Vous êtes sur la page 1sur 8

Commentaire de saint Thomas d'Aquin

Docteur des docteur de l'Eglise


Du trait de la politique d'Aristote
Prologue et leon 1: Traduction par Guy Delaporte, 2004
dition numrique, http:thoma!"d"aquin#com
PROME AU COMMENTAIRE DE LA POLITIQUE.........................................................1
premire leon du commen!ire de l! polii"ue........................................................................#
PROME AU COMMENTAIRE DE LA POLITIQUE.



Aristote enseigne au deuxime livre de sa physique que l'art se modle sur la nature. Les oprations
et les effets ont entre eux des relations identiques, toutes proportions gardes celles de leurs
principes respectifs. Or l'intelligence humaine, auteur des artefacts, a une certaine filiation avec
l'intelligence divine, source des uvres naturelles, en raison de leur ressem!lance. "ar consquent,
les procds artificiels ne peuvent qu'imiter les oprations naturelles.

De $ait lor!qu%un ma&tre e'erce !on art, l(apprenti qui )eut !%y initier doit porter !on attention
!ur cette pratique, a$in d%*u)rer de la m+me $aon# ,oil- pourquoi l%homme, dont
l%intelligence reoit !a lumi.re de l%intelligence di)ine, doit con$ormer !e! acte! - l%o/!er)ation
de! *u)re! de la nature, a$in de $aire de m+me# D%o0 cette phra!e du philo!ophe : pour $aire
*u)re naturelle, l(art procderait comme la nature, et in)er!ement, la nature produirait de!
*u)re! arti$icielle! comme le $erait l%art lui"m+me# 1ai! la nature ne porte 2amai! un arte$act -
!on ach.)ement# 3lle !e /orne - en prparer certain! principe! et - en illu!trer la mthode#
Parall.lement, l(arti!te peut o/!er)er le! *u)re! de la nature et !%en in!pirer pour la !ienne
propre, il ne peut cependant rali!er enti.rement une *u)re naturelle# 4l e!t donc clair que la
rai!on humaine ne peut que conna&tre ce qui e!t naturel, alor! qu%elle conna&t et produit ce qui
e!t arti$iciel# 5e! !cience! naturelle! !eront par con!quent !pculati)e! et le! !cience! portant
!ur le! rali!ation! humaine! !eront pratique! et !e con$ormeront - la nature#

6r une opration naturelle )a du !imple au comple'e# De la !orte, le! +tre! qui par proce!!u!
naturel !ont plu! comple'e!, ach.)ent, englo/ent et $inali!ent le! autre!# 7%e!t le ca! de
n%importe quelle entit $ace - !e! partie!# 5a rai!on pratique pa!!e, elle au!!i, du !imple au
comple'e et de l%impar$ait au par$ait# 3t elle n%a pa! !eulement la di!po!ition de ce qui e!t utile
- l%homme, mai! de! homme! eu'"m+me!, dont le gou)ernement e!t rationnel# Dan! ce! deu'
domaine!, elle )a du !imple au comple'e : 8 partir de planche!, elle con!truit un na)ire, -
partir de poutre! et de pierre!, elle /9tit une mai!on ou /ien a)ec une pluralit d(homme!, elle
rali!e une communaut# 1ai! parmi le! di)er! ordre! et cla!!e! qui con!tituent de!
communaut!, la derni.re e!t la !ocit ci)ile, organi!e pour !u$$ire par elle"m+me - la )ie
humaine# De m+me que l%utilitaire e!t ordonn - l%homme comme - une $in plu! importante
que ce dont il e!t $in, ain!i cette totalit con!titue par la cit e!t la plu! importante de!
collecti)it! conce)a/le! et rali!a/le! par la rai!on#

:etenon! quatre th.me! de ce qui a t dit !ur la !cience politique dont traite le li)re
d%8ri!tote# Tout d%a/ord la nce!!it de cette !cience : Pour tout ce que la rai!on peut
conna&tre, il y a nce!!airement un en!eignement contri/uant - la !age!!e humaine, qu%on
appelle philo!ophie# 7omme cette entit qu%e!t la cit e!t !u2ette - quelque 2ugement de la
rai!on, il e!t nce!!aire - la plnitude de la philo!ophie de donner une doctrine !ur la cit,
nomme politique c%e!t - dire !cience de la cit#

