/ la discierne con otra facultad" ?upongamos, pues, &ue
su esencia sea la diada: la discierne, por tanto, .a con otra facultad, .a con la
misma dispuesta de otra manera" 9s pues, digamos en general &ue el in:
telecto es separable en la misma medida en &ue los objetos son separables de
la materia
HE
"
(%

72
G%ase, supra, '' B, 217a416b 4"
('

7B
8ste es uno de los argumentos tradicionalmente utilizados en *ccidente por los
defensores de la espiritualidad del entendimiento: el entendimiento capta esencias
abstractas, i" e", separadas de la materia en &ue se realizan (;el agua . la esencia del agua
son distintas<!= a$ora bien, la naturaleza del entendimiento $a de ser proporcional a la de
!)$
#abe, por lo dems, plantearse el siguiente problema: si /como dice
9naxgoras/ el intelecto es simple e impasible . nada tiene en comn con
ninguna 4B otra cosa, Lde &u% manera conoce si el inteligir consiste en una
cierta afeccin . de dos cosas, a lo &ue parece, la una acta . la otra padece en
la medida en &ue ambas poseen algo en comnM 90dese a esto el problema
de si el intelecto mismo es a su vez inteligible" +e ser as o bien el intelecto se
dar en las dems cosas /suponiendo &ue no sea inteligible en virtud de otra
cosa . suponiendo &ue lo inteligible sea especficamente uno/ o bien estar
mezclado con algo &ue lo $aga inteligible como las dems cosas"
8n cuanto a la dificultad de &ue el paciente $a de tener algo en comn con el
agente, Lno $a &uedado 53 .a contestada al decir &ue el intelecto es en cierto
modo potencialmente lo inteligible si bien en entele&uia no es nada antes de
inteligirM
HH
" Lo inteligible $a de estar en %l del mismo modo &ue en una tablilla
en la &ue 253a nada est actualmente escrito: esto es lo &ue sucede con el
intelecto" (8n cuanto a la segunda dificultad! el intelecto es inteligible
exactamente como lo son sus objetos" 8n efecto, tratndose de seres
inmateriales lo &ue intelige . lo inteligido se identifican
133
toda vez &ue el
conocimiento terico . su objeto son id%nticos /ms B adelante $abr de
analizarse la causa por la cual no intelige siempre
131
/= pero tratndose de
seres &ue tienen materia, cada uno de los objetos inteligibles est presente en
ellos slo potencialmente" +e donde resulta &ue en estos ltimos no $a.
intelecto /.a &ue el intelecto &ue los tiene por objeto es una potencia in:
material/ mientras &ue el intelecto s &ue posee inteligibilidad"
su objeto, luego el entendimiento est separado de la materia" +e donde pretende
concluirse su espiritualidad" 9ristteles, con todo, es ms modesto en este caso al concluir:
el intelecto o no es la facultad sensitiva o es %sta funcionando de otra manera"
((
7D G%ase, supra, 24Ha1B642"
!))
77 G%ase, el libro V'' de la eta!sica, especialmente en 7 1372b55 sigs"
!)!

7E
G%ase in!ra, en el prximo captulo de este libro"
!)%
#9F(,L* P,'N(*
#n 1ue aparece la clebre y contro2ertida distincin
aristotlica de dos intelectos, acti2o el uno y
pasi2o el otro
13 Fuesto &ue en la Naturaleza toda existe algo &ue es materia para cada
g%nero de entes /a saber, a&uello &ue en potencia es todas las cosas
pertenecientes a tal g%nero/ pero existe adems otro principio, el causal .
activo al &ue corresponde $acer todas las cosas /tal es la t%cnica respecto de
la materia/ tambi%n en el caso del alma $an de darse necesariamente estas
diferencias" 9s pues, existe un intelecto &ue es capaz de 1B llegar a ser todas
las cosas . otro capaz de $acerlas todas= este ltimo es a manera de una
disposicin $abitual como, por ejemplo, la luz: tambi%n la luz $ace en cierto
modo de los colores en potencia colores en acto" K tal intelecto es separable,
sin mezcla e impasible, siendo como es acto por su propia entidad" K es &ue
siempre es ms excelso el agente &ue el paciente, 43 el principio &ue la
materia" For lo dems, la misma cosa son la ciencia en acto . su objeto" +esde
el punto de vista de cada individuo la ciencia en potencia es anterior en
cuanto al tiempo, pero desde el punto de vista del universo en general no es
anterior ni si&uiera en cuanto al tiempo: no ocurre, desde luego, &ue el in:
telecto intelija a veces . a veces deje de inteligir" ,na vez separado es slo
a&uello &ue en realidad es . nicamente esto es inmortal . eterno" Nosotros,
sin embargo, no somos capaces de recordarlo, por&ue tal principio es
impasible, mientras &ue el intelecto pasivo es 4B corruptible . sin %l nada
intelige
134
"
!)#
7H Las ltimas palabras del captulo / (a/ 5neu to*tou oudRn noe-Y las $emos dejado
intencionadamente en la misma ambigAedad &ue presentan en el texto original: ;. sin %l
nada intelige<" ?on, cuando menos, susceptibles de cuatro interpretaciones distintas (v%ase
)oss, W" +", Aristteles, trad" esp", Juenos 9ires, 1HB7, pgs" 41H sigs"! &ue, a su vez,
influirn en la interpretacin general del tema del intelecto en 9ristteles: a! ;sin el
intelecto pasivo el intelecto activo no conoce nada<= b! ;sin el intelecto activo el intelecto
pasivo no conoce nada<= c! ;sin el intelecto activo ningn ser puede conocer<= d! ;sin el
intelecto pasivo ningn ser puede conocer<" La oscuridad de la teora aristot%lica del
intelecto es manifiesta . buena prueba de ello son las mltiples interpretaciones &ue
recibi por parte de comentaristas e int%rpretes"
!)'
