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Annotation

"Lincoln Rhyme, uno de los


principales criminalistas forenses
del mundo, est paraltico del
cuello para abajo, por lo que vive
atado a su cama. Cuando planea
suicidarse recibe la llamada de un
antiguo compaero: enterrada en
una va de tren del West Side
neoyorquino se ha encontrado la
mano de un hombre que cogi un
taxi del que nunca saldra... su
conductor era 'el coleccionista de
huesos'. Slo Rhyme puede
descifrar las pistas que va dejando
este inteligentsimo psicpata. La
oficial de polica Amelia Sachs
ser sus brazos y sus piernas en una
frentica y apasionante carrera para
detener el horror."
Jeffery Deaver
El coleccionista de
huesos
Ttulo original:
The Bone Collector
Traduccin de Daniel Font
Editorial Punto de Lectura
Ao publicacin: 1997
1. edicin.
ISBN: 978-84-663-1315-5

Dedicado a
mi familia, Dee,
Danny, Julie,
Ethel y
Nelson... Las
manzanas no caen
lejos.
Y tambin
para Diana

1
REY POR UN DA

El presente
en Nueva York es
tan poderoso que
el pasado se ha
perdido.
John Jay
Chapman

Viernes, 10.30 P.M., a
sbado, 3.30 P.M.

1

Ella solamente quera dormir.
El avin haba aterrizado con
dos horas de retraso y despus
tuvieron que esperar an un buen
rato para recoger las maletas. Para
colmo, en la agencia de alquiler de
coches se haban hecho un lo y la
limusina se haba ido haca una
hora, de forma que ahora estaban
esperando un taxi.
Ella estaba de pie en la cola
de pasajeros, abrazando el
ordenador porttil contra su cuerpo
delgado; a su lado, John deca algo
sobre las tasas de inters y nuevos
modos de reestructurar el negocio,
pero ella slo poda pensar en una
cosa: Son las diez y media de la
noche del viernes; quiero ponerme
el pijama y meterme en la cama.
Al mirar hacia la interminable
fila de taxis amarillos, algo en el
color y el parecido de unos coches
con otros le hizo pensar en la
imagen de los insectos y no pudo
evitar un estremecimiento al
recordar una escalofriante
sensacin de su infancia, durante un
verano en las montaas, cuando su
hermano y ella encontraron un tejn
muerto destripado o cuando
pisotearon un hormiguero de
hormigas rojas y se quedaron
mirando cmo se retorca el
hmedo amasijo de cuerpos y patas.
T. J. Colfax avanz
arrastrando los pies hacia un taxi
que se haba detenido chirriando en
la parada.
El taxista abri el maletero
pero se qued dentro del coche;
ellos mismos tuvieron que cargar
con el equipaje, lo que enfad a
John, que estaba acostumbrado a
que la gente le sirviera. Por el
contrario, Tammie Jean ni se
inmut, a veces todava se
sorprenda de tener una secretaria
que le pasaba las cosas a mquina y
le organizaba el trabajo, de modo
que puso su maleta dentro del
portaequipajes, lo cerr y subi al
taxi. John subi despus de ella,
cerr la puerta de golpe y se
restreg la cara mofletuda y la
cabeza calva, como si el esfuerzo
de colocar la bolsa de viaje en el
maletero le hubiera dejado agotado.
Primera parada calle
Setenta y dos Este murmur John
a travs de la mampara.
Y luego vamos al Upper
West Side aadi T. J. La
mampara de plexigls entre los
asientos delantero y trasero estaba
tan rayada que apenas poda ver al
taxista.
El taxi arranc y al poco rato
estaban circulando por la autopista
camino de Manhattan.
Mira, por eso haba tanto
jaleo dijo John sealando un
cartel que daba la bienvenida a los
delegados a una conferencia de paz
de la ONU que empezaba el lunes.
La ciudad iba a recibir a diez mil
visitantes. T. J. ech una ojeada al
cartel, que mostraba la imagen de
negros, blancos y asiticos todos
sonrientes saludando con la mano;
sin embargo algo fallaba en el
diseo: las proporciones eran muy
extraas y los colores resultaban
desvados, todas las caras estaban
muy plidas.
Caray, parecen zombies!
murmur T. J.
El taxi aceler en la amplia
autopista, que brillaba con una
inquietante tonalidad amarillenta
bajo la luz de las farolas. Pasaron
el antiguo Navy Yard y los muelles
de Brooklyn.
Por fin John dej de hablar,
sac su calculadora Texas
Instruments y empez a hacer
nmeros. T. J. se recost en el
asiento, mirando las aceras llenas
de vapor y las caras malhumoradas
de la gente sentada en las
escalinatas de piedra oscura que
daban a la autopista; la mayora
parecan medio en coma por el
calor.
Tambin haca calor dentro
del taxi, as que T. J. busc el botn
para bajar la ventanilla, pero se
sorprendi al ver que no
funcionaba; lo intent en el del lado
de John, pero tambin estaba roto.
Fue entonces cuando se dio cuenta
de que faltaban los cierres de
seguridad. Y tambin las manijas de
apertura de las puertas. Nerviosa,
pas la mano buscando el pivote de
la manija, pero no haba nada..., era
como si alguien lo hubiera cortado
con una sierra para metal.
Qu pasa? pregunt
John.
Mira, las puertas..., cmo
se abren?
John inspeccion una y otra
puerta al tiempo que pasaban de
largo junto al letrero indicador del
tnel de Midtown.
Eh, oiga! exclam John
golpeando en la mampara del taxi
. Se ha equivocado de direccin,
adnde va usted?
Quiz piensa ir por
Queensboro sugiri T. J. Por el
puente el camino era ms largo,
pero se evitaba el tnel de peaje.
La mujer se ech hacia delante y
golpe con el anillo en la mampara
de plexigls.
Va usted a coger el puente?
El taxista no les hizo ningn
caso.
Eh, oiga!
Un instante despus pasaron de
largo rpidamente por el desvo de
Queensboro.
Coo! grit John,
adnde nos lleva? Harlem; apuesto
que nos est llevando a Harlem.
T. J. mir por la ventanilla, un
coche circulaba lentamente en
paralelo al taxi. La joven golpe
con fuerza en la ventana, mientras
gritaba:
Socorro!... Por favor!...
El conductor del coche la
mir, volvi a mirarla otra vez
frunciendo el ceo, redujo la
marcha y se coloc detrs de ellos,
pero de un brusco volantazo el taxi
enfil por la rampa de salida de
Queens, torci en una callejuela y
se meti a toda velocidad en una
zona industrial; deban de ir a ms
de cien kilmetros por hora.
Qu est usted haciendo?
grit T. J. golpeando en la
mampara. Frene! Dnde
estamos?
Oh, Dios mo, no! musit
John. Mira!
El taxista se haba puesto un
pasamontaas.
Qu es lo que quiere?
grit T. J.
Dinero?, le daremos
dinero.
Pero el silencio sigui siendo
la nica respuesta desde la parte
delantera del taxi.
T. J. abri de un tirn la funda
y sac el ordenador porttil, se
apoy en el asiento y estrell uno
de los cantos de la mquina contra
la ventanilla. El cristal aguant el
impacto, aunque el ruido del golpe
pareci darle un susto de muerte al
taxista. El taxi se desvi
bruscamente y casi choc contra la
pared de ladrillo del edificio que
estaban rebasando a toda
velocidad.
Dinero? Cunto dinero
quiere? Puedo darle mucho dinero!
balbuce John mientras le
chorreaban las lgrimas por sus
gruesas mejillas.
T. J. volvi a golpear la
ventanilla con el ordenador, cuya
pantalla se parti por la fuerza del
impacto, pero el cristal segua
intacto. Lo intent una vez ms,
pero la carcasa se hizo aicos y se
le cay de las manos.
Joder, mierda!...
John y T. J. se vinieron hacia
delante violentamente cuando, de
pronto, el taxi se detuvo con un
brusco frenazo en un sucio y
sombro callejn sin salida.
El taxista sali del coche
pistola en mano.
No, por favor, no implor
ella.
El taxista se dirigi a la parte
posterior del taxi y se apoy en una
ventanilla mirando a travs del
grasiento cristal. All se qued un
buen rato, mientras T. J. y John se
echaban hacia atrs, pegados a la
puerta del lado opuesto,
apretujando sus cuerpos sudorosos
el uno contra el otro.
El conductor form una
pantalla poniendo las manos a los
lados de la cara para evitar el
deslumbramiento de las luces de la
calle y les mir de cerca.
De repente una traca reson
por el aire, T. J. se encogi de puro
miedo y John emiti un breve
chillido.
A lo lejos, detrs del taxista,
el cielo se cubri de ardientes
lneas azules y rojas; luego hubo
ms estallidos y silbidos, el hombre
se dio la vuelta y se qued mirando
hacia arriba, hacia la enorme araa
anaranjada que se desplegaba sobre
la ciudad.
Fuegos artificiales; T. J.
record haber ledo en el Times que
eran un regalo del alcalde y del
Secretario General de la ONU a los
delegados que acudan a la
conferencia, como bienvenida a la
mayor ciudad del mundo.
El taxista regres al coche.
Con un golpe seco tir de la manija
y abri la puerta lentamente.

Como de costumbre, la
llamada fue annima, as que no
hubo forma de comprobar a qu
solar se refera el denunciante.
Desde la Central el mensaje que
pasaron por radio haba sido: l
dijo calle Treinta y siete cerca de la
Once. Eso es todo.
Las seas de los informantes
para conducir a la polica a la
escena del crimen no suelen ser
precisamente tan exactas como las
que se dan a la Triple A
[1]
en caso
de accidente.
Ya sudorosa aunque slo eran
las nueve de la maana, Amelia
Sachs se abri paso a travs de una
alta mata de hierbas. Caminaba
haciendo una ese a lo largo de lo
que los especialistas de la Unidad
de Escena del Crimen llamaban
franja de bsqueda. No haba
nada. Agach la cabeza hacia el
micrfono que llevaba prendido en
la camisa de su uniforme azul
marino.
Agente 5885 a Central. No
consigo encontrar nada. Tenis
algn otro dato?
Entre chasquidos de
electricidad esttica su interlocutor
contest:
Nada ms sobre ese lugar,
5885, salvo una cosa... el
informante nos dijo que esperaba
que la vctima estuviera muerta.
Corto.
Reptelo, Central.
El informante dijo que
esperaba que la vctima estuviera
muerta... por su bien. Corto.
Corto.
Que esperaba que la vctima
estuviera muerta?
Sachs salt con dificultad por
encima de una vieja cadena y entr
en otro solar vaco. Lo que quera
era marcharse; hacer una llamada
10-90, denuncia sin fundamentos, y
volver al Deuce, donde haca su
ronda habitualmente. Le dolan las
rodillas y estaba muerta de calor.
Le apeteca llegar a la zona de Port
Authority, charlar con los
muchachos y tomarse una gran lata
de t helado Arizona. Despus, a
las 11:30, un par de horas ms
tarde, tena que limpiar a fondo su
taquilla en el Midtown South e ir al
centro de la ciudad para su sesin
de entrenamiento.
Pero no lograba olvidarse de
la llamada; segua andando por la
trrida acera, por el espacio vaco
entre dos bloques de pisos,
atravesando otro solar lleno de
vegetacin. Con el dedo ndice se
levant la gorra de plato del
uniforme que le cubra la abundante
mata de cabello pelirrojo, se rasc
compulsivamente la cabeza,
escarb debajo de la gorra y se
volvi a rascar con ms mpetu. El
sudor le caa por la frente
hacindole cosquillas, se rasc
tambin las cejas. Mientras tanto
pensaba: Mis dos ltimas horas en
la calle, podr soportarlo.
Conforme Sachs se adentraba ms
en la maleza empez a atenazarla el
primer mal presentimiento de la
maana.
Alguien me est mirando.
El viento caliente haca crujir
las secas hierbas mientras los
coches y los camiones atravesaban
ruidosamente el tnel Lincoln.
Pens algo que a menudo se les
ocurra a los agentes de la patrulla:
Esta ciudad es tan
condenadamente ruidosa que
cualquiera podra venir por detrs
de m con un cuchillo y no me dara
ni cuenta.
O apuntarla con una pistola
por la espalda...
Se dio media vuelta
rpidamente.
No haba nadie, salvo hojas,
mquinas herrumbrosas y basura.
Retrocedi unos metros y
trep a un montn de piedras;
Amelia Sachs, una muchacha de
treinta y un aos y ni uno
menos, como dira su madre,
estaba acribillada por la artritis,
heredada de su abuelo, al igual que
de su madre haba recibido un
esbelto talle y de su padre su
atractivo y la profesin (el pelo
rojo no se lo deba a nadie). Tuvo
otra sacudida de dolor al atravesar
una tupida cortina de arbustos,
aunque por fortuna se par a un
paso de una invisible pendiente de
ocho metros de altura.
Por debajo de ella haba un
oscuro barranco profundamente
recortado en el lecho rocoso del
West Side, a lo largo del que
discurran los rales del tren con
destino al norte.
Gui los ojos mientras
miraba al fondo del barranco, no
lejos de las vas del tren.
Qu era aquello?
Pareca un crculo de tierra
removida con una pequea rama de
rbol asomando en el centro.
Oh, Dios mo...!
Se estremeci slo con verlo,
not que le daban nuseas y que la
piel le arda como una llamarada.
Slo con un enorme esfuerzo
consigui detener a la parte de s
misma que quera darse media
vuelta y hacer como que no haba
visto aquello.
El informante esperaba que la
vctima estuviera muerta... por su
bien.
Corri hacia una escalera de
hierro que bajaba desde la acera
hasta los rales. Lleg hasta el
pasamanos pero se detuvo a tiempo,
mierda!, el culpable podra haber
escapado por all y si ella tocaba la
escalera borrara cualquier huella
que hubiera podido dejar. Vale, lo
hara por la parte ms difcil!
Respir profundamente para aliviar
el dolor de las articulaciones y
empez a descender por la pared
rocosa deslizando los zapatos, que
haba pulido como dos espejos para
el primer da de su nuevo destino,
en las grietas de la piedra. En el
ltimo metro peg un salto hasta los
rales y corri hacia la tumba.
Joder, Dios...!
Lo que se vea por encima de
la tierra no era una rama; era una
mano. Haban enterrado el cuerpo
en posicin vertical amontonando la
tierra hasta el antebrazo, de forma
que la mano asomaba desde la
mueca. Mir el dedo anular;
haban rebanado la carne y puesto
en su lugar, sobre el hueso
sanguinolento y descarnado, un
anillo de mujer con un diamante
engarzado.
Sachs se puso de rodillas y
empez a escarbar.
Conforme apartaba la tierra
con las manos al modo de un perro,
se dio cuenta de que los dedos sin
cortar estaban torcidos, contrados
ms all de lo que normalmente
podan doblarse, lo que le hizo
pensar que la vctima estaba viva
cuando le arrojaron la ltima
paletada de tierra sobre la cara. Y
quizs todava segua viva.
Sachs escarb con furia en la
tierra ligeramente aplastada,
cortndose una mano con un trozo
de lata; su sangre oscura se mezcl
con la tierra an ms oscura.
Entonces lleg al pelo y a la frente,
de aspecto gris azulado, ciantica
por la falta de oxgeno. Sigui
escarbando hasta que pudo ver los
ojos apagados y la boca, torcida en
una horrible mueca de sonrisa que
la vctima haba esbozado en los
ltimos segundos antes de que le
cubriera la marea de tierra negra.
A pesar del anillo no era una
mujer. Era un hombre rechoncho
entrado en la cincuentena. Tan
muerto como la tierra que le cubra.
Mientras se alejaba no poda
dejar de mirarle y casi tropez con
las vas del tren. Durante un minuto
no pudo pensar en nada, salvo en
cmo habra sido morir de esa
forma. Luego se dijo: Vamos,
chica, has encontrado la escena del
crimen y eres un oficial de primera;
ya sabes lo que tienes que hacer.
ADAPT.
La primera A significa
Arrestar al presunto culpable.
La D, Detectar pruebas
materiales y pistas.
La segunda A, Atencin a la
escena del crimen.
La P es...
Qu demonios era la P?
Inclin la cabeza hasta el
micrfono.
Patrullera 5885 a Central.
Adelante. He encontrado un 10-29
junto a las vas del tren en la
Treinta y ocho con la Once.
Homicidio. Necesito detectives,
una CSU
[2]
, un autobs y un mdico.
Cierro.
Roger a 5885. Culpable
arrestado?
Culpable no hallado.
Cinco, ocho, ocho, cinco,
cierro.
Sachs mir el dedo
descarnado hasta el hueso, mir el
absurdo anillo, mir los ojos, mir
la sonrisa..., aquella terrible mueca.
Un escalofro le recorri el cuerpo.
Amelia Sachs haba nadado entre
serpientes en los ros de los
campamentos de verano y haba
alardeado de ser capaz de lanzarse
desde un puente de treinta metros.
Pero slo pensar en estar
encerrada, en sentirse atrapada,
inmvil..., la simple idea le
produca un ataque de angustia tan
violento como una descarga
elctrica. Debido a ello Sachs
siempre caminaba muy deprisa y
conduca el coche a la velocidad de
la luz.
Cuando te mueves no pueden
cogerte....
Oy un ruido y levant la
cabeza.
Un ruido sordo e intenso
reson ms fuerte.
Trozos de papel revoloteaban
a lo largo de las vas del tren.
Derviches cubiertos de polvo que
se arremolinaban a su alrededor
como fantasmas encolerizados.
Luego un dbil gemido...
La agente de patrulla Amelia
Sachs, de metro sesenta y nueve de
estatura, se vio a s misma frente a
una locomotora Amtrak de treinta
toneladas; la masa de acero roja,
blanca y azul se aproximaba con
decisin a unos veinte kilmetros
por hora.
Detngase! grit Amelia.
El maquinista hizo caso omiso.
Sachs corri hacia las vas y
se plant en medio de los rales
agitando los brazos abiertos
haciendo seales para que parase.
La locomotora chirri al detenerse.
El maquinista sac la cabeza por la
ventanilla.
No puede pasar de aqu
le dijo la mujer.
El maquinista pregunt qu
significaba aquello. Amelia pens
que el hombre tena un aspecto
siniestramente juvenil para estar
conduciendo un tren tan grande.
Ha habido un crimen. Por
favor, detenga el motor.
Seorita, no veo ningn
crimen.
Pero Sachs ya no le escuchaba,
estaba mirando hacia arriba, a un
hueco en la barandilla del viaducto
del tren en el lado oeste, cerca de la
avenida Once.
Aquel era un camino posible
para llevar el cuerpo hasta all sin
ser visto: aparcar en la Once y
arrastrar el cuerpo por la estrecha
callejuela hasta el risco. En
cambio, en la Treinta y siete, la
calle transversal, podra haber sido
visto desde docenas de ventanas de
los apartamentos.
El tren, limtese a dejarlo
parado aqu.
No puedo quedarme aqu.
Por favor, pare el motor.
No podemos parar los
motores de un tren as como as;
estn en marcha todo el tiempo.
Y llame al revisor o a quien
sea; hay que detener tambin los
trenes en direccin sur.
No podemos hacer eso.
Ya he anotado el nmero de
su vehculo.
Vehculo?
Le aconsejo que haga lo que
le digo inmediatamente le
conmin Sachs en tono violento.
Qu es lo que va a hacer,
seorita? Ponerme una multa?!
Pero Amelia Sachs ya haba
remontado de nuevo el muro de
piedra, con sus pobres
articulaciones crujiendo y los
labios llenos de polvo de piedra
caliza, de arcilla y de su propio
sudor. Corri hasta la calleja que
haba visto desde las vas y se dio
media vuelta para estudiar la
avenida Once y, al otro lado, el
Javits Center. El vestbulo bulla de
gente, espectadores y prensa. Una
enorme pancarta anunciaba
Bienvenidos, delegados de la
ONU! Pero por la maana, ms
temprano, el asesino podra haber
encontrado fcilmente un sitio para
aparcar cerca y llevar el cuerpo
hasta las vas sin ser visto. Sachs se
dirigi dando zancadas a la Once,
inspeccionando de paso la avenida
de seis carriles, que estaba atestada
de trfico.
Vamos all.
Se sumergi en el
maremgnum de coches y camiones
y detuvo la circulacin en direccin
norte. Varios conductores intentaron
seguir adelante y Sachs hubo de
poner un par de multas y acabar
arrastrando cubos de basura al
centro de la calle a modo de
barricada para asegurarse de que
los conductores obedecan sus
indicaciones.
Sachs acababa de recordar la
ltima regla ADAPT: P significaba
proteger la escena del crimen.
El estruendo de las bocinas
comenz a llenar el brumoso cielo
matutino, aderezado con los gritos
cada vez ms airados de los
conductores. Al poco rato, al
cacofnico concierto se unieron las
sirenas de los primeros vehculos
de emergencia que ya estaban
llegando.
Cuarenta minutos despus el
lugar bulla con multitud de agentes
e investigadores, docenas de ellos,
muchos ms de los que haban sido
abatidos en la mismsima Hell's
Kitchen
[3]
; y era precisamente el
ttrico descubrimiento de la agente
Sachs lo que haba congregado tanta
atencin. Amelia supo por otro poli
que se trataba de un caso caliente,
muy tentador para los medios de
comunicacin: la vctima era uno de
los dos pasajeros que haban
llegado al aeropuerto JFK la noche
anterior, donde cogieron un taxi que
les llev a la ciudad. Nunca
llegaron a sus casas.
Ya estn aqu los de la CNN
le cuchiche otro compaero, de
modo que Amelia Sachs no se
sorprendi al ver al rubio Vince
Peretti, jefe de la Divisin Central
de Investigacin y Recursos, que
integraba la Unidad de Escena del
Crimen, trepar por el terrapln del
ferrocarril y detenerse un momento
para cepillarse el polvo de su traje
de mil dlares.
No obstante, le sorprendi que
l se fijara en ella y le dirigiera un
gesto, una sonrisa apenas
perceptible en su rostro bien
afeitado. A Sachs se le ocurri que
iba a recibir incluso unas palabras
de gratitud por haber realizado de
forma tan competente el primer
examen de la escena del crimen.
Incluso puede que le dedicara un
elogio. Su ltima hora del ltimo
da de patrulla acabara envuelta en
un halo de gloria...
l la mir de arriba abajo.
Seorita patrullera,
supongo, y creo que es una
suposicin correcta, que no es usted
precisamente una novata.
Cmo dice, seor?
Que no es usted una novata,
verdad?
No, no lo era, al menos
tcnicamente hablando, aunque slo
tena a sus espaldas tres aos de
servicio, bastantes menos que la
mayora de los dems oficiales de
patrulla de su edad que llevaban ya
nueve o diez en las calles. Sachs
haba estado ocupada en otras cosas
unos cuantos aos antes de entrar en
la academia de polica.
No entiendo cul es la
pregunta, seor.
Es usted oficial de
primera? exclam Peretti
exasperado, y sin asomo de sonrisa
en su rostro.
S, seor.
Entonces, por qu cerr
usted el trfico en la avenida Once?
En qu estaba pensando?
Ella mir a lo largo de la
amplia calle, que todava estaba
bloqueada con la barricada de
cubos de basura. Aunque se haba
acostumbrado al estruendo de los
clxones, la verdad es que el ruido
resultaba verdaderamente
insoportable, y la fila de coches se
extenda varios kilmetros.
Seor, la tarea de un oficial
de primera es arrestar al culpable,
detectar pistas, prestar atencin a la
escena...
Conozco las reglas ADAPT,
oficial. Cerr usted la calle para
detectar pistas en la escena del
crimen?
S, seor. No pens que el
culpable hubiera aparcado en la
calle transversal; se le habra visto
demasiado fcilmente desde esos
apartamentos, aqullos de all
seal. La avenida Once me
pareci mejor eleccin.
Bueno, pues fue una muy
mala eleccin. No haba ninguna
huella de pisadas a este lado de las
vas pero s dos yendo a la escalera
que sube hasta la calle Treinta y
siete.
Tambin cerr la Treinta y
siete.
Tal como yo lo veo, esa era
la nica calle que deba cortarse al
trfico. Y el tren? pregunt su
jefe. Por qu detuvo el tren?
Bueno, seor, pens que un
tren en marcha hacia la escena del
crimen alterara las pruebas... o
algo as...
O algo as..., oficial?
No me he explicado bien,
seor..., quiero decir que...
Y qu me dice del
aeropuerto Newark?
S, seor. Mir a su
alrededor en busca de ayuda.
Aunque haba algunos oficiales
cerca, estaban desentendindose
ostensiblemente de la discusin.
Qu me dice concretamente
de Newark?; por qu no cerr
tambin esa ruta? Por qu
conformarse con la avenida Once?
La estaba machacando. Amelia
no pudo evitar que le temblaran los
labios, tan parecidos a los de Julia
Roberts, pero consigui dominarse
y responder con todo el sentido
comn que fue capaz de reunir.
Seor, en mi opinin,
pareca probable que...
La autopista de Nueva York
tambin habra sido una buena
eleccin. Y el Jersey Pike y la
autopista I-70 de Long Island, todo
el camino hasta San Luis. Tambin
esas son posibles vas de huida.
La joven agach la cabeza
ligeramente y mir detrs de
Peretti. Ambos tenan exactamente
la misma estatura aunque los
tacones de l eran ms altos.
He recibido llamadas del
comisario continu el hombre,
del jefe de Port Authority, de la
oficina del Secretario General de la
ONU, del responsable de seguridad
de la confe... hizo un gesto con la
cabeza sealando hacia el Javits
Center. Nos hemos cargado el
calendario del acto, el discurso de
un senador de los EE. UU. y todo el
trfico del West Side al completo.
Las vas del tren estaban a quince
metros de la vctima y la calle que
usted cerr estaba a sesenta metros
de distancia y nueve de desnivel.
Lo que le quiero decir es que ni el
huracn Eva hubiera jodido de esta
forma el Corredor Nordeste de
Amtrak.
Yo slo pens que...
Peretti sonri. Sachs era una
hermosa mujer. De hecho, una de
las cosas que haba retrasado su
ingreso en la academia de polica
haba sido su trabajo como modelo
en la Agencia Chantelle, de la
avenida Madison. Por esa nica
razn, el polica decidi
perdonarla.
Patrullera Sachs dijo l
mirando el nombre de la placa en el
pecho, castamente aplanado bajo el
uniforme, le dar una leccin
prctica: la escena del crimen
plantea un equilibrio; lo ideal sera
que, cada vez que se cometiera un
homicidio pudiramos acordonar
toda la ciudad y detener a unos tres
millones de personas, pero no
podemos hacer eso..., se lo digo en
tono constructivo, para su
aprendizaje.
Disculpe, seor dijo ella
bruscamente, me van a trasladar
fuera de la patrulla, de hecho a las
doce del medioda de hoy.
l asinti, sonriendo
alegremente.
En ese caso, ya est todo
dicho. Pero a efectos de expediente,
debe constar que fue decisin suya
detener el tren y cerrar la calle.
S, seor, as fue replic
Amelia serenamente. No cabe
ninguna duda.
l lo anot detalladamente en
una agenda negra.
Ah! Por favor, antes de
irse, retire esos cubos de basura.
Dirigir usted el trfico hasta que la
calle quede otra vez despejada.
Me ha entendido?
Sin decir una palabra, sin
molestarse en mirarle siquiera, la
agente se dirigi a la avenida Once
y empez a recoger lentamente los
cubos de basura. Cada conductor
que pasaba a su lado la miraba
frunciendo el ceo o murmuraba
alguna cosa. Sachs ech un vistazo
a su reloj de pulsera.
Una hora para marcharse.
Podr soportarlo.

2

Con un preciso batir de alas,
el halcn peregrino se pos en el
alfizar de la ventana. La luz en el
exterior, a media maana, era
brillante y el aire resultaba
intensamente clido.
Ah est susurr el
hombre. Luego levant la cabeza al
or el timbre del portero
automtico.
Es l? grit en direccin
a la escalera. Es l?
Lincoln Rhyme no recibi
ninguna respuesta y volvi la
cabeza hacia la ventana. El pjaro
gir la cabeza con un movimiento
rpido y espasmdico, pero sin
embargo elegante. Rhyme observ
que sus garras estaban
ensangrentadas. Del pico negro y
rugoso colgaba un trozo de carne
amarillenta. El halcn extendi su
corto pescuezo y se dirigi al nido
con movimientos que recordaban
ms que los de un pjaro los de una
serpiente. El halcn solt la carne
en la boca abierta del polluelo de
color azul desvado. Estoy
viendo, pens Rhyme, a la nica
criatura que vive en Nueva York sin
depredadores, excepto el
mismsimo Dios.
Oy las pisadas que suban
lentamente por la escalera.
Era l? pregunt a
Thom.
No respondi el joven.
Quin era? Ha sonado el
timbre de la puerta, no?
Los ojos de Thom se
dirigieron a la ventana.
El pjaro ha vuelto. Mira,
manchas de sangre en el alfizar de
la ventana, las ves?
El halcn hembra avanz hasta
ponerse a la vista. Era de color azul
grisceo, como un pez, tornasolado.
Rastre el cielo con la cabeza.
Siempre estn juntos, son
pareja de por vida? se pregunt
Thom en voz alta. Como los
gansos?
Los ojos de Rhyme se
volvieron hacia Thom, que estaba
echado hacia delante con su juvenil
talle doblado, mirando el nido a
travs de la ventana llena de
salpicaduras.
Quin era? repiti
Rhyme. El joven responda con
evasivas, y eso le irritaba.
Un visitante.
Ya, un visitante buf
Rhyme. Intent acordarse de cundo
haba recibido la ltima visita.
Deba haber sido haca tres meses.
Quin haba sido? Quizs aquel
periodista o algn primo lejano.
Bueno, Peter Taylor, uno de los
especialistas en la mdula espinal
de Rhyme. Y Blaine haba estado
varias veces, pero, por supuesto,
ella no era una visita.
Hace un fro que pela! se
quej Thom. Su reaccin fue abrir
la ventana. Gratificacin inmediata.
Juventud.
No abras la ventana
orden Rhyme. Y dime quin
demonios ha venido.
Qu fro hace!
Molestars al pjaro.
Puedes bajar el aire acondicionado.
Yo lo bajo.
Nosotros estbamos
primero dijo Thom, levantando el
enorme cristal de la ventana. Los
pjaros se instalan a tu pesar. Al
or el ruido de la ventana, los
halcones se volvieron con
expresin feroz. Siempre miraban
con ferocidad. Se quedaron en el
alfizar, dominando sobre su
territorio de rboles, unos
esculidos ginkgos, y varios coches
aparcados.
Quin ha llamado?
insisti Rhyme.
Lon Sellitto.
Lon?
A qu demonios habra ido
hasta all?
Thom examin la habitacin.
Lo tienes todo hecho un
desastre.
A Rhyme no le gustaba el
folln que se armaba con la
limpieza. Le molestaba
sobremanera el ruido del aspirador,
que encontraba especialmente
irritante. Estaba contento en aquel
lugar tal y como estaba. La
habitacin, que l denominaba su
oficina, estaba en el segundo piso
de un edificio neogtico en el
Upper West Side, con vistas sobre
Central Park. La estancia era
grande, de siete metros por siete, y
prcticamente toda la superficie
estaba ocupada. Algunas veces, a
modo de juego, cerraba los ojos e
intentaba detectar el olor de los
objetos de la habitacin. Los miles
de libros y revistas, las fotocopias
apiladas como una torre de Pisa,
los transistores recalentados de la
televisin, las bombillas
recubiertas de polvo, los tablones
de anuncios. Vinilo, perxido,
ltex, tapiceras.
Tres tipos distintos de whisky
escocs.
Cagadas de halcn.
No quiero verle. Dile que
estoy ocupado.
Y un poli joven. Ernie
Banks. No, se era un jugador de
bisbol, no? Deberas dejarme
limpiar. Uno no nota lo asqueroso
que est un sitio hasta que viene
gente a presentarte sus cumplidos.
Presentarte sus cumplidos?
Madre ma, eso suena de lo ms
cursi. Victoriano. Qu tal si les
dices que se larguen a la puta
mierda? Qu tal te suena eso como
ejemplo de etiqueta refinada?
Un desastre...
Thom estaba hablando de la
habitacin pero Rhyme supuso que
tambin se refera a su jefe.
Rhyme tena el pelo negro y
tupido, como si tuviera veinte aos,
aunque doblaba esa edad, pero con
unos mechones salvajes y espesos
que necesitaban urgentemente un
lavado y un buen corte. Su cara
tena un aspecto sucio con la barba
negra de tres das, y adems se
despertaba cada maana con un
desagradable cosquilleo en las
orejas, indicativo de que esos
pelillos tambin necesitaban un
recorte. Rhyme tena las uas
largas, tanto las de las manos como
las de los pies, y llevaba puesta la
misma ropa desde haca una
semana: un pijama de lunares
espantosamente feo. Tena los ojos
pequeos, de color castao oscuro,
en una cara que, segn Blaine le
haba dicho en varias ocasiones y
en diferentes tonos, resultaba
atractiva.
Quieren hablar contigo
continu Thom. Han dicho que
era muy importante.
Anda y que les den!
Hace casi un ao que no has
visto a Lon.
Y por eso habra de querer
verle ahora? No habrs asustado al
pjaro? Mira que me cabreo!
Es importante, Lincoln.
Muy importante, recuerdo
que dijiste. Dnde est ese
mdico? Puede que haya llamado.
Yo estaba adormilado y t estabas
fuera.
Llevas despierto desde las
seis de la maana.
No dijo. Se detuvo un
instante. Es verdad que me
despert, pero volv a quedarme
dormido como un tronco.
Escuchaste los mensajes?
S respondi Thom, no
haba ninguno suyo.
Dijo que estara aqu a
media maana.
Y ya pasan de las once.
Quiz debamos avisar a los del
rescate aeromartimo. T qu
dices?
Has estado hablando por
telfono? pregunt Rhyme
bruscamente. Quizs ha intentado
llamar mientras t estabas
hablando.
Hablaba con...
He dicho yo algo?
pregunt Rhyme.Te has enfadado,
pero yo no he dicho que no puedas
llamar por telfono; puedes hacerlo,
como siempre. Lo que pasa es que
l podra haber llamado mientras t
estabas al telfono.
No, lo que pasa es que esta
maana te has propuesto joderme.
Pues claro, hombre!
Sabes?, existe lo de la llamada en
espera. Recibes dos llamadas a la
vez. Ojal lo tuviramos! Qu
quiere mi viejo amigo Lon? Y su
amigo, el jugador de bisbol?
Pregntales a ellos.
Te estoy preguntando a ti.
Quieren verte. Es todo lo
que s.
Por un asunto muuuy
importante.
Lincoln suspir Thom. El
apuesto joven se pas la mano por
el cabello rubio. Llevaba unos
pantalones marrones y camisa
blanca con una corbata de flores
azules y marrones, perfectamente
anudada. Cuando Rhyme contrat a
Thom haca un ao, le haba dicho
que si quera poda ir vestido con
pantalones vaqueros y camiseta,
pero desde entonces haba ido
impecablemente vestido todos los
das. Rhyme no saba por qu pero
eso haba contribuido a la decisin
de mantenerle en el empleo.
Ninguno de los que precedieron a
Thom haba durado ms de seis
semanas. El nmero de los que
dimitan era exactamente igual al de
los despedidos.
Vale, qu les dijiste?
Les dije que me dejaran
unos minutos para asegurarme de
que estuvieras presentable cuando
subieran.
Les dijiste eso sin
consultarme. Muchas gracias.
Thom retrocedi unos cuantos
pasos, se asom por el estrecho
hueco de la escalera y dijo:
Pueden subir, caballeros.
Te dijeron algo, no? dijo
Rhyme. Te lo ests callando.
Thom no contest; Rhyme se
qued mirando a los dos hombres
mientras se acercaban. Cuando
entraron en la habitacin, Rhyme
fue el primero en hablar. Le dijo a
Thom:
Echa la cortina. Ya has
mosqueado bastante a los pjaros.
Lo que realmente significaba
que ya empezaba a molestarle tanta
luz.

Muda.
Con la asquerosa cinta
adhesiva en la boca no poda decir
una palabra, lo que la haca sentirse
an ms indefensa que las esposas
metlicas en las muecas, ms an
que la presin sobre sus bceps de
los cortos y fuertes dedos del
hombre.
El taxista, todava con el
pasamontaas puesto, la llevaba
por el mugriento y hmedo pasillo,
entre un laberinto de conductos y
tuberas. Estaban en el stano de un
edificio de oficinas. Ella no tena ni
idea de dnde.
Si pudiese hablarle...
T. J. Colfax era una experta
jugadora, la ms dura de la tercera
planta de Morgan Stanley. Una
negocianta nata.
Dinero? Es dinero lo que
quieres? Te dar dinero, un montn
de dinero, to. Chorros de dinero.
Pens esto una docena de veces,
intentando atraer su mirada, como si
realmente pudiera meterle las
palabras en el pensamiento.
Por favoooooor, rog en
silencio, mientras pensaba en la
forma de sacar todo su dinero del
banco y darle incluso sus fondos de
jubilacin. Oh, por favor...
Se acord de la noche
anterior, cuando el hombre dej de
mirar los fuegos artificiales y les
sac a rastras del taxi ponindoles
las esposas. Luego les meti en el
maletero y arrancaron de nuevo.
Primero el coche circul sobre
adoquines y asfalto en mal estado,
luego sobre una carretera lisa y
nuevamente sobre terreno desigual.
Escuch el traqueteo de las ruedas
sobre el puente. Ms vueltas, ms
carreteras. Por fin el taxi par, el
taxista sali y le pareci que abra
una cancela o unas puertas. Ella
pens que entraban en un garaje.
Dej de orse el ruido de la ciudad
y el ronroneo del tubo de escape
del coche subi de volumen,
reverberando en las paredes.
Luego el hombre abri el
maletero del taxi y la sac fuera. Le
arranc de un tirn el anillo de
diamantes y se lo meti en el
bolsillo. A continuacin la llev
entre muros pintados con caras
horripilantes, desteidas, con ojos
vacos que la miraban: un
carnicero, un demonio, tres
afligidos nios, todos pintados
sobre el yeso desconchado. La
arrastr hasta un enmohecido stano
y la tir al suelo. El hombre subi
las escaleras con sonoras pisadas,
dejndola a oscuras, en medio de un
olor nauseabundo de carne podrida
y basura. All estuvo tirada durante
horas, durmiendo algn rato,
llorando mucho. Un ruido brusco la
haba despertado de repente. Una
fuerte explosin en las
proximidades. Luego volvi a
dormirse muy inquieta.
Haca media hora que l haba
vuelto a buscarla. La meti de
nuevo en el maletero y condujo el
coche durante otros veinte minutos.
Y aqu estaba, dondequiera que
fuese.
Ahora caminaban por un
oscuro stano. En el centro haba
una gran tubera negra a la que la
espos de las manos; luego la
agarr por los pies, tir de ellos
hacia delante y la dej sentada. Le
recogi las piernas y se las at
juntas con una cuerda fina; todo ello
le llev varios minutos; l llevaba
guantes de cuero. Luego se puso en
pie y la mir durante un largo
instante, se volvi a agachar y le
desgarr la blusa. El hombre se
puso detrs de ella, que gimi al
sentir sus manos toquetendole y
apretndole los hombros.
La mujer gritaba, suplicaba a
travs de la mordaza.
Sabiendo lo que iba a suceder.
Las manos fueron bajando a lo
largo de sus brazos y luego, por
debajo, le rodearon el cuerpo por
delante, pero no le toc los pechos.
Antes bien, las manos se deslizaban
como una araa sobre su piel como
si buscasen las costillas. l se las
pellizc, acarici. T. J. se
estremeci e intent apartarse. l la
agarr con fuerza y la sobete un
poco ms, apretando, sintiendo
cmo se hundan los huesos.
El hombre se levant. Ella oy
pasos que se alejaban. Durante un
largo momento se hizo el silencio,
salvo los quejidos de los
acondicionadores de aire y los
ascensores. Entonces lanz un
gruido de terror al or un ruido
justo detrs. Un ruido repetitivo.
Fssss, fsssss. Un sonido muy
familiar, pero que no lograba
reconocer. Intent darse la vuelta
para ver qu estaba haciendo su
torturador pero no pudo. Qu era
aquello? Oa el sonido rtmico, una
y otra vez, una y otra vez. El ruido
la llev directamente a recordar la
casa de su madre.
Fsssss, fsssss.
Sbado por la maana en la
pequea casa en Bedford,
Tennessee. Era el nico da en que
su madre no trabajaba y dedicaba la
mayor parte del tiempo a la
limpieza de la casa. T. J. sola
despertarse con un sol radiante y
bajaba las escaleras a trompicones
para ayudarla. Fssss. Mientras
lloraba con este recuerdo
escuchaba el sonido y se preguntaba
por qu demonios el hombre barra
el suelo a escobazos tan cuidadosos
y precisos.

Vio sorpresa e inquietud en
sus caras.
Dos expresiones no muy
corrientes entre los polis de la
Brigada de Homicidios de Nueva
York.
Lon Sellitto y el joven Banks
(cuyo nombre de pila era Jerry, no
Ernie) se sentaron donde Rhyme les
indic con un gesto de su cabeza
coronada de sucias greas: dos
polvorientas e incmodas sillas de
mimbre.
Rhyme haba cambiado
considerablemente desde la ltima
vez que Sellitto haba estado all, y
el detective no supo ocultar su
sorpresa. Banks careca de
referencias para juzgar lo que
estaba viendo pero no obstante
tambin estaba impresionado. La
desordenada habitacin, el
vagabundo que les miraba con
suspicacia. Por supuesto tambin el
olor, el tufillo que rodeaba al
animal que era ahora Lincoln
Rhyme.
Se arrepenta enormemente de
haberles dejado subir.
Por qu no llamaste
primero, Lon?
Nos habras dicho que no
viniramos.
Cierto.
Thom se encamin a la
escalera, pero Rhyme le detuvo:
No, Thom, no te vamos a
necesitar. Se haba acordado de
que el joven siempre preguntaba a
los invitados si queran tomar algo.
Era como tener en casa a la maldita
Martha Stewart
[4]
.
Silencio durante un momento.
El grandote y desaliado Sellitto,
un veterano con veinte aos de
servicio, se qued mirando una caja
que haba en el suelo junto a la
cama y empez a hablar. Pero fuera
lo que fuese lo que iba a decir, se le
atragant a la vista de unos paales
desechables para adultos.
He ledo su libro
intervino Jerry Banks. El joven
polica tena mala mano al
afeitarse, llevaba muchos cortes. Y
qu encantador remolino en el pelo!
Dios mo, no puede tener ms de
doce aos! Cuanto ms viejo se
hace el mundo ms jvenes parecen
ser sus habitantes, reflexion
Rhyme.
Cul?
Su manual sobre la escena
del crimen, por supuesto. Pero me
refiero al libro de fotos, el de hace
un par de aos.
Tambin tena palabras. De
hecho, sobre todo tena palabras,
las leste?
Oh, s, claro! dijo Banks
rpidamente.
Apoyada contra una de las
paredes de la habitacin haba una
enorme pila de volmenes de The
Scenes of the Crime
[5]
.
No saba que t y Lon
fuerais amigos aadi Banks.
Ah, Lon no te ha sacado el
anuario? No te ha enseado las
fotos? No se ha subido la manga y
te ha mostrado las cicatrices y te ha
dicho stas son las heridas que me
hice con Lincoln Rhyme?
Sellitto no sonrea. Bien,
pens Rhyme, si quiero, puedo
darle an menos motivos para
sonrer si lo desea. El veterano
detective revolvi en su maletn.
Qu demonios llevaba ah?
Cunto tiempo estuvisteis
de compaeros? pregunt Banks,
por decir algo.
Menuda preguntita...
coment Rhyme. Y mir el reloj.
No fuimos compaeros
dijo Sellitto. Yo estaba en
Homicidios y l era el jefe de la
IRD
[6]
.
Oh! dijo Banks, an ms
impresionado. Dirigir la Divisin
Central de Investigacin y Recursos
era uno de los cargos ms
prestigiosos dentro del
Departamento.
S! exclam Rhyme
mirando por la ventana, como si su
mdico estuviera llegando va
halcn. Los dos mosqueteros.
Con un tono de paciencia que
enfureci a Rhyme, Sellitto explic:
Trabajamos juntos siete
aos, aunque intermitentemente.
Y qu buenos aos fueron
aadi Rhyme con retintn.
Thom frunci el ceo, pero
Sellitto no advirti la irona. O ms
probablemente la pas por alto.
Tenemos un problema,
Lincoln dijo como si nada.
Necesitamos ayuda.
Plas! El montn de papeles
aterriz en la mesilla de noche.
Ayuda? La carcajada
sali directamente de su fina nariz.
Blaine siempre haba sospechado
que era obra de un cirujano, pero no
era as; ella tambin pensaba que
sus labios eran demasiado perfectos
(Hay que aadir una cicatriz,
brome una vez, y durante una de
sus peleas casi lo haba logrado).
Y por qu, se preguntaba l,
reaparece hoy su voluptuosa
presencia? Se haba despertado
pensando en su ex y se haba
sentido impelido a escribirle una
carta, que en ese momento estaba en
la pantalla del ordenador. Guard
el documento en el disco. El
silencio se hizo en el cuarto cuando
dio la orden con un solo dedo.
Lincoln? inquiri
Sellitto.
S, seor. Ayuda. Mi ayuda.
Ya he odo.
Banks mantena una forzada y
del todo inoportuna sonrisa
mientras se remova inquieto en la
silla.
Tengo una cita dentro de,
bueno, en cualquier momento
dijo Rhyme.
Una cita.
Con el mdico.
De veras? pregunt
Banks, probablemente con el nico
fin de conjurar el silencio que les
amenazaba de nuevo.
Sellitto, sin saber muy bien
qu decir, pregunt:
Qu tal has estado?
Banks y Sellitto no le haban
preguntado por su salud al llegar.
Era una pregunta que todo el mundo
tenda a evitar cuando vea a
Lincoln Rhyme. Se corra el riesgo
de que la respuesta fuera muy
complicada y casi con seguridad
antiptica.
He estado bien, gracias
respondi Lincoln con sencillez.
Y t?, y Betty?
Nos hemos divorciado
dijo Sellitto rpidamente.
S?
Ella se qued con la casa y
yo con medio nio explic el
fornido polica con una sonrisa
forzada, como si ya hubiera
empleado antes la misma frase;
Rhyme supuso que detrs de la
ruptura habra una historia dolorosa
que no tena ningunas ganas de or.
Aun as, no le sorprendi que el
matrimonio hubiera hecho aguas.
Sellitto era un mulo trabajando. Era
uno de los aproximadamente cien
detectives de primera categora
dentro del cuerpo; haba ascendido
cuando repartieron los puestos por
mritos, y no slo por tiempo de
servicio. Trabajaba cerca de
ochenta horas a la semana. Rhyme
ni siquiera haba sabido que estaba
casado durante los primeros meses
que trabajaron juntos.
Dnde vives ahora?
pregunt Rhyme, esperando que una
amable conversacin social les
agotara y les hiciera marcharse.
En Brooklyn, en The
Heights. A veces voy andando al
trabajo. Te acuerdas que siempre
estaba haciendo dieta? El truco no
es hacer dieta, es hacer ejercicio.
No pareca ni ms grueso ni
ms delgado que el Lon Sellitto de
haca tres aos y medio. O que el
Sellitto de quince aos atrs.
As que... dijo el colegial
Banks-...un mdico, decas. Para...
Una nueva forma de
tratamiento? dijo Rhyme
terminando la pregunta por l.
Exactamente.
Buena suerte.
Muchas gracias.
Eran las 11:36 de la maana,
bien pasada la media maana. Los
retrasos le parecan imperdonables
en un mdico.
Observ como los ojos de
Banks le examinaban las piernas un
par de veces. Pill por segunda vez
al muchacho lleno de granos y no se
sorprendi al ver que el detective
se pona colorado.
De forma que... se excus
Rhyme, me temo que realmente
no tengo tiempo para ayudaros.
Pero el mdico todava no
est aqu, no? pregunt Lon
Sellitto en el mismo tono a prueba
de balas que sola usar para
reventar las supuestas coartadas de
los sospechosos de homicidio.
Thom apareci en el umbral
con una cafetera.
Gilipollas, murmur Rhyme
entre dientes.
Lincoln olvid ofrecerles
algo para tomar, caballeros.
Thom me trata como a un
nio.
Como el guante a la mano
replic su ayudante.
Vale contest secamente
Rhyme. Tomad un caf. Yo
tomar un poco de leche materna.
Demasiado temprano
replic Thom. El bar no est
abierto todava aadi, capeando
bastante bien la ceuda expresin
de Rhyme.
Una vez ms Banks pase la
mirada por el cuerpo de Rhyme.
Quizs esperaba encontrar
solamente piel y huesos, pero la
atrofia se haba detenido no mucho
despus del accidente y el primer
fisioterapeuta le haba dejado
exhausto a base de ejercicios.
Tambin Thom, que aunque unas
veces se portaba como un gilipollas
y otras como una vieja gallina
clueca, era un maldito buen
fisioterapeuta, que aplicaba a
Rhyme ejercicios de gimnasia
pasiva todos los das, tomando
meticulosas notas con el gonimetro
del grado de movimiento que
aplicaba a cada articulacin de su
maltrecho cuerpo. Controlaba
cuidadosamente la espasticidad
manteniendo brazos y piernas en un
constante ciclo de abduccin y
aduccin. El entrenamiento no haca
milagros, pero lograba cierto tono,
reduca las contracturas debilitantes
y facilitaba el flujo sanguneo. Para
ser alguien cuya actividad muscular
durante tres aos y medio haba
quedado limitada a los hombros, la
cabeza y el dedo anular izquierdo,
Lincoln Rhyme no estaba en tan
mala forma.
El joven detective apart la
mirada de la complicada Unidad de
Control Electrnico de color negro
situada junto al dedo de Rhyme,
conectada electrnicamente a otro
controlador, del que salan tubos y
cables, que llegaban hasta el
ordenador y un panel mural.
La vida de un tetrapljico
depende de cables, le haba dicho
un terapeuta a Rhyme haca mucho
tiempo. Por lo menos la de los
ricos, los afortunados.
Ha habido un asesinato en el
West Side esta maana temprano
dijo Sellitto entrando por fin en
materia.
Hemos recibido denuncias
sobre hombres y mujeres
vagabundos que desaparecieron el
mes pasado intervino Banks.
Al principio pensamos que podra
ser uno de ellos, pero no es as
aadi en tono dramtico. La
vctima fue una de esas personas de
anoche.
Rhyme no entendi a quin se
refera el joven de la cara llena de
granos.
Esas personas?
Nunca ve las noticias dijo
Thom. Si te ests refiriendo al
secuestro, no se ha enterado.
No ves las noticias? dijo
Sellitto rindose. Y t eres el
mismo cabrn que lea cuatro
peridicos al da y grababa el
telediario para verlo al llegar a
casa? Blaine me cont que una
noche la llamaste Katie Couric
[7]
mientras hacais el amor.
Ahora solamente leo
literatura minti Rhyme
pomposamente.
Yo crea que la literatura
son noticias que siguen siendo
nuevas intervino Thom.
Rhyme hizo caso omiso.
Un hombre y una mujer que
volvan de un viaje de negocios en
la Costa Oeste le explic Sellitto
. Cogieron un taxi en el
aeropuerto John Fitzgerald Kennedy
y nunca llegaron a su casa.
Hubo una denuncia
alrededor de las once y media. El
taxi pas por la autopista de
Brooklyn a Queens. En el asiento de
atrs iban como pasajeros un
hombre y una mujer de raza blanca.
Pareca como si estuvieran
intentando romper una ventana,
golpeando el cristal. Nadie anot la
matrcula ni el nmero de la
licencia.
Ese testigo que vio el taxi,
pudo ver al taxista?
No.
Y la pasajera?
No hay rastro de ella.
Las once cuarenta y uno.
Rhyme estaba furioso con el doctor
William Berger.
Qu mal rollo! musit
distradamente.
Sellitto suspir larga y
profundamente.
Venga, contina dijo
Rhyme.
l llevaba el anillo de ella
dijo Banks.
Quin llevaba qu?
La vctima. Le encontraron
esta maana. Llevaba el anillo de la
mujer, de la otra pasajera.
Ests seguro de que era de
ella?
Tena sus iniciales
grabadas.
Entonces estis ante un
sujeto desconocido dedujo
Rhyme, que quiere que sepis
que se ha llevado a la mujer y que
ella est viva todava.
Qu es un sujeto
desconocido? pregunt Thom.
Como Rhyme no hizo caso de
la pregunta, Sellitto aclar:
Un criminal no identificado.
Sabes cmo hizo para que
el anillo de ella le ajustara?
pregunt Banks, hacindose un poco
el listo para el gusto de Rhyme.
Me doy por vencido.
Cort la carne del dedo del
hombre, completamente, hasta
llegar al hueso.
Rhyme esboz una dbil
sonrisa.
Ah, entonces es inteligente!
Por qu lo dices?
Quiso asegurarse de que
nadie se llevara el anillo, que
estara ensangrentado, verdad?
Hecho un asco.
Hasta sera difcil verlo.
Por otro lado... SIDA, hepatitis.
Incluso si alguien lo hubiera visto,
la mayora habra pasado de ese
trofeo. Cmo se llama ella, Lon?
El detective ms viejo asinti
con un gesto hacia su compaero,
mientras ste abra su cuaderno de
notas.
Tammie Jean Colfax,
conocida como T. J. Veintiocho
aos. Trabaja para Morgan Stanley.
Rhyme observ que Banks
tambin llevaba un anillo. Pareca
el emblema de alguna facultad. El
muchacho estaba demasiado pulido
para tener solamente estudios
secundarios y haber pasado por la
academia de polica. Tampoco ola
a academia militar. No se habra
sorprendido si la joya llevase la
inscripcin de la universidad de
Yale. Vaya detective de
homicidios! A lo que estaba
llegando el mundo!
El joven polica sostena entre
las manos la taza de caf, que
remova de vez en cuando. Con un
mnimo movimiento del dedo anular
sobre el panel de la Unidad de
Control Electrnico Everest y
Jennings, al que tena atada la mano
izquierda, Rhyme puls varias
teclas y baj el aire acondicionado.
Tenda a no malgastar la escasa
capacidad de control que an le
quedaba en cosas como la
calefaccin o el aire
acondicionado; la reservaba para
cosas ms necesarias, como las
luces, el ordenador y el aparato
para pasar pginas. Pero cuando la
habitacin estaba demasiado fra le
goteaba la nariz. Y eso era una
insoportable tortura para un
tetrapljico.
Ninguna nota pidiendo
rescate? pregunt Rhyme.
Ninguna.
T eres el oficial que lleva
el caso? pregunt Rhyme a
Sellitto.
S, a las rdenes de Jim
Polling. Y nos gustara que t
revisaras el informe de la escena
del crimen.
Lincoln lanz otra carcajada.
Yo? No he visto un informe
de escena del crimen desde hace
tres aos. No s qu podra deciros.
Podras decirnos toneladas
de cosas, Linc.
Quin es ahora el jefe de la
IRD.
Vince Peretti.
El recadero del congresista
record Rhyme. Pdele a l
que lo revise.
Nosotros preferiramos que
lo hicieras t insisti Sellitto tras
dudar un instante.
A quin te refieres con
nosotros?
Al jefe.
Y cmo se siente el capitn
Peretti con este voto de no-
confianza? pregunt Rhyme,
sonriendo como una colegiala.
Sellitto se levant y dio unos
pasos por la habitacin, mirando
los montones de revistas apiladas.
Forensic Science Review,. Harding
y Boyle Scientific Equipment
Company Catalog., The New
Scotland Yard Forensic
Investigation Annual, American
College of Forensic Examiners
Journal, Report of the American
Society of Crime Lab Directors,
CRC Press Forensics, Journal of
the International Institute of
Forensic Science
[8]
.
Mralas dijo Rhyme.
Las suscripciones caducaron hace
siglos. Y todas estn polvorientas.
Aqu est todo
asquerosamente polvoriento, Linc.
Por qu no mueves ese culo
perezoso y limpias esta pocilga?
Banks mir horrorizado a su
superior. Rhyme sofoc el estallido
de risa que pugnaba por salir de su
interior. Haba bajado la guardia y
el enojo se haba transformado en
diversin. Por un momento lament
que Sellitto y l hubieran roto.
Entonces solt el sentimiento
dormido. Refunfuando dijo:
No puedo ayudarte, lo
siento.
Tenemos la conferencia de
paz que empieza el lunes.
Nosotros...
Qu conferencia?
En la ONU. Embajadores,
Jefes de Estado. Habr diez mil
dignatarios en la ciudad. No oste
nada sobre ese asunto en Londres
hace dos das?
Asunto? repiti Rhyme
custicamente.
Alguien intent poner una
bomba en el hotel donde se
celebraba la reunin de la Unesco.
El alcalde teme que ahora le toque
el turno a la conferencia de aqu.
No quiere titulares desagradables
en la prensa.
Tambin est el pequeo
problema dijo Rhyme secamente
de que tampoco la seorita
Tammie Jean vuelva a casa sana y
salva.
Jerry, cuntale algunos
detalles. Despirtale el apetito.
Banks desvi su atencin de
las piernas de Rhyme a su cama,
que era con mucho lo ms
interesante de la habitacin, admiti
Rhyme de buena gana. Sobre todo
el panel de control, que pareca un
transbordador espacial y casi
costaba igual de caro.
Diez horas despus de ser
secuestrados hemos encontrado al
pasajero masculino, John Ulbrecht,
con un disparo y enterrado vivo en
la va de Amtrak, cerca de la calle
Treinta y siete con la Once. Le
encontramos muerto. Haba sido
enterrado vivo. La bala era del
calibre 32 Banks mir hacia
arriba y aadi: La versin
Honda Accord de las balas.
Eso quera decir que no haba
sagaces deducciones sobre el
presunto asesino a partir del
extico armamento. Este Banks
parece listo, pens Rhyme, y su
nica enfermedad es la juventud,
que puede que se le cure o no con la
edad. Lincoln Rhyme crea de s
mismo que l nunca haba sido
joven.
La bala estaba rayada?
pregunt Rhyme.
Seis marcas y estras, en
espiral.
Entonces el tipo us un Colt
dijo Rhyme a la vez que volva a
echar un vistazo al diagrama de la
escena del crimen.
Has dicho el tipo
continu el joven detective, pero
realmente se trata de los tipos.
Qu?
Hay dos. Haba dos grupos
de huellas de pisadas entre la tumba
y la base de una escalera de hierro.
De todas formas, tuvo que haber
dos para arrastrar a la vctima.
Pesaba ms de noventa kilos. Un
solo hombre no habra podido
hacerlo.
Sigamos.
Le llevaron hasta la fosa, le
echaron dentro, dispararon sobre l
y le enterraron, volvieron a la
escalera, subieron y se esfumaron.
Le dispararon en la misma
fosa?
S. No haba rastros de
sangre por los alrededores de la
escalera, ni en el trayecto hasta la
fosa.
Rhyme se descubri a s
mismo ligeramente interesado.
Qu necesitis de m?
Sellitto sonri abiertamente
enseando sus amarillentos dientes
mellados.
Tenemos entre manos un
misterio, Linc. Un montn de
pruebas materiales que no tienen
ningn maldito sentido.
Y qu? no era frecuente
toparse con una escena del crimen
en la que todas las evidencias
encajasen.
Este caso es realmente
extrao. Lee el informe, por favor.
Lo dejo aqu. Cmo funciona esto?
pregunt Sellitto mirando a
Thom, que coloc el informe en el
aparato pasapginas.
No tengo tiempo, Lon
protest Rhyme.
Menudo artilugio observ
Banks, mirando el pasapginas.
Rhyme no respondi. Oje la
primera pgina y luego la ley
atentamente. Movi el dedo anular
hacia la izquierda con precisin
milimtrica. Una banda de goma
pas la pgina.
Lea. Pensaba: Vaya, esto s
que es raro.
Quin se hizo cargo de la
escena del crimen?
Peretti en persona. Cuando
supo que la vctima era uno de los
pasajeros del taxi decidi asumir
esa funcin l mismo.
Rhyme sigui leyendo. Durante
un minuto las poco imaginativas
palabras de un atestado policial
captaron su inters. Entonces son
el timbre de la puerta y el corazn
se le aceler con un intenso
escalofro. Sus ojos se deslizaron
hacia Thom. Eran fros y dejaban
claro que se haba acabado el
tiempo de las distracciones. Thom
asinti con la cabeza e
inmediatamente baj las escaleras.
Todos los pensamientos sobre
taxistas, pruebas y banqueros
secuestrados se desvanecieron
como por ensalmo en la mente de
Lincoln Rhyme.
Es el doctor Berger
anunci Thom por el interfono.
Por fin. Ya era hora!.
Bueno, lo siento, Lon.
Tengo que pediros que os marchis.
Estuvo bien volver a verte se
despidi Lincoln con una sonrisa.
Un caso interesante ste.
Sellitto dud un segundo, pero
enseguida se creci.
Pero, vas a leer todo el
informe, verdad, Lincoln? Nos
dars tu opinin?
Ya lo creo! replic
Rhyme, y luego volvi a apoyar la
cabeza en la almohada. Los
tetrapljicos que, como l,
mantenan completa movilidad de
cabeza y cuello, eran capaces de
activar una docena de controles con
slo tres movimientos de la cabeza.
Pero Rhyme evitaba el apoyo para
la cabeza. Le quedaban tan pocos
placeres sensuales que era incapaz
de renunciar al de acurrucar la
cabeza en su almohada de
doscientos dlares. Los visitantes
le haban cansado. Ni siquiera era
medioda y todo lo que quera hacer
era dormir. Senta que los msculos
del cuello le punzaban agudamente.
Cuando Sellitto y Banks ya
estaban en la puerta Rhyme dijo:
Lon, espera el detective
se dio la vuelta. Debes saber una
cosa. Slo has encontrado media
escena del crimen. La importante es
la otra mitad, la escena primaria. Su
casa. Y va a ser endiabladamente
difcil de localizar.
Por qu crees que hay otra
escena?
Porque no mat a la vctima
en la fosa. Le dispar all, en la
escena primaria. Y probablemente
sea all donde haya llevado a la
mujer. Debe ser un sitio subterrneo
o lugar muy solitario de la ciudad.
O ambas cosas... S, Banks
Rhyme se adelant a la pregunta del
joven detective, el asesino no se
habra arriesgado a disparar a
alguien y mantener un rehn all a
menos que fuera un sitio tranquilo y
aislado.
Tal vez us un silenciador.
No hay ningn rastro de
deflector de goma o algodn en la
bala espet Rhyme.
Pero cmo iba a haberle
disparado al hombre en ese lugar?
opuso Banks. Quiero decir que
no haba salpicaduras de sangre en
la escena.
Supongo que el tiro se lo
dieron en la cara continu
Rhyme.
Bueno, s admiti Banks,
con una estpida sonrisa. Cmo
lo sabes?
Porque es muy doloroso,
muy incapacitante pero con muy
poca sangre con una bala del 32.
Rara vez mortal si no tocas el
cerebro. Con la vctima en ese
estado el asesino pudo llevarle
adonde quisiera. Y lo digo en
singular porque slo hay uno.
Pero... haba dos grupos de
pisadas dijo Banks casi
susurrando, como si estuviera
atravesando un campo de minas.
Rhyme suspir.
Las huellas de las suelas
son idnticas. Las dej el mismo
hombre al hacer dos veces el
mismo recorrido. Para
confundirnos. Y las huellas
orientadas al norte tienen la misma
profundidad que las que se dirigen
al sur. De manera que no acarreaba
un peso de noventa kilos en una
direccin y no en la otra. La
vctima estaba descalza?
Banks rebusc entre sus notas.
Tena los calcetines
puestos.
Vale, entonces el asesino
llevaba los zapatos de la vctima
durante su pequeo paseo hasta la
escalera y vuelta.
Si no baj la escalera,
cmo lleg hasta la fosa?
Llev al hombre a lo largo
de las vas del tren. Probablemente
desde el norte.
No hay ms escaleras de
acceso a la carretera en varias
manzanas a la redonda en
cualquiera de las dos direcciones.
Pero hay tneles que van en
paralelo a las vas continu
Rhyme. Comunican con los
stanos de algunos viejos
almacenes de la avenida Once. Los
excav un gngster, Owney
Madden, durante la Ley Seca para
poder llevar cargamentos de whisky
de contrabando en trenes que suban
desde la Estacin Central hacia
Albany y Bridgeport.
Pero por qu no enterr a
la vctima cerca del tnel? Por qu
se arriesg a ser visto arrastrando
al hombre todo el camino por el
paso superior?
Captas lo que nos est
queriendo decir o no? pregunt
Rhyme impaciente.
Banks abri la boca, pero
enseguida mene la cabeza.
Tena que poner el cuerpo
donde se le pudiera ver dijo
Rhyme. Necesitaba que alguien
lo encontrase. Para llamar nuestra
atencin. Lo siento, puede que
tengis slo un sospechoso pero es
lo bastante listo como para dos.
Hay una puerta de acceso a un tnel
en algn sitio cercano. Volved all
y buscad huellas. No habr ninguna.
Pero no importa, tenis que hacerlo.
Ya sabis, la prensa. Cuando la
historia salga a la luz... Bueno,
buena suerte, caballeros. Ahora
tenis que disculparme. Lon?
S?
No te olvides de la escena
primaria del crimen. Donde sea que
haya ocurrido, tienes que
encontrarla. Y deprisa.
Gracias, Linc. Slo te pido
que leas el informe.
Rhyme dijo que por supuesto
lo leera y observ que se crean la
mentira. Completamente.

3

Tena la mejor mano para los
enfermos que Rhyme haba
conocido nunca. Y si alguien tena
experiencia sobre gente que trataba
con enfermos se era Lincoln
Rhyme. Una vez haba calculado
que en los ltimos tres aos y
medio haba visto a setenta y ocho
mdicos colegiados.
Bonita vista dijo Berger,
mirando por la ventana.
Verdad que s? Preciosa.
Sin embargo, debido a la
altura de la cama Rhyme no poda
ver nada salvo un cielo brumoso
que cubra Central Park. Eso y los
pjaros haba sido casi lo nico que
haba visto desde que saliera del
ltimo hospital de rehabilitacin
haca dos aos y medio. La mayor
parte del tiempo tena las cortinas
echadas.
Thom estaba ocupado dando la
vuelta a su jefe, maniobra que
ayudaba a ste a tener los pulmones
limpios; luego le pondra la sonda
vesical, que deba cambiarse cada
cinco o seis horas. Despus de una
lesin de la mdula espinal, los
esfnteres pueden quedar abiertos
para siempre o cerrados para
siempre. Rhyme tuvo la suerte de
que le ocurriera esto ltimo, y de
poder disponer de alguien cerca
para abrirle el conducto obstruido
con un catter y un gel especial
cuatro veces al da.
El doctor Berger observaba
esa maniobra clnica sin que a
Rhyme le importase la falta de
intimidad. Una de las primeras
cosas que los tullidos pierden es el
pudor. Si bien algunos intentan un
dbil esfuerzo por cubrirse,
envolviendo, o pidiendo que les
envuelvan, el cuerpo con la sbana
durante el aseo, para evacuar o ser
explorados, los tullidos graves, los
autnticos tullidos tipo macho no
se preocupan de eso. En el primer
centro de rehabilitacin donde
haba estado Rhyme, cuando un
paciente asista a una fiesta o haba
tenido una cita la noche anterior,
todos los compaeros de habitacin
se acercaban con sus sillas de
ruedas a la cama para comprobar el
flujo de orina, que era el barmetro
de lo exitosa que haba resultado la
salida. Una vez Rhyme se gan la
eterna admiracin de sus colegas,
que registraron una asombrosa
miccin de 1.430 cc.
Mira el alfizar, doctor le
dijo Rhyme a Berger. Tengo mis
propios ngeles de la guarda.
Vaya... Halcones?
Halcones peregrinos. Suelen
anidar ms alto. No s por qu han
elegido vivir conmigo.
Berger observ a los pjaros,
luego se alej de la ventana y
volvi a echar la cortina. La
ornitologa no le interesaba. No era
un hombre grande pero pareca en
buena forma, deba correr
habitualmente, supona Rhyme.
Pareca que le quedaba poco para
cumplir los cincuenta aunque tena
el pelo completamente negro, sin
una sola cana, y era tan apuesto
como un presentador de telediario.
Qu cama tan estupenda!
Te gusta?
La cama era una Clinitron, un
enorme bloque rectangular. Era una
cama con soporte de aire y cerca de
una tonelada de perlas de silicona.
El aire a presin flua entre las
perlas, dando apoyo al cuerpo de
Rhyme. Si hubiera tenido
sensibilidad se habra sentido como
si flotase.
Berger beba a sorbitos el caf
que Rhyme haba ordenado a Thom
que preparara y que el joven haba
trado con los ojos chispeantes,
diciendo en voz baja antes de
retirarse: Nos hemos vuelto
repentinamente sociables?.
Me estabas contando que
fuiste polica dijo Berger.
S. Era jefe de los forenses
en el Departamento de Polica de
Nueva York.
Te dispararon?
No. Estaba investigando una
escena del crimen. Unos obreros
encontraron un cadver en una
estacin de metro en construccin.
Era el de un polica que haba
desaparecido haca seis meses;
estbamos detrs de un asesino en
serie que se dedicaba a disparar a
policas. Se me pidi que llevara el
caso personalmente y cuando estaba
investigando se derrumb una viga.
Estuve enterrado cerca de cuatro
horas.
Y realmente haba alguien
que se dedicara a asesinar policas?
Pues s. Mat a tres e hiri a
uno. El asesino tambin era polica.
Se llamaba Dan Shepherd, y era un
sargento en activo.
Berger se fij en la cicatriz
rosada del cuello de Rhyme. El
chivato, la insignia de la tetraplejia:
la herida del orificio por el que se
introduca el tubo de ventilacin,
que se dejaba puesto en la garganta
varios meses despus del accidente.
A veces durante aos, a veces para
siempre. Pero Rhyme, gracias a su
naturaleza testaruda y a los
hercleos esfuerzos de su
fisioterapeuta, pudo abandonar el
ventilador. Ahora, con sus propios
pulmones podra estar bajo el agua
durante cinco minutos, apost.
As que un traumatismo
cervical.
Un C4.
Ah, s.
Recibe el nombre de C4 una
zona clave en las lesiones de la
mdula espinal. Una lesin medular
por encima de la cuarta vrtebra
cervical poda haberle matado. Por
debajo de C4 habra recuperado
algo la funcin de los brazos y
manos, incluso tal vez de las
piernas. Pero un traumatismo en la
infame cuarta le dej vivo, aunque
con tetraplejia prcticamente total.
Haba perdido el uso de las piernas
y los brazos. Los msculos
abdominales e intercostales haban
desaparecido en su mayor parte y
prcticamente respiraba gracias al
diafragma. Poda mover la cabeza y
el cuello, un poco los hombros. Por
pura chiripa la viga de roble haba
respetado una minscula rama de la
neurona motora que le permita
mover el dedo anular izquierdo.
Rhyme le ahorr al doctor los
detalles del drama del ao siguiente
al accidente. El mes de traccin en
el crneo: unas tenacillas sujetas a
agujeros perforados en la cabeza
para mantener derecha la mdula.
Doce semanas con el aparato tipo
aureola, una especie de babero de
plstico y acero como andamio
alrededor de la cabeza para
sostener el cuello inmvil. Y para
que los pulmones bombearan un
gran ventilador durante un ao y
luego un estimulador del nervio
frnico. Los catteres. La ciruga.
El leo paralizado, las lceras por
estrs, hipotensin y bradicardia,
llagas por estar tumbado que
acabaron hacindose lceras de
decbito, contracturas conforme el
tejido muscular empezaba a
encogerse, amenazando arruinar la
preciosa movilidad del dedo, el
terrible dolor fantasma (quemazn y
dolor en las extremidades
insensibles).
Sin embargo, s le habl a
Berger sobre el ltimo
padecimiento, la disrreflexia
autonmica.
El problema vena siendo cada
vez ms frecuente. Latidos
cardacos desbocados, tensin
arterial fuera de lmites, dolores de
cabeza atroces. Poda presentarse
por algo tan simple como estar
estreido. Rhyme explic que no
poda prevenirlo de ningn modo,
salvo evitando el estrs y la
constriccin fsica.
El doctor Peter Taylor, un
especialista en lesiones de mdula
espinal que atenda a Rhyme, estaba
preocupado por la frecuencia de los
ataques. El ltimo, haca un mes,
haba sido tan grave que Taylor
haba dado a Thom instrucciones
sobre cmo tratarlo sin tener que
esperar al mdico, y haba insistido
en que el ayudante metiera el
nmero del doctor en el programa
de marcacin rpida del telfono.
Taylor haba advertido que un
ataque lo bastante grave podra
producir parada cardaca o
apopleja.
Berger le escuch atenta y
amablemente.
Antes de centrarme en lo
que estoy ahora, estaba
especializado en ortopedia
geritrica le dijo.
Principalmente de cadera y
sustitucin de articulaciones, as
que no s mucho de neurologa.
Qu posibilidades hay de
recuperacin?
Ninguna, es un estado
permanente dijo Rhyme, quizs
un poco demasiado rpidamente. Y
aadi: Entiendes mi problema,
verdad, doctor?
Creo que s. Pero me
gustara escucharlo en tus propias
palabras.
Moviendo la cabeza para
apartar un mechn de cabello,
Rhyme dijo:
Todo el mundo tiene el
derecho de matarse a s mismo.
Me parece que no estoy de
acuerdo con eso le interrumpi
Berger. En la mayora de las
sociedades tienes la capacidad pero
no el derecho. Es diferente.
Rhyme solt una amarga
carcajada.
No soy en absoluto un
filsofo. Pero yo ni siquiera tengo
la capacidad. Por eso te necesito.
Lincoln Rhyme haba pedido a
cuatro mdicos que le dieran
muerte. Todos ellos se haban
negado. Decidi entonces que lo
hara por s mismo, simplemente
dejando de comer. Pero el proceso
de consumirse hasta morir era una
pura tortura. Le produca un
violento malestar de estmago y le
atormentaba con insoportables
dolores de cabeza. No poda
dormir. Entonces haba descartado
ese mtodo y, en el transcurso de
una larga y difcil conversacin, le
haba pedido a Thom que le matase.
El joven se haba echado a llorar,
la nica vez que haba mostrado
tanta emocin, y dijo que ojal
pudiera. Se sentara a su lado y
vera morir a Rhyme, sin intentar
revivirle. Pero no quera matarle.
Despus ocurri un milagro. Si
es que se le puede llamar as.
Cuando se public The Scenes
of the Crime, aparecieron unos
periodistas para entrevistarle. En un
artculo en The New York Times se
recoga esta rotunda declaracin
del autor, Rhyme: No, no proyecto
escribir ms libros. De hecho mi
prximo gran proyecto es
matarme. Es un reto suficiente. He
estado buscando a alguien que me
ayudase durante los ltimos seis
meses.
Estas chirriantes lneas
llamaron la atencin del Servicio
de Atencin Psicolgica del
Departamento de Polica de Nueva
York y de varias personas del
pasado de Rhyme, la ms
importante Blaine (quien le dijo que
estaba chiflado por plantearse el
asunto y que deba dejar de pensar
solamente en s mismo, igual que
haba hecho cuando ambos estaban
juntos, y, de paso, crea que deba
decirle que se haba vuelto a casar).
Las declaraciones tambin
captaron la atencin de William
Berger, que una noche llam
inesperadamente desde Seattle.
Despus de un rato de amable
conversacin Berger explic que
haba ledo el artculo sobre
Rhyme. Tras una pausa, le pregunt:
Ha odo hablar de la Lethe
Society
[9]
?
S, Rhyme haba odo hablar
de ella. Era un grupo pro-eutanasia
con el que haba intentado ponerse
en contacto durante meses. Eran
mucho ms atrevidos que Safe
Passage
[10]
o que la Hemlock
Society
[11]
.
A nuestros voluntarios se
les busca para ser interrogados en
docenas de casos de suicidios
asistidos en todo el pas explic
Berger. Tenemos que andar con
pies de plomo.
Dijo que quera atender la
peticin de Rhyme, pero rechaz
una actuacin rpida, antes
deberan mantener varias
conversaciones sobre los ltimos
siete u ocho meses. Aquel era su
primer encuentro.
No hay ninguna manera de
que puedas dar el paso t solo?
Dar el paso...
Salvo con el mtodo de
Gene Harrod, no. Y aun as es poco
probable que lo consiga.
Harrod era un hombre joven,
un tetrapljico de Boston que
decidi quitarse la vida l mismo.
Incapaz de encontrar a alguien que
le ayudase acab suicidndose de
la nica forma que pudo. Con el
pequeo mando de control provoc
un incendio en su apartamento y
cuando todo estaba ardiendo dirigi
su silla de ruedas hacia las llamas.
Muri de quemaduras de tercer
grado.
El caso a menudo era
esgrimido por los defensores del
derecho a morir como un ejemplo
de la tragedia que podan provocar
las leyes anti-eutanasia. Berger lo
conoca y movi la cabeza con un
gesto compasivo.
No, esa no es forma de
morir para nadie contempl el
cuerpo de Rhyme, los cables, los
paneles de control. Cules son
tus habilidades mecnicas?
Rhyme le explic cmo
funcionaba la Unidad de Control
Electrnico: el controlador E amp;J
que manejaba con un dedo, el
mando bucal para sorber y soplar,
las palancas que mova con la
barbilla y el programa de dictado
del ordenador que escriba en la
pantalla las palabras segn l
hablaba.
Pero todo tiene que
organizarlo otra persona?
pregunt Berger. Por ejemplo,
alguien tendra que ir a una tienda a
comprar una pistola, montarla y
acoplar el gatillo a tu controlador,
no?
S.
Y esa persona se convertira
inmediatamente en culpable de
conspiracin para cometer un
asesinato.
Qu me dices de tu equipo?
pregunt Rhyme. Es eficaz?
Mi equipo?
Qu usas para..., bueno,
para provocar la muerte?
Es muy eficaz. Ningn
paciente se ha quejado nunca.
Rhyme parpade y Berger se
ech a rer. Enseguida Lincoln se
uni a su risa. Si uno no sabe rerse
de la muerte, de qu se puede rer?
Echa un vistazo.
Lo llevas encima? la
esperanza floreci en el corazn de
Rhyme. Era la primera vez que
senta esa clida sensacin desde
haca aos.
El doctor abri su maletn y,
con bastante parsimonia a juicio de
Rhyme, sac una botella de brandy,
un frasquito de pldoras, una bolsa
de plstico y una tira de goma.
Qu es el medicamento?
Seconal. Nadie lo receta ya.
Antes, suicidarse era mucho ms
fcil. Las pastillitas funcionaban
siempre, nunca te dejaban tirado.
Pero ahora es casi imposible
quitarse la vida con los
tranquilizantes modernos. Halcin,
Librium, Dalmane, Xanax... Puedes
quedarte dormido mucho tiempo,
pero al final te despiertas.
Y la bolsa?

Ah, la bolsa! Berger la
cogi. ste es el emblema de la
Lethe Society. Extraoficial, por
supuesto, no es lo mismo que tener
un logotipo. Si las pastillas y el
brandy no son suficientes entonces
usamos la bolsa. Sobre la cabeza,
con una goma rodeando el cuello.
Ponemos un poco de hielo dentro
porque a los pocos minutos se
calienta bastante.
Rhyme no poda apartar los
ojos de los tres objetos. La bolsa,
de plstico grueso, como la ropa
impermeable de los pintores. El
brandy era barato, segn observ, y
el medicamento de los genricos.
Esta casa es muy bonita
dijo Berger mirando alrededor.
Central Park West... Vives de la
pensin de invalidez?
En parte. Tambin he hecho
algunas asesoras para la polica y
el FBI. Despus del accidente, la
empresa constructora que estaba
haciendo las excavaciones me pag
tres millones. Aseguraban que no
tenan responsabilidad, pero parece
ser que hay una norma legal por la
que un tetrapljico gana
automticamente cualquier pleito
contra las empresas constructoras,
sin importar de quin haya sido la
culpa. Por lo menos si el
demandante llega babeando al
juzgado.
Y escribiste ese libro, no?
Obtuve algo de dinero con
eso. No mucho. Fue uno de los ms
vendidos aunque no un best-seller.
Berger cogi un ejemplar de
The Scenes of the Crime y se puso
a hojearlo.
Escenas del crimen
famosas. Mira todo esto se ri.
Cuntas hay, cuarenta, cincuenta
escenas?
Cincuenta y una.
Rhyme haba repasado con la
mente y la imaginacin, desde que
escribiera el libro despus del
accidente, tantsimas escenas del
crimen en la ciudad de Nueva York
que ya casi ni las recordaba.
Algunos casos se haban resuelto, y
otros no. Haba escrito sobre el Old
Bowery, el clebre bloque de pisos
en Five Points, donde se
descubrieron trece asesinatos, sin
relacin entre ellos, en una sola
noche en 1839. Tambin acerca de
Charles Aubridge Deacon, quien
asesin a su madre el 13 de julio de
1863, durante las revueltas de la
Guerra Civil, y que acus de
haberlo hecho a unos antiguos
esclavos, alimentando as los odios
y abusos contra los negros. Sobre el
asesinato pasional del arquitecto
Stanford White, acaecido en lo que
despus sera el Madison Square
Garden, y sobre la desaparicin del
juez Crater. Sobre George Metesky,
el bombero loco de los aos
cincuenta, y sobre Murph el Olas, y
el famoso asunto del diamante
Estrella de la India.
Materiales de construccin
del siglo xix, corrientes
subterrneas, escuelas de
mayordomos recitaba Berger,
hojeando el libro, saunas gay,
almacenes en Chinatown, iglesias
ortodoxas rusas... Cmo aprendiste
todas estas cosas sobre la ciudad?
Rhyme se encogi de hombros.
Durante los aos que fue jefe de la
IRD haba estudiado tanto sobre
Nueva York como sobre temas
forenses: su historia, poltica,
geologa, sociologa,
infraestructura...
Los criminalistas no surgen
de la nada contest. Cuanto
ms sabes acerca de tu entorno,
mejor puedes dedicarte...
En el momento en que se dio
cuenta del entusiasmo que delataba
su voz se detuvo abruptamente,
furioso consigo mismo por haberse
dejado despistar tan fcilmente.
Buen intento, doctor Berger
dijo muy tieso.
Oh, venga, llmame Bill!
Por favor.
Pero Rhyme no estaba
dispuesto a dejarse enredar.
Ya lo he odo antes. Coge
una gran hoja de papel en blanco y
escribe todas las razones por las
que quieres quitarte la vida. Luego
coge otra gran hoja de papel en
blanco y escribe todas las razones
por las que no quieres. Acuden a la
mente palabras como productivo,
til, interesante, estimulante.
Grandes palabras. Palabras que no
valen cuatro cuartos. No quieren
decir nada, son una mierda para m.
Adems no podra coger un puto
bolgrafo ni para salvar mi alma.
Lincoln continu Berger
en tono bondadoso, tengo que
asegurarme de que eres el
candidato idneo para el programa.
Candidato?,
programa? Ya, la tirana de los
eufemismos! exclam Rhyme con
amargura. Doctor, estoy
decidido. Me gustara hacerlo hoy.
Ahora mismo incluso.
Por qu hoy?
Rhyme se qued mirando las
botellas y la bolsa.
Por qu no? musit,
qu da es hoy?, veintitrs de
agosto? Es un da tan bueno para
morir como cualquier otro.
El doctor se dio una palmadita
en los delgados labios.
Tengo que hablar ms
contigo, Lincoln. Si me convenzo de
que realmente quieres seguir
adelante...
Quiero seguir adelante
dijo Rhyme, dndose cuenta, como
a menudo le pasaba, de lo dbiles
que suenan las palabras sin los
gestos corporales que las
acompaan. Quera
desesperadamente apoyar su mano
sobre el brazo de Berger o levantar
sus palmas suplicando.
Sin pedir permiso, Berger
sac un paquete de Marlboro y
encendi un cigarrillo. Se sac del
bolsillo un cenicero metlico
plegable y lo abri. Cruz las
delgadas piernas. Pareca un
petulante joven perteneciente a una
fraternidad de estudiantes de alguna
universidad de la Ivy League
[12]
.
Lincoln, entiendes el
problema que se nos plantea,
verdad?
Seguro, claro que lo entenda.
Esa era la razn por la que Berger
estaba all y por la que ni uno de
los mdicos de Rhyme haba hecho
nada. Acelerar una muerte
inevitable era una cosa; casi un
tercio de los mdicos que trataban a
pacientes terminales recetaban o
administraban dosis letales de
medicamentos. La mayora de los
fiscales cerraban los ojos en casos
como esos, a no ser que el mdico
diera publicidad a semejantes
actos, como Kevorkian
[13]
. Pero un
tetrapljico? Un hemipljico? Un
tullido? Ah, eso era diferente!
Lincoln Rhyme tena cuarenta
aos. Se le haba retirado la
ventilacin asistida. A no ser por
algn insidioso gen, por qu no iba
a vivir hasta los ochenta?
Voy a ser franco contigo,
Lincoln aadi Berger. Yo
tambin tengo que estar seguro de
que esto no es un montaje.
Un montaje?
Acusadores. Ya me han
cogido antes.
Rhyme se ech a rer.
El Fiscal general de Nueva
York es un hombre ocupado. No va
a ponerse en contacto con un pobre
invlido para capturar a alguien que
practica la eutanasia.
Mir distradamente el
informe de la escena del crimen.

...a tres metros al sudoeste de
la vctima, se encontr un amasijo
de cosas sobre un pequeo
montculo de arena blanca. Una
bola de fibra, de aproximadamente
seis centmetros de dimetro de
color blanquecino. Se estudi la
fibra con el aparato de rayos X de
dispersin de energa y se vio que
el material era A
2
B
5
(Si,
A
s
O
22
(OH)
2
. No se conoce el
origen ni se pudieron separar
fibras individuales. La muestra se
envi al FBI para ser analizada.

Simplemente he de tener
cuidado continu Berger.
Ahora mismo, esta es toda mi
actividad. He abandonado por
completo la ortopedia. De todas
formas es ms que un trabajo. He
decidido dedicar mi vida a ayudar a
los dems.

Junto a dicha fibra,
aproximadamente a siete
centmetros y medio se
encontraron dos trozos de papel.
Uno era papel corriente de
peridico, con las palabras tres
P.M. impresas en letra tipo Times
Roman con tinta como la empleada
en los peridicos. El otro trozo de
papel pareca un pico de una hoja
de un libro con el nmero de
pgina 823 impreso en ella en
caracteres tipo Garamond, el
papel era calandrado. El estudio
con fuente de luz alternativa y el
ulterior anlisis con ninhidrina no
ponen de manifiesto ninguna
huella en relieve por friccin en
ninguno de ellos... No fue posible
identificarlos.

A Rhyme le inquietaban varias
cosas. Una, la fibra. Cmo no
haba cado Peretti en lo que era?
Resultaba tan obvio. Y por qu
esas pruebas materiales estaban
revueltas? Algo fallaba.
Lincoln?
Disculpa...
Deca que... t no eres un
quemado con un dolor insufrible.
Tampoco eres un vagabundo.
Tienes dinero, tienes talento. Tienes
tu consultora de polica... que
ayuda a mucha gente. Si quieres
puedes llevar una vida productiva.
Una larga vida...
Larga, s. Ese es el
problema. Una larga vida Rhyme
estaba cansado de mantener las
formas, as que contest con
brusquedad. Lo que pasa es que
no quiero una larga vida. Es as de
simple.
Si hubiera la ms mnima
probabilidad de que pudieras
arrepentirte de tu decisin dijo
Berger muy despacio, bueno...,
mira, sera yo el que tuviera que
vivir con ello, no t.
Y quin puede estar seguro
del todo?
No pudo evitar echar otro
vistazo al informe.

Sobre los trozos de papel se
encontr un tornillo de hierro. Era
un perno hexagonal en cuyo borde
estaban grabadas las letras CE,
de 5 cm de longitud, rosca a
derechas, y 38/36 cm de dimetro.