3n!uite le genre de cette !cience : 5e! !cience! pratique! !e di!tinguent de! !cience!
!pculati)e! par le $ait que ce! derni.re! !ont de!tine! - la !eule connai!!ance !cienti$ique de
la )rit, alor! que le! premi.re! )i!ent - la rali!ation d%une *u)re# 5a !cience dont nou!
parlon! appartient donc - la philo!ophie pratique pui!que la cit e!t une entit non !eulement
conue, mai! au!!i rali!e par la rai!on# De plu! l%*u)re de la rai!on e!t tant;t la
tran!$ormation d%une mati.re e'trieure, opration propre au' art! mcanique! comme la $orge
ou la con!truction na)ale, et tant;t elle e!t un acte immanent - celui qui op.re comme
con!eiller, choi!ir, )ouloir, etc# tou! acte! rele)ant de la morale# 4l e!t donc clair que la !cience
politique, qui con!id.re l%organi!ation de! homme!, n%appartient pa! au' !cience! de la
production " le! art! mcanique! " mai! - celle! de l%action" le! !cience! morale!"#

5a )aleur de cette !cience, en outre, et !a place parmi le! !cience! pratique! : 5a cit e!t
l%*u)re la plu! importante que la rai!on pui!!e rali!er# Toute autre communaut humaine y
$ait r$rence# De plu!, tout ce que le! technique! produi!ent d%utile - l%homme e!t ordonn -
ce dernier comme - !a $in# <i donc une !cience e!t plu! importante parce que !on !u2et e!t plu!
le) et plu! par$ait, la politique ne peut qu%+tre la premi.re de! !cience! pratique!, et leur cle$
de )o=te, car !a con!idration porte !ur le /ien le plu! le) et le plu! par$ait# 3lle e!t, !elon
8ri!tote, l(a/outi!!ement de la philo!ophie de l(homme#

5a mthode de cette !cience, en$in, et !on plan : Pour tudier une entit, le! !cience!
!pculati)e! partent de ce qu%elle! !a)ent de! partie! et de! principe!, et terminent leur tude
du tout a)ec l(e'plication de !e! proprit! et de !e! opration!# De m+me la politique nou!
li)re une connai!!ance de la cit en tudiant !e! principe! et !e! partie!, et 2u!qu%- la
mani$e!tation de !e! proprit! et de !e! opration!# <cience pratique cependant, elle doit
comme le! autre! donner 2u!qu%- la $aon de po!er chaque acte concret#
premire leon du commentire de l politi!ue



8ri!tote donne lui"m+me un pro*me - !on trait# <e $ondant !ur la $inalit de la cit, !u2et de
la politique, 4l en magni$ie la dignit, a)ant de comparer la citoyennet au' autre! type! de
communaut!# 5a cit pour!uit un certain /ien# Plu! encore, elle recherche le meilleur de!
/ien! humain!# 3n e$$et, toute !ocit > et la cit > a t in!titue en )ue d(o/tenir certain!
a)antage!, car l(homme agit tou2our! pour po!!der ce qui lui para&t /on, qu(il ait )u 2u!te ou
non# 3t l(in!titution d(une communaut rel.)e de ce! *u)re! au tra)er! de!quelle! il e!p.re la
!ati!$action d(un /n$ice attendu# 1ai! alor!, la !ocit la plu! e!!entielle !era celle $onde
autour du plu! prcieu' parmi le! /ien! humain!

5a communaut e!t une certaine glo/alit, et l(on remarque tou2our! que dan! ce genre
d(organi!ation!, celle qui englo/e le! autre! e!t principale# 8in!i le mur, en lui"m+me
a!!em/lage de matriau', appartient - ce tout )idemment plu! e!!entiel que repr!ente la
mai!on, et il en e!t de m+me pour le! communaut!# 6r la cit domine le! autre! telle! que le!
proprit! domaniale! et le! commune!# 3lle pour!uit donc le plu! e!!entiel parmi le! /ien!
humain! : ce /ien commun, meilleur et plu! di)in que celui de chacun#

Pour comparer la cit au' autre! !ocit!, il $aut d(a/ord !e d$aire de certaine! ide! $au!!e!#
Pour tout le monde, il y a deu' !orte! de communaut! )idente! : la $amille et la cit# 6r on
peut gou)erner la cit de deu' $aon! : en homme politique ou en roi# 3!t royal le
gou)ernement de celui qui domine a)ec le! plein! pou)oir! ? e!t politique, le pou)oir e'erc
dan! le cadre de loi! ci)ile!# 3t de m+me, la $amille peut !e gou)erner de deu' mani.re! :
patrimonialement ou de!potiquement# 3!t quali$i de de!pote celui qui po!!.de de! e!cla)e! ?
tandi! qu(on nomme p.re celui qui $onde et entretient une $amille# <era donc de!potique le
pou)oir e'erc par le ma&tre !ur de! e!cla)e!, mai! paternelle l(autorit di!pen!atrice de!
/ien$ait! nce!!aire! - la $amille, qui runit non !eulement le! !er)iteur!, mai! encore nom/re
de per!onne! li/re!# 8u!!i certain! ont"il! re$u! - tort, de di!tinguer entre ce! deu'
communaut!, et le! ont identi$ie! en )ertu du principe que : ce qui di$$.re !eulement par la
quantit ne di$$.re pa! de nature, car @le plu! et le moin! ne changent pa! l(e!p.ceA#