#9F(,L* ?8V(*
De cmo se lle2a a cabo la inteleccin de los obUetos compuestos y tambin la de los
indi2isibles
La inteleccin de los indivisibles tiene lugar en a&uellos objetos acerca de los
cuales no cabe el error" 8n cuanto a los objetos en &ue cabe tanto el error
como la verdad, tiene lugar .a una composicin de conceptos &ue viene a
constituir como una unidad" 8mp%docles dice &ue ;donde nacieron muc$as
cabezas sin cuello<
135
posteriormente vienen a componerse por la fuer6 53 za
de la amistad: as tambi%n se componen estos conceptos de por s separados,
por ejemplo, lo inconmensurable . la diagonal" 8n cuanto a los
acontecimientos pasados o futuros, el tiempo forma parte tambi%n de 253b la
inteleccin . la composicin" 8l error, en efecto, tiene lugar siempre en la
composicin: . es &ue al afirmar &ue lo blanco es no6blanco se $a $ec$o
entrar a lo no6blanco en composicin" #abe, por lo dems, $ablar igualmente
de divisin en todos estos casos" For otra parte, el error . la verdad no tienen
lugar sola6B mente al afirmar &ue #len es blanco, sino tambi%n &ue lo era o lo
ser" 8n fin, &uien compone llevando a cabo cada unin es el intelecto"
Fuesto &ue la palabra ;indivisible< puede entenderse de dos maneras, en
potencia o en acto, nada impide &ue la longitud se intelija como algo
indivisible /en tal caso es, en efecto, indivisible en acto
132
/ . &ue se $aga en
un tiempo indivisible" K es &ue el tiempo es divisible 13 e indivisible de
manera semejante a como lo es la longitud" No cabe, pues, decir &u% parte se
intelige en cada una de las mitades del tiempo, .a &ue las partes no existen,
sino en potencia, antes de dividirse el todo" Fero si se intelige por separado
!)&
E3 8>FT+*#L8?, @r" J B7 (' 555, H!, +'8L?6])9N["
!)
E1 La doble acepcin /en potencia . en acto/ de la palabra ;indivisible< corresponde,
respectivamente, a a&uello &ue no puede ser en ningn caso dividido . a&uello &ue,
siendo divisible, no est actualmente dividido"
!)(
cada una de las dos mitades, entonces se divide tambi%n . a la par el tiempo .
cada una de las mitades viene a ser como un todo de longitud" ?in embargo,
si se intelige como una totalidad en &ue se integran ambas partes potenciales,
entonces se intelige tambi%n en un tiempo &ue abarca a ambas" 8n cuanto a lo
&ue es indivisible no segn la canti61B dad, sino segn la forma, se intelige en
un tiempo indivisible . por medio de un acto indivisible del alma" 8l acto en
&ue se intelige . el tiempo en &ue se intelige son, a su vez, divisibles
accidentalmente= pero no por&ue los continuos espacial . temporal
(inteligidos en ellos! se dividan, sino en la medida en &ue tales continuos
permanecen indivisos
13B
= . es &ue en %stos $a. algo indivisible /por ms &ue
no exista separado/ &ue $ace &ue el tiempo . la extensin constitu.an una
unidad, algo &ue est presente por igual en todo continuo, sea temporal o
espacial"
43 For lo &ue se refiere al punto ., en general, a todo a&uello &ue acta como
elemento divisorio siendo en s indivisible, su inteleccin se realiza del
mismo modo &ue la de la privacin" K lo mismo $a de decirse en relacin con
otros casos, por ejemplo, cmo se conoce lo malo o lo negro: desde luego &ue
de algn modo se conocen por medio de su contrario" 8l intelecto &ue los
conoce $a de ser, pues, en potencia (ambos contrarios! . uno de ellos $a de
encontrarse en %l" K si alguna "% causa $a. &ue carezca de contrario, una causa
tal se conocer a s misma . existir en acto . separada"
!)"

E4
;8l acto en &ue se intelige . el tiempo en &ue se intelige un continuo son, a su vez,
divisibles accidentalmente"< ?e trata de un prrafo difcil . discutido" 8sta afirmacin de
&ue acto . tiempo de inteleccin son divisibles accidentalmente la interpretamos as: el
adverbio ;accidentalmente< no significa en esta ocasin &ue se dividan al dividirse el
continuo inteligido (algo de &ue se $abl .a ms arriba! .a &ue cada una de las partes de
tal continuo dividido resultan, a su vez, un continuo ., como tales, son inteligidas en un
acto indivisible . en un tiempo indivisible" La divisibilidad ;accidental< de estos ltimos
$a de considerarse, por tanto, desde el punto de vista de la inteleccin de un continuo
actualmente uno (;en la medida en &ue tales continuos permanecen indivisibles<!" 8sta
interpretacin implica evidentemente &ue el prrafo en cuestin no se refiere a la
inteleccin de los indivisibles segn la forma /de &ue se acaba de $ablar/, sino a la de
los indivisibles segn la cantidad de &ue se vena $ablando ms arriba" La referencia a los
indivisibles segn la forma (253b1261B! $a de considerarse, por tanto, como un inciso"
!!)
