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Victor Hugo
ceux quon foule aux pieds




France 2 a redi!us le 14 mars un pisode de la srie policire Boulevard du Palais
1
(saison
11, pisode 2, 2010, ralisateur : Thierry Petit), intitul Trop jeune pour toi et conte-
nant un hommage direct Thierry Jonquet [1954-2009] et indirect Victor Hugo.




Roman paru au Seuil en 2006 et rdit dans la coll. Points en 2007.
(Clichs du site www.thierryjonquet.fr)

Jonquet avait, en e!et, pris pour titre dun de ses romans un alexandrin (le v. 26) tir de
ceux quon foule aux pieds , qui fait partie de lAnne terrible Juin ; do, dans le feuil-
leton, des changes intressants entre le amboyant mdecin lgiste Pluvinage (Olivier
Saladin) et le grave commandant Rovre (Jean-Franois Balmer), le prtexte tout trouv
tant la suspicion qui pse pendant la plus grande partie de lpisode sur Philippe Jeu-
mont (Aladin Reibel), mari de la dfunte et, surtout, dput inuent.




Voici le donc le texte intgral du pome crit en juin 1871 Vianden (Grand-Duch de
Luxembourg) o Hugo a rsid aprs avoir t expuls de Belgique (dont le gouverne-
ment avait annonc quil refuserait le droit dasile une trentaine de personnalits :
Clemenceau, Garibaldi, Ledru-Rollin, Blanqui, et le pote avait lev une protestation
par voie de presse, voir Actes et paroles). Jy ai joint quelques notes et commentaires.




1
Dont les personnages rcurrents appartiennent deux romans de T. Jonquet, Les Orpailleurs et Moloch.
ceux quon foule aux pieds



Oh ! je suis avec vous ! jai cette sombre joie.
Ceux quon accable, ceux quon frappe et quon foudroie
Mattirent ; je me sens leur frre ; je dfends
Terrasss ceux que jai combattus triomphants ;
5 Je veux, car ce qui fait la nuit sur tous mclaire,
Oublier leur injure, oublier leur colre,
Et de quels noms de haine ils mappelaient entre eux.
Je nai plus dennemis quand ils sont malheureux.
Mais surtout cest le peuple, attendant son salaire,
10 Le peuple, qui parfois devient impopulaire,
Cest lui, famille triste, hommes, femmes, enfants,
Droit, avenir, travaux, douleurs, que je dfends ;
Je dfends lgar, le faible, et cette foule
Qui, nayant jamais eu de point dappui, scroule
15 Et tombe folle au fond des noirs vnements ;
tant les ignorants, ils sont les inclments ;
Hlas ! combien de temps faudra-t-il vous redire
vous tous, que ctait vous de les conduire,
Quil fallait leur donner leur part de la cit,
20 Que votre aveuglement produit leur ccit ;
Dune tutelle avare on recueille les suites,
Et le mal quils vous font, cest vous qui le leur ftes.
Vous ne les avez pas guids, pris par la main,
Et renseigns sur lombre et sur le vrai chemin ;
25 Vous les avez laisss en proie au labyrinthe.
Ils sont votre pouvante et vous tes leur crainte ;
Cest quils nont pas senti votre fraternit.
Ils errent ; linstinct bon se nourrit de clart ;
Ils nont rien dont leur me obscure se repaisse ;
30 Ils cherchent des lueurs dans la nuit, plus paisse
Et plus morne l-haut que les branches des bois ;
Pas un phare. ttons, en dtresse, aux abois,
Comment peut-il penser celui qui ne peut vivre ?
En tournant dans un cercle horrible, on devient ivre ;
35 La misre, pre roue, tourdit Ixion.
Et cest pourquoi jai pris la rsolution
De demander pour tous le pain et la lumire.

Ce nest pas le canon du noir vendmiaire,
Ni les boulets de juin, ni les bombes de mai,
40 Qui font la haine teinte et lulcre ferm.
Moi, pour aider le peuple rsoudre un problme,
Je me penche vers lui. Commencement : je laime.
Le reste vient aprs. Oui, je suis avec vous,
Jai lobstination farouche dtre doux,
45 vaincus, et je dis : Non, pas de reprsailles !
mon vieux cur pensif, jamais tu ne tressailles
Mieux que sur lhomme en pleurs, et toujours tu vibras
Pour des mres ayant leurs enfants dans les bras.

Quand je pense quon a tu des femmes grosses,
50 Quon a vu le matin des mains sortir des fosses,
piti ! quand je pense ceux qui vont partir !
Ne disons pas : Je fus proscrit, je fus martyr.
Ne parlons pas de nous devant ces deuils terribles ;
De toutes les douleurs ils traversent les cribles ;
55 Ils sont vanns au vent qui les emporte, et vont
Dans on ne sait quelle ombre au fond du ciel profond.
O ? qui le sait ? leurs bras vers nous en vain se dressent.
Oh ! ces pontons sur qui jai pleur reparaissent,
Avec leurs entreponts o lon expire, ayant
60 Sur soi lnormit du navire fuyant !
On ne peut se lever debout ; le plancher tremble ;
On mange avec les doigts au baquet tous ensemble,
On boit lun aprs lautre au bidon, on a chaud,
On a froid, louragan tourmente le cachot,
65 Leau gronde, et lon ne voit, parmi ces bruits funbres,
Quun canon allongeant son cou dans les tnbres.
Je retombe en ce deuil qui jadis mtou!ait.
Personne nest mchant, et que de mal on fait !