6r pour eu', ce! type! de gou)ernement ne !e di!tinguent que par le nom/re de! !u2et!# 8in!i,
lor!que la communaut dirige e!t peu nom/reu!e, " di!on! un petit domaine ", nou! a)on!
a$$aire - un propritaire 2oui!!ant d(un pou)oir de!potique !ur !e! !er)iteur!# <i elle e!t a!!eB
d)eloppe pour runir non !eulement de! e!cla)e!, mai! au!!i de! per!onne! li/re!, nou!
!omme! de)ant l(e'ercice d(un pou)oir patrimonial# <i en$in elle !(agrandit au point de
contenir non !eulement un domaine, mai! toute une cit, nou! !omme! alor! en pr!ence d(un
pou)oir politique ou royal# 7omme !i la cit ne di$$rait de la $amille que par la taille ? comme
!i une grande parent n(tait rien d(autre qu(une petite cit et rciproquement# Cou! )erron!
que cela ne tient pa!#

De m+me, il! ne )oient qu(une di$$rence quantitati)e entre le rgime politique et le rgime
royal# 5e roi r.gne a/!olument et en tou! domaine!, tandi! que le politique dirige dan! le!
limite! de! loi! dicte! par la !cience politique ? pour une partie il domine dan! le! a$$aire!
mi!e! en !on pou)oir, mai! pour une autre, il e!t a!!u2etti - ce qui dpend de la loi# 3t tou! de
conclure que ce! gou)ernement!, tant !ur la cit que !ur le domaine, ne di$$.rent pa!
e!!entiellement#

Cou! !omme! pourtant /ien de)ant une erreur mani$e!te# 5a mthode m+me de cette
di!cipline, le! technique! - utili!er pour tudier !e! concept!, le montreront clairement#
7omme en d(autre! mati.re!, la connai!!ance du tout doit dcouler de !a d!articulation
2u!qu(- par)enir au' lment! pur!, c(e!t - dire au' indi)i!i/le! qui $orment le! particule!
ultime! de la totalit Dpour conna&tre, par e'emple, une e'pre!!ion, il $aut la dcortiquer
2u!qu(au' lettre!, et pour un compo! naturel, il $aut le di!!quer 2u!que dan! !e! molcule!E#
3n cherchant de quoi e!t compo!e la cit, nou! )erron! mieu' ce qu(e!t chaque rgime en
lui"m+me, en quoi il di$$.re de! autre! et !i l(on peut con!idrer tel ou tel a!pect du point de
)ue de l(e$$icience# Partout nou! )oyon! qu(tudier une ralit dan! !e! principe! d(origine
permet de contempler au mieu' !a )rit# 3t cela )aut pour le !u2et qui nou! proccupe# Par
ce! mot! du Philo!ophe, nou! de)on! comprendre que le premier tra)ail pour conna&tre une
ralit comple'e, c(e!t la )oie de la r!olution c(e!t - dire de la dcompo!ition 2u!qu(au'
lment!# Pui!, une $oi! connu! le! principe! indi)i!i/le!, la )oie de la compo!ition !(impo!e,
pour 2uger de! cho!e! cau!e! par eu'#

7omparon! maintenant a)ec le! autre! communaut!, d(a/ord en regardant leur !u/ordination
- la cit, pui! en o/!er)ant la !ocit ci)ile elle"m+me# 4l y a pour le! per!onne! deu' $aon!
de communier# D(a/ord celle de l(homme et de la $emme, et comme nou! de)on! dmonter la
cit 2u!qu(- par)enir au' compo!ant! dernier!, il $aut a$$irmer que la toute premi.re cellule e!t
celle de per!onne! qui ne pourraient elle!"m+me! e'i!ter !an! cette relation# Cou! parlon! de
l(union entre l(pou' et l(pou!e, de!tine - la procration !an! laquelle il ne pourrait y a)oir
d(homme! ni de $emme!# <an! elle, nul ne !aurait +tre#
5(homme 2ouit d(un pri)il.ge unique : la rai!on, gr9ce - laquelle il agit apr.! con!eil et
dci!ion, mai! quant - !a $acult de mettre au monde, il la partage a)ec le! autre! animau'#
7ela ne dcoule pa! cheB lui d(une )olont dli/re, mai! lui )ient d(un dynami!me
/iologique qu(on retrou)e cheB le! /+te!, et m+me cheB le! plante!# Toute! po!!.dent la )ertu
naturelle de lai!!er apr.! !oi un autre +tre !em/la/le - !oi, a$in de perptuer dan! l(e!p.ce ce
qui ne peut durer cheB l(indi)idu, et )oil- pourquoi cette communaut e!t la toute premi.re#