9l igual &ue la afirmacin, la enunciacin predica algo de un sujeto . siempre
es verdadera o falsa" No ocurre lo mismo, sin embargo, con todo tipo de inte:
leccin, sino &ue cuando se intelige &u% es algo en cuanto a su esencia, la
inteleccin es verdadera . no predica nada de ningn sujeto" Fero as como la
visin es verdadera cuando se trata del sensible propio pero no siempre es
verdadera cuando se trata de si lo blan6 53 co es un $ombre o no, as tambi%n
sucede en relacin con los objetos separados de la materia"
#9F(,L* ?TF('>*
De cu5l es la cone?in e?istente entre las distintas
!acultades cognosciti2as y muy especialmente
entre la imaginacin y el intelecto
151a La ciencia en acto . su objeto son la misma cosa" For su parte, la ciencia
en potencia es anterior en cuanto al tiempo tratndose de cada individuo,
pero desde el punto de vista del universo en general no es anterior ni si&uiera
en cuanto al tiempo: . es &ue todo lo &ue se origina procede de un ser en
entele&uia" +e otra parte, es obvio &ue lo sensible $ace &ue la B facultad
sensitiva pase de la potencia al acto sin &ue %sta, desde luego, padezca
afeccin o alteracin alguna" +e a$ &ue se trate de otra especie de
movimiento, .a &ue el movimiento /como decamos
13D
/ es esencialmente el
acto de lo &ue no $a alcanzado su fin mientras &ue el acto entendido de un
modo absoluto /el de lo &ue $a alcanzado su fin/ es otra cosa" 9s pues, la
percepcin es anloga a la mera enunciacin . a la inteleccin" Fero cuando lo
percibido es placentero o doloroso, la facultad sensitiva /como si de este
modo 13 estuviera afirmndolo o negndolo/ lo persigue o se aleja de ello
137
"
Flacer . dolor son el acto del t%rmino medio en &ue consiste la sensibilidad
para lo bueno . lo malo en cuanto tales" 8sto mismo son tambi%n el deseo . la
aversin en acto: las facultades del deseo . la aversin no se distinguen, pues,
realmente ni entre s ni de la facultad sensitiva" No obstante, su esencia es
!)$

E5
G%ase, supra, '', B, 217b461D"
!)%

E2
G%ase, la Ptica a Jicmaco G', 4, 115Ha41"
!!!
distinta"
8n vez de sensaciones, el alma discursiva utiliza imgenes" K cuando afirma o
niega (de lo imaginado! &ue 1B es bueno o malo, $u.e de ello o lo persigue"
Ne a$ cmo el alma jams intelige sin el concurso de una imagen" 8l proceso
es similar a cuando el aire $ace &ue la pupila ad&uiera una determinada
cualidad . %sta, a su vez, acta sobre otra cosa /. lo mismo pasa con el odo
/ si bien, en ltima instancia, la facultad sensitiva es una . uno es el t%rmino
medio en &ue consiste por ms &ue sea mltiple en su esencia" >s 43 arriba
&ued .a dic$o
13E
con &u% discierne el alma la diferencia entre lo dulce . lo
caliente, pero $a de decirse una vez ms a$ora" ?e trata, desde luego, de una
facultad cu.a unidad es como la del lmite" 8n cuanto a las facultades &ue en
ella convergen /. &ue constitu.en una unidad no slo de analoga, sino
tambi%n de nmero
13H
/ son la una a la otra lo &ue sus objetos son entre s"
LPu% diferencia puede $aber, en efecto, entre preguntarse cmo se disciernen
cualidades $eterog%neas . cmo se disciernen cualidades contrarias, 4B por
ejemplo, blanco . negroM ?ea, pues, ;9< /lo blanco/ respecto de ;J< /lo
negro/ como ;#< (la facultad &ue discierne lo blanco! respecto de ;+< (la
facultad &ue discierne lo negro!, es decir, como cada una de a&uellas
cualidades respecto de la otra" K lo mismo da conmutar los t%rminos
113
"
?uponiendo, por tanto, &ue ;#+< se den en uno . el mismo sujeto, tendremos
un caso anlogo al de ;9J<: en realidad constitu.en una . la misma cosa, si
bien su esencia no es la misma /e igual ocurre en el caso de a&u%llas/" La
ana6251b logia, por lo dems, sera id%ntica suponiendo &ue ;9< sea lo dulce .
;J< lo blanco"
!)'

EB
G%ase, supra. ''' 4, 24Db146247a12"
!)(

ED
8s decir, las facultades constitu.en una doble unidad: de nmero, por&ue en realidad
son diversificaciones de una nica sensibilidad asentada, en ltimo t%rmino, en un nico
sensorio= de analoga, por&ue su relacin mutua es anloga a la relacin existente entre sus
objetos" Los prrafos &ue vienen a continuacin desarrollan esta idea: al igual &ue las
distintas cualidades sensibles se identifican en un nico objeto, tambi%n las facultades
correspondientes convergen . se identifican en una nica facultad"
!!)

E7
(enemos: 9 (lo blanco! es a # (la facultad &ue percibe lo blanco! como J (lo negro! es
a + (la facultad &ue percibe lo negro!"
!!#
La facultad intelectiva intelige, por tanto, las formas en las imgenes" K as
como en las sensaciones le aparece delimitado lo &ue $a de ser perseguido o
evitado, tambi%n se pone en movimiento cuando, al margen de la sensacin,
se vuelve a las imgenes: por ejemplo, cuando uno percibe &ue la antorc$a es
fuego ., viendo &ue se mueve, reconoce por medio del sentido comn &ue se
trata de un enemigo" *tras veces calcula . delibera comparando el futuro con
el presente, como si estuviera vi%ndolo con a.uda de las imgenes o
conceptos &ue estn en el alma" K cuando declara &ue all est lo placentero o
lo doloroso, al punto lo busca o $u.e de ello: siempre es as tratndose de la
accin" 8n cuanto a lo verdadero . lo falso &ue nada tienen &ue ver con la
accin, pertenecen al mismo g%nero &ue lo bueno . lo malo= difieren, sin em:
bargo, en &ue a&u%llos lo son absolutamente . %stos por relacin a alguien"
Las llamadas abstracciones, en fin, las intelige del mismo modo &ue lo c$ato:
en tanto &ue c$ato, lo intelige sin abstraer de la materia, pero 1B si se intelige
en tanto &ue concavidad actualmente, entonces se intelige abstra.endo de la
carne en &ue se da la concavidad= cuando los intelige, intelige tambi%n de esta
manera los objetos matemticos: como separados de la materia aun&ue no se
den separados de ella" +e manera general, el intelecto en acto se identifica
con sus objetos" >s adelante
111
, por lo dems, $abremos de examinar si el
intelecto puede o no inteligir algo &ue exista separado de la materia, no estan:
do %l mismo separado de la extensin"
!!!