Combien dtres humains frissonnent cette heure,
70 Sur la mer qui sanglote et sous le ciel qui pleure,
Devant lescarpement hideux de linconnu !
tre jet l, triste, inquiet, tremblant, nu,
Chi!re quelconque au fond dune foule livide,
Dans la brume, lorage et les ots, dans le vide,
75 Ple-mle et tout seul, sans espoir, sans secours,
Ayant au cur le l bris de ses amours !
Dire : O suis-je ? On sen va. Tout plit, tout se creuse,
Tout meurt. Quest-ce que cest que cette fuite a!reuse ?
La terre disparat, le monde disparat.
80 Toute limmensit devient une fort.
Je suis de la nue et de la cendre. On passe.
Personne ne va plus penser moi. Lespace !
Le gou!re ! O sont-ils ceux prs de qui je dormais !
Se sentir oubli dans la nuit pour jamais !
85 Devenir pour soi-mme une espce de songe !
Oh ! combien dinnocents, sous quelque vil mensonge
Et sous le chtiment froce, stupfaits !
Quoi ! disent-ils, ce ciel o je me rchau!ais,
Je ne le verrai plus ! on me prend la patrie !
90 Rendez-moi mon foyer, mon champ, mon industrie,
Ma femme, mes enfants ! rendez-moi la clart !
Quai-je donc fait pour tre ainsi prcipit
Dans la tempte infme et dans lcume amre,
Et pour navoir plus droit la France ma mre !

95 Quoi ! lorsquil sagirait de sonder, vainqueurs,
Lobscur puits social bant au fond des curs,
Dtudier le mal, de trouver le remde,
De chercher quelque part le levier dArchimde,
Lorsquil faudrait forger la clef des temps nouveaux ;
100 Aprs tant de combats, aprs tant de travaux,
Et tant de ers essais et tant de!orts clbres,
Quoi ! pour solution, faire dans les tnbres,
Nous, guides et docteurs, nous les frres ans,
Naufrager un chaos dhommes infortuns !
105 Dcrter quon mettra dehors, qui ? le mystre !
Que dsormais lnigme a lordre de se taire,
Et que le sphinx fera pnitence genoux !
Quels vieillards sommes-nous ! quels enfants sommes-nous !
Quel rve, hommes dtat ! quel songe, philosophes !
110 Quoi ! pour que les griefs, pour que les catastrophes,
Les problmes, langoisse et les convulsions
Sen aillent, su"t-il que nous les expulsions ?
Rentrer chez soi, crier : Franais, je suis ministre
Et tout est bien ! tandis qu lhorizon sinistre,
115 Sous des nuages lourds, hagards, couleur de sang,
Charg de spectres, noir, dans les ots dcroissant,
Avec lenfer pour aube et la mort pour pilote,
On ne sait quel radeau de la Mduse flotte !
Quoi ! les destins sont clos, disparus, accomplis,
120 Avec ce que la vague emporte dans ses plis !
Ouvrir deux battants la porte de labme,
Y pousser au hasard linnocence et le crime,
Tout, le mal et le bien, confusment puni,
Refermer locan et dire : cest ni !
125 tre des hommes froids qui jamais ne smoussent,
Qui nattendrissent point leur justice, et qui poussent
Limpartialit jusqu tout chtier !
Pour le gurir, couper le membre tout entier !
Quoi ! pour expdient prendre la mer profonde !
130 Au lieu dtre ceux-l par qui lordre se fonde,
Jeter au gou!re en tas les faits, les questions,
Les deuils que nous pleurions et que nous attestions,
La vrit, lerreur, les hommes tmraires,
Les femmes qui suivaient leurs maris ou leurs frres,
135 Lenfant qui remua follement le pav,
Et faire signe aux vents, et croire tout sauv
Parce que sur nos maux, nos pleurs, nos inclmences,
On a fait travailler ces balayeurs immenses !

Eh bien, que voulez-vous que je vous dise, moi !
140 Vous avez tort. Jentends les cris, je vois le!roi,
Lhorreur, le sang, la mer, les fosses, les mitrailles,
Je blme. Est-ce ma faute enfin ? jai des entrailles.
ternel Dieu ! cest donc au mal que nous allons ?
Ah ! pourquoi dchaner de si durs aquilons
145 Sur tant daveuglements et sur tant dindigences ?
Je frmis.