7(e!t ce m+me lan que l(on reconna&t au!!i dan! tou! le! autre! corp! phy!ique! corrupti/le!#
1ai! on $ait !urtout mention de l(+tre )i)ant, animal ou )gtal, parce qu(il e!t dot d(un
mode particulier de reproduction autonome# 1+me la plante conna&t de! principe! m9le et
$emelle, /ien que con2oint! dan! chaque !pcimen Dmai! l(un e!t plu! a/ondant cheB certain!,
et l(autre cheB d(autre!E, et on peut )oir en elle un tat de $condation permanent#

5a relation entre l(autorit et !e! !u2et! o$$re - la per!onne, la !econde $aon de )i)re en
!ocit# 7ette mi!e en commun e!t, elle au!!i, rclame par la nature pour la !au)egarde de!
+tre! qu(elle ne )eut pa! !e contenter de mettre au monde# 5a communication entre
re!pon!a/le! et !u/ordonn! )i!e /ien - cela, lor!que dirige naturellement celui qui, par !on
intelligence, !ait pr)oir de !alutaire! contri/ution! - l(o/tention de riche!!e! et -
l(loignement de! danger!# 5(homme capa/le, par !a $orce phy!ique, d(accomplir le pro2et
mi! au point par le !age, celui"l- e!t naturellement !u2et et !er)iteur# Fue l(un commande et
que l(autre o/i!!e, contri/uent galement - la mutuelle !au)egarde de! deu'# 1ai! le !age
capa/le de cette anticipation mentale e!t !ou)ent d(un phy!ique trop d/ile pour pou)oir !e
!au)er par lui"m+me !an! l(inter)ention d(un !u/ordonn, et parall.lement, celui qui 2ouit de
la $orce phy!ique ne peut !ou)ent !(en !ortir qu(en !e !oumettant - la conduite a)i!e d(autrui#

5a nature di!tingue entre la $emme et le !er)iteur# 5e corp! de la $emme e!t intrin!.quement
di!po! - rece)oir la gnration d(autrui, alor! qu(il n(e!t pa! a!!eB ro/u!te pour le tra)ail du
!er)iteur# 5- repo!e la di$$rence entre le! deu' genre! de mi!e en commun dont nou! a)on!
parl# 5a nature n(agit pa! comme ce! coutelier! de Delphe!, qui, d(une lame de /ronBe,
$a/riquent - /a! pri' un couteau - u!age! multiple!, capa/le de trancher, de limer, etc#, pour
)iter que le! re)enu! mode!te! aient - acheter plu!ieur! u!ten!ile!# 5a nature ne de!tine pa!
un o/2et unique - plu!ieur! o$$ice!, mai! le con!acre - un !eul# 3t la $emme n(e!t pa! )oue -
!er)ir, mai! - engendrer# Tout )a pour le mieu' lor!que chaque in!trument !ert - une !eule
t9che, du moin! de celle! qui interdi!ent un autre u!age concomitant de l(in!trument ou la
pratique de l(une et l(autre t9che $rquemment en m+me temp!# 7ar rien n(emp+che un o/2et
d(+tre pr)u pour plu!ieur! utili!ation! !ucce!!i)e!# 5a langue, par e'emple, !ert - deu'
*u)re! de la nature : go=ter et parler, car le! deu' ne !e $ont pa! !imultanment#