EE
No parece &ue esta cuestin $a.a sido tratada expresamente por 9ristteles" #uando
menos, no es posible identificar ningn pasaje de su obra &ue pueda responder a esta
promesa formulada a&u por el autor"
!!&
#9F(,L* *#(9G*
Contin*a tratando de cmo se relacionan entre s sensaciones, im5genes e
intelecciones
)ecapitulando a$ora .a la doctrina &ue $emos ex6 43 puesto en torno al alma,
digamos una vez ms &ue el alma es en cierto modo todos los entes, .a &ue
los entes son o inteligibles o sensibles . el conocimiento intelectual se
identifica en cierto modo con lo inteligible, as como la sensacin con lo
sensible" Geamos de &u% modo es esto as"
8l conocimiento intelectual . la sensacin se dividen de acuerdo con sus
objetos, es decir, en tanto &ue estn 4B en potencia tienen como correlato sus
objetos en potencia, . en tanto &ue estn en acto, sus objetos en acto" 9 su
vez, las facultades sensible e intelectual del alma son en potencia sus objetos,
lo inteligible . lo sensible respectivamente" Fero %stos $an de ser nece:
sariamente .a las cosas mismas, .a sus formas" K, por supuesto, no son las
cosas mismas, toda vez &ue lo &ue est en el alma no es la piedra, sino la
forma de %sta" +e donde resulta &ue el alma es comparable a 254a la mano, .a
&ue la mano es instrumento de instrumentos
114
. el intelecto es forma de
formas as como el sentido es forma de las cualidades sensibles" K puesto &ue,
a lo &ue parece, no existe cosa alguna separada . B fuera de las magnitudes
sensibles, los objetos inteligibles /tanto los denominados abstracciones como
todos a&uellos &ue constitu.en estados . afecciones de las cosas sensibles/
se encuentran en las formas sensibles" +e a$ &ue, careciendo de sensacin,
no sera posible ni aprender ni comprender" +e a$ tambi%n &ue cuando se
contempla intelectualmente, se contempla a la vez . necesariamente alguna
imagen: es &ue las im613 genes son como sensaciones slo &ue sin materia"
La imaginacin es, por lo dems, algo distinto de la afirmacin . de la
negacin, .a &ue la verdad . la falsedad consisten en una composicin de
conceptos" 8n cuanto a los conceptos primeros, Len &u% se distinguirn de las
imgenesM LNo cabra decir &ue ni %stos ni los dems conceptos son
imgenes, si bien nunca se dan sin imgenes
115
"
!!#
EH G%ase Acerca de las partes de los animales 'G 13, 2E7aD641"
!!&

H3
Los comentaristas no se ponen de acuerdo sobre los conceptos a &ue 9ristteles se
!!
#9F(,L* N*G8N*
De la !acultad motri3 y 1ue sta no se identi!ica con
ninguna de las !acultades estudiadas hasta
el momento
Fuesto &ue el alma propia de los animales se define 1B por dos potencias, la de
discernir /actividad %sta &ue corresponde al pensamiento . a la sensacin/
. la de moverse con movimiento local, baste con todo lo .a dic$o en torno a
la sensacin . al intelecto= en cuanto al principio motor, sin embargo, an
&ueda por investigar &u% es respecto del alma: Lse trata de una parte de la
misma, separable .a segn la magnitud, .a segn 43 la definicin, o ms bien
se identifica con toda el almaM K si se trata de una parte, Les acaso una parte
especial distinta de las &ue se suelen enumerar . .a $emos numerado o se
identifica con alguna de %stasM
8l problema surge inmediatamente al preguntarnos en &u% sentido $a de
$ablarse de partes del alma . cuntas son" K es &ue en cierto modo parece
&ue son innumerables . &ue no pueden reducirse a las &ue algunos
enumeran en sus clasificaciones /las partes ra6 4B cional, pulsional . apetitiva
o bien, segn otros, las partes racional e irracional
112
/" 8n efecto, atendiendo
a los criterios con &ue establecen estas divisiones aparecen tambi%n otras
partes dotadas de una diferenciacin ma.or &ue %stas de &ue acabamos de
$ablar a$ora: as, la parte nutritiva &ue se da por igual en las plan653 tas . en
todos los animales . la parte sensitiva a la &ue no resultara fcil caracterizar
ni como racional ni como irracional" 8st, adems, la parte imaginativa 254b
refiere a&u adjetivndolos como ;primeros<" +ado el carcter relacional de este t%rmino,
para algunos se tratara de los contenidos primarios . fundamentales del pensamiento
(ajenos, por tanto, a la abstraccin a partir de la experiencia sensible! mientras &ue para
otros se alude ms bien a los conceptos menos abstractos ., por consiguiente, ms
prximos a las imgenes sensibles"
!!
H1 9lusin a la psicologa platnica" )especto de la primera clasificacin, v%ase
Qep*blica 'G 25B621" )especto de la segunda, platnica tambi%n, puede verse la Ptica a
Jicmaco, ' 15, 1134a4D sigs", pasaje en &ue 9ristteles se sirve de ella dando a entender
&ue es de dominio comn ., eso s, sin comprometerse en absoluto con su valor"
!!"