Tengo una agenda muy
apretada para los prximos das
dijo Berger, mirando su reloj. Un
Rolex; evidentemente, la muerte
siempre ha sido un negocio
lucrativo. Te puedo dedicar una
hora ms o menos. Hablamos un
rato, dejamos pasar un da y luego
vuelvo.
Algo estaba fastidiando a
Rhyme. Un picor insufrible, la
maldicin de todos los
tetrapljicos, aunque en este caso se
trataba de un picor intelectual. El
tipo de picor que Rhyme haba
sufrido toda la vida.
Doctor, me puedes hacer
un favor? Ese informe que est ah,
querras hojearlo? Mira a ver si
encuentras una fotografa de un
perno.
Una foto?
Una Polaroid. Debe estar
pegada en algn sitio hacia el final.
Es que el pasapginas es demasiado
lento.
Berger sac el informe de la
carpeta y pas l mismo las pginas
delante de Rhyme.
Ah. Para.
Al ver la foto sinti una
desagradable punzada. Ah, no, sa
no. No, por favor.
Disculpa, puedes volver a
la pgina donde estbamos antes?
Berger obedeci.
Rhyme no dijo nada y ley
atentamente.
Los trozos de papel...
Tres P.M... pgina 823.
El corazn le lata con fuerza,
el sudor le resbalaba por la cabeza.
Sinti un zumbido frentico en los
odos.
Qu buen titular para los
peridicos sensacionalistas:
HOMBRE MUERE MIENTRAS
HABLA CON EL DOCTOR
MUERTE....
Lincoln? Ests bien? el
sagaz doctor Berger examinaba a
Rhyme atentamente.
Sabes, doctor?, lo siento...,
pero hay algo de lo que debo
ocuparme dijo Lincoln con toda
la despreocupacin que fue capaz
de aparentar.
Berger asinti despacio.
Por lo que parece, an te
quedan asuntos pendientes.
Lincoln le contest con una
sonrisa, aparentando indiferencia
Simplemente me preguntaba si
podras volver dentro de unas
cuantas horas.
Cuidadito, se dijo. Si el doctor
captaba su propsito, le pondra en
la lista de los no suicidas, cogera
su botella, las pastillas y la bolsa
de plstico y se largara para
siempre.
Berger consult su agenda:
Hoy ya no puedo volver.
Entonces, maana..., no. Me temo
que el lunes es lo ms pronto que
puedo. Pasado maana.
Rhyme dud. Dios mo... El
anhelo de su alma estaba al fin a su
alcance, lo que haba soado a
diario durante los ltimos aos. S
o no?
Tena que decidirse.
Finalmente, Rhyme se escuch
a s mismo diciendo:
Est bien, el lunes con
una sonrisa forzada, llena de
desesperanza.
Qu problema hay?
Un hombre con el que yo
sola trabajar... me ha pedido un
consejo. No le estaba prestando la
atencin que merece... tengo que
llamarle.
No, no se trataba de
disrreflexia, ni de un ataque de
ansiedad.
Lincoln Rhyme senta algo que
no haba sentido desde haca aos.
Tena muchsima prisa.
Puedes decirle a Thom que
suba? Creo que est abajo, en la
cocina.
S, claro. Lo har
encantado.
Rhyme notaba algo peculiar en
la mirada de Berger. Qu era?
Cautela? Quizs. Casi pareca
cierta decepcin. Pero ahora no
tena tiempo de pensar en eso.
Conforme las pisadas del doctor
sonaban bajando la escalera,
Rhyme grit con un vozarrn de
bartono:
Thom? Thom!
Qu? respondi el
joven.
Llama a Lon. Dile que
vuelva. Ahora!
Rhyme mir el reloj. Eran las
doce pasadas. Quedaban menos de
tres horas.

4

La escena del crimen fue
preparada dijo Lincoln Rhyme.
Lon Sellitto se haba quitado
la chaqueta, dejando ver una camisa
atrozmente arrugada. Estaba
apoyado, de brazos cruzados, sobre
una mesa repleta de papeles y
libros.
Jerry Banks tambin haba
vuelto; sus ojos azul plido fijos en
los de Rhyme; la cama y el panel de
control ya no le interesaban.
Sellitto frunci el ceo.
Pero qu historia est
intentando vendernos el asesino?
En las escenas del crimen,
especialmente las de homicidios,
los delincuentes a menudo
manipulaban las pruebas materiales
para confundir a los investigadores.
Algunos eran muy listos, pero la
mayora no. Como el marido que
golpe a su mujer hasta matarla y
luego intent que pareciese un robo,
pero slo se le ocurri robar las
joyas de ella, dejando su propia
pulsera de oro y su anillo con un
diamante en el vestidor.
Eso es lo que resulta tan
interesante continu Rhyme.
No tanto lo que sucedi, Lon, sino
lo que va a suceder.
Sellitto, el escptico,
pregunt:
Qu te hace pensar eso?
Los trozos de papel. Indican
las tres en punto de hoy.
Hoy?
Mira! dijo Rhyme
sealando el informe con un gesto
impaciente de la cabeza.
En un trozo pone tres P.M.
seal Banks. Pero el otro es
el nmero de una pgina. Por qu
crees que se refiere a hoy?
No es el nmero de una
pgina Rhyme enarc una ceja.
Los otros todava no lo cogan.
Usad la lgica! La nica razn
para dejar claves era decirnos algo.
Si es as, entonces el 823 ha de ser
algo ms que el nmero de una
pgina, porque no hay ninguna pista
sobre el libro a que corresponde.
Bien, si no es el nmero de una
pgina, qu es?
Silencio.
Exasperado, Rhyme contest
con brusquedad:
Es una fecha! Ocho,
veintitrs. Agosto, veintitrs. Hoy a
las tres de la tarde va a pasar algo.
En cuanto a la bola de fibra, es
amianto.
Amianto? repiti
Sellitto.
En el informe? La
frmula? Es hornblenda. Dixido
de silicio. Eso es antimonio. Se me
escapa por qu Peretti la envi al
FBI. En cualquier caso, tenemos
antimonio en una va de tren, donde
no tendra por qu haberlo. Y
hemos encontrado un perno de
hierro oxidado en la cabeza pero no
en la rosca. Eso significa que ha
estado enroscado en algn sitio
durante mucho tiempo y lo sacaron
hace poco.
Tal vez estaba enterrado
entre la basura sugiri Banks.
Y cuando cavaron la fosa...
No dijo Rhyme
categrico. En Midtown el lecho
rocoso est cerca de la superficie,
lo que significa que tambin lo
estn los acuferos. Todo el terreno
desde la calle Treinta y cuatro hasta
Harlem es lo suficientemente
hmedo como para oxidar el hierro
en pocos das, de modo que si el
perno hubiera estado enterrado
habra estado completamente lleno
de herrumbre, no slo la cabeza.
No, lo desenroscaron de algn sitio,
lo llevaron a la escena del crimen y
lo dejaron all. En cuanto a la
arena..., qu hace esa arena blanca
en una va de tren en pleno
Manhattan? La composicin del
terreno en esa zona es de marga,
sedimento, granito y arcilla blanda.
Banks empez a hablar, pero
Rhyme le interrumpi abruptamente.
Y qu hacan esas cosas
amontonadas juntas? Nuestro
asesino nos est indicando algo. Te
apuesto lo que quieras. Banks, qu
hay del acceso a las vas?
Estabas en lo cierto dijo
el joven. Encontraron un tnel a
unos treinta metros al norte de la
fosa. Con la cerradura rota desde
dentro. Tambin acertaste sobre las
huellas. Y ninguna huella ni rastro
de neumticos.
Una bola de amianto sucio, un
perno, un peridico viejo...
Sigue intacto el escenario?
pregunt Rhyme.
Lo han limpiado.
Lincoln Rhyme, el tullido de
pulmones asesinos, exhal un
estrepitoso silbido de disgusto.
Quin ha cometido ese
error?
No s respondi Sellitto
incmodo. Probablemente el
comandante de guardia.
Rhyme entendi que el
responsable haba sido Peretti.
Ah, entonces habr que
trabajar con lo que ya tenis!
Fueran cuales fuesen las
claves sobre el secuestrador y lo
que tena en mente, o estaban en el
informe o se haban perdido para
siempre, pisoteadas por los pies de
los polis, los mirones y los
trabajadores ferroviarios. El
trabajo adicional, preguntar a los
vecinos de la zona, entrevistar a los
testigos, hacer sondeos, en
definitiva, las tareas tradicionales
del detective, podan hacerse con
ms tiempo. Pero las escenas del
crimen en s mismas tenan que
analizarse a la velocidad del rayo,
como siempre haba aconsejado
Rhyme a los oficiales de la IRD. l
mismo no haba tenido el menor
escrpulo en echar a ms de un
tcnico de la Unidad de la Escena
del Crimen que no se haba movido
lo bastante rpido para su gusto.
Peretti se encarg
personalmente de la escena?
pregunt.
Peretti y una dotacin
completa.
Una dotacin completa?
insisti Rhyme irnicamente.
Qu es una dotacin completa?
Sellitto mir a Banks, quien
respondi:
Cuatro tcnicos de
fotografa, cuatro de huellas. Ocho
investigadores. Un mdico forense.
Ocho investigadores en la
escena del crimen?
Se puede reflejar la eficacia
del anlisis de una escena del
crimen mediante una curva de
Gauss. Para un nico homicidio se
considera lo ms eficaz emplear
dos oficiales. Uno solo puede pasar
por alto algunas cosas; tres o ms
tienden a cometer an ms errores.
Lincoln Rhyme siempre haba
investigado l solo las escenas del
crimen. Dejaba que los del
departamento correspondiente
tomaran las huellas y los de las
fotos hicieran las instantneas y los
vdeos. Pero l siempre daba una
vuelta solo por la zona.
Rhyme haba contratado al
joven Peretti, hijo de un prspero
poltico, haca seis o siete aos, y
haba demostrado ser un buen
detective en las escenas del crimen
ajustndose siempre a las
indicaciones de los manuales. La
Unidad de la Escena del Crimen era
una de las ms deseadas, por lo que
siempre haba una larga lista de
espera para ingresar en ella. Rhyme
obtena un placer perverso
reduciendo el nmero de
solicitantes mediante el sistema de
mostrar a los candidatos el lbum
de familia, una coleccin de fotos
de escenas del crimen
particularmente horribles. Algunos
oficiales palidecan, otros
disimulaban. Algunos volvan a
coger el lbum con las cejas
levantadas, como si estuvieran
preguntando: Y qu?. Y estos
era a los que Rhyme escoga.
Peretti haba sido uno de ellos.
Sellitto haba hecho una
pregunta. Rhyme se dio cuenta de
que el detective le estaba mirando.
Trabajars en esto con
nosotros, verdad, Lincoln?
insisti su antiguo camarada.
Trabajar contigo? dijo
entre risas y toses. No puedo,
Lon. No. Solamente te estoy dando
algunas ideas para que trabajes
sobre ellas. Thom, ponme con
Berger en aquel momento se
arrepenta de su decisin de
retrasar la entrevista con el doctor
de la muerte. Quiz no fuera
demasiado tarde. No poda soportar
la idea de esperar todava un da o
dos para su... trnsito. Y el lunes...
No quera morir en lunes. Pareca
vulgar.
Pdelo por favor.
Thom!
De acuerdo! dijo el
joven ayudante, con las manos
alzadas en un gesto de rendicin.
Rhyme mir la mesilla de
noche, en el lugar donde haban
estado la botella, las pastillas y la
bolsa de plstico, tan cerca, pero
como todo lo dems en su vida,
completamente fuera de su alcance.
Sellitto hizo una llamada de
telfono, al alcalde, supuso Rhyme;
levant la cabeza cuando le
respondieron. Se identific. El reloj
de pared marcaba las doce y media.
S, seor dijo con tono
respetuoso. Sobre el secuestro en
el aeropuerto Kennedy. He estado
hablando con Lincoln Rhyme... s,
seor, tiene algunas ideas sobre el
asunto. El detective anduvo hasta
la ventana, mirando
inexpresivamente al halcn a la vez
que intentaba explicar lo
inexplicable al hombre que diriga
la ciudad ms misteriosa del
mundo. Colg y se dio la vuelta
hacia Rhyme.
Tanto l como el jefe
quieren que colabores, Lincoln. Lo
han pedido de modo concreto. El
mismsimo Wilson, Linc.
Rhyme se ri.
Lon, mira la habitacin.
Mrame! Te parece que yo podra
llevar un caso?
Un caso normal quiz no.
Pero este no es un caso muy normal,
verdad?
Lo siento. Sencillamente no
tengo tiempo. Ese mdico. El
tratamiento. Thom, le has llamado
ya?
Todava no. Lo har dentro
de un minuto.
Ahora, llmale ahora!
Thom mir a Sellitto. Fue
hasta la puerta, dio unos pasos ms
all. Rhyme saba que no iba a
llamar Qu asco de mundo!
Banks se toc una pequea
cicatriz y dijo:
Simplemente danos alguna
idea. Por favor. El asesino... dijiste
que l...
Sellitto le hizo un gesto para
que se callase.
Pero qu gilipollas!, pens
Rhyme. El silencio de siempre.
Cunto lo tememos y cmo nos
apresuramos a llenarlo. Cuntas
aprensiones y suspicacias se
esconden bajo silencios tan espesos
como ste. Bueno, Sellitto y l
haban formado un buen equipo.
Rhyme tena los datos y Lon Sellitto
conoca a la gente adecuada.
Los dos mosqueteros. Y si
hubo un tercero fue la sobriedad de
la ciencia pura y dura.
Los ojos del detective se
inclinaron hacia el informe de la
escena del crimen.
Lincoln. Qu crees que va
a pasar hoy a las tres?
No tengo ni idea se
pronunci Rhyme.
Ninguna?
Cuidado, Lon. Me las vas a
pagar.
Finalmente, Rhyme dijo:
Va a matarla, a la mujer del
taxi. Y de una forma atroz, te lo
garantizo. Algo que no tendr nada
que envidiar a ser enterrado vivo.
Dios mo! musit Thom
en el umbral de la puerta.
Por qu no podan
simplemente dejarle solo? Cmo
podra explicarles el intenso dolor
que senta en el cuello y los
hombros? O hablarles del dolor
fantasma, mucho ms, pero mucho
ms pavoroso, royndole por todo
el cuerpo? Y cmo hacerles
entender el agotamiento que le
producan las tareas ms
cotidianas? Cmo referirse al ms
desbordante de todos los
cansancios: tener que depender de
alguien?
Tal vez podra hablarles sobre
el mosquito que haba entrado en la
habitacin la noche antes y que le
estuvo bombardeando durante una
hora; Rhyme lleg a marearse de
tanto menear la cabeza para
ahuyentarlo, hasta que el insecto
termin por aposentrsele en una
oreja, donde Rhyme lo dej estar,
ya que ah poda rascarse contra la
almohada para aliviar el picor.
Sellitto enarc una ceja.
Hoy suspir Rhyme.
Un da. Es todo.
Gracias, Linc. Estamos en
deuda contigo Sellitto arrim una
silla a la cama. Con la cabeza
indic a Banks que hiciera lo
mismo. Ahora, dinos lo que
piensas. Qu es este estpido
juego?
No tan deprisa. No trabajo
solo contest Rhyme.
Es de justicia. A quin
quieres a bordo?
A un tcnico de la IRD. El
mejor del laboratorio. Le quiero
aqu con el equipamiento bsico. Y
mejor pedimos que vengan unos
muchachos para logstica. Servicios
de Urgencia. Ah!, y quiero varios
telfonos dijo Rhyme dando
instrucciones a la vez que miraba el
whisky escocs de la mesilla de
noche. Recordaba el brandy que
Berger llevaba en su equipo. De
ningn modo iba a despedirse con
una bazofia como aqulla. Su salida
de este mundo estara patrocinada
por un Lagavulin de diecisis aos
o por un opulento Macallan
envejecido durante dcadas. O,
por qu no?, por ambos.
Banks sac su telfono mvil.
Qu tipo de lneas quieres?
Solamente...
Fijas.
Aqu?
Por supuesto que no
gru Rhyme.
Se refiere a que quiere que
haya gente haciendo las llamadas en
el edificio principal intervino
Sellitto.
Ah!
Llama a la Central orden
Sellitto. Que nos pongan tres o
cuatro agentes.
Lon pregunt Rhyme,
quin est haciendo esta maana
los trabajos preliminares sobre la
muerte?
Banks ahog una carcajada.
Los Hardy Boys una
mirada de Rhyme le borr la
sonrisa de la cara. Los detectives
Bedding y Saul, seor aadi el
muchacho rpidamente.
Pero Sellitto tambin sonri.
Los Hardy Boys. Todo el
mundo les llama as. T no les
conoces, Linc. Son del Grupo de
Homicidios de la Central.
El asunto es que se parecen
mucho explic Banks.
Y, bueno, su manera de
hablar resulta divertida.
No quiero payasos.
No, son buenos dijo
Sellitto. Los mejores detectives
que hemos tenido. Te acuerdas de
aquella bestia que secuestr a una
nia de ocho aos en Queens el ao
pasado? Bedding y Saul hicieron
las pesquisas. Entrevistaron a todo
el vecindario; tomaron dos mil
doscientas declaraciones. Gracias a
eso pudimos salvar a la nia.
Cuando esta maana supimos que la
vctima era la pasajera del
aeropuerto JFK, el propio jefe,
Wilson, les puso en el equipo.
Qu estn haciendo ahora?
Principalmente buscar
testigos. En los alrededores de las
vas del tren. Y husmear sobre el
conductor del taxi.
Rhyme grit a Thom, que
estaba en el vestbulo Llamaste
a Berger? No, por supuesto no lo
has hecho. Es que la palabra
insubordinacin no significa nada
para ti? Por lo menos haz algo til.
Acerca el informe de la escena del
crimen y empieza a pasar las
pginas movi la cabeza hacia el
pasapginas.
Hoy estamos de un humor
esplndido, eh? le espet el
ayudante.
Sujtalo ms alto. Me est
deslumbrando.
Ley un minuto. Luego mir
hacia arriba.
Sellitto estaba al telfono,
pero Rhyme le interrumpi.
Pase lo que pase hoy a las
tres, tenemos que centrarnos en
localizar el sitio al que apuntan las
pistas, porque va a ser una escena
del crimen. Necesitar a alguien
que lo trabaje.
Bien dijo Sellitto.
Llamar a Peretti. Conviene tirarle
un hueso. Est olfateando como
loco porque estamos dando vueltas
a hurtadillas a su alrededor.
Rhyme gru.
He preguntado yo por
Peretti?
Pero es el chico de oro de
la IRD apunt Banks.
No me interesa murmur
Rhyme. Hay otra persona que me
conviene ms.
Sellitto y Banks se cruzaron
una mirada. El detective ms viejo
sonri, mientras se sacuda
intilmente la arrugada camisa.
Tendrs a quien t quieras,
Linc. Recuerda, eres rey por un da.

Miraba el ojo en penumbra.
T. J. Colfax, una joven de pelo
oscuro oriunda de las colinas del
este de Tennessee, licenciada en la
Facultad de Empresariales de la
Universidad de Nueva York, con la
carrera ms prometedora de su
empresa, rpida como una bala,
acababa de despertar de un sueo
profundo. Tena el pelo churretoso
adherido a las mejillas, el sudor le
corra a chorros por la cara, el
cuello y el pecho.
Se encontr a s misma
mirando un ojo negro, el agujero de
una oxidada caera, de
aproximadamente quince
centmetros de dimetro, a la que le
haban quitado una pequea
tapadera metlica.
Aspiraba por la nariz el aire
mohoso, todava tena la boca
amordazada. Notaba el sabor del
plstico, del adhesivo caliente.
Amargo.
Y John? Se pregunt. Dnde
estaba? Se neg a pensar en el
sonido sordo que haba odo la
pasada noche en el stano. Se haba
criado en el este de Tennessee y
saba que los disparos sonaban as.
Por favor, rog por su jefe.
Que est bien.
Tranquilzate, se deca con
furia a s misma. Ests llorando
otra vez, recuerda lo que pas. En
el stano, despus del disparo,
perdi la calma completamente,
derrumbndose, sollozando de
pnico, casi ahogada.
Venga, calma.
Mira el ojo negro de la
tubera. Imagina que te est
haciendo un guio. El ojo de tu
ngel de la guarda.
T. J. estaba sentada en el
suelo, rodeada por un centenar de
tuberas y conductos, de caeras y
conducciones. Ms calientes que la
plancha del diner
[14]
de su hermano,
ms calientes que el asiento trasero
del Nova de Jule Whelan diez aos
atrs. Goteaba agua, como si de las
viejas vigas colgaran estalactitas
sobre su cabeza. La nica
iluminacin proceda de media
docena de pequeas bombillas
amarillas. Justo encima de ella
haba un letrero. No poda leerlo
bien, aunque alcanzaba a ver el
borde rojo. Al final de lo que fuese
que deca el mensaje haba un signo
de exclamacin.
Se revolvi una vez ms, pero
las ligaduras la atenazaban,
oprimiendo contra el hueso. De su
garganta brot un grito
desesperado, un grito animal. Pero
la espesa mordaza y el insistente
ruido de la maquinaria se tragaban
el sonido; nadie podra orla.
El ojo negro continuaba
mirndola. T me salvars,
verdad?, pens.
Sbitamente el silencio se
interrumpi con el estruendo de una
campana de hierro a lo lejos. Como
la puerta de un barco cerrada de
golpe. El ruido vena del orificio de
la tubera. De su ojo amigo.
Sacudi las ataduras contra la
tubera e intent ponerse de pie.
Pero no pudo moverse ms que
unos cuantos centmetros.
Venga, no te angusties.
Reljate. Todo va a ir bien.
Entonces fue cuando consigui
ver el letrero de encima de su
cabeza. Al moverse un poco se
haba enderezado ligeramente y
haba ladeado la cabeza, lo que le
proporcionaba una perspectiva en
oblicuo del letrero.
Oh, no! Oh, Santo Dios...!
Las lgrimas volvieron de
nuevo.
Imagin a su madre, con el
cabello estirado hacia atrs y su
cara redonda, con su bata de estar
por casa estampada en flores
azules, cuchichendole: Todo va
bien, cario... No te preocupes.
Pero no se crea las palabras.
Crea lo que deca el letrero.

Peligro! Vapor muy caliente
a alta presin. No quitar la tapa
de la tubera. Para manipular
llame a Consolidated Edison.
Muy peligroso!

El ojo negro la miraba
boquiabierto, el ojo que se abra al
interior de la tubera de vapor.
Miraba directamente a la carne
rosada de su pecho. De algn lugar
dentro de la tubera sali otro ruido
metlico, trabajadores
martilleando, ajustando las viejas
juntas.
Mientras Tammie Jean Colfax
gritaba oy otro ruido de metal.
Luego, un quejido distante, muy
apagado. Y le pareci ver, entre
lgrimas, que el ojo negro por fin le
haca un guio.

5

As est la cosa explic
Rhyme. Tenemos una vctima de
secuestro y una hora lmite a las
tres de la tarde.
Y ninguna peticin de
rescate aadi Sellitto al
resumen de Rhyme, luego se apart
a un lado para contestar su telfono
mvil.
Jerry dijo Rhyme a Banks
, infrmales sobre la escena de
esta maana.
Haba ms gente pululando en
la oscura habitacin de Lincoln
Rhyme de lo que poda recordar.
Despus del accidente, los amigos a
veces se presentaban sin avisar
(evidentemente, l siempre estaba
en casa), aunque se las arregl para
impedir que siguieran hacindolo.
Y tambin dej de responder a las
llamadas de telfono, recluyndose
ms y ms, cayendo en la soledad.
Pasaba las horas escribiendo su
libro y, cuando le falt la
inspiracin para escribir otro, se
dedic a leer. Y cuando tambin
eso se le hizo tedioso, recurri a las
pelculas de alquiler, los
peridicos y la msica. Por fin dej
a un lado incluso la televisin y el
equipo estereofnico y pasaba
horas muertas mirando las imgenes
artsticas que su asistente haba
colgado obedientemente en la pared
de enfrente de la cama.
Finalmente tambin los psters
se haban cado.
Soledad.
Eso era lo que le estaba
matando, pero cmo la echaba de
menos en aquel momento.
Era evidente por su nerviosa
forma de andar que Jim Polling
estaba muy tenso. Aunque Lon
Sellitto era el oficial asignado al
caso, las especiales circunstancias
que lo rodeaban hacan necesario
un capitn a bordo y Polling se
haba ofrecido voluntario para el
trabajo. El caso era una bomba de
relojera y poda destrozar una
carrera en un abrir y cerrar de ojos,
de forma que el jefe y comisario
adjunto se alegraban de que hubiera
alguien ms para desviar los tiros.
Haban estado practicando el arte
de distanciarse y cuando las
cmaras grabasen las conferencias
de prensa estaran preparados para
salpicarlas de palabras como
delegado, asignado y
asesor; y podran limitarse a
mirar a Polling cuando llegara el
momento de responder a las
preguntas duras de roer. A Rhyme
no le caba en la cabeza que hubiera
alguien dispuesto a presentarse
voluntario para coordinar un caso
como aqul.
Pero Polling era especial. El
hombrecillo se haba pateado
centmetro a centmetro el distrito
de Midtown North, y era uno de los
detectives de Homicidios ms
exitosos y notables del
Departamento. Famoso por su mal
humor, haba tenido serios
problemas cuando mat a un
sospechoso desarmado. Pero,
sorprendentemente, al mismo
tiempo haba conseguido levantar
su carrera al lograr resolver el caso
Shepherd, precisamente el del
polica asesino en serie en el que
Rhyme haba sufrido el accidente.
Ascendido a capitn tras este xito,
Polling atraves uno de esas
engorrosas crisis de la edad
madura, que le haba llevado a
cambiar los pantalones vaqueros y
los trajes de Sears, por la ropa de
Brook Brothers (aquel da llevaba
un traje informal azul marino de
Calvin Klein); a partir de entonces
inici tambin su tenaz ascensin
hacia un despacho en lo alto del
edificio One Police Plaza.
Otro oficial se apoyaba en una
mesa cercana. Bo Haumann, alto y
delgado, con un corte de pelo
militar, era capitn y jefe de la
Unidad de Servicios de Urgencia
del Departamento de Polica de
Nueva York.
Banks termin de hacer su
resumen justo cuando Sellitto
desconectaba y guardaba el
telfono.
Eran los Hardy Boys.
Algo ms sobre el taxi?
pregunt Polling.
Nada. Todava estn
mareando la perdiz.
Algn indicio de que ella
estuviera tirndose a alguien que no
debiera? pregunt Polling.
Tal vez un novio peligroso?
No, ningn novio. Slo se
vea con algunos tos de vez en
cuando. Nadie que le anduviese
detrs, segn parece.
Todava ninguna llamada
pidiendo rescate? pregunt
Rhyme.
No.
Son el timbre de la puerta.
Thom fue a abrir.
Rhyme dirigi la mirada hacia
las voces que se aproximaban.
Un momento despus el
ayudante subi acompaando a una
oficial de polica uniformada.
Aunque de lejos pareca muy joven,
cuando estuvo ms cerca se dio
cuenta de que tendra unos treinta
aos aproximadamente. Era alta y
posea la belleza hosca y altiva de
las mujeres que miran desde las
revistas de moda.
Suele decirse que vemos a los
dems tal como nos vemos a
nosotros mismos, y, desde el
accidente, Lincoln Rhyme rara vez
pensaba en la gente fijndose en su
cuerpo. Observ su estatura, sus
elegantes caderas, su ardiente
cabello rojizo. Cualquier otro
habra sopesado esos rasgos y
habra llegado a la conclusin de
que aquella era una mujer de
bandera. Pero Rhyme no tuvo este
pensamiento. Lo que registr fue su
mirada.
No la sorpresa (obviamente
nadie le haba avisado de que l
estaba invlido), sino otra cosa.
Una expresin que nunca antes
haba visto. Era como si su estado
tranquilizara a la mujer. Justo lo
contrario de cmo reaccionaba la
mayor parte de la gente. Conforme
avanzaba por la habitacin la chica
se iba relajando.
Oficial Sachs? pregunt
Rhyme.
S, seor respondi ella,
contenindose como si hubiera
estado a punto de extender una
mano.
Sellitto le present a Polling y
a Haumann. La joven deba estar al
tanto de la reputacin de ambos y
sus ojos volvieron a mostrar
cautela.
Se fij en la habitacin, la
suciedad, el aire tenebroso. Ech
una ojeada a uno de los psters.
Estaba medio desenrollado sobre
una mesa. Halcones nocturnos, de
Edward Hopper. Gente solitaria en
u n diner cenando ya tarde. Ese
pster haba sido el ltimo en
caerse.
Rhyme explic brevemente
que la hora lmite para encontrar a
la mujer eran las tres. Sachs asenta
con calma, pero Rhyme poda ver
en sus ojos el parpadeo de... de
qu?, miedo, disgusto?
Jerry Banks, un anillo en un
dedo, pero no de boda, se sinti
inmediatamente atrado por el brillo
de su belleza y le dedic una
sonrisa especial. Pero con una
mirada Sachs dej claro de manera
inequvoca que de aquel caso no
iban a salir parejas. Y que
probablemente nunca saldran.
Quizs sea una trampa
sugiri Polling. Encontramos el
sitio al que nos est llevando,
entramos y hay una bomba.
Lo dudo dijo Sellitto,
encogindose de hombros. Para
qu entonces todo este jaleo? Si
quieres matar policas lo nico que
tienes que hacer es buscar uno y
dispararle.
Un momento de incmodo
silencio, Polling desvi
rpidamente la mirada de Sellitto a
Rhyme. Todos pensaron
inmediatamente que haba sido en el
caso Shepherd donde Rhyme haba
sufrido el accidente.
Pero un paso en falso no
significaba nada para Rhyme.
Continu:
Estoy de acuerdo con Lon.
Pero le dira a los equipos de
Investigacin y Vigilancia y al de
Homicidios que tuvieran cuidado
con las emboscadas. Nuestro
muchacho parece escribir sus
propias reglas.
Sachs mir de nuevo el pster
del cuadro de Hopper. Rhyme
sigui su mirada. Quiz las
personas del restaurante no estaban
tan solas, reflexion. De hecho,
todas ellas parecan bastante
contentas.
Hemos encontrado dos tipos
de pruebas materiales sigui
Rhyme: pruebas materiales
estndar, o lo que es lo mismo, lo
que el asesino no pretenda dejar
atrs. Pelo, fibras, huellas digitales,
huellas de pies. Si encontramos
suficientes y tenemos suerte, todo
eso nos llevar a la escena del
crimen primaria. Es decir, donde l
vive.
O su escondrijo sugiri
Sellitto.
Una casa segura?
murmur Rhyme, asintiendo con la
cabeza. Apuesto a que ests en lo
cierto, Lon. Necesita un sitio desde
donde operar continu. Luego
estn las pruebas preparadas.
Aparte de los trozos de papel, que
nos dicen la fecha y la hora, hemos
encontrado el perno, la bola de
amianto y la arena.
La carroa de un
depredador gru Haumann y se
pas la mano por su impecable
corte de pelo. A Rhyme le
recordaba al eficiente oficial que l
mismo haba sido haca mucho
tiempo.
Entonces, puedo decir al
alto mando que existe ma
posibilidad de encontrar a tiempo a
la vctima? quiso saber Polling.
Creo que s.
El capitn hizo una llamada,
retirndose a una esquina de la
habitacin mientras hablaba.
Cuando colg anunci con un
gruido:
El alcalde. El jefe est con
l. Va a haber una rueda de prensa
dentro de una hora y he de estar all
para asegurarme de que tienen el
pito dentro de los pantalones y la
cremallera subida. Algo ms que
pueda decirle a los mandamases?
Sellitto mir a Rhyme, que
neg con la cabeza.
Todava no dijo el
detective.
Polling dio a Sellitto el
nmero de su telfono mvil y sali
por la puerta, literalmente
corriendo.
Un momento despus suba las
escaleras un hombre de unos treinta
aos, delgado, un poco calvo. Mel
Cooper tena el mismo aspecto de
bobo de siempre, el tpico vecino
patoso de una serie cmica. Le
seguan dos policas ms jvenes
que llevaban un bal y dos
maletines que parecan pesar mil
kilos cada uno. Los oficiales
dejaron su pesada carga y se fueron.
Mel.
Detective Cooper avanz
hacia Rhyme y apret su intil mano
derecha. Fue el nico contacto
fsico de aquel da con alguno de
los presentes, observ Rhyme.
Cooper y l haban trabajado juntos
durante aos. Especialista en
qumica orgnica, matemticas y
fsica, Cooper era un experto tanto
en identificacin huellas
dactilares, anlisis de ADN y
reconstruccin forense como en
anlisis de pruebas materiales.
Cmo est el criminalista
ms famoso del mundo? le
pregunt Cooper.
Rhyme solt un bienhumorado
gruido. Aquel ttulo se lo haba
otorgado la prensa haca algunos
aos, despus de la sorprendente
noticia de que el FBI le haba
escogido a l, un polica de la
ciudad, como asesor del PERT
[15]
,
el equipo encargado del anlisis de
las pruebas materiales.
Insatisfechos con la denominacin
de cientfico forense o de
especialista forense los
periodistas llamaron a Rhyme
criminalista.
A decir verdad, era una
palabra que llevaba aos
circulando. Primero se aplic en
los Estados Unidos al legendario
Paul Leland Kirk, director de la
Escuela de Criminologa de
Berkeley. Esa institucin, la
primera de su gnero en el pas,
haba sido fundada por el an ms
legendario August Vollmer. El
ttulo haba llegado a resultar
elegante, de modo que, en toda la
nacin, cuando un tcnico se
acercaba sigilosamente a una rubia
en un cctel se denominaba a s
mismo como criminalista, no como
cientfico forense.
Esto es una pesadilla dijo
Cooper, coges un taxi y al
volante hay sentado un psicpata. Y
el mundo entero est pendiente de
la Gran Manzana debido a esa
conferencia de paz. Estn tan
desesperados que no me extraa
nada que te hayan arrancado de tu
retiro.
Cmo est tu madre?
pregunt Rhyme.
Sigue quejndose de sus
dolores y achaques. Pero est ms
sana que yo.
Cooper viva con su anciana
madre en la misma casita de Queens
donde haba nacido. Su pasin eran
los bailes de saln, sobre todo el
tango. Como los policas suelen ser
muy chismosos, en la IRD se haba
especulado sobre las preferencias
sexuales del muchacho. Rhyme
nunca se haba interesado por la
vida personal de sus subalternos,
pero se haba sorprendido tanto
como los dems cuando conoci a
Greta, la novia formal de Cooper,
una chica imponente de origen
escandinavo que enseaba
matemticas en Columbia.
Cooper abri el gran bal
forrado de terciopelo. Sac las
piezas de tres grandes microscopios
y empez a ensamblarlas.
Oh, corriente domstica!
exclam decepcionado mirando los
enchufes, mientras se ajustaba las
gafas de montura metlica en la
nariz.
Es que esto es una casa,
Mel.
Pensaba que vivas en un
laboratorio. No me habra
sorprendido.
Rhyme mir los instrumentos,
de color gris y negro, desgastados
por el uso. Haba manejado otros
similares durante quince aos. Un
microscopio estndar, otro de
contraste y un modelo de luz
polarizada. Cooper abri los
maletines, que contenan un surtido
de botellas, tarros diversos e
instrumentos cientficos. De repente
acudieron a la mente de Rhyme
palabras que antes haban formado
parte de su vocabulario cotidiano.
Tubos para recogida de sangre en
vaco tipo EDTA, cido actico,
ortotolidina, reactivo luminol,
Magna-Brush, fenmeno prpura de
Ruhemann...
El joven ech otro vistazo a su
alrededor.
Esta habitacin tiene el
mismo aspecto que sola tener tu
oficina, Lincoln. Cmo encuentras
las cosas? Oye, necesito un poco de
espacio.
Thom Rhyme movi la
cabeza sealando una de las mesas
llenas de objetos. Apartaron las
revistas, los artculos y los libros,
dejando al descubierto el tablero de
la mesa, que Rhyme no vea desde
haca un ao.
Sellitto hojeaba al informe de
la escena del crimen.
Por qu seguimos
llamndole el sospechoso?
Deberamos asignarle un nmero.
Rhyme mir a Banks.
Escoge un nmero
cualquiera.
El nmero de la pgina..., la
fecha, quiero decir sugiri
Banks.
Sujeto Desconocido 823.
Tan bueno como cualquier otro
nmero.
Sellitto lo apunt en el
informe.
Mmm, perdn..., detective
Rhyme...
Era la patrullera la que
hablaba. Rhyme se volvi hacia
ella.
Se supone que a las doce he
de estar en la Central tena que
asistir a una charla en el One Police
Plaza.
Oficial Sachs... se haba
olvidado de ella por un momento.
Fue usted la primera en llegar a las
vas del tren?
En efecto, yo cog la
llamada la joven respondi
dirigindose a Thom.
Estoy aqu, oficial le
record Rhyme con severidad,
controlando apenas su
temperamento. Aqu mismo, justo
debajo de usted. Le pona furioso
que le hablasen dirigindose a
terceros, por medio de gente sana.
La mujer volvi la cabeza
rpidamente y l se dio cuenta de
que haba aprendido la leccin.
S, seor dijo ella, en
tono suave, pero con una mirada de
hielo.
No estoy de servicio.
Llmame Lincoln.
Te importara
explicrmelo, por favor?
El qu? pregunt Rhyme.
La razn por la que me has
trado aqu. Lo siento, pero no
hubiera pensado... Si lo deseas, me
disculpar por escrito. Lo que pasa
es que voy a llegar tarde a mi nuevo
destino y no he tenido ocasin de
avisar a mi jefe.
Disculparte? pregunt
Rhyme.
La verdad es que no tengo
ninguna experiencia sobre cmo
actuar en escenas del crimen. Fui
improvisando sobre la marcha y la
fastidi.
Pero de qu hablas?
Yo orden parar los trenes y
cerrar el trfico en la avenida Once.
Yo tuve la culpa de que el senador
no pudiera decir su discurso en
Nueva Jersey y de que algunos
representantes de la ONU no
llegaran a tiempo a su reunin
desde el aeropuerto de Newark.
Rhyme solt una risita.
Sabes quin soy yo?
Bueno, he odo hablar de ti,
por supuesto. Pens que...
Que estaba muerto?
pregunt Rhyme.
No. No quera decir eso.
Aunque casi lo haba dicho. La
chica continu muy deprisa:
Todos manejbamos tu libro en la
academia..., pero nunca omos
sobre ti, personalmente, quiero
decir... Mir hacia arriba y dijo
con firmeza: A mi juicio, como
primer oficial, pens que lo mejor
para proteger la escena del crimen
era parar el tren y cortar la calle. Y
eso fue lo que hice, seor.
Llmame Lincoln. Y t te
llamas...?
Yo...
S, cul es tu nombre?
Amelia.
Amelia, como la aviadora?
No, seor. Es un nombre de
familia.
Amelia, no quiero tus
disculpas. T lo hiciste bien y
Peretti estaba equivocado.
Sellitto se revolvi en su
asiento ante tamaa indiscrecin,
pero Lincoln Rhyme no hizo caso.
Despus de todo, l era una de las
pocas personas del mundo que
poda quedarse tumbado en la cama
aunque el mismsimo presidente de
los Estados Unidos entrara en la
habitacin. Rhyme sigui diciendo:
Peretti se ocup de la
escena como si el alcalde estuviera
mirndole por encima del hombro y
esa es la mejor manera de cagarla.
Movi a demasiada gente, estaba
totalmente equivocado al dejar
pasar los trenes y los coches y no
debera haber limpiado el lugar tan
pronto como lo hizo. Si hubiramos
mantenido protegidas las vas
quizs habramos encontrado un
recibo de una tarjeta de crdito con
un nombre o una estupenda huella
del dedo pulga...
Tal vez s intervino
Sellitto con delicadeza, pero esto
debe quedar entre nosotros
apunt, dando una orden tcita con
la mirada, que dirigi
sucesivamente a Sachs, Cooper y al
joven Jerry Banks.
Rhyme solt una irreverente
carcajada. Luego se volvi hacia
Sachs, a quin pill, como haba
ocurrido con Banks por la maana,
mirndole las piernas y el cuerpo
cubiertos por la manta de color
albaricoque. Rhyme le dijo a la
chica:
Te he pedido que vengas
para que te ocupes de la prxima
escena del crimen.
Qu? pregunt ella sin
hacer uso de intermediarios en esta
ocasin.
Que quiero que trabajes con
nosotros dijo Rhyme secamente
. En la prxima escena del
crimen.
Pero... ella se ri, no
pertenezco a la IRD, estoy en una
simple patrulla, nunca he trabajado
en escenas del crimen...
Este es un caso poco
frecuente, como el detective Sellitto
te explicar. Es realmente extrao,
verdad, Lon? De veras, si fuera
una escena del crimen normal no me
haras falta, pero en este caso
necesitamos un par de ojos frescos.
Ella mir a Sellitto, que no
dijo nada.
Lo que pasa es que... no lo
he hecho bien..., estoy segura.
Vale dijo Rhyme con
paciencia. Quieres toda la
verdad?
Ella asinti con la cabeza.
Necesito a alguien que haya
tenido pelotas como para parar un
tren y proteger as la escena y
despus soportar la tensin.
Gracias por darme una
oportunidad, seor..., Lincoln.
Pero...
Rhyme dijo secamente:
Lon.
Oficial... le gru el
detective a Sachs, nadie le ha
pedido su opinin. Ha sido
asignada a este caso como asistente
en la escena del crimen.
Seor, tengo que protestar.
Me han destinado fuera de la
patrulla. Hoy. Por razones mdicas.
Me he de incorporar al nuevo
destino dentro de una hora.
Razones mdicas?
pregunt Rhyme.
Ella dud, mirando sin querer
las piernas de Rhyme.
Tengo artritis dijo por
fin.
Que tiene qu? pregunt
Rhyme.
Artritis crnica.
Lo lamento muchsimo.
Ella sigui muy deprisa:
Slo respond esa llamada
esta maana porque un compaero
se haba quedado enfermo en casa,
no fue algo planificado.
Vale, est bien, yo tambin
tena otros planes dijo Lincoln
Rhyme. Ahora, veamos algunas
de las pruebas.

6

El perno.
Si se segua el procedimiento
clsico para estudiar la escena del
crimen, lo primero era analizar la
prueba menos habitual.
Thom le daba vueltas a la
bolsa de plstico una y otra vez
mientras Rhyme estudiaba la varilla
de metal, medio oxidada.
Desteida. Ajada.
Ests seguro de las
huellas? Probaste el reactivo para
partculas pequeas? Es lo mejor
para las pruebas materiales
expuestas a la accin de los
elementos.
S confirm Mel Cooper.
Thom orden Rhyme,
qutame el pelo de los ojos!
Pinamelo hacia atrs, te dije que
me lo peinaras hacia atrs esta
maana.
El ayudante suspir y pas el
cepillo por las enmaraadas
guedejas negras.
Vamos a ver susurr
amenazadoramente para su jefe, de
forma que Rhyme retir la cabeza,
despeinndose an ms. Amelia
Sachs estaba sentada en actitud
hosca en una esquina. Tena las
piernas recogidas bajo la silla, en
la posicin de salida de un
corredor, pareca como si estuviera
esperando el disparo.
Rhyme volvi a concentrarse
en el perno.
Cuando diriga la Divisin
Central de Investigacin y
Recursos, Rhyme haba empezado a
crear bases de datos. Haba reunido
un archivo de balas estndar, de
fibras, telas, neumticos, zapatos,
aceite de motores y lquido de
transmisin. Haba pasado cientos
de horas recopilando listados,
haciendo ndices y cruzando
referencias.
Sin embargo, ni siquiera
durante la direccin del obsesivo
Rhyme, la IRD haba confeccionado
un catlogo de herramientas. Se
preguntaba por qu no y estaba
enfadado consigo mismo por no
haberse tomado el tiempo para
hacerlo, y an ms enfadado con
Vince Peretti porque tampoco se le
hubiera ocurrido.
Tenemos que llamar a todos
los fabricantes y comerciantes de
pernos del Nordeste. No, mejor de
todo el pas. Tenemos que
preguntarles si hacen un modelo
como ste y a quien se lo venden.
Hay que enviar un fax con la
descripcin y una foto del perno a
nuestros proveedores en
Comunicaciones.
Coo, pero puede que haya
un milln! dijo Banks. Y puede
que no demos con l ni aunque
preguntemos en todas las cadenas
de ferreteras del pas.
No lo creo respondi
Rhyme. El perno va a ser una
buena pista, no lo habran dejado si
fuera intil. Y seguro que los
abastecedores de pernos no son
tantos, qu te apuestas?
Sellitto llam por telfono y
pocos minutos despus levant la
mirada.
Te he conseguido cuatro
proveedores, Lincoln. Dnde
conseguimos una lista de
fabricantes?
Manda un agente a la calle
Cuarenta y dos respondi Rhyme
, a la Biblioteca Pblica; all
tienen directorios de gremios. Hasta
que consigamos uno, haz que los
proveedores empiecen a trabajar
con las Pginas Amarillas.
Sellitto repiti esas
indicaciones por telfono.
Rhyme mir el reloj. Era la
una y media.
Ahora, el amianto.
La palabra brill en su mente
durante un instante. Sinti una
especie de sacudida en lugares en
los que no se pueden sentir
sacudidas. Qu le recordaba
aquella palabra? Haba ledo u odo
algo al respecto, haca poco tiempo
segn le pareca, aunque Lincoln
Rhyme ya no se fiaba de su propia
valoracin del tiempo. Cuando
ests tumbado boca arriba en el
mismo sitio durante meses y meses,
el tiempo transcurre con una
lentitud casi mortal. Tal vez estaba
recordando algo que haba ledo
haca dos aos.
Qu sabemos del amianto?
murmur. Nadie respondi, pero
no importaba, se respondi a s
mismo, como prefera hacer. El
amianto era una molcula compleja,
polmero de silicato. No arde
porque, como el cristal, ya est
oxidado.
Cuando haba estudiado
antiguas escenas del crimen,
trabajando codo con codo con
antroplogos y odontlogos
forenses, Rhyme a menudo haba
estado en edificios con aislamiento
de amianto. Recordaba el peculiar
sabor de las mscaras que deban
ponerse durante las excavaciones.
De hecho, en aquel momento lo
recordaba, haba estado haca tres
aos y medio durante una limpieza
de amianto en la estacin de metro
de City Hall, donde los operarios
haban encontrado el cuerpo de uno
de los policas asesinados por Dan
Shepherd tirado en el cuarto de un
generador elctrico. Al agacharse
para coger una fibra de la camisa
azul del agente, Rhyme oy el ruido
de la viga de roble rompindose.
Probablemente la mscara le salv
de morir asfixiado por la polvareda
que se levant a su alrededor.
Quiz la ha llevado a uno de
los lugares que estn limpiando
sugiri Sellitto.
Podra ser asinti Rhyme.
Sellitto orden a su joven
asistente:
Llama a los de Medio
Ambiente. Entrate si hay algn
sitio donde estn retirando amianto
en este momento.
El detective llam por
telfono.
Bo, tienes gente
preparada? pregunt Rhyme a
Haumann.
Listos para actuar
confirm el comandante de la ESU
. Aunque tengo que decirte que
ms de la mitad de los hombres
estn ocupados con la reunin de la
ONU, han sido adscritos a los
Servicios Secretos y a las mismas
fuerzas de seguridad de la ONU.
Ya tengo el informe de la
Agencia de Proteccin del Medio
Ambiente. Banks hizo un gesto a
Haumann y ambos se retiraron a un
rincn de la habitacin y apartaron
varias pilas de libros. Cuando
Haumann despleg uno de los
mapas de Nueva York algo cay al
suelo.
Banks dio un saltito.
Caramba!
Desde donde Rhyme estaba
tumbado no poda ver qu era lo
que se haba cado. Haumann dud
un momento, luego se agach y
recogi el descolorido trozo de
columna vertebral, que volvi a
colocar en la mesa.
Rhyme sinti que varios pares
de ojos le miraban, pero no dijo
nada sobre el hueso. Haumann se
inclin sobre el mapa, mientras que
Banks, al telfono, le pasaba
informacin sobre los lugares
donde estaban retirando amianto. El
comandante los marc con un lpiz
churretoso. Pareca haber un
montn, diseminados en los cinco
barrios de la ciudad. Resultaba
desalentador.
Tenemos que reducir ms el
campo. Veamos, la arena dijo
Rhyme a Cooper. chale un
vistazo, dime lo que opinas.
Sellitto le pas el sobre con la
prueba al tcnico, que vaci el
contenido en una bandeja esmaltada
para examinarlo. La reluciente
arena levant una pequea nube de
polvo. Tambin haba una piedra
lisa, que coloc en el centro del
montn.
Lincoln Rhyme se qued
boquiabierto, no por lo que estaba
viendo, pues todava ni siquiera
saba qu era, sino por el impulso
irreprimible e imposible de llevar a
cabo que sinti de asir un lpiz. Era
la primera vez en ms de un ao
que senta algo semejante, y casi
hizo que se le saltaran las lgrimas;
su nico consuelo fue el recuerdo
del frasco de Seconal y la bolsa de
plstico que le haba enseado el
doctor Berger, imgenes que an
revoloteaban por su habitacin de
invlido como dos ngeles
guardianes.
Analzala dijo
perentoriamente.
Qu? pregunt Sellitto.
La piedra Lon le lanz
una mirada inquisitiva. No
entiendo por qu est ah, no
pertenece a ese conjunto; es como
si hubiera mezclado naranjas con
manzanas. Hay que analizarla.
Mel sostuvo la piedra con unas
tenacillas, se puso unas gafas de
seguridad y le dio un barrido a la
superficie con una PoliLight de alta
potencia.
Nada dijo al fin.
Hacemos un VMD
[16]
?
La deposicin de metal al
vaco era la prueba reina para
detectar huellas en superficies no
porosas. Se realizaba mediante la
evaporacin de oro o cinc en una
cmara de vaco donde se colocaba
el objeto que se quera examinar; el
metal cubra la posible huella,
haciendo que las espirales y las
puntas fueran muy visibles.
Sin embargo, Cooper no tena
el material para efectuar aquella
prueba.
Y qu es lo que te has
trado entonces? pregunt Rhyme,
no muy complacido.
Cooper haba llevado consigo
los productos habituales, como
iodina, Magna-Brush, DFO,
ninhidrina, que serva para destacar
las huellas sobre superficies
porosas, y Super Glue, que se
aplicaba en superficies blandas.
Rhyme record la sorprendente
noticia que haba sacudido a la
comunidad forense haca tan slo
unos pocos aos: un tcnico que
trabajaba en un laboratorio forense
del ejrcito americano situado en
Japn estaba pegando su cmara
rota con Super Glue cuando, para su
asombro, se dio cuenta de que los
restos de aquel adhesivo
destacaban las huellas dactilares
mejor que la mayora de los
productos qumicos desarrollados
para ese fin.
Y aquel fue el mtodo por el
que se decidi Cooper. Valindose
de las tenacillas, coloc la piedra
en una pequea caja de cristal y
ech una gota de pegamento por
debajo. Tras unos minutos, volvi a
sacar la piedra.
Creo que tenemos algo
anunci; volvi a repasar la piedra
con la potente luz ultravioleta y se
hizo visible una huella. Cooper la
fotografi con una Polaroid CU-5,
una cmara 1:1 y le ense a
Rhyme la instantnea resultante.
Acrcamela un poco ms
le pidi Lincoln para examinarla
mejor. S! La hizo rodar.
Las huellas rodadas, que se
producan cuando se pasaba un
dedo por una superficie, eran
diferentes de las resultantes cuando
se coga un objeto. La diferencia
era muy sutil, y se notaba en la
profundidad de los surcos en
algunos puntos; sin embargo, Rhyme
estaba tan acostumbrado a examinar
pruebas de ese tipo que la
reconoci de inmediato.
Y mira... qu tenemos
aqu? murmur. Esta lnea...
se refera a una marquita en forma
de creciente, justo por encima de la
huella.
Parece...
Justo, es una seal de la ua
de la chica. No tendra por qu
estar ah, pero apostara algo bueno
a que lo hizo adrede.
Pero por qu hara
semejante cosa? pregunt Amelia
intrigada.
Una vez ms, aquella pregunta
dio a Rhyme la posibilidad de
demostrar que era el ms rpido y
agudo a la hora de sacar
conclusiones.
Nos est diciendo dos cosas
le explic. La primera, que la
vctima es una mujer sin lugar a
dudas... por si acaso no habamos
sido capaces de establecer la
conexin con el cadver que
encontramos esta maana.
Y por qu le interesa tanto
que sepamos eso? pregunt
Banks.
Para ponerlo ms
emocionante. Quiere hacernos
sudar, por eso nos recuerda que su
vctima es una mujer. Sabe que,
aunque aparentemos creer lo
contrario, hay vctimas y vctimas
Rhyme se fij en las manos de
Sachs. Le sorprendi que una mujer
tan hermosa como ella tuviera los
dedos en un estado tan deplorable.
Cuatro estaban cubiertos con tiritas
y en algunos otros se haba mordido
las uas hasta casi despellejarse; en
un dedo, la cutcula estaba
mezclada con sangre reseca. La piel
debajo de las cejas estaba muy roja,
como si se las hubiera depilado sin
ningn cuidado. Y tena marcas de
haberse rascado ferozmente por
detrs de la oreja.
Todas ellas eran seales
inequvocas de hbitos
autodestructivos: evidentemente,
haba miles de formas de hacerse
dao a uno mismo aparte de abusar
del Armagnac y los tranquilizantes.
La segunda cosa que quiere
decirnos ya la haba deducido yo
antes continu Rhyme: sabe lo
que se trae entre manos, nos est
diciendo que no nos molestemos en
aplicar los mtodos habituales de
anlisis de pruebas, que no vamos a
encontrar nada. Pero esa es slo su
opinin, claro est. Acabaremos
encontrando algo, me apuesto lo
que queris. De repente, se le
ocurri otra idea. El mapa!
Necesitamos el mapa, Thom.
A qu mapa te refieres?
pregunt su asistente.
Sabes perfectamente cul
quiero.
No, Lincoln, no tengo ni
idea.
El ferrocarril subterrneo,
los tneles, el amianto... rumi
Rhyme como para s mismo.
Todas son cosas antiguas. Le gusta
el Viejo Nueva York Quiero el
mapa Randel.
Y dnde dices que est?
Con el material que utilic
para preparar el libro, dnde si
no?
Thom rebusc en unas carpetas
y sac una fotocopia de un mapa
grande en horizontal de Manhattan.
Es ste?
S, se.
Era un mapa encargado en
1811 por los gobernantes de la
ciudad para planificar la retcula de
calles de Manhattan. Haba sido
realizado en horizontal, de forma
que Battery Park, en el sur, estaba a
la izquierda, y Harlem, en el norte,
a la derecha. Vista de aquella
forma, la isla pareca un perro con
la cabeza agachada, dispuesto a
atacar.
Ponlo ah delante... muy
bien Rhyme tuvo una idea
brillante: Thom, creo que vamos
a rentabilizar un poco ms tus
servicios. Dale una insignia o algo
para hacerlo oficial, Lon.
Lincoln... le advirti
Thom.
Te necesitamos. Es que no
te hubiera gustado ser Sam Spade, o
Kojak?
No, ms bien Judy Garland
replic Thom.
Pues Jessica Fletcher
entonces. Mira, te vas a encargar de
escribir el perfil de este tipo.
Venga, saca esa Mont Blanc que
llevas en el bolsillo y de la que
ests presumiendo siempre.
Con un gesto de pura
exasperacin, el joven busc un
sencillo bolgrafo y tom un bloc de
hojas amarillas que estaba encima
de una de las mesas.
No, espera, se me ocurre
una idea mejor dijo Rhyme:
Coge uno de esos psters, s, esos
de los cuadros, dale la vuelta y
escribe al dorso con un rotulador
ms grueso, con letras grandes, para
que todos podamos verlas.
Thom escogi un detalle de las
Ninfeas de Monet y lo coloc en la
pared.
Ponlo bien alto le orden
el criminalista. Arriba escribe
Sujeto Desconocido 823, y luego
haz cuatro columnas: Apariencia,
Residencia, Vehculo y
Otros. Estupendo... te ha quedado
de cine. Ahora empezaremos a
rellenarlo. A ver, qu sabemos de
l?
En cuanto al vehculo, que
conduce un taxi amarillo dijo
Sellitto.
Muy bien. Debajo de
Otros pon que conoce el
procedimiento que se sigue en la
escena del crimen.
Ponemos que tiene un Colt
calibre 32? propuso Banks.
Evidente aprob su jefe.
Y aade que sabe disimular
huellas dactilares intervino
Rhyme.
Cmo? pregunt Thom.
Eso es de lo que hemos
estado hablando antes, lo de la
huella en la piedra. Pon tambin
que tiene una casa segura. Buen
trabajo, Thom, te ha quedado de lo
ms profesional.
Resplandeciendo de orgullo,
Thom se separ un poco de la pared
para contemplar su obra.
Pues aqu lo tenemos,
chicos anunci Sellitto. Los
primeros datos seguros sobre el
seor 823.
Rhyme se dirigi a Mel
Cooper.
Y ahora volvamos a la
arena. Qu nos puedes decir de
ella?
Tras volverse a colocar las
gafas, puso una muestra en el
portaobjetos y lo desliz bajo el
microscopio de luz polarizada.
Mmmm... qu curioso. No
hay birrefraccin.
Los microscopios de luz
polarizada muestran la
birrefraccin o doble refraccin de
cristales, fibras y otros materiales.
Y la arena de playa muestra esta
caracterstica de forma muy
acusada.
As que no es arena
dedujo Rhyme. Debe de ser
entonces algo ms bsico... Puedes
individualizarlo?
Aquel era el autntico caballo
de batalla y fin ltimo del trabajo
del criminalista. La mayor parte de
las pruebas podan ser
identificadas, pero aunque llegue a
saberse lo que se tiene entre manos,
hay cientos o miles de posibles
fuentes de las que puede haber
procedido. Se considera que una
prueba est individualizada cuando
procede de una sola fuente o de un
nmero limitado de ellas: una
huella digital, una muestra de ADN,
un fragmento de pintura que encaja
en la carrocera del coche del
sospechoso como la pieza de un
puzzle...
Podra... respondi el
tcnico, si supiera qu demonios
es.
Cristal pulverizado?
sugiri Rhyme.
Fundamentalmente, el cristal
est hecho de arena fundida, pero el
proceso de fabricacin altera su
estructura cristalina, y por eso no se
produce la birrefraccin. Cooper
volvi a examinar la muestra con
toda atencin.
No, no creo que sea cristal.
Ojal tuviera un EDX...
Una herramienta comn en los
laboratorios era el microscopio de
electrones asociado a una unidad de
dispersin de energa de rayos X;
con l se poda determinar qu
elementos componan las muestras
encontradas en las escenas del
crimen.
Mandad que traigan uno
orden Rhyme a Sellitto. Ech un
vistazo por la habitacin.
Necesitaremos ms equipamiento.
Tambin quiero una unidad para la
deposicin de metal al vaco. Y un
GC-MS se refera a un
cromatgrafo por gas que rompa
los materiales en sus componentes
bsicos e identificaba cada uno de
ellos mediante fotoespectrometra.
Aquellos instrumentos permitan a
los criminalistas analizar muestras
tan mnimas como de una
millonsima de gramo y comparar
los resultados con miles de
sustancias organizndolas en bases
de datos y perfectamente
catalogadas.
Sellitto telefone de inmediato
al laboratorio para pedir aquel
material.
Sin embargo, no podemos
esperar a que nos traigan los
juguetes nuevos, Cooper.
Tendremos que hacerlo a la antigua.
Anda, dime algo ms de esa
arenilla misteriosa.
Est mezclada con
impurezas. Hay marga, restos de
cuarzo, feldespato y mica. Tambin
residuos de plantas descompuestas.
Y esto de aqu puede ser bentonita.
Bentonita repiti Rhyme
complacido. Es una ceniza de
origen volcnico que los
constructores suelen usar en los
cimientos excavados en terrenos
hmedos de la ciudad, all donde la
roca madre est muy profunda.
Ayuda a prevenir los derrumbes.
Por lo tanto, debemos buscar en una
zona urbanizada, cerca del agua, y
probablemente al sur de la calle
Treinta y cuatro. Ms al norte, la
roca madre aflora mucho antes, por
lo que no es necesario el relleno.
Cooper movi un poco el
portaobjetos.
Me da la impresin que casi
todo es calcio. Espera... aqu
detecto algo fibroso.
Rhyme hubiera dado algo
bueno por poder mirar por el
microscopio. Record las
interminables tardes que haba
pasado clavado en el laboratorio,
examinando fibras, o restos de
tierra, o muestras de sangre...
Aqu veo algo ms. Un
grnulo ms grande. Tiene tres
capas, una parece de asta y las otras
dos de calcio. stas tienen colores
un poco diferentes, la otra es
traslcida.
Tres capas? repiti
Rhyme furioso. Maldita sea, es
una concha marina! le daban
ganas de darse de bofetadas, cmo
no lo haba adivinado?
Pues claro que s!
exclam Cooper. Creo que es de
ostra.
Los criaderos de ostras ms
cercanos a la ciudad estaban en
Long Island y Nueva Jersey. Rhyme
haba albergado la esperanza de
que el asesino hubiese limitado el
rea de bsqueda a la zona de
Manhattan, donde haba sido
encontrada la vctima.
Si tenemos que buscar hasta
donde llega toda la red de metro,
estamos listos gru.
Veo algo ms exclam
Cooper. Parece cal, pero muy
antigua. Est granulada.
Puede que sea cemento?
Posiblemente... pero no
entiendo por qu est con las
conchas aadi reflexivamente
. En los alrededores de Nueva
York, las ostras se cran en medio
de las algas. stas, en cambio, estn
mezcladas con cemento y no
presentan apenas rastros de materia
vegetal.
Los extremos! rugi
Rhyme. Examina los extremos,
Mel!
El tcnico volvi a aplicarse
sobre el microscopio.
Estn fracturados. Han sido
pulverizados en seco, no
erosionados por la accin del agua.
Rhyme se qued mirando
como un poseso el mapa Randel.
Lo tengo! grit.
En 1913, F. W. Woolworth
construy el rascacielos de sesenta
plantas que an lleva su nombre,
recubierto de ladrillos y adornado
con grgolas y esculturas gticas.
Durante diecisis aos fue el
edificio ms alto de la ciudad.
Dado que la roca madre en aquella
parte de Manhattan estaba a ms de
treinta metros por debajo de
Broadway, los obreros tuvieron que
excavar profundos fosos para
cimentar el edificio. No mucho
despus del inicio de las obras, los
trabajadores descubrieron los
restos de Talbott Soames,
empresario de Manhattan que haba
sido secuestrado en 1906. El
cadver fue encontrado enterrado
en una fosa rellena de lo que
pareca ser arena blanca, aunque en
realidad eran ostras machacadas, un
hecho que resaltaron todos los
peridicos sensacionalistas,
recordando la obsesin del
corpulento millonario por la buena
comida. Las conchas eran tan
abundantes a lo largo de la franja
costera oriental de Manhattan que
solan usarse como material de
relleno. De ah vena el nombre de
Pearl Street.
La chica est en algn lugar
del sur dijo Rhyme, en el East
Side, probablemente, y puede que
cerca de la calle Pearl. Debe estar
en un lugar entre dos y cinco metros
bajo el nivel de la calle: tal vez un
stano, o un tnel...
Cruza esos datos con los
que tenemos sobre el amianto, Jerry
orden Sellitto a su ayudante.
Hay por ah algn lugar donde lo
estn retirando?
En Pearl? No, ninguno el
joven levant el mapa en el que
haban estado trabajando l y
Haumann. Hay tres docenas de
sitios donde lo estn limpiando,
pero se sitan en Midtown, Harlem
y el Bronx..., ninguno en el sur.
Amianto... Amianto...
murmur Rhyme. Qu era lo que le
resultaba tan familiar en relacin
con ese material?
Ya eran las 2.05 P.M.
Bo, hay que empezar a
moverse. Rene a tu gente y
empezad a buscar en todos los
edificios a lo largo de Pearl Street.
Y tambin en Water Street.
Pero son un montn...
suspir el polica.
Lon, ser mejor que vayas
t tambin dijo Rhyme. Tengo
la sensacin de que estamos muy
cerca, y toda ayuda ser poca.
Amelia, quiero que t tambin
vayas.
Pero... yo... estaba pensando
que...
Limtese a cumplir rdenes,
oficial intervino Sellitto.
Un destello de puro despecho
cruz por su mirada.
Mel, has venido hasta aqu
en autobs? pregunt Rhyme.
En una furgoneta.
Los vehculos que solan
desplazarse a las escenas del
crimen solan ser grandes autobuses
equipados con toda la parafernalia
necesaria para recoger pruebas,
mejor equipados incluso que la
mayor parte de laboratorios de
ciudades pequeas. Sin embargo,
cuando Rhyme estuvo al frente de la
IRD dispuso que los vehculos que
se dirigieran a las escenas fueran
ms pequeos y que desplazaran
slo el equipo fundamental. As
nacieron los RRV
[17]
, o Vehculos
de Respuesta Rpida: a pesar de su
apariencia externa convencional, y
gracias a la insistencia de Rhyme,
ocultaban un motor preparado para
alcanzar la mxima velocidad; tan
rpidos eran que a menudo
superaban a los coches de la
polica. As, muchas veces, el
primer oficial en presentarse en la
escena del crimen era un tcnico
del departamento de Rhyme,
situacin que era el sueo hecho
realidad de cualquier criminalista
en general y el de Rhyme en
particular.
Dale a Amelia las llaves.
No sin antes lanzarle una
aviesa mirada, Sachs asi las
llaves, se dio media vuelta y baj
las escaleras. Hasta sus pisadas
denotaban el profundo enfado que
senta.
Venga, Lon, no te cortes,
dime lo que ests pensando.
Sellitto lanz una mirada por
encima del hombro y se acerc al
borde de la cama.
De verdad quieres que HP
est metida en esto?
Quin?
Me refiero a ella. HP es su
apodo.
De dnde lo habis
sacado?
No se lo digas nunca, la
pone furiosa. Su padre fue
patrullero durante cuarenta aos, y
por eso a ella la llaman la Hija del
Patrullero.
Entonces, t crees que no
debera haberla reclutado para este
caso...
No, yo no creo nada, pero
por qu la quieres?
Porque escal por un
terrapln para no contaminar la
escena del crimen, cerr al trfico
una de las principales avenidas y
detuvo una locomotora. A eso yo le
llamo tener iniciativa.
Venga, Linc... conozco al
menos a una docena de oficiales de
la escena del crimen que hubieran
hecho exactamente lo mismo.
Ya, pero es a ella a quien
quiero Rhyme le lanz a Sellitto
una severa mirada, recordndole
muy sutilmente cules haban sido
los trminos de su acuerdo.
Yo lo nico que s
refunfu el detective es que
acabo de hablar con Polling. Peretti
est que echa chispas, y no me
quiero ni imaginar lo que va a
soltar por la boca cuando se entere
de que una patrullera es la
encargada de la escena del crimen.
Eso no nos va a traer ms que
problemas.
Seguramente replic
Rhyme filosficamente, sin apartar
la mirada del pster donde estaba
descrito el perfil del asesino,
pero no s por qu tengo la
impresin de que, hoy, se va a ser
el menor de nuestros apuros.
Y sin aadir nada ms, recost
la cabeza sobre la almohada.

7

La furgoneta aceler en
direccin a los oscuros y
mugrientos callejones de Wall
Street, al sur de Nueva York.
Amelia Sachs hizo tamborilear
los dedos sobre el volante mientras
intentaba imaginar dnde podra
estar presa T. J. Colfax. Pareca no
haber esperanza de encontrarla. El
distrito financiero nunca le haba
parecido tan enorme, tan lleno de
avenidas, tan repleto de cloacas y
puertas y edificios punteados de
negras ventanas.
Tantos lugares para
esconderse.
Mentalmente vea la mano
asomando por encima de la tumba
junto a los rales del tren. El anillo
de diamantes encajado en el hueso
sangrante de un dedo. Sachs
reconoca ese tipo de joyas, las
llamaba anillos de consolacin,
era la clase de sortijas que las
chicas ricas y solitarias se
regalaban a s mismas. El tipo de
anillo que ella hubiera llevado si
hubiese tenido dinero.
A toda velocidad hacia el sur,
sorteando a mensajeros en bicicleta
y taxis.
Incluso en esta tarde
deslumbrante, bajo un sol cegador,
aquella parte de la ciudad resultaba
fantasmagrica. Los edificios
proyectaban sombras siniestras y
estaban cubiertos de una mugre
oscura, como sangre reseca.


SUJETO DESCONOCIDO
823
Apariencia
???

Residencia
Probablemente tiene una casa
en un lugar seguro

Vehculo
Taxi

Otros
Conoce el procedimiento que
se sigue en la escena del crimen
Posiblemente est fichado
Sabe disimular las huellas
dactilares
Arma: Colt calibre 32

Sachs gir a sesenta por hora,
patinando en el asfalto recalentado,
y apret el acelerador para volver a
poner la furgoneta a noventa.
Magnfica mquina, pens.
Y decidi comprobar lo bien que se
comportaba el vehculo a cien por
hora.
Aos atrs, mientras su padre,
que usualmente trabajaba en el
turno de tres a once, estaba
durmiendo, la adolescente Amie
Sachs cogi las llaves de su
Camaro y le dijo a su madre, Rosa,
que se iba de compras, que si
quera algo de la carnicera Fort
Hamilton. Y antes de que su madre
pudiera responder: No, pero coge
el tren, no conduzcas, la chica
haba desaparecido por la puerta,
haba puesto en marcha el coche y
corra hacia el oeste.
De vuelta tres horas ms tarde,
sin la carne, Amie subi las
escaleras a hurtadillas para no
enfrentarse a una madre frentica y
enfadada que, para diversin de su
hija, le endilg una tremenda charla
sobre los peligros de quedarse
embarazada y de cmo eso echara
a perder sus posibilidades de
utilizar su cara bonita para hacer
millones de dlares como modelo.
Y cuando la madre acab de
comprender que su hija no andaba
acostndose por ah sino que
simplemente conduca a ciento
ochenta kilmetros por hora por las
autopistas de Long Island, se puso
an ms frentica, y aleccion a la
muchacha sobre el riesgo de
destrozar su bonita cara y perder
as la oportunidad de ganar
millones de dlares como modelo.
Las cosas fueron an peor
cuando se sac el carn de
conducir.
Sachs se deslizaba ahora entre
dos camiones aparcados en doble
fila, con la esperanza de que a
algn pasajero o al conductor no se
les ocurriera abrir la puerta.
Rebas los camiones en un silbido.
Cuando te mueves no pueden
cogerte....
Lon Sellitto se sobete la cara
con las puntas de los dedos
regordetes sin prestar atencin a la
conduccin de la Indy 500. Hablaba
con su compaero sobre el caso
como un contable que comenta la
hoja de balances. Banks, sin
embargo, ya no lanzaba miradas
arrobadas a los ojos y los labios de
Sachs y se dedicaba a vigilar el
velocmetro cada minuto ms o
menos.
Patinaron en un giro frentico
pasado el puente de Brooklyn.
Sachs pens de nuevo en la mujer
secuestrada, imaginndose las
largas y elegantes uas de T. J.,
mientras golpeaba con sus dedos
romos en el volante. Volvi a ver
mentalmente la imagen que no
lograba alejar de s: la blanca rama
de una mano, asomando por encima
de la hmeda tumba; el hueso
ensangrentado.
Vaya loco! espet de
repente, dando un giro a sus
pensamientos.
Quin? pregunt Sellitto.
Rhyme.
Dmelo a m, parece el
hermano pequeo de Howard
Hughes
[18]
! aadi Banks.
S, bueno, me ha
sorprendido admiti el veterano
detective. No tena muy buen
aspecto. Antes era un to guapo,
pero, bueno, ya sabes..., despus de
todo lo que ha pasado. Sachs,
cmo conseguiste que te hicieran
agente de patrulla conduciendo de
este modo?
Ah fue donde me asignaron.
Nadie me pregunt, me lo
impusieron respondi la joven
distradamente. Realmente era
tan bueno?
Rhyme? Era mejor an. La
mayora de los muchachos de la
CSU
[19]
de Nueva York movan
doscientos cuerpos en un ao, eran
el colmo. Pero Rhyme doblaba esa
cifra. Incluso cuando estuvo
dirigiendo la IRD. Mira, Peretti no
es mal tipo, pero sale una vez cada
dos semanas ms o menos y slo en
casos que interesan a la prensa.
Conste que no ests oyendo nada de
esto de mi boca, vale?
No, seor.
Pero Rhyme acuda a las
escenas del crimen l mismo. Y
cuando no estaba en la misma
escena era porque andaba muy
cerca.
Haciendo qu?
Simplemente echando un
vistazo. Mirando al personal.
Andaba kilmetros por toda la
ciudad. Comprando cosas,
recogiendo cosas, coleccionando
cosas.
Qu tipo de cosas?
Pruebas. Polvo, comida,
revistas, tapacubos, zapatos, libros
de medicina, medicamentos,
plantas... Dile alguna cosa y l lo
tendr en su catlogo. Sabes,
cuando se encuentra alguna prueba
material, inmediatamente se le
ocurre dnde puede haber estado el
criminal o qu ha podido estar
haciendo. Da lo mismo que haya
sido en Harlem, en el Lower East
Side, o en la mismsima Hell's
Kitchen.
Lo lleva en la sangre, por
lo que veo!
Nooo, su padre era
cientfico o algo as en un
laboratorio, creo.
Eso es lo que Rhyme
estudi? Ciencias?
S. Estuvo en la Facultad en
Champaign-Urbana, donde
consigui dos licenciaturas con las
mejores notas. Qumica e Historia.
Pero desde que le conozco, no
habla nunca de su familia. De eso
hace ahora ya... puetas!, quince
aos. Y no tiene ni hermanos ni
hermanas. Se cri en Illinois, de ah
su nombre, Lincoln.
Sachs quiso preguntar si
estaba o haba estado casado, pero
no lo hizo. Se limit a apuntar:
De verdad es tan...
Puedes decirlo, oficial.
... mierda?
Banks se ech a rer.
En casos como estos, mi
madre sola decir que el pobre
diablo estaba un poco p'all
coment Sellitto. Bueno, creo
que eso describe a Rhyme, est
p'all. Una vez, el chalado del
tcnico puso luminol, que es un
reactivo para sangre, en una huella
dactilar, en lugar de ninhidrina, de
forma que ech a perder la huella.
Rhyme lo fulmin en el acto. Otra
vez a un polica se le ocurri mear
en el water de una escena del
crimen y tir de la cadena. Rhyme
le dijo que bajara inmediatamente
al stano y que revisara al
milmetro el desage Sellitto se
ri. El polica, que tena su
rango, dijo: No voy a hacer eso,
soy teniente. Y Rhyme le contest:
Pues hay novedades, ahora eres
fontanero. Y podra seguir
contando cosas. Caramba, oficial,
te vas a poner a ciento veinte?
Pasaron como un rayo ante la
Central y ella pens con dolor que
all era donde debera haber estado
en aquel momento; departiendo con
los dems oficiales, sentada en la
reunin de preparacin, disfrutando
del aire acondicionado.
Le ech un vistazo de experta
a un taxi que se saltaba un semforo
en rojo.
Dios mo, qu calor! Polvo
caliente, hedor caliente, gasolina
caliente. Las horas ms feas de la
ciudad. El ambiente chorreaba
como el agua sucia que sala a
borbotones por las bocas de riego
de Harlem. Haca dos Navidades,
ella y su novio haban celebrado
una breve fiesta, desde las once
hasta la medianoche, el nico
momento en que los dos estaban
libres, a cuatro grados de
temperatura. Ella y Nick, sentados
en el Rockefeller Center, en la parte
de fuera, cerca de la pista de
patinaje, bebiendo caf y coac. En
aquel momento coincidieron en que
preferan una semana de fro a un
solo da de calor de agosto.
Finalmente, abalanzndose por
Pearl Street llegaron al puesto de
mando de Haumann. Dejando unas
marcas de frenado de dos metros,
Sachs aparc la furgoneta en un
hueco entre un coche y un autobs
de los servicios de emergencia.
Caray, qu bien conduces!
le gru Sellitto. Por algn
motivo a Sachs le encant darse
cuenta de que los dedos sudorosos
de Jerry Banks seguan
llamativamente aferrados a la
ventanilla cuando ella abri la
puerta trasera.
Haba oficiales de emergencia
y patrulleros por todas partes, al
menos cincuenta o sesenta. Y a lo
largo del trayecto haba ms.
Pareca como si toda la atencin
del Police Plaza estuviera puesta en
aquel punto del sur de Nueva York
Sachs se sorprendi a s misma
pensando que si alguien quera
intentar un asesinato o tomar Gracie
Mansin
[20]
o algn consulado,
aquel sera el mejor momento para
hacerlo.
Haumman subi a la furgoneta
y le dijo a Sellitto:
Estamos yendo puerta por
puerta, inspeccionando las
construcciones a lo largo de Pearl
Street. Nadie sabe nada sobre
trabajos con amianto ni nadie ha
odo ninguna llamada de socorro
Sachs se dispuso a salir pero
Haumann se lo impidi: No,
oficial, sus rdenes son quedarse
aqu con el vehculo de la escena
del crimen.
De todas formas, ella sali.
S, seor. Exactamente,
quin dijo eso?
El detective Rhyme. Acabo
de hablar con l. Se supone que
usted ha de llamar a la Central
cuando est en el puesto de
operaciones.
Haumman se dio media vuelta
sin aadir nada ms. Sellitto y
Banks se apresuraron hacia el
puesto de mando.
Detective Sellitto le
llam Sachs.
l se dio la vuelta.
Perdone, detective..., pero
el asunto es... quin es mi jefe de
guardia? A quin tengo que
informar? pregunt Amelia.
l respondi brevemente:
Tienes que informar a
Rhyme.
Ella se ri.
Pero no puedo informarle a
l.
Sellitto la mir sin
comprender.
Quiero decir que hay un
tema de responsabilidad o algo as,
de jurisdiccin? l es un civil.
Necesito a alguien, un
intermediario, para informarle.
Sellitto dijo en tono
monocorde:
Oficial, escucha, Todos
nosotros estamos informando a
Lincoln Rhyme. No me importa si
es civil, o si es el jefe, o si es el
Hombre Enmascarado. Lo
entiendes?
Pero...
Si quieres quejarte, hazlo
por escrito y hazlo maana.
Y se march. Sachs le mir
alejarse durante un momento y
luego volvi al asiento delantero de
la furgoneta, desde donde telefone
a la Central comunicando que ella
era el agente 10-84 en la escena del
crimen y que esperaba
instrucciones.
Se ri amargamente cuando
una mujer le contest:
Diez-cuatro, agente 5885.
Est atenta. El detective Rhyme se
pondr en contacto en breve. Corto.
Detective Rhyme.
Diez-cuatro, corto
respondi Sachs y mir hacia la
parte de atrs de la furgoneta,
preguntndose sin mucho inters
qu habra en las maletas negras.

Dos cuarenta P. M.
Son el telfono en la casa de
Rhyme. Lo cogi Thom.
Es del cuartel general.
Psamelo.
El auricular del telfono cobr
vida.
Detective Rhyme, tal vez no
me recuerde, pero trabaj en la IRD
cuando usted estaba all. Soy civil,
entonces estaba en el destacamento
telefnico. Mi nombre es Emma
Rollins.
Por supuesto, cmo estn
los chicos, Emma? Rhyme
recordaba a una mujer negra,
grande y alegre, que mantena a
cinco nios con dos empleos.
Recordaba sus dedos regordetes
pulsando los botones con tanta
fuerza que una vez lleg a romper
uno de los controles telefnicos.
Jeremy empezar en el
instituto dentro de un par de
semanas y Dora sigue en el teatro, o
por lo menos eso piensa ella. Los
pequeos estn bien.
Te ha reclutado Lon Sellitto,
no?
No, seor. Me enter de que
usted estaba trabajando en el caso y
le di el bote a otra para que
volviera al 911. Emma va a coger
ese trabajo, le dije.
Qu ests haciendo para
nosotros?
Estamos trabajando en un
directorio de compaas que
fabrican pernos y en un listado de
los lugares donde se venden al por
mayor. Esto es lo que hemos
encontrado sobre las letras
estampadas en el perno, CE: se
hicieron especialmente para Con
Ed
[21]
.
Ponen esa marca porque son
de distinto tamao de los que
venden la mayora de los
fabricantes, tienen un milmetro de
diferencia y mucha ms rosca que la
mayora de los dems pernos. Son
de la compaa Michigan Tool and
Die, de Detroit. Se utilizan en
tuberas antiguas slo en Nueva
York; los fabricaron hace sesenta o
setenta aos. Las diversas partes de
la tubera se deben ajustar de forma
que queden totalmente selladas. Lo
que me dijo el hombre, que por lo
visto intentaba ponerme colorada,
fue que deban ajustarse an mejor
que una novia y su mozo en la noche
de bodas.
Emma, te quiero.
Seguiremos en contacto, verdad?
No lo dude, seor!
Thom! grit Rhyme.
Este telfono no va a servir,
necesito hacer llamadas yo mismo.
Podramos utilizar el programa de
activacin por voz del ordenador?
Nunca lo has cargado.
Ah, no?
No.
Bueno, pues me hace falta.
Vale, pero no lo tenemos.
Haz algo. Quiero poder
hacer llamadas.
Me parece que hay un
manual de ECU por algn sitio
Thom se dirigi a una caja arrimada
a la pared. Encontr una pequea
consola electrnica, conect un
extremo en el telfono y el otro en
un mando de control que coloc
junto a la mejilla de Rhyme.
Esto es demasiado
complicado!
Bien, es todo lo que he
conseguido. Si hubiramos
conectado el infrarrojos por encima
de tus cejas como yo suger,
podras haber estado haciendo
llamadas a la lnea caliente durante
los ltimos dos aos.
Demasiados cables
escupi Rhyme. El cuello se le
contrajo repentinamente y golpe el
mando de control. Joder!
De repente esta mnima tarea,
por no mencionar su misin, le
pareci imposible a Lincoln
Rhyme. Estaba exhausto, le dola el
cuello, la cabeza y sobre todo los
ojos. Los ojos le picaban y eso era
todava ms doloroso, sinti la
urgencia de frotarse los prpados
con el dorso de la mano. Un
sencillo gesto de alivio, algo que el
resto de la gente haca a diario.
Thom cambi el mando.
Rhyme apel a toda su paciencia
para tranquilizarse.
Cmo funciona? le
pregunt a su ayudante.
Aqu est la pantalla, la
ves en el controlador? Simplemente
mueve el mando hasta que est en
un nmero, espera un segundo y
estar programado. Luego haz lo
mismo con el siguiente nmero.
Cuando hayas sealado los siete
nmeros, aprieta el mando para
marcar.
No funciona gru Rhyme
tras el primer intento.
Primero practica.
No tengo tiempo.
Pues yo ya he estado
respondiendo al telfono por ti
demasiado tiempo replic Thom.
De acuerdo admiti
Rhyme bajando la voz, que era su
forma de pedir disculpas.
Practicar ms tarde. Puedes
ponerme ahora con Con Ed?, tengo
que hablar con algn supervisor.

La cuerda le haca dao y las
esposas tambin pero el ruido era
lo que ms la asustaba.
Tammie Jean Colfax senta que
todo el sudor de su cuerpo le corra
por la cara, por el pecho, por los
brazos, mientras luchaba intentando
ver por detrs el enganche de las
esposas en el perno oxidado. Tena
las muecas entumecidas, pero le
pareca que se estaba soltando un
poco de la cadena.
Se par un momento, agotada,
y movi nerviosamente los brazos
para contener un calambre. Volvi
a escuchar. Pens que el sonido lo
hacan trabajadores ajustando
pernos y ensamblando piezas a
martillazos. El golpeteo de
martillos ces. Imagin que
simplemente estaban acabando su
trabajo con la tubera y que se iban
a su casa.
No se vayan, grit para s
misma. No me dejen. Mientras
los hombres estuvieran trabajando
all, estara segura.
Hubo un golpe final y despus
slo el silencio.
Puedes conseguirlo, chica.
Vamos!!
Mam...
T. J. grit durante varios
minutos, pensando en volver con su
familia, a Tennessee. Tena
atascadas las ventanas de la nariz,
pero cuando empez a atragantarse
resopl violentamente produciendo
una explosin de lgrimas y mocos
que la dej respirar nuevamente, lo
que la hizo sentirse ms confiada y
fuerte. Una vez ms empezaba a
ver.

Comprendo las prisas,
detective, pero no s cmo puedo
ayudarle. Utilizamos pernos en toda
la ciudad, en conducciones de
petrleo, en conducciones de gas...
De acuerdo Rhyme
interrumpi a la supervisora de la
central de la compaa Con Ed en
la calle Catorce con otra pregunta
. Aslan ustedes los cables con
amianto?
Hubo un instante de duda.
Hemos suprimido ms del
noventa por ciento de ese material
dijo la mujer a la defensiva. El
noventa y cinco por ciento.
La gente poda resultar tan
irritante.
Ya lo he entendido, slo
necesito saber si todava se usa
amianto para los aislamientos.
No dijo ella con firmeza
. Bueno, nunca en electricidad,
solamente en conducciones de
vapor, lo que supone el porcentaje
menor de nuestros servicios.
Vapor!
Era el menos conocido y el
ms daino de los servicios de la
ciudad.
Con Ed calentaba el agua a
537 y la lanzaba a travs de una
red de cientos de miles de tuberas
por debajo de Manhattan. El vapor
abrasador estaba tambin
hipercaliente, alrededor de 190, y
se mova por la ciudad a 120
kilmetros por hora.
Rhyme record en ese
momento un artculo de un
peridico.
No tuvieron ustedes una
rotura en la conduccin la semana
pasada?
S, seor. Pero no fue por
una fuga de amianto, ese punto en
concreto se limpi hace aos.
Pero hay amianto en alguna
de sus tuberas del sistema de
conduccin del centro de la ciudad?
La mujer volvi a dudar.
Bueno...
Dnde fue la rotura?
insisti Rhyme con apremio.
En Broadway. Una manzana
al norte de Chambers.
No sali un artculo en el
Times sobre ese asunto?
No lo s, quizs. S...
Y en el artculo se
mencionaba el amianto?
S admiti ella, pero
solamente se deca que,
antiguamente, el amianto haba sido
un problema.
La tubera que se rompi...,
cruza la calle Pearl hacia el sur?
Bueno..., djeme
comprobarlo. S, s la cruza, a la
altura de la calle Hannover, en la
parte norte.
Se imagin a T. J. Colfax, la
mujer de dedos delgados y largas
uas, que estaba a punto de morir.
Y el vapor volver a salir
a las tres?
Correcto. En apenas un
minuto.
No debe salir! grit
Rhyme. Hay alguien dentro de la
conduccin. No permitan que salga
el vapor!
Cooper mir con desasosiego
por encima del microscopio.
Bueno, no s... murmur
la supervisora.
Rhyme le ladr a Thom:
Llama a Lon, dile que la
mujer est en un stano entre las
calles Hannover y Pearl, en el lado
norte le inform sobre lo del
vapor. Haz que tambin vayan
los bomberos, con equipo de
proteccin anticalor Rhyme
gritaba por el auricular. Avisa a
la patrulla de trabajo! Ya! No
pueden dejar que salga otra vez el
vapor, no pueden! repeta las
palabras distradamente,
maldiciendo a su imaginacin, que
le mostraba, en una cinta sin fin, la
carne de la mujer ponindose rosa,
luego roja y luego deshacindose
bajo las violentas nubes de la
chisporroteante corriente
blanquecina.