Sans compter que toutes ces vengeances,
Cest lavenir quon rend davance furieux !
Travailler pour le pire en faisant pour le mieux,
Finir tout de faon quun jour tout recommence,
150 Nous appelons sagesse, hlas ! cette dmence.
Flux, reux. La sou!rance et la haine sont surs.
Les opprims refont plus tard des oppresseurs.

Oh ! duss-je, coupable aussi moi dinnocence,
Reprendre lhabitude austre de labsence,
155 Dt se refermer lpre et morne isolement,
Dussent les cieux, que laube a blanchis un moment,
Redevenir sur moi dans lombre inexorables,
Que du moins un ami vous reste, misrables !
Que du moins il vous reste une voix ! que du moins
160 Vous nous ayez, la nuit et moi, pour vos tmoins ?
Le droit meurt, lespoir tombe, et la prudence est folle.
Il ne sera pas dit que pas une parole
Na, devant cette clipse a!reuse, protest.
Je suis le compagnon de la calamit.
165 Je veux tre, je prends cette part, la meilleure,
Celui qui na jamais fait le mal, et qui pleure ;
Lhomme des accabls et des abandonns.
Volontairement jentre en votre enfer, damns.
Vos chefs vous garaient, je lai dit lhistoire ;
170 Certes, je naurais pas t de la victoire,
Mais je suis de la chute ; et je viens, grave et seul,
Non vers votre drapeau, mais vers votre linceul.
Je mouvre votre tombe.

Et maintenant, hues,
Toi calomnie et toi haine, prostitues,
175 sarcasmes pays, mensonges gratuits,
Qu Voltaire ont lancs Nonotte et Maupertuis,
Poings montrs qui jadis chassiez Rousseau de Bienne,
Cris plus noirs que les vents de lombre libyenne,
Plus vils que le fouet sombre aux lanires de cuir,
180 Qui forciez le cercueil de Molire senfuir,
Ironie idiote, anathmes farouches,
reste de salive encor blanchtre aux bouches
Qui crachrent au front du ple Jsus-Christ,
Pierre ternellement jete tout proscrit,
185 Acharnez-vous ! Soyez les bien venus, outrages.
Cest pour vous obtenir, injures, fureurs, rages,
Que nous, les combattants du peuple, nous sou!rons,
La gloire la plus haute tant faite da!ronts.






v. 35 Ixion : personnage de la mythologie grecque (#$%&'), auteur comme bien
dautres dexcs et de dbordements multiples et varis ; on nen retient le plus sou-
vent que le supplice quil subit (comme Sisyphe, Tantale, ) au fond du Tartare, attach
jamais une roue enamme qui tourne sans cesse. Lallgorie initiale (composite), dont
le sens et la porte nous chappent, fascine depuis toujours et suscite des interprtations
plus fantaisistes les unes que les autres ; il nen subsiste quune image dgrade et sim-
plette : un clich.

v. 38 noir vendmiaire : allusion au 13 Vendmiaire an IV (5 octobre 1795), date
laquelle, sur instruction de Barras, le gnral Bonaparte (26 ans), pour mater une insur-
rection (suite au dcret des deux tiers), fait mitrailler au canon les royalistes en armes sur
les marches de lglise Saint-Roch (1
er
arr.).

v. 45 Non, pas de reprsailles ! Le pome Pas de reprsailles fait partie de lAnne
terrible Avril, V (dat : Bruxelles, 6 mai 1871).

v. 118 radeau de la Mduse : le naufrage de la frgate remonte 1816 ; le tableau de
Gricault fut prsent Paris au Salon de 1819.

v. 176 Nonotte et Maupertuis : Claude-Adrien Nonotte [1711-1793] ;
Pierre Louis Moreau de Maupertuis [1698-1759].
Au mme titre que Frron ou Garasse, le jsuite Nonotte faisait partie des adversaires
idologiques de Voltaire (entre autres). La querelle opposant lcrivain au savant Mau-
pertuis est dun autre ordre : elle ressortit au dbat dides mais est envenime par des
aspects passionnels (Mme du Chtelet) et des questions damour-propre (Frdric II).

v. 177 chassiez Rousseau de Bienne : voir les Confessions (1765).


Beau texte incantatoire, dont on voit bien que le sou(e ne passerait pas en prose ; se
prterait une analyse rhtorique, une tude des images, des rythmes et des rimes.
Je me bornerai une remarque mineure : la lecture du pome haute voix suppose qu
notre poque on soit attentif la dirse telle quHugo la pratique.
Ixon / rsoluton
lumire / vendmaire
Jai lobstinaton
Lobscur puits socal
Dtuder le mal
Quoi ! pour soluton
convulsons / expulsions
Limpartalit jusqu tout chter !
Quoi ! pour expdent
questons / attestions
fureux / mieux
gratits / Maupertuis
Bienne / libenne
Ironie idote


Pour le v. 170, les ditions que jai pu consulter donnent un irrel du pass
Certes, je naurais pas t de la victoire
et seul Max Gallo, Dictionnaire amoureux de lHistoire de France (2011), propose un futur de
lindicatif :
Certes, je naurai pas t de la victoire,
leon qui a ma prfrence.