7(e!t cheB le! /ar/are! que la $emme et le !er)iteur !ont mi! au m+me rang, et que la $emme
e!t traite - l(gal de l(e!cla)e# Gar/are a plu!ieur! !en!# Pour certain!, tou! ceu' qui ne
comprennent pa! leur langue !ont de! /ar/are! Dsi jignorais le pouvoir de la voix, je serais
barbare aux yeux de ceux qui je madresse, et eux me paratraient barbares. St Paul aux
CorintiensE# D(autre! 2ugent /ar/are! ceu' dont la langue ne po!!.de pa! l(qui)alent de
certaine! de leur! e'pre!!ion!, et G.de )oulut )iter cela au' 8ngle! en $ai!ant traduire le!
art! li/rau' dan! leur dialecte# D(autre! en$in con!id.rent comme tel! le! peuple! a$$ranchi!
de toute loi ci)ile# Tou! ont en partie rai!on, car on entend par /ar/are quelqu(un d(tranger,
ce qui peut !e rencontrer de deu' $aon! : rigoureu!ement ou de $aon relati)e# Para&t
a/!olument tranger celui qui l(e!t au genre humain, parce que la rai!on lui $ait d$aut# 3t l(on
dclare purement et !implement /ar/are! le! peuplade! !an! intelligence, !oit parce qu(elle!
)i)ent dan! de! rgion! au climat ho!tile et qui ne produi!ent le plu! !ou)ent que de!
demeur!, !oit m+me en rai!on de coutume! per)er!e! enracine! dan! certaine! contre!, qui
rendent le! homme! dment! et comme de! /rute!# 7ar il e!t clair que la $orce de la rai!on e!t
- l(origine d(une lgi!lation humaine rai!onna/le, comme du d)eloppement de la littrature#
8u!!i le! /ar/are! !e remarquent"il! 2u!tement - ce qu(il! ne !e donnent pa! de loi! ou
qu(elle! !ont a/!urde!, et parall.lement - ce qu(il n(y a pa! d(ducation au' /elle! lettre!# 6n
appelle au!!i trang.re la per!onne a)ec laquelle on ne peut changer# 5e! homme! !ont a)ant
tout n! pour communiquer par la parole et ceu' qui ne peu)ent !e comprendre !e traitent
)olontier! mutuellement de /ar/are!# 1ai! le philo!ophe ne )eut parler ici que du /ar/are pri!
dan! !on acception !tricte#

7ette erreur a une cau!e : la horde ne conna&t pa! de che$ naturel, au !en! o0 nou! l(a)on!
d$ini par l(aptitude - pr)oir mentalement ce que le !er)iteur doit e'cuter matriellement#
5e! /ar/are! !ont le plu! !ou)ent ro/u!te! de corp! et limit! intellectuellement, de !orte qu(il
ne peut !(in!taller entre eu' d(organi!ation hirarchique naturelle# 1ai! il! connai!!ent une
!orte de mi!e en commun de! e!cla)e! et de! !er)ante! > le! $emme! > car il! mutuali!ent leur
utili!ation# 7(e!t pourquoi l(a/!ence de pr!ance parmi le! /ar/are! et !a pr!ence parmi le!
homme! d(e!prit a $ait dire au' po.te! que le! Grec!, qui ne manquent pa! de !age!!e, !ont
appel! - dominer le! autre!, comme !i +tre /ar/are re)enait - +tre naturellement e!cla)e# 3t
l(in)er!e, !elon <alomon, e!t la !ource de la per)er!ion et du d!ordre : @H(ai )u le! e!cla)e! -
che)al et le! prince! marcher - terre comme de! !er)iteur!A#

De! deu' communaut! dont on a parl, l(une de!tine - la gnration et l(autre - la
!au)egarde# 5a premi.re $onde la !tructure domaniale, qu(8ri!tote a/orde maintenant# 3lle
recou)re plu!ieur! type! de mi!e! en commun entre le! per!onne! : il y $aut mari et $emme,
ain!i que ma&tre et !er)iteur# 3lle e!t dite premi.re parce que la relation communautaire
e'i!tant entre p.re et $il! repo!e !ur le! deu' prcdente! qui !ont primordiale!# Tel e!t le !en!
de! parole! d(I!iode : la mai!on repo!e !ur troi! pilier! : le ma&tre qui pr!ide, l(pou!e ain!i
que le /*u$ de la/our!# 5(animal tient lieu de per!onnel dan! le! mai!on! mode!te!# 5(homme
!e !ert de lui comme d(un !er)iteur pour di)er! tra)au'#

Jn partage entre le! homme! repo!e tou2our! !ur certaine! acti)it!# 5e! une! !ont
quotidienne! comme manger !e rchau$$er aupr.! de l(9tre, etc# D(autre!, comme commercer,
!e d$endre et autre!, !ont plu! pi!odique!# 1ai! quel que !oit le genre d(acti)it, l(entraide
!e $ait naturellement par la mutuali!ation# 5a mai!on n(e!t rien d(autre qu(une communaut
con!titue par nature pour la )ie de tou! le! 2our!, et pour le! acti)it! qui !e renou)ellent
chaque matin# Pour mani$e!ter cette caractri!tique, on lui donna de! nom!# 8in!i, un certain
7haronda! appela ceu' qui partagent la )ie du domaine : @commen!au'A, car ayant une
nourriture commune, il! !ont comme uni! par le repa!# 5e 7rtoi! 3pimnide!, quant - lui, le!
/apti!a : @$eudataire!A, c(e!t - dire partageant le m+me $eu de)ant lequel il! !(a!!oient tou!#

