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Practica 10.

000 horas para ser


el mejor: el talento innato (y II)


En la entrega anterior de este artculo sobre el talento innato habamos descubierto que,
gracias a los experimentos de Ericsson, no era fcil encontrar msicos natos, ni tampoco
msicos torpes que, trabajando y esforzndose ms que nadie, no llegaran a ser talentosos.
Ericsson concluy que, una vez uno ha demostrado capacidad suficiente para ingresar en
una academia superior de msica, lo que distingue al intrprete virtuoso de otro mediocre es
el esfuerzo que cada uno dedica a practicar.
Y algo ms importante: los msicos que estn en la cumbre no trabajan un poco
ms trabajan muchsimo ms.
El neurlogo Daniel Levitin lo expresa as en su libro El cerebro y la msica:
La imagen que surge de tales estudios es que se requieren diez mil horas de prctica para
alcanzar el nivel de dominio propio de un experto de categora mundial, en el campo que
fuere. Estudio tras estudio, trtese de compositores, jugadores de baloncesto, escritores de
ficcin, patinadores sobre hielo, concertistas de piano, jugadores de ajedrez, delincuentes de
altos vuelos o de lo que sea, este nmero se repite una y otra vez. Desde luego, esto no explica
por qu algunas personas aprovechan mejor sus sesiones prcticas que otras. Pero nadie ha
encontrado an un caso en el que se lograra verdadera maestra de categora mundial en
menos tiempo. Parece que el cerebro necesita todo ese tiempo para asimilar cuanto necesita
conocer para alcanzar un dominio verdadero.
Sabis a cunto equivale aproximadamente esas 10.000 horas que necesita el cerebro para,
gracias a su plasticidad, volverse especialmente diestro en alguna actividad? Unos 10 aos.
Esta cifra de los 10 aos sirve para desmontar casos emblemticos de prodigios de la msica
comoMozart. Todos sabis que Mozart empez con la msica a los 6 aos, todos hemos visto
pelculas en las que el pequeo Mozart deleita y asombra a la concurrencia cuando apenas
llega sentado al piano.
Pero hay que ser justos en reconocer que las primeras obras de Mozart no eran
excepcionales. De hecho, las piezas ms tempranas probablemente fueron escritas por el
padre de Mozart. Los primeros siete de sus conciertos para piano y orquesta son en gran
parte arreglos de obras debidas a otros compositores.
El primer concierto que contiene msica original de Mozart, el n 9, K. 271, no lo compuso
hasta los 21 aos de edad. Exacto: Mozart ya llevaba 10 aos componiendo conciertos. El
crtico de msicaHarold Schonberg incluso opina que las mejores obras de Mozart no
llegaron hasta que llevaba 20 aos componiendo.
O lo mismo le sucedi a
los Beatles: el tiempo que transcurri desde la fundacin de la banda hasta que llegaron los
que posiblemente sean sus mayores logros artsticos fue de 10 aos, 10 aos en los que
tocaron jornadas maratonianas de 8 horas diarias 7 das a la semana en un club de
Hamburgo.
Lo mismo sucede en otras actividades. En el ajedrez, Bobby Fischer quiz es una excepcin:
en vez de 10, tard 9 aos de prctica concienzuda.
Naturalmente, todo esto slo es una parte de la historia. Una vez logrado el talento nadie te
garantiza el xito. Uno puede estar 20 aos escribiendo 10 horas al da y ser rechazado
sistemticamente por todas las editoriales del mundo. Porque lo que finalmente distingue una
carrera de xito es, sobre todo, una mezcla de oportunidades extraordinarias y suerte.
Y no hemos de olvidarnos de los infinitos casos en los que no son necesarios ni 5 minutos de
prcticas para alcanzar el xito, slo esa mezcla de oportunidades extraordinarias y suerte. O
simple marketing. No hace falta que mencione ningn nombre, verdad?
Pero ello no invalida que, neurolgicamente, 10.000 horas de prctica, 10 aos de tesn e
ilusin, es el mnimo requerido para que una persona alcance la excelencia en la
realizacin de una tarea compleja.
Va | El cerebro y la msica de Daniel Levitin


La teora de las diez mil horas
Podemos dominar una disciplina de forma extraordinaria con slo practicar unas 10.000 mil horas.