En la furgoneta son la radio.
Faltaban tres minutos para las tres
segn el reloj de Sachs, que
respondi a la llamada.
Aqu 5885, s?
Olvida las formalidades.
Amelia dijo Rhyme, no
tenemos tiempo.
Yo...
Creemos saber dnde est.
Entre Hannover y Pearl.
Mir por encima de su hombro
y vio docenas de oficiales de la
Unidad de Servicios de Urgencia
corriendo hacia un viejo edificio.
Quieres que yo...
Estn buscndola. Tienes
que estar lista para ir a la escena
del crimen.
Pero puedo ayudar aqu...
No. Lo que quiero es que
mires en la parte de atrs de la
furgoneta; hay una maleta con una
etiqueta que pone cero dos. Llvala
contigo. En otra maleta pequea de
color negro hay una PoliLight, ya
viste una en mi casa, Mel la estaba
usando. Cgela tambin. En la
maleta marcada con cero tres
encontrars un casco con
auriculares y un micrfono.
Ajstalos a tu Motorola y dirgete
al edificio donde estn los
oficiales. Llmame al canal treinta
y siete cuando ests preparada.
Estar en una lnea fija, pero te
pondrn conmigo.
Canal treinta y siete. La
frecuencia especial de la ciudad, la
lnea prioritaria.
Qu? pregunt ella. Pero
la radio apagada no respondi.
Sachs llevaba una larga
linterna negra de luz halgena en el
cinturn, se quit el grueso
instrumento de doce voltios, lo dej
en la parte trasera de la furgoneta y
cogi la PoliLight y la pesada
maleta. Deba pesar veinte kilos,
justo lo que necesitaban sus pobres
articulaciones. Se ajust el asa,
apret los dientes de dolor y se
dirigi rpidamente hacia la
interseccin de las calles.
Sellitto corra sin resuello
hacia el edificio. Banks le alcanz.
Lo oste? pregunt el
detective veterano. Sachs asinti
con la cabeza.
Es se? pregunt ella.
Sellitto asinti sealando la
avenida.
Ha debido llevarla por ah,
hay un puesto de guardia en el
vestbulo. Ahora trotaban por el
sombro callejn adoquinado lleno
de vapor, con olor a orina y basura.
Los deteriorados y tristes
vertederos estaban cerca.
Ah grit Sellitto. Esas
puertas.
Los policas se desparramaron
a la carrera. Tres de las cuatro
puertas estaban hermticamente
cerradas por dentro. La cuarta
puerta haba sido forzada y ahora
apareca cerrada con una cadena y
un candado nuevos.
Aqu es! Sellitto lleg
vacilante a la puerta.
Probablemente pensaba en las
huellas dactilares. Asi el
picaporte y empuj. La puerta se
abri algunos centmetros, pero la
cadena estaba muy tirante. Envi a
tres policas a la parte delantera
para que entraran al stano desde
dentro. Un polica cogi un adoqun
suelto de la calzada y empez a
golpear con l el manubrio de la
puerta. Media docena de golpes,
una docena de golpes. Dio un
respingo cuando se golpe la mano;
la sangre brot de uno de sus dedos
desgarrados.
Lleg un bombero con una
Halligan, una combinacin de pico
y palanqueta. Introdujo un extremo
por la cadena y rompi el candado.
Sellitto mir a Sachs con
expectacin. Ella mir hacia atrs.
Venga, vamos, oficial!
gru Sellitto.
Qu?
No te lo dijo?
Quin?
Rhyme.
Mierda, se haba olvidado de
conectar el auricular. Lo enchuf y
escuch:
Amelia, dnde...?
Estoy aqu.
Ests en el edificio?
S.
Entra. Ya soltaron el vapor
pero no s si a la hora exacta.
Llvate un mdico y un polica. Ve
a la sala de calderas. Al fondo
probablemente vers a la seorita
Colfax. Avanza hacia ella, pero no
directamente, no en lnea recta
desde la puerta, no quiero que
estropees ninguna huella de pisadas
que el criminal haya podido dejar.
Comprendido?
S asinti con la cabeza
por pura empata, sin darse cuenta
de que l no poda verla. Sachs hizo
un gesto al mdico y al polica que
iban detrs de ella y avanz hacia
el oscuro corredor, lleno de
sombras, donde se oa el ruido de
la maquinaria y el goteo del agua.
Amelia dijo Rhyme.
S...
Antes estuvimos hablando
de una emboscada. Pero por lo que
s de l ahora, no creo que sea el
caso; l ya no est ah, Amelia,
sera ilgico. De todas formas ten
libre la mano para disparar.
Ilgico.
O.K.
Ahora, vamos! Deprisa.

8

Una caverna sombra; caliente,
negra, hmeda.
Los tres se movan
rpidamente bajando por el sucio
zagun hacia la nica entrada que
Sachs vea. Un cartel anunciaba
SALA DE CALDERAS. Ella
estaba detrs del oficial de la
Unidad de Servicios de Urgencia,
que llevaba un traje-armadura
completo y un casco. El mdico iba
detrs.
Le temblaban los nudillos y el
hombro por el peso de la maleta;
casi se le cay cuando se la cambi
a la mano izquierda; nerviosa, se
volvi a ajustar el asa. Siguieron
hacia la puerta, y al llegar ante ella
el oficial empuj y movi su pistola
apuntando al cuarto dbilmente
iluminado. El can llevaba
acoplada una linterna, que arrojaba
un rayo de plida luz entre los
restos de vapor. Sachs olisque la
humedad, el moho... y otro olor,
asqueroso.
Click.
Amelia? el sbito
estallido de electricidad esttica
que envolva la voz de Rhyme la
asust brutalmente. Dnde ests,
Amelia?
Con un movimiento rpido de
la mano baj el volumen.
Dentro musit.
Est viva?
Sachs gir sobre sus talones
mirando alrededor. Entorn los
ojos, insegura al principio de qu
era lo que vea, pero enseguida
comprendi.
No respondi en un
susurro... y sinti nuseas.
El repugnante olor a carne
cocida impregnaba la atmsfera en
torno a ella. Pero eso no era lo
peor. Ni siquiera fue lo peor la
visin de la piel de la mujer, rojo
brillante, casi naranja, despellejada
en enormes escamas, con la cara
totalmente sin piel. No, lo peor, lo
terrorfico era el ngulo que
formaba el cuerpo de T. J. Colfax,
el imposible retorcimiento de sus
miembros y del torso al intentar
retirarse de la corriente de vapor.
l esperaba que la vctima
estuviera muerta... por su bien.
Est viva? repiti
Rhyme.
No musit Sachs. No
acabo de ver bien..., pero no.
Resulta seguro ese sitio?
Sachs mir al oficial, que
escuchaba la retransmisin y que
asinti.
Escena segura.
Rhyme le dijo:
Entonces quiero que salga el
oficial y que t y el mdico
inspeccionis a la vctima.
Sachs aguant el olor y se
oblig a contener las arcadas. El
mdico y ella avanzaron en oblicuo
hacia la tubera. l se inclin y toc
el cuello de la mujer, girndole la
cabeza.
Amelia? pregunt
Rhyme.
Su segundo cuerpo durante la
guardia; dos en un da.
El mdico dijo:
DCDS
[22]
.
Sachs asinti con la cabeza y
dijo por el micrfono:
Tenemos una defuncin
confirmada en la escena.
Escaldada hasta morir?
quiso saber Rhyme.
Eso parece.
Atada a la pared?
A una tubera, esposada con
las manos detrs. Los pies atados
con la ropa, amordazada. l abri
la tubera de vapor. Ella estaba a
slo medio metro. Dios mo...
Rhyme continu:
Que el mdico salga por
donde habis venido, que vaya
hasta la puerta. Mira dnde
pusisteis los pies.
As lo hizo mirando al
cadver. Cmo poda estar tan roja
la piel? Pareca el caparazn de un
cangrejo hervido.
Bueno, Amelia, ahora vas a
trabajar la escena. Abre la maleta.
Ella no dijo nada, segua
mirando.
Amelia, ests en la puerta?
Amelia.
Qu? grit ella.
Ests en la puerta?
La voz de l sonaba
fastidiosamente tranquila. Tan
diferente de la voz del hombre
sarcstico y exigente que recordaba
de la casa. Tranquila... y algo
ms..., que no saba bien.
S, estoy en la puerta.
Sabes?, esto es una locura...
Completamente de acuerdo
coincidi Rhyme, casi
alegremente, Has abierto la
maleta?
Levant la tapa y mir dentro.
Tenazas y frceps, un espejo curvo
en un asa, bolas de algodn,
cuentagotas, tijeras dentadas,
pipetas, esptulas, escalpelos...
Qu era todo aquello?
... un aspirador, estopilla,
sobres, pantallas giratorias,
brochas, tijeras, bolsas de plstico
y de papel, botes metlicos,
botellas, cido ntrico al 5 por
ciento, ninhidrina, silicona, yodo,
suministros para tomar huellas en
relieve por friccin.
Imposible. Dirigindose al
micrfono, dijo:
Quiz no me creas,
detective, pero realmente no s
nada sobre escenas del crimen.
Los ojos se posaron en el
destrozado cuerpo de la mujer. El
agua goteaba por su despellejada
nariz. Por las mejillas asomaba un
poco de hueso blanco. Su cara
esbozaba un rictus de angustia.
Igual que la vctima de por la
maana.
Te creo, Amelia dijo l
con indiferencia. Y bien, has
abierto la maleta? Pareca tranquilo
y su voz sonaba... cmo? S, ese
era el tono: seductor. Sonaba como
un amante.
Le odio, pens ella. Estaba
mal odiar a un tullido, pero ella le
odiaba enormemente.
Ests en el stano, no es
as?
S, seor.
Escucha, ser mejor que me
llames Lincoln. Cuando todo esto
termine, seremos ntimos.
Lo que iba a llevarles sesenta
minutos mximo.
Encontrars unas gomas
elsticas en la maleta, si no me
equivoco.
Ya veo alguna.
Pntelas alrededor de los
zapatos, en el centro del pie. Si
hubiera alguna confusin con las
huellas de pisadas sabras cules
son las tuyas.
Vale, ya lo he hecho.
Coge algunas bolsas y
sobres para las pruebas. Mtete una
docena de cada en el bolsillo.
Sabes usar pabilos chinos?
Qu has dicho?
T vives en esta ciudad,
no? Nunca has ido a Mott
Street
[23]
? No has comido pollo a
lo General Tsao, o fideos con pasta
de ssamo?
Le dio asco hablar de comida,
evit mirar a la mujer que colgaba
frente a ella.
S, s usar los pabilos
respondi framente.
Mira en la maleta, no estoy
seguro de que los encuentres, pero
ponan unos cuando yo me
encargaba de supervisar las escenas
del crimen.
No los veo.
Bueno, encontrars lpices,
mtetelos en el bolsillo. Ahora vas
a andar a travs de una trama
cuadriculada, tienes que calibrar
cada centmetro. Ests lista?
S.
Primero, dime lo que ves.
Una habitacin grande.
Quiz de siete por diez. Llena de
tuberas oxidadas. Suelo de
cemento agrietado, paredes de
ladrillo. Moho.
Hay cajas? Algo en el
suelo?
No, no hay nada, salvo las
tuberas, los bidones de gasolina, la
caldera. Hay arena..., las conchas,
un montn asomando por una
hendidura de la pared. Y tambin
hay una cosa gris.
Cosa? la interrumpi l
bruscamente. No reconozco esa
palabra. Qu es cosa?
La sacudi un acceso de rabia,
pero se calm y dijo:
Es el amianto, pero no de
relleno como esta maana, est en
hojas medio rotas.
Bueno, ahora el primer
barrido. Ests buscando huellas y
cualquier posible pista que l haya
dejado.
Crees que habr dejado
ms?
Apostara a que s! dijo
Rhyme. Ponte las gafas y
enciende la PoliLight. Ve despacio,
cuadricula la habitacin, cada
centmetro. Empieza ya. Sabes
cmo moverte por una cuadrcula?
S.
Dime cmo.
Ella sinti un acceso de rabia.
No hace falta que me
examinen.
Venga, dame el gusto!,
cmo?
Hacia atrs y hacia delante
en una direccin y luego hacia atrs
y hacia delante en la direccin
perpendicular.
Paso a paso, no ms de un
paso en cada movimiento.
Ella no saba eso, pero dijo:
Ya, ya lo s.
Adelante!
La linterna PoliLight se
encendi con un brillo
fantasmagrico, casi de ultratumba.
Amelia saba que haba algo
llamado ALS
[24]
que tornaba
fluorescentes las huellas dactilares,
el semen, la sangre y las pisadas.
La brillante luz color verde bilis
haca sombras que bailaban y
saltaban, creando formas que
semejaban fantasmas en la
oscuridad.
Amelia? la voz de
Rhyme son aguda. Ella peg un
bote de nuevo.
S, qu?
Ves alguna huella de
pisadas?
Ella sigui mirando al suelo.
Yo..., no, no veo;...veo
rayas en el polvo..., o algo as le
dio rabia usar una expresin tan
imprecisa, pero Rhyme, al revs
que Peretti por la maana, no hizo
caso; se limit a decir:
Entonces es que barri
despus de...
Ella se qued sorprendida.
Claro, eso es! Marcas de
escoba. Cmo lo has sabido?
Rhyme se ri, su risa le lleg a
Sachs como un ruido discordante en
medio de aquella tumba maloliente.
Si ha sido lo bastante listo
esta maana como para cubrir sus
huellas, no tendra por qu cambiar
ahora. Este to lo hace bien,
realmente bien, pero nosotros
tambin lo hacemos bien. Sigamos.
Sachs se ech hacia delante, le
ardan las articulaciones, y empez
la exploracin. Recorri cada
centmetro cuadrado del piso.
No hay nada, absolutamente
nada.
l capt el tono resuelto de su
voz.
Slo acabas de empezar,
Amelia. Las escenas del crimen
tienen tres dimensiones, recurdalo.
Lo que dices es que no hay nada en
el suelo, pero ahora explora las
paredes; empieza en el punto ms
lejano de la corriente de vapor e
investiga centmetro a centmetro.
Sachs dio la vuelta lentamente
alrededor de la horrible marioneta
que yaca en el centro de la
habitacin. Pens en el mayo, un
juego de su infancia que jugaban en
la calle, en Brooklyn, en algunas
fiestas, mientras su padre,
orgulloso, filmaba pelculas
caseras. Pas la vista alrededor
muy despacio. Se trataba de una
habitacin vaca y, sin embargo,
haba cientos de sitios para
explorar.
Aquello era desesperante...,
imposible.
Pero no lo era. Sobre una
repisa, a unos dos metros del suelo,
encontr una serie de pistas. Solt
una leve carcajada.
He encontrado algo aqu.
En un conjunto?
S. Una gran astilla de
madera oscura.
Palillos chinos.
Qu? pregunt ella.
Los lpices, salos para
cogerla. Est hmeda?
Aqu todo est hmedo.
Claro, por el vapor. Pon la
astilla en una bolsa de papel, el
plstico conserva la humedad, y con
este calor las bacterias destruiran
las pistas. Qu ms hay?
pregunt con impaciencia.
Son, no s..., pelos, me
parece. Cabello corto, un
montoncito.
Suelto o pegado al cuero
cabelludo.
Suelto.
En la maleta hay un rollo de
cinta adhesiva de cinco centmetros
de ancho, sala para recoger los
pelos.
Sachs cogi la mayora de los
cabellos y los meti en un sobre de
papel. Luego estudi la repisa en la
zona alrededor de los pelos.
Veo manchas, parecen de
herrumbre o de sangre. Se le
ocurri iluminar la mancha con la
PoliLight. Son manchas
fluorescentes.
Sabes hacer un test para
confirmar si es sangre?
No.
Entonces supongamos que
es sangre. Podra ser de la
vctima?
No lo parece; est
demasiado lejos y no hay reguero
desde el cuerpo.
La sangre conduce a algn
sitio?
Parece que si..., a un
ladrillo de la pared, que est suelto;
no hay huellas en l. Voy a
apartarlo. Oh, Dios mo!
Sachs dio un grito sofocado y
retrocedi de golpe ms o menos un
metro hasta casi caerse.
Qu? pregunt Rhyme.
Amelia se volvi a echar hacia
delante y se qued mirando sin dar
crdito a lo que vea.
Amelia, cuntamelo.
Es un hueso, un hueso
ensangrentado.
Humano?
No s respondi ella.
Cmo puedo saberlo?... No lo s.
Est fresco?
Eso parece. Mide
aproximadamente cinco centmetros
de largo y cinco de dimetro. Tiene
carne y sangre. Lo han serrado.
Dios mo! Qu bestia ha podido
hacerlo?!
No te asustes.
Quiz se lo ha sacado a
otra vctima?
Entonces mejor encontramos
a ese maldito pronto, Amelia. Mete
el hueso en una bolsa de plstico.
Despus de que ella hubo
cogido el hueso, Rhyme pregunt.
Alguna otra pista?
pareca preocupado.
No.
Eso es todo? Pelos, un
hueso y una astilla de madera. No
nos lo est poniendo fcil el to!
Debo llevarlos a tu...
oficina?
Rhyme se estaba riendo.
A ese condenado le gustara
que lo dejsemos en tablas, pero
no, todava no. Encontraremos algo
ms acerca del sospechoso n 823.
Pero aqu no hay nada.
Oh, s, s hay, Amelia! Est
su direccin y su nmero de
telfono y su descripcin y sus
esperanzas y aspiraciones. Todo
eso lo tienes alrededor.
Ella se sinti furiosa ante ese
tono profesoral, pero no dijo nada.
Llevas la linterna?
He cogido la halgena de mi
equipo.
No refunfu l. El haz
es demasiado estrecho, necesitas
uno ancho: es mejor la de doce
voltios.
Bueno, pero sa no la he
cogido respondi bruscamente.
Regreso a buscarla?
No hay tiempo. Inspecciona
las tuberas.
Las examin durante diez
minutos, dirigiendo el haz al techo e
iluminando con la potente linterna
sitios que probablemente no haban
visto la luz desde haca cincuenta
aos.
No, no veo nada.
Vuelve a la puerta. Deprisa.
Ella dud, pero volvi a la
puerta.
Vale, ya estoy aqu.
Ahora, cierra los ojos. Qu
hueles?
Oler? Has dicho oler?
Se habra vuelto loco?
Siempre hay que oler el aire
de la escena del crimen, eso puede
decirte cientos de cosas.
Ella mantuvo los ojos abiertos
y respir.
Bien, no s a qu huele
dijo.
sa no es una respuesta
aceptable.
Ella espir exasperada,
esperando que su disgusto fuera
perceptible por el telfono, alto y
claro. Apret los prpados, inhal,
volvi a sentir nuseas. Moho,
olor a cerrado. El olor del agua
caliente..., del vapor.
No sabes de dnde procede,
simplemente descrbelo.
Agua caliente. El perfume
de la mujer.
Ests segura de que es de
ella?
Bueno, no...
T llevas perfume?
No.
Quizs sea after-shave?,
el del mdico?, o del oficial?
No lo creo.
Descrbelo.
Seco, como a ginebra.
Haz una suposicin, after-
shave de hombre o perfume de
mujer.
Qu se habra puesto Nick?
Arrid extra seco.
No s dijo ella. De
hombre, creo.
Avanza hasta el cadver.
Ella mir la tubera y despus
al suelo.
Yo...
Hazlo la conmin Lincoln
Rhyme.
Ella avanz. La piel
despellejada estaba negra y roja,
como golpeada con una vara de
abedul.
Hulele el cuello.
Lo tiene todo..., quiero
decir, que no le queda mucha piel.
Lo siento, Amelia, pero
tienes que hacerlo. Tenemos que
ver si es su perfume.
Lo hizo, aspir, sinti nuseas,
casi vomit.
Voy a vomitar, pens.
Igual que nos pas a Nick y a m
aquella noche en Pancho's, con
aquellos malditos daikiris
helados. Dos polis bien curtidos
bebiendo a grandes tragos aquellas
bebidas de mariquitas con peces
espada de plstico color azul
flotando dentro.
Hueles el perfume?
Una oleada ms fuerte... las
nuseas otra vez.
No. No! Cerr los ojos, se
concentr en el dolor de sus
articulaciones. La que ms le dola,
la rodilla. Y, milagrosamente, se le
pasaron las arcadas.
No es su perfume.
Bien, entonces es que quizs
a nuestro presumido muchacho le
gusta ponerse mucho after-shave.
Tal vez podra ser un indicador de
su clase social. O puede que haya
querido tapar su propio olor..., ajo,
puros, pescado, whisky. Veremos.
Ahora, Amelia, escucha
atentamente...
Qu?
Quiero que seas l.
Oh!, Psicomierda! Justo lo
que necesitaba.
Realmente no creo que
tengamos tiempo para eso...
Nunca hay tiempo suficiente
para trabajar a fondo la escena del
crimen sigui Rhyme implacable
. Pero no nos detendremos por
eso, simplemente mtete en su
cabeza. Has estado pensando a
nuestro modo, ahora quiero que
pienses como lo hara l.
Bien, y cmo hago eso?
Usa tu imaginacin, para
eso te la dio Dios. Ahora t eres l,
has cogido a la mujer, la has
maniatado y amordazado, la llevas
a esa habitacin. La esposas a la
tubera, te dedicas a asustarla,
disfrutas hacindolo.
Cmo sabes que l disfruta
con esto?
T ests disfrutando, no l.
Que cmo lo s? Porque nadie se
mete en tantos jaleos para hacer
algo con lo que no disfruta. Ahora
ya conoces el lugar, ya has estado
antes ah.
Por qu piensas eso?
Tuviste que haberlo
inspeccionado anteriormente para
encontrar un lugar desierto con una
tubera de alimentacin del sistema
de vapor. Y conseguir las pistas
que dej en las vas del tren.
Sachs estaba hipnotizada por
el tono de aquella voz; lleg a
olvidarse completamente de que
tena el cuerpo destrozado. Ah!, de
acuerdo.
Quitas la tapadera de la
tubera de vapor. En qu ests
pensando?
No lo s. En que quiero
acabar cuanto antes, salir de una
vez.
Pero las palabras salieron con
dificultad de su boca antes de que
pensara: incorrecto. De forma que
no se sorprendi cuando oy
chasquear la lengua de Rhyme en
los auriculares.
Realmente? pregunt l.
No, quiero prolongarlo.
S Creo que eso es
exactamente lo que quieres. Ests
pensando qu es lo que le har el
vapor. Qu ms sientes?
Yo...
En su mente naci un vago
pensamiento. Vio a la mujer
chillando, llorando, pidiendo
ayuda. Tambin vio otra cosa... a
alguien ms. A l, pens, el Sujeto
Desconocido 823. Pero qu
pasaba con l? Ella estaba a punto
de comprenderlo. Qu... qu? Pero
sbitamente el pensamiento se
desvaneci, se fue.
No s musit.
Sientes urgencia de alguna
cosa?, o ests satisfecha con lo
que ests haciendo?
Siento prisa. Tengo que
irme. Los polis estarn aqu en
cualquier momento. Pero todava...
Qu?
Chiiiiist! orden ella. Y
volvi a repasar la habitacin de
nuevo, buscando lo que la semilla
de ese pensamiento haba dejado en
su mente.
La habitacin flotaba en una
noche oscura y estrellada.
Remolinos de oscuridad y lejanas
luces amarillentas. Dios mo! No
me dejes desmayarme.
Quizs l...
Ah!, eso era. Los ojos de
Sachs seguan la tubera de vapor.
Estaba viendo otra boca de entrada
en un sombro rincn de la
habitacin. Habra sido un sitio
mejor para esconder a la chica, no
se vea desde la entrada si se
andaba deprisa, y la segunda boca
slo tena cuatro pernos, no ocho
como la que l haba escogido.
Por qu no esa tubera?
Entonces entendi.
l no quiere..., yo no quiero
irme todava porque quiero echarle
un vistazo a la mujer.
Por qu piensas eso?
pregunt Rhyme, las mismas
palabras de ella de unos momentos
antes.
Hay otra tubera a la que
podra haber encadenado a la chica,
pero escog la que est ms al
descubierto.
As podras ver a la chica?
Creo que s.
Por qu?
Quiz para asegurarme de
que ella no puede irse. Quiz para
asegurarme de que la mordaza est
ajustada..., no s.
Bien, Amelia. Pero qu
significa eso? En qu nos resulta
til ese detalle?
Sachs busc alrededor de la
habitacin el sitio desde el que
tuviese la mejor visin de la chica
sin ser vista; result ser un lugar
sombro entre dos grandes bidones
de gasoil.
S! dijo con entusiasmo,
mirando al suelo. l estuvo aqu
exclam olvidando el juego de
rol. Est barrido.
Repas la zona a la luz del
resplandor bilioso de la PoliLight,
su varita mgica.
Ninguna huella de pisadas
dijo decepcionada. Pero cuando
iba a apagar la lmpara una mancha
brill en uno de los bidones. He
encontrado una huella anunci.
Una huella?
Se tiene mejor visin de la
chica si te echas hacia delante
apoyndote en un bidn. Es lo que
l hizo, estoy segura. Slo que es
raro, Lincoln; es... deforme, su
mano... se estremeci mirando la
huella de la monstruosa extremidad.
En la maleta hay un aerosol
con la etiqueta DFO. Es una tintura
fluorescente. Rocalo en la huella,
enciende la PoliLight y haz una foto
con la Polaroid.
Cuando Sachs hubo acabado,
Rhyme le pidi:
Ahora pasa el aspirador por
el suelo entre los bidones. Si
tenemos suerte se le habr cado
algn cabello o algn trozo de ua
mordida.
Mis malas costumbres,
pens Sachs. Eran algunas de las
cosas que haban terminado por
arruinar su carrera de modelo,
morderse las uas, rascarse las
cejas. Haba intentado evitarlo una
y otra vez, pero acab desistiendo,
desalentada, perpleja porque una
pequea costumbre pudiera cambiar
la direccin de su vida de forma tan
llamativa.
Mete en una bolsa el filtro
del aspirador.
Una bolsa de papel?
S, de papel. Ahora el
cuerpo, Amelia.
Qu?
Tienes que inspeccionar el
cuerpo.
Le palpit el corazn. Alguna
otra persona, por favor, alguien que
lo hiciera en su lugar.
No hasta que est acabado
el examen mdico protest
cortante. Esa es la regla.
Hoy no hay reglas, Amelia.
Lo estamos haciendo a nuestro
modo. El examen mdico vendr
despus de nosotros.
Sachs se acerc a la mujer.
Conoces el procedimiento?
S dio unos pasos hacia el
cuerpo destrozado y se qued
parada con las manos a unos
centmetros de la piel de la vctima.
No puedo hacerlo. Se
estremeci. Se anim a s misma a
seguir, pero no pudo, los msculos
no le respondan.
Sachs? Ests ah?
No puedo hacer eso... Es tan
sencillo como eso. Imposible. No
puedo.
Sachs?
Y entonces mir en su interior
y vio a su padre, de uniforme,
encorvado bajo el calor, por la
acera de la calle Cuarenta y dos
Oeste, pasando el brazo por encima
de un borracho sarnoso para
ayudarle a llegar a casa. Luego vio
cmo se rea su Nick bebiendo
cerveza en una taberna del Bronx
con un secuestrador que le matara
en un segundo si supiera que el
joven era un polica secreto. Los
dos hombres de su vida haciendo lo
que tenan que hacer.
Amelia?
Ambas imgenes bailaban en
su cabeza sin que pudiera entender
por qu la tranquilizaban.
Aqu estoy le contest a
Lincoln Rhyme, y se puso a su tarea
tal como le haban ordenado. Tom
muestras de las uas, del pelo de la
cabeza y del pubis, mientras le iba
diciendo a Rhyme lo que haca y
cmo lo haca.
Haciendo caso omiso de las
apagadas cuencas de los ojos.
Haciendo caso omiso de la
carne carmes.
Intentando ignorar el olor.
Coge muestras de la ropa
dijo Rhyme. Corta de todo. Pon
una hoja de papel de peridico para
evitar que se pierdan restos que se
puedan caer.
Debo mirar en los
bolsillos?
No, lo haremos aqu.
Envulvelos en el papel.
Sachs cort la blusa y la falda,
las medias. Busc lo que pens que
era el sujetador, que le colgaba del
pecho. Resultaba curiosa la forma
en que se desintegraba entre sus
dedos. De pronto, se dio cuenta de
lo que era y dio un grito: no era
ropa, era carne.
Amelia? Ests bien?
S! musit. Estoy bien.
Describe las ligaduras.
Cinta para tuberas como
mordaza, de cinco centmetros de
ancho; esposas estndar en las
manos, tiras de ropa en los pies.
Psale la PoliLight por el
cuerpo. l podra haberla tocado
con las manos desnudas. Busca
huellas.
As lo hizo.
Nada.
Vale. Ahora corta las tiras
de ropa, pero no por los nudos.
Mtelas en bolsas de plstico.
Sachs lo hizo. A continuacin
Rhyme dijo:
Necesitamos las esposas.
Vale. Tengo una llave de
esposas.
No, Amelia, no las abras.
Qu?
El mecanismo de cierre de
las esposas es una de las mejores
formas de obtener huellas del
criminal.
Vale, pero cmo voy a
quitrselas sin usar una llave? se
ri ella.
Hay una navaja-sierra en la
maleta.
Quieres que corte las
esposas?
Hubo una pausa. Rhyme dijo:
No, las esposas no, Amelia.
Bien, entonces qu es lo que
quieres que..., Oh, no, no puede ser
que hables en serio! Las manos?
Tienes que hacerlo
Rhyme estaba irritado por la
resistencia de Sachs.
Puede que Sellitto y Polling
estuvieran en la cuerda floja. Quiz
sus carreras estaban en peligro,
pero ella no pensaba ayudarles a
salvar el culo, ella no tena nada
que perder y no estaba dispuesta a
pasar por todo.
Olvdalo.
Amelia, simplemente es otra
forma de recoger pistas.
Por qu sonaba tan
razonable? Ella pens
desesperadamente en una excusa:
Se llenarn de sangre si corto....
Su corazn ya no bombea.
Adems aadi, como si fuera un
chef televisivo, la sangre se
habr solidificado.
Sinti la ms terrible oleada
de nuseas.
Vamos, Amelia. Ve a la
maleta. Coge la sierra. Est en la
tapa... Por favor aadi
framente.
Para qu me has hecho que
le rascara bajo las uas? Habra
bastado con que te llevase sus
manos!
Amelia, necesitamos las
esposas. Tenemos que abrirlas aqu
y no podemos esperar al examen
mdico. Hay que hacerlo.
Anduvo hacia la puerta. Solt
las correas, cogi de la maleta la
sierra de terrible aspecto. Mir a la
mujer, congelada en su torturada
pose en el centro de la asquerosa
habitacin.
Amelia? Amelia?
Fuera, el cielo todava estaba
enturbiado por un denso aire
amarillo y los edificios cercanos
cubiertos por holln como de huesos
calcinados. Pero Sachs nunca se
haba sentido tan contenta como
ahora de estar al aire libre en la
ciudad. Llevaba la maleta en una
mano y la navaja-sierra en la otra;
los auriculares colgaban muertos de
su cuello. Sachs hizo caso omiso de
la multitud de policas y
espectadores que la miraban
mientras avanzaba en lnea recta
hacia la furgoneta.
Al pasar junto a Sellitto le
puso en las manos la sierra y sin
apenas detenerse le espet:
Si quiere que se haga esa
burrada, dile que puede venir
andando hasta aqu y hacerla l
mismo.

2
EL PRINCIPIO DE
LOCARD
En la vida
real slo
dispones de un
tiro en la escena
del crimen.
Vernon J.
Gerberth
Lugarteniente
en Jefe (retirado)
Departamento
de Polica de
Nueva York

Sbado, 4.00 P.M., a
sbado, 10.15 P.M.

9

Yo tengo un puesto aqu,
seor.
El hombre que estaba al otro
lado de la mesa pareca ajustarse a
la imagen del tpico jefe de polica
el que, por otra parte, era su
rango de una serie de televisin:
cabello blanco, una mandbula bien
marcada, gafas de montura dorada.
Y cul es el problema,
oficial?
El jefe de Departamento
Randolph C. Eckert le lanz una
mirada que Sachs reconoci
inmediatamente: su concepto de
igualdad consista en mirar con la
misma severidad a los oficiales
mujeres que a los oficiales
hombres.
Tengo una reclamacin que
hacer, seor dijo ella con
dificultad. Ha odo hablar del
caso del secuestro del taxi?
l asinti con la cabeza.
S, ese que ha convertido la
ciudad en un autntico caos.
A ella, en cambio, le pareca
ms bien que aquel efecto
secundario era poco ms
complicado que un juego de nios,
pero no se atrevera nunca a
corregir a un subdirector de polica.
Esa maldita conferencia de
la ONU continu l, con el
mundo entero pendiente de
nosotros. Es injusto. La gente no
habla de crmenes en Washington o
en Detroit, bueno, puede que en
Detroit s, digamos en Chicago.
Nunca, no, es en Nueva York donde
la gente da los golpes, aunque en
Virginia, en Richmond, hayan
tenido ms asesinos per cpita que
nosotros el ao pasado. Estoy harto.
Antes me atrevera a pasear
desarmado por medio de Harlem,
que a dar una vuelta en coche con
las ventanillas cerradas por South
City, en Washington.
S, seor.
Creo que encontraron
muerta a esa chica; sali en todos
los noticiarios... Esos malditos
periodistas.
S, ocurri en el sur, hace
poco.
Es una pena.
S, seor.
La mataron sin ms? No
hubo peticin de rescate ni nada?
No parece que hayan pedido
rescate.
Cul es su reclamacin?
Esta maana estuve de
primer oficial en un homicidio
relacionado con ese caso.
Es usted patrullera?
pregunt Eckert.
Era patrullera. Se supone
que me iban a trasladar a Asuntos
Pblicos hoy al medioda. Para una
sesin de preparacin levant las
manos, llenas de tiritas de color
carne, y las dej caer sobre su
regazo. Pero me liaron y me
embarcaron en otro asunto.
Quin?
El detective Lon Sellitto,
seor. Y el capitn Haumann y
Lincoln Rhyme.
Rhyme?
S, seor.
No era se el encargado de
la IRD hace unos cuantos aos?
S, seor. El mismo.
Cre que estaba muerto.
Los egos as nunca mueren.
Pues est bastante vivo,
seor.
El jefe de Departamento se
qued mirando por la ventana.
Ya no est en el cuerpo.
Qu hace implicado en este caso?
Es una especie de asesor,
creo. El caso es de Lon Sellitto y lo
supervisa el capitn Polling. Yo he
estado esperando este traslado ocho
meses, pero ellos me han obligado
a ocuparme de la escena del
crimen, cuando yo nunca haba
trabajado escenas del crimen. No
tiene sentido, y francamente lamento
haber sido asignada a un puesto
para el que no estoy entrenada.
Escena del crimen?
Rhyme me orden ocuparme
de la escena, yo sola.
Eckert no lo comprenda, no
entendi las palabras.
Por qu un civil est
ordenando a oficiales uniformados
que hagan algo?
Es lo que yo digo, seor
Sachs lanz el anzuelo. Quiero
decir que yo podra ayudar hasta
cierto punto, pero no estoy
preparada para descuartizar
vctimas...
Cmo?
Ella pestae como si se
sorprendiera de que l no la
hubiese odo. Le explic el asunto
de las esposas.
Oh, Dios mo! Pero qu es
lo que est pensando esa gente?
Acaso no saben que todo el pas
est pendiente de nosotros? El
secuestro ha salido en la CNN todo
el da. Cortarle las manos?
Dgame, es usted hija de Herman
Sachs?
S.
Un buen oficial, un
excelente oficial. Yo le di algunas
recomendaciones. l era lo que
cualquier oficial de guardia debera
ser. Estaba en Midtown South, no?
S, en Hell's Kitchen, donde
yo haca la ronda.
Mi antigua ronda.
Herman Sachs
probablemente previno ms
crmenes que los que toda la
divisin de detectives junta logr
resolver en un ao. Simplemente
saba controlar las cosas.
S, as era mi padre.
Las manos de la chica?
buf Eckert. Su familia nos
demandar tan pronto como se
enteren. Nos ponen demandas por
todo. Un violador nos ha
demandado porque recibi un tiro
en una pierna cuando atac con un
cuchillo a un oficial. Su abogado
tiene la teora de lo que denomina
la muerte como ltima
alternativa. En lugar de
dispararles se supone que
deberamos apaciguarles..., o
pedirles educadamente que no
hagan esas cosas, no s. Mejor les
doy un toque al jefe y al alcalde
sobre este asunto. Tengo que hacer
algunas llamadas, oficial dijo,
mirando al reloj de pared. Eran
poco ms de las cuatro. Ha
cumplido su horario por hoy?
Tengo que pasarle un
informe a Lincoln Rhyme, a su casa;
es donde estamos trabajando se
acord de la sierra. Realmente es
su dormitorio. Ese es nuestro puesto
de operaciones.
El dormitorio de un civil
es su puesto de operaciones?
Agradecer cualquier cosa
que pueda usted hacer, seor. He
esperado mucho tiempo ese
traslado.
Cortarle las manos, Dios
mo!
Se puso en pie, avanz hacia
la puerta, y sali al pasillo de lo
que pronto sera su nuevo destino.
El sentimiento de alivio tard slo
un poquito ms en llegar de lo que
ella haba esperado.

Estaba de pie frente al grueso
cristal de la ventana, viendo una
jaura de perros salvajes merodear
por un solar al otro lado de la calle.
Estaba en la primera planta de
mi viejo edificio revestido de
mrmol de comienzos del siglo xix,
rodeado por solares vacos y casas
de pisos, algunos abandonados,
otros ocupados por inquilinos,
aunque la mayora por okupas. En
concreto, aquella antigua casa haba
estado vaca durante aos.
El coleccionista de huesos
cogi un trozo de papel de lija y
sigui frotando. Observ su obra y
volvi a mirar por la ventana.
Mova las manos con
movimientos circulares y precisos.
El suave ruidito de la lija
susurrando..., shhhh, shhhh..., como
una madre arrullando a su hijo.
Haca una dcada, en otros
das llenos de promesas para Nueva
York, un artista loco se haba
mudado a ese hmedo e insano
local de dos plantas, llenndolo con
antigedades rotas y oxidadas.
Rejas de hierro forjado, trozos de
molduras, fragmentos de vidrieras,
columnas costrosas. Algunas obras
del artista seguan estando en las
paredes. Frescos sobre el viejo
yeso: murales nunca terminados de
obreros, nios, amantes. Caras
redondas, carentes de emocin, de
miradas perdidas, como si sus
almas hubieran sido extradas de
los cuerpos.
El pintor nunca lleg a tener
mucho xito, ni siquiera a pesar de
haber llevado a cabo las ms
arriesgadas ideas publicitarias,
incluido su propio suicidio, y el
banco haba ejecutado su derecho
de hipoteca sobre el edificio haca
varios aos.
Shhhhhh...
El coleccionista de huesos
haba encontrado aquel lugar el ao
anterior y enseguida supo que esa
era su casa. La desolacin del
barrio sin duda era algo importante
para l, por razones puramente
prcticas, y contaba adems con
otro atractivo aadido, de tipo ms
personal: el solar al otro lado de la
calle. En el transcurso de unas
excavaciones haca algunos aos,
haban desenterrado un montn de
huesos humanos. All haba estado
enclavado uno de los antiguos
cementerios de la ciudad. Los
artculos de los peridicos sugeran
que en las tumbas podran estar no
slo los restos de neoyorquinos de
la poca colonial y federal, sino
tambin de los indios Manate y
Lenape.
Apart lo que haba estado
lijando con el papel de esmeril
un carpo, un delicado hueso de la
palma de la mano y cogi la
mueca, que haba separado
cuidadosamente del radio y del
cbito la noche anterior, justo antes
de salir para el aeropuerto Kennedy
a recoger a sus primeras vctimas.
La haba estado secando durante
ms de una semana y la mayor parte
de la carne haba desaparecido,
pero an requera cierto esfuerzo
separar los componentes del
elaborado racimo de huesos, que
chasqueaban con un sonido
parecido al de los peces al emerger
en la superficie de un lago.
Oh, los policas haban
resultado mucho mejores de lo que
parecan! Les haba visto buscando
por Pearl Street, y se preguntaba si
adivinaran dnde haba metido a la
mujer del aeropuerto. Se sinti
asombrado cuando sbitamente les
vio correr hacia el edificio
correcto. Habra apostado que
habran necesitado dos o tres
vctimas para dar con alguna pista.
Aunque no haban llegado a tiempo
de salvar a la mujer, por supuesto,
pero podra haber ocurrido; un
minuto o dos de antelacin habra
cambiado las cosas.
Como tantas veces ocurre en la
vida.
El trapecio, el semilunar, el
hueso grande... los huesos de la
mueca, unidos entre s como un
rompecabezas, quedaron separados
entre sus poderosos dedos. Les
arranc trozos de carne y tendones;
seleccion el escafoides, la base
donde antes haba estado el dedo
pulgar, y empez a lijar otra vez.
Shhhhhhhhh, shhhhhhhhhhhh...
El coleccionista de huesos
gui los ojos al mirar hacia fuera
creyendo ver a un hombre de pie al
lado de una de las antiguas tumbas.
Deba de haber sido su imaginacin
porque el hombre llevaba un gorro
de criquet y una gabardina de color
mostaza. Dej sobre la lpida unas
rosas oscuras y luego se alej
esquivando los caballos y carruajes
en su trayecto hacia el elegante
puente sobre Collect Pond, a la
salida de Canal Street. A quien
estara visitando? Padres? Un
hermano? Familiares muertos de
vejez o a consecuencia de alguna de
las terribles epidemias de gripe que
haban asolado la ciudad
recientemente.
Recientemente?
No, no haba sido
recientemente, por supuesto, sino
cien aos atrs, eso es lo que l
quera decir.
Volvi a mirar con los ojos
entornados. Ningn signo de
carruajes, ni de caballos, ni del
hombre con el sombrero de criquet,
aunque le haban parecido reales,
como de carne y hueso.
Sin embargo, la carne y el
hueso s eran reales.
Shhhhhhhhhh, shhhhhhhhhh...
Otra vez estaba volviendo al
pasado, estaba viendo cosas que
haban ocurrido antes, que haban
pasado entonces, como si fuesen
ahora. Aunque poda controlarlo,
saba que poda controlarlo.
Pero cuando mir por la
ventana se dio cuenta de que
realmente no haba ni antes ni
despus; no para l. l iba y vena
en el tiempo hacia delante y hacia
atrs, un da, cinco aos, cien o
doscientos aos, como una hoja
seca en un da de viento.
Mir el reloj, era la hora de
marcharse.
Dej el hueso en la repisa, se
lav las manos cuidadosamente,
como un cirujano. Luego se pas el
cepillo por la ropa durante cinco
minutos para eliminar cualquier
resto de hueso, o polvo, o de
cabellos que pudieran dar pistas a
los policas.
Atraves las cocheras dejando
atrs el cuadro a medio terminar de
un carnicero de cara de luna con un
delantal ensangrentado. El
coleccionista de huesos iba a
subirse al taxi, pero en el mismo
momento cambi de idea. Lo
imprevisto es la mejor defensa; as
que en esta ocasin cogera el
carruaje..., el sedn, el Ford. Lo
puso en marcha, sali a la calle y
cerr con candado la puerta del
garaje.
Ni antes ni despus...
Al pasar por el cementerio, la
jaura de perros mir el Ford y a
continuacin se pusieron de nuevo a
escarbar entre la maleza, buscando
ratas y olfateando en busca de agua
en medio del insoportable calor.
Ni entonces ni ahora...
Sac del bolsillo el
pasamontaas de esquiador y los
guantes y los dej en el asiento de
al lado mientras se alejaba a todo
correr del viejo barrio.
El coleccionista de huesos
sala de caza.

10

Algo haba cambiado en la
habitacin, pero no poda precisar
qu.
Lincoln Rhyme lo vio en los
ojos de ella.
Te echbamos de menos,
Amelia dijo, tmidamente.
Ocurre algo?
Ella apart la mirada.
Por lo visto, nadie le ha
dicho a mi nuevo comandante que
no me iba a presentar al trabajo
hoy. Pens que alguien debera
haberlo hecho.
Ah, s!
Ella estaba mirando a la
pared, encajando las piezas poco a
poco. Adems de los instrumentos
bsicos que Mel Cooper haba
trado, tambin haba un
microscopio electrnico provisto
de rayos X y alta definicin para
muestras de cristal, un microscopio
de comparacin, un tubo de
gradiente de densidad para
muestras de tierra y un centenar de
jarras, tarros y botellas con
productos qumicos.
Y en medio de la habitacin,
el orgullo de Cooper: el
cromatgrafo computerizado de gas
y el espectrmetro de masa.
Adems de otro ordenador,
conectado a la terminal del propio
Cooper en el laboratorio de la IRD.
Sachs pas por encima de los
gruesos cables que serpenteaban
escaleras abajo: los enchufes de la
habitacin y la corriente de la casa
eran de un amperaje insuficiente. Al
dar ese pequeo saltito con aire
elegante Rhyme se dio cuenta de lo
realmente bella que era aquella
mujer. Sin duda, la ms hermosa
que haba visto trabajando en la
polica.
Durante un breve instante la
encontr enormemente atractiva. La
gente siempre deca que el sexo
estaba en la cabeza y entonces
Rhyme supo que eso era cierto. La
lesin medular no haba suprimido
el deseo. Todava recordaba con
horror una noche seis meses
despus del accidente: Blaine y l
lo haban intentado; al ver lo que
pasaba desistieron, intentando
quitarle importancia. No era un
grave problema.
Pero s haba sido un grave
problema. El sexo es un asunto
complicado, y mucho ms si se le
aaden catteres; entonces se
necesita mucho aguante y humor, y,
sobre todo, un fundamento ms
slido que el que haba entre ellos.
Lo que sobre todo mat el
momento, y lo mat rpidamente,
fue la cara de ella: Lincoln vio en
el rostro de Blaine Chapman un
reflejo de su propio sufrimiento,
una sonrisa tan falsa como
pretendidamente valiente, fiel
indicio de que lo estaba haciendo
por piedad, y eso le supo como una
pualada en el corazn. Dos
semanas despus l pidi el
divorcio. Blaine protest un poco,
pero firm los papeles a la primera.
Sellitto y Banks haban vuelto
y estaban organizando las pruebas
que Sachs haba recogido. Ella las
mir con un inters moderado.
La Unidad de Huellas
Latentes slo encontr otras ocho
muestras parciales recientes le
explic, y pertenecen a los dos
encargados de mantenimiento del
edificio.
Oh!
l asinti con cierto
entusiasmo.
Slo ocho!
Te est haciendo un
cumplido le tradujo Thom.
Disfrtalo. Es lo mximo que
obtendrs de l.
No necesito intrpretes;
gracias, Thom.
Me alegro de haber podido
ayudar... dentro de lo que cabe
replic Amelia amablemente.
Pero qu era aquello? Rhyme
haba esperado que entrara como
una tromba en la habitacin y que le
hubiera arrojado las bolsas con las
pruebas sobre la cama, e incluso la
sierra o la bolsa de plstico con las
manos cortadas de la vctima.
Haba estado esperando un
autntico regalo, una
transformacin; la gente rara vez se
quita los guantes cuando pelea con
un tullido. Haba estado
reflexionando sobre la mirada de
ella cuando se encontraron la
primera vez, la evidencia ms clara
quizs de que exista alguna
afinidad entre ellos.
Pero no, ahora saba que
estaba equivocado. Amelia Sachs
era exactamente igual que todos los
dems: le daba una palmadita en la
cabeza y buscaba la salida ms
prxima.
En un instante su corazn se
haba congelado. Cuando habl lo
hizo dirigindose a una telaraa que
haba en una esquina del techo.
Hemos estado hablando de
la fecha lmite para la siguiente
vctima, oficial. No parece que
haya una prefijada.
Lo que pensamos
continu Sellitto es que, sea lo
que sea que haya planeado para la
siguiente, ya est en marcha. Ni l
mismo debe saber cundo ser el
asesinato exactamente. Lincoln
pens que quizs ha enterrado a
algn pobre tonto en algn sitio sin
mucho aire.
Sachs entrecerr los ojos al
or esto. Rhyme se dio cuenta: un
enterrado vivo. Si se tiene que tener
alguna fobia, aquella era tan vlida
como cualquiera.
Fueron interrumpidos por dos
hombres con uniforme gris que
subieron las escaleras y que
entraron en la habitacin como si
estuvieran en su casa.
Hemos llamado a la puerta
empez uno.
Hemos tocado el timbre
continu el otro.
Nadie contest dijeron al
unsono.
Tenan aproximadamente
cuarenta aos, uno era ms alto que
el otro, pero ambos tenan el mismo
color de pelo, rojizo. Sus sonrisas
eran idnticas y antes de que lo
estropearan con su acento lento y
cansino propio de Brooklyn, Rhyme
pens: los chicos granjeros de
Hayseed. Uno de ellos hasta tena la
nariz moteada de pecas.
Caballeros.
Sellitto present a los Hardy
Boys: los detectives Bedding y
Saul, el equipo encargado de los
trabajos accesorios. Su tarea
consista en hacer pesquisas, en
entrevistar a la gente que viva
cerca de una escena del crimen en
busca de pistas. Era todo un arte,
que Rhyme nunca haba
desarrollado ni tena ganas de
aprender; estaba satisfecho con
sacar a la luz los hechos y ponerlos
a disposicin de oficiales como
aquellos dos, que, pertrechados con
los datos, actuaban como detectores
de mentiras vivientes, que podan
acabar con las mejores coartadas
de los criminales ms listos.
Ninguno de ellos pareca pensar
que cuando menos era un poco
extrao ponerse a las rdenes de un
civil postrado en una cama.
Saul, el ms alto de los dos, el
pecoso, dijo:
Hemos encontrado treinta y
seis...
... ocho, si cuentas una
pareja de cabezas rapadas, que l
no ha incluido, pero yo s...
... individuos. Hemos
entrevistado a todos. No ha habido
mucha suerte.
La mayora de ellos eran
ciegos, sordos, amnsicos..., ya
sabis, lo habitual.
Ninguna pista sobre el taxi.
Hemos peinado el West Side. Cero,
perdido por completo.
Bedding intervino:
Pero diles las buenas
noticias.
Hemos encontrado un
testigo.
Un testigo? pregunt
Banks impaciente. Fantstico.
Veamos fue el poco
entusiasta comentario de Rhyme.
Fue cerca de las vas del
tren...
Era un tipo que iba andado
por la avenida Once, y que gir...
De repente aadi
Bedding, el que no tena pecas.
... y se meti por un callejn
que conduca al paso subterrneo
del tren. Se qued all un rato...
Mirando...
A Rhyme le decepcion el
asunto:
No creo que sea nuestro
hombre. Es demasiado listo para
dejarse ver de ese modo.
Pero... continu Saul,
levantando un dedo y mirando a su
compaero.
Slo haba una ventana en
todo el vecindario desde la que se
pudiera ver ese sitio.
Que es precisamente donde
estaba nuestro testigo...
Que Dios le bendiga...
Antes de recordar que estaba
enfadado con ella, Rhyme pregunt:
Bueno, Amelia, qu te
parece?
Perdn? la joven se
apart de la ventana y volvi a
prestar atencin.
Puedes apuntarte un tanto
dijo Rhyme: t cerraste la
avenida Once, no la calle Treinta y
siete.
Ella no supo qu responder,
pero Rhyme volvi inmediatamente
a los gemelos.
Descripcin?
Nuestro testigo no pudo
decir mucho.
Ya estaba en el ajo.
Dijo que era un to ms bien
pequeo. No dijo color de pelo.
Raza...
Probablemente blanca.
Qu ropa llevaba?
pregunt Rhyme.
Algo oscuro, es todo lo que
supo decirnos.
Y qu estaba haciendo?
pregunt Sellitto.
Cito su frase: Solamente
estaba all, mirando. Pens que iba
a saltar, ya sabes, al tren. Mir el
reloj un par de veces.
Y finalmente se fue.
Mirando alrededor, como si no
quisiera que le viesen.
Qu haba estado haciendo?,
se preguntaba Rhyme a s mismo.
Mirar cmo mora la vctima? O
eso pas antes de que enterrara el
cuerpo? Comprobaba acaso si las
vas estaban despejadas?
Iba andando o en coche?
pregunt Sellitto.
A pie. Inspeccionamos
todos los solares de aparcamiento...
Y el garaje...
... del vecindario. Pero est
muy cerca del centro de
convenciones, as que hay
muchsimo trasiego. Tiene tantas
plazas que el personal tiene que
dirigir el trfico con banderas
naranjas.
Y debido a la convencin,
todos los aparcamientos de las
cercanas estaban llenos. Hicimos
un listado de cerca de novecientas
matrculas.
Sellitto sacudi la cabeza.
Habr que investigarlas...
Ya est encargado dijo
Bedding.
... pero apuesto que este to
no deja los coches en los
aparcamientos continu el
detective, ni mucho menos saca
ticket de aparcamiento.
Rhyme asinti con un gesto:
Y el edificio de Pearl
Street? pregunt.
Uno de los gemelos, quizs los
dos, dijo:
Es lo siguiente en nuestra
lista. Vamos a nuestro ritmo.
Rhyme observ que Sachs
miraba su reloj. Dio instrucciones a
Thom para que aadiese los nuevos
datos al informe del caso.
Quieres entrevistar al
testigo? pregunt Banks. El de
las vas del tren.
No, no creo en los testigos
dijo Rhyme pomposamente.
Quiero volver al trabajo ech
una mirada a Mel Cooper. Pelos,
sangre, hueso y una astilla de
madera. Primero el hueso le
indic tajante.

Morgen...
La joven Monelle Gerger
abri los ojos y se incorpor
lentamente en la mullida cama. En
los dos aos que llevaba en
Greenwich Village no haba
conseguido acostumbrarse a
madrugar.
Se desperez estirando cada
msculo de su redondo cuerpo de
veintin aos; un reflejo del
implacable sol de agosto ceg sus
adormilados ojos.
Mein Gott...
Haba salido del club a las
cinco, lleg a casa a las seis, y
estuvo haciendo el amor con Brian
hasta las siete...
Qu hora sera?
Temprano por la maana,
estaba segura.
Ech un vistazo al reloj. Oh,
vaya! Las cuatro y media de la
tarde.
Despus de todo no tan frh
morgens.
Caf o lavandera?
Normalmente a aquella hora
del da sola encaminarse a Dojo
para desayunar una hamburguesa
vegetariana y tres tazas de caf
fuerte. All se encontraba con gente
conocida, chicas de club como ella,
gente de la parte baja de la ciudad.
Pero ltimamente haba
descuidado las labores domsticas,
as que se enfund un par de
camisetas anchas para ocultar su
rotunda figura y unos vaqueros, se
puso cinco o seis cadenas al cuello,
agarr la bolsa de la lavandera y
ech dentro el paquete de
detergente.
Monelle descorri los tres
cerrojos de la puerta. Se ech al
hombro la bolsa y baj las
escaleras de la residencia; ya en el
stano se detuvo un momento.
Irgendwas stimmt hier nicht.
Sintindose incmoda,
Monelle ech una mirada en torno a
la desierta escalera, hacia los
sombros pasillos.
Haba algo distinto, qu era?
La luz, eso era! Las bombillas
del vestbulo estaban apagadas.
No... Mir de cerca y se dio cuenta
de que faltaban las bombillas. Qu
jodidos nios, robndolo todo! Se
haba mudado all, a la Casa
Alemana, porque se supona que era
un paraso para artistas y msicos
alemanes, pero result ser uno ms
entre los sucios y carsimos
edificios del hipervalorado East
Village. La nica diferencia es que
poda insultar al administrador en
su lengua nativa.
Sigui por la puerta del stano
hasta la sala de incineracin, que
estaba tan oscura que tuvo que
guiarse palpando la pared para
asegurarse de no tropezar con los
trastos y caerse al suelo.
Empuj la puerta, sali al
pasillo que daba al cuarto de la
lavandera.
Un ruido de pies
arrastrndose.
Se volvi rpidamente pero no
vio nada, salvo sombras. Todo lo
que se oa era el ruido del trfico,
los quejidos de un edificio viejo,
viejo...
Avanz en la oscuridad. Pas
junto a montones de cajas y sillas y
mesas tiradas, bajo cables llenos de
polvo grasiento. Monelle sigui
hacia el cuarto de la lavandera.
Tampoco all haba bombillas. Se
sinti incmoda al recordar algo en
lo que no haba pensado desde
haca aos. Iba andando con su
padre por una estrecha calleja en
las cercanas de Lange Strasse,
junto al Obermain Brcke, camino
del zoolgico. Deba de tener cinco
o seis aos. Repentinamente su
padre la cogi de los hombros y le
seal el puente dicindole una
cosa tan tonta como que all debajo
viva un duende hambriento.
Cuando volvan de camino a casa
su padre le advirti que deban
andar deprisa. Al recordarlo sinti
que una oleada de pnico le suba
por la espalda hasta el nacimiento
del rubio cabello.
Qu cosa tan estpida.
Duendes...
Sigui por el hmedo
corredor, oyendo el ruido de un
equipo elctrico. A lo lejos se
escuchaba una cancin cantada por
los hermanos enemistados de Oasis.
La lavandera estaba a
oscuras.
Caramba, si no haba
bombillas subira otra vez y
llamara a la puerta del seor
Neischen hasta que le abriese! Ya
le haba dicho un montn de veces
que arreglase los picaportes rotos
de las puertas y que echara a los
chavales que se ponan a beber
cerveza en la escalinata de la
entrada. Tambin le leera la
cartilla porque no hubiese
bombillas.
Entr en el cuarto y le dio al
interruptor.
Una brillante luz blanca. Tres
grandes bombillas brillaban como
soles, dejando ver una habitacin
vaca y sucia. Monelle dio unas
zancadas hasta donde estaban las
cuatro lavadoras y meti la ropa de
color en una y la blanca en otra.
Sac algunas monedas, las meti en
las ranuras y gir el mando.
Nada.
Monelle mene la palanca,
luego golpe la lavadora. No hubo
respuesta.
Mierda, qu edificio tan
gottverdammte!
A continuacin mir el cable,
quizs algn idiota haba
desenchufado las lavadoras. Ya
saba quin haba sido: Neischen
tena un hijo de doce aos
responsable de la mayora de los
destrozos en el edificio. Cuando el
ao pasado se quej de alguna cosa
el mocoso quiso darle una patada.
Cogi el cable y se agach,
buscando el enchufe por detrs de
la lavadora. Entonces sinti en el
cuello la respiracin del hombre.
Nein!
Estaba atrapada entre la pared
y la parte trasera de la lavadora.
Solt un grito al ver el
pasamontaas de esquiador y la
ropa oscura, luego el hombre la
agarr fuerte por un brazo, como si
su mano fuera la mandbula de un
animal. Se cay al suelo,
golpendose en la cara con el
cemento, mientras se tragaba un
grito a punto de brotarle de la
garganta.
En un instante, el hombre se
puso encima de ella, sujetndole las
manos contra el suelo mientras le
tapaba la boca con un trozo de cinta
adhesiva de color gris.
Hilfe!
Nein, bitte nicht.
Bitte nicht.
El hombre no era grande, pero
s fuerte. Le dio la vuelta
fcilmente, ponindola boca abajo,
al tiempo que oa el sonido de las
esposas al cerrarse en torno a las
muecas.
Luego el hombre se puso de
pie. Durante un largo rato no se oy
nada salvo un gotear de agua, la
respiracin de Monelle y el
zumbido de un motor en algn lugar
del stano.
Esperaba que l le pasara las
manos por el cuerpo, que le
arrancara la ropa. Le oy andar
hasta la puerta para asegurarse de
que estaban solos.
Oh, poda hacer con ella lo
que quisiera!; ella lo saba de
sobra, furiosa consigo misma. Era
de las pocas inquilinas de la
residencia que usaban la
lavandera. La mayora evitaban
hacer all la colada porque era un
lugar desierto, prximo a las
puertas traseras, lejos de cualquier
posible ayuda.
El hombre volvi y le dio la
vuelta ponindola boca arriba.
Susurr algo que ella no pudo
entender. Luego dijo:
Hanna.
Hanna? Era un error! La
tomaba por otra persona. Agit la
cabeza intentando hacrselo
comprender.
Pero de pronto se detuvo
mirndole a los ojos: a pesar del
pasamontaas poda ver que algo
iba mal. l estaba alterado.
Inspeccionaba su cuerpo, moviendo
la cabeza; le apret los brazos con
las manos enguantadas. La cogi
por los hombros, le dio un pellizco.
Ella estaba aterrorizada.
Lo que ella vea en los ojos de
l era decepcin. La haba
atrapado, pero despus de todo, no
estaba seguro de quererla.
l se busc en los bolsillos y
sac la mano lentamente. El
chasquido de la navaja al abrirse
son como una descarga elctrica, y
provoc una cascada de sollozos.
Nein, nein, nein!
Entre los dientes se le escap
un silbido como viento entre los
rboles. l se ech sobre ella,
dudando.
Hanna susurr. Qu
voy a hacer?
De pronto tom una decisin.
Apart el cuchillo y agarrndola
por los pies la arrastr hasta el
pasillo y la sac por la puerta
trasera, la del cerrojo roto que
durante semanas ella le haba
pedido a Herr Neischen que
arreglase.

11

Un criminalista es como un
hombre del Renacimiento. Tiene
que tener conocimientos de
botnica, geologa, balstica,
medicina, qumica, literatura e
ingeniera. Saber cosas como que la
ceniza con alto contenido en
estroncio probablemente proceda
de una baliza de carretera, que faca
significa cuchillo en portugus,
que los etopes no usan cubiertos
para comer, sino que lo hacen con
las manos, y que una bala con cinco
estras de giro a la derecha tal vez
no haya sido disparada con un
Colt... Si sabe este tipo de cosas
podr relacionar a un sospechoso
con la escena del crimen.
La anatoma se considera una
de las reas del conocimiento
propia de los criminalistas. Y sta
era ciertamente una especialidad
que Lincoln Rhyme dominaba, pues
le haba dedicado los ltimos tres
aos y medio, embebido en la
caprichosa lgica de huesos y
nervios.
En aquel momento echaba una
ojeada a la bolsa con las pruebas
procedente de la sala de calderas,
que Jerry Banks sostena en su
mano, y de pronto dijo:
Un hueso de una pata, no es
humano, de forma que no es de la
prxima vctima.
Se trataba de un hueso en
forma de anillo de unos cinco
centmetros, cortado en transversal
limpiamente. En las estras dejadas
por la hoja de la sierra quedaba
sangre.
Un animal de tamao
mediano sigui Rhyme, un
perro grande, una oveja o una
cabra. Apostara que de un peso de
entre cuarenta y cinco y setenta
kilos. No obstante hay que
asegurarse de que la sangre es de un
animal, podra ser de la vctima.
Casos haba en los que el
criminal golpeaba a una persona
con un hueso hasta matarla. El
mismo Rhyme haba seguido tres de
ese tipo, una vez el arma haba sido
un hueso de codillo de vaca, otra el
de una pata de ciervo, y en la
tercera ocasin el propio cbito de
la vctima.
Mel Cooper aplic un test para
averiguar el origen de la sangre.
Tendremos que esperar un
poco para saber los resultados
explic Cooper disculpndose.

SUJETO DESCONOCIDO
823
Apariencia
Raza caucsica,
hombre,constitucin menuda
Ropas oscuras

Residencia
Probablemente tiene una casa
en un lugar seguro

Vehculo
Taxi

Otros
Conoce el procedimiento que
se sigue en la escena del crimen
Posiblemente est fichado
Sabe disimular las huellas
dactilares
Arma: Colt calibre 32

Amelia dijo Rhyme,
quiz podras ayudarnos con esto.
Coge la lupa y mira el hueso
detenidamente. Dinos lo que ves.
No en el microscopio?
pregunt ella. Rhyme pens que
empezara a protestar, pero ella
cogi el hueso y lo escudri con
curiosidad.
Demasiada ampliacin
explic Rhyme.
Amelia se puso las gafas y se
inclin sobre la cubeta de esmalte
blanco. Cooper encendi un flexo.
Observa las marcas del
corte dijo Rhyme. Est
cortado tosca o limpiamente?
Con bastante limpieza, dira
yo.
Habr utilizado una sierra
potente.
Rhyme se pregunt si el animal
estara vivo al cortarle el hueso.
Ves algo que te llame la
atencin?
Amelia se concentr en el
hueso.
No s murmur, me
parece que no; simplemente parece
un trozo de hueso...
Justo entonces Thom pas a su
lado y ech un vistazo a la cubeta.
Esa es vuestra pista? Qu
divertido.
Divertido repiti Rhyme
. Divertido?
Tienes alguna teora?
pregunt Sellitto.
No, de teora nada Thom
se inclin y lo oli. Es un osso
bucco.
Qu?
Un hueso de caa de vaca.
Una vez te cocin uno, Lincoln.
Osso bucco: hueso de caa de vaca
cocido lentamente mir a Sachs e
hizo una mueca. Me dijo que le
faltaba sal...
Maldito sea! exclam
Sellitto. Lo compr en una
carnicera!
Con un poco de suerte
puntualiz Rhyme, lo compr en
su carnicera.
Cooper confirm que el test de
precipitina era negativo en cuanto a
la presencia de sangre humana en
las muestras que Sachs haba
recogido.
Probablemente sea sangre
de bovino dijo.
Pero qu est intentando
decirnos? pregunt Banks.
Rhyme no tena ni idea.
Sigamos adelante
propuso. Hay algo en la cadena
y el candado?
Cooper mir el material de
ferretera metido en una bolsa de
plstico.
Ninguna marca en la cadena,
no estamos de suerte. El candado es
un Secure-Pro, un modelo
intermedio. No es muy seguro y en
absoluto profesional; cunto
tardasteis en romperlo?
Tres segundos dijo
Sellitto.
Ves, no tiene nmero de
serie y se puede comprar en
cualquier ferretera o gran almacn
del pas.
Funciona con llave o con
combinacin? pregunt Rhyme.
Con combinacin.
Llama al fabricante y
pregntale si reconstruyendo la
combinacin podemos saber a qu
remesa corresponde y dnde la
vendieron.
Banks lanz un silbido.
No lo pones precisamente
fcil.
Rhyme le lanz una mirada
feroz mientras su cara se pona roja.
Y el entusiasmo de tu voz,
detective, me dice que t eres la
persona idnea para hacer ese
trabajo.
S, seor el joven agarr
su telfono mvil con un gesto
defensivo. Ahora mismo me
pongo a ello.
Hay sangre en la cadena?
pregunt Rhyme.
Es de uno de nuestros
muchachos dijo Sellitto. Se
cort intentando romper el candado.
Entonces est contaminado
dijo Rhyme frunciendo el ceo.
Estaba intentando salvar a
la vctima se defendi Sachs.
Ya lo comprendo, fue un
buen gesto por su parte, pero sigue
estando contaminado Rhyme mir
hacia atrs, a la mesa al lado de
Cooper. Huellas?
Cooper dijo que las haba
buscado, pero que slo haba
encontrado las de Sellitto en los
eslabones.
De acuerdo, buscad
impresiones en la astilla que
encontr Amelia.
Ya lo hice dijo Sachs
rpidamente, en la escena del
crimen.
H. P. A Lincoln se le ocurri
que ella no era el tipo de persona al
que le cuadren los motes. Las
personas tan hermosas raramente lo
eran.
Ahora lo repetiremos
usando el arsenal pesado, slo para
asegurarnos propuso Rhyme, y se
puso a dar instrucciones a Cooper
: Aplica DFO o ninhidrina.
Luego dale un pase por el nit-yag.
El qu? pregunt Banks.
El neodimio: lser granate
de itrio aluminio.
El tcnico roci la astilla con
un spray y pas el rayo lser por la
madera. Se puso unas gafas
ahumadas y la examin
cuidadosamente.
Nada.
Apag la luz y examin de
cerca la astilla. Era de madera
oscura y meda aproximadamente
15 centmetros de largo; tena
manchas negras, como de alquitrn
y estaba sucia. La cogi con unas
pinzas.
Ya s que a Lincoln le gusta
el sistema de los palillos brome
Cooper, pero yo siempre pido un
tenedor cuando voy al restaurante
chino Ming Wa's.
Puede que ests aplastando
las clulas refunfu el
criminalista.
Podra ser, pero yo creo que
no respondi Cooper.
Qu tipo de madera es?
pregunt Rhyme. Conviene
hacer un esporeograma?
No, es roble; no hay duda.
Hay huellas de serrucho o
es un corte limpio? insisti
Rhyme echndose hacia delante. De
repente su cuello se sacudi en un
espasmo, y el calambre que se
extendi por los msculos le
produjo un dolor insoportable.
Jade, cerr los ojos y gir el
cuello contrado. Sinti cmo las
fuertes manos de Thom le
masajeaban los msculos. El dolor
acab por ceder.
Lincoln? pregunt
Sellitto. Ests bien?
Rhyme respir profundamente.
Estoy bien, no es nada.
Mira Cooper acerc el
trozo de madera a la cama de
Rhyme y le puso las gafas de
aumento delante de los ojos.
Rhyme examin la muestra.
Corta en el sentido de las
fibras con una sierra. Hay grandes
variaciones en los cortes, de forma
que apostara a que es madera de un
poste de hace ms de cien aos.
Probablemente cortado con una
sierra de vapor. Sostenla ms
cerca, Mel, quiero olerla.
Mel puso la astilla bajo la
nariz de Rhyme.
Creosota dedujo, es un
destilado de alquitrn y carbn que
se usaba hace tiempo para evitar la
putrefaccin de la madera, antes de
que las fbricas madereras
empezasen a usar tratamientos por
presin. Se aplicaba en la madera
para los muelles, o las traviesas del
ferrocarril.
Quizs hemos dado con un
aficionado a los trenes coment
Sellitto. Acordaos de las vas de
esta maana.
Podra ser. Rhyme orden
: Mel, examina la compresin de
las clulas.
El tcnico examin la astilla
con el microscopio.
Est bien comprimida, pero
en sentido de las fibras, no en su
contra. No corresponde a un trozo
de va, ms bien es de un poste o
una columna... algo que cargaba
peso.
Un hueso..., un viejo poste de
madera...
Veo suciedad en la
madera..., nos da alguna pista?
Cooper extendi un montn de
hojas de peridico sobre la mesa,
puso la astilla encima y cepill la
suciedad de las muescas de la
madera. Examin las motas que
cayeron sobre el papel.
Tienes suficiente para
hacer un test de gradiente de
densidad? pregunt Rhyme.
En un test de gradiente de
densidad, el polvo se pone en un
tubo con lquidos de diferente
densidad. La tierra se separa y cada
partcula queda en suspensin,
segn su propia densidad. Rhyme
haba creado un archivo con una
amplia gama de perfiles de
gradiente de densidad de partculas
caractersticas de cada uno de los
cinco municipios de la ciudad.
Desgraciadamente, el test slo
serva si se contaba con una
considerable cantidad de tierra, y
Cooper no crea que la que tenan
fuera suficiente.
Podemos intentarlo, pero
tendramos que usar la muestra
entera. Y si no funcionase, ya no
nos quedara nada para otras
pruebas.
Rhyme le dio entonces
instrucciones para hacer un anlisis
visual con cromatografa por
espectrmetro.
El tcnico puso entonces un
poco de polvo en una plaqueta y la
mir unos cuantos minutos con el
microscopio.
Esto resulta extrao,
Lincoln; es tierra superficial, con un
alto contenido de vegetacin. Pero
tiene un aspecto curioso..., muy
deteriorado, muy descompuesto
levant la vista y Rhyme advirti
las lneas oscuras bajo sus ojos
debidas a los oculares. Record
que despus de varias horas de
trabajo con el microscopio tales
marcas eran bastante pronunciadas
y que en esas ocasiones, el tcnico
forense que emerga tras una larga
sesin en el laboratorio de la IRD
tena que soportar las bromas y los
motes como mapache u oso
panda que le ponan sus
compaeros.
Qumalo orden Rhyme.
Cooper puso una muestra en el
espectrmetro. La mquina cobr
vida con un silbido.
Tardar slo uno o dos
minutos...
Mientras esperamos dijo
Rhyme, volvamos al hueso... sigo
intrigado. Amplalo, Mel.
Cooper puso el hueso en el
microscopio y se acerc
cuidadosamente.
Caramba, he encontrado
algo!
Qu?
Muy pequeo, transparente.
Psame el hemostato le pidi
Cooper a Sachs, sealando con la
cabeza un par de pinzas. Ella se las
dio y Cooper hurg en la mdula
del hueso, extrayendo algo. Es un
trozo pequeo de celulosa
regenerada anunci.
Celofn dijo Rhyme.
Dame ms datos.
Presenta huellas de
estiramiento y pinchazos. No dira
que lo haya dejado a propsito; los
bordes no estn cortados. Quiz no
se pueda descartar que sea celofn
resistente.
Quiz no se pueda
descartar que sea... Rhyme
frunci el ceo. Cmo odio ese
tipo de frases.
No tenemos ms remedio
que ser cautos, Lincoln dijo
Cooper.
Aguanto mejor los tal
vez, incluso los quizs, pero
odio esa monserga...
Cunto lo siento brome
Cooper. En fin, lo ms que te
puedo decir es que probablemente
se trate de celofn para comercios:
tiendas de ultramarinos o
carniceras, pero no Saran Wrap
[25]
;
definitivamente, no es de tipo
corriente.
Jerry Banks avanz desde el
hall.
Malas noticias. La
compaa Secure-Pro no conserva
ningn registro de combinaciones.
Una mquina se encarga de hacerlas
al azar.
Vaya!
Pero me han dicho algo
interesante: por lo visto, aunque
continuamente estn recibiendo
llamadas de la polica preguntando
por sus productos, t eres el
primero al que se le ha ocurrido
localizar un candado mediante la
combinacin.
Y qu tiene eso de
interesante si no nos sirve para
nada? gru Rhyme. Se volvi
hacia Mel Cooper, que meneaba la
cabeza mientras miraba por el
espectrmetro. Qu pasa?
Tengo el resultado de la
muestra..., pero temo que la
mquina se ha vuelto loca. Da unos
niveles de nitrgeno demasiado
altos. Tendremos que repetir la
prueba, usando ms muestra esta
vez.
Rhyme le indic que siguiera
adelante. Sus ojos se volvieron
hacia el hueso.
Mel, cundo fue extrado?
El tcnico examin varios
fragmentos al microscopio
electrnico.
Presenta concentraciones
mnimas de bacterias. Al parecer,
este Bambi hace poco que muri...
o slo lleva fuera del congelador
unas ocho horas.
Entonces el asesino lo
acaba de comprar dijo Rhyme.
O lo compr hace un mes y
lo congel sugiri Sellitto.
No dijo Cooper, no ha
sido congelado. No hay pruebas de
daos en los tejidos por los
cristales de hielo. No creo que haya
estado refrigerado tanto tiempo, las
neveras modernas deshidratan la
comida.
Es una buena pista dijo
Rhyme. Trabajemos en ella.
Que la trabajemos? se
ri Sachs. En serio quieres que
llamemos a todas las carniceras de
la ciudad y comprobemos quin
vendi ayer huesos de vaca?
No la contradijo Rhyme
, no slo ayer: debemos
preguntar por los ltimos dos das.
Quieres que se lo encargue
a los Hardy Boys?
Djales que sigan con lo
que estn haciendo. Llama a Emma,
y pregntale si est trabajando
todava. Dale una lista de todas las
carniceras de la ciudad. Apostara
a que nuestro hombre no ha hecho
una compra para una familia
numerosa, as que dile que limite la
lista a los clientes que han
comprado menos de cinco cosas.
Pido un mandamiento
judicial? pregunt Banks.
Si alguien se niega,
sacaremos un mandamiento dijo
Sellitto, pero primero probemos
sin l. Quin sabe, quizs haya
ciudadanos dispuestos a
cooperar..., me han dicho que a
veces eso es algo que ocurre.
Pero cmo van a saber en
las tiendas quin compr huesos de
vaca? pregunt Sachs, que haba
dejado de estar tan distante como
hasta entonces se haba mantenido.
En su voz haba un tono cortante.
Rhyme se pregunt si su frustracin
podra ser un sntoma de lo que l
mismo haba sentido a menudo, el
apabullante peso de la realidad. El
problema esencial para el
criminalista no es que haya muy
pocas pruebas sino que aparezcan
demasiadas.
Hay que inspeccionar los
escneres de las tiendas contest
Rhyme; normalmente registran
las compras en un ordenador para
hacer inventario y reponer gnero.
Adelante, Banks. Veo que se te ha
ocurrido algo, dilo... no temas, que
no voy encasquetarte ningn
marrn.
Bueno, slo las cadenas de
supermercados tienen escneres
dijo el joven detective; hay
cientos de pequeas carniceras que
no los tienen.
Buena observacin, pero no
creo que el asesino fuera a una
tienda pequea; el anonimato es
importante para l. Ha debido hacer
la compra en un supermercado, un
sitio impersonal.
Sellitto llam a
Comunicaciones y le explic a
Emma lo que necesitaban.
Pasa el celofn por la luz
polarizada le pidi Rhyme a
Cooper.
El tcnico puso el minsculo
fragmento en un campo de
polarizacin, ajust la cmara
Polaroid a los oculares e hizo una
foto. El resultado era una mancha
de color, un arco iris con estras
grises. Rhyme lo examin. Ese
patrn no le deca nada por s
mismo, pero podra compararse con
otras muestras de celofn para ver
si procedan de la misma fuente.
Lon, manda que vengan una
docena de oficiales del Servicio de
Urgencias dijo de repente.
Corriendo!
Aqu? pregunt Sellitto.
Vamos a hacer juntos una
operacin.
Ests seguro? insisti el
detective.
S, los quiero aqu, ahora
mismo.
De acuerdo Sellitto hizo
un gesto con la cabeza a Banks,
quien llam a Haumann.
Y ahora, qu hay de la otra
pista, los pelos que encontr
Amelia?
Cooper los cogi con unas
pinzas y coloc varios en el
microscopio de contraste de fase.
Este instrumento emite dos tipos de
luz sobre el mismo objeto, el
segundo de los rayos con un ligero
retraso fuera de fase de forma
que la muestra es iluminada dos
veces y aparece una sombra.
No son humanos dijo
Cooper, eso te lo puedo asegurar.
Y son pelos del lomo.
Pelos de la piel de un animal.
Qu animal? Un perro?
Un ternero? sugiri
Banks de nuevo, con juvenil
entusiasmo.
Examina las escamas
orden Rhyme, refirindose a las
fibras microscpicas que forman la
capa externa de un cabello.
Cooper tecle en su ordenador
y en pocos segundos aparecieron en
la pantalla imgenes de diversos
tipos de pelo.
Esto te lo debemos a ti,
Lincoln, recuerdas la base de
datos?
Rhyme haba recopilado en la
Divisin Central de Investigacin y
Recursos una amplia coleccin de
microfotografas de diversos tipos
de cabellos.
S, me acuerdo, Mel. Pero
la ltima vez que los vi estaban en
tres grupos de carpetas. Cmo los
metiste en el ordenador?
Con un ScanMaster por
supuesto. Formato JPEG
comprimido.
JPEG? Qu demonios era
eso? En pocos aos la tecnologa
haba superado a Rhyme.
Sorprendente...
Mientras Cooper examinaba
las imgenes, Lincoln Rhyme se
pregunt otra vez lo que se haba
estado planteando todo el da, la
cuestin que segua atormentndole:
Por qu las pistas? El ser humano
es sin duda asombroso, pero no
poda olvidar que antes que
cualquier otra cosa era eso: una
criatura, un animal capaz de rerse,
peligroso, listo, asustado, y que
siempre acta por una razn, un
motivo que impulsa a la bestia
hacia sus deseos. El cientfico
Lincoln Rhyme no crea en la suerte
ni en el azar o la frivolidad. Incluso
los psicpatas tenan su propia
lgica, por retorcida que pudiera
ser, y l saba que en el caso 823,
el criminal les hablaba a travs de
un cdigo secreto.
Lo tenemos exclam
Cooper: un roedor,
probablemente una rata; le afeitaron
el pelo.
Menuda pista! protest
Banks. Hay un milln de ratas en
la ciudad. Esto no nos lleva a
ningn sitio. Qu pretende
decirnos?
Sellitto cerr los ojos un
momento y musit algo por lo bajo.
Sachs no se dio cuenta, y mir a
Rhyme con curiosidad. A l le
sorprenda que la joven no hubiera
entendido el mensaje del
secuestrador, pero no dijo nada: de
momento no vea razones para
compartir con nadie su terrorfica
intuicin.

La sptima u octava vctima
de James Schneider, da igual el
nmero que hiciese la pobre y
angelical Maggie O'Connor en la
macabra lista, era la esposa de un
esforzado trabajador inmigrante,
que haba establecido el humilde
domicilio familiar cerca de Hester
Street en el Lower East Side de la
ciudad.
Gracias al coraje de esa
desgraciada mujer, la polica
descubri la identidad del
criminal. Hanna Goldschmidt era
juda, de origen alemn, y muy
estimada entre la comunidad en la
que vivan ella, su marido y sus
seis hijos (uno de ellos muerto al
nacer).
El coleccionista de huesos
conduca despacio, procurando
respetar el lmite de velocidad
aunque saba perfectamente bien
que los policas de trfico de
Nueva York no le detienen a uno
por algo tan poco importante como
ir a toda mecha.
Se par en un semforo y mir
hacia arriba a otro cartel de la
ONU. Sus ojos se posaron en las
sosas caras sonrientes, como los
espectrales rostros pintados en los
muros de la mansin, y luego se
dirigieron mas all, hacia la ciudad
que le rodeaba. En ocasiones le
sorprenda al mirar hacia arriba
encontrar edificios tan enormes, con
cornisas de piedra en lo alto,
cristales tan lisos, con los coches
tan lustrosos y la gente tan
acicalada. La ciudad que l conoca
era oscura, baja, llena de humo, con
olor a sudor y barro. Caballos que
podan pisotearte, bandas de
matones, algunos, cros de apenas
diez u once aos que te podan dar
un golpe en la cabeza y robarte el
reloj o la billetera..., esa era la
ciudad del coleccionista de huesos.
Sin embargo, a veces se
encontraba como ahora
conduciendo un Taurus plateado
por una calle bien asfaltada,
escuchando la WNYC
[26]
y
enfadado, como todos los
neoyorquinos, echando en falta un
semforo en verde, preguntndose
por qu demonios en la ciudad no
estaba permitido girar con los
semforos en rojo.
Mene la cabeza al or varios
golpes en el maletero del coche,
pero el ruido ambiental era tan
grande que a nadie podran llegarle
las protestas de Hanna.
El semforo cambi de color.
Por supuesto que es
excepcional, incluso en estos
tiempos de tolerancia, que una
mujer se aventure a salir a la calle
sola de noche, sin ir acompaada
de un caballero; y en aquellos das
todava era ms excepcional. Pero
en esa desgraciada noche Hanna
no tuvo eleccin y hubo de salir de
casa un momento. Su hija ms
pequea tena fiebre y como su
marido estaba rezando en una
sinagoga cercana, ella sali en
medio de la noche para buscar
unas cataplasmas para la ardiente
frente de la nia. Al cerrar la
puerta le dijo a su hija mayor:
Cuando salga, echa el
pestillo del todo; volver pronto.
Pero, desgraciadamente,
aquellas palabras no fueron
verdad. Apenas un momento
despus de pronunciarlas se
encontr con James Schneider.
El coleccionista de huesos
mir alrededor, hacia las cutres
callejas de la zona donde haba
enterrado a la primera vctima, un
barrio conocido como Hell's
Kitchen, la Cocina del Infierno, en
el West Side de la ciudad, que en
tiempos fue el bastin de las bandas
de irlandeses, y que en aquellos
momentos estaba poblado por
jvenes profesionales, agencias
publicitarias, estudios fotogrficos
y restaurantes de diseo.
Ola a estircol y no le
sorprendi cuando de repente un
caballo apareci delante de l.
Entonces se dio cuenta de que
el animal no era una aparicin del
siglo XIX sino que estaba atado a
uno de los simpticos carruajes que
daban paseos por Central Park con
tarifas muy del siglo XX. Sus
establos estaban ubicados all.
Se ri para s mismo, aunque
con una risa siniestra.
Uno solamente puede
especular sobre lo que ocurri ya
que no hubo testigos. Pero
podemos imaginar claramente
todo el horror. El malvado
arrastr a la valiente mujer a un
callejn y la apual con una
daga, en un cruel intento no de
matarla sino de dominarla, como
era su costumbre. Pero tal era la
fortaleza de nimo de la seora
Goldschmidt, quien probablemente
slo pensaba en volver al nido con
sus polluelos, que sorprendi al
monstruo defendindose con
ferocidad: le golpe repetidamente
en la cara y le arranc pelo de la
cabeza.
Ella se liber por un momento
y lanz un tremendo grito. El
cobarde Schneider la golpe
varias veces y huy.
La valerosa mujer lleg
tambalendose hasta la acera, se
desmay y muri en brazos de un
polica que haba acudido ante la
alarma dada por los vecinos.
Esta historia estaba incluida en
un libro que el coleccionista de
huesos llevaba consigo en su bolso
de bandolera. Crime in Old New
York
[27]
. No poda explicar su
enorme atraccin por el pequeo
volumen; si hubiera tenido que
describir su relacin con ese libro
habra dicho que era adicto a l.
Tena setenta y cinco aos de
antigedad y todava estaba en buen
estado, una joya de encuadernacin.
Era su amuleto de la suerte, su
talismn. Lo haba encontrado en
una pequea seccin de la
biblioteca pblica y haba cometido
uno de los pocos hurtos de su vida,
ocultndolo bajo el impermeable
antes de salir del edificio.
Haba ledo el captulo sobre
Schneider cientos de veces y
prcticamente se lo saba de
memoria.
Conduca despacio. Casi
haban llegado.
Cuando el pobre y lloroso
marido de Hanna se ech sobre su
cuerpo sin vida, le mir la cara
por ltima vez antes de llevar a la
mujer a la funeraria (ya que
conforme a la doctrina juda los
muertos deben ser enterrados lo
antes posible). Y al mirarla se dio
cuenta de que en su mejilla de
porcelana haba una marca con la
forma de un curioso emblema. Un
smbolo redondo, que pareca una
luna creciente y un grupo de lo
que podran ser estrellas flotando
en el aire.
El polica afirm que deba
ser una huella dejada por el anillo
del terrible carnicero cuando
golpe a la vctima. Los detectives
solicitaron la ayuda de un artista,
que realiz un dibujo de la marca.
(Remitimos al lector a la lmina
XXII). El redondel lo hacan
algunos joyeros de la ciudad y se
obtuvieron varios nombres y
direcciones de hombres que
haban comprado ese tipo de
anillos haca poco tiempo. Dos de
los caballeros que compraron
tales anillos quedaron como
sospechosos, uno de ellos el
prroco de una iglesia y el otro un
profesor de una elegante
universidad. An hubo un tercero:
un hombre del que los policas
tenan sospechas desde haca
tiempo por su nefasta conducta:
se era James Schneider.
Dicho caballero haba tenido
influencia haca algn tiempo en
varias organizaciones benficas de
la ciudad de Manhattan:
especialmente la Compsumptives'
Assistance League y la Pensioners'
Welfare Society
[28]
. Haba hecho
recaer sobre su persona las
sospechas de la polica cuando
varios antiguos cargos de las
citadas organizaciones
desaparecieron no mucho despus
de que Schneider les visitara.
Nunca se le acus de ningn
delito, pero al poco de iniciarse
las pesquisas desapareci.
Tras el terrible asesinato de
Hanna Goldschmidt las
investigaciones en los barrios
bajos de la ciudad no descubrieron
ningn lugar donde pudiera
encontrarse a Schneider. La
polica coloc pasquines por todo
el centro de la ciudad y cerca del
ro con la descripcin del
malvado., pero no se logr
detenerle; una autntica tragedia,
a la vista de la matanza que pronto
se extendera por la ciudad a
cargo de sus viles manos.
Las calles estaban despejadas.
El coleccionista de huesos conduca
por una callejuela. Abri la puerta
de la fbrica y entr con el coche
por una rampa en un largo tnel.
Despus de asegurarse de que
el lugar estaba desierto volvi al
coche; abri el maletero y sac a
Hanna. Ella era carnosa, gruesa e
informe, como un saco de patatas.
l volvi a enfadarse y la arrastr
con rudeza por otro amplio tnel. El
trfico de la autopista West Side
transcurra sobre ellos. La oa
resollar, con la mordaza a punto de
aflojarse, cuando not que temblaba
y andaba cojeando. Boqueando por
el esfuerzo de arrastrarla, la dej en
el suelo del tnel y le afloj la cinta
adhesiva que le cubra la boca. El
aire entr dbilmente. Se haba
desmayado? l le escuch el
corazn, pareca latir bien.
Cort las tiras de ropa que le
ataban los tobillos, la ech hacia
delante y le susurr:
Hanna, kommen Sie mit mir
mit
[29]
, Hanna Goldschmidt....
Nein musit ella con una
voz que era poco ms que un
suspiro.
l se acerc ms, ligeramente
inclinado sobre su cara:
Hanna, tienes que venir
conmigo.
Mein Name ist nicht
Hanna
[30]
! grit ella, y a
continuacin le dio una patada en la
mandbula.
Un rayo de luz amarilla le
cruz por la cabeza y se tambale
unos metros hacia los lados,
intentando mantener el equilibrio.
Hanna se incorpor y corri a
ciegas por el oscuro corredor. Pero
l iba detrs ms deprisa y la
agarr antes de que hubiera podido
recorrer diez metros. Ella se senta
agotada, l tambin, gruendo con
la respiracin entrecortada.
l se qued cado de lado un
momento, exhausto de dolor,
peleando por respirar, agarrndola
de la camiseta mientras ella le
golpeaba. Tirada de espaldas, con
las manos atadas, la muchacha
utiliz la nica arma de que
dispona: uno de los pies, que
dispar al aire y fue a darle en una
mano. Un fogonazo de dolor le
atraves y se le sali el guante. Ella
volvi a arremeter con su poderosa
pierna, y slo por pura mala suerte
l se libr de un taconazo que
golpe tan fuerte en el suelo que le
habra roto los huesos si hubiera
acertado.
So nicht! gru
enloquecido mientras le asa la
garganta con su mano desnuda,
apretndosela hasta que ella se
retorci y gimote... hasta que dej
de agitarse. Tembl varias veces y
luego se qued inmvil.
El latido de su corazn era
muy dbil. Esta vez no iba a
arriesgarse. Recogi el guante,
volvi a ponrselo y la arrastr de
nuevo por el tnel hasta el poste.
Volvi a atarle los pies y la
amordaz con celofn nuevamente.
Mientras ella volva en s, el
hombre le recorra el cuerpo con
una mano. La joven solt al
principio un grito sofocado, pero
cuando l la acarici por detrs de
la oreja se encogi. Su codo, su
mandbula. No haba muchos otros
sitios donde l quisiera tocarla...,
estaba tan rolliza... y eso le
disgustaba.
A pesar de todo... por debajo
de la piel... Le cogi una pierna con
fuerza. La mujer abri de par en par
los ojos cuando le vio sacar un
cuchillo de un bolsillo. Sin dudar ni
un instante le cort la piel hasta
llegar al hueso blanco amarillento.
Ella gritaba a travs de la mordaza,
un gemido frentico, y daba
puntapis, pero l la agarr ms
fuerte. Te gusta esto, Hanna? La
muchacha sollozaba y grua en voz
baja. Acerc su oreja a la pierna de
la chica para or el delicioso
sonido de la hoja serrando adelante
y atrs en el hueso. Skrisskrisskris.
Luego le cogi un brazo.
Cerr los ojos por un momento
mientras ella agitaba la cabeza de
forma pattica, suplicando en
silencio. La mirada del hombre se
fij en su antebrazo, donde de
nuevo hizo un corte profundo. El
cuerpo de la chica se puso
completamente rgido por el dolor.
Otro grito salvaje y mudo. Como un
msico, l volvi a bajar la cabeza,
escuchando el sonido de la hoja
rasgando el cbito. Atrs, adelante.
Skrisskrisskris... Slo un rato
despus se dio cuenta de que ella se
haba desmayado.
Por fin se retir y volvi al
coche. Coloc las siguientes pistas,
sac la escoba del maletero y
barri cuidadosamente sus pisadas.
Condujo el coche por la rampa, lo
aparc, lo dej encendido y volvi
a salir, barriendo con cuidado las
huellas de los neumticos.
Se detuvo y mir hacia el
tnel. La mir fijamente, slo la
mir. Repentinamente una extraa
sonrisa surgi en los labios del
coleccionista de huesos. Le
sorprendi que la primera invitada
hubiera llegado ya. Una docena de
ellas, con minsculos ojos rojos,
dos docenas, tres docenas... Pareca
que miraban el carnoso cuerpo de
Hanna con curiosidad... y que
estuvieran hambrientas, aunque esta
apreciacin podra ser fruto de su
imaginacin, que, Dios santo!, era
tan poderosa.

