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Blaise Pascal (1623-1662),

Penses



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Quy a-t-il de plus misrable quun homme ? phmre locataire dune
plante perdue dans un canton de lunivers, son existence nest quun
bref hoquet entre la naissance et la mort. Ses forces sont drisoires : un
choc mal plac, une simple vapeur de poison, suffisent le tuer. Mme
la raison qui fait sa fiert ne saurait le sauver : il ne sait ni do il vient
ni o il va, et tombe dincertitudes en erreurs, sans point fixe pour le
soutenir.
Pourtant, nest-ce pas cette clairvoyance, cette conscience dtre mis-
rable, qui le hisse demble au-dessus du reste de la Cration ? Car,
quand bien mme

lunivers lcraserait

, remarque Pascal,

lhomme
serait encore plus noble que ce qui le tue, parce quil sait quil meurt, et
lavantage que lunivers a sur lui, lunivers nen sait rien

. La conscience
inverse ainsi lordre des valeurs : parce quil est dou de pense,
lhomme est investi dune grandeur paradoxale, ne de la compr-
hension de sa propre petitesse.
Pourquoi chercher la dignit humaine dans une contradiction ? Le
propos sclaircit si lon se rfre la religion chrtienne, dont Pascal
fait lapologie. La grandeur de lhomme lui vient de son origine divine,
et sa misre du pch originel. Nous tourner vers la premire serait
source dorgueil ; nous affliger du second serait motif de dsespoir.
Mais lamour de Jsus-Christ, incarnation sublime de Dieu dans la
misre humaine, permet de nous reconnatre et de nous vouloir
semblables Lui.

L'homme n'est qu'un roseau,
le plus faible de la nature ;
mais c'est un roseau pensant.

1. Garnier-Flammarion, texte tabli par L. Brunschvicg, 1976, 347, p. 149.

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Deux sicles aprs Pascal, le philosophe allemand Friedrich Nietzs-
che se moquera lui aussi de lorgueil humain. Mais en recherchant la
grandeur de lhomme une fois cartes ses prtentions, il aboutira
une toute autre conclusion :
Tu dis moi et tu es fier de ce mot. Mais ce qui est plus grand, c'est
ce quoi tu ne veux pas croire ton corps et sa grande raison.

Ren Descartes (1596-1650),

Discours de la mthode



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La clbrit de la formule en occulte loriginalit car il ne va pas de soi
de dduire son tre de sa pense. Comment la conscience peut-elle tre
la preuve de notre existence ?
Lambition cartsienne est dobtenir une vrit indubitable. Or, la mat-
rialit du monde extrieur, que nous tenons pour vidente, nest pas si
certaine que cela, comme en tmoignent nos illusions doptique, ou
encore lexprience courante du rve, dont limpression de ralit est
trs convaincante. De mme, la familiarit entretenue avec notre corps,
si elle semble tre un tmoignage plus concret de notre tre, ne rsiste
pas un examen attentif, ainsi que lillustrent les tmoignages dampu-
ts qui prouvent des sensations de leur membre fantme . Par
consquent, le monde, pas plus que le corps, noffre de vrit certaine.
En revanche, si je peux douter de tout, le fait mme de douter, donc de
penser, est une ralit indiscutable. Le contenu de ma pense, ce que
jimagine, mmorise ou calcule, peut savrer faux ou illusoire ; cela ne
remet pourtant pas en cause la prsence de ma pense qui demeure

Je pense, donc je suis.

2. Garnier-Flammarion, 1966, Quatrime partie, p. 61.

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hors de doute. Quand bien mme jaffirmerais que je ne suis pas, je ne
cesserais pas dtre pour autant. Voil pourquoi si je pense (

cogito

),
alors je suis (

ergo sum

), c'est--dire jexiste, au moins en tant que cons-
cience. Avec Descartes, lexprience de la pense fonde en ce sens la
premire des vrits, mme si celle-ci reste paradoxalement la plus
difficile saisir peut-tre parce quelle nous est si intime que nous ne
la percevons mme plus.

Donc je suis ? Ne pas confondre pour autant la certitude de mon
existence avec la valeur de ma personne. tre est une chose, exis-
ter comme subjectivit authentique en est une autre. Do le constat
plutt amer du philosophe danois Sren Kierkegaard :
La majorit des hommes sont des Je abrgs ; ce que la nature
avait prvu pour tre taill en Je est bientt mouss en un simple
sujet la troisime personne.

Sigmund Freud (1856-1939),

LInquitante tranget et autres essais



3

Freud na pas dcouvert linconscient. la fin du

XIX

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sicle, il tait dj
tabli que certains vnements mentaux se droulent hors du champ
de notre conscience. Mais en fondant la psychanalyse, Freud a fait de
linconscient le moteur de notre vie psychique.
Ses observations cliniques le conduisent en effet supposer un
bouillonnement intrieur de pulsions, dimages et de peurs dont
lintrospection ne saisit que des bribes parses. Lorigine de cette vie
psychique demeure obscure, car la conscience n'est qu'une zone la

Montrer au moi
quil nest seulement pas matre
dans sa propre maison.

3. Gallimard, 1985, Une difficult de la psychanalyse , p. 186.

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surface de l'esprit, telle la partie merge d'un iceberg (dont la partie
immerge serait l'inconscient). Ainsi, la vraie signification de nos
motions et conduites est rarement celle que nous leur donnons spon-
tanment. Sais-je seulement pourquoi jai rv delle, pourquoi je
dteste les foules, pourquoi japprcie que les choses soient disposes
symtriquement, pourquoi je perds rgulirement un certain objet ?
Linvention de la psychanalyse fut un branlement philosophique, non
seulement parce quelle dmontra limportance des dsirs sexuels dans
la construction de lidentit, mais surtout parce quelle infligea
lhomme une immense vexation. la suite de Copernic, qui montra aux
hommes que la terre, loin dtre au centre du monde, tait un petit
satellite au fin fond de lunivers ; aprs Darwin, qui leur apprit quils ne
constituaient nullement le sommet de la Cration, mais une simple
espce animale dans le vaste processus de lvolution, Freud seffora
de leur rvler quils ntaient pas mme matres de leur propre esprit.
Humiliation salutaire ?

Cette rduction de ltre humain ses pulsions ne fut pas du got de
tous. On notera par exemple le mot du philosophe franais Alain,
contemporain de Freud :
Le freudisme, si fameux, est un art dinventer en chaque homme
un animal redoutable.