La teora de las 10.000 horas plantea que se necesitan diez mil horas de prctica para dominar una
disciplina. Visto as puede parecer mucho, pero todava es ms cuando comprobamos que supone ms o
menos 3 horas diarias de prctica durante unos 10 aos, adems si ste entrenamiento se realiza antes de
los 20 aos el efecto es mucho mayor.
Como imaginaris sta teora tiene sus seguidores y por supuesto como buena teora tambin sus
detractores.
Personalmente la he odo muchas veces pero desconozco la base cientfica que puede tener. Lo que est
claro es que dejando al margen a aquellas personas con cualidades excepcionales, la erudicin est muy
pero que muy relacionada con la prctica. Acaso la ejecucin sobresaliente en distintas disciplinas o
materias no est relacionada con las horas de entrenamiento o prctica?. Pensemos por poner un ejemplo en
cualquiera de los deportistas, msicos, jugador de ajedrez, etc que admiremos o que destaquen de forma
especial, creo que muchos de ellos habrn practicado ms de tres horas al da, y seguro que llevan ms de
10 aos hacindolo.
Dejando al margen las capacidades excepcionales sucede muy frecuentemente que cuando nos fijamos en
alguien de nuestro entorno con un cierta envidia, vamos a decir que sana, porque nos gustara dominar una
disciplina tal y como esa persona lo hace: jugar al tenis, hablar ingls, manejar los ordenadores, tocar el
piano, obviamos por completo el tiempo que esa persona ha dedicado a adquirir ese dominio, las horas
invertidas, las frustraciones que seguro ha experimentado, las cosas que ha dejado de hacer, la
concentracin, la capacidad enorme de sacrificio que ha debido de desarrollar...
Hay innumerables ejemplos de personas que han destacado por encima de los dems en todo tipo de
disciplinas y que han invertido con seguridad ms de 10.000 horas de trabajo para dominarlas:
En la biografa de Mozart se seala que antes de empezar a destacar, Mozart toc el clavicordio
unas 20.000 horas antes de cumplir los 10 aos.
Hemingway a aquellos que queran aprender a escribir, les deca: "It takes 1.000.000 words of
crap" ("Hacen falta 1.000.000 de palabras de porquera").Hacen falta muchos aos para haber
escrito ese primer milln de palabras de porquera al que se refera Hemingway.
Los Beatles llegaron a ser quienes fueron por culpa de sus viajes a Hamburgo y a los trabajos que
les salan en los pubs de la ciudad en los que podan estar tocando 8 horas sin parar. Gracias a eso,
practicaron un amplio repertorio, que luego aadieron a sus conciertos.
Bill Gates viva cerca de una de las pocas universidades que le permita hacer uso de su ordenador
central para programar. Cierto que tambin, a travs de su familia, conoca a la persona adecuada
que le permiti estar trabajando con ordenadores desde los 13 aos. As, no es de extraar que
llegado los 19 y mientras estaba en Harvard estudiando, dejase la carrera en el segundo ao para
montar su propia empresa. Toda lo practicado y aprendido durante la adolescencia le haba
enseado todo lo que necesitaba saber.



As que cuando veamos a alguien a quin admiramos, podemos hacerlo por ser un prodigio o realmente
admirar su capacidad de esfuerzo y sacrificio. Para mi esto ltimo es ms digno de admiracin, porque bien
pensado destacar por poseer unas capacidades o cualidades fsicas o intelectuales por encima de la media es
admirable sin duda, pero hacerlo por la capacidad de sacrificio que requiere una dedicacin tan exigente es,
creo, mucho ms admirable.
Yo personalmente admiro a algunas personas que destacan en disciplinas que me apasionan, la msica,
algn deporte en concreto, pero soy plenamente consciente de mi incapacidad para invertir 10.000 horas de
prctica.