12

Mel, registra la ropa de la
seorita Colfax. Amelia, podras
ayudarle?
Ella asinti con la cabeza, con
un gesto propio de una mujer muy
bien educada. Rhyme se dio cuenta
de que estaba muy enfadado con
ella.
Siguiendo las instrucciones del
tcnico, se puso los guantes de
ltex, estir la ropa con delicadeza
y pas un cepillo especial por las
prendas, sobre amplias hojas
limpias de peridico. Cayeron
diminutas motas de polvo. Cooper
las recogi con cinta adhesiva y las
examin con el detector de
materiales.
No hay mucho dijo. El
vapor se ha llevado la mayora del
rastro. Veo un poco de polvo. No lo
suficiente para un anlisis. Espera...
Excelente! Tengo un par de fibras.
Caray, mira esto...!
Pues no puedo, pens
Rhyme enfurecido.
Azul marino, mezcla de lana
y acrlico, supongo. No es lo
bastante spero para ser moqueta ni
est ondulado. As que es una
prenda de vestir...
Con este calor no va a
llevar calcetines gruesos, ni un
jersey, supongo. Ser un
pasamontaas, no?
Eso mismo pienso yo dijo
Cooper.
Rhyme reflexion un instante.
Creo que quiere darnos en
serio una oportunidad para
salvarlos. Si estuviera empeado en
matar, no le importara que le
vieran la cara o no.
Pero tambin significa que
el gilipollas piensa que puede
salirse con la suya aadi
Sellitto. No piensa en suicidarse.
Puede que nos ofrezca algo con lo
que negociar si tiene rehenes
cuando le atrapemos.
Me gusta tu optimismo Lon
dijo Rhyme.
Thom contest el timbre y acto
seguido Jim Polling subi las
escaleras, desaliado y con prisa.
En realidad, era normal que
presentara ese aspecto despus de
ir y venir entre conferencias de
prensa, la oficina del alcalde y el
edificio federal.
Lo siento por las truchas
le dijo Sellitto. Seguidamente
explic a Rhyme: Jimmy es uno
de esos pescadores de verdad.
Hasta hace sus propias moscas para
cebo. Yo soy feliz slo con salir en
un barco con unas cervezas.
Cogeremos a ese cabrn y
luego me ocupar de los peces
dijo Polling mientras se tomaba el
caf que Thom haba dejado cerca
de la ventana. Mir hacia fuera y
parpade con sorpresa al ver dos
grandes pjaros observndole
fijamente. Se volvi hacia Rhyme y
le explic que a causa del rapto
haba tenido que suspender un viaje
a Vermont para pescar. Rhyme
nunca haba pescado, a decir
verdad, nunca haba tenido tiempo
ni ganas para practicar ningn
hobby, pero se dio cuenta de que
envidiaba a Polling. La calma de la
pesca le atraa. Era un deporte que
poda practicarse en soledad. Los
dems deportes para minusvlidos
tendan a ser demasiado atlticos.
Competitivos. Probando algo al
mundo... y a uno mismo. Baloncesto
en silla de ruedas, tenis, maratones,
Rhyme decidi que si tuviera que
escoger un deporte sera la pesca.
Aunque lanzar el sedal con un dedo,
probablemente estaba ms all de
la tecnologa moderna.
La prensa ya le llama
secuestrador en serie dijo
Polling.
Cuando el ro suena...,
reflexion Rhyme.
Y el alcalde se est
volviendo loco. Quiere llamar a los
federales. He hablado con el jefe
para que le convenza de no hacer
eso. Pero no podemos perder otra
vctima.
Haremos lo que podamos
dijo Rhyme custicamente.
Polling sorbi el oscuro caf y
se acerc a la cama.
Ests bien, Lincoln?
Bien.
Polling le observ durante un
rato y luego se dirigi a Sellitto.
Infrmame. Tenemos otra
conferencia de prensa en media
hora. Viste la ltima? Escuchaste
lo que pregunt aquel reportero?
Qu crees que sinti la familia de
la vctima al saber que fue
escaldada hasta morir?
Por favor! Banks agit la
cabeza.
Casi tumbo a ese cabrn
dijo Polling.
Tres aos atrs, record
Rhyme, durante la investigacin del
asesino de policas, el capitn se
carg una cmara del equipo de
noticias cuando el reportero se
preguntaba si Polling estaba siendo
muy agresivo en su investigacin
slo porque el sospechoso, Dan
Shepherd, era un miembro del
cuerpo.
Polling y Sellitto se retiraron a
una esquina de la habitacin y el
detective le puso al corriente de lo
que haban averiguado. Cuando el
capitn descendi por la escalera,
Rhyme not que no estaba ni la
mitad de animado que antes.
OK anuncio Cooper.
Tenemos un pelo. Estaba en el
bolsillo.
El cabello entero?
pregunt Rhyme, sin muchas
esperanzas, y no se sorprendi
cuando Cooper seal:
Lo siento, no hay raz.
Sin la raz, el cabello no es
una prueba individual; es
meramente una simple evidencia.
No se le puede hacer una prueba de
ADN y, por tanto, es imposible
vincularlo a una persona especfica.
Sin embargo, mantiene un valor
legal. En un clebre estudio de la
Polica Montada del Canad de
haca unos aos, se llegaba a la
conclusin de que si un cabello
encontrado en la escena del crimen
coincide con otro cabello del
sospechoso, las probabilidades de
que lo dejara ah son de 4.500 a 1,
pero el problema con el cabello era
que no se podan sacar muchas
conclusiones sobre la persona a
quien perteneca. Resulta imposible
determinar el sexo, y tampoco se
puede establecer la raza con
seguridad. La edad slo se puede
estimar si el cabello pertenece a un
nio. El color engaa por la gran
variedad de pigmentos y tintes
cosmticos, y como todo el mundo
pierde docenas de pelos cada da,
no se puede ni siquiera determinar
si el sospechoso se est quedando
calvo.
Compralo con el de la
vctima, haz un recuento de las
escamas y una comparacin de la
pigmentacin medular orden
Rhyme.
Un minuto despus Cooper
levant la cabeza del microscopio.
No es de la seorita Colfax.
Descripcin? pregunt
Rhyme.
Marrn claro. No est
rizado, as que yo dira que no es
una persona de color. La
pigmentacin sugiere que no es de
origen asitico.
Entonces caucsico
dedujo Rhyme, mirando el grfico
en la pared. Eso confirma lo que
dice el sentido comn. Vello o
cabello?
Hay poca variacin de
dimetro y una distribucin
uniforme del pigmento. Es cabello.
Cunto mide?
Tres centmetros.
Thom pregunt si deba aadir
al informe que el secuestrador tena
el pelo castao.
No dijo Rhyme.
Esperaremos alguna corroboracin.
Slo anota que sabemos que usa un
pasamontaas azul marino. Mel,
seales de araazos?
Cooper examin los restos,
pero no encontr nada til.
La huella que encontraste.
La de la pared. Echmosle un
vistazo. Me la puedes mostrar,
Amelia?
Sachs vacil al acercarle la
Polaroid.
Tu monstruo dijo Rhyme.
Era una gran palma deformada,
realmente grotesca, sin las
elegantes espirales ni bifurcaciones
de la friccin, pero con un
estampado moteado de pequeas
lneas.
Es una foto maravillosa.
Eres un verdadero Edward
Weston
[31]
, Amelia. Pero, por
desgracia, no es una mano. sas no
son las lneas de una palma. Es un
guante. Cuero. Viejo. Verdad,
Mel?
El tcnico asinti.
Thom, anota que llevaba un
par de guantes viejos Rhyme dijo
a los otros: Empezamos a tener
algunas ideas sobre l. No deja sus
huellas dactilares en la escena del
crimen. Pero deja huellas de
guantes. Si encontramos el guante
en su posesin podemos situarle en
la escena del crimen. l es listo
pero no brillante.
Y qu llevan puesto los
criminales brillantes? pregunt
Sachs.
Ante forrado de algodn
dijo Rhyme. Y luego pregunt:
Dnde est el filtro de la
aspiradora?
El tcnico vaci el filtro con
forma de cono, como el de una
cafetera, sobre una hoja de papel
blanco.
Rastros de evidencias...
A los fiscales, los periodistas
y los jurados les encantan las
pruebas obvias. Guantes
ensangrentados, cuchillos, armas de
fuego, cartas de amor, semen y
huellas dactilares. Pero la
evidencia favorita de Lincoln
Rhyme era rastrear el polvo y los
residuos en las escenas de los
crmenes, que tan fcilmente
pasaban por alto otros detectives.
Pero la aspiradora no haba
succionado nada til.
Bien dijo Rhyme,
continuemos. Veamos las esposas.
Sachs se puso muy tensa
mientras Cooper abra la bolsa de
plstico y colocaba las esposas
sobre una hoja de peridico. Como
predijo Rhyme, haba una cantidad
mnima de sangre. El mdico de
guardia de la Oficina de Anlisis
Mdicos haba hecho los honores
con la sierra de cuchilla, luego el
Departamento de Polica de Nueva
York haba enviado los resultados
del anlisis por fax.
Cooper examin
cuidadosamente las esposas.
Boyd y Keller. Son un
modelo corriente. No hay nmero
de serie roci el metal cromado
con DFO y encendi la luz
ultravioleta. No hay huellas, slo
una marca del guante.
Cooper utiliz una llave
universal para abrir las esposas.
Con una perilla de limpiar gafas,
ech el aire sobre el mecanismo de
apertura.
Amelia, sigues enfadada
conmigo por lo de las manos?
dijo Rhyme.
La pregunta la pill por
sorpresa.
No estoy enfadada dijo
tras pensarlo un momento. Slo
me parece que lo que sugeriste no
fue muy profesional.
Sabes quin fue Edmond
Locard?
Ella neg con la cabeza.
Un francs, nacido en 1877,
que fund el Instituto de
Criminologa de la Universidad de
Lyon. Se le ocurri una regla que yo
segu a pies juntillas cuando dirig
la IRD: el principio de intercambio
de Locard. l pens que cuando dos
seres humanos entran en contacto,
algo de uno pasa hacia el otro y
viceversa. Puede ser polvo, sangre,
clulas cutneas, suciedad, fibras o
residuos metlicos. A veces resulta
una ardua tarea encontrar lo que ha
sido intercambiado exactamente, e
incluso ms difcil todava
averiguar su significado, pero el
intercambio existe, y por ello
podemos coger a los sujetos
desconocidos.
A ella aquel trocito de historia
no le interes lo ms mnimo.
Tuviste suerte le dijo Mel
Cooper sin mirarla. Os iba a
mandar, a ti y al mdico, que
hicierais una autopsia all mismo
para examinar el contenido de su
estmago.
Hubiera sido de gran
utilidad dijo Rhyme, evitando su
mirada.
Le convenc de lo contrario
dijo Cooper.
Autopsia repiti Sachs,
suspirando, como si nada de lo que
deca Rhyme pudiera sorprenderla.
Porque ella ni siquiera est
aqu, pens enfadado Rhyme. Su
mente est a kilmetros de
distancia.
Ah dijo Cooper. He
encontrado algo. Creo que es un
trozo del guante. Cooper coloc
una mota en el microscopio de
materiales. La examin. Cuero.
Color rojizo. Pulido por un lado.
Rojo, eso es bueno dijo
Sellitto. Luego le explic a Sachs
: Cuanto ms raros sean los
colores, ms fcil ser encontrar al
autor del crimen. A que no te
ensean eso en la Academia? Algn
da te contar cuando le echamos el
guante a Jimmy Plaid, de la familia
Gambino. Te acuerdas de eso,
Jerry?
Aquellos pantalones se
podan reconocer a un kilmetro de
distancia rememor el joven
detective.
El cuero est bien curtido
continu Cooper. No hay
mucho aceite en la fibra. Tambin
tenas razn sobre que son unos
guantes viejos.
De la piel de qu animal
estn hechos?
Yo dira que de cordero. De
buena calidad.
Si fueran nuevos podramos
deducir que es rico refunfu
Rhyme, pero al ser viejos, los
puede haber encontrado en la calle
o haberlos comprado de segunda
mano. Parece que no se pueden
hacer deducciones rpidas sobre el
Sujeto Desconocido 823. Muy bien,
Thom, slo aade al perfil que los
guantes son de cordero y rojizos.
Qu ms tenemos?
Usa locin para despus del
afeitado le record Sachs.
Lo haba olvidado. Bien.
Puede ser que para encubrir otro
olor. Los criminales hacen eso
algunas veces. Thom, antalo.
Amelia, dime otra vez cmo ola.
Lo describiste t.
Seco, como la ginebra.
Y qu hay de las ataduras?
pregunt Rhyme.
Cooper las examin.
He visto esto antes.
Plstico. Varias docenas de
filamentos internos compuestos de
seis a diez tipos de diferentes
plsticos y uno, no... dos filamentos
metlicos.
Quiero un origen y un
fabricante.
Cooper mene la cabeza.
Imposible, es muy genrico.
Puetas, y el nudo?
pregunt Rhyme.
Pues no es muy comn. Muy
eficaz. Ves como el lazo es doble?
Los hilos de PVC son los ms
difciles de atar, y este nudo no se
suelta por nada.
Tienen un fichero de nudos
en la central?
No.
Lamentable, pens.
Seor...
Rhyme se volvi hacia Banks.
Hago algo de vela...
Desde Westport, supongo
dijo Rhyme.
S, tiene razn, pero cmo
lo ha sabido?
Si existiera una prueba forense
para saber el lugar de origen de las
personas, Jerry Banks dara
positivo por Connecticut.
Pura chiripa.
No es un nudo marinero. No
lo reconozco.
Es bueno saberlo. Culgalo
ah arriba le indic Rhyme
sealando la pared, cerca de la
Polaroid, del celofn y el poster de
Monet. Nos ocuparemos de l
ms tarde.
Son el timbre y Thom
desapareci para contestar el
interfono. Rhyme pas un mal rato
pensando que quiz fuera el doctor
Berger que volva para comunicarle
que ya no estaba interesado en
ayudarle con su proyecto.
Pero el ensordecedor ruido de
las botas indic a Rhyme quin
haba llamado.
Los oficiales del servicio de
emergencia, todos grandes, sobrios,
vestidos con uniforme de combate,
entraron educadamente en la
habitacin y saludaron con la
cabeza a Sellitto y a Banks. Eran
hombres de accin y Rhyme
apostaba que detrs de aquellos
veinte ojos muy probablemente se
ocultaban diez personas capaces de
reaccionar al segundo ante
cualquier posible sospechoso
acechando sobre sus espaldas.
Caballeros, ya saben lo del
secuestro de anoche y del
fallecimiento de la vctima esta
tarde comenz sin ms
prembulos; nuestro asesino se
ha cobrado otra vctima. Tenemos
una pista en el caso y necesito que
se encarguen de asegurar las
evidencias en varios lugares
alrededor de la ciudad. Inmediata y
simultneamente. Un hombre por
sitio.
Quiere decir que no
tendremos refuerzos? pregunt un
oficial de bigote poblado.
No les harn falta.
Con el debido respeto,
seor, no estoy dispuesto a meterme
en ninguna situacin tctica sin
refuerzos. Por lo menos un
compaero...
No creo que vaya a haber
ningn tiroteo. Los objetivos son
las cadenas de supermercados ms
grandes de la ciudad.
Supermercados?
No todas las tiendas. Slo
una de cada cadena. J y G's,
ShopRite, Food Warehouse...
Qu vamos a hacer
exactamente?
Comprar pierna de ternera.
Qu?
Un paquete en cada tienda.
Caballeros, me temo que les tengo
que pedir que lo paguen de su
bolsillo. Pero la ciudad se lo
abonar. Ah, y lo necesitamos lo
antes posible.

Ella permaneca de lado, sin
moverse.
Sus ojos se haban
acostumbrado a la penumbra del
viejo tnel y poda ver acercarse a
los pequeos cabrones. Mantuvo la
vista fija en uno en particular.
Monelle senta un pinchazo en
la pierna, pero la mayora del dolor
estaba en su brazo, donde tena un
profundo corte en la piel. No poda
ver la herida ya que estaba
esposada con las manos atrs, no
saba cunto haba sangrado. Pero
debi de ser mucho; estaba bastante
mareada y poda sentir algo
pegajoso y espeso por todo su
brazo y su costado.
El sonido de los araazos,
como agujas sobre el cemento. Los
bultos marrn grisceo crujiendo en
las sombras. Las ratas seguan
movindose nerviosamente hacia
ella. Deba de haber cientos de
ellas.
Se oblig a permanecer
inmvil y mantuvo su mirada en la
gran rata negra. La llam
Schwarzie
[32]
. Estaba frente a ella,
movindose adelante y atrs,
estudindola. Aunque slo tena
veinte aos, Monelle Gerger ya
haba dado la vuelta al mundo dos
veces: haba hecho autostop por
todo Sri Lanka, Camboya y
Pakistn. A travs de Nebraska,
donde las mujeres miraban con
desprecio su piercing en la ceja y
sus pechos sin sujetador. A travs
de Irn, donde los hombres le
miraban los brazos desnudos como
perros en celo. Haba dormido en
parques pblicos en la ciudad de
Guatemala y pasado tres das con
las fuerzas rebeldes en Nicaragua,
despus de perderse de camino a
una reserva natural.
Pero nunca haba estado tan
asustada como ahora.
Mein Gott.
Y lo que ms la asustaba era
lo que estaba a punto de hacerse a
s misma.
Se acerc una rata, una
pequea, su cuerpo marrn se
deslizaba hacia delante como un
rayo, retrocediendo, avanzando otra
vez unos pocos centmetros.
Decidi que las ratas le daban
miedo porque se parecan ms a los
reptiles que a los roedores. La nariz
y la cola sinuosas. Y esos jodidos
ojos rojos.
Detrs estaba Schwarzie, del
tamao de un gato pequeo. Se puso
de cuclillas y mir fijamente lo que
le fascinaba. Mirando. Esperando.
Entonces la pequea atac.
Correteando sobre sus afiladas
garras, ignorando su sordo grito, se
lanz rpida y directa. Rpida
como una cucaracha, desgarr un
trozo de su pierna cortada. La
herida pareca como si quemara.
Monelle chill de dolor, s, pero
tambin de rabia. No te quiero,
joder! Se estremeci una vez ms
y yaci inmvil.
Otra rata se le subi hasta el
cuello, le arranc un pedazo de
carne y salt de vuelta al suelo,
mirndola fijamente, moviendo su
nariz como si se pasara la lengua
por su pequea boca de rata, como
saborendola.
Dieser Schmerz...
[33]
Ella se estremeci de puro
ardiente dolor que provena del
mor di sco. Dieser Schmerz. El
dolor. Monelle se oblig a
tumbarse y permanecer inmvil una
vez ms.
El diminuto atacante cogi
posiciones para saltar sobre ella
otra vez, pero de repente hizo un
movimiento nervioso y dando un
giro se march. Monelle se dio
cuenta de por qu se alejaba:
Schwarzie se haba colocado por
fin al frente del grupo. Vena a por
lo que quera.
Bien, bien.
A ella era a quien haba estado
esperando. Porque no pareca
interesada ni en la sangre ni en la
carne; se haba situado al frente del
grupo veinte minutos antes,
fascinada por la cinta de color plata
colocada sobre su boca.
La pequea rata se puso a
cubierto entre el enjambre de
cuerpos, a la vez que Schwarzie se
abra camino hacia delante, sobre
sus pequeas y obscenas patas. Se
detuvo. Luego avanz de nuevo.
Dos metros, metro y medio.
Ahora uno.
Monelle permaneci
completamente inmvil. Respirando
tan lentamente como poda,
temerosa de que su agitacin
pudiera asustar al animal.
Schwarzie se detuvo. Se acomod
hacia delante otra vez. Y se par. A
medio metro de su cabeza.
No muevas ni un msculo.
Tena la espalda curvada y sus
labios se contraan continuamente
mostrando sus amarillentos y
marrones dientes. Se acerc otros
veinte centmetros y volvi a
pararse, lanzndole una penetrante
mirada. Se sent, se frot las
garras, de nuevo se movi
cuidadosamente hacia delante.
Monelle Gerger se hizo la
muerta.
Otros quince
centmetros.Vorwrts
[34]
!
Vamos!
Entonces ya se encontraba
frente a su cara. Ella sinti el olor a
basura y a aceite que provena de su
cuerpo, a excrementos, a carne
podrida. La rata la olisque y ella
sinti el insoportable cosquilleo de
su bigote en su nariz mientras sus
pequeos dientes asomaron por su
boca y comenzaron a roer la cinta.
Estuvo royendo alrededor de
la boca durante cinco minutos. En
una ocasin otra rata se acerc y le
mordi el tobillo. Ella cerr los
ojos al dolor y trat de ignorarlo.
Schwarzie salt y se qued parada
en las sombras, estudindola
detenidamente.
Vorwrts, Schwarzie! Vamos!
Lentamente se acerc otra vez
hacia ella. Con lgrimas corriendo
mejilla abajo, Monelle inclin su
boca hacia la rata con decisin.
Muerde, muerde...
Vamos!
Sinti su espantoso y ardiente
aliento en su propia boca al tiempo
que la rata rasgaba grandes trozos
del plstico brillante. Tir de los
pedazos enganchados en su boca y
los apret con avaricia entre sus
patas delanteras.
Se pregunt si la rotura sera
ya lo suficientemente grande.
Tena que hacerlo. Ya no
aguantaba ms.
Levant lentamente su cabeza,
milmetro a milmetro.
Schwarzie parpade y se
inclin con curiosidad hacia
delante.
Monelle extendi sus
mandbulas y escuch el fantstico
sonido de la cinta rasgndose.
Aspir profundamente dando aire a
sus pulmones, poda respirar de
nuevo.
Y podra gritar para pedir
auxilio.
Bitte, helfen Sie mir.
Aydenme, aydenme, por favor.
Schwarzie se retir, aturdida
por el quebrado aullido, dejando
caer su preciada cinta plateada.
Pero no se alej mucho.
Se detuvo y se dio la vuelta,
elevndose sobre sus patas traseras.
Ignorando su curvado cuerpo
negro, le dio una patada al poste en
el que estaba atada. Cayeron polvo
y porquera flotando como si fuera
nieve gris, pero la madera no cedi
ni un pice. Grit hasta sentir cmo
se le quemaba la garganta.
Bitte! Socorro!
El incesante flujo de trfico
engulla el sonido.
Un momento de calma.
Entonces Schwarzie comenz a
acercarse a ella otra vez. Esta vez
no estaba sola. El baboso grupo la
segua. Haciendo movimientos
nerviosos. Pero firmemente atradas
por el olor de su sangre.

Hueso y madera, madera y
hueso.
Mel, qu tienes ah?
Rhyme estaba sealando el
ordenador conectado al
cromatgrafo-espectrmetro.
Cooper haba examinado una vez
ms el polvo que haban encontrado
en la astilla de madera.
Sigue siendo nitrgeno
enriquecido. Supera los parmetros
habituales.
Tres pruebas diferentes y los
mismos resultados. Un examen del
aparato revel que funcionaba
correctamente. Cooper reflexion
un momento.
Tanta cantidad de nitrgeno
dijo por fin, podra ser un
fabricante de armas o municiones.
Debe ser de Connecticut, no
de Manhattan Rhyme mir el
reloj: 6.30. Qu rpido ha pasado
el tiempo hoy. Qu lento ha pasado
los ltimos tres aos y medio. Se
senta como si hubiera estado
despierto durante das y das.
El joven detective estudi el
mapa de Manhattan
minuciosamente, sosteniendo en la
mano la plida vrtebra que haba
cado antes al suelo.
Se la haba dejado a Rhyme el
especialista en lesiones de la
mdula espinal, Peter Taylor.
Despus de una de sus visitas, tras
examinarle cuidadosamente, el
doctor se sent a su lado en la
desvencijada silla de mimbre y
sac algo de su bolsillo.
Ha llegado la hora de la
verdad le anunci el doctor.
Rhyme haba echado un
vistazo a la mano abierta de Taylor.
Esto es una cuarta vrtebra
cervical. Como la que tienes en el
cuello. La que se rompi. Ves las
pequeas colas en el extremo? el
doctor le dio vueltas y vueltas
durante un rato y pregunt: En
qu piensas cuando la ves?
Rhyme respetaba a Taylor,
porque no le trataba como a un nio
o un idiota, o como si fuera una
gran molestia, pero ese da no
estaba de humor para jugar al veo-
veo. No haba contestado.
Aun as Taylor continu.
Algunos de mis pacientes
piensan que se parece a un pez raya.
Otros dicen que es como una nave
espacial. O un avin. O un camin.
Cada vez que hago esa pregunta la
gente normalmente lo compara con
algo grande. Nadie dice, Oh, un
trozo de calcio y magnesio. Vers,
yo creo que no les gusta la idea de
que algo tan insignificante haya
convertido sus vidas en un infierno.
Rhyme haba echado otra
escptica mirada al doctor, pero el
plcido y canoso mdico era un
perro viejo, y estaba acostumbrado
a las reacciones de los pacientes
afectados de lesiones en la mdula
espinal.
No me ignores, Lincoln
dijo cariosamente. Sostena el
disco cerca de la cara de Rhyme.
S que piensas que no es justo que
esta cosa tan pequea te cause tanto
sufrimiento. Pero olvdate de eso.
Olvdalo. Quiero que te acuerdes
de cmo era tu vida antes del
accidente. Lo bueno y lo malo.
Alegras, tristezas... Puedes sentirlo
otra vez la cara del doctor se fue
quedando inmvil. Francamente
lo que ahora veo es alguien que se
ha rendido...
Taylor haba dejado la
vrtebra sobre la mesilla. Pareca
que lo haba hecho de manera
accidental. Pero entonces Rhyme se
dio cuenta de que era un gesto
calculado. Durante los ltimos
meses, en los cuales Rhyme intent
tomar una decisin sobre si se
suicidaba o no, haba estado
mirando fijamente aquel disco. Se
convirti en un smbolo del
argumento de Taylor. El argumento
para continuar con vida. Pero
finalmente lo perdi; aunque
pudieran tener su valor, las
palabras del doctor no podan
soportar la carga de dolor y
sufrimiento que Lincoln Rhyme
senta da tras da tras da.
Apart su vista del disco, mir
hacia Amelia Sachs y le pidi:
Quiero que pienses en la
escena del crimen otra vez.
Te dije todo lo que vi.
No quiero saber lo que
viste, quiero saber lo que sentiste.
Rhyme record las miles de
veces que haba repasado la escena
de un crimen. A veces puede
ocurrir un milagro. Slo echando un
vistazo y sin saber cmo, le venan
a la mente ideas sobre el
sospechoso desconocido. No poda
explicar cmo ocurra eso. Los
terapeutas especialistas en el
comportamiento hablaban de
determinar un perfil psicolgico
como si lo hubieran inventado
ellos. Pero los criminalistas haban
estado haciendo perfiles de ese tipo
durante cientos de aos: caminar
sobre la cuadrcula, volver por los
pasos que anduvo el culpable,
encontrar lo que hubiera podido
dejar, pensar en lo que se hubiera
podido llevar y sacar al fin un
perfil tan claro como una fotografa
de la escena del crimen.
Dime, qu sentiste?
insisti.
Intranquilidad. Tensin.
Calor. No s, de verdad que no, lo
siento respondi ella
encogindose de hombros.
Si Rhyme se hubiera podido
mover, habra saltado de la cama,
la habra agarrado por los hombros
y la habra zarandeado. Le hubiera
gritado:
Sabes de lo que estoy
hablando, s que lo sabes! Por
qu no trabajas conmigo? Por
qu me ests ignorando?
Entonces comprendi algo.
Que ella haba estado all, en el
trrido stano. Rondando sobre el
demacrado cuerpo de T. J.,
olfateando aquel ftido olor. Lo vio
en la forma en que ella se
mordisqueaba la cutcula del
pulgar, en su insistencia por
mantener las distancias entre los
dos. Le repugnaba haber estado en
aquel stano inmundo, y odiaba a
Rhyme por recordarle que parte de
ella permaneca an all.
Ests caminado por la
habitacin dijo l.
No pienso que pueda ser de
ms ayuda.
Sigue el juego insisti
Rhyme intentando controlarse.
Sonri. Cuntame lo que
pensaste.
Su cara perdi toda expresin.
Son... tan slo pensamientos
murmur al fin. Impresiones
que todo el mundo debe tener.
Pero t estuviste all. No
estuvo todo el mundo. Cuntanos.
Fue terrorfico o algo as...
pareci como si se arrepintiera
de sus torpes palabras.
Poco profesional.
Sent...
Como si alguien te
observara? apunt l.
Aquello la sorprendi.
S. Eso es exactamente.
Rhyme tambin lo haba
sentido. Muchas veces. Haca tres
aos y medio lo haba sentido,
cuando se inclin sobre el cuerpo
descompuesto de un joven polica,
para recoger una fibra de su
uniforme. l haba estado seguro de
que haba alguien cerca. Pero no
haba nadie, slo una gran viga de
roble que eligi ese momento para
crujir, astillarse y venirse abajo de
manera aplastante sobre la cuarta
vrtebra cervical de Lincoln
Rhyme, echando sobre sus hombros
todo el peso del mundo.
Qu ms pensaste, Amelia?
Ella ya no se resista. Sus
labios estaban relajados, sus ojos
vagaban sobre el poster enrollado
del cuadro de Hopper.
Bien, me recuerdo
dicindome a m misma: Este
lugar es viejo. Era como esas
fotos que ves de fbricas y casas de
principios de siglo. Y yo...
Espera la interrumpi
Rhyme. Pensemos en eso. Viejo...
Sus ojos se clavaron en el
mapa Randel. l haba comentado
antes el inters del sospechoso por
la antigua Nueva York. El edificio
donde haba muerto T. J. Colfax era
viejo. Y tambin lo era el tnel de
ferrocarril donde encontraron el
primer cuerpo. Los trenes de la
Estacin Central de Nueva York
solan moverse por la superficie.
Ocurrieron tantas muertes al cruzar
la va, que la avenida Once se gan
el sobrenombre de Avenida de la
Muerte; la compaa ferroviaria se
haba visto finalmente forzada a
trasladar las vas por debajo de la
superficie.
Y la Pearl Street pens
para s mismo fue una carretera
secundaria en la antigua Nueva
York. Por qu est tan interesado
en cosas viejas? Sigue Terry
Dobyns con nosotros? le
pregunt a Sellitto.
Oh, el psiquiatra? S.
Trabajamos en un caso el ao
pasado. Ahora que lo pienso,
pregunt por ti. Dijo que te llam
un par de veces y que t nunca le
devolviste la llamada.
Vale, vale, vale le cort
Rhyme. Trelo aqu. Quiero
saber su opinin sobre el carcter
del 823. Bueno, Amelia, qu ms
piensas?
Nada la joven encogi
los hombros con indiferencia.
No?
Dnde esconda aquella chica
sus sentimientos?, se pregunt,
recordando algo que una vez dijo
Blaine mientras miraba a una mujer
guapsima que caminaba por la
Quinta Avenida: Cuanto ms
bonito es el paquete ms difcil es
de desenvolver.
No s... Bueno, me acuerdo
de una cosa que pens. Pero no
significa nada. No creo que sea una
observacin muy profesional.
Profesional...
Es una gran putada que uno
mismo se ponga los lmites, no,
Amelia?
Oigmoslo le pidi
Rhyme.
Te acuerdas de cuando me
pediste que me pusiera en el lugar
del asesino, y encontr el lugar
donde l se coloc para mirarla?
Contina.
Bien, pens... durante un
momento pareci como si las
lgrimas amenazaran con llenar sus
preciosos ojos. Eran azul radiante,
not l. Ella se control
instantneamente, me pregunt si
tena un perro. Me refiero a la
seorita Colfax...
Un perro? Por qu lo
preguntas?
Ella vacil un momento y
luego sigui:
Un amigo mo... hace unos
aos. Estbamos hablando de
conseguir un perro cuando, bueno,
si nos bamos a vivir juntos.
Siempre quise uno. Un collie. Fue
gracioso. Era la misma raza que
quera mi amigo. Incluso antes de
conocemos...
Un perro el corazn de
Rhyme se dispar. Y?
Pens que esa mujer...
T. J. dijo Rhyme.
T. J. continu Sachs.
Me pareci muy triste pensar en su
mascota, en que su duea jams
volvera a jugar con ella, en que
jams regresara a su casa. No
pens en su novio o marido. Pens
en mascotas.
Y por qu ese
pensamiento? Perros, mascotas.
Por qu?
No s por qu.
Silencio.
Finalmente, Amelia continu:
Supongo que fue verla all
atada... Y estaba pensando en cmo
se qued de pie, a un lado, para
mirarla. Quieto entre los tanques de
gasolina. Era como si estuviera
mirando a un animal enjaulado.
Rhyme ech un vistazo a las
ondas sine en la pantalla del
ordenador GC-MS.
Animales...
Mierda exclam
bruscamente Rhyme.
Todas las cabezas se
volvieron hacia l.
Es mierda dijo mirando
fijamente a la pantalla.
S, claro dijo Cooper,
revolvindose el pelo. El
nitrgeno. Es estircol. Y adems
es estircol viejo.
De repente Lincoln Rhyme
tuvo uno de esos momentos sobre
los que haba reflexionado antes.
Un pensamiento irrumpi en su
mente. La imagen era de corderos.
Lincoln, ests bien?
pregunt Sellitto.
Un cordero pasendose por la
calle.
Era como si estuviera viendo
un animal...
Thom estaba diciendo
Sellitto, est bien?
... en un corral.
Rhyme poda imaginarse al
despreocupado animal. Un cencerro
en el cuello, y una docena ms
detrs.
Lincoln intervino Thom
preocupado, ests sudando.
Ests bien?
Shhhhh orden el
criminalista.
Sinti el cosquilleo bajar por
su cara. Inspiracin y fallo
cardaco; los sntomas son
extraamente similares. Piensa,
piensa...
Huesos, postes de madera y
estircol...
S murmur. Un
cordero. Judas llevando al rebao a
ser degollado y anunci en voz
ms alta: Corrales. Tiene a la
vctima retenida en un establo.

13

No hay establos en
Manhattan.
E l pasado, Lon le
record Rhyme. Las cosas viejas
le estimulan. Debemos buscar
antiguos establos. Cuanto ms
viejos mejor.
Cuando estaba investigando
para su libro, Rhyme haba ledo
sobre un caso en el que un mafioso
de categora, Owney Madden, fue
acusado de cometer un asesinato
disparando a un contrabandista de
licores rival a la salida de su casa
de Hell's Kitchen. Madden no fue
nunca condenado, al menos no por
este asesinato en particular. Se
levant en el estrado y, con su
melodiosa voz con acento britnico,
lanz un inspirado sermn al
tribunal sobre la traicin: Todo
este caso ha sido falsificado por
mis rivales, quienes estn diciendo
mentiras sobre m. Sabe a qu me
recuerdan, Seora? A los rebaos
de corderos que dirigan por las
calles de mi barrio, Hell's Kitchen,
desde los corrales a los mataderos
en la calle Cuarenta y Dos. Y sabe
quin los guiaba? No era un perro
ni un hombre sino uno de ellos. Un
cordero, un Judas con una campana
al cuello. Haca que el rebao
subiera aquella rampa. Pero justo
entonces l se detena y el resto
entraba.
Soy un cordero inocente, y
esos testigos en mi contra son los
Judas.
Llama a la biblioteca, Banks
continu Rhyme. All seguro
que encontramos a un historiador.
El joven detective abri su
telfono mvil y llam. Su voz
descendi uno o dos tonos mientras
hablaba. Despus de explicar lo
que necesitaban, dej de hablar y
mir fijamente el mapa de la
ciudad.
Bien? pregunt Rhyme.
Estn buscando a alguien.
Tienen... agach la cabeza
cuando alguien contest; el joven
detective repiti su peticin.
Comenz a asentir y anunci:
Tengo dos sitios..., no, tres.
Quin es? grit Rhyme
. Con quin ests hablando?
Con el conservador de los
archivos de la ciudad... Dice que ha
habido tres reas principales con
vaqueras en Manhattan. Una en la
parte Oeste, por la Sexta Avenida...
Otra en Harlem, en los aos treinta
o cuarenta. Y otra en la parte del
Lower East, durante la Guerra de la
Independencia.
Necesitamos direcciones,
Banks. Direcciones.

SUJETO DESCONOCIDO
823
Apariencia
Raza caucsica,
hombre,constitucin menuda
Ropas oscuras
Guantes viejos de piel de
cordero y color rojizo
After-shave (para disimular
otro olor?)
Pasamontaas Azul marino?

Residencia
Probablemente tiene una casa
en un lugar seguro

Vehculo
Taxi

Otros
Conoce el procedimiento que
se sigue en la escena del crimen
Posiblemente est fichado
Sabe disimular las huellas
dactilares
Arma: Colt calibre 32
Ata a las vctimas con nudos
poco corrientes
Le gustan las cosas viejas

Se qued un momento a la
escucha.
No est seguro...
Por qu no lo puede
buscar? Dile que lo busque.
Le oye, seor le advirti
Banks. En dnde dice?
Buscarlos dnde? No tenan
Pginas Amarillas entonces. Est
buscando en viejos...
... Mapas demogrficos de
barrios comerciales sin nombres de
calles se quej Rhyme. Es
obvio. Nos tendremos que
conformar con suposiciones.
Eso es lo que est haciendo,
seor, est suponiendo.
Bien, pues necesitamos que
suponga rpido dijo Rhyme
impaciente.
Banks escuch un poco ms,
asintiendo con la cabeza.
Qu, qu, qu, qu?
Entre la calle Seis y la Diez
respondi el joven oficial. Un
momento despus aadi:
Lexington, cerca del ro Harlem... Y
entonces..., donde estaba la granja
Delancey. Eso es cerca de la calle
Delancey...?
Claro que s. Desde Little
Italy hasta el East River. Eso es
mucho terreno. Millas. No puede
concretar un poco ms?
Por la calle Catherine,
Lafayette... Walker. No est seguro.
Cerca de los juzgados
intervino Sellitto, y dirigindose a
Banks, pon en movimiento al
equipo de Haumann. Divdelos.
Rastrea todos los barrios.
El joven detective hizo la
llamada, y a continuacin levant la
mirada.
Y ahora qu?
Esperamos dijo Rhyme.
Joder, odio esperar
murmur Sellitto.
Puedo usar el telfono?
le pregunt Sachs a Rhyme; l
asinti, mirando hacia una de sus
mesillas. Ella vacil. Tiene uno
ah? volvi a preguntar,
sealando hacia el vestbulo.
Rhyme volvi a asentir.
Con un elegante movimiento,
la joven sali de la habitacin.
l la poda ver a travs del
espejo del pasillo, solemne,
haciendo aquella llamada que
pareca interesarle tanto. Se
pregunt con quin hablara.
Novio, marido? La guardera?
Por qu no se haba atrevido a
darles el nombre de su amigo
cuando les habl del collie? Seguro
que haba una historia detrs de esa
evasiva.
Fuera quien fuera a quien
estuviera llamando, no estaba. l
not como sus ojos se convirtieron
en dos guijarros de color azul
oscuro cuando no hubo respuesta.
Sachs levant la mirada y
sorprendi a Rhyme mirndola de
reojo a travs del polvoriento
cristal. Se dio la vuelta, coloc el
auricular en su sitio y volvi a la
habitacin.
Se hizo silencio durante cinco
minutos. A Rhyme le faltaba el
mecanismo que la mayora de la
gente posee para eliminar la
tensin. En su vida anterior, haba
sido un manitico de dar paseos de
un lado a otro, esa mana volva
locos a los oficiales de la IRD. En
aquel momento, sus ojos
escaneaban frenticamente hasta el
ltimo rincn del mapa de la
ciudad, mientras Sachs hurgaba por
debajo de su gorro de patrullera y
se rascaba la cabellera. El invisible
Mel Cooper catalogaba evidencias,
tan calmado como un cirujano.
Todas menos una de las
personas presentes en la habitacin
saltaron como impulsadas por un
resorte cuando son el telfono de
Sellitto. l escuch; en su rostro se
dibuj una sonrisa.
Lo tenemos! Uno de los
escuadrones de Haumann est en la
Once con la Sesenta. Pueden or los
gritos de una mujer. No estn
seguros de dnde provienen. Estn
yendo puerta por puerta.
Ponte tus zapatillas de
correr le orden Rhyme a Sachs.
l vio como se le arrugaba la
cara. Amelia ech un vistazo al
telfono de Rhyme, como si pudiera
sonar en cualquier momento con una
llamada del gobernador para
aplazar aquella condena. Luego
lanz una mirada a Sellitto, quien
estudiaba meticulosamente el mapa
tctico de la zona Oeste que usaban
los equipos de emergencias.
Amelia dijo Rhyme,
hemos perdido a una persona. Eso
es una lstima. Pero no tenemos por
qu perder ms.
Si la hubieras visto
suspir. Si slo hubieras visto lo
que le hizo...
Oh, pero claro que la he
visto, Amelia le respondi
Lincoln con el mismo tono, sus ojos
implacables y retadores. He visto
lo que le pas a T. J. He visto lo
que les pasa a los cuerpos
abandonados en maleteros calientes
durante un mes. He visto lo que
hace un kilo y medio de C4 a
brazos, piernas y caras. Trabaj en
el incendio del club social de
Happy Land. Ms de ochenta
personas murieron abrasadas.
Tomamos Polaroids de las caras de
las vctimas, o lo que qued de
ellas, para que las identificaran sus
familias, porque no habra manera
humana de que una persona
caminara entre aquellas hileras de
cuerpos y permaneciese cuerda.
Excepto nosotros. No tuvimos
eleccin tom aire para
enfrentarse al insoportable dolor
que le recorra todo el cuello.
Mira, Amelia, si quieres seguir en
este trabajo..., si quieres seguir
adelante con tu vida, vas a tener que
pasar de los muertos.
Una por una, todas las
personas presentes en la habitacin
haban dejado lo que estaban
haciendo y les estaban mirando.
Amelia Sachs no volvi a
escudarse en sus exquisitos
modales. No sonrea ni por
educacin. Intent por un momento
que su mirada resultara inexpresiva.
Pero era tan transparente como el
cristal. Su furia hacia l, fuera de
toda proporcin a juicio de Rhyme,
se transparentaba en cada poro de
su piel. Los rasgos de su cara
estaban contrados de pura ira.
Ech un lacio mechn de su
pelirroja cabellera hacia un lado y
agarr la horquilla que haba
dejado encima de la mesa. Se
detuvo en lo alto de la escalera y le
lanz una mirada fulminante,
recordando a Rhyme que no haba
nada ms glido que la fra mirada
de una bella mujer.
Y por alguna razn se
sorprendi pensando: Bienvenida
de nuevo, Amelia.

Qu tienes? Tienes algo,
tienes una historia, tienes fotos?
El Zarrapastroso estaba
sentado en un bar del East Side de
Manhattan, en la Tercera Avenida,
el equivalente para el centro de la
ciudad de los centros comerciales
para las afueras. Aquella lgubre
zona pronto caera en las garras de
los yuppies, pero de momento
segua siendo el refugio de la gente
del barrio que, mal vestida,
desaseada, coma cenas a base de
pescado ms que dudoso y
ensaladas mustias.
El hombre delgado, con la piel
bruida como el bano, llevaba
puesta una camisa blanqusima y un
traje muy verde. Se inclin hacia el
Zarrapastroso.
Tienes noticias, tienes
cdigos secretos, tienes cartas?
Tienes mierda?
Ja!
Ni se te ocurra rerte de m,
to dijo Fred Dellray, o, mejor
dicho, D'Ellret, pero eso haba sido
haca generaciones. Meda un metro
noventa y cinco, raramente sonrea
a pesar de su caracterstico
parloteo, y era el agente especial
estrella de la oficina del FBI de
Manhattan.
No me estoy riendo.
Entonces, qu tienes?
Dellray estruj la boquilla del
cigarrillo, que coloc sobre su
oreja izquierda.
Lleva tiempo. El
Zarrapastroso, un hombre bajito, se
rasc el pelo grasiento.
Pero no tienes tiempo. El
tiempo es valioso, el tiempo se
esfuma y el tiempo es algo que t no
tienes.
Dellray coloco su enorme
mano bajo la mesa, donde
reposaban dos cafs, y apret el
muslo del Zarrapastroso hasta que
este gimi.
Seis meses atrs el hombre
delgado y bajito haba sido
atrapado mientras intentaba vender
unos M-16 automticos a un par de
locos de extrema derecha, quienes,
lo fueran o no en ese momento,
tambin haban sido agentes
secretos del BATF, la agencia para
el control de alcohol, armas y
tabaco.
Evidentemente, los federales
no queran a la pequea cosa
grasienta de ojos salvajes que era
el Zarrapastroso. Queran a quien
fuera que le estuviese
proporcionando las armas. Los de
la BATF estuvieron mareando la
perdiz durante un tiempo, pero no
consiguieron ninguna gran
detencin, as que se lo entregaron
a Dellray, el nmero uno a la hora
de tratar con soplones de la
agencia, para ver si le poda ser de
alguna utilidad. Pero hasta ahora
haba resultado ser slo un irritante
pequeo y tmido sopln, que no
tena ni noticias, ni cdigos
secretos, ni mierda ninguna para los
federales.
La nica manera para que
podamos rebajar los cargos,
cualquier cargo, es que nos des algo
bonito y sustancioso. Estamos de
acuerdo en esto?
Por ahora no tengo nada
para ustedes, eso es lo que te estoy
diciendo. Por ahora.
No es verdad, no es verdad.
T tienes algo. Puedo verlo en tu
cara. T sabes algo.
Un autobs se detuvo fuera,
con un estrepitoso chirrido de los
frenos. Un grupo de paquistanes
descendi por la puerta.
Esa jodida conferencia de la
ONU refunfu el Zarrapastroso
. Para qu coo vienen aqu?
Esta ciudad ya est abarrotada.
Todos esos extranjeros...
Olvdate de la jodida
conferencia. T, pequeo sopln;
t, pequea mierda dijo Dellray
bruscamente, qu coo tienes t
en contra de la paz mundial?
Nada.
Ahora, dime algo bueno.
No s nada bueno.
Con quin te crees que
ests hablando? Dellray sonri
como un demonio. Soy el
Camalen. Puedo sonrer y ser feliz
o puedo fruncir el ceo y jugar a
apretar...
No, no grit el
Zarrapastroso. Coo, eso duele.
Para.
El camarero se volvi hacia
ellos, pero bast una incisiva
mirada de Dellray para que se
concentrara de nuevo en sacar
brillo a los ya brillantes vasos.
Vale, a lo mejor s una
cosa. Pero necesito ayuda.
Necesito...
Hora de apretar otra vez.
Que te jodan. Que te jodan.
Oh, qu palabras tan
inteligentes se mof Dellray.
Suenas como en esas pelculas
malas, sabes?, cuando por fin se
encuentran el malo y el bueno.
Como Stallone y alguien ms. Y
todo lo que se dicen el uno al otro
es Que te jodan. No, que te jodan a
ti, no, jdete t. Ahora me vas a
contar algo que merezca la pena.
Estamos?
Y se qued mirando fijamente
al Zarrapastroso hasta que cedi.
OK, aqu est. Confo en ti.
Estoy...
Ya, ya, ya. Qu tienes?
Estaba hablando con Jackie,
conoces a Jackie?
Conozco a Jackie.
Y me estaba contando...
Qu te estaba contando?
Me estaba contando que le
dijeron que cualquier cosa o
persona que hubiera que meter o
sacar esta semana, que no se hiciera
por el aeropuerto.
Qu era lo que entraba o
sala? Ms M-16?
Ya te lo he dicho, no tena
nada. Te estoy diciendo lo que
Jackie...
Te dijo.
Eso. Hablaba en general,
sabes? El Zarrapastroso dirigi
sus grandes ojos marrones hacia
Dellray. Te mentira yo?
Nunca pierdas tu dignidad
le advirti el agente de forma
solemne, sealando con un severo
dedo el pecho del Zarrapastroso.
Ahora, sigamos con esto de los
aeropuertos. Cul de ellos,
Kennedy, La Guardia, Newark?
No lo s. Todo lo que s es
que hay un rumor sobre que alguien
va a estar en un aeropuerto. Alguien
que es muy malo.
Dame un nombre.
No tengo ningn nombre.
Dnde est Jackie?
No lo s. En Sudfrica, o
puede que en Liberia.
Qu quiere decir todo
esto? Dellray estruj nuevamente
su cigarrillo.
Yo slo pens que haba una
posibilidad de que pasara algo, ya
sabes, as que nadie debe enviar
nada.
T pensaste el
Zarrapastroso se encogi de miedo
pero Dellray no estaba pensando en
atormentar ms a aquel
insignificante hombrecillo. En su
cerebro empezaba a sonar la seal
de alarma: Jackie, un traficante de
armas que las dos Agencias
conocan desde haca un ao,
podra haber escuchado un soplo de
alguno de sus clientes, mercenarios
en frica y en Europa Central y
paramilitares en Amrica, sobre un
ataque terrorista en el aeropuerto.
En cualquier otra ocasin, Dellray
no hubiera prestado atencin al
soplo, pero todava segua el
revuelo por el secuestro en JFK la
noche anterior. No le haba hecho
mucho caso, era un caso del
Departamento de Polica de Nueva
York. Pero en aquel momento se
pregunt si no tendra relacin con
el atentado en la reunin de la
Unesco en Londres de haca unos
das.
Eh, chico!, no te dijeron
nada ms?
No. Nada ms. Tengo
hambre. Podemos comer algo?
Recuerdas lo que te he
dicho sobre la dignidad? Deja de
quejarte Dellray se puso de pie
. Tengo que hacer una llamada.

El RRV derrap hasta
detenerse en la calle Sesenta.
Sachs busc el maletn para la
escena del crimen, la PoliLight y la
linterna grande de doce voltios.
Llegasteis a tiempo?
pregunt Sachs a un patrullero de la
unidad de emergencia. Est ella
bien?
Al principio nadie contest.
Entonces escuch los gritos.
Qu est pasando?
murmur, subiendo sin aliento hacia
la gran puerta, que haba sido
destrozada por los servicios de
emergencia. Se abra hacia una
rampa que descenda por debajo de
un edificio de ladrillo abandonado
. La vctima sigue all?
Eso es.
Por qu? pregunt una
horrorizada Amelia Sachs.
Nos dijeron que no
entrramos.
Qu no entrarais? repiti
a gritos. Es que no la oyes?
Nos dijeron que te
esperramos respondi otro
polica.
Nos dijeron. Ellos. No,
nada de ellos. Lincoln Rhyme. Ese
hijo de puta.
Nosotros tenamos que
encontrarla dijo el oficial. Se
supone que eres t la que tienes que
entrar ah.
Amelia conect el micrfono.
Rhyme casi ladr.
Ests ah?
Sin respuesta... Maldito
cobarde.
Pasar de los muertos..., hijo
de perra. La furia que haba sentido
al bajar en tromba las escaleras de
la casa de Rhyme pareca haberse
centuplicado. Sachs ech un vistazo
detrs de ella y vio a un mdico
parado al lado de un autobs de la
polica.
T, ven conmigo.
El interpelado dio un paso al
frente, pero se detuvo al ver que
ella desenfundaba su arma.
Oye, oye: tiempo muerto
dijo el mdico. No tengo que
entrar hasta que la zona est
asegurada.
Muvete, ahora por su
tono era evidente que no estaba
para bromas. El mdico se encogi
de hombros y la sigui aprisa.
Del subsuelo llegaron gritos.
Ai i i i ! Hilfe! y luego
sollozos.
Dios. Sachs empez a correr
hacia la amenazante entrada, de tres
metros de alto, con el interior
ennegrecido por el humo. Escuch
en su cabeza: T eres l, Amelia.
Qu ests pensando?.
Lrgate murmur.
Pero Lincoln Rhyme no se
march.
Eres un asesino y un
secuestrador, Amelia. Por dnde
caminaras, qu tocaras?
Olvdalo!, voy a salvarla. A
la mierda la escena del crimen...
Diozz Meo, porgfavorg,
alguien, porgfavorg ayuda.
Corre, Sachs! se grito a
s misma. Corre! l no est aqu.
Ests a salvo. Cgela, vamos.
Amelia aliger an ms el
paso, su cinturn de polica sonaba
a metal mientras corra. Entonces, a
unos siete metros dentro del tnel,
se detuvo. Debatindose.
Qu coo! escupi. Pos
el maletn y lo abri. Le dijo
bruscamente al mdico: T,
cmo te llamas?
Incmodo, el joven respondi.
Tad Walsh. Quiero decir,
qu pasa? ech un vistazo a la
oscuridad.
Ho... Bitte, helfen Sie mir.
Cbreme susurr Sachs.
Cubrirte? Espera un
minuto, yo no hago eso.
Toma la pistola continu
ella.
De qu se supone que tengo
que cubrirte?
Ponindole la automtica en la
mano, Sachs se puso de rodillas.
El seguro est quitado. Ten
cuidado.
Cogi dos gomas elsticas y se
las paso sobre los zapatos.
Cogiendo la pistola de nuevo, le
orden que hiciera lo mismo. Con
manos temblorosas, el mdico la
obedeci.
Estoy pensando...
Calla. l podra seguir aqu.
Espere un minuto, seora
susurr el mdico. Mi trabajo no
consiste en hacer estas cosas.
Tampoco el mo. Sujeta la
luz Sachs le pas la linterna.
Pero si est aqu,
probablemente va a disparar a la
luz. Quiero decir, eso es a lo que yo
disparara.
Entonces sujtala en alto,
por encima de mi hombro. Yo ir
delante. Si disparan a alguien ser a
m.
Y luego qu hago? el
pobre Tad son tan desvalido como
un adolescente.
Si fuera yo, saldra
corriendo como un diablo
refunfu Sachs. Ahora, sgueme.
Y mantn ese haz de luz fijo.
Asiendo el maletn negro en su
mano izquierda, manteniendo su
arma frente a ella, oje el suelo
mientras se adentraban en la
oscuridad. Vio de nuevo las
familiares marcas de escoba, justo
como en la otra escena del crimen.
Bitte nitch, bitte nitch,
bitte... oyeron un dbil grito y
luego silencio.
Qu diablos est
ocurriendo ah abajo? susurr
Tad.
Shhh sise Sachs.
Caminaron despacio. Sachs
sopl en sus dedos para secarse el
resbaladizo sudor; iba fijndose
cuidadosamente en las columnas de
madera, en cualquier sombra y en la
maquinaria arrumbada que
iluminaba el haz de luz de la
linterna que Tad sujetaba con dedos
temblorosos.
No encontr huellas.
Claro que no. Es listo.
Pero nosotros tambin somos
listos, escuch decir a Lincoln
Rhyme en sus pensamientos. Y ella
le dijo que se callara.
Ahora ms despacio.
Dos metros ms. Una pausa.
Luego, movindose lentamente
hacia delante. Intentando ignorar los
gemidos de la chica. Volvi a
sentirla otra vez, esa sensacin de
ser observada, el mismo escalofro
en la columna vertebral. La
armadura, pens, no detendra una
bala explosiva. De todas formas, la
mayora de los delincuentes de su
clase usaban Black Talons, as que
un disparo en una pierna o en un
brazo la matara tan efectivamente
como un disparo en el pecho. Y
sera mucho ms doloroso. Nick le
haba contado como esas balas
podan abrir un cuerpo humano; uno
de sus compaeros, alcanzado por
dos de aquellas malditas balas,
haba muerto en sus brazos.
Arriba y detrs...
Pensando en l, record una
noche, acostada sobre el slido
pecho de Nick, mirando fijamente
la silueta de su atractiva cara
italiana sobre la almohada mientras
l le contaba la entrada en un
rescate en un caso de secuestro.
Si hay alguien dentro que te
quiera liquidar cuando entres, lo
har por arriba y por detrs.
Mierda se puso en
cuclillas, dando vueltas y apuntando
hacia el techo dispuesta a descargar
el cargador.
Qu? susurr Tad,
asustndose. Qu?
El vaco la dej boquiabierta.
Nada y respirando
profundamente, se puso de pie.
No hagas eso.
Oyeron una especie de gorjeo
por delante de ellos.
Jess era la aguda voz de
Tad otra vez. Cmo odio esto.
Este tipo es un cagueta,
pens ella. Lo s porque est
diciendo todo lo que yo quiero
decir.
Alumbra ah le pidi
detenindose. Justo delante...
Oh, Dios Todopoderoso!
Sachs por fin comprendi de
quin eran los pelos que haba
encontrado en la otra escena. Se
acord de la mirada que cruzaron
Sellitto y Rhyme. l haba sabido
entonces lo que tena planeado el
asesino. l supo que era eso lo que
le estaba pasando a la pobre chica,
y aun as les dijo a los que la
haban encontrado que esperaran.
Le odiaba ms que nunca.
Delante de ellos, una
muchacha gordita estaba sentada en
el suelo, sobre un charco de sangre.
Mir hacia la luz con ojos
empaados y se desmay. Justo en
ese momento, una gigantesca rata
negra, tan grande como un gato,
avanz lentamente sobre su
estmago, se dirigi hacia el
carnoso cuello y descubri sus
sucios dientes para darle un
mordisco en la mejilla.
Sachs levant suavemente el
negro y macizo revlver, su palma
izquierda movindose
circularmente por la culata para
sujetarlo. Apunt con todo cuidado.
Disparar es respirar.
Inhala, exhala. Aprieta.
Sachs dispar su arma por
primera vez estando de servicio.
Cuatro disparos. La enorme rata
negra que estaba en el pecho de la
chica explot. Le dio a otra que
estaba detrs en el suelo y a una
ms que, presa del pnico, corri
hacia Sachs y el mdico. Las otras
desaparecieron silenciosamente,
rpidas como agua sobre arena.
Jess dijo el mdico.
Podas haberle dado a la chica.
A diez metros? Sachs
resopl. Difcilmente.
La radio comenz a sonar y
Haumann pregunt si les estaban
disparando.
Negativo replic Amelia
. Slo he disparado a algunas
ratas.
Corto.
Tom la linterna del mdico y
alumbrando hacia abajo comenz a
avanzar.
Bitte, bitte...
La chica estaba muy plida.
Sus ojos azules miraron a Sachs,
como si le diera miedo retirar la
vista.
Bitte, bitte... Porgfavorg...
su voz se alz en un lamento
salvaje y comenz a sollozar y a
retorcerse de terror mientras el
mdico le pona vendas sobre las
heridas.
Sachs acun su ensangrentada
cabeza rubia, susurrando.
Te vas a poner bien, cario.
Te vas a poner bien, te vas a poner
bien...

14

La oficina, en un rascacielos
que dominaba el sur de Manhattan,
miraba hacia Jersey. Las partculas
de contaminacin disueltas en el
aire hacan que la puesta de sol
fuera preciosa.
Tenemos que hacerlo.
No podemos.
Tenemos repiti Fred
Dellray y tom un breve sorbo de
su caf, que era incluso peor que el
del restaurante donde poco antes
haba estado sentado con el
Zarrapastroso. Qutaselo. Podrn
soportarlo.
Es un caso local
respondi el agente especial
asistente del FBI a cargo de la
oficina de Manhattan. Era un
hombre meticuloso que nunca
podra trabajar de secreta, porque
en cuanto alguien lo vea,
inmediatamente pensaba que era un
agente del FBI.
No es local, y lo estn
tratando como local. Pero es un
caso importante.
Slo tenemos ochenta
hombres disponibles por ese asunto
de la ONU.
Y esto est relacionado con
la conferencia le interrumpi
Dellray. Estoy seguro.
Entonces se lo diremos a los
de seguridad de la ONU. Deja que
todo el mundo... Oh, no me mires
as.
La seguridad de la ONU?
La seguridad de la ONU? Dime,
alguna vez has escuchado la
palabra "retrasado mental..."? Billy,
viste esa foto? La de la escena de
esta maana? La mano saliendo
del suelo, y toda la carne arrancada
de ese dedo? Ah fuera hay un
jodido enfermo mental.
Los del Departamento de
Polica de Nueva York nos
mantienen informados replic el
agente. Tenemos a los loqueros
alerta, por si los necesitamos.
Oh, por todos los santos.
Los loqueros alerta, dices?
Tenemos que coger a ese
destripador, Billy. Atraparle. No
averiguar lo que pasa dentro de su
cabeza.
Dime otra vez lo que te
cont tu sopln.
Dellray poda reconocer
cualquier indicio de prueba si lo
haba. No iba a dejar que se le
escapara otra vez. Haba que
moverse deprisa, seguir la pista del
Zarrapastroso y Jackie en
Johannesburgo o Monrovia, y
prestar odos al rumor entre los
traficantes de armas de que se
mantuvieran alejados de los
aeropuertos de Nueva York porque
algo iba a pasar.
Es l dijo Dellray.
Tiene que ser l.
El Departamento de Polica
de Nueva York tiene trabajando en
el caso a un destacamento especial.
Pero no son los
Antiterroristas. He hecho algunas
llamadas. En la Brigada
Antiterrorista nadie tiene ni idea de
lo que pasa. Para el Departamento
de Polica turistas muertos es igual
a malas relaciones pblicas.
Quiero este caso, Billy y
entonces Fred Dellray dijo las
nicas palabras que jams haba
pronunciado en sus ocho aos como
polica secreto: Por favor.
Y qu motivos aducimos?
Oh, oh, esa pregunta es una
chorrada dijo Dellray meneando
su dedo ndice como si fuera un
profesor regaando. Veamos:
tenemos un novsimo proyecto de
ley antiterrorista. Pero eso no es
suficiente para ti, t quieres la
jurisdiccin? Yo te dar
jurisdiccin. Un crimen en Port
Authority. Secuestro. Puedo
argumentar que ese jodido
gilipollas est conduciendo un taxi,
y alterando por eso el comercio
interestatal. No queremos jugar a
algo as, verdad, Billy?
No escuchas, Dellray.
Puedo recitar el Cdigo de Estados
Unidos mientras duermo, gracias.
Lo que quiero saber, si vamos a
tomar el mando, es qu le decimos
a la gente para mantener a todos
contentos. Porque recuerda,
despus de que ese asesino est en
el saco y fichado, nosotros vamos a
seguir trabajando con la Polica.
Lon Sellitto lleva el caso y es un
buen hombre.
Un teniente? Dellray
resopl. Tir del cigarrillo que
llevaba detrs de la oreja y lo
sostuvo bajo sus narices durante un
momento.
Jim Polling est al mando.
Dellray recul fingindose
horrorizado.
Polling? Ese aprendiz de
Hitler? Ese que slo sabe decir
Tiene el derecho a guardar
silencio porque puedo darle un
guantazo en toda la puta cabeza
As que Polling, eh?
El agente especial no tena
respuesta para eso.
Sellitto es muy bueno
insisti. Un polica nato. He
estado con l en dos operaciones
especiales.
Ese maldito asesino est
esparciendo cadveres a derecha e
izquierda. Seguro que piensa que se
va a salir con la suya.
Qu quieres decir?
Tenemos senadores en la
ciudad. Tenemos congresistas,
tenemos jefes de Estado. Pienso que
lo que est haciendo ese tipo es
ensayar.
Has estado hablando con
los loqueros y no me lo has dicho?
Es lo que huelo Dellray
no pudo resistir la tentacin de
tocarse su delgada nariz.
Su compaero expuls el aire
que retena en los bien afeitados
carrillos.
Quin es el CI
[35]
?
A Dellray le resultaba difcil
pensar en el Zarrapastroso como un
informante confidencial, sonaba
como algo salido de una novela de
Dashiell Hammett. En la jerga del
FBI, a la mayora de los
informantes les llamaban
esqueletos, pues casi todos eran
huesudos, desagradables, pequeos
estafadores. Lo que le vena que ni
pintado al Zarrapastroso.
Es un gusano admiti
Dellray. Pero Jackie, el tipo que
le dio el soplo, es de fiar.
S que quieres el caso,
Fred. Y lo entiendo. El agente lo
dijo con cierta compasin, porque
saba perfectamente lo que se
esconda detrs de la demanda de
Dellray.
Ya de nio, en Brooklyn,
Dellray quera ser un poli. No le
importaba mucho qu tipo de poli
mientras se pudiera pasar las
veinticuatro horas del da sindolo.
Pero poco despus de incorporarse
a la agencia encontr su vocacin,
la polica secreta.
Formando un equipo con su
hombre de confianza y ngel de la
guarda, Toby Dolittle, Dellray
haba mandado a la crcel por
mucho tiempo a un gran nmero de
criminales, las sentencias sumaban
un total cercano a los mil aos.
(Los compaeros nos llamaban el
equipo del Milenio, le confes una
vez a su colega.) La pista para
entender el triunfo de Dellray la
daba su apodo, el Camalen, con el
que le bautizaron despus de que en
el espacio de veinticuatro horas
hiciera de drogadicto en una casa
donde se traficaba con crack en
Harlem y de dignatario haitiano en
una cena en el consulado de
Panam, con una banda roja
cruzndole el pecho y un acento
impecable. Sus servicios eran
requeridos regularmente por la
BATF o la DEA
[36]
, y, en
ocasiones, por algunos
departamentos de polica de la
ciudad. Las drogas y el trfico de
armas eran sus especialidades,
aunque tambin tenan mucha
experiencia en mercancas
decomisadas.
Lo irnico del trabajo de
secreta es que cuanto mejor eres,
antes te retiran. Se extiende el
rumor y los peces gordos, los
individuos tras los cuales merece la
pena ir, se hacen ms difciles de
engaar. Dolittle y Dellray se
encontraron trabajando menos en la
calle y ms como supervisores de
soplones y de otros agentes
secretos. Sin embargo, nada
excitaba ms a Dellray que la calle,
y le mantenan fuera de la oficina
ms a menudo que a la mayora de
los agentes especiales del FBI.
Nunca se le haba ocurrido pedir un
traslado.
Dos aos atrs, una clida
maana de abril en Nueva York,
Dellray estaba a punto de salir de la
oficina para coger un avin en La
Guardia cuando recibi una
llamada del subdirector de la
Agencia en Washington. El FBI est
estrictamente jerarquizado, y
Dellray no se poda imaginar por
qu el pez gordo le llamaba en
persona. Hasta que oy la sobria
voz del subdirector comunicndole
la noticia de que Toby Dolittle,
junto con un asistente del fiscal del
estado de Manhattan, haban estado
en la planta baja del edificio
federal de Oklahoma City aquella
maana, preparando la sesin a la
que el mismo Dellray se dispona a
asistir.
Sus cuerpos seran trasladados
en avin a Nueva York al da
siguiente.
Que fue el mismo en que
Dellray present el primero de los
formularios RTF-2230, pidiendo un
traslado a la Divisin Antiterrorista
de la Agencia.
Aquella bomba haba sido el
crimen de los crmenes para Fred
Dellray, quien, cuando estaba solo,
devoraba libros de poltica y
filosofa. Pensaba que no haba
nada esencialmente antiamericano
en la avaricia y la lujuria,
cualidades que eran fomentadas
desde Wall Street hasta Capitol
Hill. Y si la gente se empeaba en
cruzar la frontera de la legalidad,
Dellray estaba encantado de
atraparlos, aunque nunca lo hizo
con animosidad personal. Pero
matar a gente por sus creencias,
matar a nios antes de saber en lo
que crean, Dios mo, eso fue una
pualada en el corazn del pas.
Sentado en su espartano
apartamento de dos habitaciones en
Brooklyn, despus del funeral de
Toby, Dellray decidi que aquel
era el tipo de crimen que l quera
intentar resolver.
Pero, desdichadamente, la
reputacin del Camalen le
preceda. El mejor agente secreto
de la Agencia se haba convertido
en su mejor supervisor, controlando
a agentes y soplones por toda la
Costa Este. Sus jefes simplemente
no podan permitirse dejarle ir a
uno de los departamentos con ms
peso del FBI. Dellray era una
pequea leyenda, nada menos que
el responsable de algunos de los
grandes triunfos ms recientes de la
Agencia. As que, muy a su pesar,
sus persistentes peticiones eran
denegadas una detrs de otra.
Su superior estaba al tanto de
esta historia y por eso aadi
sinceramente:
Ojal te pudiera ayudar,
Fred. Lo siento.
Pero todo lo que Dellray
sacaba de aquellas palabras era su
esperanza quebrndose un poco
ms. As que el Camalen se sac
un personaje de la manga y mir
fijamente a su jefe. Ojal tuviera
todava su diente postizo de oro. Al
haberse criado en las calles,
Dellray era un hombre duro y con
una cabrona y feroz mirada. Y en
esa mirada estaba el mensaje que
cualquiera en la calle sabra
interpretar instintivamente: Yo lo
he hecho por ti, ahora hazlo t por
m.
Finalmente su compaero
burcrata dijo sin conviccin:
Lo que pasa es que
necesitamos algo...
Algo?
Un anzuelo. No tenemos un
anzuelo.
Se refera a una buena razn
para quitarles el caso a los del
Departamento de Polica de Nueva
York.
Polticos, polticos, putos
polticos.
Dellray baj la cabeza, pero
sus ojos, del marrn ms intenso, no
se desviaron ni un milmetro de su
superior.
l arranc la carne del dedo
de la vctima esta maana, Billy.
Limpi hasta el hueso. Luego lo
enterr vivo.
Su interlocutor coloc sus dos
limpias manos bajo la tensa
mandbula, y dijo muy lentamente:
Tengo una idea. Hay un
subcomisario en el Departamento
de Polica de Nueva York. Su
nombre es Eckert. Le conoces? Es
amigo mo.

La chica estaba tumbada en
una camilla, con los ojos cerrados,
consciente pero algo ida. An muy
plida. Una sonda intravenosa de
glucosa se adentraba en su brazo.
Ahora que la haban rehidratado,
estaba lcida y sorprendentemente
tranquila, teniendo en cuenta lo que
le haba sucedido.
Sachs regres hasta las puertas
del infierno y se detuvo mirando
hacia la negra entrada. Encendi la
radio y llam a Lincoln Rhyme.
Esta vez l respondi.
Qu aspecto tiene la escena
del crimen? pregunto Rhyme
despreocupadamente.
La hemos sacado, por si te
interesa replic Amelia cortante.
Ah, bien. Cmo est?
No demasiado bien.
Pero viva, verdad?
De milagro.
Ests enfadada por las ratas,
no es verdad, Amelia? ella no
contest. Porque no dej que los
hombres de Bob la rescataran de
inmediato. Amelia, ests ah?
Estoy aqu.
Hay cinco contaminantes en
las escenas de los crmenes
explic Rhyme. Ella not que haba
adoptado de nuevo aquel tono bajo
y seductor. El clima, la familia
de la vctima, el sospechoso, los
coleccionistas de souvenirs. Pero el
ltimo es el peor. Adivinas lo que
es?
Dmelo t.
Otros polis. Si hubiese
dejado que los de emergencias
entraran, habran destruido todas
las pistas. Ahora t ya sabes cmo
trabajar en la escena del crimen. Y
apostara a que conservaste todo
correctamente.
No pienso que ella jams
pueda ser la misma despus de esto
Sachs se senta impelida a
decrselo. Las ratas la cubran
por completo.
S, me lo imagino, es su
instinto.
Su instinto...
Pero cinco o diez minutos
no iban a suponer nada. Ella...
Clic.
Apag la radio y se dirigi
hacia Walsh, el mdico.
Quiero interrogarla, est
muy drogada?
Todava no, le hemos dado
anestesia local, para coserle los
cortes y mordiscos. Pedir Demerol
en una media hora.
Sachs sonri y se puso en
cuclillas al lado de la camilla.
Hola, cmo te encuentras?
la chica, gorda pero muy guapa,
asinti. Puedo hacerte algunas
preguntas?
S, porgfavorg. Quiero t
cogerle.
Sellitto lleg y se les acerc
lentamente. Sonri a la chica, que le
mir con los ojos en blanco. l le
ense una placa en la que ella no
tena ningn inters y se identific.
Est usted bien, seorita?
La chica se encogi de
hombros.
Sudando profusamente por el
pegajoso calor, Sellitto le hizo una
seal con la cabeza a Sachs para
que se reuniera con l.
Ha estado aqu Polling?
No le he visto. A lo mejor
est en casa de Lincoln.
No, acabo de llamar all.
Tiene que ir al ayuntamiento
enseguida.
Qu ocurre?
Sellitto baj la voz, su cara
perruna se retorci.
Una cagada, se supone que
nuestras transmisiones son seguras.
Pero esos putos reporteros...,
alguien ha conseguido un
decodificador o algo as.
Escucharon que no fuimos a por
ella de inmediato dijo, sealando
con un gesto a la chica.
Bien, no lo hicimos dijo
Sachs duramente. Rhyme les dijo
a los polis que esperaran hasta que
yo llegara aqu.
El detective hizo una mueca de
dolor.
Dios, espero que no lo
hayan grabado. Necesitamos a
Polling para controlar los daos
volvi a mirar a la chica. La has
interrogado ya?
No. Estaba a punto de
hacerlo con recelo, Sachs
encendi la radio y escuch la
apremiante voz de Rhyme.
...ts ah? Esta maldita
cosa no...
Estoy aqu dijo Sachs
framente.
Qu ha pasado?
Interferencias, creo. Estoy
con la vctima la chica se qued
pasmada al or la conversacin y
Sachs le sonri. No estoy
hablando conmigo misma le
aclar sealando el micrfono,
sino con la Jefatura de Polica.
Cmo te llamas?
Monelle. Monelle Gerger
mir su brazo mordido, levant
el vendaje y examin la herida.
Interrgala rpido orden
Rhyme. Y luego trabaja en la
escena.
Tapando el micrfono con la
mano, Sachs le susurr a Sellitto:
Trabajar para este hombre
es como tener un grano en el culo,
seor.
Tmeselo con humor,
oficial.
Amelia! ladr Rhyme.
Contstame!
La estamos interrogando,
vale? salt ella.
Nos puede relatar lo
ocurrido? pregunt Sellitto.
Monelle comenz a hablar, una
historia confusa que empezaba en la
lavandera de una residencia
universitaria en el East Village. l
estaba escondido esperndola.
Qu residencia
universitaria? pregunt Sellitto.
La Deutsche Haus. Ya sabe,
la mayora son inmigrantes
alemanes y estudiantes.
Y entonces qu ocurri?
continu Sellitto. Sachs se dio
cuenta de que aunque el gran
detective pareca ms brusco, ms
spero que Rhyme, realmente era el
ms compasivo de los dos.
Me meti en el maletero del
coche y condujo hasta aqu.
Pudiste verle?
La mujer cerr los ojos. Sachs
repiti la pregunta y Monelle dijo
que no. l llevaba puesto, como
haba imaginado Rhyme, un
pasamontaas azul.
Y guantes.
Descrbelos.
Eran oscuros. Ella no
recordaba el color.
Alguna caracterstica fuera
de lo comn? El secuestrador?
No. Era blanco. De eso
estoy segura.
Viste la matrcula del taxi?
pregunt Sellitto.
Was? pregunt la chica,
volviendo a su idioma nativo.
Viste...
Sachs se sobresalt cuando
Rhyme les interrumpi:
Das Nummernschild.
Cmo demonios sabe l eso?
Amelia repiti la palabra y la chica
neg con la cabeza, luego
entrecerr los ojos.
Qu quieres decir con taxi?
No conduca un taxi?
Un taxi? Nein. No. Era un
coche normal.
Oyes eso, Lincoln?
Ya. Nuestro chico tiene otro
coche. Y la puso en el maletero, as
que no es una ranchera ni un coche
con puerta trasera.
Sachs lo repiti. La chica
asinti.
Como un sedn.
Tienes alguna idea de la
marca o del color? continu
Sellitto.
Claro, creo respondi
Monelle. Puede que plateado o
gris. O se, ya sabe, cmo se dice?
Marrn claro.
Beige?
Ella asinti.
Puede que beige aadi
Sachs para satisfaccin de Rhyme.
Haba algo en el maletero?
pregunt Sellitto. Cualquier
cosa. Herramientas, ropa, maletas?
Monelle dijo que no haba
nada. Estaba vaco.
Rhyme tena una pregunta.
A qu ola el maletero?
Sachs pas la pregunta.
No lo s.
Gasolina y grasa?
No. Ola a... limpio.
As que podra ser un coche
nuevo reflexion Rhyme.
Monelle se deshizo en
lgrimas por un momento. Y luego
agit la cabeza. Sachs le cogi la
mano hasta que pudo continuar.
Condujo durante mucho
tiempo. Pareca como mucho
tiempo.
Lo ests haciendo muy bien,
cario dijo Sachs.
La voz de Rhyme volvi a
interrumpirles.
Dile que se desnude.
Qu?
Qutale la ropa?
No lo har.
Que los mdicos le den una
bata. Necesitamos su ropa, Amelia.
Pero susurr Sachs,
est llorando.
Por favor dijo Rhyme con
apremio. Es importante.
Sellitto asinti y Sachs cerr
la boca, le explic lo de la ropa a
la chica y se sorprendi cuando
Monelle estuvo de acuerdo. Al
parecer, estaba deseando quitarse
aquellas ropas ensangrentadas. Para
darle un poco de intimidad, Sellitto
se retir, y se reuni con Bo
Haumann. Monelle se puso un batn
que le dio un mdico y uno de los
detectives la cubri con su chaqueta
deportiva. Sachs guard los
vaqueros y la camiseta.
Las tengo dijo Sachs por
la radio.
Ahora ella tiene que
acompaarte por la escena del
crimen dijo Rhyme.
Qu?
Pero asegrate de que va
detrs de ti para no contaminar
ninguna evidencia.
Sachs mir a la mujer,
acurrucada en una camilla entre los
dos autobuses de la polica.
No est en condiciones de
hacer eso. l la cort hasta llegar al
hueso para que sangrara y las ratas
la mordiesen.
Puede andar?
Tal vez s. Pero te
imaginas por lo que acaba de
pasar?
Ella te puede mostrar la ruta
que siguieron, decirte dnde se
detuvo l.
La llevan a Urgencias. Ha
perdido mucha sangre.
Se produjo un breve momento
de silencio.
Pregntaselo a ella
insisti Rhyme amablemente.
Pero su pretendida cortesa era
falsa, Sachs not enseguida lo
nervioso que estaba. Rhyme era un
hombre que no estaba acostumbrado
a preocuparse por la gente, que no
tena por qu hacerlo. Slo
condescenda para lograr sus
objetivos.
Slo una vez alrededor de
la cuadrcula volvi a insistir.
Te puedes ir a tomar por el
culo, Lincoln Rhyme.
Es...
Importante. Lo s.
No hubo respuesta desde el
otro extremo de la lnea.
Amelia se qued mirando a
Monelle. Entonces escuch una voz
que no era la suya y que le dijo a la
chica:
Voy a bajar ah para buscar
pistas. Vendras conmigo?
Los ojos de la chica se le
clavaron en el corazn.
No, no, no respondi
Monelle entre lgrimas. No voy a
hacer eso. Bitte nitcht, oh, bitte
nicht....
Sachs asinti, apret el brazo
de la mujer y comenz a hablar por
el micrfono, armndose de valor
para afrontar la reaccin de Rhyme,
pero l la sorprendi diciendo:
Bueno, Amelia. Djalo.
Slo pregntale qu pas cuando
llegaron.
La chica explic cmo le
haba dado una patada y se haba
escapado al tnel adyacente.
Le volv a golpear dijo
satisfecha. Hice que se le cayera
el guante. Entonces se enfad y me
estrangul. l...
Sin el guante? la
interrumpi Rhyme bruscamente.
Sachs repiti la pregunta y
Monelle respondi que s.
Huellas, excelente! grit
Rhyme, su voz distorsionndose en
el micrfono. Cundo ocurri?
Cunto tiempo hace?
Monelle estim que sobre una
hora y media.
Diablos refunfu Rhyme
. Las huellas en la piel duran una
hora, noventa minutos, a lo sumo.
Puedes recoger huellas en la piel,
Amelia?
Nunca lo he hecho.
Bien, ests a punto de
hacerlo. Pero rpido. En el maletn
habr una cajita con una etiqueta
que pone Kromekote. Saca una
tarjeta.
Encontr un montoncito de
brillantes tarjetas de cinco por
siete, parecidas al papel
fotogrfico.
La tengo. Espolvoreo su
cuello?
No. Presiona la tarjeta, con
la parte brillante hacia abajo,
contra su piel, donde ella piense
que la toc. Presiona durante tres
segundos.
Sachs lo hizo, mientras
Monelle miraba hacia el cielo.
Despus, tal y como le instruy
Rhyme, espolvore la tarjeta con
polvo metlico, usando un cepillo
con perilla para soplar.
Bien? pregunt Rhyme
impaciente.
No es buena. Tiene la forma
de un dedo, pero sin lneas. La
tiro?
Nunca tires nada de la
escena de un crimen, Sachs la
aleccion Lincoln con dureza.
Trelo. Quiero verlo de todas
formas.
Una cosa, estoy pensando
que olvid que l me toc dijo
Monelle.
Quieres decir que te
molest? pregunt Sachs con
gentileza. Violacin?
No, no. No de manera
sexual. Me toc el hombro, la cara,
detrs de la oreja. El codo. Me
apret. No s por qu.
Has odo eso Lincoln? l
la toc. Pero no pareca que se
excitara con ello.
S.
Und... Y una cosa que se me
olvidaba. Hablaba alemn. No bien.
Como si lo hubiera aprendido en la
escuela. Y me llamaba Hanna.
Que la llam cmo?
Hanna repiti Sachs ante
el micrfono. Sabes por qu?
le pregunt a la chica.
No. Pero fue todo lo que me
llam. Pareca gustarle decir ese
nombre.
Has odo eso, Lincoln?
S. Ahora trabaja la escena.
Estamos perdiendo tiempo.
Mientras Sachs se
incorporaba, Monelle
repentinamente ech la mano hacia
arriba y agarr su mueca.
Seorita... Sachs, es usted
alemana?
Ella sonri y contest.
Hace mucho tiempo. Un par
de generaciones atrs.
Monelle asinti y apret la
mano de Sachs contra su mejilla.
Vielen Dank. Gracias,
seorita Sachs. Danke schn.

15

Los tres halgenos de
emergencia se encendieron al
mismo tiempo, inundando el
sombro tnel de una siniestra
marea de luminosidad blanca.
Sola en la escena, Sachs mir
hacia el suelo por un momento.
Algo haba cambiado. Pero qu?
Volvi a desenfundar su arma,
se puso de cuclillas.
Est aqu susurr,
ponindose detrs de uno de los
postes.
Qu? pregunt Rhyme.
Ha regresado. Haba
algunas ratas muertas y ahora no
estn.
Ella escuch la risa de Rhyme.
Qu es lo que te resulta tan
gracioso?
No, Amelia. Sus amigos se
llevaron los cuerpos.
Sus amigos?
Una vez tuve un caso, en
Harlem. Un cuerpo desmembrado,
descompuesto. Muchos de los
huesos estaban escondidos en un
gran crculo alrededor del torso. La
calavera estaba en un bidn de
aceite, los dedos de los pies bajo
montones de hojas... Tena al barrio
alborotado. La prensa hablaba de
ritos satnicos, de asesinos en
serie. Adivinas quin haba sido el
autor de todo aquello?
Ni idea dijo ella
framente.
La propia vctima. Fue un
suicidio. Mapaches, ratas y ardillas
se hicieron con los restos. Como si
fueran trofeos. Nadie sabe por qu
pero les encantan como souvenirs.
Ahora, dnde ests?
Al pie de la rampa.
Qu ves?
Un tnel ancho. Dos tneles
a los lados, ms estrechos. Techo
plano, sostenido por pilares de
madera. Los pilares estn todos
abollados y mellados. El suelo es
de hormign viejo, cubierto de
suciedad.
Y estircol?
Eso parece. En el centro,
justo delante de m, est el poste al
que la at.
Ventanas?
Ninguna. Ni tampoco
puertas Amelia mir hacia el
ancho tnel, el suelo desapareca en
un oscuro universo a miles de
millas de distancia. Sinti el lento
avance de la desesperacin. Es
demasiado grande. Hay demasiado
espacio que cubrir.
Amelia, reljate.

SUJETO DESCONOCIDO
823
Apariencia
Raza caucsica,
hombre,constitucin menuda
Ropas oscuras
Guantes viejos de piel de
cordero y color rojizo
After-shave (para disimular
otro olor?)
Pasamontaas Azul marino?
Los guantes son oscuros

Residencia
Probablemente tiene una casa
en un lugar seguro

Vehculo
Taxi
Sedn, modelo reciente
Gris claro, plateado, beige

Otros
Conoce el procedimiento que
se sigue en la escena del crimen
Posiblemente est fichado
Sabe disimular las huellas
dactilares
Arma: Colt calibre 32
Ata a las vctimas con nudos
poco corrientes
Le gustan las cosas viejas
Llam a una de las vctimas
Hanna
Tiene rudimentos de alemn

Nunca encontrar nada aqu.
S que parece abrumador.
Pero ten en mente que slo hay tres
tipos de evidencias que nos
interesan. Objetos, materiales
orgnicos y huellas. Eso es todo. Es
menos desalentador si piensas en
ello de esa manera.
Fcil para ti decirlo.
Y el sitio no es tan grande
como parece. Slo concntrate en
los lugares por donde caminaron.
Ve al poste.
Sachs anduvo hasta all
mirando fijamente hacia abajo. Las
luces halgenas eran brillantes pero
tambin hacan las sombras ms
pronunciadas, disimulando una
docena de lugares donde podra
esconderse el secuestrador. Un
temblor le recorri la mdula
espinal. Qudate cerca Lincoln,
rog a su pesar. Estoy enfadada,
pero quiero orte. Respira o algo.