&ue si bien se distingue en su esencia de todas las dems, sera mu. difcil
precisar con cul de ellas se identifica o no, suponiendo &ue las partes del
alma se den separadas" 90dase a %stas la parte desiderativa, &ue parece
distinguirse de todas tanto por su definicin como por su potencia= sin
embargo, sera absurdo B separarla: en efecto, la volicin se origina en la parte
racional as como el apetito . los impulsos se originan en la irracional= luego
si el alma est constituida por estas tres partes, en cada una de ellas tendr
lugar el deseo"
Fero volviendo al tema a raz del cual surgi esta digresin, L&u% es lo &ue
mueve localmente al animalM +esde luego los movimientos de desarrollo .
envejecimiento /puesto &ue se dan en todos los vivientes/
13 parece &ue son producidos por una parte del alma presente en todos ellos,
la reproductora . nutritiva" 8n cuanto a la inspiracin . la respiracin, el
sue0o . la vigilia, $abr &ue estudiarlos ms adelante
11B
.a &ue todo ello
encierra mltiples dificultades" For lo &ue se refiere al movimiento local,
examinaremos a$ora &u% es lo &ue mueve al animal con movimiento de lo:
comocin"
1B Pue no se trata de la potencia nutritiva resulta evidente: en efecto, el
movimiento en cuestin tiene lugar siempre por un fin . va acompa0ado .a
de imaginacin, .a de deseo, puesto &ue un animal &ue ni desea algo ni $u.e
de algo, no se mueve a no ser violentamente" 9m%n de &ue, en tal caso, las
plantas seran tambi%n capaces de movimiento local . poseeran algn
rgano para tal movimiento"
For anlogas razones $a. &ue excluir tambi%n &ue sea la potencia sensitiva"
>uc$os son, efectivamente, los animales &ue poseen sensacin ., sin
embargo, per6 43 manecen fijos e inmviles a lo largo de toda su vida" 9$ora
bien, si la Naturaleza no $ace nada en vano ni prescinde de nada necesario /
excepto en los animales imperfectos e incompletos= pero los animales a &ue
me refiero son completos . perfectos . prueba de ello es &ue se reproducen,
maduran . envejecen/ debe6 4B ran poseer tambi%n los rganos
!!"

H4
G%anse los tratados correspondientes Acerca de la respiracin y Acerca del sueFo.
!!$
correspondientes a la locomocin"
8l principio motor, en fin, no es tampoco la facultad intelectiva, el
denominado intelecto" 8n efecto, el intelecto terico no tiene por objeto de
contemplacin nada &ue $a.a de ser llevado a la prctica ni $ace formulacin
alguna acerca de lo &ue se $a de buscar o re$uir, mientras &ue, por el
contrario, el movimiento se da siempre &ue se busca algo o se $u.e de algo"
Fero es &ue ni si&uiera cuando contempla algn objeto de este tipo ordena la
bs&ueda o la $uida: por ejemplo, mu6 53 c$as veces piensa en algo terrible o
placentero ., sin embargo, no ordena movimiento alguno de temor /es el
corazn el &ue se agita o bien alguna otra parte del 255a cuerpo si se trata de
algo placentero/" >s an, incluso cuando el intelecto manda . el
pensamiento ordena &ue se $u.a de algo o se bus&ue, no por eso se produce
el movimiento correspondiente, sino &ue a veces se acta siguiendo la pauta
del apetito, como ocurre, por ejemplo, con los &ue carecen de autocontrol"
9dems . de manera general, vemos &ue el &ue posee la ciencia m%dica no
por eso la ejercita: como &ue el B principio &ue ordena obrar conforme a la
ciencia es distinto de la ciencia misma" 8l deseo tampoco basta, por ltimo,
para explicar tal movimiento: prueba de ello es &ue los &ue tienen control de
s mismos no realizan a&uellas conductas &ue desean, por ms &ue las deseen
. apetezcan, sino &ue se dejan guiar por el intelecto"
!!%
#9F'(,L* +T#'>*
>ue contin*a con el mismo tema de la !acultad motri3
anali35ndose en l la !acultad desiderati2a y el
bien pr5ctico como motor de la misma
8n cual&uier caso, %stos son los dos principios &ue aparecen como causantes
del movimiento: el deseo
11D
13 . el intelecto /con tal de &ue en este caso se
considere a la imaginacin como un tipo de inteleccin= en efecto, a menudo
los $ombres se dejan llevar de sus imaginaciones contraviniendo a la ciencia
., por otra parte, la ma.ora de los animales no tienen ni intelecto ni
capacidad de clculo racional, sino slo imaginacin/" 9s pues, uno . otro
/es decir, intelecto . deseo/ son principio del movimiento local= pero se
trata en este caso del intelecto prctico, es decir, a&uel 1B &ue razona con
vistas a un fin: es en su finalidad en lo &ue se diferencia del terico" (odo
deseo tiene tambi%n un fin . el objeto deseado constitu.e en s mismo el
principio del intelecto prctico, mientras &ue la conclusin del razonamiento
constitu.e el principio de la conducta" #on razn, por consiguiente, aparecen
como causantes del movimiento los dos, el deseo . el pensamiento prctico:
efectivamente, el objeto deseable mueve . tambi%n mueve el pensamiento
precisamente 43 por&ue su principio es el objeto deseable" K, del mismo
modo, la imaginacin cuando mueve, no mueve sin deseo"
8l principio motor es, por tanto, nico: el objeto deseable" K es &ue si los
principios &ue mueven son dos, intelecto . deseo, ser &ue mueven en virtud
de una forma comn" 9$ora bien, la observacin muestra &ue el intelecto no
mueve sin deseo: la volicin es, desde luego, un tipo de deseo . cuando uno
se mueve en virtud del razonamiento es &ue se mueve en virtud de una
volicin" 8l deseo, por su parte, puede mover contra6 4B viniendo al
razonamiento .a &ue el apetito es tambi%n un tipo de deseo" For lo dems, el
intelecto acierta siempre, mientras &ue el deseo . la imaginacin pueden
acertar o no acertar" For consiguiente, lo &ue causa el movimiento es siempre
el objeto deseable &ue, a su vez, es lo bueno o lo &ue se presenta como bueno"
!!$
H5 )especto de la terminologa referente al campo del deseo, apetito, etc", v%ase la nota
n" 4E del captulo 5 del libro ''"
!!'