El mayor talento es la capacidad de mantenerse atento, interesado y enfocado, para que las 10.000 horas
pasen lo ms rpido posible.



La teora de las 10.000 horas para ser un
especialista en alguna habilidad
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Cul podra ser la la clave del xito a base de meritos propios? Bueno, por supuesto, tenemos que
definir qu es el xito, un tema que ltimamente ha generado diversas interpretaciones. Sin embargo, por
simplicidad, lo entendemos como algo que es popular. Por lo tanto, las sinfonas de Mozart, las
canciones de los Beatles o el trabajo de Bill Gates pueden servir como un buen ejemplo de lo que es
pop.
Existe un libro de Malcolm Gladwell llamado Outliers. The story of success cuya traduccin se
podra transcribir como cuya traduccin sera como Los fuera de serie. La historia del xito. El libro
describe cmo algunas personas con autoridad lograron tener xito. Y por eso, el autor analiza la
importancia de la cultura, familia, amigos, ancestros y otros factores determinantes en el xito de sus
proyectos. Pero el principal problema abordado es la regla de las 10.000 horas, investigado por los
estudiosos.
El autor dice que para alcanzar la excelencia, se debe tener una acumulacin de 10.000 horas de
prctica, esto quiere decir 10 horas por semana en 20 aos, 20 horas por semana en 10 aos o 40 horas
por semana en 5 aos. Tendemos a ser simplista en el anlisis, la bsqueda de que el xito y el ingenio se
debe exclusivamente a fallas en la creatividad, pero parece que el reconocimiento tiene que ver ms con
el sudor que con una buena idea.
Gladwell cita el ejemplo de Mozart, reconocido como un gran genio. Comenz a componer a los 7 aos
y es cierto que sabemos que algunas buenas piezas fueron escritas en el momento de su adolescencia.
Pero las grandes sinfonas fueron escritas despus de los 21 aos, cuando ya haba acumulado ms de
10.000 horas de prctica, en composiciones e interpretaciones.
The Beatles, antes de que explotasen como fenmeno musical, lpracticaron mucho. Lennon y
McCartney se dedicaron ms de 10 aos a escribir canciones juntos cuando regresaron a Inglaterra.
Gates tambin tuvo su momento de prctica. Gladwell tuvo la oportunidad de entrevistarlo y l cont
una historia muy inspiradora. En el momento de su adolescencia, Gates tuvo la oportunidad de tener en
su escuela, un equipo disponible para hacer la programacin. Esto fue en los aos 70, un momento
histrico en el que las computadoras eran raras. Por lo tanto, dedic a la programacin tantas horas
posibles, incluso en sus vacaciones. La probabilidad de tener este tiempo de la prctica, la inspiracin
generada por Steve Jobs y una visin empresarial lo llevaron a crear Microsoft.
A partir de esta idea de 10.000 horas de prctica, es posible a nivel de los conocimientos adquiridos
sobre la base de una escala de magnitud de 10 horas, de una forma aproximada:
Con 1 hora: Podemos saber lo bsico.
Con 10 horas: Tenemos una nocin ms amplia de los conceptos bsicos.
Con 100 horas: Se adquiere un nivel medio.
Con 1.000 horas: Se avanza a ser un especialista.
Con 10.000 horas: Uno puede considerarse maestro en esa habilidad.
Esta idea se utiliza tambin en algunas profesiones como en las de los pilotos areos. Las horas de
experiencia de vuelo son un buen indicador de su manejo en la prctica.
En este punto, estoy seguro de que uno puede estar calculando el nmero de horas que ha dedicado a lo
que le gusta. Recuerda que para ser reconocido es necesario tener disciplina, perseverancia y dedicacin.
La oportunidad nace del esfuerzo. Tienes intencin de ser especialista en alguna habilidad? Dedica al
menos 10 aos a tu profesin.