Se detuvo, alumbr con la
PoliLight el suelo.
Est todo barrido?
pregunt l.
S. Como antes.
El chaleco antibalas le rozaba
los pechos a pesar del sujetador
deportivo y la camiseta, y all abajo
era tan insoportable como arriba.
Le picaba la piel y sinti un
apremiante deseo de rascarse por
debajo del chaleco.
Estoy en el poste.
Aspira la zona Sachs
pas el pequeo aspirador. Odiaba
el ruido. Tapaba cualquier sonido
de pisadas acercndose, pistolas
montndose, cuchillos siendo
desenfundados. Sin querer mir por
encima de su hombro una vez, dos
veces. Casi se le cay la aspiradora
mientras su mano se disparaba
hacia la pistola.
Sachs mir la huella en el
polvo donde Monelle haba estado
tumbada. Yo soy l. La estoy
arrastrando conmigo. Ella me da
una patada, me tambaleo...
Monelle slo pudo haber
pateado en una direccin, opuesta a
la rampa. El asesino no se cay,
haba dicho la chica. Lo que quera
decir que aterriz sobre sus pies.
Sachs anduvo un o dos metros en la
penumbra.
Bingo! grit Sachs.
Qu? Dime!
Huellas de pisadas. Se dej
un trocito sin barrer.
No sern de ella?
No. Ella llevaba zapatillas
deportivas. stas tienen la suela
lisa. Como zapatos de vestir. Dos
huellas buenas. Sabremos qu talla
de pie tiene.
No, no nos dirn eso. Las
suelas pueden ser mayores o
menores que la parte superior del
zapato. Pero puede que valgan para
algo. En el maletn hay una
impresora electrosttica. Es una
caja pequea con una varita sobre
ella. Habr algunas lminas de
acetato a su lado. Separa el papel,
pon el acetato sobre la huella y
pasa la varilla sobre ella.
Amelia sac el aparato e hizo
dos impresiones de las huellas.
Cuidadosamente las meti en un
sobre de papel y despus volvi al
poste.
Y aqu hay un trocito de
paja de la escoba.
Cmo?
Perdn se corrigi Sachs
rpidamente. No sabemos de
dnde es. Un trozo de paja. Lo
estoy recogiendo y guardando.
Cogindole el truco a estos
lpices. Oye, Lincoln, hijo de perra,
sabes lo que pienso hacer para
celebrar mi retiro permanente del
destacamento de la escena del
crimen? Voy a ir a un restaurante
chino.
Las luces halgenas no
llegaban al tnel lateral por el que
haba entrado corriendo Monelle.
Sachs se detuvo en la lnea entre la
luz y la oscuridad, y entonces se
precipit hacia las sombras. El haz
de la linterna barra el suelo delante
de ella.
Hblame, Amelia.
No hay mucho que ver.
Tambin barri aqu. Dios, piensa
en todo.
Qu ves?
Slo marcas en el polvo.
La inmovilizo, la derribo.
Estoy enfadado. Furioso. Intento
estrangularla.
Sachs mir fijamente al suelo.
Aqu hay algo. Huellas de
rodillas! Cuando la estaba
estrangulando debi de sentarse
sobre la chica. Dej huellas de las
rodillas y se le olvid barrerlas.
Electroesttico entonces.
Ella lo hizo, esta vez ms
rpido. Le iba cogiendo el truco al
equipo. Estaba metiendo la huella
en el sobre cuando algo llam su
atencin. Otra marca en el polvo.
Qu era aquello?
Lincoln... Estoy mirando el
lugar donde... Parece como si el
guante se hubiese cado aqu.
Cuando estaban forcejeando
encendi la linterna y no pudo creer
lo que vio. Una huella. Tengo
una huella dactilar!
Qu? pregunt Rhyme
incrdulo. No ser de ella?
Nooo, no podra serlo.
Puedo ver el polvo donde estuvo
tumbada. Sus manos estuvieron
siempre esposadas. Es donde l
recogi el guante. Probablemente
pens que haba barrido aqu pero
se le pas. Es una huella grande y
gorda!
Tela, ilumnala y scale
una foto a la hija de perra con el
uno a uno. Le llev slo dos
intentos conseguir una Polaroid
ntida. Se sinti como si hubiera
encontrado un billete de cien
dlares en la calle.
Aspira la zona y luego
vuelve al poste. Recorre la
cuadrcula le orden Rhyme.
Obediente, Amelia camin
lentamente por el suelo, de delante
hacia atrs. Un pie detrs de otro.
No te olvides de mirar al frente
le record l. Una vez atrap a un
criminal por un solo pelo en el
techo. Haba cargado una bala del
calibre 357 en un verdadero 38 y el
retroceso arranc un pelo de su
mano y lo dej pegado en la
moldura del techo.
Estoy mirando. Es un techo
de azulejo. Sucio. Nada ms. No
hay sitio para esconder nada. No
hay salientes ni entrantes.
Dnde habr dejado las
pruebas preparadas? pregunt l.
No veo nada.
De un lado para otro. Pasaron
cinco minutos. Seis, siete.
A lo mejor no dej ninguna
esta vez sugiri Sachs. Tal vez
Monelle es la ltima.
No replic Rhyme
rotundo.
Entonces, detrs de un pilar de
madera, un reflejo llam su
atencin.
Aqu hay algo en la
esquina... Aqu estn.
Fotografalo todo antes de
tocarlo.
Tom una foto y luego recogi
un fardo de tela blanca con los
lpices. Ropa interior de mujer.
Mojada.
Semen?
No lo s respondi
Amelia, preguntndose si l le iba a
pedir que la oliera.
Prueba con la PoliLight. Las
protenas se vern fluorescentes.
Busc la luz, la encendi.
Ilumin la tela pero el lquido no
brill.
No.
Gurdala. En plstico. Qu
ms hay? pregunt Rhyme con
entusiasmo.
Una hoja. Larga, delgada y
puntiaguda en un extremo haba
sido cortada hacia algn tiempo y
estaba seca y marrn.
Rhyme suspir exasperado.
Debe de haber unas ocho
mil variedades de hoja caduca slo
en Manhattan le explic. No
sirve de mucha ayuda. Qu hay
debajo de la hoja?
Por qu pensaba que haba
algo ah?
Pero lo haba. Un trozo de
peridico. En blanco por un lado,
por el otro estaba impreso con un
dibujo de las fases de la luna.
La luna? reflexion
Rhyme. Alguna huella? Rocalo
con ninhidrina y escanalo rpido
con la luz.
Un fogonazo de la PoliLight no
revel nada.
Eso es todo.
Silencio por un momento.
En qu estaban apoyadas
las pistas?
Oh, no lo s.
Tienes que saberlo.
Bueno, el suelo respondi
irritada. Polvo, sobre qu otra
cosa podran estar?
Es como el resto del polvo
de alrededor?
S entonces mir ms
detenidamente. Diablos, era
diferente.
Bueno, no exactamente. Es
de diferente color.
Por qu tena que tener
siempre razn?
Gurdalo. En papel le
orden Rhyme.
Mientras recoga las
partculas, l volvi a
interrumpirla.
Amelia?
l no est ah dijo Rhyme
tranquilizadoramente.
Eso creo.
Me pareci notar algo en tu
voz.
Estoy bien repiti la
joven poco despus. Estoy
oliendo el aire. Huelo a sangre.
Humedad y moho. Y la locin para
despus del afeitado otra vez.
La misma que antes?
S.
De dnde viene el olor?
Olisqueando el aire, Sachs
camin en espiral, recordando el
Maypole otra vez, hasta que lleg a
otro poste.
Aqu. Es ms fuerte aqu.
Dnde es aqu, Amelia? T
eres mis piernas y mis ojos,
acurdate.
En una de estas columnas de
madera. Como a la que ella estaba
atada. A unos dos metros.
Puede que a lo mejor se
apoyara ah. Alguna huella?
La roci con ninhidrina y la
alumbr.
No. Pero el olor es muy
fuerte.
Coge una muestra del poste
donde sea ms fuerte el olor. Hay
una herramienta elctrica en el
maletn. Negra. Un taladro porttil.
Toma una broca de muestras, es
como una broca de taladro hueca, y
mntala en la herramienta. Hay algo
llamado portabrocas. Es un...
Tengo un taladro en casa
dijo ella bruscamente.
Oh.
Amelia sac un trozo de poste,
luego se enjug el sudor de la
frente.
Lo guardo en plstico?
pregunt. Rhyme le dijo que s. Se
sinti mareada, agach la cabeza y
tom aliento. No hay aire aqu
dentro.
Algo ms? pregunt
Rhyme.
Nada que pueda ver.
Estoy orgulloso de ti,
Amelia. Vuelve aqu y trae tus
tesoros contigo.

16

Cuidado! ladr Rhyme.
Soy un experto en esto.
Es nueva o usada?
Shhh dijo Thom.
Por Dios santo. La cuchilla,
es nueva o usada?
Contn la respiracin... Ah,
ya est. Suave como el culito de un
beb.
No se trataba de un
procedimiento forense sino
cosmtico.
Era la primera vez en una
semana que Thom afeitaba a
Rhyme. Tambin le haba lavado el
pelo, peinndoselo despus hacia
atrs.
Media hora antes, a la espera
de que llegara Sachs con las
pruebas, Rhyme haba ordenado a
Cooper que saliera de la habitacin
mientras que Thom embadurnaba el
catter con gel, apretando el tubo.
Cuando termin, Thom le mir de
arriba abajo:
Ests hecho una pena. Es
que no te das cuenta?
No me importa. Por qu me
habra de importar?
Pero de repente se dio cuenta
de que s le importaba.
Qu tal un afeitado?
pregunt su asistente.
No tenemos tiempo.
Lo que realmente le
preocupaba era que si el doctor
Berger le vea acicalado, no estara
tan dispuesto a seguir adelante con
el suicidio. Un paciente despeinado
era un paciente totalmente abatido.
Y necesitas un buen lavado.
No.
Ahora tenemos compaa,
Lincoln.
Bueno, venga refunfu
Rhyme, finalmente.
Y nos deshacemos de ese
pijama, qu me dices?
No le pasa nada...
Pero la verdad era que le
pareca una buena idea.
Un rato despus, recin lavado
y afeitado, vestido con unos
vaqueros y una camisa blanca,
Rhyme hizo caso omiso al espejo
que le sujetaba su asistente.
Aparta ese espejo.
Una mejora increble.
Resoplando en tono burln,
Rhyme anunci:
Me voy a dar un paseo antes
de que vengan volvi a recostar
su cabeza en la almohada. Mel
Cooper se volvi hacia l con
expresin de perplejidad.
Es un paseo mental aclar
Thom.
Mental?
Me lo imagino le explic
Rhyme.
Vaya truco dijo Cooper.
Puedo pasear por el
vecindario que quiera y nunca me
roban. Ir de excursin por las
montaas y no cansarme. Escalar
una montaa si quiero. Ir de
escaparates por la Quinta Avenida.
Claro, que las cosas que veo no
necesariamente estn ah. Pero y
qu? Tampoco lo estn las
estrellas.
Y eso? pregunt Cooper.
La luz de las estrellas que
vemos est a miles de millones de
aos luz. Cuando la luz llega a la
tierra, las propias estrellas ya se
han movido. No estn donde las
vemos suspir Rhyme al mismo
tiempo que el agotamiento le venca
. Supongo que algunas ya se han
extinguido y desaparecido.
Cerr los ojos.

Nos lo est poniendo cada
vez ms difcil.
No necesariamente
contest Rhyme a Lon Sellitto.
Sellitto, Banks y Sachs
acababan de llegar de la escena de
la vaquera.
Ropa interior, la luna y una
planta dijo alegremente el
pesimista de Jerry Banks.
Realmente no nos aclaran gran
cosa.
Y tierra record Rhyme,
teniendo siempre presente la tierra.
Tienes alguna idea de lo
que significa todo esto? pregunt
Sellitto.
An no contest Rhyme.
Dnde est Polling?
mascull Sellitto. Todava no ha
contestado con el busca.
No le he visto respondi
Rhyme.
En la entrada apareci una
figura.
Mientras que viva y respire
retumb el suave tono bartono
del desconocido.
Rhyme indic con la cabeza al
hombre desgarbado que entrase.
Tena un aspecto sombro, pero de
repente apareci una clida sonrisa
en su cara enjuta, un gesto que
esbozaba slo en contadas
ocasiones. Terry Dobyns reuma
todas las cualidades requeridas
para trabajar en el Departamento de
Psiquiatra de la Polica de Nueva
York. Haba estudiado con los
especialistas del FBI en Quantico,
tena la licenciatura de psicologa y
era forense.
Al psiclogo le encantaba la
pera y jugar al ftbol americano.
Cuando Lincoln Rhyme se haba
despertado en el hospital tras el
accidente, haca tres aos, Dobyns
estaba sentado a su lado,
escuchando Aida en el walkman.
Pas las tres horas siguientes
dirigiendo lo que iba a ser la
primera de las muchas sesiones de
terapia dedicadas a la lesin de
Rhyme.
Bien, y qu dicen los libros
de texto sobre las personas que no
devuelven las llamadas?
Luego me psicoanalizas,
Terry. Has odo hablar de nuestro
sujeto desconocido?
Algo admiti Dobyns,
examinando a Rhyme de arriba
abajo. No era mdico, pero saba
de fisiologa. Ests bien,
Lincoln? Pareces un poco
paliducho.
Hoy me he dado un palizn
afirm Rhyme. Y me vendra
bien echarme un rato. Ya sabes que
soy un puto perezoso.
No, si ya lo s. T eres el
que me llam a las tres de la
madrugada para preguntarme algo
sobre un criminal y el que me
dijiste que no entendas por qu
estaba en la piltra. Y qu ocurre?
Ests buscando un perfil?
Todo lo que puedas
decirnos nos servir.
Sellitto puso al corriente a
Dobyns que, tal como Rhyme
recordaba de los das que
trabajaban juntos, nunca tomaba
notas sino que lograba retener en su
pelirroja cabeza todo lo que oa.
El psiclogo caminaba de un
lado para otro delante del grfico
de la pared, levantando la vista
hacia l de vez en cuando, mientras
escuchaba la estentrea voz del
detective.
Las vctimas, las vctimas...,
todas se han encontrado bajo tierra.
Enterradas, en un stano, en el tnel
de la vaquera alz un dedo,
interrumpiendo a Sellitto.
As es confirm Rhyme.
Contina.
Sellitto prosigui y explic el
rescate de Monelle Gerger.
Bien, de acuerdo dijo
distradamente Dobyns. Entonces se
detuvo, volvindose otra vez hacia
la pared. Separ las piernas y con
las manos sobre las caderas, mir
los escasos datos sobre el Sujeto
Desconocido 823. Dime algo
ms sobre esa idea que tienes,
Lincoln. Que le gustan las cosas
viejas.
No s qu conclusiones
sacar. Hasta ahora sus pistas tienen
algo que ver con el Nueva York
histrico. Materiales de
construccin de finales de siglo, las
vaqueras, el sistema de vapor.
De repente Dobyns dio un
paso hacia delante, dando
golpecitos al grfico. Hanna,
hblame de Hanna.
Amelia? indic Rhyme.
Amelia le cont a Dobyns
cmo el secuestrador se haba
dirigido a Monelle Gerger con el
nombre de Hanna sin motivo
aparente.
Ella dijo que pareca que le
gustaba decir el nombre. Y hablarle
en alemn.
Y se arriesg un poco al
secuestrarla, verdad? observ
Dobyns. El taxi, en el
aeropuerto... eso no supona ningn
riesgo para l. Pero esconderse en
el cuarto de la lavandera... Tena
que sentirse muy motivado para
raptar a una persona de
nacionalidad alemana.
Dobyns, enroscando su rojizo
pelo en el dedo, se dej caer en una
de las chirriantes sillas de mimbre,
estirando los pies ante l.
Vale, a ver qu os parece
esta idea. El mundo subterrneo...
esa es la clave. Me da la impresin
de que es alguien que oculta algo, y
al or esa palabra, inmediatamente
lo asocio con la histeria.
No acta de forma histrica
dijo Sellitto. Es bastante
tranquilo y calculador.
No me refiero a la histeria
en ese sentido sino a un tipo de
trastorno mental. La enfermedad se
manifiesta cuando el paciente tiene
una experiencia traumtica en su
vida y el subconsciente convierte
ese trauma en algo distinto. El
paciente intenta autoprotegerse. La
tpica histeria de conversin
presenta sntomas somticos como
nusea, dolor o parlisis, aunque
creo que en este caso se trata de un
problema asociado. Disociacin: es
el trmino que utilizamos para
denominar la reaccin ante el
trauma que afecta a la mente, no al
organismo. Amnesia histrica y
estados de fuga. Personalidad
mltiple.
Jekyll y Hyde? intervino
Mel Cooper adelantndose a Banks.
Bueno no creo que
realmente tenga personalidad
mltiple prosigui Dobyns. Es
un diagnstico muy poco comn y el
tpico sujeto que presenta
personalidad mltiple es joven y
tiene un CI inferior a vuestro chico
indic con la cabeza hacia el
grfico del perfil. Es hbil y
listo. Est claro que es un criminal
que lo tiene todo planificado
Dobyns mir por la ventana un
momento. Esto es interesante,
Lincoln. Creo que tu sujeto
desconocido muestra su otra
personalidad cuando le conviene,
cuando quiere matar, y eso es
importante.
Por qu?
Por dos razones. En primer
lugar, nos dice algo sobre la
personalidad que predomina en l.
Es alguien que ha recibido
formacin quizs en su trabajo,
quizs por su educacin para
ayudar a las personas, no para
hacerles dao. Puede ser un cura,
un consejero, un poltico o un
trabajador social. Y en segundo
lugar, creo que ha encontrado un
modelo a seguir. Si averiguas cul
es, quizs te proporcione una pista.
Qu tipo de modelo?
Es posible que durante
mucho tiempo haya deseado matar,
pero no lo hizo hasta que encontr
un modelo de rol. Puede que sea un
libro, una pelcula o se trate de
alguien que incluso conoce. Es
alguien con el que se identifica,
alguien cuyos propios crmenes le
dan permiso para matar. Ahora me
voy a aventurar un poco con lo que
voy a decir...
Sigue dijo Rhyme.
Sigue.
Su obsesin con la historia
me dice que su personalidad est
basada en un personaje del pasado.
Un personaje real?
No sabra decirlo. Quizs
sea un personaje ficticio o quizs
no. Hanna, quienquiera que sea,
aparece en la historia en alguna
parte. Alemania tambin aparece, o
americanos de procedencia
alemana.
Tienes alguna idea de cul
ha podido ser el detonante?
Freud crea que se deba
cmo no? al conflicto sexual por
complejo de Edipo. Hoy en da,
segn la opinin generalizada, los
problemas de desarrollo slo
constituyen una de las causas de
este trastorno, cualquier trauma
puede desencadenarlo. Y no tiene
por qu deberse a un
acontecimiento en particular. Puede
ser un trastorno de personalidad,
una larga serie de decepciones
personales o profesionales. Es
difcil de decir le brillaban los
ojos mientras miraba el perfil.
De verdad espero que le trinquis
vivo, Lincoln. Me encantara tener
la oportunidad de que estuviese en
mi silln durante unas horas.
Thom, ests tomando notas
de esto?
S, bwana.
Bien, una pregunta
comenz Rhyme.
Dobyns se dio media vuelta
rpidamente.
Yo dira que esa es la
pregunta, Lincoln: Por qu deja las
pistas? Vale?
S. Por qu deja las pistas?
Piensa en lo que ha hecho...
Te est hablando. No est
divagando incoherentemente como
si fuera el Hijo de Sam o el asesino
del Zodaco
[37]
. No es
esquizofrnico. Se est
comunicando y en tu lenguaje. El
lenguaje de los forenses. Por qu?
Sigui caminando de un lado
para otro, dirigiendo la vista hacia
el grfico. Lo nico que se me
ocurre es que quiere compartir la
culpabilidad. Ves, le resulta duro
matar. Resulta ms fcil si nos
convierte en sus cmplices. Si no
salvamos a las vctimas a tiempo,
en parte somos responsables de sus
muertes.
Pero, eso es bueno, no?
pregunt Rhyme. Significa que
nos seguir dando pistas que se
puedan resolver. De otro modo, el
puzzle es demasiado difcil. No
comparte el peso de la
responsabilidad.
Bueno, es verdad aadi
Dobyns sin volver a sonrer.
Pero tambin hay otro factor que
interviene.
Los asesinatos en serie van
en escala dio la respuesta
Sellitto.
Eso es confirm Dobyns.
Ms todava? refunfu
Banks. No te parece bastante
cada tres horas?
Oh, encontrar una manera
continu el psiclogo. Lo ms
seguro es que empiece a escoger
vctimas mltiples el psiclogo
frunci el ceo. Oye, ests bien,
Lincoln?
Gotas de sudor recorran la
frente del criminlogo. Haba
forzado mucho la vista.
Slo estoy cansado.
Demasiadas emociones para un
viejo lisiado.
Una ltima cosa. El perfil
de las vctimas es crucial en los
asesinatos en serie, aunque en este
caso contemos con personas de
diferentes sexos, edades y clases
sociales. Todas de raza blanca,
pero ha estado actuando en un rea
predominantemente blanca, as que
a nivel estadstico no es
significativo. Con lo que sabemos
hasta ahora, no podemos entender
por qu ha raptado a estas personas
en particular. Si t logras
averiguarlo, quiz logres
adelantarte a l.
Gracias, Terry dijo
Rhyme. Qudate un poco ms.
Claro, Lincoln, si as lo
deseas.
Vamos a ver las pruebas
materiales de la escena de la
vaquera orden Rhyme. Qu
tenemos? La ropa interior?
Mel Cooper recogi las bolsas
que Sachs haba trado de la escena
y dirigi la mirada hacia una de
ellas, que contena las prendas.
Marca Katrina Fashion's
D'Amore declar Mel. Cien
por cien algodn, banda elstica.
Tejido fabricado en los EE.UU.
Cortado y confeccionado en
Taiwn.
Y slo con verlo ya lo
sabes? pregunt Sachs incrdula.
No, lo estaba leyendo
respondi, sealando la etiqueta.
Ah.
Los polis se echaron a rer.
Entonces, nos est diciendo
que tiene a otra mujer? dedujo
Sachs.
Probablemente asinti
Rhyme.
No s qu lquido es. Voy a
hacer una cromatografa dijo
Cooper abriendo la bolsa.
Rhyme le pidi a Thom que
sujetara el pedazo de papel con las
fases de la luna. Lo analiz
detenidamente. Un trozo de papel
como se era una prueba
increblemente individualizada. Se
podra encajar con el papel del que
haba sido arrancado y unir los dos
como si fueran huellas dactilares.
Evidentemente, el problema en
aquel caso era que no disponan del
original. Se preguntaba si alguna
vez lo encontraran. Puede que una
vez arrancado este trozo, el asesino
lo hubiera destruido; aunque Rhyme
prefera que no fuese as. Le
gustaba imaginar que estaba en
algn lugar, esperando que alguien
lo encontrara. Como siempre,
imaginaba el origen de la prueba: el
automvil del cual haba saltado la
pintura, el dedo que haba perdido
una ua, el can del arma que
haba descargado la bala estriada
hallada en el cuerpo de la vctima.
Estas fuentes, siempre cercanas al
sujeto desconocido, adquiran su
propia personalidad en la mente de
Rhyme. Podan ser imperiosas o
crueles.
O incluso misteriosas.
Las fases de la luna.
Rhyme pregunt a Dobyns si el
asesino podra sentirse impelido a
actuar por ciclos.
No. Ahora no es luna llena.
Han pasado cuatro das desde la
luna nueva.
Entonces las lunas tienen
otro significado.
Si es que realmente son
lunas manifest Sachs.
Estaba satisfecha consigo
misma y con toda la razn, pens
Rhyme.
Tienes razn, Amelia. Quiz
se refiera a crculos. Tinta, papel,
geometra, el planetario...
Rhyme se dio cuenta de que
ella le estaba mirando fijamente,
quizs se haba percatado de que se
haba afeitado, peinado y mudado
de ropa.
Y de qu humor estara
ahora?, se pregunt. Enfadada con
l o simplemente ausente? No lo
sabra decir. Por el momento,
Amelia Sachs se mostraba tan
enigmtica como el Sujeto
Desconocido 823.
El pitido del fax sonaba en el
pasillo. Thom fue a recogerlo y
regres un momento despus con
dos hojas.
Es de Emma Rollins
anunci, sujetando los papeles para
que Rhyme los pudiese ver.
El estudio de los escneres
de los ultramarinos. En once tiendas
de Manhattan se vendieron piernas
de ternera a clientes que compraron
menos de cinco productos en los
ltimos dos das comenz a
escribir en el grfico y luego mir a
Rhyme. Quieres los nombres de
las tiendas?
Por supuesto. Los
necesitamos para remitirnos a ellos
y establecer conexiones. Thom los
anot en el grfico del perfil.

B'way y 82, ShopRite
B'way y 96, Anderson Foods
Greenwich y Bank, ShopRite
2 Avda., 72-73, Grocery
World
Battery Park City, J y G's
Emporium
1709 2 Avda., Anderson
Foods
34 y Lex., Food Warehouse
8 Avda. y 24, ShopRite
Houston y Lafayette, ShopRite
6 Avda. y Houston, J y G's
Emporium
Greenwich y Franklin,
Grocery World

Vaya: eso lo limita a toda la
ciudad observ Sachs.
Paciencia respondi
Rhyme intranquilo. Mel Cooper
examinaba el trozo de paja que
Sachs haba encontrado y, tirndolo
dijo:
No tiene nada de especial.
Es nueva? pregunt
Rhyme. Si fuese as, podan indagar
en las tiendas que hubiesen vendido
piernas de ternera y escobas en el
mismo da.
Ya se me haba ocurrido.
Tiene seis meses o ms indic
Cooper. Comenz a sacudir la ropa
de la chica alemana sobre un trozo
de papel de peridico.
Hay varias cosas aqu
manifest, estudiando
minuciosamente el papel. Tierra.
Suficiente para un anlisis
de densidad?
No, en realidad es slo
polvo. Probablemente de la escena
del crimen.
Cooper examin el resto de
los residuos que haba quitado de la
ropa manchada de sangre.
Polvo de ladrillo. Por qu
hay tanto ladrillo?
Por las ratas a las que
dispar. El muro era de ladrillo.
Les disparaste? En la
misma escena? inquiri Rhyme
haciendo un gesto de dolor.
Pues s. Ella estaba cubierta
de ratas dijo Sachs a la
defensiva.
Estaba enojado, pero lo dej
pasar y slo aadi:
Estarn todos los tipos de
contaminantes por disparos de arma
de fuego: plomo, arsnico, carbn o
plata.
Y aqu... tenemos otro trozo
de cuero rojo, del guante. Y...
tenemos otra fibra, una diferente.
A los criminalistas les
encantan las fibras. Esta era un
pequeo mechn gris apenas visible
a simple vista.
Excelente anunci Rhyme
. Y qu ms?
Tenemos la foto de la
escena. Junto con las huellas, las de
la garganta y las del lugar donde l
recogi el guante dijo Sachs
mostrndoselas.
Bien manifest Rhyme,
examinndolos detenidamente.
En el rostro de Amelia apenas
se disimulaba un brillo de triunfo:
la otra cara de la moneda del afn
de ganar era odiarse a uno mismo
por no ser profesional.
Rhyme estaba analizando las
Polaroid cuando oy pasos en la
escalera y lleg Jim Polling. Entr
en la habitacin, vacil un instante
al ver tan acicalado a Lincoln
Rhyme y se dirigi con grandes
zancadas hacia Sellitto.
Acabo de venir de la
escena. Habis salvado a la
vctima. Buen trabajo, chicos
afirm, con un gesto de la cabeza
hacia Sachs, lo que tambin la
inclua a ella. Pero tememos que
el cabrn haya secuestrado a otra.
O est punto de hacerlo
mascull Rhyme, mirando las
copias.
Estamos analizando las
pistas ahora mismo dijo Banks.
Jim, he intentando
localizarte afirm Sellitto. Lo
intent en el despacho del alcalde.
Estaba con el jefe. Joder!
Tuvo que suplicar para conseguir
rastreadores extras. Ha obtenido
cincuenta hombres de las fuerzas de
seguridad de la ONU.
Capitn, hay algo de lo que
tenemos que hablar. Tenemos un
problema. Ocurri algo en la ltima
escena...
Una voz desconocida reson
en la habitacin:
Problema? Quin tiene un
problema? Aqu no tenemos
problemas, verdad? Ninguno en
absoluto.
Rhyme alz la mirada hacia el
hombre alto y delgado de la
entrada. Era negro como el
azabache y vesta un ridculo traje
verde y unos zapatos marrones que
relucan como espejos.
Descorazonado, dijo:
Dellray.
Lincoln Rhyme. El
mismsimo Ironside
[38]
de Nueva
York. Eh, Lon! Y Jim Polling, qu
tal ests?
Detrs de Dellray haba una
media docena de hombres y una
mujer. Rhyme supo en un instante
por qu estaban all los agentes
federales. Dellray examin a los
oficiales en la habitacin, fijndose
por un momento en Sachs, aunque
enseguida desvi su atencin.
Qu quieres? pregunt
Polling.
No lo adivinan, seores?
Hemos decidido que abandonen el
caso. S seor. Sanseacab
contest Dellray.

17

Uno de los nuestros.
As es como Dellray miraba a
Lincoln al caminar alrededor de la
cama. Haba alguna gente que haca
eso. Se tomaban la parlisis como
si fuera algo divertido y se colaban
en la fiesta con bromas, gestos y
guios. Sabes que te quiero, porque
me ro de ti.
A Lincoln Rhyme esta actitud
le agotaba enseguida.
Mira eso dijo Dellray,
dndole al Clinitron. Parece que
lo han sacado de Star Trek:
Comandante Riker, mete el culo en
la lanzadera.
Lrgate, Dellray dijo
Polling. El caso es nuestro.
Y qu tal va este paciente,
Dr. Crusher
[39]
?
El capitn dio un paso al frente
y se encar al delgaducho agente
del FBI, que le sobrepasaba en
altura:
Me has odo Dellray?
Largo de aqu.
Me voy a hacer con una de
una de estas camas, Rhyme.
Plantar mi culo en una y me lo
pasar pipa. En serio, Lincoln, qu
tal ests? Hace ya unos cuantos
aos.
Han llamado a la puerta?
pregunt Rhyme a Thom.
No han llamado.
No habis llamado. As que,
por qu no os marchis?
Tenemos una orden
murmur Dellray, buscando entre
las hojas que tena en el bolsillo
superior.
Amelia Sachs se hurgaba con
la ua del dedo ndice derecho el
pulgar, que tena a punto de sangrar.
Dellray recorri con la vista la
habitacin. Evidentemente, le haba
impresionado aquel laboratorio
improvisado, pero rpidamente
reprimi esa sensacin.
Tomamos el relevo. Lo
siento.
En sus veinte aos de carrera
policial, Rhyme jams haba visto
un relevo tan perentorio como ste.
Joder, Dellray! empez a
decir Sellitto. T pasaste del
caso.
El agente volvi su brillante
cara negra, bajando la mirada hacia
el detective.
Qu? Que pas del caso?
Nadie me ha telefoneado. Acaso
me habis llamado vosotros?
No.
Entonces quin lo hizo?

SUJETO DESCONOCIDO
823
Apariencia
Raza caucsica,
hombre,constitucin menuda
Ropas oscuras
Guantes viejos de piel de
cordero y color rojizo
After-shave (para disimular
otro olor?)
Pasamontaas Azul marino?
Los guantes son oscuros

Residencia
Probablemente tiene una casa
en un lugar seguro
localizado cerca de:
B'way y 82, ShopRite
B'way y 96, Anderson Foods
Greenwich y Bank, ShopRite
2 Avda., 72-73, Grocery
World
Battery Park City, J y G's
Emporium
1709 2 Avda., Anderson
Foods
34 y Lex., Food Warehouse
8 Avda. y 24, ShopRite
Houston y Lafayette, ShopRite
6 Avda. y Houston, J y G's
Emporium
Greenwich y Franklin,
Grocery World

Vehculo
Taxi
Sedn, modelo reciente
Gris claro, plateado, beige

Otros
Conoce el procedimiento que
se sigue en la escena del crimen
Posiblemente est fichado
Sabe disimular las huellas
dactilares
Arma: Colt calibre 32
Ata a las vctimas con nudos
poco corrientes
Le gustan las cosas viejas
Llam a una de las vctimas
Hanna
Tiene rudimentos de alemn
Le atraen los subterraneos
Doble personalidad
Tal vez sea sacerdote,
trabajador social o consejero

Bueno... Sellitto,
sorprendido, mir a Polling, quien
aadi tambin a la defensiva:
Recibiste una notificacin.
Eso era lo nico que te tenamos
que mandar.
S, claro, una notificacin.
Oye, y cmo se envi
exactamente? No habr sido por
Pony Express
[40]
? O por correo?
Dime, Jim, qu sentido tiene una
notificacin con retraso cuando hay
una operacin en curso?
Nosotros no lo veamos
necesario respondi Polling.
Nosotros? inquiri
Dellray rpidamente, como un
cirujano que ha localizado un tumor
microscpico.
Yo no lo vea necesario
solt Polling. Le dije al alcalde
que debera mantener esta
operacin a nivel local. Lo tenemos
bajo control. Ahora, vete a la
mierda, Dellray!
Y creste que podras
prepararlo a tiempo para las
noticias de las once.
Rhyme se sobresalt cuando
Polling grit:
Lo que pensramos no es
asunto tuyo, maldita sea. Es nuestro
jodido caso! Haba odo hablar
del legendario mal genio del
capitn, pero nunca lo haba visto
en accin.
En rea-li-dad, ahora es
nues-tro jo-di-do caso dijo
Dellray, pasendose alrededor de
la mesa donde estaba el equipo de
Cooper.
No nos hagas esto, Fred.
Estamos cada vez ms cerca de
nuestro hombre. Trabaja con
nosotros, pero no nos quites el
caso. Este sujeto desconocido no se
parece a nada que hayas visto jams
dijo Rhyme.
Dellray sonri:
Vamos a ver. Qu es lo
ltimo de lo que me he enterado de
este jo-di-do caso? Que tenis a un
civil como forense? El agente del
FBI dirigi la mirada hacia la cama
Clinitron. Y que tenis a una
patrullera trabajando la escena del
crimen. Ah! Y que habis mandado
a unos soldados a hacer las
compras.
Es el procedimiento
estndar para las pruebas le
record Rhyme en tono estridente.
Dellray pareca decepcionado.
Pero y qu me dices de los
equipos de emergencia, Lincoln?
Todos esos dlares de los
contribuyentes. Luego est lo de
cortar en pedazos a la gente como
en la matanza de Tejas.
Cmo se haba filtrado esa
noticia? Todos haban jurado
guardar silencio sobre la cuestin
del descuartizamiento.
Y qu me dices de los
chicos de Haumann que encontraron
a la vctima, pero no entraron a
rescatarla inmediatamente? El
Canal 5 estaba con la mosca detrs
de la oreja. La dejasteis chillando
un buen rato antes de enviar a
alguien a que entrase a por ella
mir a Sellitto con una sonrisa
irnica. Lon, no ser ese el
problema del que hablabas?
Haban llegado tan lejos, se
lament Rhyme. Estaban empezando
a familiarizarse con l, a entender
el lenguaje del asesino,
comenzando a conocerle.
Asombrado, comprendi que una
vez ms estaba haciendo lo que le
encantaba. Despus de todos esos
aos y ahora alguien se lo iba a
arrebatar. Le herva la sangre de
rabia.
Coge el caso, Fred gru
Rhyme. Pero no nos mantengas al
margen. No lo hagas.
Habis perdido a dos
vctimas le record Dellray.
Perdimos a una le
corrigi Sellitto, lanzando una
mirada inquieta a Polling, que an
echaba humo. No pudimos hacer
nada con la primera. Era su tarjeta
de visita.
Dobyns, con los brazos
cruzados, se limitaba a observar la
discusin. Pero Jerry Banks
intervino:
Ya conocemos cmo acta.
No volveremos a perder ms
vctimas.
S que volveris a hacerlo
si los polis se quedan de brazos
cruzados escuchando a las vctimas
gritar como locas.
Fue mi... dijo Sellitto.
Mi decisin clam
Rhyme. Ma.
Pero si t ahora eres un
ciudadano ms, Lincoln. As que no
pudo ser tu decisin. Puede que
hubiera sido tu sugerencia. O puede
que tu recomendacin. Pero no creo
que fuera tu decisin. Dellray
desvi la atencin una vez ms
hacia Sachs. Con la mirada fija en
ella, volvi a dirigirse a Rhyme:
Le dijiste a Peretti que no
trabajara la escena del crimen?
Eso es muy extrao, Lincoln! Por
qu hiciste eso?
Soy mejor que l contest
Rhyme.
Peretti no es precisamente
mi boy scout. No, seor. l y yo
tuvimos una charla con Eckert.
Eckert? El subinspector?
Cmo es que estaba involucrado?
Y con slo una mirada que le
dirigi a Sachs, al observar sus
esquivos ojos azules rodeados por
los mechones pelirrojos,
alborotados, supo cmo haba sido.
Rhyme le clav la mirada, que
rpidamente ella eludi, y le dijo a
Dellray:
Veamos... Peretti? No fue
el que autoriz el paso al trfico en
el lugar donde el sujeto
desconocido se haba apostado para
vigilar a su primera vctima? No
fue l quien permiti el acceso a la
escena antes de que pudiramos
recoger pruebas cruciales? La
misma escena que Sachs aqu
presente tuvo la previsin de
acordonar? Sachs actu
correctamente y Vince Peretti y
todos los dems no lo hicieron. Por
supuesto que ella lo hizo bien.
Ella observaba su pulgar con
un gesto de haber visto algo que ya
le resultaba familiar, sac un
kleenex del bolsillo y lo li
alrededor del dedo ensangrentado.
Nos tenas que haber
llamado desde el principio
concluy Dellray.
Lrgate farfull Polling,
con los ojos chispeantes y alzando
la voz. Vete de aqu de una
puetera vez!
Hasta el impasible Dellray
pestae y retrocedi al ver cmo
el capitn echaba espumarajos por
la boca.
Rhyme mir a Polling con el
ceo fruncido. Haba una
posibilidad de seguir con el caso,
pero no si a Polling le daba una
pataleta.
Jim...
El capitn hizo caso omiso.
Fuera! volvi a gritar.
No te vas a llevar nuestro caso!
Y ante la sorpresa de todos, Polling
se abalanz, agarr al agente por
las solapas de color verde y le
empuj contra la pared. Tras un
momento de silencio abrumador,
Dellray simplemente apart al
capitn con las yemas de sus dedos
y sac el telfono mvil, dndoselo
a Polling.
Llama al alcalde o al jefe
Wilson.
Polling se apart
instintivamente de Dellray, un
hombre de baja estatura marcando
distancias con otro mucho ms alto.
Si quieres el caso, es tuyo,
joder! El capitn se dirigi con
grandes zancadas hacia la escalera
y se march. La puerta principal se
cerr de un portazo.
Por Dios, Fred suplic
Sellitto, trabaja con nosotros.
Podemos trincar a ese cerdo.
Necesitamos a los de la
Brigada Antiterrorista aadi
Dellray, que ahora pareca entrar en
razn. Ni siquiera os habis
parado a pensar en esa posibilidad.
La Brigada Antiterrorista?
se sorprendi Rhyme.
La conferencia de paz de la
ONU. Un chivato me dijo que
corran por ah rumores de que algo
iba a pasar en el aeropuerto, donde
rapt a las vctimas.
Su perfil no corresponde al
de un terrorista indic Dobyns.
Sea lo que sea que tenga en la
cabeza, se basa en una motivacin
psicolgica. No se trata de nada
ideolgico.
Bueno, el caso es que los de
Quantico y yo le encasillamos de
una manera. Comprendo que tengas
una opinin diferente, pero as es
como estamos llevando el caso.
Rhyme se dio por vencido. El
cansancio se apoderaba de l. Ojal
Sellitto y su ayudante no hubiesen
aparecido nunca por all. Ojal
nunca hubiese conocido a Amelia
Sachs. Ojal no llevara la ridcula
camisa blanca recin planchada.
Senta la camisa almidonada en el
cuello y de ah para abajo no senta
nada.
Se dio cuenta de que Dellray
le estaba hablando.
Perdona? dijo Rhyme
arqueando la ceja.
Hablaba de la poltica, no
podra ser un motivo? quiso
saber Dellray.
Los motivos no me
preocupan respondi Rhyme.
Lo que realmente me interesan son
las pruebas.
Dellray volvi a echar una
ojeada hacia la mesa de Cooper.
As que el caso es nuestro.
Estamos todos de acuerdo?
Qu opciones tenemos?
pregunt Sellitto.
Vosotros nos proporcionis
los rastreadores. O podis
abandonar el caso totalmente. Eso
es prcticamente todo lo que os
queda. Ahora, si no os importa, nos
llevaremos las pruebas materiales.
Banks titube.
Dselas orden Sellitto.
El joven poli recogi las
bolsas que contenan las pruebas de
la escena ms reciente y las
introdujo en una gran bolsa de
plstico. Dellray extendi las
manos. Banks mir sus delgados
dedos y lanz la bolsa sobre la
mesa, volviendo al otro extremo de
la habitacin, a la zona donde
estaban los polis. Lincoln Rhyme
estaba en una especie de zona
desmilitarizada entre ellos.
Amelia Sachs permaneca anclada
al pie de la cama.
Oficial Sachs? dijo
Dellray.
S? respondi ella tras
una pausa, sin desviar la vista de
Rhyme.
El subinspector Eckert
quiere que venga con nosotros para
dar parte de su trabajo en las
escenas del crimen. Dijo algo de
empezar con su nueva misin el
lunes.
Ella asinti con la cabeza.
Dellray se volvi hacia Rhyme
y le dijo en tono sincero:
No te preocupes, Lincoln.
Lo vamos a trincar. Cuando menos
te lo esperes, vers su cabeza
clavada en una estaca a las puertas
de la ciudad.
Hizo un gesto hacia sus
agentes que, tras recoger las
pruebas, bajaron las escaleras.
Desde el pasillo, Dellray llam a
Sachs:
Viene, oficial?
Ella permaneca de pie, con
las manos juntas, como si fuese una
colegiala en medio de una fiesta a
la que se hubiera arrepentido de ir.
Voy enseguida.
Dellray desapareci por las
escaleras.
Esos gilipollas mascull
Banks, arrojando su cuaderno de
notas encima de la mesa. Te lo
puedes creer?
Sachs se balanceaba sobre sus
talones.
Ser mejor que te vayas,
Amelia aadi Rhyme. Tu
carruaje te espera.
Lincoln dijo acercndose
a la cama.
No pasa nada. Hiciste lo
que tenas que hacer.
No es mi misin trabajar la
escena del crimen espet.
Nunca quise hacerlo.
Y ya no volvers a hacerlo.
Todo ha salido bien, verdad?
Empez a dirigirse hacia la
puerta, pero antes de llegar se
volvi y le solt:
Lo nico que te importa son
las pruebas, verdad?
Sellitto y Banks se movieron
inquietos, pero ella los ignor.
Oye, Thom, podras
acompaar a Sachs a la puerta?
Todo esto es slo un juego
para ti, verdad? Monelle...
prosigui Sachs.
Quin?
Sus ojos chispeaban.
Ah lo tienes! Lo ves? Ni
siquiera te acuerdas de su nombre.
Monelle Gerger. La chica del
tnel... Para ti slo era una pieza
ms del rompecabezas. Estaba
cubierta de ratas y t dijiste: Es su
instinto. Es su instinto? Nunca
volver a ser la misma y lo nico
que te importa son tus valiosas
pruebas.
En las vctimas an con
vida solt la perorata como en
una conferencia, las heridas de
los roedores son siempre
superficiales. En el momento en que
el primer bicho le ech la baba
encima, ya necesitaba una vacuna
antirrbica. Qu importaban unos
cuantos mordiscos ms?
Por qu no se lo
preguntamos a ella? Ahora la
sonrisa de Sachs era diferente, se
haba vuelto malvola, como las de
las enfermeras y asistentes
sanitarios que odiaban a los
lisiados. Se paseaban por las salas
de rehabilitacin con sonrisas
semejantes. Bueno, nunca le haba
gustado la versin amable de
Amelia Sachs; haba preferido su
faceta peleona...
Respndeme, Rhyme. Para
qu me queras en realidad?
Thom, nuestra invitada se ha
quedado ms tiempo de la cuenta.
Podras...?
Lincoln comenz a decir
el asistente.
Thom le interrumpi
Rhyme bruscamente creo haberte
pedido que hagas algo.
Porque yo no tengo ni puta
idea estall Sachs. Esa es la
razn! No queras a un autntico
especialista en escenas de crimen
porque entonces no podras estar al
frente. Pero conmigo... puedes
mandarme de aqu para all. Hago
exactamente lo que quieres y ni me
quejo ni protesto.
Ah, las tropas se amotinan...
solt Rhyme, mirando al techo.
Pero yo no formo parte de
esas tropas. Para empezar, nunca
quise esta misin.
Yo tampoco la quera, pero
aqu estamos. Juntos en la cama.
Bueno, por lo menos uno de
nosotros.
Y saba que su fra sonrisa era
mucho, mucho ms glida que
cualquiera de las que ella pudiera
dirigirle.
No eres ms que un nio
mimado, Rhyme.
Oiga, oficial, ya es hora de
que se marche ladr Sellitto.
Sin embargo, ella prosigui:
Ya no puedes caminar por
las escenas de crimen, y en verdad
lo siento. Pero ests arriesgando
una investigacin slo para resarcir
tu ego. Y ante eso digo, a la
mierda!
Agarr su gorra de plato y,
enfurecida, abandon la habitacin.
Lincoln esperaba or un
portazo abajo o quizs cristales
rotos, pero slo hubo un clic
apenas perceptible y luego silencio.
Jerry Banks recuper su
cuaderno de notas y, mientras lo
hojeaba con mayor minuciosidad de
lo necesario, Sellitto empez:
Lincoln, lo siento. Yo...
No pasa nada asegur
Rhyme, bostezando
exageradamente, con la falsa
esperanza de que eso le ayudase a
sentirse menos dolido. Nada en
absoluto.
Los polis permanecieron al
lado de la mesa medio vaca
durante unos minutos. Tras un
silencio incmodo, Cooper sugiri:
Ser mejor que recojamos.
Coloc con gran esfuerzo el
estuche negro del microscopio
sobre la mesa y comenz a
desatornillar un ocular con el
mismo cuidado que tiene un msico
al desmontar su saxofn.
Bueno, Thom dijo Rhyme
. Ya ha cado la tarde. Y sabes
lo que eso significa? Que se abre el
bar.

Su sede de operaciones era
impresionante. Superaba la de la
habitacin de Lincoln Rhyme.
Disponan de media planta del
edificio federal, tres docenas de
agentes, ordenadores y paneles
electrnicos como sacados de
alguna pelcula de Tom Clancy. Los
agentes parecan abogados o
agentes de bolsa. Camisas blancas,
corbatas. Frescura era la palabra
que le vena a la mente. Y Amelia
Sachs en el centro, llamaba la
atencin por su uniforme azul
marino con manchas de sangre de
rata, polvo y restos de excremento
de vacas muertas haca cien aos.
Ya no temblaba por su
encontronazo con Rhyme y aunque
su cabeza le daba vueltas a mil
cosas que poda haber dicho, que
deseaba haber dicho, se oblig a
centrarse en lo que suceda a su
alrededor.
Un agente de alta estatura, con
un traje gris inmaculado, estaba
hablando con Dellray. Sachs crea
que era el agente especial
encargado de la oficina de
Manhattan, Thomas Perkins, pero
no estaba segura; un oficial de
patrulla tiene tanto contacto con el
FBI como un empleado de una
tintorera o un agente de seguros.
Pareca una persona sin sentido del
humor y eficiente. No apartaba la
mirada de un gran mapa de
Manhattan que estaba en la pared.
Perkins asinti con la cabeza varias
veces, mientras Dellray le
informaba. Despus se dirigi a una
mesa de formica repleta de carpetas
de color marrn, ech una ojeada a
los agentes y comenz a hablar.
Atencin, por favor...
Acabo de hablar con el director y el
Fiscal General en Washington. A
estas alturas ya os habris enterado
todos del sujeto desconocido del
aeropuerto JFK. Es un perfil
extrao. El secuestro, si carece del
mvil sexual, raramente est en la
base de asesinatos en serie. De
hecho, es el primer sujeto
desconocido de este tipo que hemos
tenido en el Distrito Sur. En vista a
la posible conexin con los
acontecimientos de la ONU de esta
semana, trabajamos en
coordinacin con la sede central,
con Quantico y con la oficina del
Secretario General. Se nos ha
pedido que participemos
activamente en este caso. Se est
convirtiendo en un asunto de suma
prioridad al ms alto nivel.
El agente especial mir a
Dellray, quien continu:
Hemos relevado al
Departamento de Polica para
llevar el caso, pero contaremos con
ellos para respaldo y personal.
Aqu tenemos al oficial de la
escena del crimen que nos
informar sobre las escenas.
Dellray pareca completamente
diferente ahora, ni rastro del
Superfly
[41]
que haba visto en
accin en casa de Rhyme.
Se ha encargado del
traspaso de custodia de las pruebas
materiales? pregunt Perkins a
Sachs.
Sachs admiti no haberlo
hecho.
Nos concentramos en salvar
a las vctimas.
Esto inquiet al agente
especial. En los juicios, casos
slidos, a diferencia de ste,
acababan perdindose normalmente
por descuidos en el registro de los
justificantes de traspaso de
custodia. Era la principal causa por
la que los abogados defensores del
criminal protestaban.
Asegrese de hacerlo antes
de irse.
S, seor.
Menuda mirada tena Rhyme
cuando adivin que le haba ido con
el cuento a Eckert y que eso les
haba cerrado el caso. Vaya
mirada...
Sachs se las arregl, Sachs
preserv la escena del crimen....
Volvi a hurgarse una ua.
Para, se dijo a s misma, tal
como siempre haca, y sigui
hurgando en la carne. El dolor le
gustaba. Eso era lo que nunca
entendan los terapeutas.
Agente Dellray? Podra
informar a la sala sobre el plan que
seguiremos? le pidi el agente
especial.
Dellray dirigi la mirada a su
superior, despus a los otros
agentes y continu:
En estos momentos tenemos
a agentes de campo arremetiendo
contra todos los principales
comandos terroristas de la ciudad y
persiguiendo cualquier pista que
podamos encontrar para averiguar
la residencia del sujeto
desconocido. Me refiero a todos los
agentes secretos. Eso significar
comprometer algunas de las
operaciones existentes, pero hemos
decidido que merece la pena
arriesgarse.
Nuestro trabajo consiste en
obtener respuestas rpidas. Se
dividirn en grupos de seis agentes
cada uno y debern estar
preparados para actuar ante
cualquier pista. Dispondrn de
apoyo total para operaciones de
rescate de rehenes y de entrada con
barricada.
Seor intervino Sachs.
Perkins alz la mirada,
frunciendo el ceo. Al parecer, no
se podan interrumpir las sesiones
de informacin hasta el descanso
autorizado del turno de preguntas y
respuestas.
S, oficial?
Bueno, slo me pregunto
una cosa, seor. Y la vctima?
Quin? Esa chica
alemana? Cree que deberamos
interrogarla de nuevo?
No, seor. Me refera a la
siguiente vctima.
Oh, desde luego que
estamos al corriente de que podra
haber otros objetivos respondi
Perkins.
Ahora tiene a alguien en su
poder continu Sachs.
S? El agente especial
mir a Dellray y ste se encogi de
hombros.
Usted cmo lo sabe?
pregunt Perkins a Sachs.
Bueno, no es que lo sepa
con certeza, seor, pero dej pistas
en la ltima escena y no lo hubiera
hecho si no tuviese otra vctima. O
estuviera a punto de raptarla.
Tomo nota, oficial
prosigui el agente especial.
Vamos a movilizarnos lo ms
rpido posible para asegurarnos de
que no le suceda nada.
Creemos que es mejor
centrarnos en la bestia en s dijo
Dellray a Sachs.
Detective Sachs...
empez a decir Perkins.
No soy detective, seor.
Pertenezco al cuerpo de patrulla.
S, bueno prosigui el
agente especial, mirando las pilas
de archivos. Si nos pudiera
exponer los puntos principales, nos
sera de gran utilidad.
Treinta agentes la miraban,
entre ellos dos mujeres.
Simplemente dganos lo que
vio dijo Dellray, sujetando un
cigarro sin encender entre los
dientes.
Amelia les expuso un resumen
de las bsquedas que haba
realizado en las escenas de los
crmenes as como las conclusiones
a las que haban llegado Rhyme y
Terry Dobyns. A la mayora de los
agentes les preocupaba el extrao
modus operandi del sujeto
desconocido.
Como un maldito juego
dijo entre dientes un agente.
Uno de ellos pregunt si las
pistas contenan mensajes polticos
que se pudieran descifrar.
Bueno, seor, la verdad es
que no creemos que se trate de un
terrorista insisti Sachs.
Perkins centr toda su atencin
en ella:
Permtame que le haga una
pregunta, oficial. Cree que este
sujeto desconocido es un tipo listo?
Muy listo.
No nos estar tendiendo
una trampa?
Cmo?
Usted... o mejor dicho, la
polica piensa que se trata
simplemente de un chiflado. Es
decir, un criminal. Pero no podra
ser que sea lo bastante listo como
para hacer que creamos eso?
Cuando en realidad se trata de algo
muy distinto.
Como qu?
Por ejemplo, esas pistas que
dej. No podra ser que intentara
desviarnos?
No, seor, eran
indicaciones que nos conducan a
las vctimas aclar Sachs.
Entiendo aadi Thomas
Perkins rpidamente. Pero al
hacer eso, tambin nos est
desviando de otros objetivos,
verdad?
Ella no se haba planteado eso.
Supongo que es posible.
Y el jefe Wilson ha cogido
a los hombres del ejrcito de
seguridad de la ONU y se ha
centrado en el secuestro. Puede que
el sujeto desconocido est
despistndonos a todos, para que le
dejemos el camino libre para poder
llevar a cabo su verdadera misin.
Sachs record que ella misma
haba pensado en algo similar a
primera hora del da, al ver a todos
los rastreadores en Pearl Street.
Y su objetivo sera la
ONU?
Creemos que s afirm
Dellray. Puede que los autores
del atentado en Londres, los que
colocaron una bomba en la Unesco,
quieran intentarlo de nuevo.
Esto significaba que Rhyme se
haba equivocado totalmente. En
cierto modo, disminuy su sentido
de culpabilidad.
Ahora, oficial, podra
verificar la lista de las pruebas?
le dijo Perkins.
Dellray le entreg una hoja
con el inventario de todo lo que
haba encontrado y ella la revis
punto por punto. Mientras lo haca,
Sachs observ cierto ajetreo a su
alrededor: algunos agentes que
contestaban llamadas, otros que
permanecan de pie cuchicheando
con otros agentes y tambin otros
tomando notas. Pero cuando mir la
hoja y aadi: Y luego recog su
huella en la ltima escena, se dio
cuenta de que un absoluto silencio
envolva la habitacin. Ella alz la
vista. Todos en la oficina la
miraban fijamente con una
expresin que podra pasar por
asombro, si es que los agentes
federales eran capaces de expresar
algo as.
Con impotencia, mir a
Dellray, que inclin la cabeza:
Dice que tiene una huella?
Bueno, s. En un forcejeo
con la ltima vctima su guante se
cay y cuando fue a recogerlo, roz
el suelo.
Dnde est? interrog
Dellray rpidamente.
Por Dios exclam en voz
alta un agente. Por qu no dijo
nada?
Bueno, yo, es que...
Bscala, bscala! solt
otro.
Un murmullo recorri la
habitacin.
Con las manos temblorosas,
Sachs rebusc en las bolsas que
contenan las pruebas y entreg a
Dellray la foto Polaroid de la
huella dactilar. Sujetndola, l la
mir detenidamente y se la mostr a
alguien que, Sachs supona, era un
experto en huellas en relieve por
friccin.
Bien afirm el agente.
Definitivamente es del grado A.
Sachs saba que las huellas se
clasificaban en A, B y C, siendo
esta ltima categora ms baja,
inaceptable para la mayora de los
organismos encargados del
cumplimiento de la ley. No obstante
cualquier indicio de orgullo que
pudo haber sentido por su
competencia en la recoleccin de
pruebas, se desvaneci totalmente
por la consternacin colectiva que
haba provocado el que no lo
hubiera mencionado antes.
Luego, todo empez a suceder
al mismo tiempo. Dellray le dio la
huella a un agente que se fue
corriendo a un sofisticado
ordenador situado en un rincn de
la oficina y coloc la foto Polaroid
encima de una base larga y curvada
de algo que se llamaba Opti-Scan.
Otro agente encendi el ordenador
y comenz a teclear rdenes
mientras que Dellray coga el
telfono. Golpeando el suelo con el
pie impacientemente, inclin la
cabeza, mientras que desde algn
lugar, alguien contestaba su
llamada.
Ginnie, soy Dellray. Esto va
a ser un verdadero coazo, pero
necesito que cierres todas las
peticiones de la regin noreste y
que le des prioridad a la que yo te
enve... Tengo aqu a Perkins. l le
dar el visto bueno y si eso no es
suficiente, llamar a Washington, al
mismsimo presidente... Es por lo
de la ONU.
Sachs saba que las comisaras
de todo el pas utilizaban el Sistema
de Identificacin Automatizada de
Huellas Dactilares del FBI. Era
precisamente lo que Dellray iba a
detener en aquel momento.
Est escaneado. Ahora lo
estamos transmitiendo dijo el
agente en el ordenador.
Cunto va a tardar?
Diez o quince minutos.
Por favor, por favor, por
favor suplic Dellray,
apretujndose los dedos llenos de
polvo.
Sachs estaba rodeada de un
cicln de actividad. Escuch voces
hablando de armas, helicpteros,
vehculos y mediadores
antiterroristas. Llamadas, teclados
repiqueteando, mapas
desenrollndose, comprobacin de
pistolas.
Perkins estaba al telfono,
hablando con el equipo de rescate
de rehenes, o con el director o el
alcalde. Quizs el presidente. A
saber. Sachs le coment a Dellray:
No saba que la huella era
para tanto.
Siempre lo es. Al menos,
ahora, con el sistema de
identificacin lo es. Antes quitabas
el polvo en busca de huellas para
disimular, para que la prensa y las
vctimas pensaran que hacas algo.
Se est quedando conmigo.
No, para nada. Por ejemplo,
Nueva York. Haces una bsqueda
en fro, eso es cuando no hay
sospechosos... bueno, haces una
bsqueda en fro manualmente. A un
tcnico le llevara cincuenta aos
mirar todas las tarjetas de las
huellas. No es broma. Una
bsqueda automatizada? Quince
minutos. Antes identificabas a un
sospechoso un dos o tres por ciento
de las veces. Ahora llegamos a un
veinte o veintids por ciento. Pues,
s. Las huellas son sagradas. No se
lo dijo Rhyme?
l lo saba, claro.
Y no se puso manos a la
obra? Ay, ay, ay, ese hombre me
est fallando.
Oiga, oficial dijo en voz
alta el agente especial Perkins,
poniendo una mano sobre el
telfono. Le pedira que rellenara
esas tarjetas de traspaso de
custodia ahora mismo. Quiero
enviar las pruebas materiales al
laboratorio del PERT.
El PERT, Equipo de
Investigacin de Pruebas
Materiales. Sachs record que
Lincoln Rhyme haba sido uno de
los federales contratados para
ayudar a crear aquella unidad.
Lo har. Por supuesto.
Mallory, Kemple, llevaos
esas pruebas materiales a una
oficina y traedle a nuestra invitada
unas tarjetas de traspaso de
custodia. Tiene un boli, oficial?
S.
Ella sigui a los dos hombres
hasta un pequeo despacho,
haciendo clic con su boli,
nerviosa, mientras que ellos
buscaban y le entregaban un paquete
de tarjetas de traspaso de custodia
con membrete federal. Se sent y
abri el paquete.
La voz que se oa tras ella era
la de Dellray. De camino hacia la
oficina, en el coche, alguien le
haba llamado El Camalen y
ahora empezaba a entender la razn.
Llamamos a Perkins El
Superdotado le haba explicado
el mismo Dellray, pasando el
cigarro por debajo de su nariz como
si fuera un buen puro. S..., pero
no superdotado en el sentido que
ests pensando. Superdotado por su
inteligencia. Pero no te preocupes
por l. Es bastante listo y sabe
mover sus hilos hasta en
Washington D.C., que es donde hay
que moverlos en casos como ste.
Sabes, oficial continu, eres
muy inteligente haciendo lo que
haces.
Que es...?
El rostro negro, delgado,
brillante y con arrugas alrededor de
los ojos, pareca sincero por
primera vez desde que lo conoca:
Salir del Departamento
Criminal. Eso no es para ti. Lo
mejor que has podido hacer es
entrar en Asuntos Pblicos. Hars
cosas buenas all y no te quemars.
Este trabajo te quema. Vaya, eso es
lo que pasa.

Una de las ltimas vctimas
de la demente obsesin de James
Schneider, un joven llamado
Ortega, haba venido a Manhattan
desde la ciudad de Mxico, donde
el descontento poltico (el tan
anunciado levantamiento popular
que haba comenzado el ao
anterior) haba dificultado el
comercio. Sin embargo, el
ambicioso empresario llevaba en
la ciudad menos de una semana,
cuando se esfum sin dejar rastro.
Llegaron noticias de que lo haban
visto por ltima vez en una
taberna de la zona oeste y las
autoridades inmediatamente
sospecharon que se podra tratar
de otra vctima de Schneider.
Desafortunadamente, as se
descubri algo ms tarde.
El coleccionista de huesos se
pase por las calles de las
inmediaciones de la Universidad de
Nueva York, cerca de Washington
Square, durante quince minutos.
Haba mucha gente por las calles,
sobre todo nios. Estudiantes de los
cursos de verano. Chicos con
monopatn. Se respiraba un
ambiente festivo, extrao.
Cantantes, malabaristas, acrbatas.
Le recordaba a los museos en el
Bowery, tan populares en el siglo
anterior. Por supuesto, que no eran
museos en absoluto, sino galeras
con espectculos burlescos,
exhibiciones de fenmenos
circenses, demostraciones
temerarias as como vendedores
ambulantes que vendan de todo,
desde postales picantes hasta
astillas de la Cruz Verdadera.
Aminor la marcha una o dos
veces, pero nadie quera un taxi, o
al menos nadie se lo poda permitir.
Gir en direccin sur.
Schneider at con ladrillos
los pies del seor Ortega y le hizo
rodar debajo de un muelle en el
ro Hudson para que la accin del
agua ftida y los peces redujesen
el cuerpo hasta dejarlo en los
mismos huesos. El cadver se
hall dos semanas despus de su
desaparicin. As que nunca se
supo si la desafortunada vctima
estaba viva y en pleno uso de sus
facultades cuando fue arrojada al
agua. Aunque se sospecha que as
fue, ya que Schneider acort la
cuerda cruelmente de forma que la
cara del seor Ortega estaba
algunos centmetros debajo de la
superficie del mar; sin duda, haba
estado agitando los brazos y las
piernas desesperadamente,
mientras miraba hacia arriba, al
aire que hubiera sido su salvacin.
El coleccionista de huesos vio
a un joven enfermizo de pie en el
bordillo de la acera. SIDA, pens.
Pero tus huesos estn sanos... y
s o n tan prominentes. Tus huesos
durarn para siempre... El hombre
no quera un taxi y el coche pas de
largo. El coleccionista de huesos se
qued mirando vidamente su
delgada constitucin por el espejo
retrovisor.
Volvi a mirar la calle justo a
tiempo para esquivar a un anciano
que se haba bajado de la acera,
con el delgado brazo en alto para
hacerle seas al taxi. El hombre se
apart como pudo hacia atrs y el
taxi fren bruscamente ms
adelante.
El hombre abri la puerta
trasera y se asom.
Debera mirar por dnde va
dijo, a modo de consejo, sin
enfadarse.
Lo siento dijo entre
dientes el coleccionista de huesos,
arrepentido.
El anciano vacil durante un
instante, mir por la calle, pero no
vio ningn otro taxi. Finalmente se
subi al vehculo.
La puerta se cerr de un golpe.
Viejo y delgado, pens. La
piel se deslizara como la seda
sobre los huesos.
Bien, usted dir le dijo en
voz alta.
A la zona Este.
Eso est hecho afirm
mientras que se colocaba el
pasamontaas, dando un volantazo
hacia la derecha. El taxi se dirigi a
toda velocidad en direccin Oeste.

3
LA HIJA DEL
PATRULLERO

Remover,
remover,
remover! Es la
mxima de Nueva
York... Ni a los
propios huesos de
nuestros
antepasados se
les permite
descansar en
paz... Pasa un
cuarto de siglo, y
una generacin de
hombres parece
empeada en
hacer
desaparecer todas
las reliquias de
aquellos que les
antecedieron.
Philip Hone,
alcalde de
Nueva York,
Diario , 1845

Sbado, 10.15 p.m. a
domingo, 5.30 a.m.

18

chame un poco ms, Lon.
Rhyme beba por una paja,
Sellitto de un vaso. Ambos tomaron
el licor de color ahumado solo. El
detective se dej caer en la
chirriante silla de mimbre y Rhyme
pens que se pareca un poco a
Peter Lorre en Casablanca.
Terry Dobyns se haba
marchado, no sin antes exponer
unos mordaces enfoques
psicolgicos sobre el narcisismo y
los mtodos empleados por el
gobierno federal. Jerry Banks
tambin se haba ido. Mel Cooper
segua desmontando y recogiendo
afanosamente su equipo.
Esto est bueno, Lincoln
dijo Sellitto, dando sorbos a su
whisky escocs. Coo! Yo no
puedo permitirme esta mierda.
Cuntos aos tiene?
Creo que tiene veinte aos.
El detective observ el lquido
pardusco.
Maldita sea, si esto fuera
una mujer, sera ya mayor de edad y
entonces...
Dime, Lon, y Polling? Ese
berrinche que le dio, cmo se
explica?
El pequeo Jimmy? se
ech a rer Sellitto. Me temo que
se va a meter en un lo. l es el que
intervino para sacar a Peretti del
caso y no dejarlo en manos de los
federales. Realmente se ha
arriesgado. Y recomendar tu
colaboracin cost mucho trabajo.
Hubo algunos que se sintieron
ofendidos. No por ti personalmente,
sino por meter a un simple civil en
un caso tan disputado como ste.
Polling me recomend?
Crea que haba sido el jefe.
S, pero fue Polling quien
movi el asunto en primer lugar.
Tan pronto como se enter de que
haba habido un secuestro y unas
pruebas preparadas en la escena, lo
llam.
Polling me quera a m?, se
pregunt Rhyme. Aquello s que era
curioso. Rhyme no haba tenido
ningn contacto con Polling en los
ltimos aos, ninguno desde el caso
del polica asesino, cuando Rhyme
haba sufrido el accidente. Haba
sido Polling el que se haba
encargado del caso y el que
finalmente pesc a Dan Shepherd.
Pareces sorprendido dijo
Sellitto.
Porque quisiera que yo
trabajara en este caso? Pues s, lo
estoy. No nos llevbamos
precisamente bien. Al menos, antes
no.
Y eso por qu?
Present una denuncia 14-43
contra l.
14-43 era un parte de quejas
del Departamento de Polica de
Nueva York.
Hace cinco o seis aos,
cuando l era teniente, me lo
encontr interrogando a un
sospechoso justo en medio de una
escena segura. La contamin. Me
puse negro. Present un informe que
sali a colacin cuando
investigaron aquel lo en el que se
meti, cuando se carg al
sospechoso que estaba desarmado.
Pues supongo que todo est
perdonado, porque de veras que te
quera en este caso.
Lon, anda, me haces una
llamada de telfono?
Claro.
No intervino Thom,
quitndole el telfono al detective
. Que lo haga l.
No he tenido tiempo de ver
cmo funciona se justific
Rhyme, indicando con la cabeza
hacia la unidad de control
electrnico que estaba en tono de
marcado y que Thom haba
descolgado previamente.
No le has dedicado tiempo,
que es muy diferente. A quin
llamas?
A Berger.
No, eso s que no rehus
Thom. Es tarde.
S leer la hora
perfectamente, gracias contest
Rhyme con calma. Llmale. Se
hospeda en el Plaza.
No.
Te pido que le llames.
Toma.
El asistente plant un trozo de
papel en el otro extremo de la mesa,
pero Rhyme lo ley fcilmente.
Puede que Dios le hubiese
arrebatado bastantes cosas a
Lincoln Rhyme, pero le haba
concedido la vista de un chaval.
Apoyando su mejilla en la palanca
de control, realiz el proceso de
marcar los nmeros de telfono.
Result ms fcil de lo que se haba
imaginado, pero se entretuvo a
propsito, mascullando maldiciones
mientras lo haca. Enfurecido,
Thom hizo caso omiso y baj por la
escalera.
Berger no estaba en la
habitacin del hotel. Rhyme
desconect el telfono, enfadado
porque no poda colgarlo de golpe.
Algn problema?
pregunt Sellitto.
No gru Rhyme.
Dnde estara?, pens Rhyme
irritado. Era tarde. Berger debera
estar en su habitacin a estas horas.
Le acometi una extraa sensacin:
celos porque su mdico haba
salido para ayudar a otra persona a
morir.
De pronto Sellitto se ri entre
dientes. Rhyme alz la vista. El poli
se estaba comiendo una barra de
chocolate. Haba olvidado que la
comida basura constitua la dieta
bsica de aquel grandulln cuando
trabajaban juntos.
Estaba pensando... Te
acuerdas de Bennie Ponzo?
Del Equipo Operativo
contra el Crimen Organizado, hace
diez o doce aos?
S.
A Rhyme le haba gustado
trabajar contra la mafia. Los
criminales eran profesionales. Las
escenas del crimen planteaban un
desafo. Y rara vez las vctimas
eran inocentes.
Quin era ese? inquiri
Mel Cooper.
El asesino a sueldo de Bay
Ridge respondi Sellitto. Te
acuerdas de lo del sandwich de
caramelo, despus de que le
fichramos?
Rhyme se ri, asintiendo con
la cabeza.
Cmo es la historia?
pregunt Cooper.
Bueno, pues Lincoln, otro
par de tos y yo estbamos en
Administracin Central. Y Bennie,
recuerda, era un to grande, estaba
sentado, todo encorvado, tocndose
la barriga. De repente va y dice:
Eh! Tengo hambre. Quiero un
sandwich de caramelo. Nos mira a
todos y le digo, Qu es un
sandwich de caramelo?. Y me
mira como si fuera un marciano y
me dice, Qu coo crees que es?
Coges una barra de chocolate
Hershey, la pones entre dos
rebanadas de pan y te lo comes. Eso
es un jodido sandwich de
caramelo cont Sellitto.
Se echaron a rer. Sellitto le
ofreci la barra a Cooper, que la
rechaz haciendo un gesto con la
cabeza, y luego se la ofreci a
Rhyme, que sinti un repentino
impulso de darle un mordisco.
Haca un ao desde la ltima vez
que haba comido chocolate.
Evitaba ese tipo de alimentos tales
como azcar, golosinas.
Alimentacin un tanto problemtica.
Las pequeas cosas de la vida eran
las cargas que ms pesaban, las que
ms le entristecan y agotaban.
Vale, nunca vas a hacer
submarinismo o escalar los Alpes.
Y qu? Mucha gente no lo hace.
Pero todo el mundo se cepilla los
dientes. Y va al dentista, se pone un
empaste o coge el tren de vuelta a
casa. Todo el mundo se saca un
trozo de cacahuete de la muela
cuando nadie le est mirando.
Todos excepto Lincoln Rhyme.
Le dijo que no con la cabeza a
Sellitto y le dio un largo trago al
whisky. Sus ojos se desviaron hacia
la pantalla del ordenador,
recordando la carta de despedida
que le estaba escribiendo a Blaine
cuando Sellitto y Banks le haban
interrumpido aquella maana.
Tambin quera escribir algunas
otras cartas.
La carta que pospona era la
de Pete Taylor, el traumatlogo
especializado en lesiones de la
columna vertebral. La mayora de
las veces, Taylor y Rhyme no
haban hablado de su estado, sino
acerca de la muerte. El mdico era
un acrrimo contrario a la
eutanasia. Rhyme crea que le deba
una carta para explicarle la razn
por la que haba decidido
suicidarse.
Y Amelia Sachs?
Decidi que la hija del
patrullero tambin recibira una
nota. Los lisiados son generosos,
los lisiados son amables, los
lisiados son de hierro...
Los lisiados no son nada si no
son indulgentes.

Estimada Amelia:
Mi querida Amelia:
Amelia:
Estimada Oficial Sachs:

Dado que hemos tenido el
placer de trabajar juntos, me
gustara aprovechar esta
oportunidad para manifestar que,
aunque la considero un Judas
traidor, la he perdonado. Adems
le deseo lo mejor en su futura
carrera como lameculos de los
medios de comunicacin....

Cul es la historia de
Sachs, Lon?
Aparte del hecho de que
tiene un genio del demonio que no
conoca?
Est casada?
No. Con una cara y un
cuerpo como esos, lo normal sera
que algn tipo guapo la hubiera
pescado ya, pero ni siquiera sale
con nadie. Nos enteramos de que
haba salido con alguien hace unos
aos, pero nunca habla de ello
contest y, bajando la voz, aadi
: Se rumorea que es lesbiana,
femenina, nada de un marimacho.
Aunque yo no s nada de eso, mi
vida social se reduce a ligar con
mujeres en la lavandera los
sbados por la noche. Oye,
funciona. Qu quieres que te diga?
Tendrs que aprender a pasar
de los muertos.
Rhyme pensaba en la mirada
que apareci en su rostro cuando le
dijo eso. A qu vena todo
aquello? Despus se enfad consigo
mismo por dedicar tiempo a pensar
en ella. Y bebi un buen trago de
whisky.
El timbre son y luego se
oyeron pasos por la escalera.
Rhyme y Sellitto miraron hacia la
entrada. El sonido provena de las
botas de un hombre alto que llevaba
pantalones de montar del uniforme
urbano y un casco azul. Un miembro
de la polica montada de elite del
Departamento. Entreg un sobre
abultado a Sellitto y volvi a bajar
los escalones.
Mira lo que tenemos aqu
dijo el detective abriendo el sobre.
Verti el contenido sobre la mesa.
Rhyme, irritado, alz la mirada.
Tres o cuatro docenas de bolsas de
plstico con pruebas materiales,
todas etiquetadas. Cada bolsa
contena un trozo de celofn
procedente de los paquetes de
pierna de ternera comprados por
los de operaciones especiales.
Una nota de Haumann
anunci y continu leyendo en voz
alta. Para: L. Rhyme; L. Sellitto.
De: B. Haumann, TSRF.
Qu es eso? interrog
Cooper. En la comisara eran
habituales las abreviaturas y
acrnimos. RMP
[42]
, Patrulla Mvil
Remota, era un coche brigada.
IED
[43]
, artefacto explosivo
improvisado, una bomba. Pero lo
de TSRF era algo nuevo. Rhyme se
encogi de hombros.
Sellitto sigui leyendo entre
risas:
Equipo de Operaciones
Estratgicas del Supermercado
[44]
.
Re: piernas de ternera. En un
registro urbano se descubrieron
cuarenta y seis sujetos, todos fueron
detenidos y reducidos con el
mnimo uso de la fuerza. Les lemos
sus derechos y llevamos algunos a
la zona de arresto situada en la
cocina de la madre del oficial
Giancarlo. Tras la finalizacin del
interrogatorio, pasarn a su
custodia seis sospechosos. Calentar
a 350 C durante treinta minutos.
Rhyme se ech a rer. Luego
dio otro sorbo al whisky,
saborendolo. Esta era una de las
cosas que echara de menos, el
sabor ahumado del licor. (Aunque
en la paz del sueo inconsciente,
cmo se poda echar algo de
menos? Al igual que suceda con
las pruebas. Retira el modelo
estndar y no te queda nada para
comparar con esa prdida; ests
salvado para toda la eternidad.)
Cuarenta y seis muestras de
celofn. Una por cada cadena de
supermercados as como de las
principales tiendas independientes
indic Cooper desplegando
algunas de ellas.
Rhyme las observ: las
muestras sueltas eran adecuadas
para la identificacin clasificada.
La individualizacin del celofn iba
a ser un coazo; aunque,
evidentemente, el trozo hallado en
el hueso de caa no tena por qu
encajar, dado que las compaas
solan comprar suministros
idnticos para todos sus
establecimientos, se podra
averiguar en qu cadena compr el
Sujeto Desconocido 823 la ternera
y as delimitar los barrios donde
pudiera residir. Quizs debera
llamar al equipo de pruebas
materiales del FBI y...
No, no. Recuerda: ahora es
su jo-di-do caso.
Empaqutalas y envaselas a
nuestros hermanos federales
orden Rhyme a Cooper.
Rhyme intent apagar el
ordenador y puls el botn
equivocado con el dedo anular, que
a veces se resista a obedecerle. El
altavoz emiti un fuerte gemido
como de succin.
Mierda mascull Rhyme
en tono pesimista. La puta
maquinaria.
Incmodo por el arrebato de
Rhyme, Sellitto mir su vaso y
brome:
Joder, Linc, un whisky tan
bueno como ste te tendra que
dejar bastante relajado.
Tengo noticias aadi
Thom en tono agrio. Ya est
relajado.

Aparc junto a la enorme
tubera del desage.
Al bajar del taxi, oli el agua
ftida, viscosa y hedionda. Estaban
en un callejn sin salida. Llevaba a
la ancha caera del desage que
recorra la autopista del West Side
hasta el ro Hudson. All nadie les
poda ver.
El coleccionista de huesos se
dirigi hacia la parte trasera del
coche, deleitndose con la visin
del anciano que tena cautivo. Al
igual que haba disfrutado mirando
fijamente a la chica que haba
amarrado delante de la tubera de
vapor. Y la mano que se retorca al
lado de las vas del tren por la
maana temprano.
Se fij en sus ojos asustados.
El hombre era ms delgado de lo
que pensaba. Ms plido. Con el
pelo alborotado.
Carne vieja, pero hueso
joven...
El hombre se apart de l,
encogido de miedo, con los brazos
cruzados delante de su estrecho
trax en actitud defensiva.
Al abrir la puerta, el
coleccionista de huesos presion su
pistola contra el esternn del
hombre.
Por favor susurr su
prisionero con voz trmula. No
tengo mucho dinero, pero se lo
puede quedar todo. Podemos ir a un
cajero automtico. Yo...
Salga del coche.
Por favor, no me haga dao.
El coleccionista de huesos le
hizo un gesto con la cabeza. El
dbil anciano mir a su alrededor,
abatido, y despus ech a andar
hacia delante. Se coloc al lado del
coche, encogido de miedo, con los
brazos an cruzados y temblando a
pesar del implacable calor.
Por qu hace esto?
El coleccionista retrocedi y
busc las esposas en su bolsillo.
Como llevaba guantes gruesos,
tard unos segundos en encontrar
los eslabones de cromo. Al
sacarlos, le pareci ver un velero
con cuatro mstiles virando en el
Hudson. La contracorriente no era
tan fuerte como en el East River,
donde los barcos veleros las
pasaban canutas para navegar desde
el este, Montgomery y los
embarcaderos de Out Ward al
norte. Entrecerr los ojos. No, no
era un barco velero, slo era un
yate a motor, en cuya larga proa
estaban tumbados unos yuppies.
Al avanzar hacia delante con
las esposas, el hombre agarr la
camisa de su secuestrador con
fuerza.
Por favor, iba al hospital.
Por eso le par. He tenido un dolor
en el pecho.
Cierre el pico.
Y el hombre de repente alarg
las manos, salpicadas de manchas
de vejez, hacia el rostro del
coleccionista de huesos. Le agarr
del cuello y del hombro, apretando
con fuerza. Su oponente sinti una
punzada de dolor en el lugar donde
le haba clavado las uas amarillas.
En un arrebato de clera, apart las
manos de la vctima y lo espos con
brusquedad.
El coleccionista le amordaz
la boca con cinta adhesiva. Se lo
llev arrastrando por el terrapln
de gravilla hacia la entrada de la
tubera de ms de un metro de
dimetro. Se detuvo y examin al
anciano.
Sera tan fcil despellejarte
hasta dejarte en los huesos.
El hueso... Lo tocaba. Lo oa.
Le alz la mano. Los ojos
aterrorizados le devolvieron la
mirada, los labios le temblaban. El
coleccionista de huesos le acarici
los dedos. Apret las falanges entre
las suyas (deseaba quitarse los
guantes, pero no se atreva).
Despus le levant la palma de la
mano, apretndola con fuerza contra
su propio odo.
Qu?
El criminal, con su mano
izquierda agarr el dedo meique
de su desconcertado prisionero.
Tir del dedo lentamente hasta que
oy el penetrante sonido del
chasquido del frgil hueso. Un
sonido que le deleitaba. El hombre
chill, balbuceando un grito mudo a
travs de la cinta y se desplom
sobre el suelo.
El coleccionista de huesos le
enderez y condujo a la vctima,
que caminaba a trompicones, a la
boca de la tubera. Le empuj hacia
delante.
Llegaron debajo del viejo
muelle putrefacto. Era un lugar
asqueroso, con cuerpos
descompuestos de animales y peces
esparcidos por el suelo, basura
sobre las rocas mojadas y
sedimentos de algas color
verdegrisceo. Un cmulo de algas
marinas suban y bajaban en el
agua, como si se tratara de un
amante gordo copulando. A pesar
del calor del atardecer en el resto
de la ciudad, all abajo haca tanto
fro como en un da de marzo.
Seor Ortega....
Baj a la vctima al ro y le
espos a un poste del muelle,
volviendo a fijar el trinquete del
brazalete alrededor de la mueca.
El rostro grisceo del cautivo
estaba aproximadamente a menos
de un metro por encima de la
superficie del agua.
El coleccionista de huesos
camin con cuidado por las rocas
resbaladizas hasta la tubera del
desage. Se dio la vuelta y se
detuvo un momento, observando,
observando. No le haba importado
mucho si los agentes de polica
encontraban o no a los otros.
Hanna, la mujer del taxi. Pero
ste... El coleccionista esperaba
que no le encontraran a tiempo. E
incluso que no le encontraran nunca.
As, podra volver al cabo de un
mes o dos y ver si el hbil ro haba
dejado limpio el esqueleto.
De vuelta al camino de
gravilla, se quit el pasamontaas y
dej las pistas para la prxima
escena, no muy lejos de donde
haba aparcado. Estaba enfadado,
furioso con los agentes. As que
esta vez escondi las pistas. Y
tambin incluy una pequea
sorpresa. Algo que les haba estado
reservando. El coleccionista volvi
al taxi.
La brisa corra suavemente,
llevando consigo la fragancia del
agrio ro, el susurro de la hierba y,
como siempre se oye en la ciudad,
el shushhh del trfico.
Como papel de lija sobre
hueso.
Se par y, con la cabeza
ladeada, escuch aquel sonido, al
mismo tiempo que se asomaba para
observar las miles de luces de los
edificios, extendindose al norte
como una galaxia alargada. En ese
preciso instante, apareci una mujer
en la pista de footing, al lado de la
tubera, corriendo velozmente, y
que casi choc contra l.
La delgada mujer morena,
vestida con pantalones cortos y un
top, le esquiv. Jadeando, se par y
se quit el sudor del rostro. Estaba
en buena forma, con los msculos
prietos, pero no era guapa. Nariz
aguilea, labios grandes y la piel
llena de manchas.
Pero debajo de eso...
No puede... No debe
aparcar aqu. Esta es una pista de
footing...
Sus palabras se desvanecieron
y el miedo apareci en sus ojos,
que se dirigan desde su rostro al
taxi y hasta el pasamontaas que
sostena arrugado en la mano.
La mujer saba quin era. l
sonri, observando su clavcula
increblemente pronunciada.
Ella cambi ligeramente de
posicin el tobillo derecho,
preparada para sostener el peso
cuando echara a correr, pero l la
cogi primero. Se agach para
atacarla. Ella grit rpidamente y
baj los brazos para bloquearle.
Tras fingir este amago l enseguida
se enderez para despus
propinarle un codazo en la sien. Se
oy un chasquido como el del
latigazo de un cinturn.
Ella se desplom en la
gravilla, y se qued muy quieta.
Horrorizado, el coleccionista se
arrodill y meci su cabeza,
gimiendo: No, no, no.... Estaba
furioso consigo mismo por haberle
pegado tan fuerte, angustiado
porque posiblemente haba roto lo
que pareca ser una calavera
perfecta bajo los mechones del pelo
greudo y el rostro normal y
corriente.