Fero no cual&uier objeto bueno, sino el bien realizable a trav%s de la accin" K
el bien realizable a trav%s de la accin es el &ue puede ser de otra manera &ue
como 53 es" 8s, pues, evidente &ue la potencia motriz del alma es lo &ue se
llama deseo" 8n cuanto a los &ue dividen 255b el alma en partes /si realmente
dividen . separan atendiendo a las distintas potencias/ las partes $an de ser
por fuerza muc$as: nutritiva, sensitiva, intelectiva, deliberativa ., en fin,
desiderativa= todas %stas, desde luego, difieren entre s en ma.or grado &ue
las partes apetitiva . pulsional" K puesto &ue se producen de6 B seos
mutuamente encontrados /esto sucede cuando la razn . el apetito son
contrarios= lo &ue, a su vez, tiene lugar en a&uellos seres &ue poseen
percepcin del tiempo: el intelecto manda resistir ateni%ndose al futuro, pero
el apetito se atiene a lo inmediato= . es &ue el placer inmediato aparece como
placer absoluto . bien absoluto por&ue se pierde de vista el futuro/ $abr 13
&ue concluir &ue si bien el motor es especficamente uno, a saber, la facultad
desiderativa en tanto &ue desiderativa /. ms all de todo lo dems, el
objeto deseable &ue, en definitiva, mueve sin moverse al ser inteligido o
imaginado/, sin embargo num%ricamente existe una pluralidad de motores"
#on &ue tres son los elementos &ue integran el movimiento: uno es el motor,
otro a&uello con &ue mueve . el tercero, en fin, lo movido" 8l motor es, a su
vez, 1B doble: el &ue permanece inmvil . el &ue mueve movi%ndose" Fues
bien, el &ue permanece inmvil es el bien realizable a trav%s de la accin, el
&ue mueve movi%ndose es la facultad desiderativa /en efecto, el &ue desea
se mueve en tanto &ue desea, .a &ue el deseo constitu.e un movimiento o,
ms exactamente, un acto/ . lo movido es el animal" 8n cuanto al rgano
con &ue mueve el deseo, se trata .a de algo corpo643 ral ., por tanto, $abr de
estudiarse juntamente con las funciones &ue son comunes al cuerpo . al alma"
For el momento . en resumen digamos &ue un motor &ue produce el
movimiento a trav%s de rganos se encuentra all donde coinciden el
principio . el fin del movimiento como es el caso de una articulacin: en ella
estn lo cncavo . lo convexo, principio . fin del movimiento
respectivamente= . por eso lo uno est en reposo mientras &ue lo otro se
mueve, siendo distintos 4B en cuanto a su definicin pero inseparables en
cuanto a la magnitud" K es &ue todo se mueve o por impulsin o por traccin"
K de a$ &ue /como ocurre con el crculo/ $a. algo &ue permanece inmvil
. a partir de lo cual se origina el movimiento"
!!(
9s pues, . en t%rminos generales, el animal /como &ueda dic$o/ es capaz
de moverse a s mismo en la medida en &ue es capaz de desear" For su parte,
la facultad de desear no se da a no ser &ue $a.a imaginacin" K toda
imaginacin, a su vez, es racional o sensi653 ble" +e esta ltima, en fin,
participan tambi%n el resto de los animales"
#9F'(,L* ,N+T#'>*
Acerca de la relacin e?istente entre la !acultad motri3 y otras a ella 2inculadas
8n relacin con los animales imperfectos /es decir, a&uellos &ue poseen
nicamente el sentido del tacto/ 252a &ueda an por examinar cul es el
elemento motor . si es posible o no &ue se den en ellos imaginacin . apetito"
La observacin muestra, desde luego, &ue en ellos $a. dolor . placer= a$ora
bien, de $aber %stos $a de $aber adems . necesariamente apetito" 8n cuanto
a la imaginacin, Len &u% medida cabe &ue exista en ellosM, Lno ser &ue, as
como sus movimientos son indefinidos, tambi%n a&u%lla existe en ellos pero
de modo % indefinidoM
#omo acabamos de decir
117
, la imaginacin sensitiva se da tambi%n en los
animales irracionales, mientras &ue la deliberativa se da nicamente en los
racionales: en efecto, si $a de $acerse esto o lo otro es el resultado de un
clculo racional= . por fuerza $a de utilizarse siempre una sola medida .a
&ue se persigue lo mejor" +e donde resulta &ue los seres de tal naturaleza $an
de ser capaces de formar una sola imagen a partir de muc$as" K la razn por
la cual afirmbamos
HB
&ue la 13 imaginacin no implica de por s opinin es
%sta: &ue no implica la opinin &ue resulta de un clculo racional= pero, a la
inversa, la opinin s &ue implica imaginacin" +e a$ &ue el deseo como tal
no tiene por &u% implicar una actividad deliberativa= antes al contrario, a
veces se impone a la deliberacin . la arrastra= otras veces, sin embargo, %sta
se impone . arrastra a a&u%l como una esfera a otra esfera= por ltimo, a
veces /cuando tiene lugar la intemperancia/ un deseo se impone a otro
!!%
H2 G%ase al final del captulo anterior, 255b4H" HB G%ase supra. c. 5, 24Ea1E6b13!"
!#)
deseo . lo arrastra /los dictados de la 1B Naturaleza, sin embargo, son &ue el
principio superior sea el ms fuerte . el llamado a originar el movimiento/"
9s pues, el animal est sometido a tres tipos de movimiento"
8n cuanto a la facultad intelectual, no produce movimiento alguno, sino &ue
se &ueda detenida (en el momento anterior al mismo!" ,na cosa es, en efecto,
un juicio o enunciado de carcter universal . otra cosa es uno acerca de algo
en particular /el primero enuncia &ue un individuo de tal tipo $a de realizar
tal clase de conducta, mientras &ue el segundo enuncia &ue tal individuo de
tal clase $a de realizar esta conducta concreta de a$ora . &ue .o so. un
individuo de tal clase/"
43 8sta ltima opinin s produce un movimiento pero no la de carcter
universal= o &uizs las dos, pero permaneciendo a&u%lla en reposo . %sta no"
!#!