Diez mil horas para ser un genio

Mozart, Bill Gates o Einstein son la prueba de que la genialidad no es un don

Wolfgang Amadeus Mozart Getty
Diez mil es el segundo nmero mgico de la psicologa. El primero en orden de
descubrimiento fue 7+(-2). Lo descubri George Miller e indica que el espacio de
nuestra conciencia o de nuestra memoria inmediata slo puede albergar entre
cinco y nueve datos. Un nmero de telfono est justo en el lmite. Luego se
descubri que nuestra inteligencia es muy astuta, y que puede albergar ms
informacin chunkineando, palabra que me gustara lanzar, y que significa
agrupar para simplificar. Recordar 3 y 8 ocupa dos plazas del garaje de la
memoria, pero 38 slo una. Y el nmero diez mil a qu se refiere?
Al nmero de horas que hay que dedicar a una actividad para llegar a dominarla.
La edad me permite constatar que la psicologa est sometida a modas. Hubo una
poca, heredera del romanticismo, en que la genialidad era un don de los dioses o
de la Naturaleza, as, con maysculas, o de la locura. Luego, de una manera ms
prosaica, se atribuy a la gentica. Ahora, la balanza se inclina en direccin
contraria. El esfuerzo, la tenacidad, el entrenamiento toman la delantera. La
genialidad es una larga paciencia. Tal vez los primeros estudios que intentaron
demostrarlo cientficamente fueron los de K. Anders Ericsson en la Academia de
Msica de Berln. Pregunt a los alumnos de violn excepcionales, a los medianos
y a los peores cuntas horas practicaban. Los intrpretes de lite ensayaban
muchas ms horas. A los 20 aos, haban acumulado ya sus diez mil horas.
Hicieron despus la misma prueba con pianistas profesionales y aficionados.
Suceda lo mismo. No haba genios veloces. El neurlogo Daniel Levitin comenta:
La imagen que surge de tales estudios es que se requieren diez mil horas de
prctica para alcanzar el nivel de dominio propio de un experto de categora
mundial, en el campo que sea.
Los estudios sobre los grandes maestros de ajedrez confirman esa duracin del
aprendizaje. Michael Howe y Harold Schonberg han comprobado, al estudiar la
precocidad de Mozart, que tambin cumple la ley. Durante toda su infancia y
adolescencia trabaj como una mula. Bill Gates haba conseguido pasar diez mil
horas delante de un ordenador lo que en ese momento era dificilsimo antes de
cumplir los 20 aos. Einstein dijo: No soy tan inteligente. Es que peleo con los
problemas mucho ms tiempo. Cuando le preguntaron a Newton el secreto de su
creatividad cientfica, respondi: Noctedieque incubando, dndole vueltas de da
y de noche. Por su parte, la gentica tambin se bate en retirada. No es un destino
tan frreo como se pensaba. Avanza la epigentica, que se basa en el hecho
innegable de que la expresin de los genes se da en interrelacin con el entorno.
Es fcil comprobar que los grandes creadores tienen una colosal energa. Los
antiguos los llamaban enrgoumenoi, hiperenergticos. Todo esto me interesa
mucho, sobre todo ahora que estoy revisando lo que se sabe acerca de la
motivacin, de la movilizacin y direccin de nuestra energa mental. Nuestra
inteligencia es un prodigioso mecanismo para captar, elaborar y producir
informacin. Pero vale muy poco si no est impulsada por una poderosa energa
que mantenga su esfuerzo y la lance hacia metas altas y valiosas. El viejo Spinoza
tena razn: La esencia del hombre es el deseo. Y tambin la tena el ms viejo
an Agustn de Hipona: Cada uno es lo que ama y cmo lo ama. Sospecho que
aqu est el secreto de la gran pedagoga. Todos los genios son amantes
entusiastas de lo suyo... al menos durante diez mil horas.