8ri!tote po!e en!uite une troi!i.me communaut, celle du )oi!inage# 5a premi.re !ocit
i!!ue de la pluralit de domaine! e!t le )illage# 3lle prc.de celle de la cit# 7ontrairement - la
!tructure domaniale, elle n(a pa! pour /ut de !ati!$aire le! /e!oin! quotidien!, mai! ceu' qui !e
$ont moin! $rquent!# 5e! )oi!in! ne mangent pa! en!em/le, ni ne partagent le m+me $eu
chaque 2our, comme le! commen!au', mai! mettent en commun! certaine! acti)it!
e'trieure! - leur mai!on# 7e regroupement e!t totalement naturel, car rien ne l(e!t plu! que la
proli$ration animale, ce qu(engendre la pro'imit de! mai!on!# 6n a appel le! ha/itant! du
)oi!inage, ain!i que leur! en$ant! et leur! petit! en$ant! : @nourri! au m+me laitA, pour $aire
comprendre que ce regroupement de mai!on! pro)ient d(une premi.re d(o0 !e !ont propag!
de! de!cendant! qui ont eu'"m+me $ond alentour le! domaine! qu(il! ha/itent# 5a
communaut de )oi!inage e!t au!!i naturelle que la $ertilit animale#

De m+me que le )illage appara&t a)ec la gnration, de m+me, la cit commence tou2our! !ou!
la direction d(un roi# 5a ligne peut, elle au!!i, conna&tre une royaut, et certaine! cit! auront
alor! plu! d(un !ou)erain# 7ar cit! et ligne! !e con!tituent autour de l(mergence d(une
monarchie# 5e domaine, en e$$et, e!t !oumi! - l(autorit du patriarche, comme le! $il! - leur
p.re, et tout le )illage con!titu par le! lien! du !ang e!t dirig, au nom de la parent, par
l(aKeul du clan, comme la cit l(e!t par un roi# Iom.re l(a crit : chacun donne !a loi - !a
$emme et - !e! en$ant! comme un roi - !a cit# 7(e!t pourquoi ce rgime !e tran!met du
domaine - la commune, pui! - la !ocit ci)ile# 7ar plu!ieur! )illage! !ont comme autant de
)ille! di!per!e! dan! l(e!pace pui!que autre$oi! le! homme! ha/itaient de! /ourg! et ne !e
regroupaient pa! encore en une cit unique# 8 l()idence, la royaut !ur la )ille ou !ur la
ligne e!t ne du patriarcat dome!tique et )illageoi!# 7(e!t !i naturel que toute! le! nation! ont
imagin leur! dieu' eu'"m+me! !oumi! - un roi comme Hupiter# 8u2ourd(hui encore en e$$et,
/eaucoup d(homme! )i)ent !ou! une monarchie, et qua!iment tou! ont connu dan! le pa!! ce
rgime qui $ut le premier# 6r, conce)ant la di)init - leur re!!em/lance, il! lui ont donn
$igure humaine et ont calqu !ur le! leur!, le mode de )ie de! dieu' et leur! relation!# 8ri!tote,
- la $aon de! platonicien!, )eut parler ici de! !u/!tance! !pare! de la mati.re, cre! par un
Dieu !upr+me unique, - qui le! paKen! attri/u.rent $au!!ement le! m*ur! et l(a!pect de!
homme!#

Pui! le philo!ophe a/orde la communaut ci)ile# 8 l(image de la commune qui regroupe le!
$amille!, la cit e!t la runion de plu!ieur! )illage!# 1ai! c(e!t une !ocit par$aite# 7haque
ni)eau de communaut permet en e$$et de $aire $ace - telle! ou telle! nce!!it! de la )ie#
<eule e!t compl.te cependant la !ocit qui o$$re - l(homme la !ati!$action de l(en!em/le de
!e! /e!oin!# 3t c(e!t /ien le r;le de la cit de propo!er - l(homme tout ce qu(il demande pour
)i)re# 7(e!t pourquoi elle e!t organi!e en di)er! arrondi!!ement!, !pciali!! l(un dan! le
tra)ail de! mtau', l(autre dan! le te'tile, etc# 5a cit e!t la !ocit par$aite# 3lle $ut - l(origine
in!titue pour o$$rir au' homme! de quoi !u$$ire - la )ie# 1ai! gr9ce - !a !eule e'i!tence,
ceu'"ci y pui!.rent au"del-, le /ien")i)re dan! une lgi!lation qui le! duquait - la )ertu#

Cou! )oulon! maintenant montrer que cette cit e!t une communaut naturelle, que l(homme
e!t un animal citoyen et que la !ocit ci)ile l(emporte !ur la $amille et !ur l(indi)idu#