Amelia Sachs termin otra
tarjeta de traspaso de custodia y
descans. Hizo una pausa, encontr
una mquina de caf y sac uno
repugnante en un vaso de plstico.
Regres a la oficina sin ventanas y
revis las pruebas que haba
recogido.
Senta una extraa sensacin
de cario por la macabra coleccin.
Quizs por el esfuerzo que le
supuso hacerse con ella; tena un
intenso dolor en las articulaciones y
an se estremeca al pensar en el
cuerpo enterrado de la primera
escena de aquella maana, el dedo
sanguinolento de una mano y el
colgajo de carne sobre los huesos
de T. J. Colfax. Hasta aquel da, las
pruebas materiales no le decan
nada. Para ella, slo implicaban
lecciones aburridas en la academia
durante las perezosas tardes de
primavera. La asignatura de
pruebas materiales era matemticas,
tablas y grficos; eran ciencias. Era
una asignatura que no le inspiraba
nada.
No, Amie Sachs iba a ser una
poli al servicio de las personas.
Hacer la ronda, encararse a los
sinvergenzas, echar a los
drogadictos. Difundir el respeto por
la ley, como haba hecho su padre.
O inculcrselo. Como el apuesto
Nick Carelli, un veterano que
llevaba cinco aos trabajando, la
estrella de la seccin de
Delincuencia Callejera, mostrando
aquella sonrisa tan suya al mundo:
Eh, t, tienes algn problema?.
Eso era justo lo que ella iba a
ser.
Observ la crujiente hoja
marrn que haba encontrado en el
tnel de la vaquera. Una de las
pistas que el Sujeto Desconocido
823 les haba dejado. Y aqu estaba
tambin la ropa interior. Recordaba
cmo los agentes del FBI les haban
arrebatado las pruebas materiales
antes de que Cooper hubiese
terminado el test de... cmo se
llamaba aquella mquina? El
cromatgrafo? Se preguntaba qu
sera el lquido que empapaba la
tela de algodn.
Pero aquellos pensamientos la
llevaban a Lincoln Rhyme, quien
era precisamente la persona en la
que no quera pensar en ese
momento.
Comenz la tarea de traspaso
de custodia del resto de las pruebas
materiales. Cada tarjeta contena
una serie de lneas en blanco que
haba que rellenar con los nombres
de los encargados de la custodia de
las pruebas, en orden secuencial,
desde el descubrimiento inicial en
la escena hasta el juicio. Sachs
haba transportado pruebas en
varias ocasiones y su nombre haba
aparecido en las tarjetas de
traspaso de custodia. Pero aquella
era la primera vez que su nombre y
su nmero, A. Sachs, NYPD
[45]
5885, ocupaba la primera lnea.
Una vez ms, levant la bolsa
de plstico que contena la hoja.
l la haba llegado a tocar. l.
El hombre que haba matado a T. J.
Colfax. El que haba sujetado el
rechoncho brazo de Monelle Gerger
y le haba hecho un corte profundo.
El que estaba buscando otra vctima
en aquel preciso instante, si es que
acaso no haba raptado ya a una.
El que haba enterrado a aquel
pobre hombre aquella maana,
pidiendo con la mano la clemencia
que nunca recibi.
Pens en el Principio de
Intercambio de Locard. Gente que
entraba en contacto, cada uno
transfiriendo algo al otro. Algo
grande, algo pequeo. Lo ms
probable era que ni siquiera
supieran de qu se trataba.
Acaso se habra desprendido
algo del Sujeto Desconocido 823 en
aquella hoja? Una clula de su
piel? Una gota de sudor? Era un
pensamiento abrumador.
Experiment una sensacin de
entusiasmo, de miedo, como si el
asesino estuviera all mismo con
ella, en aquella pequea habitacin
sin ventilacin.
Prosigui su labor con las
tarjetas. Durante diez minutos las
cumpliment y, justo estaba
terminando la ltima, cuando la
puerta se abri de golpe,
sobresaltndola. Se dio medio
vuelta.
Fred Dellray apareci en el
umbral. Llevaba la chaqueta verde
de cualquier manera y tena la
camisa almidonada toda arrugada.
Pellizcaba el cigarrillo que tena
colocado detrs de la oreja.
Salga un momento, oficial.
Es la hora de la recompensa.
Sachs le sigui por un corto
pasillo, justo detrs de l.
Los resultados del
laboratorio estn llegando
anunci Dellray.
Haba incluso ms ajetreo en
la sede de operaciones que antes.
Los agentes, con las chaquetas
quitadas, rondaban las mesas. Iban
armados con sus pistolas de
servicio las grandes Sig-Sauer y
las automticas Smith y Wesson, de
10 mm y calibre 45. Media
docena de agentes se agolpaba
alrededor de la terminal del
ordenador al lado del Opti-Scan.
A Sachs no le haba gustado la
manera en que Dellray les haba
retirado el caso, aunque tena que
reconocer que, a pesar de dar una
imagen de chuleta con mucha labia,
Dellray era todo un seor
investigador. Los agentes, tanto
mayores como jvenes, le dirigan
todo tipo de preguntas y l, con
paciencia, las contestaba todas.
Agarraba el auricular del telfono y
camelaba o reprenda al que
estuviera en el otro extremo de la
lnea para conseguir lo que
necesitaba. A veces recorra la
vista por la bulliciosa habitacin y
ruga: Vamos a trincar a este
cabrn! Vaya que s. Y los tipos
ms conservadores le miraban con
inquietud, pero con el pleno
convencimiento de que si haba
alguien que pudiese trincarle, se
era Dellray.
Aqu est. Lo estamos
recibiendo ahora dijo en voz alta
un agente.
Quiero lneas abiertas con
la Direccin General de Trfico de
Nueva York, Jersey y Connecticut.
Y con el Servicio de Correccional
y Libertad Condicional. Y tambin
con el Servicio de Inmigracin.
Decidles que se mantengan a la
espera para recibir una peticin de
identificacin. Lo dems que espere
ladr Dellray.
Los agentes se dispersaron y
empezaron a hacer llamadas de
telfono.
La pantalla del ordenador se
llen de datos.
Amelia, sin dar crdito a lo
que vea, se fij en que Dellray
cruzaba sus pegajosos dedos.
Un silencio absoluto se
apoder de la sala.
Ya le tenemos grit el
agente en el teclado.
Ya ha dejado de ser un
sujeto desconocido anunci
Dellray con voz melodiosa,
inclinndose por encima de la
pantalla. Escuchadme, chicos.
Tenemos un nombre: Vctor Pietrs.
Nacido aqu, en 1948. Sus padres
eran de Belgrado. As que tenemos
una conexin serbia. La
identificacin recibida es gentileza
del Departamento de Prisiones de
Nueva York. Condenado por drogas
y por agresin, y una de ellas con
resultado de muerte. Ha cumplido
dos condenas. Y escuchad esto:
historial psiquitrico, internado
involuntariamente tres veces.
Ingresado en Bellevue y en el
psiquitrico de Manhattan. La
ltima vez que le dieron el alta fue
hace tres aos. LKA Washington
Heights. A ver, quines estn
encargados de las compaas
telefnicas? pregunt, alzando la
vista.
Varios agentes levantaron las
manos.
Hagan las llamadas
orden Dellray.
Cinco minutos interminables.
Aqu no est. No tenemos un
directorio actualizado de Nueva
York.
Nada en Jersey-aadi otro
agente.
Connecticut, negativo.
A la mierda todo farfull
Dellray. Mezclad los nombres.
Probad con combinaciones. Y
buscad cancelaciones de servicio
telefnico por impago en el pasado
ao.
Durante varios minutos las
voces subieron y bajaron como la
marea.
Dellray caminaba de un lado
para otro como loco y Sachs
entendi por qu era tan enclenque.
Ya le tengo! grit un
agente de repente.
Todos se dieron la vuelta para
mirarle.
Estoy hablando con la
Direccin de Trfico de Nueva
York anunci otro agente. Ya
lo han localizado. Lo estoy
recibiendo... Es un taxista. Tiene
licencia de taxista.
No me sorprende para nada
habl entre dientes Dellray. Se
me tena que haber ocurrido antes.
Y cul es su hogar, dulce hogar?
Morningside Heights. A una
manzana del ro el agente anot
la direccin y la sujet en alto
mientras que Dellray pasaba
rpidamente por su lado y la coga
. Conozco el barrio. Est bastante
abandonado. Hay muchos
drogadictos.
Otro agente tecle la direccin
en la terminal de su ordenador.
Bien, comprobando los
recibos... La propiedad es una casa
vieja. Un banco tiene el ttulo de
propiedad. Seguro que paga un
alquiler.
Quiere ponerse con el
Equipo de Investigacin de
Homicidios? grit un agente a
travs de la bulliciosa sala.
Tengo a los de Quantico al telfono.
No hay tiempo apremi
Dellray. Hay que prepararse para
salir a buscarlo.
Y qu pasa con la siguiente
vctima?-pregunt Sachs.
Qu vctima?
Ya ha raptado a alguien.
Sabe que hemos tenido las pistas
durante una o dos horas. Ha tenido
que secuestrar a una vctima hace
poco. Seguro.
No se nos ha informado de
ninguna desaparicin dijo el
agente. Y si ha secuestrado a
alguien, probablemente lo tendr en
su casa.
No, no lo creo.
Por qu no?
Porque encontraramos
demasiadas pruebas materiales.
Lincoln Rhyme dijo que tena una
residencia segura contest Sachs.
Bueno, pues le obligaremos
a que nos diga dnde est.
Podemos llegar a ser
verdaderamente persuasivos
aadi otro agente.
Vamos dijo Dellray en
voz alta. Eh, todos, le tenemos
que agradecer a la oficial Amelia
Sachs aqu presente su labor. Ella
fue quien encontr y recogi esa
huella.
Ella fue consciente de que se
haba ruborizado. No lo poda
soportar, pero no poda hacer nada.
Al mirar hacia abajo advirti unas
extraas lneas en sus zapatos.
Entrecerrando los ojos, se dio
cuenta de que an llevaba puestas
las gomas elsticas.
Cuando alz la vista, vio una
sala repleta de agentes federales
con el semblante serio,
comprobando sus armas y
dirigindose hacia la puerta
mientras la miraban. De la misma
manera en que los leadores miran
troncos de lea, pens.

19

En 1911 una tragedia de
enorme magnitud asol nuestra
hermosa ciudad.
El 25 de marzo, cientos de
diligentes mujeres jvenes
trabajaban duramente en una de
las muchas factoras textiles,
popularmente conocidas como
fbricas de sudor, en Greenwich
Village, en el centro de
Manhattan.
Los propietarios de la
empresa tenan tal ansia de
obtener ganancias, que negaban a
las pobres chicas incluso la
satisfaccin de las necesidades
primarias de las que gozaban los
mismos esclavos. Crean que no se
poda confiar en que las
trabajadoras realizaran visitas
rpidas a los aseos, por lo que
mantuvieron cerradas las puertas
de las salas de corte y confeccin
a cal y canto.
El coleccionista de huesos
regresaba a su edificio. Pas al
lado de un coche patrulla, pero
mantuvo la mirada hacia delante y
los agentes ni se percataron de su
presencia.
En este da se produjo un
incendio en la octava planta del
edificio y en cuestin de minutos
se propag por toda la fbrica.
Las jvenes empleadas intentaron
escapar. Sin embargo, no pudieron
huir debido a que las puertas
permanecan cerradas. Muchas
murieron in situ y otras tantas
saltaron al vaco, a treinta metros
del pavimento adoquinado,
algunas horriblemente envueltas
en llamas, y murieron por el
impacto con la implacable Madre
Tierra.
El nmero de vctimas
ascendi a ciento cuarenta y seis
en el llamado incendio de la
Triangle Shirtwaist Factory. No
obstante, la polica estaba
desconcertada por la
imposibilidad de localizar a una
de las vctimas, una joven llamada
Esther Weinraub, a la que varios
testigos haban visto arrojarse
desesperadamente desde la
ventana del octavo piso. Ninguna
de las chicas que haban hecho lo
mismo sobrevivi a la cada. Era
posible que hubiese sobrevivido
milagrosamente? Cuando se
colocaron los cadveres en la
calle con el fin de que los afligidos
familiares los identificasen, el
cuerpo de la pobre seorita
Weinraub no se encontr.
Empez a circular un rumor
sobre un profanador de
cementerios, un hombre al que se
haba visto acarreando un bulto
desde la escena del incendio. Tan
indignados estaban los agentes de
que alguien pudiese violar los
restos sagrados de una joven, que
pusieron en marcha una sigilosa
bsqueda.
Tras varias semanas, sus
diligentes esfuerzos dieron
resultado. Dos residentes de
Greenwich Village informaron de
que haban visto a un hombre
abandonando la escena del
incendio y transportando un
pesado bulto, que pareca una
alfombra, sobre el hombro. Los
agentes dieron con su rastro y le
siguieron hasta la zona oeste de la
ciudad, donde interrogaron a los
vecinos y supieron que el hombre
encajaba con la descripcin de
James Schneider, que an andaba
suelto.
Limitaron la bsqueda a un
domicilio decrpito ubicado en un
callejn en Hell's Kitchen, no lejos
de las vaqueras de la calle
Sesenta. Al adentrarse en el
callejn, les lleg un hedor
nauseabundo...
Ahora estaba pasando por
delante del mismsimo lugar del
incendio del Triangle Shirtwaist,
quizs incluso fuera su
subconsciente el que le condujo
hasta all. El Edificio Asch
[46]
,
irnico nombre para la estructura
que haba albergado la fatdica
fabrica, ya no exista y ahora el
solar formaba parte de un edificio
de la Universidad de Nueva York.
Antes y ahora... Al coleccionista de
huesos no le hubiera sorprendido
ver a las trabajadoras vestidas con
camisas blancas, precipitndose
hacia la muerte, cayendo los
cuerpos alrededor de l como
copos de nieve, dejando tras de s
una estela de chispas y humo apenas
perceptible.
Al entrar en la habitacin de
Schneider, las autoridades se
encontraron con un espectculo
tal, que hasta los ms curtidos
salieron de all tambalendose de
horror. El cuerpo de la desdichada
Esther Weinraub, o ms bien lo
que quedaba de l, fue hallado en
el stano. Schneider estaba
empeado en completar el trabajo
del trgico incendio y extraa la
piel de la mujer con medios
demasiado espeluznantes como
para describirlos aqu.
Tras registrar este
repugnante lugar, se descubri un
cuarto secreto en un lateral del
stano, repleto de huesos
desprovistos totalmente de la
carne, que le haba sido arrancada
a tiras a sus vctimas.
Debajo de la cama de
Schneider, un agente encontr un
diario en el que el demente
describa su particular historia de
la maldad. El hueso escribi
Schneider constituye la ltima
esencia del ser humano.
Permanece inalterable, no
defrauda, no se doblega. Una vez
que la fachada de nuestras
costumbres licenciosas de la
carne, imperfecciones propias de
las Razas inferiores y del sexo ms
dbil, es quemada o hervida, nos
convertimos, todos nosotros, en
hueso noble. El hueso no miente.
Es inmortal.
El diario del luntico expona
una crnica de horripilante
experimentacin cuyo fin ltimo
era hallar la manera ms eficaz de
arrancarle la carne a sus vctimas.
Herva los cuerpos, los quemaba,
usaba leja para descomponerlos,
los amarraba a un poste para que
los animales los devorasen y los
sumerga bajo el agua.
Pero haba un mtodo que
prefera entre todos los dems
para esta macabra actividad. He
llegado a la conclusin de que lo
ms idneo es simplemente
enterrar el cadver en tierra frtil
y dejar que la Naturaleza se
encargue de esta tediosa labor.
Este mtodo es el que ms tiempo
precisa, pero el que menos
sospechas provoca ya que los
olores se reducen al mnimo.
Prefiero sepultar a los sujetos
mientras que an estn vivos,
aunque no sabra explicar
exactamente la razn.
En su cuarto, secreto hasta
aquel momento, se hallaron otros
tres cuerpos en las mismas
condiciones. Las manos abiertas y
los rostros desencajados de las
pobres vctimas atestiguaban que,
efectivamente, estaban vivas
cuando Schneider ech la ltima
paletada de tierra sobre sus
atormentadas cabezas.
Fueron estos terrorficos y
malvados hechos los que indujeron
a los periodistas de aquel
momento a apodar a Schneider con
el nombre por el que siempre se le
recordara en la posteridad: El
coleccionista de huesos.
Sigui conduciendo, volvi a
pensar en la mujer del maletero,
Esther Weinraub. Su delgado codo,
su clavcula tan frgil como el ala
de un pjaro. Condujo el taxi a toda
velocidad, incluso se arriesg a
pasar dos semforos en rojo. No
poda esperar ms.

No estoy cansado dijo
Rhyme con brusquedad.
Ests o no cansado,
necesitas descansar.
No, necesito otro trago.
Unos maletines negros estaban
alineados contra la pared, a la
espera de que los oficiales de la
Comisara n 20 los volvieran a
llevar al laboratorio de la IRD. Mel
Cooper bajaba por las escaleras
con un maletn que contena el
microscopio. Lon Sellitto an
permaneca sentado en la silla de
mimbre, pero no deca gran cosa.
Acababa de llegar a la evidente
conclusin de que Lincoln Rhyme
no era en absoluto un borracho
tranquilo.
Estoy seguro de que te ha
subido la tensin. Necesitas
descansar afirm Thom.
Lo que necesito es un trago.
Maldita seas, Amelia Sachs,
pens Rhyme. Y no supo por qu.
Deberas dejarlo. La bebida
nunca te ha sentado bien.
Bueno, por supuesto que lo
voy a dejar, se dijo Rhyme para
sus adentros. De una vez por
todas. El lunes. Y no quiero un plan
de doce fases; va a ser de golpe.
chame otro trago
orden.
Aunque, en realidad, no le
apeteca mucho.
No.
chame un trago, ahora
dijo Rhyme bruscamente.
Ni lo pienses.
Lon, me podras poner otro
trago, por favor?
Yo...
Ya no va a tomar ms.
Cuando se pone as es insufrible, y
no tenemos por qu aguantarle
aadi Thom.
Te niegas a drmelo? Te
podra despedir.
Adelante.
Abusas de un pobre
lisiado! Te denunciar. Arrstale,
Lon.
Lincoln... empez Sellitto
intentando calmarle.
Arrstale!
El detective estaba
sorprendido por el ensaamiento
con que hablaba Rhyme.
Eh, colega, quizs deberas
tranquilizarte un poco le
aconsej Sellitto.
Oh, por Dios se quej
Rhyme. Empez a lamentarse en
voz alta.
Qu te pasa? espet
Sellitto.
Thom guardaba silencio,
observando con cautela.
El hgado respondi
Rhyme mostrando una sonrisa
maliciosa en su rostro.
Probablemente sea cirrosis.
No voy aguantar esta
mierda, vale? solt Thom,
furioso, girando sobre sus talones.
No. No...
Desde la entrada se oy la voz
de una mujer: No tenemos mucho
tiempo.
...va-le.
Amelia Sachs entr en la
habitacin y ech una ojeada a las
mesas vacas. Rhyme not que tena
baba en el labio. Senta una rabia
incontenible. Porque ella haba
visto la baba. Porque llevaba una
camisa blanca recin planchada que
se haba puesto slo para ella. Y
porque quera desesperadamente
estar a solas, para siempre, solo en
la oscuridad de una paz inamovible,
donde l fuese el rey. No rey por un
da, sino rey por toda una eternidad.
La saliva le haca cosquillas
en el labio. Esforz los msculos
del cuello, ya doloridos, para
intentar limpiarse. Thom cogi un
Kleenex de una caja y se lo pas
hbilmente por la boca y el mentn.
Oficial Sachs dijo Thom
. Bienvenida. Un modelo
ejemplar de madurez. No es algo
que veamos con frecuencia.
No llevaba su gorra y tena la
blusa azul marino con el escote
abierto. Su larga melena pelirroja
le caa sobre los hombros. A nadie
le resultara difcil distinguir ese
pelo bajo un microscopio de
contraste.
Mel, djeme pasar dijo
ella, indicando con la cabeza la
escalera.
No deberas estar
durmiendo hace rato?
Thom le dio en el hombro. El
gesto significaba comprtate.
Acabo de venir del edificio
federal le dijo a Sellitto.
En qu se est empleando
el dinero de los contribuyentes?
Lo han cogido.
Qu? pregunt Sellitto
. As como as. Dios mo! Lo
saben en el centro?
Perkins llam al alcalde. El
to es un taxista. Naci aqu, pero
su padre es serbio. As que, piensan
que est intentando vengarse de la
ONU o algo por el estilo. Tiene
licencia de taxista. Ah, y tambin un
historial clnico de trastornos
mentales. Dellray y los agentes
federales van de camino para all
ahora mismo.
Cmo lo han hecho?
inquiri Rhyme. Seguro que fue
la huella dactilar.
Ella asinti.
Sospechaba que sera muy
relevante. Y, dime, hasta qu punto
les preocupa la siguiente vctima?
Les preocupa contest
con calma. Pero sobre todo
quieren trincar al sujeto
desconocido.
Bueno, eso es muy propio
de ellos. Y djame que adivine:
Creen que van a sonsacarle dnde
se encuentra la vctima una vez que
le hayan pillado.
Has dado en el clavo.
Eso puede llevar algn
tiempo aadi Rhyme. Me
aventurar a dar esa opinin sin la
ayuda de nuestro Dobyns y los
expertos conductuales. Has
cambiado de idea? Por qu has
vuelto?
Porque le pesque o no
Dellray, creo que no tenemos
tiempo que perder. Para salvar a la
prxima vctima, me refiero.
Oh, pero nos han
desmantelado, no te has enterado?
Nos han cerrado, nos han
clausurado.
Rhyme se miraba en la oscura
pantalla del ordenador, intentando
ver si an segua peinado.
Te das por vencido?
pregunt ella.
Oficial comenz a decir
Sellitto, aunque quisiramos
hacer algo, no tenemos ninguna de
las pruebas materiales. Esa es la
nica conexin...
Las tengo.
Qu?
Todo. Est abajo en la
furgoneta.
El detective mir por la
ventana.
De la ltima escena. De
todas las escenas continu Sachs.
Las tienes? pregunt
Rhyme. Pero cmo?
Por Dios! Ella las ha
birlado, Lincoln contest Sellitto
rindose.
Dellray no las necesita
seal Sachs. Excepto para el
juicio. Ellos tienen al sujeto
desconocido, nosotros rescataremos
a la vctima. No est mal, eh?
Pero si Mel Cooper se
acaba de ir.
No, est abajo. Le ped que
esperara.
Sachs se cruz de brazos.
Mir el reloj. Eran ms de las once.
No nos queda mucho tiempo
repiti.
Los ojos de Rhyme tambin se
fijaron en el reloj. Dios, estaba
cansado. Thom llevaba razn; haca
aos que no llevaba tantas horas
despierto. Sin embargo, si bien hoy
haba estado furioso, avergonzado o
sobrecogido por una despiadada
frustracin, le sorprenda, no, le
asombraba, no haber sentido los
minutos transcurridos como ascuas
que se asientan igual que un lastre
insoportable sobre el alma. Esto es
lo que le haba ocurrido en los
ltimos tres aos y medio.
Bueno, vaya noticin!
solt una carcajada. Thom?
Thom! Necesitamos un caf.
Doble. Sachs, lleva esas muestras
de celofn al laboratorio junto con
la foto Polaroid del trozo que Mel
extrajo del hueso de caa. Quiero
un informe comparativo de
polarizacin en una hora. Y nada de
tonteras como lo ms probable es
que... Quiero una respuesta: saber
en qu cadena de ultramarinos
compr nuestro sujeto desconocido
el hueso de caa. Y avisa otra vez a
ese ayudante tuyo, Lon. Ese que se
llama como el jugador de bisbol.

Las furgonetas negras se
dirigan a toda velocidad por las
calles laterales.
Era un trayecto ms largo hasta
el domicilio del criminal, pero
Dellray saba lo que haca; en las
operaciones antiterroristas haba
que evitar las calles principales de
la ciudad, que a menudo estaban
vigiladas por cmplices. Dellray,
sentado en la parte trasera de la
furgoneta de acero, se ajust la
correa de velero del chaleco
blindado. Estaban a menos de diez
minutos.
Al pasar a toda velocidad,
observ los apartamentos
deteriorados y los solares llenos de
basura. La ltima vez que haba
estado en aquel ruinoso vecindario,
se haba hecho pasar por el
rastafari Peter Haile Thomas de
Queens. Haba comprado sesenta y
dos kilos de cocana a un
puertorriqueo arrugado y
consumido que decidi, en el
ltimo momento, darle el palo a su
comprador. Cogi la pasta y apunt
con la pistola a la ingle de Dellray,
apretando el gatillo con tanta calma
como si estuviera escogiendo
verduras en el supermercado. Clic,
clic, clic. El disparo fall. Toby
Dolittle y el equipo de refuerzo
redujeron al cabrn y a sus matones
antes de que aquella escoria
pudiera reaccionar. Dellray, hecho
un manojo de nervios, se qued
reflexionando sobre la irona de
que casi le haban matado porque el
criminal se haba credo realmente
que era un camello y no un poli.
Hora prevista de llegada en
cuatro minutos dijo el conductor
en voz alta.
Por alguna razn, los
pensamientos de Dellray se
centraron en Lincoln Rhyme. Se
arrepenta de haberse comportado
como un cabrn al tomar el relevo
del caso. Pero no le quedaban
muchas alternativas. Sellitto era un
bulldog y Polling, un psicpata,
aunque Dellray saba manejarlos.
Rhyme era el que le preocupaba.
Era un lince (joder, fue su equipo el
que haba encontrado la huella de
Pietrs, aunque no hubiesen actuado
tan rpido como debieran haberlo
hecho). En los viejos tiempos, antes
del accidente, no se poda ganar a
Rhyme si l no se dejaba ganar. Y
tampoco se le poda engaar.
Ahora Rhyme era un juguete
estropeado. Era triste ver lo que
poda sucederle a un hombre, cmo
se poda estar muerto en vida.
Dellray haba entrado en su
habitacin, nada menos que su
habitacin, y le haba atacado con
dureza. Con mayor dureza de lo
necesario.
Quiz le llamase. Podra...
Hora del espectculo
anunci el conductor y Dellray se
olvid completamente de Lincoln
Rhyme.
Las furgonetas giraron hacia la
calle donde Pietrs resida. La
mayora de los barrios por donde
haban pasado estaban llenas de
sudorosos vecinos, que sujetaban
botellas de cerveza y cigarrillos,
esperando que les llegara una
bocanada de aire fresco. Pero esta
calle era oscura y estaba vaca.
Las furgonetas se detuvieron
lentamente. Se bajaron dos docenas
de agentes, vestidos de negro con
uniformes especiales, transportando
sus H y Ks equipados con lser y
focos de can. Dos homeless se
les quedaron mirando fijamente;
uno de ellos rpidamente ocult su
botella de licor de malta Colt 44
debajo de la camisa.
Dellray mir hacia una ventana
del edificio de Pietrs en la que se
vea un tenue resplandor amarillo.
El conductor hizo retroceder a
la primera furgoneta hacia una zona
de aparcamiento umbra y le
susurr a Dellray:
Es Perkins. Dio unos
golpecitos en los auriculares.
Tiene al telfono al director.
Quieren saber quin est dirigiendo
la operacin.
Yo contest bruscamente
el Camalen, y se volvi hacia su
equipo. Quiero que vigilis toda
la calle y las callejuelas. Los
francotiradores all, all y all. Y
quiero que todos estis en vuestras
posiciones a la voz de ya. Estis
todos de acuerdo conmigo?

Bajaba las escaleras, cruja la
vieja madera.
Con su brazo rodeando el
cuerpo de la mujer, medio
inconsciente por el golpe en la
cabeza, la llev hacia el stano. Al
pie de la escalera, la tir al suelo
polvoriento y la mir.
Esther...
Los ojos de ella se
encontraron con los suyos.
Desesperada, implorando. l ni lo
not. Lo nico que vea era su
cuerpo. Comenz a quitarle la ropa,
el conjunto morado. Era
inconcebible que en estos tiempos
una mujer realmente saliera a la
calle vestida con nada ms que,
bueno, unas prendas ntimas. No se
le haba ocurrido que Esther
Weinraub fuera una puta. Se
imaginaba que ella era una chica
trabajadora, que cosa camisas,
cinco camisas por un centavo.
El coleccionista observ su
clavcula, que se sealaba bajo su
garganta. Y mientras que otro
hombre se hubiera fijado en sus
pechos y sus oscuras aureolas, l
mir fijamente la hendidura del
esternn y las costillas que
afloraban de l como patas de
araa.
Qu haces? pregunt
ella, an grogui por el golpe que
haba recibido en la cabeza.
El coleccionista la mir de
arriba abajo detenidamente, pero lo
que vio no fue una joven anorxica,
con una nariz demasiado ancha,
labios demasiado gruesos y piel
como lija. Bajo todas esas
imperfecciones, vio la perfecta
belleza de su estructura.
Acarici su sien, la toc
suavemente. Por favor, que no est
fracturada...
Ella tosi y buf; los gases
eran muy fuertes all abajo, aunque
l ya apenas se daba cuenta.
No vuelvas a hacerme dao
susurr, con la cabeza ladeada
. No me hagas dao. Por favor.
Sac el cuchillo del bolsillo,
se agach y con un slo corte le
quit la ropa interior. Ella mir su
cuerpo desnudo.
Eso es lo que quieres?
dijo entrecortadamente. Vale,
puedes follarme. Venga.
El placer de la carne, pens...
ni por asomo se poda comparar.
La ayud a incorporarse y ella,
como loca, se apart de l.
Tropezndose, se dirigi hacia una
pequea entrada en la esquina del
stano. No corra, realmente no
intentaba huir. Slo sollozaba,
extendiendo una mano, haciendo
eses hacia la puerta.
El coleccionista la mir,
embelesado por su modo de
caminar lento y pattico.
La entrada, que antao
conduca a una tolva de carbn,
ahora daba a un estrecho tnel que
conectaba con el stano del
contiguo edificio abandonado.
Esther se dirigi con dificultad
hacia la puerta metlica y la abri.
Se meti dentro. No haba pasado
ni un segundo, cuando escuch sus
gritos de lamento. A continuacin
oy su voz desgarradora y
entrecortada, Dios mo, no, no,
no..., y tambin otras palabras, que
se perdan en medio de sus alaridos
de terror.
Despus regres por el tnel,
movindose ahora con mayor
rapidez, agitando las manos como si
intentase sacudirse de encima lo
que haba visto.
Ven conmigo, Esther.
Tropezando por el suelo
polvoriento, sollozando.
Ven conmigo.
Topndose justo con l,
expectante y paciente, con los
brazos extendidos que la rodearon.
Estrech a la mujer con fuerza,
como un amante, sinti aquella
maravillosa clavcula bajo sus
dedos y lentamente arrastr a la
desesperada mujer una vez ms
hacia la entrada del tnel.

20

Las fases de la luna, la hoja, la
ropa interior hmeda, la tierra. El
equipo, ya de regreso, estaba en la
habitacin de Rhyme, todos excepto
Polling y Haumann; si incluan a los
comisarios en una operacin no
autorizada, porque de eso se trataba
precisamente, corran el riesgo de
poner a prueba su lealtad hacia el
Departamento de Polica.
Has analizado el lquido de
la ropa interior con el cromatgrafo
de gas, verdad Mel?
Lo tengo que volver a hacer.
Nos quitaron el caso antes de que
tuviramos los resultados.
Sec con papel absorbente la
muestra y la inyect en el
cromatgrafo. Mientras conectaba
la mquina, Sachs se arrim para
observar los mximos y mnimos
del perfil que apareca en la
pantalla. Como en un ndice de la
bolsa. Rhyme advirti que ella
estaba de pie junto a l, como si se
hubiera acercado cuando l no
miraba. Ella habl en voz baja:
No quise...
S?
No quise ser tan brusca. Me
refiero a antes. Tengo un genio...
No s de dnde me viene, pero lo
tengo.
Pero si tenas razn
indic Rhyme.
De manera espontnea, ambos
sostuvieron la mirada y Rhyme
pens en las veces que l y Blaine
haban mantenido las
conversaciones ms profundas.
Cuando hablaban, siempre se
centraban en un objeto colocado
entre ellos: uno de los caballos de
cermica que ella coleccionaba, un
libro, una botella casi vaca de
Merlot o Chardonnay.
Trabajo las escenas de
forma diferente a la mayora de los
criminlogos. Necesitaba a alguien
sin ideas preconcebidas, pero que
tambin tuviese sus propias ideas
dijo Rhyme.
Las cualidades contradictorias
que buscamos en ese amante
perfecto, difcil de alcanzar. Fuerza
y vulnerabilidad, en medidas
iguales.
Cuando habl con el
subinspector Eckert le aclar ella
slo fue para arreglar lo de mi
traslado. Slo quera eso. Nunca se
me hubiera ocurrido que se lo dira
a los federales y que transfiriesen el
caso.
Lo s.
Pero pierdo fcilmente los
estribos. Lo siento mucho.
No te retractes de lo que
dices, Sachs. Necesito a alguien
que me diga que soy un gilipollas
cuando me pongo as. Thom lo
hace. Por eso le quiero.
No te pongas sentimental
conmigo, Lincoln dijo Thom al
otro lado de la habitacin.
Nadie ms me manda a la
mierda. Siempre me tratan con
demasiada benevolencia. Lo odio
prosigui Rhyme.
No parece que ltimamente
haya habido mucha gente por aqu
para decirte algunas cosas.
Cierto afirm tras una
pausa.
En la pantalla del
espectrmetro-cromatgrafo, los
mximos y mnimos dejaron de
moverse y se convirtieron en uno de
los smbolos infinitos de la
naturaleza. Mel Cooper tecle en el
ordenador y ley los resultados:
Agua, gasleo, fosfato,
sodio, oligoelementos... Ni idea de
lo quiere decir.
Cul era el mensaje?, se
pregunt Rhyme. La ropa interior
en s? El lquido?
Sigamos dijo en voz alta
. Quiero ver la tierra.
Sachs le trajo la bolsa.
Contena arena roscea junto con
trozos de arcilla y piedrecitas.
Hgado de toro anunci
. Mezcla de piedra y arena.
Hallado justo en los cimientos de
Manhattan. Contiene silicato de
sodio?
S, mucho contest
Cooper, pasando el cromatgrafo.
Entonces buscamos un lugar
en el centro, a cincuenta metros del
agua... Rhyme se ri al ver la
cara de asombro de Sachs. No es
magia, Sachs. Slo he hecho mis
deberes, eso es todo. Las
constructoras mezclan silicato de
sodio con hgado de toro para
estabilizar la tierra cuando excavan
los cimientos en zonas profundas
del lecho de roca, situado en las
proximidades del agua. Eso
significa que tiene que estar en el
centro. Ahora, vamos a echar un
vistazo a la hoja.
Ella sostuvo la bolsa.
Ni idea de lo que es
prosigui Rhyme. Creo que
jams he visto algo como esto. Al
menos, en Manhattan no lo he visto.
Tengo una lista de pginas
web de horticultura dijo Cooper,
mirando fijamente a la pantalla del
ordenador. Voy a navegar.
El mismo Rhyme haba pasado
algn tiempo conectado, navegando
por Internet. Al igual que le haba
ocurrido con los libros, pelculas y
posters, finalmente haba perdido
inters en el mundo ciberntico.
Quizs debido a que su propio
mundo era virtual, Internet
resultaba, al fin y al cabo, un lugar
triste para Lincoln Rhyme.
En la pantalla de Cooper
aparecan y desaparecan imgenes
conforme pinchaba los
hipervnculos y se introduca cada
vez ms en la web.
Me estoy bajando unos
archivos. Tardar unos diez o
veinte minutos.
Vale. El resto de las
pruebas que Sachs encontr... No
las preparadas sino las otras.
Quizs nos revelen dnde ha
estado. Vamos a ver nuestra arma
secreta, Mel dijo Rhyme.
Arma secreta? pregunt
Sachs.
Las pruebas cruciales.

El agente especial Fred
Dellray haba organizado una
operacin de entrada formada por
diez hombres. Dos equipos, adems
de los de bsqueda y vigilancia.
Los agentes con chaleco antibalas
permanecan detrs de los arbustos,
sudando como locos. Al otro lado
de la calle, arriba, en un edificio de
piedra rojiza, estaba el equipo de
vigilancia con los micrfonos y los
infrarrojos de vdeo apuntando a la
casa del criminal.
Tres francotiradores, con las
grandes Remingtons sujetas,
cargadas y bloqueadas,
permanecan tendidos boca abajo
sobre los tejados. Los observadores
equipados con prismticos se
agazapaban a su lado como
preparadores de Lamaze
[47]
.
Dellray, que llevaba una
cazadora del FBI y vaqueros en vez
de su traje color verde bosque,
escuch a travs del auricular
sujeto con un clip.
Vigilancia a Comando.
Tenemos infrarrojos en el stano.
Alguien se est moviendo ah abajo.
Qu se ve? pregunt
Dellray.
No se ve nada. Las ventanas
estn demasiado sucias.
Est l solito? Quiz tenga
con l a alguna vctima...
Saban que la Oficial Sachs
poda tener razn; que quiz ya
haba secuestrado a alguien.
No se lo podra decir. Slo
observamos movimiento y calor.
Dellray haba mandado a otros
oficiales a los laterales de la casa,
que enseguida informaron:
Ningn indicio de que haya
alguien en la primera y segunda
planta. El garaje est cerrado.
Francotiradores?
pregunt Dellray. Mantenedme
informado.
Francotirador uno a
Comando. Vigilando la puerta de la
calle. Corto.
Los otros cubran el pasillo y
una habitacin en la primera planta.
Cargadas y bloqueadas
comunicaron por radio.
Dellray desenfund su gran
pistola automtica.
De acuerdo. Tenemos el
papel manifest Dellray,
refirindose a una orden de
registro. No habra que llamar a la
puerta. Vamos! Equipos uno y
dos, desplieguen, desplieguen,
desplieguen.
El primer equipo tir la puerta
de la calle con un ariete, mientras
que el segundo utiliz el mtodo
algo ms civilizado de entrar por la
ventana de la puerta trasera y abrir
el pestillo. Entraron todos en tropel
en la vieja casa mugrienta, Dellray
siguiendo al ltimo de los oficiales
del Equipo Uno. El olor de carne
putrefacta era insoportable y
Dellray, que no era ajeno a las
escenas de crimen, trag saliva,
procurando no vomitar.
El segundo equipo cubri la
planta baja y luego se abalanz
escaleras arriba hacia el
dormitorio, mientras que el primero
corri hacia la escalera del stano.
Las botas golpeaban ruidosamente
sobre la madera vieja.
Dellray baj corriendo al
hediondo stano. Oy como le
daban una patada a una puerta en
algn lugar de abajo y el grito de:
No se mueva! Agentes
federales. Alto, alto, alto!
Pero al llegar a la entrada del
stano, oy al mismo agente soltar
en un tono muy distinto:
Qu coo es esto? Oh,
Dios mo.
Joder dijo otro en voz
alta. Qu asco!
Mierda! solt Dellray,
atragantndose al entrar. Tragando
saliva ante el repugnante olor.
El cuerpo del hombre yaca en
el suelo, supurando un lquido
negro. La garganta degollada. Sus
ojos abiertos y vidriosos miraban
fijamente al techo, aunque su torso
pareca moverse, hinchndose y
agitndose. Dellray se estremeci;
nunca haba logrado inmunizarse
frente a la visin de una plaga de
insectos. El nmero de bichos y
gusanos indicaban que la vctima
llevaba muerta al menos tres das.
Por qu nos dieron
positivo los infrarrojos? indag
un agente.
Estn por aqu, en algn
lugar. Les hemos interrumpido la
cena indic Dellray, sealando la
rata y las marcas de los dientes en
la pierna hinchada y en el costado
de la vctima.
Entonces qu ha pasado?
Una de las vctimas le ha trincado?
De qu hablas? le espet
Dellray bruscamente.
No es l?
No, no es l explot
Dellray, observando una de las
heridas del cadver.
S, Dellray. ste es el to.
Tenemos fotos. Es Pietrs insisti
uno del equipo, frunciendo el
entrecejo.
Claro que es el jodido
Pietrs. Pero no es el sujeto
desconocido. Es que no lo pillas?
No, qu quieres decir?
Ahora lo entenda todo.
Qu hijo de puta...
El mvil de Dellray son y se
sobresalt. Lo sac y escuch
durante un minuto.
Que qu ha hecho? Oh. Lo
que me faltaba... No, no hemos
detenido al jodido criminal, coo
puls de golpe el botn de OFF y
seal airadamente a dos agentes
. Os vens conmigo.
Qu pasa, Dellray?
Vamos a hacer una visita.
Y qu es lo que no vamos a hacer
durante esa visita? Los agentes se
miraron los unos a los otros, con
cara de no entender. Dellray dio la
respuesta: No vamos a ser nada
simpticos.

Mel Cooper esparci el
contenido de los sobres sobre una
hoja de peridico. Examin el
polvo con una lupa.
Bueno, hay polvo de
ladrillo. Y otro tipo de piedra.
Mrmol, creo. Coloc una
muestra sobre el portaobjetos y lo
examin a travs del microscopio
compuesto. S, mrmol. De color
rosa.
Haba mrmol en el tnel
de la vaquera, donde encontraste a
la chica alemana?
No respondi Sachs.
Cooper sugiri que poda
proceder de la residencia
universitaria de Monelle, cuando el
Sujeto Desconocido 823 la rapt.
No, yo conozco el bloque
donde se ubica la Deutsche Haus.
Simplemente es una casa de vecinos
rehabilitada de East Village. Como
mucho, lo mejor que te puedes
encontrar ah es granito pulido.
Quizs, podra darse la pequea
posibilidad de que fuese una
partcula del escondite donde est.
Hay algo que te llame la atencin?
Marcas de cincel contest
Cooper, inclinndose sobre el
microscopio.
Ah, bien. Cmo de limpios
son los cortes?
No mucho. Hay cortes
irregulares.
As que tenemos a un viejo
picapedrero que maneja tuberas de
vapor.
Supongo que s.
Anota, Thom orden
Rhyme, indicando con la cabeza el
poster. Hay mrmol en su
residencia fija. Y es antiguo.
Pero por qu nos tiene que
importar su residencia fija?
inquiri Banks, mirando su reloj.
Los federales ya habrn llegado.
La informacin nunca est
de ms, Banks. Recuerda eso.
Ahora, qu ms tenemos?
Otro trozo del guante. Ese
cuero rojo. Y esto qu es? le
pregunt a Sachs, sosteniendo una
bolsa de plstico que contena un
trozo de madera.
La muestra del after-shave,
donde se roz contra el poste.
Preparo un perfil olfativo?
pregunt Cooper.
Djame que lo huela
primero dijo Rhyme.
Sachs le acerc la bolsa.
Dentro haba un diminuto disco de
madera. Ella la abri y l la
olfate.
Cmo es que no has cado?
Thom, aade que nuestro hombre
usa colonia corriente del
supermercado.
Aqu est ese otro mechn
anunci Cooper, y lo coloc
sobre el microscopio de contraste
. Es muy similar al que nos
encontramos antes. Probablemente
provenga de la misma fuente. Oh,
maldita sea, Lincoln, entre nosotros,
yo dira que es el mismo pelo. Es
castao.
Tiene las puntas abiertas o
se las ha cortado?
Se las ha cortado.
Bien, nos estamos
aproximando al color del pelo
dijo Rhyme.
Thom escribi castao justo
cuando Sellitto exclam:
No escribas eso!
Qu?
Evidentemente no es
castao prosigui Rhyme.
Yo pensaba que...
Es cualquier cosa menos
castao. Rubio, rubio rojizo,
moreno, pelirrojo...
Es un viejo truco. Te vas a
un callejn detrs de una barbera,
coges algunos pelos de la basura y
los dejas caer por la escena del
crimen explic el detective.
Oh! Banks grab
entusiasmado aquel dato en alguna
parte de su cerebro.
Vale. La fibra orden
Rhyme.
Cooper la coloc en el
microscopio de luz polarizada.
Doble refraccin de 0,053
dijo enseguida.
Nailon 6 dedujo Rhyme
. Qu aspecto tiene, Mel?
Muy spero. Corte
transversal lobulado. Gris claro.
Alfombra.
De acuerdo. Comprobar la
base de datos. Un minuto despus
apart la mirada del ordenador.
Es una fibra Hampstead Textil
118B.
Rhyme suspir abatido.
Qu pasa? pregunt
Sachs.
La funda ms corriente para
maleteros utilizada por fabricantes
de automviles americanos. La
tienen ms de doscientas marcas
diferentes desde hace quince aos.
Es intil... Mel, hay algo encima
de la fibra? Utiliza el escner.
El tcnico levant con una
manivela el microscopio escner de
electrones. La pantalla cobr vida
mostrando un extrao resplandor
verdeazulado. La hebra de la fibra
pareca una enorme cuerda.
Aqu tenemos algo.
Cristales. Muchos cristales. Se
utiliza dixido de titanio para
deslustrar las alfombras brillantes.
Podra ser eso.
Qumala. Es importante.
No hay suficiente aqu,
Lincoln. Tendra que quemar toda
la fibra.
Bueno, pues qumala.
Tomar prestado pruebas
federales es una cosa.
Destrozarlas? No s qu decirte,
Lincoln. Si hay un juicio... apunt
Sellitto discretamente.
Tenemos que hacerlo.
Venga, jefe intervino
Banks.
Sellitto asinti con la cabeza
de mala gana y Cooper coloc la
muestra en el portaobjetos. La
mquina sise. Un minuto despus
la pantalla parpade y aparecieron
unas columnas.
Ah est. Esa es la molcula
de polmero de cadena larga. El
nailon. Pero esa pequea onda es
otra cosa. Cloro. Detergente... Es un
producto de limpieza.
Recuerda que la chica
alemana coment que el coche ola
bien. Averiguad de qu tipo es
dijo Rhyme.
Cooper pas la informacin
por una base de datos de marcas.
Lo fabrica Pfizer
Chemicals. Se vende bajo el
nombre de Tidi-Kleen, para
Productos para Automviles Baer,
en Teterbor.
Perfecto! exclam
Lincoln Rhyme. Conozco la
empresa. Venden al por mayor.
Principalmente a compaas de
alquiler de coches. Nuestro sujeto
desconocido conduce un coche
alquilado.
No estara tan loco como
para llevar un coche alquilado a la
escena del crimen, verdad?
inquiri Banks.
Es robado mascull
Rhyme, como si el joven le hubiera
preguntado cuntas son dos ms dos
. Seguro que es robado. Sigue
Emma con nosotros?
Probablemente ya habr
llegado a casa.
Despirtala y que empiece a
pedir informacin sobre robos a
Hertz, Avis, National y Budget.
Lo har declar Sellitto,
aunque algo inquieto, quizs
olfateando el ligero olor a quemado
de las pruebas federales que flotaba
en el aire.
Las huellas de las pisadas?
pregunt Sachs.
Rhyme inspeccion las
impresiones electroestticas que
ella haba recogido.
Extrao desgaste en la
suela. No ves que estn
desgastados los laterales de cada
zapato, en la parte delantera de la
planta del pie?
Tiene los pies torcidos
hacia dentro? se pregunt Thom
en voz alta.
Posiblemente. Pero no
aparece el desgaste correspondiente
en el tacn, que es lo que se
esperara dijo Rhyme estudiando
las fotos. Yo creo que le gusta
leer.
Alguien a quien le gusta
leer?
Sintate ah en una silla
le indic Rhyme a Sachs. E
inclnate sobre la mesa como si
estuvieras leyendo.
Ella se sent y luego levant la
mirada.
Y ahora qu?
Haz como si pasars las
pginas.
Lo hizo varias veces. Alz la
vista de nuevo.
Sigue. Ests leyendo
Guerra y Paz.
Con la cabeza agachada,
Amelia segua pasando las pginas.
Despus de un momento, sin
darse cuenta, cruz los tobillos. Los
bordes exteriores de sus zapatos
eran lo nico que entraba en
contacto con el suelo.
Aade eso en el perfil,
Thom, pero con una interrogacin
indic Rhyme. Ahora vamos a
ver los relieves por friccin.
Sachs dijo que no tena la
huella dactilar buena, la que haban
utilizado para identificar al sujeto
desconocido.
Todava est en el edificio
federal.
Pero a Rhyme no le interesaba
esa huella. La que quera ver era la
otra huella, el Kromekote que Sachs
haba recogido de la piel de la
chica alemana.
No se puede escanear
anunci Cooper. No es ni
siquiera categora C. No me
atrevera a dar ninguna opinin si
tuviera que hacerlo.
No me interesa la identidad.
Me interesa esa lnea de ah
indic Rhyme. Tena forma de
media luna y estaba justo en medio
de la yema del dedo.
Qu es? inquiri Sachs.
Una cicatriz, creo
contest Cooper. De un viejo
corte. Un corte feo. Parece que le
lleg hasta el hueso.
Rhyme record otras marcas y
defectos en la piel que haba visto a
lo largo de los aos. Antes de que
su trabajo se convirtiera sobre todo
en manejo de papeles y uso de
ordenadores, era mucho ms fcil
adivinar la profesin de las
personas slo con examinar sus
manos: yemas distorsionadas de las
mquinas de escribir, punciones de
las mquinas de coser y de las
agujas de los zapateros, hendiduras
y manchas de tinta de los bolgrafos
de los taqugrafos y contables,
cortes con papel en las imprentas,
cicatrices de los cortadores de
moldes, callos caractersticos de
diferentes tipos de trabajo manual...
Pero una cicatriz como sa no
le deca nada.
Al menos, por el momento no.
No hasta que tuvieran a un
sospechoso al que pudieran
examinar las manos.
Qu ms? La huella de la
rodilla. sa es buena. Nos da una
idea de lo que llevaba puesto.
Levntala, Sachs. Ms alto!
Pantalones anchos. El pliegue del
pantaln se ha quedado marcado
ah, as que es de fibra natural. Con
el tiempo que hace, apuesto a que
es algodn. Lana no. Hoy en da no
se ven muchos pantalones de seda.
Es tejido ligero, no tela
vaquera aadi Coopers.
Ropa deportiva concluy
Rhyme. Incluye eso en nuestro
perfil, Thom.
Cooper volvi a dirigir la
mirada hacia la pantalla del
ordenador y sigui tecleando.
No ha habido suerte con la
hoja. No encaja con ninguna
clasificacin del Smithsonian
[48]
.
Rhyme se recost en la
almohada. Cunto tiempo les
quedaba? Una hora? Dos?
La luna. Arena. Salmuera...
Mir a Sachs que estaba
sentada sola en la esquina. Tena la
cabeza agachada y su larga melena
pelirroja colgaba
espectacularmente de su cabeza.
Miraba dentro de una bolsa que
contena pruebas, con el ceo
fruncido, muy concentrada.
Cuntas veces haba estado Rhyme
en esa misma posicin,
intentando...?
Un peridico! exclam
la joven de repente alzando la vista.
Con la mirada desesperada
recorriendo las mesas aadi:
Dnde hay un peridico? Y el
peridico de hoy?
Qu pasa, Sachs?
pregunt Rhyme.
Le quit The New York Times
a Jerry Banks y lo hoje
rpidamente.
Ese lquido... en la ropa
interior le dijo a Rhyme.
Podra ser agua salada?
Agua salada? Cooper
estudi minuciosamente el grfico
del anlisis del lquido.
Claro! Agua, sodio y otros
minerales. Y el aceite y los
fosfatos... Es agua contaminada.
Los ojos de ella se
encontraron con los de Rhyme y
dijeron al unsono:
Marea alta!
Sujet el peridico, abierto
por la pgina del mapa del
pronstico del tiempo. Inclua un
diagrama de las fases de la luna
idntico al que haba encontrado en
la escena del crimen. Debajo haba
un grfico de las mareas.
La marea alta empieza en
cuarenta minutos.
En el rostro de Rhyme
apareci un gesto de indignacin.
Nunca se enojaba tanto como
cuando lo haca consigo mismo.
Va a ahogar a la vctima.
Estn debajo de un embarcadero en
el centro. Mir sin ninguna
esperanza el mapa de Manhattan,
con su kilomtrica lnea costera.
Sachs, es hora de jugar a piloto de
carreras otra vez. T y Banks os
vais en direccin oeste. Lon, por
qu no te encargas de la zona este?
Por el puerto de South Street. Y
Mel, averigua qu coo es esa hoja.

La cresta de una ola le golpe
la cabeza medio cada.
William Everett abri los ojos
y, tiritando, expuls el agua por la
nariz. Estaba helada y sinti como
su vulnerable corazn lata con
dificultad, esforzndose en enviar
sangre por su cuerpo para hacerle
entrar en calor.
Casi volvi a desmayarse,
igual que cuando aquel hijo de puta
le haba roto el dedo. Con
dificultad recuper la conciencia.
Luego record a su ltima
esposa, y por alguna razn, sus
viajes. Haban ido a Gizah. Y a
Guatemala. Nepal. Tehern (una
semana antes del ataque a la
embajada).
El avin de las lneas areas
South East China haba perdido uno
de los dos motores una hora
despus de la salida de Pekn; y
Evelyn haba agachado la cabeza, la
posicin indicada en caso de
accidente, preparada para morir,
mirando fijamente un artculo de la
revista del avin. El artculo
adverta que beber t caliente
despus de una comida era
peligroso. Se lo dijo despus en el
bar Raffles en Singapur y se rieron
histricamente hasta que se les
saltaron las lgrimas.
Pens en la mirada fra del
secuestrador. Sus dientes, sus
guantes abultados.
Ahora, en esta tumba
horriblemente fra, el insoportable
dolor le subi por el brazo hasta la
mandbula.
El dedo fracturado o un
infarto?, se pregunt.
Quizs un poco de las dos
cosas.
Everett cerr los ojos hasta
que se le calm el dolor. Mir a su
alrededor. La cmara donde estaba
esposado se encontraba bajo un
muelle putrefacto. Un pico de
madera descenda desde el filo
hasta el agua revuelta, que estaba
aproximadamente a unos quince
centmetros debajo de la parte
inferior del borde. Las luces de los
barcos en el ro y las zonas
industriales de Jersey se reflejaban
a travs de la estrecha ranura. El
agua le llegaba al cuello y aunque
el techo del embarcadero estaba a
varios metros por encima de su
cabeza, las esposas limitaban
totalmente sus movimientos.
De nuevo, se le fue
extendiendo el dolor que senta en
el dedo. La cabeza de Everett le
estallaba de la agona y, al
desmayarse, se le inclinaba hacia el
agua. El lquido que le entr por la
nariz, seguido de la tos convulsa, le
reanimaron.
Despus, por efecto de la luna
subi el nivel del agua levemente y
tras tragar un montn de lquido, la
cmara qued aislada del ro, en el
exterior. La estancia se qued
oscura. Oy el rugir de las olas y su
propio quejido por el dolor que
senta.
Saba que era hombre muerto y
que no podra mantener la cabeza
por encima de la superficie
grasienta ms de unos minutos.
Cerr los ojos y peg la cara contra
la resbaladiza columna negra.

21

Vete hasta el sur, Sachs
repiquete la voz de Rhyme por la
radio.
Pis el acelerador de la
furgoneta, con las luces rojas
destellando, conforme se dirigan a
toda velocidad por la autopista
West Side.
Sin perder la calma, puso la
furgoneta a unos 130 kilmetros por
hora.
Vale, ve reduciendo dijo
Jerry Banks.
La cuenta atrs. Calle
veintitrs, veinte, derrape en la
curva del muelle donde se situaban
las barcas de recogida de basura en
la calle catorce. Al pasar a toda
pastilla por Village, el distrito de
almacenamiento de carne, un
camin con remolque sali de una
calle perpendicular, colocndose
justo en su camino. En vez de
frenar, se subi al carril de
bicicletas paralelo a la acera, como
en una carrera de obstculos,
provocando insultos entrecortados
de Banks y un bocinazo desde el
gran trailer blanco, que logr
plegarse de modo espectacular.
Ay! exclam Amelia
Sachs que volvi a incorporarse al
carril en direccin sur, y aadi,
dicindole a Rhyme: Reptemelo.
No lo le pillado.
Lo nico que te puedo decir
es que te dirijas al sur, hasta que
averigemos lo que significa la
hoja salt la voz metlica de
Rhyme a travs de los auriculares.
Estamos llegando a Battery
City Park.
Quedan veinticinco minutos
para la marea alta anunci Banks.
Quizs el equipo de Dellray
lograse sonsacarle la localizacin
exacta.
Podran arrastrar al seor 823
hasta algn callejn, llevando con
ellos una bolsa de manzanas. Nick
le haba contado que esa era la
manera en que convencan a los
criminales para que cooperaran.
Les golpeaban en la barriga con una
bolsa de frutas. Era muy doloroso.
No dejaba marcas. Cuando era
pequea, no se imaginaba que los
polis pudieran hacer eso. Ahora
saba que s.
Ah. Un montn de muelles
viejos le indic Banks, dndole
un golpecito en el hombro.
Madera putrefacta, roosa.
Lugares espeluznantes.
Tras frenar con un patinazo, se
bajaron los dos del vehculo y se
dirigieron corriendo hacia el agua.

SUJETO DESCONOCIDO
823
Apariencia
Raza caucsica,
hombre,constitucin menuda
Ropas oscuras
Guantes viejos de piel de
cordero y color rojizo
After-shave (para disimular
otro olor?)
Pasamontaas Azul marino?
Los guantes son oscuros
After-shave = colonia
corriente
El pelo no es castao
Cicatriz profunda en dedo
ndice
Ropa informal

Residencia
Probablemente tiene una casa
en un lugar seguro
localizado cerca de:
B'way y 82, ShopRite
B'way y 96, Anderson Foods
Greenwich y Bank, ShopRite
2 Avda., 72-73, Grocery
World
Battery Park City, J y G's
Emporium
1709 2 Avda., Anderson
Foods
34 y Lex., Food Warehouse
8 Avda. y 24, ShopRite
Houston y Lafayette, ShopRite
6 Avda. y Houston, J y G's
Emporium
Greenwich y Franklin,
Grocery World

Vehculo
Taxi
Sedn, modelo reciente
Gris claro, plateado, beige

Otros
Conoce el procedimiento que
se sigue en la escena del crimen
Posiblemente est fichado
Sabe disimular las huellas
dactilares
Arma: Colt calibre 32
Ata a las vctimas con nudos
poco corrientes
Le gustan las cosas viejas
Llam a una de las vctimas
Hanna
Tiene rudimentos de alemn
Le atraen los subterraneos
Doble personalidad
Tal vez sea sacerdote,
trabajador social o consejero

Ests ah, Rhyme?
Hblame, Sachs. Dnde
ests?
En un embarcadero al norte
del Battery Park City.
Acabo de hablar con Lon.
Est en la zona este. No ha
encontrado nada.
Es intil dijo ella. Hay
una docena de embarcaderos. Y
luego todo el malecn... Las
instalaciones de barcos contra
incendios, los muelles de los ferries
y el embarcadero en Battery Park...
Necesitamos a los de operaciones
especiales.
No puede ser, Sachs. Ya no
estn de nuestro lado.
Faltaban veinte minutos para
la marea alta.
Rpidamente recorri con la
mirada los muelles. Pesaba sobre
ella una enorme sensacin de
impotencia. Con la mano en la
pistola, ech a correr hacia el ro,
Jerry Banks la segua a corta
distancia.

Averigua algo sobre esa
hoja, Mel. Lo que se te pase por la
cabeza, cualquier cosa. Venga,
sobre la marcha.
Cooper se remova inquieto y
desvi la mirada del microscopio a
la pantalla del ordenador.
Ocho mil variedades de
plantas de hoja en Manhattan.
No encaja con la estructura
celular de ninguna planta.
Es vieja dijo Rhyme.
Cuntos aos puede tener?
Cooper volvi a observar la
hoja.
Momificada. Yo dira que
cien aos, quizs algo menos.
Qu se ha extinguido en los
ltimos cien aos?
Las plantas no se extinguen
en un ecosistema como el de
Manhattan. Siempre vuelven a
aparecer.
Una lucecita en la mente de
Rhyme. Estaba a punto de recordar
algo. Le encantaba y a la vez odiaba
esa sensacin. Poda ser que
captara el pensamiento de la misma
forma que uno caza una mosca torpe
que aparece de repente. O poda
disiparse totalmente, dejndole con
el gusanillo de la inspiracin
perdida.
Diecisis minutos para la
marea alta.
Cul era la idea? Le dio mil
vueltas, cerr los ojos...
Embarcadero, pens. La
vctima est debajo de un
embarcadero.
Y qu ms? Piensa!
Embarcadero... barcos...
descarga... cargamento.
Descarga de cargamento!
Abri los ojos de golpe.
Mel, es un cultivo?
Maldita sea. He buscado en
las pginas de horticultura general,
pero no en cultivos. El tiempo
que estuvo tecleando parecan horas
interminables.
Y bien?
Espera, espera... Aqu hay
una lista de los binarios
codificados dijo, revisndola a
toda velocidad. Alfalfa, cebada,
remolacha, maz, avena, tabaco...
Tabaco! Prueba eso.
Cooper hizo doble clic sobre
el ratn y la imagen se despleg
lentamente en la pantalla.
Eso es.
El World Trade Center
[49]
anunci Rhyme. Los terrenos
al norte de las torres eran
plantaciones de tabaco. Thom, los
archivos con la investigacin para
mi libro, quiero el mapa de la
poca de 1740. Y ese mapa
moderno que Bo Haumann estaba
utilizando para los solares de
limpieza de amianto. Ponlos ah en
la pared, uno al lado del otro.
El asistente encontr el viejo
mapa en los archivos de Rhyme.
Los peg en la pared cerca de la
cama. El mapa ms viejo, bastante
rudimentario, mostraba la zona
septentrional de la parte ms
poblada de la ciudad, un pequeo
crculo en la parte inferior de la
isla cubierto de plantaciones. Haba
tres embarcaderos comerciales en
el ro, que en aquel entonces no se
llamaba Hudson, sino West River.
Rhyme ech una ojeada al mapa
nuevo de la ciudad. Por supuesto,
las tierras de cultivo haban
desaparecido, al igual que los
embarcaderos comerciales, pero el
mapa actual mostraba un muelle
abandonado en la localizacin
exacta de uno de los viejos
embarcaderos de exportacin de
tabaco.
Rhyme intent echarse hacia
delante, esforzndose en ver el
nombre de la calle ms cercana que
apareca en esa zona. Estaba a
punto de gritarle a Thom para que
le acercara ms el mapa, cuando,
desde abajo, oy un gran chasquido
y un estrepitoso golpe en la puerta.
Los cristales se hicieron aicos.
Thom empez a bajar la
escalera.
Quiero verle retumb una
voz cortante en el pasillo.
Espera un... comenz a
decir el asistente.
No. Ni un minuto, ni una
hora. Ahora mismo. Joder. Ahora.
Mel susurr Rhyme.
Deshazte de las pruebas,
desconecta los sistemas.
Pero...
Hazlo!
Rhyme sacudi la cabeza con
violencia, apartando el micrfono
equipado con auriculares. El
aparato cay a un lado del
Clinitron. Se oyeron retumbar pasos
escalera arriba.
Thom haba bajado y hecho
todo lo posible para entretenerles,
pero los visitantes eran tres agentes
federales y dos de ellos llevaban
grandes pistolas. Lentamente le
hicieron retroceder por la escalera.
Menos mal. As Mel Cooper
pudo desmontar el microscopio
compuesto justo en cinco segundos;
con calma, estaba colocando las
piezas meticulosamente cuando el
FBI subi las escaleras e irrumpi
en la habitacin de Rhyme. Haba
metido las bolsas con las pruebas
debajo de la mesa, cubrindolas
con nmeros atrasados del National
Geographic.
Ah, Dellray. Has encontrado
a nuestro sujeto desconocido,
verdad? pregunt Rhyme.
Por qu no nos lo dijiste?
El qu?
Que la huella dactilar era
falsa.
Nadie me pregunt.
Falsa? inquiri Cooper,
perplejo.
Bueno, era una huella
autntica dijo Rhyme, como si
fuera obvio. Pero no era del
sujeto desconocido Nuestro chico
necesitaba un taxi para poder cazar
a sus presas. As que conoci a...
cmo se llamaba?
Vctor Pietrs mascull
Dellray y expuso el historial del
taxista.
Qu ingenioso dijo
Rhyme con cierta admiracin.
Escogi a un serbio con
antecedentes penales y trastornos
mentales. Me pregunto cunto
tiempo estuvo buscando un
candidato. De todas formas, 823
asesin al pobre del seor Pietrs y
le rob el taxi. Le cort el dedo, lo
guard y pens que si nos
acercbamos demasiado, dejara
una bonita huella bastante evidente
en una escena para as despistarnos.
Supongo que ha funcionado.
Rhyme dirigi la mirada hacia
el reloj. Quedaban catorce minutos.
Cmo lo sabas? Dellray
ech un vistazo a los mapas en la
pared que, gracias a Dios, no tenan
el menor inters para l.
La huella mostraba indicios
de deshidratacin y consuncin.
Apuesto a que el cuerpo estaba
hecho un asco. Y lo encontrasteis
en el stano? Corrgeme si me
equivoco. Donde a nuestro chico le
gusta esconder a sus vctimas.
Dellray le ignor y husme por
la habitacin como un enorme
terrier.
Dnde ocultas nuestras
pruebas?
Pruebas? No s de qu me
hablas. Oye, has derribado mi
puerta? La ltima vez entraste sin
llamar. Ahora, acabas de tirarla
abajo.
Sabes, Lincoln, pensaba
pedirte disculpas por lo de antes...
Eres cojonudo, Fred.
Pero ahora estoy a un paso
de trincarte el culo.
Rhyme baj la vista hacia los
auriculares que colgaban desde la
cama. Se imaginaba la voz de Sachs
dando berridos por ellos.
Entrgame esas pruebas,
Rhyme. No te das cuenta del lo tan
grande en que te has metido.
Thom, el agente Dellray me
ha cogido de sorpresa y se me han
cado los auriculares del walkman.
Podras ponerlos en el cabecero
de la cama? le pidi Rhyme
pausadamente.
El asistente actu sin dudar un
instante. Coloc el micro al lado de
la cabeza de Rhyme, fuera del
campo de visin de Dellray.
Gracias le dijo Rhyme y
luego aadi. Sabes, todava no
me he baado. Creo que ya va
siendo hora, no?
Me preguntaba cundo me
lo ibas a pedir manifest Thom
con total desenvoltura, como si
fuese un autntico actor.

Cambio, Rhyme. Por Dios.
Dnde ests?
Despus oy una voz en sus
auriculares. Era la voz de Thom.
Sonaba forzada, artificial. Algo no
iba bien.
Tengo una esponja nueva
dijo la voz.
Parece una buena esponja
replic Rhyme.
Rhyme? espet Sachs.
Qu coo est pasando?
Me cost diecisiete dlares.
Como para que no sea buena. Te
voy a dar la vuelta.
Se oyeron ms voces a travs
de los auriculares, pero no poda
distinguir unas de otras.
Sachs y Banks avanzaban por
los muelles, asomndose por los
embarcaderos hacia el agua marrn
griscea del Hudson. Le indic con
un gesto a Banks que se parara. Ella
se apart, encogindose por el
calambre que sinti debajo del
esternn y escupi al ro. Intent
recobrar la respiracin.
...no tardar. Tendris que
disculparnos, seores oy a
travs de los auriculares.
...esperaremos, si no te
importa.
S que me importa replic
Rhyme. Es que no podis
respetar mi intimidad?
Rhyme, me oyes?
pregunt Sachs, desesperada. Qu
coo estaba haciendo?
No. No hay intimidad que
valga para los que roban pruebas.
Dellray! Estaba en la
habitacin de Rhyme. Bueno, se
acab todo. La vctima poda darse
ya por muerta.
Quiero esas pruebas
ladr el agente.
Bueno, lo que tendrs es una
vista panormica de un hombre
dndose un bao con esponja,
Dellray.
Banks empez a hablar, pero
ella le hizo seas para que se
callase.
Algunas palabras entre dientes
que no poda or.
El grito enfurecido del agente.
Luego, de nuevo la voz
tranquila de Rhyme:
...sabes, Dellray, yo era un
nadador. Nadaba todos los das.
Nos quedan menos de diez
minutos, Rhyme musit Sachs. El
agua chapoteaba lentamente. Dos
barcas pasaron plcidamente.
Dellray dijo algo entre dientes.
Sola bajar al ro Hudson y
nadaba. Entonces estaba mucho ms
limpia. Me refiero al agua.
Una transmisin distorsionada.
Rhyme se estaba desmoralizando.
...viejo embarcadero. Mi
favorito ya no est. Era la sede de
los Hudson Dusters. Has odo
hablar alguna vez de esa banda? En
la poca de 1890. Al norte de
donde ahora est Battery Park City.
Pareces un poco aburrido.
Cansado de ver el culo fofo de un
lisiado? No? All t. Ese
embarcadero estaba entre North
Moore y Chambers. Buceaba,
nadaba en los muelles...
North Moore y Chambers!
grit Sachs. Se dio la vuelta. Se
lo haban pasado porque se haban
alejado demasiado hacia el sur.
Estaba a unos quinientos metros de
donde se encontraban. Poda
divisar la roosa madera marrn,
una gran tubera de desage que
retroceda con la marea. Cunto
tiempo quedaba? Casi nada. De
ninguna manera le podran salvar.
Se arranc los auriculares y
ech a correr hacia el coche, Banks
la segua a pocos pasos.
Sabes nadar? le
pregunt.
Yo? Me hago un largo o
dos en el club deportivo Health and
Racket.
Nunca conseguiran llegar.
Enseguida Sachs se detuvo, se
dio la vuelta rpidamente, mirando
las calles desiertas.

El agua casi le llegaba hasta la
nariz.
Una pequea ola ba el
rostro de William Everett justo
cuando inspiraba, y el hediondo
lquido salado le entr por la
garganta. Empez a atragantarse, le
dio un ataque de tos profunda y
horrible. Convulsiva. El agua
encharc sus pulmones. Se solt de
la pilastra del muelle y se hundi
bajo la superficie del agua, se le
agarrotaron los msculos y
ascendi una vez ms, volvindose
luego a hundir de nuevo.
No, Seor, no... por favor, no
dejes que...
Sacudi las esposas y patale
con fuerza, intentando liberarse.
Como si fuese a ocurrir un
milagro y sus raquticos msculos
pudiesen doblar el enorme cerrojo
al que estaba sujeto.
Echando agua por la nariz,
sacudiendo su cabeza de atrs hacia
delante, presa del pnico. Por un
momento, sus pulmones se
vaciaron. Los msculos del cuello
le ardan senta tanto dolor como
en su dedo destrozado al estirar
la cabeza hacia atrs en busca de la
fina capa de aire justo encima de su
rostro.
Descans por un instante.
Luego otra ola, algo ms alta.
Y ese fue el final.
Ya no poda luchar ms. Se
renda. nete a Evelyn, despdete...
Y William Everett se dej
llevar. Flotaba bajo la asquerosa
superficie, llena de basura y
zarcillos de algas marinas.
De repente, horrorizado, se
ech hacia atrs. No, no...
l estaba all. El
secuestrador! Haba vuelto.
Everett patale hasta la
superficie, expulsando ms agua,
intentando huir desesperadamente.
El hombre enfoc los ojos de
Everett con una luz brillante y se
acerc con un cuchillo.
No, no...
No le bastaba con ahogarle,
tena que acuchillarle hasta la
muerte. Sin pensarlo, Everett
extendi la pierna para darle una
patada. Pero el secuestrador
desapareci bajo el agua... y luego,
zas!, las manos de Everett
quedaron libres.
El anciano olvid su plcida
despedida y patale como loco
hasta la superficie, aspirando el
aire cido a travs de la nariz y
arrancndose la cinta de la boca.
Inhalaba bocanadas de aire a la vez
que escupa el agua hedionda. Se
golpe la cabeza contra la parte
inferior del muelle de roble y se
ech a rer a carcajadas, Oh, Dios,
Dios, Dios....
Entonces apareci otro
rostro... Tambin encapuchado, con
otra brillante linterna de luz
cegadora y Everett logr distinguir
con dificultad el emblema NYPD en
el traje de neopreno que llevaba el
hombre. Lo que los hombres
empuaban no eran cuchillos sino
unas tenazas de metal. Uno de los
hombres le meti en los labios un
tubo de goma de sabor amargo y l
inhal una deliciosa bocanada de
oxgeno.
El buzo le rode con el brazo
y nadaron juntos hasta el borde del
muelle.
Respire profundamente.
Saldremos en un instante.
Llen sus dbiles pulmones al
mximo y con los ojos cerrados se
dej sumergir por el submarinista
en las profundidades del agua,
iluminada por la fantasmagrica luz
amarilla de la linterna que llevaba
el hombre. Result ser un viaje
breve, pero angustioso,
sumergindose y emergiendo
despus en el agua turbia y
contaminada.
En una ocasin al submarinista
se le resbal de las manos y se
separaron momentneamente. Pero
William Everett se lo tom con
calma. Despus de lo sucedido
aquella tarde, nadar en solitario en
las aguas turbulentas del ro Hudson
era pan comido.

Ella no tena pensado coger un
taxi. Tambin le hubiera venido
bien coger el autobs del
aeropuerto.
Sin embargo, Pammy tena los
nervios a flor de piel por no haber
dormido mucho ambas llevaban
en pie desde las cinco de la
madrugada y estaba cada vez ms
inquieta. Haba que acostar a la
nia temprano, arroparla en la cama
con su manta y darle su refresco de
frutas Hawaiian Punch. Adems,
Carole estaba deseando llegar a
Manhattan no era nada ms que
una chica delgaducha del Medio
Oeste que, a sus cuarenta y un aos,
nunca haba ido ms al este de
Ohio, y se mora de ganas de ver
por primera vez la Gran Manzana.
Carole cogi las maletas y se
dirigieron hacia la salida. Repas
el equipaje mentalmente para
asegurarse que no se haba dejado
nada en casa de Kate y Eddie
aquella tarde.
Pammy, el osito Winnie Pooh,
bolso, manta, maleta y mochila
amarilla.
No faltaba nada.
Sus amigos le haban
advertido sobre los peligros de la
ciudad.
No pararn de darte la lata
le haba dicho Eddie, los
ladrones que dan tirones de bolso,
los carteristas...
Y no se te ocurra meterte en
esos juegos de naipes que hacen en
las calles haba aadido Kate en
tono maternal.
Si yo ni siquiera juego a las
cartas en mi sala de estar le
record Carole, rindose. Por
qu iba a empezar a hacerlo de
pronto en las calles de Manhattan?
Agradeca que se preocuparan
por ella. Despus de todo, all
estaba, una viuda con una nia de
tres aos, de camino a la ciudad
ms dura del mundo, donde se
celebraba la conferencia de la
ONU, con ms extranjeros, caray!,
con ms personas de las que jams
haba visto en su vida.
Carole encontr un telfono
pblico y llam al hotel para
comprobar sus reservas. El director
del turno de noche dijo que la
habitacin estaba lista y preparada
para ellas. Las vera en
aproximadamente cuarenta y cinco
minutos.
Atravesaron las puertas
automticas y el sofocante aire del
verano les abofete, cortndoles la
respiracin. Carole se detuvo y
mir a su alrededor. Con una mano
sujetaba con firmeza a Pammy y con
la otra coga el asa de su maleta
abollada. La pesada mochila
amarilla se ajustaba bien en sus
hombros.
Se incorporaron a la cola de
pasajeros para coger un taxi,
esperando frente a la garita.
Carole dirigi la mirada hacia
la enorme valla publicitaria en la
autopista, que anunciaba:
Bienvenidos, delegados de la
ONU! El diseo era terrible, pero
sigui mirndolo fijamente durante
un tiempo; uno de los hombres que
apareca en la valla se pareca a
Ronnie.
Durante cierto tiempo, tras su
muerte, haca dos aos,
prcticamente todo le recordaba a
su apuesto marido, con su pelo
cortado al cepillo. Cada vez que
pasaba delante de un McDonalds,
recordaba que le gustaban los Big
Macs. A veces, pensaba que incluso
los actores de las pelculas que ni
siquiera se parecan a l, inclinaban
la cabeza como su marido sola
hacerlo. Vea un folleto de
propaganda de mquinas corta-
csped y recordaba cmo le
encantaba cortar su cuadradito de
csped en Arlington Heights.
Y luego los ojos se le llenaban
de lgrimas. Y volva a tomar
Prozac o imipramina. Pasaba una
semana en cama. Aceptaba de mala
gana la oferta de Kate para que se
quedase con ella y Eddie a pasar
una noche. O una semana. O un mes.
Pero el llanto se acab. Estaba
aqu para dar un nuevo rumbo a su
vida. Ahora la congoja era parte del
pasado.
Apartando a un lado la mata de
pelo rubio oscuro de sus sudorosos
hombros, Carole llevaba a Pammy
hacia delante y le daba con el pie a
la maleta conforme avanzaba la
cola para el taxi. Miraba a su
alrededor, intentando ver algo de
Manhattan. Pero no vea nada ms
que el trfico, las colas de los
aviones y una marabunta de gente,
taxis y coches. El vapor ascenda
por las alcantarillas como
fantasmas frenticos y el cielo de la
noche estaba negro, amarillo y con
bruma.
Bueno, supona que pronto
podran ver la ciudad. Esperaba
que Pammy, a su corta edad,
pudiese llegar a retener en su
memoria la primera imagen de la
Gran Manzana.
Qu te parece nuestra
aventura hasta ahora, cario?
Aventura. Me gustan las
aventuras. Quiero refresco
Hawaiian Punch. Por favor,
puedes drmelo?
Por favor... Eso era nuevo. La
nia de tres aos empezaba a
aprenderlo todo. Carole se ech a
rer.
Pronto te lo dar.
Por fin, cogieron el taxi. El
maletero se abri, Carole arroj la
maleta y lo cerr de un golpe. Se
colocaron en el asiento trasero,
cerrando la puerta.
Pammy, Pooh, bolso...
El conductor pregunt:
Dnde las llevo? Carole
le dijo la direccin del hotel
Midtown Residence, gritando a
travs de la mampara de Plexigls.
El taxista se incorpor a la
circulacin. Carole se recost y
coloc a Pammy en su regazo.
Pasaremos por la ONU?
pregunt en voz alta.
Pero el hombre estaba
concentrado en cambiar de carril y
no la oy.
Estoy aqu por lo de la
conferencia explic. La
conferencia de la ONU.
Segua sin responderle.
Se preguntaba si l no entenda
bien el ingls. Kate le haba
advertido de que los taxistas en
Nueva York eran todos extranjeros.
(Ocupando puestos americanos,
mascull Eddie, pero mejor que
no me dejis hablar de ese tema.)
Ella no poda verle con claridad a
travs de la mampara rayada.
Quiz no le apeteca hablar.
El coche se desvi hacia otra
autopista, y, de repente, ah estaban,
delante de ella, los edificios de la
ciudad dibujando un perfil irregular
en el horizonte. Brillantes. Como
los cristales que Kate y Eddie
coleccionaban. Un enorme grupo de
edificios plateados, dorados y
azules en el centro de la isla, y otro
grupo situado mucho ms all a la
izquierda. Era lo ms grande que
Carole haba visto en su vida y por
un instante la isla le pareci un
inmenso barco.
Mira, Pammy. Ah es donde
vamos. Es boniiiito, verdad?
Sin embargo, un momento
despus, la vista desapareci,
cuando el conductor sali de la
autopista y gir rpidamente al final
del carril de salida. Luego
circulaban a travs de las calles
calurosas y desiertas, flanqueadas
con edificios de ladrillo oscuro.
Es ese el camino a la
ciudad? pregunt Carole,
inclinndose hacia delante.
De nuevo, no hubo respuesta.
Es este el camino?
Contsteme. Contsteme! dijo
golpeando con fuerza la mampara.
Mami, qu pasa? dijo
Pammy y comenz a llorar.
Adnde va usted? grit
Carole.
Pero el hombre segua
conduciendo sin prisas,
parndose en todos los semforos
rojos, sin sobrepasar el lmite de
velocidad. Y cuando se meti en
una zona de aparcamiento desierta,
detrs de una fbrica abandonada y
sombra, se asegur de indicarlo
correctamente con los intermitentes.
Oh no..., no!
El hombre se puso un
pasamontaas y se baj del taxi. Se
dirigi a la parte trasera y extendi
la mano hacia la puerta para
abrirla, pero titube y la apart. Se
inclin hacia delante, con la cara
pegada a la ventana, y dio unos
golpecitos en el cristal. Una vez,
dos veces, tres veces. Como si
quisiera llamar la atencin de los
lagartos en la zona de los reptiles
de un zoo. Mir fijamente a la
madre y a la hija durante largo rato,
antes de abrir la puerta.

22

Cmo lo has hecho, Sachs?
De pie delante del ro Hudson
de olor acre, ella habl en el
micrfono.
Recuerdo haber visto la
estacin de barcos contraincendios
en Battery Park. Mandaron a toda
prisa un par de buceadores y
llegaron aqu en tres minutos.
Tenas que haber visto cmo se
mova ese barco! Quiero probar
uno de esos algn da.
Rhyme le cont la historia del
taxista al que le haban cortado el
dedo.
Hijo de puta! exclam,
chasqueando la lengua, con un gesto
de asco. Esa rata nos ha
engaado a todos.
A todos no le record
Rhyme con cierto recato.
As que Dellray sabe que
birl las pruebas. Me est
buscando?
Dijo que primero iba a
volver al edificio federal.
Probablemente para decidir a cul
de nosotros va a echar el guante
primero. Y cmo est la escena
del crimen por ah, Sachs?
Bastante mal inform.
Aparc en la gravilla...
As que no hay huellas de
pisadas.
Pero es mucho peor. La
marea machac la gran tubera de
desage y el lugar donde ha
aparcado est bajo el agua.
Maldita sea refunfu
Rhyme. No hay pistas, ni huellas,
ni nada. Cmo est la vctima?
No est muy bien. Tiene
sntomas de congelacin y un dedo
fracturado. Ha tenido problemas de
corazn. Lo van a ingresar en el
hospital uno o dos das.
Y nos puede decir algo?
Sachs se acerc a Banks, que
estaba interrogando a William
Everett.
No era muy fornido dijo
el hombre con toda naturalidad,
observando atentamente al mdico
que le estaba colocando la tablilla
en la mano. Y no era realmente
fuerte, no era un cachas. Pero era
ms fuerte que yo. Le agarr y l me
apart las manos con mucha
facilidad.
Descripcin? pregunt
Banks.
Everett describi la vestimenta
oscura y el pasamontaas. Eso fue
todo lo que pudo recordar.
Hay algo que debera
deciros indic Everett mostrando
su mano vendada. Tiene una vena
mezquina. Tal como he dicho, le
agarr. No lo pens, simplemente
me entr pnico. Pero l se cabre
mucho. Y ah fue cuando me rompi
el dedo.
Tom represalias, eh?
pregunt Banks.
Supongo. Pero eso no fue lo
ms extrao.
No?
Lo raro es que se qued
escuchndolo.
El joven detective haba
dejado de escribir. Mir a Sachs.
Coloc mi mano contra su
odo, oprimindola y me dobl el
dedo hasta que lo rompi. Como si
estuviera escuchndolo. Y como si
le gustara.
Has odo eso, Rhyme?
S. Thom lo ha incluido en
nuestro perfil. Aunque no s lo que
significa. Tendremos que pensarlo.
Algn indicio de las
pruebas falseadas?
Todava no.
Trabaja la escena Sachs.
Ah, y que la vctima te d la
descripcin de...
De la ropa? Ya le he
preguntado. Yo... Rhyme, ests
bien? oy un acceso de tos.
La transmisin se cort por
unos instantes. Volvi a or la voz
de Rhyme poco despus.
Ests ah, Rhyme? Va
todo bien?
S, todo bien contest
rpidamente. Venga, ponte en
marcha. Trabaja la escena.
Ella examin la escena,
iluminada por la cegadora luz de
los halgenos de las ESU.
Resultaba tan frustrante. l haba
estado all. Haba caminado sobre
la gravilla slo a unos metros de
all. Pero cualquier prueba que
hubiese dejado por un descuido
estaba a unos cuantos centmetros
bajo la superficie del agua turbia.
Recorri el suelo lentamente. De
arriba abajo.
No veo nada. Puede que la
marea haya arrastrado las pistas.
No, es demasiado listo
como para no haber tenido en
cuenta la marea. Estarn en un lugar
seco en alguna parte.
Tengo una idea dijo ella
de repente. Por qu no bajas
aqu?
Qu?
Trabaja la escena conmigo,
Rhyme.
Silencio.
Rhyme, me oyes?
Me ests hablando a m?
Te pareces a De Niro. Pero
no actas tan bien como De Niro.
No conoces esa escena de Taxi
Driver?
La frase exacta era Me
ests mirando a m? y no Me
ests hablando a m? seal
Rhyme sin rerse.
Venga, baja insisti
Sachs sin inmutarse. Trabaja la
escena conmigo.
Extender mis alas. No,
mejor an. Me proyectar hasta ah.
Telepata, ya sabes.
Djate de tonteras. Hablo
en serio.
Yo...
Te necesitamos. No
encuentro las pruebas falseadas.
Pero si tienen que estar ah.
Slo tienes que volver a intentarlo
un poco ms.
Ya he inspeccionado la
escena dos veces.
Entonces es que has
limitado demasiado el permetro.
Aade unos cuantos metros y sigue.
Nuestro 823 an no ha terminado, ni
mucho menos.
Ests cambiando de tema.
Baja y aydame.
Cmo? Cmo se supone
que debo hacer eso?
Tengo a un amigo al que le
retaron comenz a decir. Y
l...
Te refieres a otro lisiado,
supongo la interrumpi Rhyme
suavemente pero en tono firme.
Su asistente le colocaba en
una de estas sillas sofisticadas
todas las maanas y l iba a todos
los sitios que quera. Al cine, al...
prosigui ella.
Esas sillas... la voz de
Rhyme sonaba hueca. No me
sirven.
Ella se qued callada.
Rhyme prosigui:
El problema es cmo me
qued del accidente. Sera
peligroso para m ir en silla de
ruedas. Podra... titube por un
instante, empeorar las cosas.
Lo siento. No lo saba.
Claro que no lo sabas
dijo tras una pausa.
Haba metido la pata. Vaya
por Dios...
Pero Rhyme no le dio
importancia. Su voz sonaba suave,
indiferente.
Escucha, tienes que seguir
con la bsqueda. Nuestro criminal
nos lo est poniendo ms difcil.
Pero no va a ser imposible... Tengo
una idea. Es el hombre subterrneo,
verdad? Quiz las ha enterrado.
Inspeccion la escena.
Quizs all... Vio un montculo
de tierra y hojas en una parte donde
crecan hierbajos, cerca de la
gravilla. Haba algo raro. El
montculo se vea demasiado bien
colocado.
Sachs se agach a un lado,
baj la cabeza y utilizando los
lpices, comenz a apartar las
hojas.
Volvi el rostro levemente
hacia la izquierda y de pronto se
encontr mirando fijamente una
cabeza erguida que mostraba los
dientes.
Dios mo grit,
tambalendose hacia atrs,
cayndose de culo, gateando
apresuradamente e intentando
desenfundar su arma.
No...
Ests bien? grit Rhyme.
Sachs apunt al objetivo e
intent sujetar la pistola con las
manos temblorosas. Jerry Banks se
acerc corriendo, con su pistola
tambin desenfundada. Se detuvo.
Sachs se puso de pie, observando
lo que tenan delante.
Por Dios susurr Banks.
Es una serpiente, bueno, un
esqueleto de serpiente le dijo
Sachs a Rhyme.
Una serpiente de cascabel.
Joder aadi Banks, guardndose
el arma. Est fijada sobre un
panel.
Una serpiente? Interesante.
Rhyme pareca intrigado.
S. Muy interesante
mascull ella. Se coloc unos
guantes de ltex y cogi los huesos
colocados en espiral. Le dio la
vuelta.
Metamorphosis.
Qu?
Una etiqueta en la parte
inferior. Supongo que es el nombre
de la tienda de dnde proviene. En
el 604 de Broadway.
Me encargar de que los
Hardy Boys lo comprueben. Qu
ms tenemos? Hblame de las
pistas dijo Rhyme.
Estaban debajo de la
serpiente. En una bolsita de
plstico. El corazn le lata con
fuerza mientras se inclin sobre la
bolsa.
Una caja de cerillas
contest ella.
Vale, igual es un pirmano.
Aparece algo impreso sobre la
caja?
No, pero hay una mancha de
algo. Como vaselina, pero huele
mal.
Bien, Sachs: hay que oler
siempre las pruebas de las que no
se est muy seguro. Pero deberas
ser ms exacta.
Puaj!
Eso no es muy exacto.
Quizs sea azufre.
Puede que con una base de
nitrato. Un explosivo. Tovex. Es
azul?
No, es clara como la leche.
Aunque se pudiese activar,
no creo que sea un explosivo de
mucha potencia. Son de esos
estables. Algo ms?
Otro trozo de papel. Tiene
algo.
Qu, Sachs? Su nombre,
su direccin, su e-mail?
Parece que es de una
revista. Veo una pequea foto en
blanco y negro. Parece que es parte
de un edificio, pero no se ve cul
es. Y debajo de la foto, lo nico
que se ve es una fecha. 20 de mayo
de 1906.
Veinte, cinco, cero, seis. Me
pregunto si es un cdigo. O una
direccin. Tendr que pensarlo.
Algo ms?
No.
Vale, vuelve Sachs. Qu
hora es? Dios mo, casi la una de la
madrugada. Hace aos que no
llevaba despierto tantas horas.
Vuelve y veremos lo que tenemos.