#9F'(,L* +,*+T#'>*
De cmo la Jaturale3a ha distribuido sabiamente las
distintas !acultades anmicas entre los distintos
tipos de 2i2ientes siempre de acuerdo con
los !ines y las necesidades de stos
(odo ser &ue vive . posee alma $a de poseer necesariamente alma nutritiva
desde &ue es engendrado $asta &ue muere" K es &ue un ser producido por
genera64B cin tiene necesariamente desarrollo, madurez . envejecimiento .
es imposible &ue todo esto suceda si no $a. alimentacin" Luego la potencia
nutritiva $a de darse necesariamente en cuantos seres se engendran .
envejecen" La sensacin, sin embargo, no es necesario &ue se d% en todos los
vivientes: en efecto, no pueden poseer el sentido del tacto /sin el cual no es
posible &ue $a.a animal/ ni a&uellos cu.o cuerpo es simple ni a&uellos &ue
son incapaces de recibir las formas 53 sin materia" 8n cuanto al animal, %ste s
&ue $a de poseer necesariamente sensacin dado &ue la Naturaleza nada
$ace en vano" (odos los seres naturales, desde luego, o son seres ordenados a
un fin o son acontecimientos vinculados a seres ordenados a un fin" 9$ora
bien, todo cuerpo dotado de capacidad de desplazamiento ., sin embargo,
carente de sensacin perecera sin conseguir su finalidad . %sta constitu.e la
252b obra de la Naturaleza: pues Lcmo podra nutrirse en tal supuestoM 8s
cierto &ue los vivientes estacionarios cuentan con el alimento all donde
naturalmente se encuentran= pero no es posible &ue un cuerpo tenga alma e
intelecto capaz de discernir . no tenga, sin embargo, sensacin suponiendo
&ue no sea estacionario . sea, adems, engendrado (no as si es
inengendrado!: en efecto, B Lpor &u% $aba de carecer de sensacinM Puizs
por&ue sera mejor para el alma o para el cuerpo" Fero de $ec$o no ocurrira
ni lo uno ni lo otro: ni a&u%lla in6telegira mejor ni %ste tendra una existencia
mejor careciendo de sensacin
11E
" 9s pues, ningn cuerpo no estacionario
!!'
HD 252b46E: es un prrafo de interpretacin dudosa ante el &ue no existe unanimidad
entre los distintos traductores e int%rpretes" Ni si&uiera los manuscritos coinciden en un
punto importante: mientras algunos presentan la lectura (1" %)&diC t gCr h?ei, en otros esta
frase aparece como negativa: diC t gCr ou( h?ei (lectura %sta adoptada por nosotros!" La
interpretacin &ue ofrecemos /tal como puede apreciarse a trav%s de la traduccin
!##
posee alma sin poseer tambi%n sensacin" Fero si el cuerpo posee sensacin,
necesariamente 13 ser o simple o compuesto" K no es posible &ue sea simple,
.a &ue en tal caso carecera del sentido del tacto, sentido &ue necesariamente
$a de poseer" 8sto ltimo se pone de manifiesto de la manera siguiente"
Fuesto &ue el animal es un cuerpo animado . todo cuerpo es tangible .
tangible es, a su vez, lo &ue puede ser percibido por el tacto, necesariamente
el cuerpo del animal $a de poseer a su vez el sentido del tacto si es &ue el
animal $a de estar en condiciones de sobr%1B vivir" Las restantes sensaciones,
en efecto, se perciben a trav%s de un medio distinto del cuerpo: as, por ejem:
plo, el olfato, la vista . el odo= pero al entrar en contacto directo con las
cosas, si no tuviera el sentido correspondiente, no podra ni evitar ciertas
cosas ni apoderarse de otras" K, de ser as, le sera imposible al animal
sobrevivir" 8sta es la razn por la cual el gusto viene a ser una clase de tacto:
es &ue su objeto es el alimento . el alimento es el cuerpo tangible" For el
contrario, el sonido, el color . el olor ni alimentan ni 43 son causa de
desarrollo o de envejecimiento" +e donde resulta &ue el gusto $a de ser
necesariamente una cierta clase de tacto, precisamente por ser el sentido de lo
presentada/ es la siguiente: el contexto en &ue el prrafo se encuentra situado es el de un
conjunto de argumentaciones de carcter teleolgico encaminadas a demostrar en general
&ue un viviente no estacionario $a de estar dotado de conocimiento sensible (252a536b4!"
9ristteles lo $a demostrado $aciendo ver la finalidad a &ue este conocimiento sensible
sirve en el caso de los vivientes no estacionarios" 8l prrafo &ue nos ocupa presenta una
doble variacin respecto del anterior: a! la demostracin en este caso es indirecta, por
reduccin al absurdo= se trata de $acer ver /adems . sobre lo anteriormente establecido
/ &ue no es posible asignar finalidad alguna a la carencia de conocimiento sensible por
parte del viviente no estacionario= b! la argumentacin se refiere no .a al viviente esta:
cionario carente de intelecto (i" e", el animal irracional! &ue indudablemente morira si
careciera de sensacin, sino al viviente no estacionario dotado de intelecto: Lpodra darse
un viviente no estacionario dotado de intelecto . carente de sensibilidadM La cuestin es, a
buen seguro, dial%ctica . prueba de ello es el carcter parent%tico de las palabras all5 men
oud agnneton, ;no as si es inengendrado<= palabras %stas introducidas seguramente por
una mano deseosa de compaginar la doctrina aristot%lica de los cuerpos celestes con lo
a&u afirmado, a saber, &ue no existe ningn viviente capaz de desplazarse &ue posea
intelecto . no sensacin: . es &ue esta afirmacin es irrele6vante . ociosa si se refiere a los
vivientes terrestres mientras &ue resulta contraria al pensamiento de 9ristteles si se
refiere a todo viviente, incluidos los cuerpos celestes"
!#&
lo &ue es tangible . nutritivo" 9mbos sentidos son, pues, necesarios al animal
. es evidente &ue sin el tacto el animal no podra existir"
Los dems sentidos, por el contrario, tienen como finalidad el proporcionar
una existencia mejor . $an de darse necesariamente no en cual&uier g%nero