5a $inalit de! +tre! naturel! con!titue leur identit# 6r la cit e!t la $in de! communaut!, dont
on a dit aupara)ant qu(elle! taient naturelle!# 3lle e!t donc tout autant naturelle# 5(e!!ence
d(un +tre corre!pond en e$$et - l(tat de maturit de !on d)eloppement# 5a pleine nature
humaine !(acquiert au terme de la croi!!ance, et il en e!t de m+me pour le che)al ou pour la
mai!on D!i nou! parlon! de !on architectureE# 3n outre, le! $acult! dont 2ouit un +tre au terme
de !on d)eloppement, !ont l(a/outi!!ement de tout ce qui a pr!id - !on apparition# 3!t donc
nature, le r!ultat repr!entant la $inalit de! principe! - l(origine de la gnration# 3t la cit,
parce qu(elle a t engendre par de! communaut! antrieure! naturelle!, e!t donc dite - ce
titre naturelle, elle au!!i# 8utre argument : l(tat optimum dan! chaque type de ralit e!t la
$inalit et la rai!on d(+tre de !on d)eloppement# Donc par)enir - !u$$i!ance, qui e!t un
certain optimum, a rai!on de $in# 8in!i, la !ocit ci)ile, qui o$$re - la )ie humaine cette
!ati!$action plni.re, a rai!on de $in pour le! autre! communaut!# 7ette !econde preu)e
ta/lit la mineure du rai!onnement prcdent#

5(homme e!t un animal naturellement citoyen, pui!que la cit e!t compo!e de per!onne!
humaine!, et qu(elle e!t de ce! ralit! rele)ant de l(ordre naturel# 1ai!, pourrait"on o/2ecter,
le! *u)re! de la nature !e retrou)ent cheB tou! le! indi)idu!, tandi! que tou! le! homme!
n(ha/itent pa! de! cit!# 8u!!i 8ri!tote a2oute"t"il que certain! !ont !an! citoyennet par
de!tin, parce qu(il! ont t /anni!, ou par pau)ret, parce qu(il! !ont o/lig! de culti)er le!
champ! ou de garder de! animau'# 3t il e!t clair que cela ne contredit pa! !on propo! !ur la
citoyennet naturelle de l(homme# 5a $atalit e!t au!!i !ource d(imper$ection ailleur!
galement dan! la nature# 8in!i de l(amputation d(une main ou de la perte d(un *il# 1ai!
l(homme qui ne de)rait pa! +tre citoyen de par !a nature, ou /ien !erait un !ou!"homme,
comme il arri)e - certaine! per!onne! atteinte! dan! leur intgrit phy!ique, ou /ien au
contraire un !urhomme, pou)ant !e !ati!$aire - lui"m+me !an! le !ecour! de la !ocit, comme
)curent Hean"Gapti!te ou l(ermite !aint 8ntoine#

8ri!tote en appelle - la maldiction d(Iom.re !ur le! a!ociau' dpra)! qui )i)ent !an!
$amille, car il! ne re!pectent pa! le! lien! de l(amiti, !an! 2u!tice, car il! ne !upportent pa! le
2oug de la loi, et comme de! /andit!, car il! ne peu)ent o/ir au )erdict de leur rai!on# De tel!
caract.re! !ont au!!i /elliqueu', agre!!i$! et anarchi!te!# 7e !ont de! rapace! comme tou! le!
oi!eau' !olitaire!#

5(homme e!t un animal citoyen - un titre !uprieur - l(a/eille ou tout autre animal grgaire#
5a nature ne $ait rien d(inutile, car elle pour!uit tou2our! un /ut prci!# 3n attri/uant le!
moyen! pour l(o/tention d(un o/2ecti$, elle donne au!!i le r!ultat# 6r !i certain! animau' !ont
dot! de la )oi', !eul l(homme e!t capa/le de !(e'primer )er/alement Dcertain! animau'
peu)ent imiter la )oi' humaine, mai! il! ne parlent pa! )raiment, car il! ne comprennent pa!
ce qu(il! di!ent, et o/i!!ent - une raction in!tincti)eE# 4l y a une di$$rence entre le di!cour!
et le !on de )oi'# 7e dernier e!t l(e'pre!!ion de la !ati!$action ou du dplai!ir, et par !uite de
toute! le! autre! pa!!ion!, comme l(agre!!i)it ou la peur, car elle! dpendent du plai!ir ou de
la peine# 8u!!i la )oi' a"t"elle t donne au' animau' dont la nature par)ient - di!cerner
l(agra/le et le d!agra/le et - changer de! impre!!ion! par de! cri!, comme le rugi!!ement
du lion ou l(a/oiement du chien, l- o0 nou! autre! humain!, nou! nou! e'primon! par le
di!cour!#