De todos los barrios de
Manhattan, el Lower East Side es el
que menos ha cambiado en el
transcurso de la historia de la
ciudad.
Por supuesto, casi todo ha
desaparecido: las onduladas
praderas. Las macizas mansiones de
John Hancock
[50]
y otros
importantes personajes de los
primeros gobiernos. Der Kolek, el
gran lago de agua dulce (el nombre
holands originario finalmente
deriv en The Collect
[51]
, que
describa con mayor exactitud la
gran contaminacin del estanque).
El clebre barrio de Five Points,
que a principios de 1800 era el
kilmetro cuadrado ms peligroso
del mundo, donde una nica casa de
vecinos, como la decrpita Gates of
Hell poda ser el escenario de
doscientos o trescientos crmenes
cada ao.
Sin embargo, se conservaron
miles de edificios antiguos: casas
de vecinos del siglo diecinueve,
casas coloniales de madera,
edificios de estilo federal
construidos con ladrillo, edificios
barrocos destinados a recepciones,
varios edificios pblicos de estilo
egipcio construidos por orden del
corrupto congresista Fernando
Wood. Algunos inmuebles fueron
abandonados, sus fachadas se
cubrieron de maleza y los suelos se
llenaron de grietas por donde
asomaban rboles y arbustos. Sin
embargo, muchos de estos edificios
seguan habitados. Esta haba sido
la tierra de la iniquidad de
Tammany Hall
[52]
; con carretillas
que circulaban por las calles, con
fbricas que explotaban a los
trabajadores; el lugar que albergaba
el prestigioso Henry Street
Settlement House
[53]
as como el
espectculo de variedades de la
compaa Minsky y la conocida
Gomorra yiddish, la mafia juda. Un
barrio que da a luz a tales
instituciones, no muere fcilmente.
Por este barrio precisamente
circulaba ahora el coleccionista de
huesos. Llevaba a la delgada mujer
y a su hijita en el taxi.
Al ver que la polica andaba
tras su pista, James Schneider una
vez ms se ocult como una
serpiente en su madriguera; se
cree que busc cobijo en los
stanos de las muchas casas de
alquiler de la ciudad (que quiz el
lector reconozca en las casas de
vecinos an muy comunes en esta
poca). As que no actu durante
unos meses.
De camino a su casa, el
coleccionista de huesos vea a su
alrededor, no el Manhattan de la
dcada de los noventa, con las
tiendas de comestibles coreanas,
las bolleras, los vdeo clubes de
pelculas porno, las boutiques
vacas, sino un mundo fantstico
por el que se movan hombres con
sombreros de hongo, mujeres con
enaguas de crinolina que hacan
frufr al andar, ambos con los bajos
de los pantalones y los dobladillos
de los vestidos sucios por las
inmundicias de la calle. Multitud de
pequeos carruajes y carrozas, el
aire cargado del aroma, a veces
agradable o a veces repulsivo, del
metano.
Pero tan abyecto y tenaz era
su mpetu por aumentar su
coleccin una vez ms, que pronto
se vio obligado a abandonar su
guarida para acechar nuevamente
a otro buen ciudadano: un joven
que acababa de llegar a la ciudad
para entrar en la universidad.
Conduca a travs del
Eighteenth Ward, que una vez fue el
hogar de casi cincuenta mil
personas embutidas en mil
decrpitas casas de vecinos.
Cuando la mayora de la gente
pensaba en el siglo diecinueve, lo
imaginaban en color sepia, por las
viejas fotografas. Pero esto era una
equivocacin. El viejo Manhattan
era de color piedra. El humo
industrial asfixiante, la pintura a
precios prohibitivos y la
iluminacin tenue, conferan a la
ciudad diversas tonalidades de gris
y amarillo.
Schneider se acerc
sigilosamente al muchacho y
estaba a punto de golpearle
cuando, cuando por fin la Fortuna
quiso intervenir. He aqu que dos
policas se encontraron por
casualidad con la agresin.
Reconocieron a Schneider y le
dieron caza. El asesino huy en
direccin este, cruzando esa
maravilla de la ingeniera, el
puente de Manhattan, finalizado
en 1909, dos aos antes de los
presentes acontecimientos. Pero se
detuvo en medio del mismo, al ver
a tres policas acercndose desde
Brooklyn, que haban odo la
alarma producida por los silbatos
y la detonacin de las pistolas de
sus compaeros de Manhattan.
Schneider, desarmado,
porque as lo quiso el destino, se
subi a la baranda del puente
mientras que la ley le cercaba.
Lanzaba manacas diatribas
contra la polica, condenndoles
por haber arruinado su vida. Sus
palabras se tornaron cada vez ms
incoherentes. Al acercarse la
polica, l se arroj desde la
barandilla al ro. Una semana ms
tarde, el piloto de un barco hall
su cuerpo a orillas de Welfare
Island, cerca de Hell's Gate.
Apenas quedaba nada, ya que los
cangrejos y las tortugas haban
trabajado afanosamente para
reducir hasta los huesos a
Schneider, labor, que en su
enajenacin, tanto haba anhelado
en vida.
El taxi gir hacia la desierta
calle adoquinada, la East Van
Brevoort, y se detuvo ante su
edificio. Para asegurarse de que
nadie haba entrado, comprob que
los dos mugrientos hilos que haba
colocado de un extremo a otro de la
puerta seguan en su sitio. Un
movimiento repentino le sobresalt
y oy de nuevo los guturales
gruidos de los perros, con ojos
amarillos, dientes manchados y el
cuerpo lleno de cicatrices y llagas.
La mano se le fue instintivamente
hacia la pistola, pero de repente los
perros se dieron la vuelta y, dando
gaidos, se pusieron a perseguir un
gato o una rata en el callejn.
No vio a nadie en las
calurosas calles y abri el candado
del portn, la entrada que antao
serva para el acceso de los
carruajes. Despus volvi a subirse
al coche y se meti en el garaje,
aparcndolo al lado del Taurus.
Tras la muerte del villano, los
detectives aprehendieron y
examinaron sus efectos
personales. Su diario atestiguaba
que haba asesinado a ocho
ejemplares ciudadanos. Tambin
haba cometido un grave robo,
porque las hojas del diario
confirmaban (si es que resultaban
ser ciertas sus explicaciones) que
haba profanado varias tumbas
sagradas en los cementerios de la
ciudad. Ninguna de sus vctimas
haba ofrecido la mnima
resistencia; ms aun, la mayora
eran ciudadanos honrados,
trabajadores e inocentes. Sin
embargo, no senta ni un atisbo de
culpa. Es ms, parece ser que
actu afanosamente bajo su estado
de delirio, convencido de que les
estaba haciendo un grato favor a
sus vctimas.
Se par por un instante y se
limpi el sudor de la boca. El
pasamontaas le produca picores.
Sac a la mujer y a su hija a rastras
del maletero y atraves el garaje.
La mujer era fuerte y opuso mucha
resistencia. Por fin, logr ponerles
las esposas.
Cabrn! bram Carole
. No te atrevas a tocar a mi hija.
Como le pongas una mano encima,
te mato.
Le at las manos delante del
pecho, la agarr con firmeza, y la
amordaz con una cinta, tras hacer
lo mismo con su hija.
La carne se marchita y
puede ser dbil (escribi el
villano con mano inflexible pero
firme). El hueso constituye el
aspecto ms fuerte del cuerpo. Por
mucho que envejezca nuestra
carne, nuestros huesos sern
eternamente jvenes. Esta fue mi
noble meta y me resulta
inconcebible que alguien pueda
discrepar con esta mxima. A
todos les hice un grato favor.
Ahora, son inmortales. Les liber.
Les reduje hasta el hueso.
Las arrastr al stano y tir a
la mujer bruscamente al suelo, con
su hija al lado. Amarr sus esposas
a la pared con una cuerda de tender.
Despus regres a la planta
superior.
Cogi la mochila amarilla del
asiento trasero del taxi, el equipaje
del maletero y atraves el portn de
madera con remaches de metal que
conduca a la entrada principal del
edificio. Estaba a punto de
arrojarlos a un rincn, pero
descubri, por alguna razn, que
senta curiosidad por saber algo de
estas prisioneras en particular. Se
sent delante de uno de los murales,
un cuadro en el que apareca un
carnicero que, en una mano sostena
plcidamente un cuchillo y en la
otra, un trozo de carne de vaca.
Examin la etiqueta del
equipaje. Carole Ganz. Carole con
e final. Por qu esta letra de
ms?, se pregunt. La maleta slo
contena ropa. Comenz por la
mochila. Encontr el dinero
inmediatamente. Deba de haber
como cuatro o cinco mil dlares. Lo
volvi a poner en el bolsillo con
cremallera.
Haba una docena de juguetes
para nios: una mueca, unas
acuarelas, un paquete de arcilla
para modelar, un kit de Mr. Potato.
Tambin haba un Discman caro,
media docena de CDs y un radio-
despertador de viaje Sony.
Se puso a mirar unas fotos.
Fotos de Carole y su hija. En la
mayora de ellas, la mujer pareca
muy triste. En algunas otras, se la
vea ms feliz. No haba fotos de
Carole y su marido, aunque llevara
una alianza. En muchas de las fotos
aparecan la madre y la hija con una
pareja, una mujer de constitucin
fuerte, con uno de esos vestidos
floreados, como los de las abuelas,
y un hombre calvo con barba que
llevaba una camisa de franela.
El coleccionista de huesos se
qued mirando el retrato de la nia
durante mucho tiempo.
El destino de la pobre Maggie
O'Connor, una chiquilla, que
apenas contaba con ocho aos de
edad, fue especialmente triste. Su
desdicha, segn la polica, fue
toparse en el camino de James
Schneider cuando ste se deshaca
de una de sus vctimas.
La nia, que resida en el
conocido barrio de Hell's Kitchen,
haba salido para arrancarle las
crines a uno de los tantos caballos
muertos que yacan en aquella
pauprrima parte de la ciudad.
Los jvenes tenan por costumbre
hacerse pulseras y anillos de estas
crines, las nicas baratijas con las
que podan adornarse estos
pilluelos.
Piel y hueso, piel y hueso.
Coloc la foto en la repisa de
la chimenea, al lado del pequeo
montn de huesos que haba estado
limpiando aquella maana y junto a
otros que haba robado en la tienda
donde encontr la serpiente.
Se conjetura que Schneider
encontr a la joven Maggie cerca
de su guarida, presenciando el
macabro espectculo del asesinato
de una de sus vctimas. No
podemos predecir si le arrebat la
vida lenta o rpidamente. Pero, a
diferencia de las otras vctimas,
cuyos restos fueron finalmente
hallados, el cuerpo frgil y
acurrucado de Maggie O'Connor
nunca fue encontrado.
El coleccionista de huesos
baj la escalera.
Cuando le arranc a la mujer
la cinta de la boca, a ella le cost
un gran esfuerzo tragar el aire. Le
lanz una mirada fra y furiosa, y
bram:
Qu? Qu quieres?
bram.
No era tan delgada como
Esther aunque, gracias a Dios, no se
pareca en absoluto a la gorda de
Hanna Goldschmidt. Poda entrever
su alma. La estrecha mandbula, la
clavcula. Y a travs de su fina
falda de color azul, el insinuante
hueso sin nombre, all donde se
encontraban el ilin, el isquin y el
pubis. Nombres de dioses romanos.
La nia se retorci. l se
inclin hacia delante, colocando la
mano sobre la cabeza de la
pequea. El crneo no crece a
partir de un nico hueso, sino de
ocho huesos diferentes y la
coronilla se eleva igual que las
placas triangulares del techo del
Astrodome. Toc el hueso
occipital, los huesos parietales y la
coronilla del crneo de la nia. Y
dos de sus huesos favoritos, los
sensuales huesos de las cavidades
orbitales, el esfenoides y el
etmoides.
Para! exclam Carole,
furiosa, moviendo la cabeza.
Aljate de ella!
Shhh dijo, colocando uno
de sus dedos enguantados sobre sus
labios. Mir a la pequea, que
lloraba y se arrimaba a su madre.
Maggie O'Connor
susurr, observando la forma del
rostro de la nia. Mi pequea
Maggie.
La mujer le lanz una mirada
iracunda.
Estabas en el lugar
equivocado, a la hora equivocada,
nia. Qu me viste hacer?
Huesos jvenes.
De qu habla? musit
Carole.
El coleccionista centr su
atencin en ella.
Siempre se haba preguntando
cmo sera la madre de Maggie
O'Connor.
Dnde est su marido?
Muri espet. Luego mir
a la pequea y dijo en un tono ms
suave. Le mataron hace dos aos.
Mire, slo deje marchar a mi hija.
Ella no puede contarles nada sobre
usted. Me... escucha? Qu hace?
Agarr las manos de Carole y
las levant.
Le acarici los metacarpios de
la mueca. Las falanges, los dedos
diminutos. Apretando los huesos.
No, no haga eso. No me
gusta. Por favor! chasque la
voz de Carole, presa del pnico.
Se senta fuera de control y no
le gustaba esa sensacin ni pizca. Si
iba a triunfar aqu, con las vctimas,
con sus planes, tena que reprimir el
deseo que le invada; la locura le
haca remontarse cada vez ms al
pasado, confundindolo con el
presente.
Entonces y ahora...
Necesitaba hacer acopio de
toda su inteligencia y astucia para
terminar con lo que haba
empezado.
Y sin embargo... sin embargo...
Ella era tan delgada, tan
fibrosa. Cerr los ojos e imagin
cmo sonara la hoja del cuchillo
raspando la tibia, igual que el canto
del arco de un viejo violn.
Respiraba rpidamente,
sudaba a chorros.
Cuando finalmente abri los
ojos, se descubri mirando las
sandalias de la mujer. l no tena
ningn hueso del pie en buenas
condiciones. Los vagabundos que
haba capturado en los ltimos
meses... bueno, padecan de
raquitismo y osteoporosis, tenan
los dedos de los pies deformes por
llevar un calzado inadecuado.
Le propongo un trato se
oy decir a s mismo.
Ella baj la mirada hacia su
hija. Se arrim a ella.
Le propongo un trato. Las
dejar marchar si me concede algo.
Qu? musit Carole.
Djeme que la despelleje.
Ella pestae, perpleja.
Por favor, djeme. Un pie.
Slo uno de sus pies. Si lo hace, les
dejar marchar.
Qu?
Hasta el hueso.
Le mir, horrorizada. Trag
saliva.
Qu ms le daba? pens. Si
de todas formas ya estaba casi en
los huesos, tan delgada, tan
angulosa. S, era diferente, distinta
a las otras vctimas.
Se guard la pistola y sac la
navaja del bolsillo. Al abrirla, son
el repentino clic del resorte.
Ella no se movi. Su mirada se
dirigi hacia la nia y de nuevo
hacia l.
Nos dejar ir?
Asinti con la cabeza:
No han visto mi cara. No
saben dnde est este sitio.
Una larga pausa. Ella mir a
su alrededor en el stano. Susurr
una palabra. Un nombre, pens l.
Ron o Rob.
Y mirndole fijamente,
extendi sus piernas y le tendi los
pies. l le quit el zapato del pie
derecho.
Le cogi los dedos del pie,
masajendolos como si fuesen
frgiles ramas.
Ella se ech hacia atrs,
dejando entrever los preciosos
tendones que afloraban en su cuello.
Cerr los ojos con fuerza. l
acarici su piel con la hoja de la
navaja.
Sujetaba la navaja firmemente.
La mujer cerr tambin los
ojos, tom aire y llorique.
Adelante musit. Y
apart la cara de la nia. La abraz
con fuerza.
El coleccionista se la
imaginaba con un vestido de estilo
imperio, de crinolina y puntilla
negra. Se imaginaba a los tres
sentados juntos en Delmonico's
[54]
o
paseando por la Quinta Avenida.
Vea a la pequea Maggie junto a
ellos, vestida con voluminosos
encajes, dndole vueltas con un
palo a un aro mientras caminaban
por el puente Canal.
Entonces y ahora...
Coloc la hoja manchada de la
navaja en el arco de su pie.
Mami! grit la nia.
Algo se remova en su interior.
Por un instante, sinti una
repugnancia incontenible por lo que
estaba haciendo, hacia l mismo.
No! No poda hacerlo. A ella
no. A Esther o a Hanna, s. O a la
prxima. Pero a ella no.
El coleccionista, apenado,
movi la cabeza de un lado a otro y
toc su pmulo con el revs de la
mano. De nuevo amordaz a Carole
y cort el cordn que sujetaba sus
pies.
Venga mascull.
Ella luch con fuerza, pero l
le agarr la cabeza y presion
sobre sus fosas nasales hasta que se
desmay. Despus la levant con
esfuerzo, colocndola sobre su
hombro y empez a subir la
escalera. Cogi con cuidado la
bolsa que estaba al lado. Con sumo
cuidado. No era el tipo de cosa que
quera que se le cayese. Subi la
escalera, detenindose slo una vez
para mirar a la joven Maggie
O'Connor de pelo rizado, sentada
en la tierra, mirndole desesperada.

23

Los alcanz frente a la casa de
Rhyme. Se haba desplazado rpido
como la serpiente enroscada que
Jerry Banks llevaba consigo como
si fuera un recuerdo de Santa Fe.
Acompaado de dos agentes,
Dellray los abord desde un
callejn lateral.
Buenas noticias, cario
anunci. Ests arrestada por
sustraer pruebas bajo custodia del
gobierno de los Estados Unidos.
Lincoln Rhyme se haba
equivocado. Al fin y al cabo,
Dellray no se haba dirigido al
edificio federal, sino que se haba
limitado a seguirles.
Banks hizo una mueca de
fastidio.
Lrgate de aqu, Dellray.
Hemos salvado a la vctima.
Cunto me alegro. De no ser
as, me habra visto obligado a
acusaros de homicidio.
Pero si le hemos salvado la
vida intervino Sachs. Al
contrario que usted.
Es usted muy amable,
oficial. Y ahora, enseme sus
muecas.
Djese de tonteras.
Espose a esta dama dijo
el Camalen en actitud dramtica,
dirigindose a uno de los agentes
que lo acompaaba.
Hemos encontrado nuevas
pruebas adujo Sachs. Tiene a
alguien ms. Y no s cunto tiempo
nos queda.
Ah, y ese muchacho tambin
est invitado a la fiesta dijo
Dellray, refirindose a Banks, quien
se volvi hacia la agente del FBI
que se aproximaba a l, con
evidente intencin de neutralizarla.
No se lo recomiendo dijo
Dellray, con una sonrisa.
Banks levant las manos con
un gesto de desagrado.
Sachs, aunque enfadada, se
limit a sonrer.
Qu tal le fue en
Morningside Heights?
El taxista estaba muerto,
pero nuestros chicos estn peinando
la casa como abejas en una
colmena.
No creo que encuentren
nada dijo Sachs. Ese tipo
conoce la escena del crimen mejor
que usted y que yo.

SUJETO DESCONOCIDO
823
Apariencia
Raza caucsica,
hombre,constitucin menuda
Ropas oscuras
Guantes viejos de piel de
cordero y color rojizo
After-shave (para disimular
otro olor?)
Pasamontaas Azul marino?
Los guantes son oscuros
After-shave = colonia
corriente
El pelo no es castao
Cicatriz profunda en dedo
ndice
Ropa informal

Residencia
Probablemente tiene una casa
en un lugar seguro
localizado cerca de:
B'way y 82, ShopRite
B'way y 96, Anderson Foods
Greenwich y Bank, ShopRite
2 Avda., 72-73, Grocery
World
Battery Park City, J y G's
Emporium
1709 2 Avda., Anderson
Foods
34 y Lex., Food Warehouse
8 Avda. y 24, ShopRite
Houston y Lafayette, ShopRite
6 Avda. y Houston, J y G's
Emporium
Greenwich y Franklin,
Grocery World

Vehculo
Taxi
Sedn, modelo reciente
Gris claro, plateado, beige
Coche alquilado, quizs
robado

Otros
Conoce el procedimiento que
se sigue en la escena del crimen
Posiblemente est fichado
Sabe disimular las huellas
dactilares
Arma: Colt calibre 32
Ata a las vctimas con nudos
poco corrientes
Le gustan las cosas viejas
Llam a una de las vctimas
Hanna
Tiene rudimentos de alemn
Le atraen los subterraneos
Doble personalidad
Tal vez sea sacerdote,
trabajador social o consejero
Desgaste inusual de la suela
del zapato,lector voraz?
Escucha mientras rompe los
huesos de las vctimas

Llevosla dijo Dellray,
sin dejar de mirar a Sachs, que
frunci el ceo al sentir que las
esposas se cerraban sobre sus
muecas.
Podemos salvar al siguiente,
si usted...
Ya conoce el
procedimiento, oficial Sachs. Puede
guardar silencio, todo lo que diga
puede ser utilizado en su contra,
etctera, etctera.
Un momento!
La voz lleg desde su espalda.
Sachs volvi la cabeza y vio a Jim
Polling. Se acercaba presuroso por
la acera. Llevaba un pantaln de
pinzas y un niqui deportivo,
arrugados ambos. Daba la
impresin de que se hubiera
quedado dormido con ellos puestos,
pero por su rostro fatigado era
evidente que haca varios das que
no dorma. Iba sin afeitar y llevaba
revuelto su plido cabello rubio.
Dellray apret los labios, pero
no era el polica quien le
preocupaba, sino la alta figura del
fiscal del Distrito Sur que asomaba
detrs de Polling. Algo ms atrs,
avanzaba el jefe Perkins.
Est bien, Fred, deja que se
vayan dijo el fiscal.
Con la meliflua voz de un
locutor de FM, el Camalen trat
de explicarse.
Han robado pruebas,
seor...
Slo quera hacer un
anlisis forense adujo Sachs.
Escuche... comenz
Dellray.
No intervino Polling,
completamente tranquilo. Ya
hemos escuchado bastante dijo, y
a continuacin se dirigi a Sachs.
Pero nada de ironas.
No, seor. Por supuesto que
no, seor.
El fiscal del distrito se dirigi
a Dellray.
Fred, hiciste una apuesta
pero has perdido. Lo siento, cosas
de la vida.
La pista era buena se
disculp Dellray.
En fin, el caso es que vamos
a cambiar la orientacin de la
investigacin dijo el fiscal.
Hemos hablado con el
director y con los psiclogos
intervino el jefe Perkins y nos
parece que Rhyme y Sellitto estn
en el buen camino.
Pero mi chivato fue muy
claro. En el aeropuerto pasaba algo.
Y le aseguro que no me mentira en
algo como esto.
Voy a ponerte las cosas
claras dijo el fiscal del distrito.
Comenzaba a impacientarse. No
sabemos lo que pretende ese
cabrn, pero el caso es que ha sido
el equipo de Rhyme quien ha
salvado a sus ltimas vctimas.
Dellray apret los puos.
Eso es verdad, seor,
pero...
Agente Dellray, la decisin
ya est tomada.
La brillante tez oscura de
Dellray, tan marcial cuando diriga
a sus hombres junto al edificio
federal, se haba vuelto sombra.
Como usted diga, seor.
La ltima vctima no estara
viva de no ser por la intervencin
de la detective Sachs, aqu presente
dijo el fiscal.
Agente Sachs corrigi
Amelia, adems, me limito a ser
las piernas de Rhyme, por as
decirlo.
El caso vuelve a la ciudad
declar el fiscal. El FBI
proseguir investigando las
posibles conexiones con grupos
terroristas, pero dedicando al caso
un esfuerzo limitado. Todo lo que
averigen les ser comunicado a
los detectives Rhyme y Sellitto.
Dellray, ponga a su disposicin los
hombres y el material que necesiten
cuando lo necesiten. Entendido?
S, seor.
Muy bien. Y ahora, le
importara retirarles las esposas a
estos agentes?
Dellray les quit las esposas y
las desliz en sus bolsillos. Luego
se acerc a una furgoneta aparcada
junto a la acera. Sachs recogi la
bolsa con las pruebas y lo mir. Se
haba detenido junto a una farola y
acariciaba con el ndice el
cigarrillo que llevaba en la oreja.
Amelia se compadeci de l por un
instante, antes de dar media vuelta y
precipitarse escalera arriba, tras
Jerry Banks y su serpiente de
cascabel.
Lo haba imaginado. Bueno,
casi.
Sachs acaba de entrar en la
habitacin de Rhyme cuando ste
hizo aquella afirmacin. Pareca
muy satisfecho de s mismo.
Casi dijo ella, y entreg
las nuevas pistas a Mel Cooper. La
estancia haba sufrido una nueva
transformacin y las mesas estaban
cubiertas de tubos, viales, cajas y
equipos de laboratorio. No era gran
cosa comparado con el laboratorio
de los federales, pero para Amelia
Sachs fue como volver a casa.
Y bien? dijo.
Maana es domingo...
perdn, hoy es domingo. Va a
quemar una iglesia.
Cmo lo sabe?
Por la fecha.
En el trocito de papel?
Qu significa?
Has odo hablar de los
anarquistas?
Rusos con gabardina que
arrojaban aquellas bombas que
parecan bolas de bolera?
intervino Banks.
He ah la aportacin de
alguien que se educ leyendo
cmics coment Rhyme con una
sonrisa. Haras bien en cultivarte
un poco, Banks. El anarquismo fue
un movimiento social que abogaba
por la abolicin de todas las formas
de gobierno. Un anarquista, Enrico
Malatesta, tena el siguiente lema:
La propaganda por los hechos;
que, traducido, significa, ms o
menos, asesinatos y alboroto
callejero. Uno de sus seguidores, un
americano llamado Eugene
Lockworthy, viva en Nueva York.
Cierta maana de domingo, bloque
las puertas de una iglesia del Upper
East Side justo despus de que
comenzara el servicio y prendi
fuego al lugar. Murieron dieciocho
personas.
Y eso ocurri el 20 de
mayo de 1906? pregunt Sachs.
Exacto.
No voy a preguntarle cmo
lo ha deducido.
Rhyme se encogi de hombros.
Es obvio. A nuestro asesino
le gusta la historia, no es as? Nos
deja unas cerillas para que sepamos
que va a provocar un incendio. He
estado recordando los incendios
ms famosos de la ciudad: Triangle
Shirt, Crystal Palace, el barco
turstico General Slocum... Luego
he comprobado las fechas. El 20 de
mayo fue el incendio de la Primera
Iglesia Metodista.
Pero, dnde? pregunt
Sachs. En la iglesia?
Lo dudo dijo Sellitto.
El solar est ocupado ahora por un
rascacielos. A 823 no le gustan los
sitios nuevos. Tengo un par de
hombres en el lugar, pero seguro
que el siguiente crimen ser en una
iglesia.
Y creemos dijo Rhyme
que va a esperar a que comience el
servicio.
Por qu?
Muy sencillo, eso es lo que
hizo Lockworthy prosigui
Sellitto. Tambin hemos pensado
en lo que nos dijo Terry Dobyns
sobre que estaba subiendo la
apuesta. Quiere ampliar el nmero
de vctimas.
Bueno, si espera a que
comience el servicio, quiere decir
que tenemos algo ms de tiempo.
Rhyme mir al techo.
Cuntas iglesias hay en
Manhattan?
Cientos.
Era una pregunta retrica,
Banks. Quiero decir, hay que
concentrarse en las pistas que
tenemos. La eleccin se limitar a
unas pocas.
Se oyeron pasos en la
escalera.
Se trataba de los Hardy Boys.
Nos hemos cruzado con
Fred Dellray.
No ha sido muy amable.
Ni corts.
Eh, mira eso dijo Saul, o
eso le pareci a Rhyme, que haba
olvidado quin tena pecas. He
visto ms serpientes esta noche que
en toda mi vida.
Serpientes?
Hemos estado en
Metamorphosis. Es un...
...lugar muy curioso. Hemos
conocido al dueo, un tipo muy
raro, como cabe suponer.
Tiene una barba largusima.
Ojal no hubiramos ido de noche
dijo Bedding.
Venden murcilagos e
insectos disecados. Algunos son...
Asquerosos. Los hay de ms
de diez centmetros.
Y tambin tiene serpientes.
Como sa dijo Saul, sealando la
de Banks.
Y muchos escorpiones.
En fin, el caso es que hace
un mes entraron a robar. Y sabis
qu se llevaron? Un esqueleto de
serpiente de cascabel.
Denunciaron el robo?
pregunt Rhyme.
S.
Pero el monto total no
pasaba de cien dlares, as que no
se molestaron en investigar con
mucho ahnco, ya sabes.
Y no se llevaron slo la
serpiente dijo Saul, tambin se
llevaron una docena de huesos.
Humanos? pregunt
Rhyme.
S. Y eso es lo que al dueo
le pareca increble. Algunos de
esos insectos...
Algunos medan ms de
quince centmetros, seguro.
...valen tres o cuatrocientos
dlares, pero slo se llevaron la
serpiente y algunos huesos.
Qu huesos?
De varios tipos. Como el
Muestrario Whitman.
Eso dijo l, no nosotros.
Sobre todo huesos
pequeos. Manos y pies, y una
costilla, puede que dos.
El tipo no estaba seguro.
Los Hardy Boys volvieron a
marcharse en direccin a la escena
del ltimo crimen, con intencin de
investigar en la vecindad.
Rhyme se qued pensativo.
Qu quera decir la serpiente?
Les indicaba un lugar? Estaba
relacionada con el incendio de la
Primera Iglesia Metodista? Si bien
en el pasado Manhattan estaba
poblada de serpientes de cascabel,
haca ya mucho tiempo que el
desarrollo urbanstico haba
purgado la isla de ellas. Estaba la
clave en la palabra serpiente?, o
en cascabel?
De repente, se le ocurri una
idea.
La serpiente es para
nosotros.
Para nosotros? dijo
Banks, con una risotada.
Es una bofetada en pleno
rostro.
En el rostro de quin?
De todo el que lo est
buscando. Creo que es una broma.
Pues a m no me ha hecho
ninguna gracia dijo Sachs.
Tu expresin fue graciosa
dijo Banks.
Creo que lo estamos
haciendo mejor de lo que esperaba
y eso no le gusta nada. Est
enfadado y la toma con nosotros.
Thom, aade eso al perfil,
quieres? Se burla de nosotros.
En aquel instante son el
telfono de Sellitto.
Hola, Emma, qu tienes?
Asenta mientras iba tomando
notas. Luego levant la vista y
anunci.
Robos de coches de
alquiler. Dos Avis desaparecieron
en el Bronx la semana pasada y otro
en el Centro. Pero no coinciden los
colores: rojo, verde y blanco.
Tambin robaron cuatro de Hertz:
tres en Manhattan, uno de ellos en
el East Side, otro del Centro y otro
en el Upper West Side. Haba dos
verdes y, y ste s podra ser, uno
marrn. Pero se llevaron un Ford
plateado de White Plains. Voto por
se.
Estoy de acuerdo anunci
Rhyme. White Plains.
Cmo lo sabe? pregunt
Sachs. Monelle dijo que poda
ser plateado o beige.
Porque nuestro hombre vive
en la ciudad dijo Rhyme, y
cuando se propuso robar algo tan
llamativo como un coche, pensara
en hacerlo lo ms lejos posible de
su residencia. Has dicho un Ford?
Sellitto lo confirm con
Emma.
Un Ford Taurus. Modelo de
este ao. Interior de color gris. La
matrcula no importa, la habr
cambiado.
Rhyme asinti.
Dale las gracias y dile que
se vaya a dormir, pero que deje el
telfono a mano.
Lincoln, he encontrado algo
intervino Mel Cooper.
De qu se trata?
He estado buscando en la
base de datos de marcas
comerciales dijo, sin dejar de
mirar la pantalla de su ordenador
. Referencias cruzadas...
Veamos... lo que ms se parece es
Kink-Away, un alisador de cabello
fabricado en una peluquera de
Harlem.
Polticamente incorrecto
pero muy til. De modo que
Harlem, nuestra iglesia est en
Harlem.
Banks se apresur a consultar
el horario de servicios religiosos
de los tres peridicos locales.
He contado veintids.
A qu hora es el primero?
Tres tienen servicio a las
ocho, seis a las nueve. Una a las
nueve y media. El resto a las diez o
a las once.
Se decidir por uno de los
primeros. De nuevo, nos da varias
horas para encontrar el lugar.
Voy a llamar a Haumann y
que rena a los chicos de
Emergencias dijo Sellitto.
Y qu hay de Dellray?
dijo Sachs. Imaginaba al fornido
agente esperndolos en la calle, a la
vuelta de la esquina.
Qu pasa con l?
pregunt Sellitto.
Tambin l quiere un
pedazo de ese tipo. Metmosle en
esto.
Perkins le dijo que
contaramos con l si
necesitbamos ayuda apunt
Banks.
De verdad quieres que le
avisemos? insisti Sellitto, con
extraeza.
Sachs asinti.
S.
Rhyme estaba de acuerdo.
Est bien, puede encargarse
de coordinar los equipos de rescate
de los federales. Quiero un equipo
en cada iglesia ya mismo. Que
vigilen todas las entradas, pero que
tengan cuidado y no espanten a ese
tipo. A lo mejor esta vez lo
atrapamos.
Sellitto respondi al telfono.
Luego mir hacia arriba y cerr los
ojos.
Dios mo!
Oh, no mascull Rhyme.
El detective se limpi el rostro
sudoroso y asinti.
Central ha tenido un aviso
de 9-1-1 del portero de noche del
hotel Midtown Residence. Una
mujer y su nia pequea le llamaron
hace unas horas desde La Guardia
dicindole que iban a coger un taxi
y todava no han llegado. Despus
de tanta noticia sobre los
secuestros, se le ocurri que deba
llamar. La mujer se llama Carole
Ganz, es de Chicago.
Demonios dijo Banks
entre dientes, tambin una nia?
Deberan prohibir la circulacin de
taxis hasta que atrapemos a ese
cerdo.
El rostro de Rhyme expresaba
una evidente preocupacin. El
dolor de cabeza le trajo a la
memoria el recuerdo de la escena
del crimen de una fbrica de
bombas. La nitroglicerina de unos
explosivos de dinamita haba
salpicado un silln que estaba
examinando, y la nitroglicerina
provoca agudos dolores de cabeza.
La pantalla del ordenador de
Cooper parpade anunciando e-
mail. Abri el programa de correo
y ley el mensaje en voz alta.
Han polarizado todas las
muestras de celofn recogidas por
la ESU. Creen que el trozo que
encontramos en el hueso de la
escena de la calle Pearl procede de
un ShopRite. Es muy parecido al
celofn que usan en esa cadena.
Bien dijo Rhyme y seal
el mapa con la cabeza. Borra
todas las tiendas de alimentacin
excepto ShopRite. Qu tenemos?
Thom dej tan slo cuatro
establecimientos:

Broadway con la calle 82
Greenwich con Bank
8
a
Ave. con la calle 24
Houston y Lafayette

Es decir, que nos quedamos
con el Upper West Side, West
Village, Chelsea y el Lower East
Side.
Pero podra haberlos
comprado en cualquier parte.
Por supuesto que s, Sachs,
podra haberlos comprado en White
Plains mientras robaba el coche, o
en Cleveland cuando estaba de
visita en casa de su madre pero,
vers, en determinados momentos,
todos los criminales se sienten
seguros, se relajan y dejan de
borrar sus pistas. Los ms
estpidos, o los ms perezosos,
tiran el arma del crimen en el cubo
de la basura ms cercano, los ms
listos la arrojan a un vertedero y los
verdaderamente brillantes se
deslizan en una fundicin y la meten
en un horno. Nuestro sujeto es muy
listo, pero tiene sus lmites. Estoy
seguro de que piensa que no vamos
a buscarlo ni a l ni el lugar donde
vive porque espera que nos
concentremos en las pistas que nos
deja, y, por supuesto, se equivoca,
porque es as como vamos a
encontrarlo. Y ahora, veamos si
podemos acercarnos a l un poco
ms: Mel, has encontrado algo en
las ropas de la vctima en la ltima
escena?
Pero el agua haba borrado
cualquier posible huella de la ropa
de William Everett.
Y dices que nuestro amigo
y Everett se pelearon, Sachs?
No llegaron a pelearse, pero
Everett le cogi por el cuello de la
camisa.
Rhyme chasc la lengua.
Debo estar ms cansado de
lo que creo. Si se me hubiera
ocurrido, te habra dicho que
recogieras una muestra de debajo
de sus uas. Aunque se haya pasado
horas bajo el agua...
Aqu lo tienes dijo Sachs,
mostrando dos pequeas bolsas de
plstico.
Has recogido una muestra?
Sachs asinti.
Y por qu traes dos
bolsas?
Amelia levant primero una
mano y luego la otra.
Mano izquierda, mano
derecha dijo.
Mel Cooper se ech a rer.
Ni siquiera a ti se te ocurri
nunca separar las muestras de las
dos manos, Lincoln. Es una gran
idea.
Rhyme gru.
Es posible que diferenciar
las dos manos tenga cierto valor
para un forense.
Es decir dijo Cooper
dirigindose a Amelia Sachs, que
le parece una idea brillante y que
lamenta que no se le haya ocurrido
primero a l.
El tcnico examin las
muestras de las uas.
Hay restos de ladrillo
anunci por fin.
No hay ladrillo alrededor
del tubo de desage, ni en toda la
zona dijo Sachs.
Slo son fragmentos. Pero
tiene algo adherido y no s qu
puede ser.
Es posible que provenga
de la vaquera? Por all haba
muchos ladrillos, verdad? dijo
Banks.
Eso nos dijo nuestra Annie
Oakley
[55]
dijo Rhyme con una
sonrisa, refirindose a Amelia.
Luego frunci el ceo, pensativo.
Mel, me gustara echar un vistazo a
ese ladrillo, en la pantalla. Puede
ser?
Cooper se acerc al ordenador
de Rhyme.
Creo que podr
aparmelas dijo. A continuacin
conect un cable entre la salida de
vdeo de la pantalla y su propio
ordenador. Luego rebusc en su
bolsa y sac un largo y grueso cable
gris. Un cable en serie aclar,
y lo conect entre su ordenador y el
Compaq de Rhyme con el fin de
transferir nuevo software. Al cabo
de cinco minutos, Rhyme, con
evidente satisfaccin, contemplaba
la misma imagen que Cooper vea
ante el visor de su microscopio.
Los ojos del criminalista
observaron con detenimiento los
restos de ladrillo mediante una
imagen magnificada. Luego se ech
a rer.
Se ha descubierto a s
mismo. Veis esos globitos blancos
pegados al ladrillo?
De qu se trata?
pregunt Sellitto.
Parece pegamento sugiri
Cooper.
Exacto. Es pegamento, del
que llevan los cepillos que se
utilizan para limpiar pelos de perro.
Los criminales ms cuidadosos los
utilizan para limpiarse. Pero le ha
salido el tiro por la culata. El
cepillo dej escapar un poco de
pegamento que se le peg a la ropa.
As que ahora sabemos que ese
ladrillo procede de su casa. Y ha
estado en el cuello de su camisa
hasta que Everett le agarr y se lo
quit.
Pero esa muestra de
ladrillo nos dice algo? pregunt
Amelia.
Es un ladrillo viejo y caro;
el ladrillo barato es mucho ms
poroso. Debe proceder de un
edificio oficial o de la vivienda de
algn rico. Debe tener cien aos de
antigedad, o ms.
Ah, ya lo tengo dijo
Cooper. Parece otro trozo de
guante. Si los malditos guantes se
siguen deshaciendo, pronto
tendremos alguna huella por
friccin.
La pantalla del ordenador de
Rhyme parpade y al cabo de unos
segundos apareci en ella un
pequeo trozo de cuero.
Esto s que es raro dijo
Cooper.
No es rojo observ
Rhyme. Como el trozo anterior.
Es negro. Colcalo en el fotmetro
de microespectro.
Cooper as lo hizo. Luego dio
unas palmadas sobre la pantalla de
su ordenador.
Es cuero, pero el tinte es
diferente. Puede que est manchado,
o que haya desteido.
Rhyme no dejaba de mirar la
pantalla, concentrado. De repente
se dio cuenta de que tena
problemas. Serios problemas.
Eh, ests bien? pregunt
Amelia.
Rhyme no respondi. El cuello
y la mandbula comenzaron a
temblar violentamente. Un pnico
repentino surgi de la cresta de su
dormida mdula espinal y ascendi
hasta la cabeza. Luego, como si se
hubiera puesto en marcha un
termostato, los escalofros
desaparecieron y comenz a sudar.
Thom! susurr.
Thom! Ya est aqu!
Un agudo dolor se extendi
por su cabeza, como si atravesara
los huesos del crneo. Apret los
clientes y movi la cabeza,
esforzndose desesperadamente por
detener aquella agona
insoportable. De nada sirvi. La luz
de la habitacin se apag. Dola
tanto que slo deseaba escapar,
huir, echar a correr sobre unas
piernas que llevaban aos sin
moverse.
Lincoln! grit Sellitto.
Tiene la cara
completamente roja dijo Sachs.
Sus manos estaban plidas,
como el marfil. Era como si su
sangre, en un esfuerzo descomunal
por acudir donde crea ser
necesitada, se hubiera precipitado
hacia los delgados capilares del
cerebro, ensanchndolos,
amenazando con hacer explotar sus
delicados filamentos.
El ataque se agravaba a cada
minuto que pasaba, pero Rhyme era
todava consciente de que Thom
estaba junto a l, apartando las
mantas. De que Sachs haba
avanzado hacia l, de que sus
preciosos ojos azules lo miraban
con enorme preocupacin. Lo
ltimo que vio antes de caer en
manos de una ominosa oscuridad
fue al halcn. Haba desplegado sus
alas, sorprendido por la repentina
actividad de la estancia, dispuesto a
encontrar una rpida salvacin en el
aire caliente que se cerna sobre las
desiertas calles de la ciudad.

24

Cuando Rhyme se desmay,
Sellitto fue el primero en alcanzar
el telfono.
Llame al 911 orden
Thom y luego al nmero que hay
apuntado en esa hoja. Es el de Pete
Taylor, nuestro especialista en
mdula espinal.
Sellitto obedeci con
prontitud.
Necesito ayuda! Que
alguien me ayude! grit Thom.
Nadie estaba ms cerca que
Sachs. Thom haba agarrado a
Rhyme por las axilas, tirando de l
para colocarlo cerca de la cabecera
de la cama. Luego le abri la
camisa, descubrindole el pecho,
muy plido.
Los dems que se vayan,
por favor.
Sellitto, Banks y Cooper
vacilaron un momento, pero no
tardaron en abandonar la estancia.
Sellitto cerr la puerta.
Sin que Sachs se diera cuenta,
el enfermero se haba hecho con una
caja de color beige. Tena
interruptores y pantallas
indicadoras y contena un cable
conectado a un disco metlico que
coloc sobre el pecho de Rhyme.
Se trata de un estimulador
del nervio frnico. Para que no deje
de respirar explic Thom,
poniendo la mquina en
funcionamiento. A continuacin
coloc el aparato para medir la
presin sangunea en el brazo de
Rhyme.
Sachs se percat con asombro
de que el cuerpo de Rhyme, plido
en extremo, no tena una sola
arruga. Haba cumplido los
cuarenta, pero su cuerpo era el de
un joven de veinticinco.
Por qu tiene la cara tan
congestionada? Parece a punto de
estallar.
Es que est a punto de
estallar dijo Thom, sacando un
botiqun de la mesilla. A
continuacin comprob la presin
sangunea. Disrreflexia... Debido
al estrs a que ha estado sometido
todo el da. Mental y fsicamente.
No est acostumbrado.
No ha dejado de quejarse de
que estaba cansado.
Lo s, y yo no le he prestado
la atencin que deba. Chist, tengo
que escuchar dijo Thom,
colocndose el estetoscopio. Luego
infl el puo del aparato de la
presin y dej escapar el aire
lentamente. A continuacin consult
el reloj y esper. Mierda.
Veinticinco de presin diastlica.
Mierda.
Dios de mi vida!, se dijo
Sachs, va a sufrir un infarto.
Thom seal la bolsa negra
con un movimiento de cabeza.
Saca el frasco de nifedipina
y abre una de las jeringuillas.
Mientras Amelia buscaba lo
necesario Thom baj los pantalones
del pijama de Rhyme y cogi un
catter que estaba junto a la cama.
Rasg el plstico que lo protega,
ba el extremo en un lquido y lo
introdujo en el pene de Rhyme.
Es parte del problema
dijo. La presin urinaria e
intestinal puede provocar un ataque.
Me parece que ha bebido mucho
ms de lo que debera.
Sachs encontr la aguja
hipodrmica.
No s cmo...
Ya lo hago yo dijo Thom
y la mir a los ojos. Tengo que
pedirte un favor. Te importara...?
No quiero que el tubo se doble.
Claro, por supuesto.
Quieres guantes?
Amelia se coloc un par de
guantes antes de sostener el pene de
Rhyme con la mano izquierda,
cogiendo el catter con la derecha.
Haca mucho tiempo que no tocaba
a un hombre en sus partes. La piel
estaba muy suave y pens lo
extrao que resultaba que aquella
parte vital de los hombres se
conservara, la mayor parte del
tiempo, suave y delicada como la
seda.
Thom inyect el medicamento
con precisin.
Vamos, Lincoln...
Una sirena se oy en la
distancia.
Estn a punto de llegar
dijo Amelia, mirando por la
ventana.
Si no le recuperamos ahora,
no podrn hacer nada.
Cunto tiempo tarda ese
medicamento en hacer efecto?
Thom respondi mirando a
Rhyme.
Ya debera haber
reaccionado. Pero una dosis
demasiado alta puede provocarle un
shock dijo y a continuacin
levant un prpado del paciente. La
pupila tena un azul opaco,
mortecino. Esto no va bien
musit preocupado, y volvi a
tomar la presin sangunea. Uno
cincuenta. Dios!
Va a morirse?
Oh, se no es el problema.
Qu? exclam Amelia,
perpleja.
No le importa morir dijo
Thom tranquilamente y mir a
Sachs. En realidad le sorprenda
que no hubiera deducido lo que
para l resultaba tan evidente. Lo
que no quiere es sufrir una parlisis
todava mayor de la que ya tiene
declar, y se dispuso a preparar una
nueva inyeccin. Un ataque
podra reducir su actividad
cerebral. Eso es lo que le aterra.
Thom se inclin hacia delante
e inyect una nueva jeringuilla. La
sirena estaba cada vez ms cerca,
acompaada ahora por el ruido del
claxon. Los coches deban de
bloquearle el paso. Uno de los
detalles que Sachs menos soportaba
de la ciudad.
Ahora ya puedes quitarle el
catter.
Sachs lo hizo, con mucho
cuidado.
Tengo que... dijo,
indicando la bolsa de la orina.
Ese es mi trabajo dijo
Thom, sonriendo.
Pasaron varios minutos y, al
parecer, la ambulancia no haca
ningn progreso. Por fin, se oy una
voz apremiante por un altavoz y la
sirena fue acercndose poco a
poco.
De repente, Rhyme reaccion.
Movi la cabeza a ambos lados y
luego la apret contra la almohada.
La congestin fue cediendo
lentamente.
Lincoln, puedes orme?
Thom... respondi con un
hilo de voz.
Luego comenz a temblar.
Thom lo cubri con una sbana.
Sachs acarici el pelo del
enfermo y le limpi el sudor de la
frente.
Se oyeron pisadas en la
escalera y al cabo de unos instantes
aparecieron dos fornidos mdicos
del servicio de turgencias,
equipados con un radiotelfono.
Comprobaron el estimulador del
nervio frnico y tomaron la tensin
de Rhyme una vez ms. Al cabo de
unos momentos, Peter Taylor entr
en la estancia.
Peter! exclam Thom.
Gracias a Dios. Es disrreflexia.
Qu tensin tiene?
Est bajando, pero ha
llegado a uno cincuenta.
El mdico hizo una mueca de
perplejidad.
Thom le present a los
mdicos del servicio de urgencias
que, evidentemente, se alegraron de
que un especialista se hiciera cargo
de la situacin. Taylor se acerc a
la cama.
Doctor murmur Rhyme.
Voy a examinarte los ojos
dijo Taylor, alumbrando con una
linterna las pupilas del enfermo.
Sachs mir fijamente al mdico,
buscando una reaccin positiva.
Taylor tena el ceo fruncido.
No necesito el estimulador
dijo Rhyme, dbilmente.
Tus pulmones y t, eh?
dijo el doctor. Bueno, dejmoslo
un rato ms, de acuerdo? Hasta
qu sepamos qu es lo que pasa
exactamente concluy. Luego se
dirigi a Sachs. Le importa
esperar fuera?

Taylor se inclin hacia
delante. Rhyme se percat de las
gotas de sudor que perlaban su
frente, en la raz de sus finos
cabellos.
Taylor, con manos hbiles,
levant uno de sus prpados y
observ la pupila. Luego hizo la
misma operacin con el otro ojo. A
continuacin le tom la tensin.
Realizaba todas aquellas tareas con
la concentracin y mirada distante
propia de los mdicos en el
desempeo de su importante labor.
Comienza a normalizarse
dijo por fin. Y la orina?
Mil cien dijo Thom.
Ha rechazado los
medicamentos o es que ha bebido
demasiado?
Rhyme mir al mdico.
Nos hemos distrado,
doctor, la noche ha sido muy
ajetreada.
Taylor sigui la direccin de
la mirada de Rhyme y se mostr
sorprendido, como si alguien
hubiera metido los equipos mientras
l examinaba al paciente.
Qu es todo esto?
Me han sacado de mi retiro.
Taylor sonri.
Justo a tiempo. Llevo meses
dicindote que tenas que buscar
alguna actividad. Y cmo est el
intestino?
Doce o catorce horas dijo
Thom.
Y eso a qu se debe?
No ha sido culpa suya
intervino Rhyme. La habitacin
ha estado llena de gente todo el da.
No acepto excusas
replic el doctor que siempre era
franco con Rhyme y, a pesar del
nimo discutidor de ste, nunca
discuta con l. Ser mejor que
pongamos manos a la obra dijo,
ponindose unos guantes. A
continuacin comenz a manipular
el abdomen de Rhyme para
conseguir que actuase. Thom retir
las sbanas y cogi los paales.
Poco despus la tarea estaba
hecha y Thom limpi a su jefe.
De manera dijo Taylor
que te has olvidado de esa
tontera...
Esa tontera? Taylor se
refera al suicidio. Rhyme mir a
Thom de reojo antes de responder.
Llevo un tiempo sin pensar
en ello.
Me alegro dijo Taylor, y
se fij en los equipos. Esto es lo
que deberas hacer. Puede que el
Departamento vuelva a ponerte en
nmina.
No creo que pase las
pruebas fsicas.
Qu tal la cabeza?
Como si me hubieran
golpeado con un martillo. Igual que
el cuello. Hoy ya llevo dos
jaquecas.
Taylor se coloc detrs del
Clinitron y presion con los dedos
a ambos lados de la espina dorsal
de su paciente, en el lugar que,
evidentemente, Rhyme no haba
visto donde se encontraban las
cicatrices por las operaciones que
Je haban practicado a lo largo de
los aos. Taylor aplic un diestro
masaje al dolorido cuello de
Rhyme. El dolor se fue disipando
poco a poco.
Rhyme sinti que los dedos
del mdico se detenan, segn
supona, sobre la vrtebra rota.
Algn da lo arreglarn
dijo Taylor. Algn da no ser
peor que romperse una pierna.
Escucha lo que te digo, es una
prediccin.
Quince minutos despus, Peter
Taylor baj las escaleras y se
reuni con los policas en la calle.
Est bien? pregunt
Amelia con inquietud.
Ya le ha bajado la tensin.
Necesita descansar.
El mdico, un hombre de
aspecto anodino, se dio cuenta de
pronto de que estaba hablando con
una mujer muy atractiva. Se mes
los cabellos, ligeramente canosos, y
aprovech el gesto para recrearse
en la hermosa figura de Amelia.
Luego se fij en los coches patrulla
aparcados junto a la acera.
En qu caso les est
ayudando?
Sellitto torci el gesto, como
haran la mayora de los detectives
ante la pregunta de un civil. Pero
Sachs saba que Rhyme y Taylor
eran amigos, de modo que no tuvo
inconveniente en responder.
Los secuestros. Ha odo
hablar de ello?
El caso del taxista? Ha
salido en todos los peridicos. Me
alegro por l. Es lo mejor que
podra ocurrirle, que tenga trabajo.
Necesita amigos y necesita hacer
algo til.
Thom apareci en la parte de
arriba de la escalera.
Me ha dicho que te d las
gracias, Peter. Bueno, en realidad
no me lo ha dicho, pero como si lo
hubiera hecho. Ya sabes cmo es.
No te preocupes dijo
Taylor y baj el tono de voz.
Sigue pensando en hablar con
ellos?
Thom respondi:
No, ya no.
Algo en su tono de voz indic
a Sachs que estaba mintiendo. No
saba a qu se referan, pero Thom
no deca la verdad.
Pensando en hablar con
ellos?
En cualquier caso, Taylor no
pareci darse cuenta de la mentira
del enfermero.
Volver maana, para ver
qu tal est.
Thom le dio las gracias y
Taylor se colg la bolsa del
hombro y se alej. El enfermero
llam a Sellitto.
Quiere hablar con usted.
El detective subi
rpidamente. Pocos minutos
despus volvi a aparecer y
anunci, con tono solemne.
Ahora te toca a ti.
Amelia se encamin hacia la
habitacin de Rhyme.

Estaba tumbado sobre la
enorme cama, bien peinado, se le
haba pasado la congestin y sus
manos haban recobrado un color
ms normal. Thom le haba puesto
sbanas limpias y cambiado de
pijama. En esta ocasin llevaba uno
de un verde intenso, como el
uniforme de Dellray.
Es el pijama ms feo que he
visto en mi vida dijo. Regalo
de tu ex, verdad?
Cmo lo sabes? Un regalo
de aniversario... Siento lo de antes
dijo Rhyme, apartando la mirada.
De repente, pareca tmido, cosa
que a ella le molest. Se acord de
su padre, en la sala de
preoperatorio, antes de que le
realizaran la operacin de la que
nunca despert. La debilidad puede
ser ms aterradora que la violencia.
Cmo dices? Djate de
tonteras, Rhyme.
El silencio se prolog durante
unos segundos.
Lo vais a hacer muy bien.
Quines vamos a hacer
muy bien qu?
Lon y t. Y Mel, tambin,
por supuesto. Y Jim Polling.
De qu ests hablando?
Lo dejo.
Cmo?
Demasiada presin para mi
cansado organismo, me temo.
Pero no puedes dejarlo.
Mira todo lo que hemos averiguado
sobre nuestro 823. Estamos muy
cerca.
Razn de ms. Ahora slo
hace falta un poco de suerte.
Suerte? Tardaron aos en
coger a Bundy, o al asesino del
Zodiaco, o al Hombre lobo.
Hemos conseguido
informacin muy til y estoy seguro
de que daris con ms pistas. Lo
vais a coger, Sachs. Tengo la
sensacin de que 823 va a cometer
alguna torpeza; incluso es posible
que le atrapen en la iglesia.
Tienes un aspecto estupendo
dijo Amelia, al cabo de un
momento. Era mentira.
Rhyme se ri.
Estoy agotado, y me duele la
cabeza.
Haz lo que hago yo. Duerme
un poco.
Rhyme trat de rer con
desdn, pero estaba demasiado
dbil. Amelia odiaba verlo en tal
estado. Rhyme tosi ligeramente y
mir el estimulador del nervio
frnico esbozando una mueca de
asco. l, probablemente odiaba
depender de aquel aparato.
Sachs... No creo que
volvamos a trabajar juntos. Deja
que te diga que te auguro una gran
carrera, espero que tomes las
decisiones correctas.
Vendr cuando atrapemos a
ese canalla.
Hazlo, por favor. Me alegro
de que ayer fueras t la primera
agente en llegar. No quisiera haber
recorrido la cuadrcula con ningn
otro.
Yo...
Lincoln dijo una voz. Un
hombre se asom por la puerta.
Vaya, parece que por aqu las cosas
han cambiado mucho.
Doctor dijo Rhyme, con
una sonrisa. Acrquese, por
favor.
El mdico entr en la
habitacin.
He recibido el mensaje de
Thom. Deca que era urgente.
Doctor William Berger, sta
es Amelia Sachs.
Sachs se dio cuenta de que, en
el universo de Lincoln Rhyme,
haba dejado de existir. Quiz
quedaran cosas por decir acaso
demasiadas, pero aquel no era el
momento de hacerlo. Cruz la
puerta, donde la esperaba Thom,
quien, correcto como siempre, le
hizo una indicacin con la cabeza
para que lo siguiera hasta la salida.

Mientras caminaba en mitad de
la brumosa noche, Sachs oy una
voz a sus espaldas.
Perdone.
Se trataba del doctor Peter
Taylor, que se encontraba apoyado
bajo un ginkgo.
Le importa que hablemos
un minuto?
Sachs se acerc al mdico y
ambos se alejaron unos metros de la
casa de Rhyme.
Dgame le pregunt ella.
Taylor volvi a mesarse los
cabellos inconscientemente. Amelia
record cuantas veces los hombres
se sentan intimidados ante una sola
palabra o sonrisa suya. Y eso le
hizo recordar una sentencia que se
haba repetido muchas veces a s
misma: qu poder tan intil
contiene la belleza.
Es usted amiga suya,
verdad? pregunt el mdico.
Quiero decir, trabaja usted con l,
pero tambin es amiga suya, no es
verdad?
Claro que s.
Ese hombre que acaba de
entrar. Le conoce usted?
Es mdico, creo que se
llama Berger.
Le ha dicho por qu est
aqu?
No.
Taylor se fij en la ventana de
la habitacin de Rhyme.
Conoce la Lethe Society?
No... ah, s, espere... No es
un grupo a favor de la eutanasia?
Taylor asinti.
Conozco a todos los
mdicos de Lincoln y nunca he odo
hablar de Berger. Es posible que l
est con ellos.
Qu?
Sigue pensando en hablar
con ellos?
De modo que se era el tema
de la conversacin.
A Amelia le dio un vuelco el
corazn.
Ha hablado... ha hablado
en serio alguna vez de ello?
Me temo que s dijo
Taylor con un suspiro, con la
mirada perdida en la distancia.
Luego se fij en la placa de Amelia
. Agente Sachs, he pasado horas,
das, hablando de esto con l. Pero
tambin he trabajado con policas
durante aos y s lo tercos que
pueden ser. Es posible que a usted
s la escuche, bastar con unas
palabras... Podra?
Ah, maldita sea, Rhyme
mascull Amelia y antes de que el
mdico pudiera proseguir, dio
media vuelta y sali corriendo
hacia casa de Rhyme.
Lleg a la puerta justo cuando
Thom la estaba cerrando.
He olvidado mi agenda.
Cmo?
Es un minuto.
No puedes subir, est con su
mdico.
No tardo nada.
Lleg al rellano de la escalera
antes de que Thom pudiera
interponerse.
Entr como una exhalacin en
el dormitorio de Rhyme, que se
qued perplejo, como el mdico,
que estaba apoyado en la mesa, de
brazos cruzados. Amelia entr y
cerr la puerta con cerrojo. Thom
no tard en aporrearla. Berger mir
a la polica con gesto de
curiosidad.
Sachs se quej Rhyme.
Tengo que hablar contigo.
De qu?
De ti.
Luego.
Luego? Cundo?
pregunt Amelia con sarcasmo.
Maana? La semana que viene?
Qu ocurre?
Quieres que nos veamos,
por ejemplo, el mircoles que
viene? Por m estupendo, pero y
t? Seguirs t aqu?
Sachs...
Quiero hablar contigo. A
solas.
No.
En ese caso, recurrir a la
fuerza dijo Amelia y se acerc a
Berger. Queda usted arrestado
por intento de eutanasia activa.
Casi sin darse cuenta, Berger
se vio esposado.

Probablemente se trataba de
una iglesia.
Carole Ganz se encontraba en
el stano, tendida sobre el suelo.
Un pequeo y oblicuo rayo de luz
daba sobre el muro, iluminando una
mediocre pintura que retrataba a
Cristo en mitad de una de las
escenas de los Evangelios. Media
docena de sillas probablemente
para los estudiantes que acudan a
la escuela dominical estaban
agrupadas en el centro de la sala.
Estaba amordazada y esposada
y la haba atado con una tela
rasgada de ms de un metro de
largo a un tubo situado junto a la
pared.
Sobre una mesa cercana poda
ver una botella. Si lograba
romperla, quizs pudiera cortar la
tela con un trozo de vidrio. La mesa
pareca fuera de su alcance, pero se
estir cuanto pudo y comenz a
reptar, como un gusano.
Este gesto le record a
Pammy, que, cuando no era ms que
un beb, reptaba sobre la cama para
colocarse entre Ron y ella; pens en
su hija, sola en aquel stano
espantoso y comenz a llorar.
Por un instante, slo por un
instante, sinti que todo estaba
perdido y dese no haber salido de
Chicago.
No, ya basta, deja de
lamentarte! Has hecho lo que
debas. Por ti y por Ron. Se sentir
orgulloso de ti. Eso era al menos
lo que Kate le haba dicho y ella lo
crea sin el menor atisbo de duda.
Con un ltimo esfuerzo, se
acerc un poco ms a la mesa.
Pero no poda pensar con
claridad.
Le arda la garganta por la sed
y el polvo que flotaba en aquel aire
enrarecido.
Rept un poco ms y se coloc
de costado para recuperar el
aliento, sin dejar de mirar hacia la
mesa. Todo esfuerzo pareca intil.
Se pregunt qu imgenes
terribles pasaran en aquellos
momentos por la mente de Pammy.
Hijo de puta! Te matar por
esto!
Se retorci, tratando de llegar
un poco ms lejos, pero slo
consigui perder el equilibrio y
rodar sobre la espalda. Apret la
mandbula, sabiendo lo que
sucedera. No! Con un ruido sordo,
se le quebr la mueca. Grit de
dolor y se desmay. Poco despus
volvi en s, en mitad de un agudo
dolor y con ganas de vomitar.
Oh, no... si vomitaba con
aquella mordaza, morira ahogada.
No vomites! No vomites!,
se dijo, controlando las nuseas.
No! No!
Apret la lengua contra el
paladar.
Contrlate!
Poco a poco lo fue
consiguiendo, respirando por la
nariz suavemente y pensando en
Kate y Eddie, y en Pammy, y en la
bolsa amarilla que contena sus
preciadas posesiones. La tena ante
s. Toda su vida estaba all. Su
nueva vida.
Ron, no quiero echarlo todo
por la borda. He venido por ti,
cario...
Cerr los ojos y respir
profundamente, tratando de
tranquilizarse.
Finalmente, la sensacin de
nusea cedi y al cabo de un
momento se sinti mejor. A pesar
de las lgrimas, que no dejaban de
fluir por sus mejillas, y del dolor en
la mueca, prosigui acercndose a
la mesa, poco a poco.
Sinti un golpe en la cabeza,
haba alcanzado la pata de la mesa.
Haba llegado por fin hasta ella,
pero no pareca capaz de progresar
ms. Empuj con la cabeza varias
veces, hasta que oy que la botella
caa sobre el mantel. Alz la vista y
vio el recipiente, cerca del borde.
Luego ech la cabeza hacia atrs y
golpe la pata de la mesa.
Oh, no! Con el golpe, la mesa
se haba alejado lo bastante como
para que no pudiera alcanzarla de
nuevo. Volvi a mirar hacia arriba.
La botella se haba movido, pero no
lo bastante para caer al suelo.
Carole trat de estirarse un poco
ms, pero no pudo.
Maldita sea! Maldita sea!
Mir una vez ms la polvorienta
botella y por primera vez se dio
cuenta de que estaba llena de
lquido. Adems, algo flotaba en su
interior. Qu era?
Volvi a reptar hacia la pared,
a menos de un metro de distancia, y
concentr sus cansadas pupilas en
la botella.
El objeto del interior pareca
una bombilla. Pero no una bombilla
completa, sino slo el filamento y
la base, metidos en un casquillo.
Del casquillo sala un cable y el
cable estaba conectado a un objeto
situado sobre la mesa. Pareca uno
de esos temporizadores que
encienden y apagan las luces
cuando uno se va de vacaciones,
para despistar a los ladrones.
Pareca...
Una bomba!
Se percat en aquel momento
de que un ligero olor a gasolina
impregnaba el aire.
No, no...
Trat de alejarse de la mesa
cuanto pudo. Junto a la pared haba
un armario, quizs la protegera.
Dobl las piernas y al cabo de un
instante, las estir de nuevo, con
rabia. Aquel gesto violento le hizo
perder el equilibrio. Se percat,
con horror, de que de nuevo caera
sobre su espalda. Oh, para,
para!... Qued erguida por un
instante, completamente quieta,
tratando de echar el peso hacia
delante. Pero al cabo de un
segundo, rod de nuevo sobre su
espalda y todo el peso de su cuerpo
cay sobre la mueca rota. Sinti
un dolor inconcebible y, sin poder
evitarlo, se desmay de nuevo.

25

Me niego, Rhyme. No
puedes hacerlo.
Berger miraba a su alrededor,
incmodo. Rhyme supona que, por
su trabajo, haba tenido que hacer
frente a todo tipo de situaciones
difciles. Su mayor problema no
eran aquellos que queran morir,
sino aquellos, ms numerosos, que
queran que cualquiera, fuera quien
fuese, viviera por ms tiempo.
Thom segua aporreando la
puerta.
Thom dijo Rhyme, no
pasa nada, puedes marcharte
luego se dirigi a Sachs. T y yo
ya nos hemos dicho adis. Es una
pena estropear una despedida
perfecta.
He dicho que no puede
hacerlo.
Quin haba hecho sonar la
seal de alarma? Peter Taylor?
Probablemente.
Rhyme mir a Amelia. sta se
fijaba en los objetos que haba
sobre la mesa: el brandy, las
pldoras y la bolsa de plstico.
Sachs, qutale las esposas a
mi amigo. Y, por favor, mrchate, te
lo ruego.
Amelia solt una carcajada.
Perdn, pero acabo de
impedir que se cometa un crimen.
El fiscal podra declararlo intento
de asesinato, seguro que no le
importara.
Slo estaba hablando con un
paciente dijo Berger.
Por eso slo le acuso de
intento de homicidio. No sera mala
idea tomarle las huellas y cotejarlas
con nuestros archivos, a ver qu es
lo que encontramos.
Lincoln dijo Berger,
alarmado, no puedo...
Tranquilo, lo
solucionaremos dijo Rhyme.
Sachs, por favor...
Sachs estaba frente al mdico,
con los pies separados, los brazos
en jarras y un aspecto imponente y
amenazador.
Vmonos, doc.
Sachs, no tienes ni idea de
lo importante que es esto.
No pienso dejar que te
mates.
Dejarme? T a m? Y
puedes explicarme por qu necesito
tu autorizacin?
Seorita... intervino
Berger. Agente Sachs, es una
decisin suya y completamente
consensuada. Lincoln est ms
informado que la mayora de los
pacientes, se lo aseguro.
Pacientes? Querr decir
vctimas.
Sachs! exclam Rhyme,
tratando de no parecer desesperado
. Me ha costado un ao encontrar
a alguien que quiera ayudarme.
Puede que porque no te haga
falta esa clase de ayuda. No lo has
pensado, Rhyme? Y, adems, por
qu ahora?, en mitad de un caso?
Si sufro otro ataque puede
que pierda toda capacidad para
comunicarme. Podra quedarme
completamente intil y aun as
seguir consciente otros cuarenta
aos. Y a no ser que entre en coma,
nadie desconectar la mquina. Al
menos ahora todava soy capaz de
comunicar mis decisiones.
Pero por qu? espet
Sachs.
Y por qu no? Puedes
decirme por qu no?
Bueno... balbuci Sachs.
Era como si los argumentos contra
el suicidio fueran tan evidentes que
no supiera por dnde empezar.
Porque...
Porque qu, Sachs?
Porque es una cobarda.
Rhyme se ech a rer.
Quieres que lo discutamos,
Sachs? Quieres? Cobarda, dices,
pues bien, eso nos remonta hasta sir
Thomas Browne
[56]
: Cuando la
vida es ms terrible que la muerte,
el valor consiste en vivir. Valor
frente a una adversidad
insuperable... Un argumento clsico
a favor de la vida. Muy bien, si eso
es cierto, por qu se anestesia a un
paciente antes de someterlo a una
operacin? Por qu se venden
aspirinas? Por qu se cura un
hueso roto? Por qu el Prozac es el
medicamento ms consumido en
Estados Unidos? Lo siento, pero no
hay nada intrnsecamente bueno en
el dolor.
Pero t no sientes dolor.
Cmo definiras el dolor,
Sachs? Yo creo que a la ausencia
de toda sensacin tambin podra
llamrsele dolor.
Tienes mucho que ofrecer al
mundo. Piensa en tus
conocimientos, en la historia, en...
El argumento de la
contribucin a la sociedad. S,
tambin es muy conocido dijo
Rhyme, y mir a Berger, que
guardaba silencio. Segua apoyado
en la mesa. Rhyme vio que se fijaba
en el hueso que haba sobre ella, el
plido disco de columna vertebral.
Lo recogi y lo sopes en sus
manos esposadas. Se haba
dedicado a la ortopedia, record
Rhyme. Pero por qu debemos
aportar nada a la vida?
prosigui, dirigindose a Amelia.
Adems, no has pensado que yo
podra acabar aportando algo
malo?, para m mismo o para
otros?
La vida es as.
Rhyme sonri.
Es que yo prefiero la
muerte.
Sachs pareca incmoda.
La muerte no es natural, la
vida s.
Freud no estara de acuerdo
contigo. Acab por abandonar el
principio del placer y comenz a
sentir que exista otra fuerza, una
agresin primaria no ertica, la
llam. Una fuerza que nos impulsa a
romper los lazos con la vida.
Nuestra propia destruccin es un
impulso muy natural. Todo muere,
hay algo ms natural que eso?
Sachs se debata buscando
nuevos argumentos.
De acuerdo dijo, la
vida es para ti un reto mayor que
para la mayora de la gente, pero yo
creo... todo lo que he visto de ti me
hace pensar que eres una persona a
la que le gustan los desafos.
Desafos? Deja que te diga
algo sobre los desafos. Estuve
metido en un ventilador durante un
ao entero. Has visto la cicatriz de
la traqueotoma que tengo en el
cuello? Pues bien, gracias a unos
ejercicios de respiracin por
presin positiva, y a una gran fuerza
de voluntad, todo hay que decirlo,
logr prescindir de la mquina.
Pero sabes lo que eso significa?
Te haces una idea de lo que
significa pasarse ocho meses
aprendiendo una funcin animal
bsica? No hablo de pintar la
Capilla Sixtina o de tocar el violn.
Me refiero a respirar, maldita sea,
tan slo a respirar.
Pero podras mejorar. El
ao que viene podran encontrar
una cura.
Es posible que encuentren
una cura, pero no el ao que viene,
ni dentro de diez aos.
Eso no lo sabes, puede que
estn investigando...
Claro que estn
investigando. Quieres saber en
qu? Puedo decrtelo, soy un
experto. Investigan en trasplantes de
tejido de nervio embrionario a
tejidos daados para provocar la
regeneracin axonal . Rhyme
manejaba aquel lenguaje tcnico
con la facilidad de un neurlogo.
Y no han conseguido nada. Hay
mdicos que tratan las zonas
afectadas qumicamente para crear
un entorno propicio a la
regeneracin celular. Y no han
conseguido nada, no con las
especies avanzadas. En las formas
de vida ms bsicas funciona a la
perfeccin. Si fuera una rana, ya
estara dando saltos.
Entonces hay cientficos que
trabajan en ello.
Claro que los hay, pero
ninguno de ellos espera nuevos
descubrimientos hasta que pasen
por lo menos veinte o treinta aos.
Si se los esperasen adujo
Sachs, no seran
descubrimientos, o s?
Rhyme se ech a rer. Sachs
era buena, muy buena.
T eras polica, defensor de
la ley, y el suicidio es ilegal, te
acuerdas?
Tambin es un pecado
replic Rhyme. Los indios dakota
crean que el espritu de aquellos
que se suicidaban estaba condenado
a arrastrase en torno al rbol del
que se haban ahorcado durante
toda la eternidad. Impeda eso que
se suicidaran? No, les bastaba con
elegir rboles pequeos.
Voy a decirte una cosa,
Rhyme, y es lo ltimo que pienso
decir dijo Amelia, sealando a
Berger con la cabeza. Me lo
llevo y pienso encerrarlo. Qu
dices a eso.
Lincoln dijo Berger, con
mirada de pnico.
Sachs cogi al mdico por los
hombros y lo arrastr hacia la
puerta.
No dijo. Por favor, no
lo haga.
Cuando Sachs abri la puerta,
Rhyme la llam.
Sachs, antes de que te
vayas, dime una cosa.
Amelia se detuvo.
Una pregunta.
Sachs gir sobre sus talones.
Alguna vez has pensado en
el suicidio?
Amelia dio media vuelta.
Respndeme!
No, nunca respondi ella,
dndole la espalda.
Eres feliz con la vida que
llevas?
Como todo el mundo.
Nunca te deprimes?
Yo no he dicho eso, he
dicho que nunca he pensado en
matarme.
Te gusta conducir, me lo
dijiste. A la gente que le gusta
conducir le gusta ir deprisa. A ti
tambin, verdad?
S, algunas veces.
Cul es la mxima
velocidad que has alcanzado?
No lo s.
Ms de ciento cincuenta?
S dijo Amelia con una
sonrisa.
Ms de ciento ochenta?
Amelia no respondi.
Ms de doscientos?
Doscientos veinte? pregunt
Rhyme con asombro.
Doscientos setenta.
Dios mo, Sachs, eres una
caja de sorpresas. Y conduciendo a
esa velocidad, no has pensado que
algo podra ocurrir; tal vez un
bache o un reventn, una mancha de
aceite?
Era seguro, no estoy loca.
Seguro? Conducir a la
velocidad que alcanza una avioneta,
te parece eso seguro?
En un tribunal te diran que
ests dirigiendo las respuestas se
defendi Amelia.
No, en absoluto.
Respndeme. A esa velocidad cabe
suponer que, si tienes un accidente,
moriras, verdad?
Puede ser.
Berger, esposado, se
encontraba cada vez ms incmodo.
Todava sostena el hueso, y lo
pasaba de una mano a otra.
De manera que te has
acercado a la lnea, no es as? Ah,
en ese caso sabes de lo que estoy
hablando, s que lo sabes, la
frontera entre el riesgo de morir y
l a certidumbre de hacerlo. Mira,
Sachs, si llevas a tus muertos
contigo, a todas partes, el paso que
tienes que dar para cruzar esa lnea
es muy corto. Un paso muy corto
para unirte a ellos.
Amelia baj la vista y se
qued completamente inmvil. El
flequillo le tap los ojos.
Deja a los muertos, Amelia
dijo Rhyme con un susurro,
esforzndose porque no se llevara a
Berger, sabiendo que si daba un
paso en falso, perdera su
oportunidad. Hasta qu punto te
gustara seguirlos? Creo que no te
importara, Sachs, creo que no te
importara nada.
Amelia vacil. Rhyme saba
que le haba tocado el corazn.
Pero Amelia dio media vuelta,
agarr a Berger por el hombro y lo
empuj hacia la puerta.
Vmonos.
Rhyme la llam.
Sabes a qu me refiero,
verdad, Amelia? Algunas veces,
ocurren ciertas cosas que no te
dejan ser lo que deberas ser, tener
lo que deberas tener. La vida
cambia. A veces slo un poco, otras
veces, por completo. Y a veces
llegas a un punto en que te das
cuenta de que no merece la pena
solucionar lo que ha ido mal.
Amelia y Berger estaban frente
a la puerta, inmviles. Reinaba un
profundo silencio. Al cabo de
largos segundos, Amelia gir sobre
sus talones y mir a Rhyme.
La muerte cura la soledad
dijo Rhyme, cura la tensin,
cura el dolor aadi, observando
los puos apretados de Amelia.
Finalmente, ella solt a Berger
y se acerc a la ventana. Sus ojos
baados en lgrimas brillaban con
un resplandor amarillento, reflejo
de la luz que llegaba del exterior.
Sachs, estoy muy cansado
confes Rhyme. No puedes
imaginarte cunto. No voy a
contarte lo dura que es la vida,
oculta en una montaa de... cargas.
Lavarse, comer, salir a trabajar,
llamar por telfono, abrocharse los
botones, rascarse la nariz... Miles
de pequeas cargas. Cientos de
miles.
Finalmente se interrumpi.
Tras un largo silencio, fue
Amelia la primera en hablar.
Voy a proponerte un trato.
Un trato?
Amelia se acerc al poster.
823 todava tiene a la madre
y la nia, aydanos a salvarlas...
slo a ellas. Si lo haces, te dejar
una hora a solas con l dijo y
mir a Berger. Aunque luego
tendr que emigrar de esta ciudad.
Rhyme neg con la cabeza.
Sachs, si tengo otro ataque,
si no puedo comunicarme...
Si eso ocurre dijo ella
con calma, aunque no seas capaz
de decir una palabra, el trato sigue
en pie.
Al decir esto, separ las
piernas y se cruz de brazos. Era su
imagen favorita de Amelia Sachs,
pens Rhyme. Deseo haberla visto
en las vas aquella maana,
deteniendo el tren.
Es lo ms que puedo ofrecer
insisti ella.
Al cabo de un momento,
Rhyme asinti.
De acuerdo luego se
dirigi a Berger. El lunes?
Muy bien, Lincoln, estoy de
acuerdo dijo Berger, todava
incmodo. En cuanto Sachs le quit
las esposas, se acerc
apresuradamente hacia la puerta. Al
llegar a ella se percat de que
todava llevaba la vrtebra y volvi
para dejarla junto a Rhyme, casi
con reverencia, junto a las
evidencias del primer crimen.

Ms contentos que un cerdo
en una pocilga dijo Sachs,
sentndose en la silla de mimbre.
Se refera a la reaccin de Sellitto y
Polling cuando les dijo que Rhyme
acceda a seguir en el caso un da
ms. Sobre todo Polling
aadi. Yo creo que estaba a
punto de abrazarme, pero no le
digas lo que acabo de llamarle.
Qu tal te encuentras? Tienes
mejor aspecto dijo tomando un
trago de whisky antes de colocar el
vaso en la mesilla, junto a la cama
de Rhyme.
Bien, bien, estoy bien.
Thom estaba cambiando las
sbanas.
Has sudado como un pollo.
Pero slo por encima del
cuello seal Rhyme.
Es verdad eso? pregunt
Sachs.
S, as es como funciona.
Por debajo del cuello no siento
nada. Y no me hace falta
desodorante. Verdad, Thom? Ja!
Recuerdo que mi primer asistente
nunca pronunciaba la palabra
sobaco; me deca Voy a
ayudarle a levantarse cogindole
por las axilas. Ah!, y tambin que
si tena ganas de arrojar que lo
hiciera. Deca que era un
cuidador, incluso lo pona en su
curriculum. La verdad, no s cmo
le contrat. Podemos ser muy
supersticiosos, Sachs, pensamos
que si damos a las cosas otros
nombres, eso les har ser
diferentes. Sujeto desconocido, por
ejemplo. Sin embargo, la pura
realidad es que mi ayudante es mi
niera, alguien a quien pago para
que me limpie la mierda. Verdad,
Thom? No hay nada por lo que
debas sentirte avergonzado. Es una
profesin digna... asquerosa, pero
digna.
Ya sabes que a m me gusta
que me lo pongas difcil. Por eso
trabajo para ti.
Y t qu dices que eres?
Un asistente o una niera?
Un santo.
Rhyme se ech a rer. Luego se
dirigi a Amelia.
Muy agudo. Ya me ha
salvado ms de una vez, sabes? Es
muy rpido con la aguja.
De pronto, Rhyme sinti cierta
aprensin. Le haba visto Amelia
desnudo? Con la vista fija en el
perfil del criminal, pregunt:
Y a ti? Tambin a ti te
debo algn favor, Sachs? Te he
obligado a representar el papel de
Clara Barton
[57]
?
Esper la respuesta con
inquietud. Cmo podra mirarla de
nuevo en el caso de haberlo hecho?
No respondi Thom.
Me basto yo solo para salvarte. Por
nada del mundo dejara que estas
almas sensibles se violentaran ante
la visin de tu blando trasero.
Gracias, Thom, pens
Rhyme, y a continuacin ladr:
Djanos, anda, tenemos que
hablar del caso.
Necesitas dormir.
Ya lo s, pero tambin
necesito hablar del caso con Sachs.
Buenas noches.
En cuanto Thom se march,
Sachs se sirvi un nuevo whisky,
que de momento no bebi. Se limit
a exhalar su penetrante aroma.
Quin se chiv?
pregunt Rhyme. Pete?
Qu?
Fue el doctor Taylor?
Amelia vacil por un instante.
Suficiente para que Rhyme supiera
que haba acertado.
Se preocupa por ti.
S, claro que se preocupa,
ese es el problema. Ojal no se
preocupara tanto. Sabe lo de
Berger?
Lo sospecha.
Rhyme frunci el ceo.
Dile que Berger es un viejo
amigo. Dile que... qu ocurre?
Sachs suspir lentamente,
como si expulsara el aire de un
cigarrillo.
No slo pretendes que me
cruce de brazos y deje que te mates,
ahora me pides que le mienta a la
nica persona que puede
convencerte de lo contrario.
l no puede convencerme
de lo contrario respondi Rhyme.
Entonces, por qu quieres
que le mienta?
Rhyme se ech a rer.
Mantengamos al doctor
Taylor a distancia durante algunos
das ms.
De acuerdo dijo Amelia
. Es duro negociar contigo,
sabes?
Rhyme la mir a los ojos.
Por qu no me hablas de
l?
De quin?
Del muerto al que no puedes
dejar atrs.
Hay muchos.
Quines?
Basta con leer los
peridicos.
Oh, vamos, Sachs.
Amelia neg con la cabeza, sin
dejar de mirar su vaso de whisky.
Prefiero que no insistas.
Rhyme interpret el silencio
como la negativa a mantener una
conversacin personal con alguien
a quien haba conocido aquel
mismo da. Pero resultaba irnico,
considerando que ella estaba
sentada junto a una docena de
catteres y una caja de paales. Sin
embargo, no pensaba presionarla.
Cul no sera su sorpresa al ver que
levantaba la vista y se diriga a l.
Es... es..., maldita sea!
Comenz a sollozar y se tap
el rostro con las manos. El vaso de
whisky se derram sobre el parqu.