de anima6 4B les, sino en algunos: tal es el caso del animal capaz de
desplazarse= en efecto, para sobrevivir no basta con &ue perciba cuanto est
en contacto inmediato con los objetos, sino &ue necesita percibir tambi%n a
distancia" Lo &ue, por su parte, ser posible si es capaz de percibir a trav%s de
un medio de modo &ue %ste resulte influido . puesto en movimiento por lo
sensible . el animal, a su vez, por %l" *curre como con el movi6 53 miento
local: el motor produce un cambio $asta cierto punto, el impulso acta sobre
otra cosa $aciendo &ue %sta a su vez produzca un impulso . el movimiento
tiene lugar a trav%s de un medio transmisor= de este modo el motor primero
impulsa sin ser impulsado, el ltimo es slo impulsado pero no impulsa . el
medio trasmisor desempe0a ambas funciones /los interme6 25Ba diarios son,
por lo dems, mltiples/" *tro tanto ocurre en el caso de la alteracin,
excepto &ue la accin de alterar puede ejercerse sobre algo sin &ue esto cam:
bie de lugar: por ejemplo, si se trata de imprimir sobre cera, %sta resulta
afectada por el movimiento $asta donde llega la impresin= una piedra, por el
contrario, no resultara afectada en absoluto mientras &ue el agua lo sera
$asta una profundidad ma.or= el aire, B en fin, es mvil, activo . pasivo en
grado sumo, siempre &ue permanezca . se mantenga compacto" +e a$ &ue
en relacin con la reflexin de la luz sea preferible suponer, no &ue la visin
procedente del ojo se refleja, sino &ue el aire es afectado por la figura . el
color mientras se mantenga compacto" 9$ora bien, sobre una superficie lisa
se mantiene compacto . de a$ &ue %l mismo mueva, a su vez, la vista como si
la se0al im613 presa en la cera atravesara a %sta $asta su extremo opuesto"
!#
#9F(,L* +8#'>*(8)#8)*
#n 1ue bas5ndose en el !uncionamiento de los rganos sensoriales se pone de
mani!iesto cmo el cuerpo del animal ha de ser necesariamente compuesto y una 2e3
m5s, para concluir, se o!rece una e?plicacin teleolgica de los distintos sentidos
8s manifiesta la imposibilidad de &ue el cuerpo del animal sea simple: me
refiero a &ue sea de fuego o de aire, por ejemplo" 8n efecto, si no se tiene tacto
es imposible tener ningn otro sentido, .a &ue todo cuerpo animado es capaz
de percibir por contacto, como 1B ms arriba se dijo
11H
" 8l resto de los
elementos, excepto la tierra, puede constituir rganos sensoriales, pero es &ue
todos ellos producen la sensacin a trav%s de un medio, .a &ue perciben a
trav%s de otro cuerpo= el tacto, por el contrario, consiste en entrar en contacto
con los objetos mismos . de a$ precisamente &ue tenga tal nombre" For
supuesto &ue los otros rganos sensoriales perciben tambi%n por contacto,
pero es a trav%s de algo distinto de ellos mismos= solamente el tacto parece
percibir por s" +e donde resulta &ue nin6 43 guno de tales elementos podra
constituir el cuerpo del animal" (ampoco puede ser %ste exclusivamente de
tierra" 8n efecto, el tacto es como el t%rmino medio adecuado respecto de las
cualidades tangibles . el rgano sensorial es capaz de percibir no slo las
diferencias propias de la tierra, sino tambi%n lo caliente . lo fro . todas las
dems cualidades tangibles" K si no percibimos ni con los $uesos ni con los
cabellos ni 4B con otras partes similares es precisamente por&ue son de tierra"
K si las plantas no poseen sentido alguno es 25Bb precisamente por&ue son de
tierra" +e no $aber tacto no es posible &ue $a.a ningn otro sentido: a$ora
bien, el rgano de a&u%l no es exclusivamente ni de tierra ni de ningn otro
elemento"
9s pues, slo en caso de estar privados de este sentido perecen
ineludiblemente los animales" 8sto es evi6 B dente .a &ue ni es posible poseer
tal sentido sin ser animal, ni para ser animal es necesario poseer ningn otro
adems de %l" K esta es precisamente la razn de &ue las restantes cualidades
!!(
H7 G%ase en el cap" anterior, 252b13642"
sensibles /por ejemplo, el color, el sonido . el olor/ no destru.an con sus
excesos al animal, sino &ue solamente destru.en los rganos sensoriales
correspondientes /de suceder lo contrario sera accidentalmente: por
ejemplo, si jun6 13 tamente con el sonido se produce un impulso o un c$o&ue=
tambi%n si bajo la accin de lo percibido por la vista o del olor se ponen en
movimiento otros agentes cu.o contacto sea destructivo/" 8l sabor, por su
parte, puede destruir al animal slo en tanto en cuanto &ue resulta ser a la
vez tangible" For el contrario, el exceso en las cualidades tangibles /por
ejemplo, calor, fro o dureza/ eliminan al animal: . es &ue el 1B exceso en
cual&uier cualidad sensible elimina el rgano sensorial correspondiente= por
tanto, el exceso en lo tangible elimina el tacto= a$ora bien, por %ste se define el
vivir .a &ue, como &ued demostrado, sin tacto no puede $aber animal,
luego el exceso en las cualidades tangibles, no slo destru.e el rgano
sensorial, sino tambi%n al animal, precisamente por&ue %ste es el nico
sentido &ue necesariamente $an de poseer los animales"
43 Los dems sentidos /como .a se $a dic$o
143
/ los posee el animal, no
simplemente con el fin de &ue pueda subsistir, sino para &ue goce de una
existencia mejor: por ejemplo, la vista para ver .a &ue vive en el aire o en el
agua o /$ablando en general/ en un medio transparente= el gusto en
funcin del placer . el dolor para &ue, percibi%ndolos en el alimento,
apetezca . se mueva= el odo para captar se0ales dirigidas a %l 4B . la lengua,
en fin, para emitir se0ales dirigidas a otros"
!#)

HE
G%ase en el cap" anterior, 252b42"
!#$

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