5e langage humain peut dire l(utile et le noci$, et !igni$ier ain!i le 2u!te ou l(in2u!te# 5a 2u!tice
r!ide en e$$et dan! l(adaptation du /n$ique - chaque !ituation# 5e langage e!t donc propre -
l(homme parce que !eul parmi le! animau', il conna&t le /ien et le mal Det par )oie de
con!quence, l(in2u!tice ou le! notion! de ce genreE, et qu(il peut !(e'primer par le langage#
7omme ce pou)oir lui a t donn par la nature, a$in de partager a)ec !e! pair! !e! po!ition!
!ur l(utilit, la 2u!tice ou toute autre con!idration de ce type, et que la nature ne $ait rien qui
doi)e, il e!t naturel au' homme! de mettre en commun leur! a)i!# 1ai! cette
communication con!titue le $ondement m+me du domaine et de la cit# 8u!!i l(homme e!t"il
naturellement un animal $amilial et citoyen#

1ai! la citoyennet l(emporte !ur le lien $amilial et m+me !ur l(indi)idu# 5e tout prime la
partie dan! l(ordre de la con!titution comme dan! celui de la $inalit Ddu moin! !i nou!
entendon! par partie, la $raction matrielle, et non le! e!p.ce! qui compo!ent une cla!!eE#
Dtrui!eB le corp! humain, il ne re!tera ni pied, ni main, !i ce n(e!t de $aon image, comme
on peut parler d(une main !culpte dan! la pierre# 7ar ce genre de partie e!t dtruite a)ec la
de!truction du tout# 6r ce qui e!t d!agrg perd !on identit et a)ec elle l(impo!ition de !on
nom, qui ne peut plu! lui +tre attri/u qu(au mode $igur# Jne partie !e d$init par !on
opration et par !e! aptitude!# 5e pied e!t l(organe permettant de marcher et !(il )enait -
perdre cette $acult, on ne l(appellerait pied que mtaphoriquement# 4l en e!t ain!i de toute
partie matrielle dont la d$inition requiert celle du tout Dcomme la $ormule du demi"cercle
demande celle du cercle pui!qu(il en e!t la moitiE contrairement - la partie !pci$ique po!e
dan! la d$inition d(un en!em/le, comme le concept de ligne inclu! dan! celui de triangle# 6n
)oit donc clairement que le tout prime con!tituti)ement !e! partie! matrielle!, quand /ien
m+me la nai!!ance de ce! derni.re! de)rait prcder la !ienne# 7(e!t pourquoi l(indi)idu e!t -
la cit comme l(organe - l(organi!me : !par d(elle, il ne peut pa! plu! par)enir - )i)re que le
pied dtach du corp! humain# <i !e trou)e quelqu(un d(tranger - la )ie !ociale - cau!e de !a
dchance, il !era in$ra"humain, et comme une /+te# <i au contraire c(e!t par auto!u$$i!ance et
parce qu(il ne manque de rien, il dpa!!era l(homme, et !era pre!que comme un dieu# :e!te
donc que la !ocit e!t de !a nature antrieure - l(indi)idu#

3n tout homme il y a comme un lan naturel - la )ie !ociale, compara/le au go=t pour la
)ertu# 1ai! de m+me que celle"ci e!t le $ruit de la pratique, de m+me la !ocit ci)ile e!t le
r!ultat de l(indu!trie humaine# 5e premier per!onnage - a)oir in!titu une cit $ut un tr.!
grand /ien$aiteur de l(humanit# 5(homme e!t le plu! par$ait de! animau' lor!que !ont
panouie! en lui le! )ertu! pour le!quelle! il a un penchant naturel# 1ai! !an! loi ni 2u!tice, il
e!t le pire de! $au)e!, car l(atrocit de l(iniquit augmente a)ec le concour! d(au'iliaire! dan!
!e! m$ait!# 5a !age!!e et le! )ertu! oriente! d(elle!"m+me! au /ien con)iennent par nature -
l(homme# 1ai! l(indi)idu d)oy le! utili!e comme arme! pour le mal, en conce)ant d(ha/ile!
!tratag.me! pour $rauder, ou en !achant r!i!ter - la $aim et la !oi$ pour accomplir !e! $or$ait!#
8in!i, la per!onne per)ertie dan! !on agre!!i)it e!t particuli.rement mal$ai!ante, ru!tre,
cruelle et indi$$rente, et celle dont la con)oiti!e e!t drgle, e!t totalement adonne au !e'e
et - a ripaille#

1ai! la 2u!tice e!t rendue - l(homme gr9ce - l(ordre ci)il# Coton! pour !igne de cela, qu(en
grec, on donne le m+me nom - l(ordre de la communaut ci)ile et - la !entence de tri/unal :
. 5e! $ondateur! de cit! commencent donc par e'clure le! pire! !u2et!, et condui!ent
le! autre! au /onheur, par la 2u!tice et la )ertu#