26

No puedo creer que te est
contando esto dijo Amelia, que
ya se haba recobrado. Segua
sentada en la silla, cogindose las
rodillas, descalza. Haba dejado de
llorar, pero su rostro pareca tan
desmadejado como sus cabellos.
Te escucho la anim
Rhyme.
Te acuerdas del hombre
del que te habl? bamos a comprar
un piso.
Dijiste slo que era un
amigo. Se trataba de tu novio?
Su amante secreto?, se
pregunt Rhyme.
S, era mi novio.
Yo crea que tal vez fuera tu
padre a quien habas perdido.
No. Mi padre muri, s,
hace tres aos. Pero muri de
cncer, despus de una larga
agona. Sabamos que ocurrira y
estbamos preparados. Pero Nick...
Le mataron? pregunt
Rhyme con suavidad.
Amelia tard en responder.
Nick Carelli. Uno de los
nuestros. Polica. Detective.
Destinado en Crmenes Callejeros.
A Rhyme aquel nombre le
resultaba familiar.
Llevbamos un tiempo
viviendo juntos. bamos a casarnos.
Amelia se interrumpi por un
momento, como si ordenara sus
pensamientos. Como trabajaba en
la calle, mantenamos lo nuestro en
secreto. No poda permitir que se
supiera que su novia era polica.
Se aclar la garganta. Es difcil
de explicar... Vers, entre nosotros
haba... No me ha ocurrido a
menudo... Bueno, en realidad, antes
de Nick nunca me haba ocurrido.
l no se opona a que yo trabajase
de polica y a m me pareca bien
que trabajase de detective,
estbamos muy compenetrados. Te
ha ocurrido alguna vez? Esa
sensacin de sentirte comprendido,
de no estar nunca solo? Sabes a
qu me refiero? Sentas lo mismo
por tu esposa?
Rhyme sonri dbilmente.
S, s a qu te refieres, yo
tambin lo he sentido, pero no con
Blaine confes Rhyme, y no
quiso decir nada ms al respecto.
Cmo os conocisteis?
En la Academia. Nick
enseaba el trabajo en la calle. Me
pidi salir el primer da. Nuestra
primera cita fue en Rodman's Neck.
El campo de tiro?
Amelia asinti.
Despus fuimos a casa de su
madre, en Brooklyn. Comimos pasta
acompaada de chianti. La mujer
dijo que yo era demasiado delgada
para tener hijos y tuve que repetir.
Luego fuimos a mi apartamento y se
qued a dormir. Menuda primera
cita, eh? A partir de entonces no
dejamos de vernos ni un solo da.
Iba a salir bien, Rhyme, lo s, iba a
salir bien.
Qu ocurri?
Nick...
Amelia dio un par de tragos de
whisky.
...Nick se dejaba untar, eso
es lo que ocurri. Todo el tiempo
que estuvo conmigo.
En serio?
Y yo ni siquiera lo
sospech. Ni la menor sospecha.
Tena varias cuentas por toda la
ciudad. Unos doscientos mil
dlares.
Lincoln guard silencio unos
instantes.
Lo siento, Sachs. En qu
estaba metido, en drogas?
No, mercanca decomisada.
Televisores, ordenadores,
electrodomsticos. Los peridicos
lo llamaron la Brooklyn
Connection.
Rhyme asinti.
Por eso recuerdo el nombre.
Haba ms de diez personas
implicadas. Todos policas?
La mayora, y algunos
federales.
Y qu pas con l? Con
Nick?
Ya sabes lo que ocurre
cuando atrapan a un polica
corrupto. Le destrozaron. Dijeron
que se haba resistido, pero no era
verdad. Le rompieron tres costillas
y dos dedos y le destrozaron la
cara. Se declar culpable, pero aun
as le cayeron veinte aos.
Por dejarse sobornar?
Rhyme estaba atnito.
l mismo se vio metido en
dos atracos. Amenaz a un
conductor y dispar sobre otro.
Slo para asustarle, yo s que fue
slo para asustarle... fue slo para
asustarle.
Amelia concluy entre
sollozos, tapndose el rostro con
las manos. Pero no poda detenerse,
tena que contrselo todo.
Los de Asuntos Internos
fueron a por l como perros
rabiosos. Casi no podamos
llamarnos. Le colocaron micrfonos
y se presentaron en mi casa, as que
dej de llamarme. No le qued otro
remedio. De otra forma me habran
arrastrado con l. Ya sabes cmo
son los de Asuntos Internos, unos
malditos cerdos...
Y qu hizo?
Para convencerlos de que
yo no tena nada que ver con sus
asuntos? Bueno, dijo algunas cosas
sobre m... declar Amelia,
tragando saliva, con los ojos fijos
en el suelo. Le interrogaron y l
se limit a decir: La hija del
agente Sachs? Oh, bueno, me la
foll unas cuantas veces, pero luego
la dej, no mereca la pena dijo,
y se limpi las lgrimas con la
manga de la camisa. Me pusieron
de apodo la HP.
Lon me lo cont.
Sabes lo que significa?
La hija del patrullero. Me
dijo que era por tu padre.
S, al principio era as
Sachs sonri con amargura. Pero
cuando estall todo ese asunto,
empezaron a decir que significaba
hija de puta, que yo no era ms
que una cabrona sin corazn, que en
realidad me iban las mujeres, que
era lesbiana. Te puedes imaginar lo
rpido que corri ese rumor entre
los compaeros.
S, Sachs, te comprendo
muy bien.
No volv a verlo hasta el
juicio. Slo me mir una vez... ni
siquiera puedo describir su
mirada... fue tan... Me rompi el
corazn. S que lo hizo por
protegerme, pero aun as... Tenas
razn cuando dijiste que era una
persona solitaria...
No pretenda...
No, ya lo s dijo Amelia
con gravedad. Te ataqu y t te
defendiste, pero tenas razn, odio
estar sola. Quiero salir, quiero
conocer a alguien, pero despus de
Nick he perdido el gusto por el
sexo se ri amargamente. Todo
el mundo piensa que ser guapa es
maravilloso. Podra tener a los
hombres que quisiera, verdad?
Pues no, no es verdad. Los nicos
que tienen los huevos de pedirme
que salga con ellos son los que slo
quieren follar. As que ya no me
importa el sexo, he renunciado a l.
Odio estar sola, pero as todo es
ms fcil.
Por fin, Rhyme comprendi la
reaccin de Amelia al verlo por
primera vez. Se encontraba a gusto
con l porque no representaba
ninguna amenaza. El intercambio
sexual era imposible, de modo que
ella no tena por qu alzar sus
defensas. Adems, tal vez sintiera
una especie de camaradera, la de
dos personas que comparten la
misma carencia.
Sabes una cosa, Sachs?
dijo, tratando de relajar el ambiente
. T y yo estbamos destinados a
conocernos y no hacer el amor.
Amelia no pudo evitar una
sonrisa.
Bueno, y qu me cuentas de
tu esposa? Cunto tiempo estuviste
casado?
Siete aos. Seis antes del
accidente.
Te abandon?
No, la dej yo a ella. No
quera que se sintiera culpable.
Dice mucho en tu favor.
Habra acabado por
volverla loca. Soy muy pesado, t
slo conoces mi lado bueno dijo
Rhyme, y al cabo de un momento
aadi: T relacin con Nick...
tiene algo que ver con tu decisin
de abandonar las patrullas?
No... Bueno, s.
Te preocupa tener que
utilizar el arma?
Amelia asinti.
La calle ha cambiado
mucho. Eso es lo que le pas a Nick
Le cambi. Las cosas ya no son
como cuando mi padre haca
andando sus patrullas. Los tiempos
han cambiado.
Querrs decir que la calle
que t conoces no se parece a la
calle que imaginabas por las
historias que te contaba tu padre.
Puede ser acept Amelia
. Y respecto a la artritis, la
verdad es que no es tan seria como
digo.
Lo s dijo Rhyme.
Cmo que lo sabes?
He observado las
evidencias y extrado mis
conclusiones.
Por eso te interesaste por
m? Porque sabas que estaba
mintiendo?
Me intereso por ti porque
eres mejor de lo que crees.
Amelia lo mir con
desconfianza.
Ah, Sachs, te pareces a m
declar Rhyme.
Eso crees?
Deja que te cuente algo.
Llevaba un ao en el equipo de
investigacin de la escena del
crimen cuando recib una llamada
de Homicidios, haban encontrado a
un hombre muerto en un callejn de
Greenwich Village. Los sargentos
estaban de permiso, as que me
enviaron a la escena del crimen.
Tena veintisis aos.
Al llegar all me enter de que
la vctima era el concejal de
Sanidad. Estaba tendido en el suelo,
rodeado de un montn de
fotografas tomadas con cmara
Polaroid, de esas que se revelan al
cabo de unos segundos de hacerlas.
Tendras que haberlas visto, haba
algunas... El tipo haba estado en
uno de esos clubes para
homosexuales de Washington
Street. Ah, se me olvidaba! Cuando
le encontraron llevaba un vestido
de terciopelo negro y medias de
seda.
En fin, el caso es que en
cuanto precint la escena se
present un capitn y rompi la
cinta. Luego supe que quera hacer
desaparecer aquellas fotos, pero
por aquel entonces yo era tan
ingenuo que ni siquiera pens en las
consecuencias que podra tener su
publicacin. Slo quera preservar
la escena del crimen.
La primera regla del
detective.
Rhyme sonri.
As que no dej entrar al
capitn. Al poco lleg un alto
funcionario del Departamento, y
tampoco me dej convencer. Aqu
no entra nadie hasta que los de
Huellas no hayan acabado su
trabajo, les dije, te imaginas? Y
sabes quin acab por llegar?
El alcalde?
El teniente de alcalde.
Y tampoco le dejaste
pasar?
Nadie cruz el precinto
excepto los de Huellas y Fotografa.
Por supuesto, luego pas seis meses
rellenando expedientes, pero
cogimos al asesino al cabo de una
semana de investigacin y gracias a
una huella encontrada en una de
aquellas instantneas. A propsito,
en la misma que el Post public en
primera pgina. Hice lo mismo que
hiciste t ayer por la maana,
Sachs. Parar un tren en la Avenida
Once.
Ni siquiera me detuve a
pensar lo que haca dijo Amelia
, simplemente lo hice. Por qu
me miras as?
Oh, vamos Sachs. Sabes
dnde est tu sitio. En Patrullas,
Homicidios, Huellas, no importa,
en cualquiera de esos
departamentos... pero no en Asuntos
Pblicos. Te moriras de asco. Es
un destino que est muy bien para
algunos, pero no para ti. No te
rindas tan pronto.
Ya, claro, y t? T no te
has rendido ya?
Mi caso es ligeramente
distinto.
Amelia le dirigi una pregunta
con la mirada. De verdad lo
crees?, pareca decir. Luego se
levant y fue por un kleenex.
T no llevas ningn
cadver a cuestas?
Hace tiempo que estn todos
bien enterrados.
No me digas.
En serio, no hay nada que
contar...
No mientas. Yo te he
contado la verdad, ahora te toca a
ti.
Rhyme sinti un extrao
escalofro. Y saba muy bien que no
se deba a la disrreflexia. Su
sonrisa se desvaneci.
Vamos, Rhyme insisti
Sachs, soy toda odos.
Bueno, hubo un caso hace
unos aos... Comet un error, un
grave error.
Cuntame dijo Amelia y
sirvi dos vasos de whisky.
Nos llamaron del Barrio
Chino. Al parecer se trataba de un
asesinato seguido de un suicidio.
Un hombre haba matado a su mujer
y luego se haba pegado un tiro. Me
llamaron en mal momento, no tena
mucho tiempo para estudiar la
escena y comet un error frecuente,
imaginar de antemano lo que poda
encontrarme. Encontr unas fibras
cuya procedencia desconoca pero
deduje que las haban introducido
una de las dos vctimas. Encontr
fragmentos de bala, pero no los
cotej con el arma que
encontramos. No trac la retcula
para comprobar la posicin en que
estaba el arma. Anot todo lo que
vi, firm el informe y volv al
despacho.
Y qu ocurri?
Estaba todo preparado. En
realidad se trataba de un robo con
asesinato y el ladrn no haba
salido del piso.
Qu? Segua all?
Despus de marcharme,
sali de debajo de la cama y
empez a disparar. Mat a un
agente e hiri a otro. Otros dos
agentes le cortaron el paso en la
calle, le dispararon y muri en el
hospital, pero mat a uno de ellos e
hiri al otro. Tambin se vio
implicada una familia que sala de
un restaurante, utiliz a uno de los
nios como escudo.
Oh, Dios mo.
El padre se llamaba Colin
Stanton. No result herido. Haba
sido mdico en el ejrcito. Los de
urgencias me dijeron que podra
haber salvado a su mujer y a sus
hijos si hubiera tratado de impedir
las hemorragias, pero el pnico le
dej paralizado. Se qued inmvil,
presa del shock, contemplando
cmo mora su familia.
Dios mo, Rhyme, pero no
fue culpa tuya...
Todava no he terminado.
Amelia se qued helada.
Stanton volvi a su casa.
Tuvo un ataque y lo ingresaron en
un hospital psiquitrico. Trat de
matarse. Intent suicidarse varias
veces. Al cabo de un ao, le dieron
el alta, pero no tard en intentarlo
de nuevo. Con un cuchillo...
Rhyme se interrumpi, antes de
aadir, con voz metlica-...esta vez
lo consigui.
Se haba enterado de la muerte
de Stanton gracias a un fax enviado
por una funeraria del condado de
Albany al Departamento de
Relaciones Pblicas de la Polica
de Nueva York. Alguien se lo haba
enviado por correo interno junto a
una nota. Supuse que querras
saberlo, deca.
Asuntos Internos me abri
un expediente por incompetencia
profesional. Yo, en su lugar, me
habra echado del Cuerpo. No s
por qu no me despidieron.
Amelia suspir y cerr los
ojos por un instante.
Y dices que no te sientes
culpable?
Ya no.
No te creo.
Me sent culpable durante
mucho tiempo. Esos cadveres me
acompaaban a todas partes, pero
ya no, cmo poda seguir
trabajando con esa carga a mis
espaldas?
A continuacin se sumieron en
un largo silencio, que Amelia
interrumpi.
Cuando tena dieciocho
aos me pusieron una multa. Iba a
ciento cincuenta en una zona
limitada a sesenta.
Ya.
Mi padre la pag, pero me
dijo que deba devolverle el dinero,
con intereses. Pero sabes qu otra
cosa me dijo? Me dijo que no me
habra ayudado si me hubiera
saltado un semforo en rojo o hecho
alguna maniobra imprudente y
peligrosa, pero que entenda el
exceso de velocidad. Me dijo: S
cmo te sientes, cario. Si te
mueves, no pueden cogerte. Si no
pudiera conducir, si no pudiera
moverme, en ese caso, es posible
que yo tambin lo hiciera. Matarme.
Yo iba andando a todas
partes dijo Rhyme. No tuve
coche hasta los veinticinco. A
propsito, qu coche tienes t?
Un coche que un
neoyorquino como t nunca tendra.
Un Chevy Camaro. Era de mi padre.
l te inspir la pasin por
los coches, supongo.
Amelia asinti.
Sabes qu me regal al
cumplir trece aos? dijo, y
sonri. Una caja de llaves fijas...
Ese Chevy... La radio no funciona,
no tiene aire acondicionado y la luz
del cuadro est fundida, pero qu
coche. La suspensin est perfecta y
es ligero como el viento. Cualquier
da me enfrentar a un BMW.
Apostara a que ya lo has
hecho.
Amelia se ri.
Un par de veces dijo.
Los invlidos hablamos
mucho de coches dijo Rhyme.
En la sala de rehabilitacin
solamos hablar de lo que
podramos sacarles a nuestras casas
de seguros. Las sillas de ruedas-
furgoneta eran lo mximo, y en
segundo lugar, los coches por
control remoto, lo que a m no me
servira de nada, por supuesto.
Rhyme se interrumpi antes de
aadir: Hace aos que no subo a
un coche. Ni siquiera me acuerdo
de la ltima vez que lo hice.
Tengo una idea dijo
Sachs de repente. Antes de que tu
amigo, el doctor Berger, vuelva por
aqu, tienes que venir conmigo a dar
una vuelta. O no puede ser?
Puedes ir sentado? Me dijiste que
no puedes ir en silla de ruedas.
No, claro que no. Pero un
coche, no veo por qu no dijo
Rhyme, y se ech a rer.
Doscientos setenta kilmetros por
hora?
Slo una vez dijo Sachs
. En las mejores condiciones y
sin polica a la vista.
Son el telfono. El propio
Rhyme respondi. Era Lon Sellitto.
Hemos puesto vigilancia en
todas las iglesias de Harlem que
hemos sealado. Se ha ocupado
Dellray. Ese hombre est
transformado, Lincoln; no lo
reconoceras. Ah, y tengo a treinta
agentes cubriendo las dems
iglesias, por si acaso. Creo que esta
vez lo vamos a atrapar, Lincoln
concluy el detective. Su
entusiasmo no era habitual en un
detective de la polica de Nueva
York.
De acuerdo, Lon. Te
mandar a Amelia a las ocho dijo
Rhyme, y colg.
Thom llam a la puerta antes
de entrar.
Para no sorprendernos en una
situacin comprometida, se dijo
Rhyme, sonriendo para s.
Se acab dijo el
enfermero, ahora mismo a
dormir.
Eran ms de las tres de la
madrugada y Rhyme haba
sobrepasado el agotamiento haca
ya varias horas. Se encontraba
flotando en otro lugar, por encima
de su cuerpo. Se pregunt si
padecera de alucinaciones.
S, mam dijo. La
agente Sachs se queda a dormir,
puedes traerle una manta, por favor.
Qu has dicho? pregunt
Thom, mirndolo a los ojos.
Te he pedido una manta.
No. Despus de eso. Esas
dos palabritas.
Por favor?
Thom enarc las cejas.
Te encuentras bien?
Quieres que llame a Pete Taylor?
Llamo al hospital?
Te has fijado en lo mal que
me trata este canalla? dijo
Rhyme, dirigindose a Sachs. No
se da cuenta de que podra
despedirlo.
Ja! dijo Thom, por todo
comentario. A qu hora os
despierto?
A las seis y media.
En cuanto Thom abandon la
habitacin, Rhyme se dirigi de
nuevo a Amelia.
Eh, Sachs, te gusta la
msica?
Me encanta.
Qu estilo?
El pop, el funky y los
grandes de la Motown. Y a ti?
Apostara a que te encanta la
msica clsica.
Ves ese armario?
se?
No, no, el otro. A la
derecha. brelo.
Amelia lo hizo y se qued muy
sorprendida. El armario era como
una pequea habitacin llena con
ms de mil discos compactos.
Parece una sucursal de
Tower Records.
Ves el equipo? En la
estantera.
Amelia pas la mano sobre un
equipo de sonido cubierto de polvo.
Un Harmon Kardon, me
cost ms que mi primer coche
dijo Rhyme, pero ya no lo uso.
Por qu?
Rhyme no respondi a la
pregunta.
Pon algo. Est enchufado?
Ah, fantstico. Coge un disco.
Al cabo de un momento,
Amelia se diriga al sof mientras
Levi Stubbs y los Four Tops
cantaban una balada romntica.
Haca ms de un ao que en
aquella casa no se oa ni una sola
nota de msica, record Rhyme, y
trat de buscar la respuesta a la
pregunta de Amelia: por qu ya no
pona msica? No saba la
respuesta.
Sachs retir los archivos y los
libros que haba sobre el sof,
luego se sent y comenz a hojear
un ejemplar de Scenes of the
Crime.
Puedo quedarme uno?
Llvate los que quieras.
Rhyme, te importara...?
Quieres que te lo dedique?
dijo Rhyme, y se ech a rer.
Amelia se contagi de su risa.
Bueno, puedes tomarme las huellas.
Un estudio grafolgico nunca te
dara ms del ochenta y cinco por
ciento de autenticidad de la firma,
pero una huella es otra cosa.
Cualquier experto podra
certificarla.
Amelia comenz a leer. Al
cabo de un minuto levant la vista.
Podras hacerme un favor?
dijo.
Dime.
Leme unas pginas de tu
libro. Cuando estaba con Nick...
Cuando estabas con Nick,
qu?
Cuando estbamos juntos,
Nick sola leer algo en voz alta
antes de dormir. Un libro, el
peridico, una revista... Es una de
las cosas que ms echo de menos.
Yo leo muy mal confes
Rhyme. Es como si estuviera
recitando un informe. Pero tengo
muy buena memoria. Quieres que
te cuente algn captulo?
Lo haras?
Amelia se dio la vuelta y se
quit la camisa del uniforme y el
chaleco antibalas. Llevaba una
camiseta completamente arrugada y,
debajo, un sujetador deportivo.
Volvi a ponerse la camisa y se
tumb en el sof, tapndose con la
manta.
Rhyme baj la intensidad de
las luces accionando la unidad de
control.
La escena del crimen
siempre me ha resultado fascinante
comenz. Es como un altar. La
mayora de la gente tiene mayor
inters por el lugar en que muri
una persona que por el lugar donde
naci. Fjate en John Kennedy. Ms
de mil personas visitan cada da ese
almacn de libros en Dallas.
Cuntas irn a la maternidad de
Boston?
Rhyme dej que su cabeza se
hundiera en la suave blandura de la
almohada.
Te aburro?
No. Sigue, por favor.
Hay una cosa que siempre
me he preguntado, sabes, Sachs?
Siempre me ha fascinado. El
Calvario. Hace dos mil aos. Me
habra encantado trabajar esa
escena. S lo que vas a decirme,
que conocemos a los asesinos. Pero
yo me pregunto: de verdad
sabemos quines fueron? Lo nico
que sabemos es lo que contaron los
testigos. Recuerda esto: nunca creas
lo que te cuente un testigo. Es
posible que lo que ocurri
realmente no se parezca en nada a
lo que nos cuenta la Biblia. Dnde
est la prueba? En la escena del
crimen. Los clavos, la sangre, el
sudor, la lanza, la cruz, el vinagre.
Huellas de sandalias y huellas por
friccin.
Rhyme gir la cabeza
ligeramente hacia la izquierda y
continu hablando de escenas del
crimen y de evidencias hasta que la
respiracin de Sachs se hizo
profunda y relajada y su aliento
agit sus largos y suaves cabellos
de color rojizo. Rhyme apag las
luces y no tard en quedarse
dormido.

El dbil resplandor del
amanecer iluminaba el cielo.
Carole Ganz pudo verlo nada
ms despertarse, a travs del
ventanuco enrejado que tena sobre
la cabeza. Pammy... Oh, mi
nia.... A continuacin pens en
Ron y en sus posesiones. En el
dinero, en la bolsa amarilla...
Pero sobre todo pensaba en
Pammy...
Algo la haba sacado de su
sueo, pero el qu?
El dolor de la mueca? S, le
dola mucho, trat de acomodarse
mejor...
El sonido del rgano de una
iglesia y de un coro de voces llen
la estancia.
Eso era lo que la haba
despertado. La msica. As pues la
iglesia no estaba abandonada.
Haba gente cerca!, se dijo Carole,
riendo para s. Alguien podra...
Y fue entonces cuando se
acord de la bomba.
Volvi la cabeza. Segua all,
sobre la mesa. Tena el crudo
aspecto de una bomba real de un
explosivo mortfero y no la
apariencia fantstica de los
artefactos que aparecen en las
pelculas. Cinta adhesiva, cables
grasientos y gasolina.
Puede que sea falsa. A la luz
del da no pareca tan peligrosa.
Otro acorde musical. Provena
directamente del techo del cuarto.
Acompaado esta vez de pasos.
Una puerta se cerr. Crujidos y
chirridos cuando la gente caminaba
sobre el viejo suelo de madera.
Cay polvo de las ranuras del
techo.
Las voces se interrumpieron en
mitad de un pasaje y volvieron a
comenzar.
Carole dio patadas contra el
suelo, pero era de cemento. Las
paredes eran de ladrillo. Trat de
gritar, pero la mordaza impeda que
saliera algo ms que un sordo
gemido. El ensayo continu. La
msica era vigorosa, solemne, y
resonaba por todo el stano.
Al cabo de diez minutos,
Carole se tendi en el suelo,
exhausta. Volvi a fijarse en la
bomba. Haba ms luz y poda ver
el temporizador con claridad.
El temporizador!, casi lo
haba olvidado.
No se trataba de ningn
artificio, la flecha sealaba las seis
y cuarto, y eran ya las cinco y
media.
Trat de llegar hasta el
armario y golpe los costados
metlicos con la rodilla. Pero los
dbiles ruidos se disipaban en el
estruendo de la msica religiosa,
que inundaba la iglesia entera.

4
HASTA EL HUESO

Slo una
cosa se niega a
los dioses: el
poder de
reconstruir el
pasado.
Aristteles

De las 5.45 del domingo
a las 19.00 del lunes

27

Le despert un olor, como
sola suceder.
Y, como muchas maanas, al
principio no abri los ojos, sino
que se limit a permanecer inmvil,
medio incorporado como estaba,
tratando de definir aquel olor
desconocido.
Era el olor de la maana? El
roco sobre el asfalto grasiento de
las calles? La arcilla hmeda de
los ladrillos? Trat de distinguir el
olor de Amelia Sachs, pero no
pudo.
De qu se trataba?
Detergente? No.
Algn producto qumico del
improvisado laboratorio de
Cooper?
No, lo habra reconocido al
instante.
Era... ah, s..., rotulador.
Ahora ya poda abrir los ojos
y despus de echar una mirada a
Amelia Sachs, para cerciorarse de
que no le haba abandonado se
detuvo sobre el poster de Monet
colgado de la pared. De ah
provena el olor. El aire hmedo y
caliente de aquella maana de
agosto haba humedecido el papel,
extrayendo de l aquel olor
caracterstico.

Conoce el procedimiento que
se sigue en la escena del crimen
Posiblemente est fichado
Sabe disimular las huellas
dactilares
Arma: Colt calibre 32
Ata a las vctimas con nudos
poco corrientes
Le gustan las cosas viejas
Llam a una de las victimas
Hanna
Tiene rudimentos de alemn
Le atraen los subterrneos

Los plidos nmeros del reloj
de pared marcaban la hora: 5.45 de
la maana. Volvi a fijarse en el
poster. No poda verlo con
claridad, vislumbraba tan slo una
superficie de un blanco brillante
sobre el blanco ms apagado de la
pared. No obstante, la luz del alba
bastaba para distinguir las palabras.

Doble personalidad
Tal vez sea sacerdote,
trabajador social o consejero
Desgaste inusual de la suela
del zapato, lector voraz?
Escucha mientras rompe los
huesos de las vctimas
Deja a una serpiente para
retar a los investigadores

Los halcones despertaban.
Volvi a leer las caractersticas del
sospechoso. En su despacho de la
IRD tena una docena de pizarras
colgadas de las paredes y en ellas
anotaba las caractersticas de los
sospechosos de los casos que tena
entre manos. Se vio a s mismo
deambulando por el despacho,
hacindose preguntas sobre la gente
que aquellos datos describan.
Molculas de pintura, barro,
polen...

Edificio viejo, mrmol rosa
Record a un experimentado y
astuto ladrn de joyas al que Lon y
l haban atrapado diez aos atrs.
En la Central, el tipo haba dicho
que jams encontraran el botn de
sus robos anteriores, pero a cambio
de una reduccin de la pena, les
dira dnde estaba. Rhyme le
respondi lo siguiente: Bueno, la
verdad es que nos ha costado
deducir dnde est. Apuesto a
que s, respondi el ladrn.
Ver, prosigui Rhyme, al final
nuestras posibilidades se han
reducido a dos: est en el muro de
piedra de una chimenea de carbn
de una granja colonial situada a
orillas del ro Connecticut. A unos
diez kilmetros al norte del estuario
de Long Island. Lo que todava no
s es si la granja se encuentra en la
orilla este o en la orilla oeste del
ro.
La historia pas de boca en
boca y la frase que todos utilizaban
para describir la expresin del
ladrn era: Joder, tenas que haber
visto la cara que pona.
S, tal vez sea magia, Sachs,
pens.

Construido hace cien aos al
menos, probablemente una vieja
mansin o antiguo edificio
institucional

S, tal vez sea magia, Sachs,
pens.

Construido hace cien aos al
menos, probablemente una vieja
mansin o antiguo edificio
institucional


SUJETO DESCONOCIDO
823
Apariencia
Raza caucsica,
hombre,constitucin menuda
Ropas oscuras
Guantes viejos de piel de
cordero y color rojizo
After-shave (para disimular
otro olor?)
Pasamontaas Azul marino?
Los guantes son oscuros
After-shave = colonia
corriente
El pelo no es castao
Cicatriz profunda en dedo
ndice
Ropa informal
Los guantes son negros

Residencia
Probablemente tiene una casa
en un lugar seguro
localizado cerca de:
B'way y 82, ShopRite
Greenwich y Bank, ShopRite
8 Avda. y 24, ShopRite
Houston y Lafayette, ShopRite
Edificio viejo, marmol rosa
Construido hace cien aos al
menos, probablemente una vieja
mansin o antiguo edificio
institucional
Edificio de estilo federal en el
Lower East Side

Vehculo
Taxi
Sedn, modelo reciente
Gris claro, plateado, beige
Coche alquilado, quizs
robado

Otros
Conoce el procedimiento que
se sigue en la escena del crimen
Posiblemente est fichado
Sabe disimular las huellas
dactilares
Arma: Colt calibre 32
Ata a las vctimas con nudos
poco corrientes
Le gustan las cosas viejas
Llam a una de las vctimas
Hanna
Tiene rudimentos de alemn
Le atraen los subterraneos
Doble personalidad
Tal vez sea sacerdote,
trabajador social o consejero
Desgaste inusual de la suela
del zapato,lector voraz?
Escucha mientras rompe los
huesos de las vctimas
Deja una serpiente para retar
a los investigadores

Ley las anotaciones del
poster una vez ms y cerr los ojos,
dejando que la cabeza se hundiera
en su maravillosa almohada. Fue
entonces cuando se le ocurri. Fue
como si le dieran una bofetada,
como si una llamarada de fuego
iluminara su cerebro. Abri los
ojos repentinamente y se fij en una
sola frase:

Le gustan las cosas viejas

Sachs! Despierta, Sachs!
Amelia se estir y se
incorpor.
Qu pasa?
Lo viejo, lo viejo, lo viejo...
He cometido un error dijo
Rhyme sin emocin. Tenemos un
problema.
Amelia pens que se trataba
de una cuestin mdica y salt del
sof, para correr hacia el botiqun.
No, no, las pistas, Sachs, las
pistas... Me he equivocado.
Hablaba con claridad, pero
con la respiracin agitada.
Amelia se vesta
apresuradamente.
Qu ocurre, Rhyme? De
qu se trata?
La iglesia. Puede que no
est en Harlem dijo Rhyme, y
repiti: Me he equivocado.
Como con el ladrn que mat a
la familia de Colin Stanton. En
investigacin criminal hay cien
pistas correctas que conducen al
asesino, pero es la que se te escapa
la que motiva que haya nuevas
vctimas.
Qu hora es? pregunt
Amelia.
Las seis menos cuarto. Coge
el peridico. Mira el horario de
servicios religiosos.
Sachs encontr el diario
enseguida y busc las pginas
solicitadas. Luego levant la vista.
En qu ests pensando?
823 est obsesionado por lo
viejo. Si lo que busca es una iglesia
negra antigua, puede que no se
dirija a Harlem. Philip Payton
fund la Compaa Inmobiliaria
Afroamericana de Harlem en 1900,
pero con anterioridad ya existan
dos barrios negros en la ciudad.
Uno en el sur, donde ahora estn los
tribunales, y otro en San Juan Hill.
Ahora estn habitados por blancos
en su mayor parte, pero... Dios, en
qu demonios estaba pensando?
Dnde est San Juan Hill?
Al norte de Hell's Kitchen,
en el West Side. Lo llamaron as en
honor a los soldados de color
muertos durante la guerra con
Espaa de finales del xix.
Amelia segua leyendo el
peridico.
Iglesias del centro ley
. En Battery Park est Seamen's
Institute, tiene una capilla. Luego
estn Trinity, Saint Paul's.
sas no estn en el antiguo
barrio negro: Ms hacia al norte y
al este.
Hay una iglesia
presbiteriana en el Barrio Chino.
Hay alguna baptista o
evanglica?
No, no en esa zona. Hay
una... dijo Amelia, y se
interrumpi, abriendo mucho los
ojos. Oh, no.
Rhyme comprendi enseguida.
Tiene un servicio al
amanecer?
Amelia asinti.
Iglesia Baptista del Santo
Tabernculo... Oh, Rhyme, hay una
misa gospel a las seis en punto, en
la Cincuenta y Nueve con la
Undcima.
En San Juan Hill!
Llmalos ahora mismo!
Amelia cogi el telfono y
marc. Con el auricular pegado a la
oreja, esper, con impaciencia.
Cgelo, cgelo, vamos...
Maldita sea, un contestador
automtico. El pastor debe estar
fuera. A continuacin dej el
siguiente mensaje. Hola, le habla
la agente Amelia Sachs, de del
Departamento de Polica de Nueva
York. Tenemos motivos para creer
que en su iglesia han colocado una
bomba. Evacenla lo antes posible.
Colg y se puso los zapatos.
Vete, Sachs. Vete ahora
mismo.
Yo?
Estamos ms cerca que la
comisara ms prxima. Slo se
tarda diez minutos en llegar.
Amelia sali corriendo,
ponindose el cinturn con las
esposas y el revlver.
Yo llamar a la comisara
grit Rhyme mientras Amelia se
precipitaba escaleras abajo.
Ahora s que puedes acelerar!
Corre, corre!

Sachs lleg a la interseccin
con Broadway y gir hacia el sur a
toda prisa.
Golpe un puesto de venta
automtica del New York Post , que
rod sobre la acera, pero no tard
en recuperar el control de la
furgoneta. Los equipos de trabajo
estaban en la parte de atrs. Un
vehculo muy pesado, pens, no
derrapaba al tomar una curva de
noventa grados a ochenta
kilmetros por hora.
Baj por Broadway, frenando
en los cruces. Miraba a la derecha,
luego a la izquierda, y pisaba a
fondo.
Cogi la Novena Avenida en
el Lincoln Center y sigui hacia el
sur.
Demonios!
Fren en seco, haciendo
chirriar los neumticos.
La calle estaba cortada.
Una fila de vallas protectoras
azules bloqueaba la Novena
Avenida, delimitando el tramo
donde habra de celebrarse una
feria local aquella misma maana.
Una pancarta proclamaba:
Artesana de todas las naciones.
Un mundo diverso, un mundo
unido.
Maldita sea! Retrocedi
media manzana y aceler a tope,
lanzndose contra las vallas.
Derrib unas mesas de aluminio y
se abri paso por el pasillo central
de la desierta avenida. Dos
manzanas despus se lanz contra
las vallas que delimitaban la feria
por el sur y al llegar a la Cincuenta
y Nueve gir hacia el oeste
invadiendo la acera.
Ante ella, a cien metros,
divis la iglesia.
La escalinata estaba llena de
parroquianos. Sobre todo padres
con sus hijos. Las nias con
vestidos de volantes rosas y
blancos y los nios con trajes
oscuros y camisa blanca y el pelo
recogido en trencillas o cortado al
cero.
De una ventana del stano
sala una humareda gris.
Sachs pis a fondo y cogi la
radio.
RRV 2 a Central, me
recibe?
Justo cuando agachaba la vista
para comprobar el volumen del
micrfono, un Mercedes sali de un
callejn y se interpuso en su
camino.
Vio de reojo el gesto de
pnico de los nios que iban en el
asiento trasero antes de or el
chirrido de los frenos.
Sachs gir hacia la izquierda
instintivamente. Rog al cielo que
los neumticos mantuvieran el
agarre, pero el asfalto estaba muy
resbaladizo debido al roco y al
calor de los ltimos das. El coche
se desliz sobre l como si de una
moto acutica se tratara.
La parte trasera golpe contra
el morro del Mercedes a noventa
kilmetros por hora. El golpe abri
la puerta trasera y las maletas
negras que contenan los equipos de
investigacin salieron volando por
los aires. Cayeron contra el suelo y
se abrieron, y su contenido se
desperdig sobre la calle. La poca
gente que estaba en la acera,
parroquianos que se dirigan a la
iglesia, trat de ponerse a cubierto
de los trozos de vidrio, plstico y
metal que saltaron por los aires.
El airbag se abri, con el
consiguiente sobresalto de Amelia,
que se cubri la cara al ver que la
furgoneta se precipitaba contra la
fila de coches aparcados. Luego se
estrell contra un puesto de
peridicos y dio una vuelta de
campana. Unas hojas de peridico y
las bolsas de plstico para recoger
evidencias descendieron lentamente
hacia el suelo, como diminutos
paracadas.
El cinturn la mantena en el
asiento, boca abajo, con la melena
tapndole los ojos. Comprob que
tena sangre en la frente y en el
labio y trat de soltar el cinturn.
Pero el mecanismo pareca
bloqueado. Un surco de gasolina
caliente corra hacia el interior del
vehculo, resbalndole por el brazo.
Busc una navaja en el bolso y
abri la hoja para cortar el
cinturn. Cay contra el techo de la
furgoneta y estuvo a punto de
cortarse.
Vamos, a qu esperas, fuera
de aqu!, se dijo, entre toses,
provocadas por el humo.
Las puertas estaban
bloqueadas y no poda escapar por
la parte trasera, de modo que
comenz a dar patadas contra el
parabrisas. No consigui nada
excepto un agudo dolor en los
tobillos.
La pistola!
Palp la funda, pero el arma
no estaba all, con el golpe se
habra cado en cualquier lugar.
Sintiendo cmo la gasolina caliente
le mojaba el hombro y el brazo,
rebusc frenticamente entre las
hojas de peridico y los objetos del
equipo desperdigados sobre el
techo de la furgoneta.
Por fin, vio la culata asomando
por detrs del espejo retrovisor.
Cogi el arma y apunt sobre la
ventanilla lateral.
Vamos, dispara, se dijo,
seguro que todava no se ha
acercado nadie.
Pero vacil. Y si la
detonacin incendiaba los vapores
de la gasolina?
A continuacin alej cuanto
pudo el arma de su empapada
camisa y apret el gatillo.

28

Cinco disparos formando una
estrella y a pesar de ello el slido
vidrio patentado por General
Motors no ceda.
Hizo tres disparos ms. La
ensordecieron, pero,
afortunadamente, la gasolina no se
inflam.
Volvi a dar patadas contra la
ventanilla y, por fin, el cristal se
quebr, como una cascada de hielo
de color verde. Nada ms rodar
hacia el exterior, el habitculo de la
furgoneta explot con un largo
rugido.
Se desprendi de la camisa
empapada y se quit el chaleco
antibalas. Le dola un tobillo, pero
se precipit hacia la iglesia,
pasando entre los parroquianos, y
lleg al coro. El suelo estaba
cubierto de humo y en una esquina
haba llamas.
De repente apareci el pastor,
tosiendo y con lgrimas en los ojos.
Arrastraba a una mujer
inconsciente. Sachs le ayud a
llevarla hasta la puerta.
Dnde est el stano?
El pastor tosi, sacudiendo la
cabeza.
Dgame, dnde est el
stano? grit Sachs, pensando en
Carole Ganz y en su hija.
All, pero...
Al otro lado del suelo que
estaba ardiendo.
Sachs apenas poda ver en
medio del denso humo. Un muro
cay frente a ellos, dejando al
descubierto viejas vigas y pilares
envueltos en llamas. Una nueva
humareda inund la nave, donde
todava quedaban muchos
asistentes. Amelia vacil un
instante antes de dirigirse a la
puerta del stano.
El pastor la agarr por el
codo.
Espere dijo. Se acerc a
un armario y sac un extintor.
Vamos.
Sachs neg con la cabeza.
Usted no. Qudese aqu y
dgale a los bomberos que hay un
agente de polica y otra persona en
el stano le dijo al pastor, y sali
a toda velocidad.
Si te mueves...
Salt sobre las llamas, pero a
causa del humo calcul mal la
distancia y golpe contra la pared
de madera, cayendo hacia atrs. Se
le quemaron algunos cabellos, pero
se sacudi para apagarlos. Al
ponerse de pie, las tablas quemadas
se quebraron bajo su peso y cay de
nuevo, golpendose la cara contra
el suelo. Sinti las intensas
llamaradas que provenan del
stano y se aferr como pudo a las
tablas, incorporndose.
Se alej rodando del borde del
agujero y se puso en pie al llegar
ante la puerta. De repente, se
detuvo.
Eh, chica, piensa antes de
actuar! Si al otro lado, la estancia
estaba demasiado caliente, al abrir
la puerta, el fuego aprovechara el
oxgeno de la abertura y las
llamaradas la abrasaran. Toc la
puerta. La madera estaba casi
ardiendo.
Pero qu otra cosa poda
hacer?
Se escupi en la mano y agarr
el picaporte con rapidez, girndolo
a toda velocidad y soltndolo justo
antes de que se le quedara pegado a
la piel, abrasndola.
La puerta se abri y por la
abertura sali una nube de humo y
de chispas.
Hay alguien ah? llam,
y comenz a bajar.
La parte inferior de la escalera
estaba ardiendo. Aplic el extintor
y lo tir hacia abajo, antes de saltar
al suelo del stano. Se agach. All
no haba tanto humo como arriba,
pero las llamas la rodeaban. El
extintor haba rodado hasta quedar
debajo de una mesa que estaba
ardiendo. Olvdate de l!, se
dijo, avanzando.
Hay alguien?
No obtuvo respuesta.
Entonces record que el sujeto
823 amordazaba a sus vctimas.
Abri una portezuela baja de
un puntapi y se asom al interior.
Se trataba de la caldera, al otro
lado, otra puerta conduca al
exterior, pero estaba bloqueada por
un montn de desperdicios pasto de
las llamas. Junto a aquella puerta
estaba el tanque de combustible,
rodeado por el fuego.
No explotar, se dijo,
recordando las lecciones dedicadas
a los incendios que haba recibido
en la Academia. El gasleo no
explota. Aparta los desperdicios y
abre la puerta, mantn abierta tu
ruta de escape. Luego ve a buscar a
la mujer y a la nia.
Vacil, viendo cmo las
llamas se elevaban junto al
depsito del combustible.
No explotar, no explotar.
Avanz dos pasos en direccin
a la puerta.
No...
De repente, el tanque revent
por la parte de arriba como una lata
de refresco y luego se parti por la
mitad. Una espuma de color
anaranjado salt hacia arriba. En el
suelo se form un gran charco que
comenz a fluir hasta los pies de
Sachs.
No explota, de acuerdo, pero
arde como la yesca, se dijo
Amelia, retrocediendo y cerrando
la puerta. Se haba quedado sin ruta
de escape.
Retrocedi hasta las escaleras.
Casi no poda respirar, a pesar de
que andaba agachada, evitando el
humo. Y si 823 haba cambiado las
reglas y se haba llevado al tico a
sus vctimas?
Crac!
Mir hacia arriba, una gran
viga de roble, envuelta en llamas,
comenzaba a desprenderse del
techo.
Dio un grito y salt a un lado,
pero tropez con algo y cay al
suelo. Volvi a mirar hacia arriba.
Un extremo de la viga haba cado
al suelo y el otro se precipitaba
sobre ella. Grit de nuevo y se
protegi instintivamente con los
brazos.
Con gran estruendo, la viga
cay sobre Amelia, golpeando sin
embargo en un banco de madera que
detuvo la cada a unos centmetros
de su cabeza. Sali a gatas y se
puso de nuevo en pie.
Mir a su alrededor, tratando
de divisar algo a travs del denso
humo oscuro. Tosiendo, se agach y
se aproxim a la pared para
dirigirse al rincn que todava no
haba comprobado.
Su pie tropez con una pierna
que sala de detrs de un armario.
Cay de bruces, evitando con las
manos que su cara cayera justo
sobre un charco de aceite ardiendo.
Rod hacia un costado y sac el
arma, que apunt al rostro aterrado
de una mujer rubia que trataba de
incorporarse.
Cuando Sachs le quit la
mordaza, la mujer escupi una
densa saliva negra. Luego gimi y
carraspe.
Carole Ganz?
La mujer asinti.
Y su hija?
No... est aqu. Mis manos.
Las esposas!
No hay tiempo. Vamos
dijo Amelia, y cort la tela que
ataba los tobillos de Carole con su
navaja.
Mientras lo haca vio, contra
la pared, junto a la ventana, una
bolsa de plstico que se estaba
derritiendo.
Las pistas! Gracias a ellas
podran averiguar dnde esconda a
la nia. Se acerc a ella, pero, con
un estallido ensordecedor, la puerta
del cuarto de la caldera se parti
por la mitad, abriendo paso a una
lengua de fuego de dos metros de
largo. El aceite se extendi sobre el
suelo y rode la bolsa, que se
desintegr.
El grito de la mujer sac a
Amelia de su perplejidad. La
escalera entera era pasto de las
llamas. Sachs se acerc a la mesa y
sac el extintor empujndolo con el
pie. La boquilla se haba derretido
y la bombona estaba demasiado
caliente como para poder cogerla.
Sac la navaja y cort un trozo de
su camiseta, agarrando el extintor
por la boquilla. Lo balance un par
de veces y lo tir sobre la escalera,
lo ms alto que pudo. El extintor
golpe en los escalones superiores
y comenz a rodar hacia abajo.
Sachs sac el arma y apunt al
cilindro rojo. Cuando ste lleg a
mitad de la escalera, dispar varias
veces.
El extintor estall. Algunos
trozos de la bombona metlica
pasaron silbando sobre sus cabezas,
pero sobre las escaleras se pos
una nube de polvo y dixido de
carbono que, momentneamente,
sofoc las llamas.
Corra, vamos!
Subieron los escalones de dos
en dos. Sachs tiraba del brazo de la
mujer, abrindose paso hasta el
infierno de la primera planta. Ya en
la nave, corrieron hacia la salida
sobre un montn de escombros. En
lo alto, las vidrieras estallaban y
los fragmentos de unas figuras de
Jesucristo, la Virgen y el propio
Dios caan envueltos en llamas
sobre sus espaldas.

29

Cuarenta minutos despus,
Sachs estaba curada y vendada y
haba respirado tanto oxgeno puro
que estaba a punto de marearse. Se
sentaba junto a Carole Ganz y frente
a los restos del templo, del que
apenas quedaba nada excepto los
dos muros de la nave y,
curiosamente, una parte de la
tercera planta, sostenindose en el
vaco sobre un paisaje lunar de
ruinas y cenizas.
Pammy, Pammy...
mascull Carole, y tosi una vez
ms. A continuacin volvi a
colocarse la mscara de oxgeno y
ech la cabeza hacia delante,
apoyando los codos en las piernas.
Estaba exhausta y dolorida.
Sachs mir otra gasa baada
en alcohol con la que acababa de
limpiarse la cara. Las primeras eran
de color marrn, esta ltima era
ms bien rosada. No tena heridas
graves, tan slo un corte en la
frente, pequeas quemaduras de
segundo grado en el brazo y en la
mano y un corte en el labio que
haba necesitado tres puntos.
Carole haba inhalado ms
dixido de carbono y tena una
mueca rota, vendada ya y cubierta
por una escayola provisional.
Ese hijo de puta deca
entre toses, con los dientes
apretados. Por qu Pammy?
Por qu? Slo tiene tres aos!
Se limpi las lgrimas con el
dorso de la mano que tena sana.
Tal vez no quiera hacerle
dao. Por eso slo te dej a ti en la
iglesia.
No espet Carole con
furia. No le importa nada. Est
loco! Vi perfectamente cmo la
miraba. Le voy a matar, le voy a
matar dijo, y sus palabras se
disiparon en un nuevo ataque de tos.
Sachs frunci el ceo. Sin
darse cuenta, su comentario haba
ahondado an ms en la herida de
la mujer. Deba ser ms cautelosa.
Puede contarme lo que ha
ocurrido?
Entre toses y sollozos, Carole
Ganz le relat el secuestro.
Quiere que llamemos a
alguien? pregunt Sachs. A su
marido?
Carole no respondi, se limit
a abrazarse las rodillas. Tena el
aspecto de una mujer
completamente desamparada. Sachs
la cogi del brazo con su mano
maltrecha y repiti la pregunta.
Mi marido...? dijo
Carole, con una mirada muy extraa
. Mi marido ha muerto.
Oh, lo siento.
Carole fue cayendo en una
especie de sopor debido a los
sedantes y una enfermera la ayud a
entrar en la ambulancia, donde se
ech a descansar en la camilla.
Sachs vio que Lon Sellitto y Jerry
Banks se aproximaban.
Dios mo, agente dijo
Sellitto, mirando a su alrededor.
Dnde est la nia?
Sachs neg con la cabeza.
Todava la tiene.
Ests bien? pregunt
Banks.
No es nada serio dijo e
indic la ambulancia con un
movimiento de cabeza. La
vctima, Carole, no tiene dinero ni
sitio donde dormir. Est en la
ciudad para hacer un trabajo para la
ONU. Puedes hacer lo posible,
detective?
Claro respondi Sellitto.
Y las pistas? pregunt
Banks, haciendo una mueca tras
tocarse un vendaje que tena sobre
la ceja derecha.
No hay pistas respondi
Sachs. Las he visto en el stano,
pero no pude llegar a tiempo y se
han quemado.
Mierda mascull Banks
, y qu le va a pasar a la nia?
A ti qu te parece que le va
a pasar?, se dijo Sachs.
Amelia se acerc a la
furgoneta de la IRD en busca del
micrfono. Se coloc los
auriculares y cuando estaba a punto
de llamar a Rhyme vacil. Qu
poda decirle l? Mir hacia la
iglesia. Cmo poda examinar la
escena de un crimen si haba
desaparecido?
Estaba de pie, con los brazos
en jarras, contemplando las ruinas
del incendio cuando oy un ruido
que no pudo identificar. Un pitido
lejano acompaado de un ruido
metlico. No le prest atencin
hasta que vio que Lon Sellitto, que
se estaba limpiando el polvo de la
camisa, levant la cabeza y dijo:
No puedo creerlo.
Amelia sigui la direccin de
su mirada.
Una furgoneta negra de gran
tamao estaba aparcada a una
manzana de distancia. La rampa de
carga y descarga de la puerta
trasera descenda, portando algo.
Amelia se qued de piedra. Pareca
uno de los robots que utilizaba la
patrulla de Desactivacin de
Explosivos. La rampa lleg al suelo
y el robot comenz a rodar.
Amelia no pudo evitar una
carcajada.
El artefacto gir hacia ellos y
comenz a moverse. La silla de
ruedas pareca un Pontiac Firebird
de color rojo. Se trataba de uno de
esos modelos elctricos, con
pequeas ruedas traseras, una
enorme batera y el motor en la
parte baja.
Thom avanzaba a su lado, pero
era Rhyme el que conduca, gracias
a un cable que sostena en la boca.
Sus gestos eran extraamente
grciles. Se acerc hasta ella y se
detuvo.
Vale, vale, te ment dijo.
Amelia dej escapar un
suspiro.
Cuando me dijiste que no
podas ir en silla de ruedas?
Ment, lo confieso. S que te
vas a enfadar, Amelia, as que
enfdate ya y acabemos con ello.
Te has dado cuenta de que
cuando ests de buen humor me
llamas Sachs y cuando no lo ests
me llamas Amelia?
Yo no estoy de mal humor.
No lo est intervino
Thom, pero odia que le cojan en
una mentira dijo, sealando la
impresionante silla de ruedas con la
cabeza. Amelia se fij en la marca.
Se trataba de un modelo Storm
Arrow, fabricado por Action
Company. Recuerdas el cuento
de que no poda montar en silla de
ruedas, etctera, etctera? Pues la
tiene guardada en el piso de abajo.
Es pattico, pero en fin, no te
enfades con l.
A ti nadie te ha dado vela en
este entierro, de acuerdo, Thom?
Ya me he disculpado.
La tiene hace aos
prosigui el enfermero. Le cost
aprender a manejarla con ese cable,
pero se le da muy bien. A
propsito, a m siempre me llama
Thom. Jams se acuerda de mi
apellido.
Me cans de que todo el
mundo me mirase adujo Rhyme
, as que abandon los paseos.
Luego se fij en labio roto de
Amelia. Te duele?
Ella se palp el labio, que
esbozaba una sonrisa.
Pincha como un demonio.
Rhyme mir hacia un lado.
Y a ti qu te ha pasado,
Banks? Ahora te afeitas la frente?
Me he golpeado contra un
camin de bomberos dijo Banks,
tocndose el vendaje una vez ms.
Rhyme prosigui Amelia,
dejando de sonrer. Aqu no hay
nada para nosotros. Tiene a la chica
y no he podido recoger las pistas.
Ah, Sachs siempre hay algo.
Ten fe en las enseanzas de
monsieur Locard.
He visto cmo se quemaban
las pistas y si queda algo est
enterrado bajo toneladas de
escombros.
Entonces buscaremos las
pistas no preparadas. Vamos a
trabajar juntos esta escena, Sachs.
Vamos.
Exhal aire por dos veces
sobre el cable era una especie de
pajita y comenz a avanzar.
Antes de llegar a la iglesia, se
detuvo:
Espera. Te ests volviendo
muy descuidado, Rhyme. Pon unas
gomas en esas ruedas, no querrs
que tus huellas se confundan con las
del sospechoso?

Por dnde empezamos?
Necesitamos una muestra de
las cenizas dijo Rhyme. En la
furgoneta haba botes de pintura
limpios. Trelos.
Amelia no tard en volver con
uno.
Sabes dnde comenz el
fuego? pregunt Rhyme.
S.
Coge ceniza. Basta con un
kilo. Y acrcate cuanto puedas al
foco del incendio.
De acuerdo dijo Amelia,
trepando por un muro de ladrillo de
un par de metros, que era cuanto
quedaba de la fachada norte de la
iglesia.
Al verla, se acerc un oficial
de bomberos.
Eh, agente, es peligroso,
todava no hemos asegurado la
zona.
No creo que sea tan
peligroso como la ltima vez que
me met aqu replic Amelia,
luego sostuvo la lata de pintura con
los dientes, dispuesta a descender
hacia el stano de la iglesia.
Lincoln Rhyme la observaba,
pero en realidad se vea a s mismo,
tres aos y medio atrs, quitndose
la chaqueta del uniforme y
metindose en un tnel de
construccin del metro, en la zona
del Ayuntamiento.
Sachs llam. Ten
cuidado. Ya he visto la furgoneta.
No me gustara perderte dos veces
en el mismo da.
Amelia asinti y desapareci
al otro lado del muro.
Al cabo de unos minutos,
Rhyme se dirigi a Banks con un
bramido.
Dnde demonios est?
No lo s.
Pues mira a ver.
Banks se asom al otro lado
del muro.
Ves algo?
Hay muchos escombros.
Ya s que hay muchos
escombros. No la ves?
No.
Sachs! grit Rhyme.
Se oy un largo crujido de
maderas y luego un
derrumbamiento.
Sachs! Amelia!
No hubo respuesta.
Cuando Rhyme estaba a punto
de llamar a los bomberos, oyeron la
voz de Sachs.
Ya voy!
Jerry dijo Rhyme.
Estoy listo.
La lata sali volando del
stano. Banks la cogi con una
mano. Sachs sali trepando del
stano. Al cabo de unos momentos
estaba junto a Rhyme, limpindose
el polvo de los pantalones.
Ests bien?
Sachs asinti.
Ahora vamos al callejn
dijo Rhyme. Esta calle tiene
trfico a todas horas as que seguro
que aparc en el callejn mientras
meta a la vctima en la iglesia. Ah
es donde aparc. Utiliz aquella
puerta.
Cmo lo sabes?
Hay dos vas para abrir una
puerta cerrada. Mediante el cerrojo
o las bisagras. sta estara cerrada
desde el interior, as que sac las
bisagras. Lo ves? Luego no se
molest en volver a meter todos los
tornillos.
Atravesaron la puerta y
avanzaron por el oscuro callejn
que haba junto al costado de la
derruida iglesia. Sachs llevaba la
linterna encendida e iluminaba el
suelo.
Hay que buscar huellas de
neumtico dijo Rhyme. Quiero
saber dnde aparc.
Aqu hay huellas dijo
Amelia al cabo de un momento.
Aunque no s si son de las ruedas
delanteras o traseras. Puede que
entrara marcha atrs.
Son claras o estn un poco
borradas?
Un poco borradas.
Entonces son de las ruedas
delanteras dijo Rhyme, y se ech
a rer. T eres la experta en
automocin, Sachs. Si las huellas
estn medio borradas slo pueden
ser de las ruedas delanteras. La
prxima vez que subas a tu coche
fjate. Seguro que t tambin
mueves un poco el volante antes de
salir, para ver si las ruedas estn
rectas. El coche robado es un Ford
Taurus del 97. Mide 197,5 de largo,
108,5 entre los ejes de las ruedas.
Unos noventa centmetros desde el
eje trasero hasta el maletero.
Comprueba esas medidas y recoge
muestras del suelo.
Oh, vamos, Rhyme, cmo
sabes todo eso?
Lo he mirado esta maana.
Has examinado las ropas de la
vctima?
S, y las uas y el pelo. Ah,
Rhyme, sabes una cosa? La nia se
llama Pammy, pero el tipo la llama
Maggie. Igual que con la chica
alemana, a la que llamaba Hanna,
te acuerdas?
Querrs decir que lo haca
su otro yo dijo Rhyme. Me
gustara conocer a todos los
personajes de esta pequea obra.
Tambin voy a recoger
muestras de la tierra de la puerta.
Rhyme la observaba y justo
cuando iba a recordarle que toda
escena de un crimen tiene tres
dimensiones, Amelia pas la
aspiradora por la puerta y por las
jambas.
Es probable que
comprobase el interior antes de
meterla dijo Amelia, y tambin
pas la aspiradora por el alfizar
de la ventana. Rhyme tambin
estaba a punto de darle esa orden.
Escuchaba el zumbido de la
aspiradora, pero segundo a segundo
iba sumergindose en el pasado, en
lo ocurrido unas horas antes.
Rhyme...
Chist.
Como los paseos que ahora
daba, como los conciertos a los que
ahora asista, como en muchas de
sus conversaciones, Rhyme se iba
sumergiendo ms y ms en el
interior de su conciencia. Y cuando
llegaba a un lugar en particular se
daba cuenta, aunque no supiera
dnde se encontraba, de que no
estaba solo. En aquellos momentos
imaginaba a un hombre de baja
estatura, con guantes oscuros y
pasamontaas. Bajaba de un Ford
Taurus plateado con olor a nuevo.
La mujer, Carole Ganz, estaba en el
maletero, mientras su hija se
encontraba cautiva en un edificio
antiguo construido en mrmol
rosado y ladrillo caro. Vio cmo el
hombre arrastraba a la mujer fuera
del coche.
Era una imagen tan ntida
como si fuera un recuerdo.
Haca saltar las bisagras y
abra la puerta. Tiraba de la mujer y
la ataba. Antes de alejarse se
detena para mirar a Carole, igual
que se haba detenido para observar
al hombre que haba enterrado junto
a las vas.
Como haba atado a Tammie
Jean Colfax al tubo, en el centro del
stano, para verla bien.
Pero, por qu? Se pregunt
Rhyme. Por qu se detiene a mirar
a sus vctimas? Para asegurarse de
que no pueden escapar? Para
comprobar que no se ha dejado
nada? Para...?
De repente abri los ojos, y la
imagen del Sujeto Desconocido 823
se desvaneci en su mente.
Sachs! Recuerdas la
escena de Colfax? Cuando
encontraste la huella del guante?
S.
Dijiste que se detena a
mirar a sus vctimas, pero no sabas
por qu. Bueno, pues ya lo s. Las
mira porque tiene que hacerlo.
Porque est en su naturaleza
hacerlo.
Qu quieres decir?
Vamos.
Rhyme absorbi dos veces en
el control de la silla de ruedas y
sta gir en redondo, luego sopl y
comenz a avanzar. Lleg a la acera
y, sorbiendo una vez, se detuvo. A
continuacin mir a su alrededor.
Quiere ver a sus vctimas y
apuesto a que quera ver a los que
asistan al servicio. Desde algn
lugar en el que se sintiera seguro.
Un lugar donde luego no tuviera que
limpiar las huellas de su presencia.
A travs de la calle vio el
nico sitio desde el que podra
verse la iglesia sin ser visto, el
patio de un restaurante situado
frente a la iglesia.
All! Vamos.
Sachs carg su arma, cogi las
bolsas con muestras de tierra y de
polvo, un par de lpices y la
aspiradora. Rhyme observ cmo
corra hasta el patio y suba los
escalones que conducan a la
terraza del restaurante observando a
su alrededor con mucho cuidado.
Ha estado aqu dijo
Amelia desde el patio. Hay una
huella igual que las otras.
S!, exclam Rhyme para
s. Se senta bien. El sol, el aire, los
espectadores. Y la excitacin de la
caza.
Si te mueves, no pueden
cogerte.
Ya, pero si ellos se movan
ms deprisa, s le cogeran.
Mir hacia la multitud que se
agolpaba al otro lado de la valla.
Algunas personas lo miraban a l,
muchas ms tenan la vista puesta
en Amelia Sachs.
Amelia examin el patio
durante un cuarto de hora, al cabo
del cual se acerc a Rhyme con una
bolsa de evidencias.
Qu has encontrado,
Sachs? Su carn de conducir? Su
certificado de nacimiento?
Oro replic Amelia, he
encontrado oro.

30

Vamos dijo Rhyme,
tenemos que movernos antes de que
lleve a la nia a la siguiente escena.
Thom traslad a Rhyme de
nuevo al Clinitron ayudndose de
una tabla por la que lo desliz.
Sachs se qued mirando el ascensor
para la silla de ruedas construido
en uno de los armarios de la
habitacin el mismo que Rhyme
le haba impedido abrir cuando la
diriga hacia el armario de los CDs.
No tenemos pistas
preparadas dijo Rhyme, de
manera que no podemos deducir
dnde ser el prximo crimen. Esta
vez vamos a por todas, vamos a
buscar su casa.
Crees que podrs
encontrarla? pregunt Sellitto.
Tenemos otra eleccin?, se
pregunt Rhyme.
Banks subi la escalera a toda
prisa. Antes de llegar a la cama de
Rhyme, ste se dirigi a l.
Qu te han dicho?
Rhyme saba que la diminuta
pepita de oro que haba encontrado
Amelia no estaba al alcance del
improvisado laboratorio de Mel
Cooper, de modo que le pidi a
Jerry Banks que la llevara al
laboratorio del FBI.
Nos llamarn en menos de
media hora.
Media hora? No le han
dado prioridad?
Claro que se la han dado,
Dellray estaba all. Tendras que
haberlo visto, orden que la
examinaran inmediatamente y dijo
que si el informe metalrgico no
estaba en sus manos lo antes
posible, l mismo se encargara de
dar por el, etctera, etctera, a ms
de un hijo de, etctera, etctera.
Rhyme dijo Sachs,
Carole Ganz me dijo algo que
podra ser importante. El sujeto le
dijo que la dejara escapar si ella
dejaba que le desollara un pie.
Que le desollara un pie?
De todas formas no intent
nada. Carole Ganz me dijo que no
pudo hacerlo.
Como en el primer crimen
dijo Sellitto.
Interesante... reflexion
Rhyme. Yo crea que haba
descarnado el dedo de la vctima
para que nadie robara el anillo.
Pero tal vez no fue por eso.
Recordad su comportamiento: cort
el dedo del taxista y lo llev
encima durante algn tiempo; cort
el brazo y la pierna de la chica
alemana; rob los huesos y el
esqueleto de la serpiente; se qued
escuchando mientras rompa el
dedo de Everett... Hay algo muy
particular en su manera de ver a las
vctimas... Hay algo...
Anatmico?
Exacto, Sachs.
Excepto con Carole Ganz
dijo Sellitto.
A eso voy dijo Rhyme.
Podra haberle quitado la piel y aun
as dejarla viva para nosotros. Pero
algo le detuvo, el qu?
Qu es distinto en su caso?
No es el hecho de ser mujer, ni el
de que no sea de la ciudad adujo
Sellitto.
Puede que no quisiera
hacerle dao delante de su hija
sugiri Banks.
No sentenci Rhyme,
la compasin no es propia de l.
Sachs tuvo una idea.
Carole Ganz es distinta a
los dems porque es madre.
Rhyme lo consider por un
momento.
Eso podra ser. Madre e
hija. No es suficiente para dejarlas
marchar, pero s impidi que las
torturase. Thom, puedes marcar
eso con una interrogacin? Luego
se dirigi a Sachs. Te cont
Carole Ganz algo ms sobre su
aspecto?
Sachs revis sus notas.
Nada nuevo. Pasamontaas,
guantes negros...
Guantes negros? dijo
Rhyme, leyendo el poster. No
dijo rojos?
No, negros. Le pregunt si
estaba segura.
Y el trozo de cuero tambin
era negro, verdad, Mel? Puede que
sea de los guantes, pero, entonces,
de dnde proviene el cuero rojo?
Cooper se encogi de
hombros.
No lo s, pero hemos
encontrado dos trozos, as que tiene
que ser de una prenda de ropa o de
algo que lleve encima.
Rhyme mir las bolsas de las
evidencias.
Qu ms hemos
encontrado?
Lo que hemos recogido en
el callejn de la iglesia dijo
Sachs, vaciando el filtro de la
aspiradora sobre una hoja de papel.
Mel examin las muestras con
una lupa.
Aqu no hay nada... Tierra,
minerales, la mica de Manhattan...
Sigue mirando.
Vegetal descompuesto. No
hay nada ms.
Y lo que encontraste en las
ropas de Carole Ganz?
Cooper examin las muestras.
Tierra dijo Cooper y
piedras.
En su casa, dnde la tena?
En el suelo del stano. Un
suelo muy sucio, segn me dijo.
Excelente! exclam
Rhyme. Analiza esa tierra.
Cooper coloc una muestra en
el microscopio electrnico. Al cabo
de unos segundos, la pantalla del
ordenador parpade, mostrando lo
que pareca un paisaje lunar.
De acuerdo, Lincoln... Voy
a consultar mis notas... Por la
composicin es...
Carbonato sdico?
No es increble? dijo
Cooper, riendo. Cmo lo sabes?
Lo utilizaban los curtidores
durante los siglos xviii y xix. El
cido tnico sirve para curar el
cuero y el material alcalino lo
compacta. De modo que su casa
est prxima a una vieja curtidura.
Rhyme no pudo evitar una
sonrisa. Oyes pasos a tus
espaldas, 823? Pues somos
nosotros, se dijo.
Volvi la cabeza y contempl
el plano de Manhattan.
A causa del olor, nadie
quera curtiduras en su barrio, de
modo que el ayuntamiento restringi
mucho su ubicacin. S que haba
algunas en el Lower East Side y en
West Greenwich Village cuando el
Village no era ms que eso, un
pueblo. A mediados del siglo XIX
tambin hubo algunas en el West
Side, cerca del tnel donde
encontramos a la chica alemana.
Ah!, y a principios del siglo XX
tambin las hubo en Harlem.
Rhyme ley la lista de
supermercados para revisar la
localizacin de los ShopRites
donde vendan patas de ternera.
Chelsea no. No haba
curtiduras. Harlem tampoco, no
hay ShopRites. De modo que la
bsqueda se reduce al West
Village, al Lower East Side y al
West Side. Otra vez Hell's Kitchen.
Parece que tiene debilidad por ese
lugar.
Slo veinte kilmetros
cuadrados donde buscar, pens
Rhyme con irona. Ya el primer da
de trabajo en la polica de Nueva
York se dio cuenta de que resultaba
ms fcil ocultarse en Manhattan
que en las montaas Rocosas.
Sigamos. Ves algo en la
piedra que haba en las ropas de
Carole Ganz?
Cooper estaba inclinado sobre
el microscopio.
Espera que lo enfoque.
Ensamelo, Mel.
Al cabo de unos momentos,
Rhyme pudo ver los trocitos de
piedra y de vidrio en la pantalla de
su ordenador, como brillantes
asteroides.
Muvelos un poco.
El de la izquierda es
mrmol, rosado dijo Cooper.
Como el que ya habamos
encontrado. Y en medio, ese de
color gris...
Es cemento. Y el otro es
ladrillo dijo Rhyme. De un
edificio de estilo federal, como el
ayuntamiento de 1812. Slo que la
fachada era de mrmol, el resto era
ladrillo. Lo hacan para ahorrar.
Bueno, en realidad, para que el
dinero destinado a comprar mrmol
fuera a parar a determinados
bolsillos. Bien, qu ms tenemos?
La ceniza. Encontremos lo que
provoc el incendio.
Cooper analiz las muestras
de ceniza con el microscopio
electrnico y luego observ la
curva que apareci en la pantalla.
La gasolina refinada, con los
aditivos y colorantes del fabricante,
resultaba fcil de identificar,
siempre y cuando el Sujeto
Desconocido 823 no hubiera
mezclado combustible de varias
marcas. Cooper anunci que lo que
examinaban coincida con la
gasolina Gas Exchange.
Banks abri las Pginas
Amarillas.
Hay seis estaciones de
servicio en Manhattan. Tres en el
centro. Una en la Sexta con
Houston; otra en Delancey, 503
Este; y otra en la 19 con la Ocho.
La 19 queda demasiado al
norte dijo Rhyme, mirando el
poster de Monet. East Side o
West Side. En cul?
Supermercados, estaciones de
servicio...
Un hombre muy alto apareci
en el vano de la puerta.
Puedo unirme a la fiesta?
pregunt. Se trataba de Frederick
Dellray.
Eso depende replic
Rhyme. Traes algn regalo?
Ah, un regalo magnfico
dijo el agente, agitando un sobre
con el sello redondo del FBI.
Nunca llamas a la puerta,
Dellray? pregunt Sellitto.
He perdido la costumbre.
Vamos, entra. Qu nos
traes?
Pues no estoy seguro, yo no
entiendo de estas cosas.
Dellray comenz a leer el
informe, y se detuvo por un instante.
Tony Farco, del PERT,
enva saludos para ti. Es l el que
ha hecho el anlisis. Es pan de oro,
entre sesenta y ochenta aos de
antigedad. Tiene adheridas
algunas fibras de celulosa, as que
es muy posible que proceda de un
libro.
Claro que procede de un
libro dijo Rhyme.
Tambin tiene algunas
partculas de tinta. Cito
textualmente: No difiere de la tinta
que utiliza la Biblioteca Pblica de
Nueva York para sellar la ltima
pgina de sus libros.
Un libro prestado por una
biblioteca musit Rhyme.
Un libro con una cubierta
de cuero rojo! dijo Amelia, de
repente.
Exacto! dijo Rhyme.
De ah los trozos de cuero rojo que
habamos encontrado, y no de un
guante. De modo que se pasea por
ah con un libro. Puede que sea su
biblia.
La Biblia? pregunt
Dellray. Crees que se trata de
una especie de fantico religioso?
No, no la Biblia, Fred, sino
su biblia. Banks, llama a la
Biblioteca Pblica, puede que sea
as como ha gastado las suelas,
leyendo en la biblioteca. S que es
una apuesta arriesgada, pero no
tenemos muchas opciones. Quiero
una lista de todos los libros de
viejo robados en Manhattan en el
ltimo ao.
De acuerdo dijo Banks y
comenz a rascarse la cicatriz de
una de las heridas que se haba
hecho al afeitarse, mientras se
diriga al telfono para llamar al
alcalde a su telfono particular.
Tena intencin de que le pusiera en
contacto con el director de la
Biblioteca Pblica de Nueva York.
Media hora despus, el fax
expuls una lista de dos pginas.
Thom se encarg de recogerlas.
Uf, qu dedos ms largos
tienen los lectores de esta ciudad.
En el ltimo ao los lectores
haban sustrado ochenta y cuatro
libros de cincuenta o ms aos de
antigedad de la Biblioteca Pblica
o de sus sucursales, treinta y cinco
de ellos en Manhattan.
Rhyme repas la lista de
autores: Dickens, Austen,
Hemingway, Dreiser... Libros sobre
msica, filosofa, viticultura, crtica
literaria, cuentos de hadas.
Sorprendente, apenas tenan valor:
veinte, treinta dlares. No deban
de ser primeras ediciones, pero los
ladrones, por supuesto, no lo
saban.
Continu repasando la lista.
Nada, nada, quizs...
Y entonces lo vio.
Crime in Old New York, de
Richard Wille Stephans, publicado
por Bountiful Press en 1919. Su
valor era de sesenta y cinco dlares
y haba sido robado en la sucursal
de Delancey de la Biblioteca
Pblica de Nueva York haca nueve
meses. Tena diez por catorce
centmetros de tamao, estaba
forrado en piel y tena los bordes
de las pginas dorados.
Quiero un ejemplar de este
libro. Me da igual lo que tengis
que hacer para conseguirlo, id a la
Biblioteca del Congreso si es
preciso.
Yo me ocupo de eso
ofreci Dellray.
Supermercados, estacin de
servicio, biblioteca...
Rhyme saba que tena que
tomar una decisin. Tena
trescientas personas a su
disposicin, pero serviran de muy
poco si tenan que dispersarse por
los lados este y oeste de Manhattan.
Volvi a fijarse en el poster.
Ests en el West Village?,
pregunt en silencio. Has
comprado la gasolina y robado el
libro en el lado Este para
despistarnos? O es ah donde
vives? Hasta dnde llega tu
inteligencia? Aunque sa no era la
pregunta, se dijo Rhyme. No
importaba si era muy inteligente o
no, importaba hasta qu punto se
crea inteligente. Pues cuanto ms
confiara en s mismo, ms confiara
en que no dejaba tras de s las
pistas que, segn palabras de
monsieur Locard, todo criminal
deja.
Dirigos al Lower East
Side, olvidaos del Village. Todos
los hombres de Bo, todos tus
hombres, Fred. Esto es lo que tenis
que buscar: un edificio de estilo
federal de cerca de doscientos aos
de antigedad, con la fechada
principal de mrmol rosado y las
laterales y la trasera de ladrillo.
Probablemente sea un edificio
grande. Pudo ser una mansin o un
edificio oficial. Tiene garaje o
almacn de carruajes y en los
ltimos das han salido de l un
Ford Taurus y un taxi amarillo.
Rhyme mir a Sachs.
Dejar atrs a los muertos...
Sellitto y Dellray hicieron las
llamadas oportunas.
Yo tambin voy-dijo Sachs.
No esperaba menos.
Cuando oy que la puerta se
cerraba, Rhyme susurr:
Deprisa, Sachs, deprisa.

31

Tres coches patrulla peinaron
cuidadosamente el Lower East
Side. En cada uno de ellos iban dos
agentes, buscando con la mirada.
Poco despus aparecieron dos
berlinas negras... es decir, dos
sedanes. Sin identificar, pero las
sirenas que llevaban en el interior,
sobre el cuadro, prximas al espejo
retrovisor derecho, no dejaban
lugar a dudas.
Saba que estaban cerca y que
slo era cuestin de tiempo que
encontraran su casa, pero le
sorprendi que hubieran sido tan
rpidos. Le molest particularmente
ver cmo los policas se detenan y
se bajaban del coche para examinar
un Taurus plateado aparcado en
Canal Street.
Cmo demonios haban
averiguado el modelo de su
vehculo? Saba que robar un coche
representaba un gran riesgo, pero
pensaba que Hertz tardara varios
das en notificar la falta de uno de
sus coches. E incluso, aunque lo
hiciera con prontitud, pensaba que
jams relacionaran el robo con l.
La verdad es que eran mejores de
lo que pensaba.
Uno de los policas se fij en
su taxi.
Girando hacia la derecha, el
coleccionista de huesos se intern
en Houston Street, escabullndose
entre una multitud de taxis. Media
hora despus, se haba deshecho del
taxi y del Ford y haba vuelto a pie
a la mansin.
La pequea Maggie lo mir.
Tena miedo, por supuesto,
pero haba dejado de llorar. Se
pregunt si deba quedrsela y
olvidarlo todo. Quedarse con la
nia, criarla. Sopes esa idea unos
momentos y finalmente la desech.
No, tendra que responder a
demasiadas preguntas. Adems, la
nia lo miraba de un modo extrao,
como si tuviera ms de tres aos.
Siempre recordara lo que l le
haba hecho. Durante algn tiempo
tal vez pensara que no haba sido
ms que un sueo, pero algn da la
verdad saldra a la luz. La verdad
siempre sala a la luz, por mucho
que se intentase ocultarla.
No, no poda confiar en ella.
No poda confiar en nadie. Al final,
todo ser humano acababa por
decepcionarle. Slo poda confiar
en el odio, en los huesos. Lo dems
era traicin.

SUJETO DESCONOCIDO
823
Apariencia
Raza caucsica,
hombre,constitucin menuda
Ropas oscuras
Guantes viejos de piel de
cordero y color rojizo
After-shave (para disimular
otro olor?)
Pasamontaas Azul marino?
Los guantes son oscuros
After-shave = colonia
corriente
El pelo no es castao
Cicatriz profunda en dedo
ndice
Ropa informal
Los guantes son negros
Guantes desteidos?

Residencia
Probablemente tiene una casa
en un lugar seguro
localizado cerca de:
B'way y 82, ShopRite
Greenwich y Bank, ShopRite
8 Avda. y 24, ShopRite
Houston y Lafayette, ShopRite
Edificio viejo, marmol rosa
Construido hace cien aos al
menos, probablemente una vieja
mansin o antiguo edificio
institucional
Edificio de estilo federal en el
Lower East Side

Vehculo
Taxi
Sedn, modelo reciente
Gris claro, plateado, beige
Coche alquilado, quizs
robado
Hertz: Taurus plateado,
modelo de este ao

Otros
Conoce el procedimiento que
se sigue en la escena del crimen
Posiblemente est fichado
Sabe disimular las huellas
dactilares
Arma: Colt calibre 32
Ata a las vctimas con nudos
poco corrientes
Le gustan las cosas viejas
Llam a una de las vctimas
Hanna
Tiene rudimentos de alemn
Le atraen los subterraneos
Doble personalidad
Tal vez sea sacerdote,
trabajador social o consejero
Desgaste inusual de la suela
del zapato,lector voraz?
Escucha mientras rompe los
huesos de las vctimas
Deja una serpiente para retar
a los investigadores
Le gusta despellejar el pi de
la victima
Llama a una de las vctimas
Maggie
Madres con nios tienen un
especial significado para l
Es su modelo de libro Crime
in Old NY?

Se agach junto a Maggie y
afloj la mordaza.
Quiero que venga mi mam
aull la pequea.
l no dijo nada. Volvi a
ponerse en pie y la mir,
contemplando su delicado crneo,
sus pequeos brazos.
Gritaba como una sirena.
Se quit el guante y le acarici
el pelo. (Se pueden observar
huellas dactilares sobre carne
humana, siempre que se tomen
antes de que pasen 90 minutos
despus del contacto [ver
KROMEKOTE], pero nadie ha
logrado todava observar y
reconstruir huellas dactilares en
el cabello humano. Rhyme,
Physical Evidence, 4
a
ed., Forensic
Press, 1994.)
El coleccionista de huesos se
incorpor lentamente y se dirigi al
piso de arriba, a una gran sala,
pasando junto a los cuadros del
pasillo: trabajadores y mujeres y
nios mirando. Inclin la cabeza al
or un leve ruido procedente del
exterior. El ruido se hizo ms
fuerte, pareca un repiqueteo
metlico. Cogi la pistola y se
dirigi a la parte trasera del
edificio. Descorri el cerrojo y
abri la puerta, apuntando el arma.
El grupo de perros callejeros
lo mir, aunque enseguida
volvieron a concentrarse en el
bidn de basura que haban
volcado. Se desliz el arma en el
bolsillo y volvi al comedor.
Se aproxim a una ventana y
mir hacia el viejo cementerio. All
estaba otra vez el hombre de negro.
En la distancia, los negros mstiles
de los veleros atracados en East
River apuntaban hacia el cielo.
El coleccionista de huesos
sinti una abrumadora sensacin de
tristeza. Se pregunt si se acabara
de producir alguna tragedia. Quizs
el gran incendio de 1776 acabara
de destruir la mayora de los
edificios que jalonaban Broadway.
O la epidemia de fiebre amarilla de
1795 haba diezmado a la colonia
irlandesa. O el incendio del barco
de recreo General Slocum en 1904
haba matado a ms de mil mujeres
y nios, destruyendo el barrio
alemn en el Lower East Side.
O quiz sintiera otras tragedias
que pronto tendran lugar.
Al cabo de unos minutos,
Maggie dej de gritar y sus
chillidos se vieron reemplazados
por el ruido de la vieja ciudad, el
rugido de los motores de vapor, el
taido de las campanas, el estallido
de algunos disparos, el resonar de
los cascos de los caballos sobre las
calles adoquinadas.
Sigui mirando, ajeno a los
agentes que le perseguan, ajeno a
la presencia de Maggie, observando
tan slo la fantasmagrica forma
que rodaba sobre la calle.
Entonces y ahora.
Sigui mirando, perdido en
otro tiempo, y no se percat de los
perros callejeros, que haban
entrado a travs de la puerta que
haba dejado entreabierta. Lo
miraron desde el pasillo que
conduca a la sala, detenindose
slo un momento antes de dar media
vuelta y dirigirse tranquilamente a
la parte trasera del edificio.
Levantaron el hocico y las
orejas, alertas ante nuevos olores y
sonidos. Hasta que advirtieron el
dbil gemido que proceda de algn
lugar que se encontraba debajo de
ellos.

El hecho de que hasta los
Hardy Boys se separasen daba idea
de hasta qu punto llegaba su
desesperacin.
Bedding se encargaba de las
seis manzanas que haba alrededor
de Delancey, Saul estaba algo ms
al sur. Sellitto y Banks tenan sus
propias reas de bsqueda y
trescientos agentes de polica y del
FBI iban puerta por puerta,
preguntando por un hombre de baja
estatura, una nia llorando, un Ford
Taurus plateado y un edificio de
estilo federal abandonado con la
fachada de color rosado.
Eh? Qu quiere decir eso
de federal?... Que si he visto a
una nia? Que si he visto a una
nia en el East Side? Eh, Jimmy,
t qu dices, has visto a alguna
nia en el East Side? Pues mire,
no he visto a ninguna desde hace,
cunto, Jimmy, un cuarto de
hora?
Amelia Sachs se estaba
desanimando. Haba insistido en
formar parte del equipo de Sellitto,
encargado de dirigirse al ShopRite
que haba vendido la chuleta de
ternera al Sujeto Desconocido 823.
Y la estacin de servicio donde
haba comprado la gasolina. Y la
biblioteca donde haba robado el
ejemplar de Crime in Old New
York.
Pero en aquellos lugares no
haban encontrado pistas y a
continuacin se haban dispersado
como lobos siguiendo una docena
de olores distintos.
Sachs aceler, alimentando el
motor de su nueva unidad RRV y
avanzando hacia una nueva
manzana. Senta la misma
frustracin que al trabajar las
escenas del crimen en los ltimos
das: demasiadas evidencias,
demasiado terreno por explorar.
Servira de algo? De qu vala
aquel paseo en mitad del bochorno,
sobre el asfalto caliente, con calles
que se dividan en cientos de otras
calles y pasajes, atravesando
cientos de edificios para encontrar
uno en particular? Pareca tan
difcil como encontrar aquel
cabello del que Rhyme le haba
hablado, el cabello que haba
quedado en el techo gracias al
retroceso de un disparo de Colt de
calibre 38.
Al principio iba poco a poco,
pero a medida que transcurran las
horas, pensando cada vez ms en
aquella pobre nia, a las puertas de
la muerte, haba acelerado. No
obstante, le asaltaba la duda.
Haba pasado de largo ante el
edificio? O deba acelerar para
cubrir ms calles?
Las manzanas pasaban una a
una y no encontraba lo que buscaba.
Tras su muerte, la polica
recogi y clasific los efectos
personales del asesino. Su diario
atestiguaba que haba matado a
ocho ciudadanos. Tampoco el robo
de tumbas le era ajeno, pues, como
caba constatar en las pginas del
diario (si lo que reflejaban era
cierto), haba violado varios
camposantos. Ninguna de sus
vctimas le haba ocasionado la
menor afrenta, al contrario, se
trataba de ciudadanos honrados,
industriosos e inocentes. A pesar
de ello, jams sinti el menor
arrepentimiento. Al contrario,
segn parece, obraba impulsado
por la loca ilusin de que les
estaba haciendo un favor.
El dedo de Lincoln se arque
ligeramente y el atril mecnico pas
la pgina de papel cebolla del
ejemplar de Crmenes en el antiguo
Nueva York que dos oficiales del
FBI le haban entregado diez
minutos antes gracias al inimitable
estilo de proceder de Fred Dellray.
La carne es perecedera y
puede ser dbil escribi el
asesino con su mano cruel pero
firme. El hueso es el elemento
ms fuerte del cuerpo. Por muy
vieja que sea nuestra carne,
nuestros huesos permanecen
jvenes. Es mi noble objetivo y no
entiendo que nadie pueda
argumentar en su contra. Los he
ayudado a todos. Ahora son
inmortales. Los he liberado. Ahora
slo son ya su parte inmortal,
ahora slo son huesos.
Terry Dobyns tena razn, el
captulo diez: James Schneider, el
Coleccionista de Huesos, era un
retrato virtual del Sujeto
Desconocido 823. Sus armas
homicidas eran las mismas: fuego,
agua, animales, agua hirviendo. Sus
vctimas eran semejantes: 823 haba
confundido a una turista alemana
con Hanna Goldschmidt, una
inmigrante de principios de siglo, y
se haba dirigido a una residencia
alemana buscando otra de sus
vctimas. Y tambin haba llamado
a Pammy Ganz por un nombre
distinto: Maggie, como si la
confundiera con la pequea
O'Connor, una de las vctimas de
Schneider.
Una ilustracin de mala
calidad mostraba a un Schneider
con gesto demonaco, sentado en un
stano, examinando un hueso de
fmur.
Rhyme mir el plano de
Manhattan.
Huesos...
Record la escena de un
crimen en la que haba trabajado en
cierta ocasin. Lo haban llamado a
una obra en la parte baja de
Manhattan, donde varias
excavaciones haban sacado a la luz
un crneo situado a pocos metros
por debajo del piso de un
aparcamiento. Rhyme se dio cuenta
inmediatamente de que el crneo
era muy viejo y llam a un
antroplogo forense. Continuaron
excavando y encontraron varios
huesos y esqueletos completos.
Una investigacin revel que
en 1741 haba tenido lugar una
rebelin de esclavos en Manhattan
y que varios esclavos, y algunos
abolicionistas blancos, haban sido
colgados en una pequea isla de
The Collect. La isla se convirti en
un lugar habitual para llevar a cabo
ejecuciones y en los alrededores se
ubicaron varios cementerios.
Dnde estaba The Collect?,
se pregunt Rhyme. Cerca del
lmite del Barrio Chino con el
Lower East Side. Pero era difcil
precisarlo, pues el lugar haba sido
desecado haca mucho tiempo.
Haba sido...
S!, se dijo Rhyme con un
sobresalto, The Collect haba sido
desecado porque sus aguas estaban
tan contaminadas que los
funcionarios de salud del
ayuntamiento cuestionaban su
salubridad. Y entre los elementos
contaminantes de mayor
importancia se encontraban las
curtiduras de la orilla este!
Rhyme, que ya haba
aprendido a hacer llamadas
telefnicas sin ayuda, marc el
nmero del alcalde, por qu
entretenerse con intermediarios
cuando no haba tiempo que perder?
Pero fue su secretario personal el
que se puso al telfono. El alcalde,
dijo, asista a una comida oficial en
la ONU. Pero cuando Rhyme se
identific, el secretario dijo:
Un momento, por favor, no
cuelgue.
En menos de diez segundos,
Rhyme escuch la voz del alcalde,
que se dirigi a l con la boca
llena:
Diga, agente. Cmo
demonios va ese caso?

Cinco-ocho-ocho-cinco,
corto dijo Amelia Sachs,
respondiendo la llamada de radio.
Rhyme se percat de su
impaciencia.
Sachs.
Esto no marcha dijo ella
. No estamos teniendo suerte.
Creo que ya lo tengo.
Qu?
La manzana de los
seiscientos, East Van Brevoort.
Cerca del Barrio Chino.
Cmo lo sabes?
El alcalde me ha puesto en
contacto con el director de la
Sociedad Histrica de Nueva York.
Hay en marcha una excavacin
arqueolgica en esa manzana. Un
viejo cementerio. Cruzando la calle
haba una curtidura. Adems, en la
zona hay varios edificios de estilo
federal. Tiene que estar ah.
Voy para all.
A travs de los auriculares,
Rhyme oy el ruido del motor y el
chirrido de los neumticos, y a
continuacin la sirena.
He llamado a Lon y a
Haumann aadi Rhyme.
Tambin se dirigen hacia all.
Rhyme dijo Amelia, con
urgencia, yo sacar a la nia.
Ah, tienes alma de polica,
Amelia, de buen polica, se dijo
Rhyme, pero todava eres una
novata.
Sachs.
S?
He estado leyendo el libro.
Nuestro 823 ha elegido un modelo
realmente peligroso. Muy
peligroso.
Amelia guard silencio.
Lo que quiero decir
prosigui Rhyme es que tanto si
la nia est ah como si no, si le
encuentras y hay problemas,
dispara.
Pero podemos cogerle vivo
y podr llevarnos hasta ella.
Podemos...
No, Sachs. Escchame.
Disprale. A la menor seal de
peligro, dispara.
Hubo unos momentos de
silencio al cabo de los cuales
Rhyme oy la voz resuelta de
Amelia.
Estoy en Van Brevoort,
Rhyme. Tenas razn. Parece su
casa.

Dieciocho coches camuflados,
dos furgonetas de los de
operaciones especiales y la
furgoneta de Amelia se agrupaban
cerca de una estrecha y corta calle
del Lower East Side.
La calle Van Brevoot Este
pareca ms propia de Sarajevo que
de Nueva York. Los edificios
estaban abandonados y dos de ellos
estaban quemados. Hacia el este
haba un hospital en ruinas, al que
le faltaba el tejado. Cerca de l
haba un gran agujero, delimitado
por unas cuerdas, con una seal
donde poda leerse No Pasar
acompaada del sello del
ayuntamiento la excavacin
arqueolgica mencionada por
Rhyme. En una alcantarilla se
divisaba el cadver de un perro,
mordisqueado por las ratas.
En el lado opuesto de la calle,
justo en mitad de la manzana, se
alzaba una vieja mansin de estilo
federal con la fachada de un rosa
ennegrecido y una puerta para
carruajes. Era la construccin
menos decrpita de Van Brevoot.
Sellitto, Banks y Haumann se
encontraban junto a una furgoneta.
Muy cerca haba una docena de
agentes enfundados en chalecos
antibalas y con cascos de plstico,
armados con fusiles M-16. Sachs se
uni al grupo, ponindose un casco
y el chaleco antibalas.
Sachs, esto no es lo tuyo
dijo Sellitto.
Sachs cerr el chaleco con
velcro y mir al detective sin decir
nada.
Como quieras dijo
Sellitto, pero qudate a
retaguardia. Es una orden.
Formas parte del Equipo
Dos dijo Haumann.
S, seor. De acuerdo.
Un oficial de la ESU le ofreci
una ametralladora MP-5. Amelia se
acord de Nick, de aquella vez que
se vieron en el campo de tiro.
Haban pasado dos horas
practicando con armas automticas,
disparando en forma de zeta a
travs de las puertas y
comprobando su puntera. A Nick le
encantaba el ruido seco de las
ametralladoras, pero a Amelia le
intimidaba un poco el poder de
fuego de aquellas armas. Tras
practicar con ellas, sugiri un duelo
con las pistolas y le venci tres
veces a veinticinco metros de
distancia. Nick se ri y la bes
despus de vaciar el ltimo
cargador.
Prefiero utilizar mi arma,
gracias dijo.
Los Hardy Boys se acercaron
corriendo.
Por los alrededores no hay
nadie. Toda la manzana est...
Completamente desierta.
Todas las ventanas estn
enrejadas y hay una entrada
trasera...
Que da a un callejn. La
puerta est abierta.
Abierta? pregunt
Haumann, intercambiando una
mirada con sus hombres.
No slo no tiene echado el
cerrojo, sino que est abierta
confirm Saul.
Ser una trampa?
No hemos visto nada, lo que
no quiere decir...
Que no las haya.
Hay algn vehculo en el
callejn? pregunt Sellitto.
No.
Dos entradas en la fachada.
La puerta principal...
Que parece cerrada a cal y
canto. La segunda es por el garaje
de carruajes. La puerta es de doble
hoja, caben dos vehculos. Tiene
cadena y candado.
As que puede que est
dentro dijo Haumann.
Puede repiti Saul, y
aadi: Dile lo que nos ha
parecido or.
Era muy dbil, pero puede
que fuera alguien llorando.
Podran ser gritos.
La nia dijo Sachs.
Podra ser, pero luego se
detuvo. Cmo ha encontrado
Rhyme este sitio?
Dime t cmo trabaja su
mente intervino Sellitto.
Haumann llam a uno de sus
oficiales y le dio algunas rdenes.
Poco despus unas furgonetas de la
polica bloquearon el extremo
opuesto de la calle.
Equipo Uno, por la puerta
principal. Voladla con cargas de
baja intensidad. Es de madera as
que no utilicis plstico, de
acuerdo? Equipo Dos, al callejn.
Salid a la de tres, entendido?
Neutralizadlo, pero la nia est
dentro as que tened cuidado y
reducid el margen de error. Agente
Sachs, seguro que quiere entrar?
Sachs asinti.
De acuerdo, vamos por l.

32

Sachs y los cinco agentes del
Equipo Dos corrieron hacia el
callejn, que haba sido bloqueado
por las furgonetas de la polica.
Entre los adoquines del pavimento
crecan las hierbas y el paisaje
tena un aspecto desolado que a
Sachs le record la escena del
primer crimen, junto a las vas del
tren.
Haumann haba colocado
agentes en los tejados de los
edificios colindantes. Estaban ya
apostados en sus lugares y los
caones de sus fusiles parecan
antenas.
Se detuvieron al llegar a la
puerta. Sus compaeros de equipo
se miraron al ver como ella se
ajustaba las gomas de las suelas,
uno de ellos murmur algo. A
Amelia le pareci or la palabra
supersticin.
Equipo Uno en la puerta,
carga montada y armada. No hay
nadie a la vista. Corto oy a
continuacin por los auriculares.
Recibido, Equipo Uno.
Equipo Dos, adelante.
Equipo Dos en posicin.
Corto.
Recibido. A los dos
equipos, entrada dinmica a la de
tres.
Comprobar el arma una vez
ms...
Uno...
Toc con la lengua una gota de
sudor que le resbalaba por la
comisura de los labios.
Dos...
Muy bien, Rhyme, all
vamos...
Tres!
La explosin fue muy suave y
distante. Los equipos comenzaron a
moverse. Amelia corri detrs de
los agentes, que entraron y se
desperdigaron en varias posiciones,
escrutando con sus linternas los
rincones que quedaban ocultos a la
luz del sol. Amelia se qued sola
cuando el resto del equipo avanz
para comprobar muebles y
armarios, en mitad de un escenario
dominado por estatuas grotescas.
Se asom por una esquina.
Vislumbr un cara plida... Un
cuchillo...
Le dio un vuelco el corazn.
Se coloc en posicin de combate,
apuntando el arma. Apret el gatillo
poco a poco y justo cuando iba a
salir se dio cuenta de que se trataba
de un cuadro. Un carnicero de
rostro muy extrao sostena un
cuchillo en una mano y una barra de
metal en la otra.
Dios!
Vaya un lugar.
Los hombres se dirigieron
hacia la escalera, con la intencin
de examinar los pisos superiores.
Pero Sachs tena otras
intenciones.
Encontr una puerta que
conduca al stano. Estaba
entreabierta. Apag su halgena.
Antes tienes que mirar, se dijo, y
record las palabras de Nick:
Cuando te asomes por una esquina,
nunca lo hagas a la altura de la
cabeza o del pecho, es ah donde te
esperan. Pon una rodilla en el suelo
y asmate. Respir
profundamente.
Ahora!
Nada. Tan slo oscuridad.
Volvi a cubrirse.
Y escuch...
Al principio no oy nada.
Luego le pareci or que rascaban y
una especie de repiqueteo sordo.
Como si alguien devorase algo a
toda prisa.
Estaba all, cavando su va de
escape!
Puso la mano el micro.
Hay actividad en el stano.
Corto.
Recibido.
Pero no poda esperar. Pens
en la nia y comenz a bajar. Se
detuvo de nuevo y escuch.
Entonces se dio cuenta de que
estaba exponiendo la mitad inferior
de su cuerpo. Baj a toda prisa y
volvi a detenerse en mitad de la
oscuridad.
Respir profundamente.
Ahora!
La linterna halgena emiti un
potente rayo de luz. El can de su
pistola apunt al disco blanco que
discurra de derecha a izquierda de
la estancia. Mantn el rayo abajo,
l tambin estar agachado.
Volvi a recordar las palabras de
Nick: Los criminales no vuelan.
Nada.
Agente Sachs.
Un agente estaba en la cima de
la escalera.
Oh, no mascull cuando
la linterna ilumin a Pammy Ganz,
inmvil en una esquina.
No se mueva le dijo al
agente.
A unos centmetros de la nia
haba un grupo de perros callejeros
que le olisqueaban la cara y las
piernas. Los ojos de la nia
pasaban de un animal a otro. Su
respiracin era agitada y tena las
mejillas cubiertas de lgrimas.
Qudese donde est dijo
Amelia al hombre. No los asuste.
Sachs eligi, apunt hacia
varios objetivos, pero no dispar.
Poda matar a un par de ellos, pero
los dems podran asustarse y saltar
sobre la nia. Uno de ellos era lo
bastante grande como para
arrancarle el cuello de un mordisco.
Est l ah? pregunt el
hombre.
No lo s. Llame a un
mdico. Pero que nadie baje.
Recibido.
Comenz a avanzar paso a
paso. Uno a uno, los perros fueron
percatndose de su presencia y
comenzaron a alejarse de Pammy.
La nia era alimento, pero Sachs
era un predador. Comenzaron a
gruir, con el rabo entre las
piernas, tensando los cuartos
traseros.
Tengo miedo dijo
Pammy, recuperando con ello la
atencin de los animales.
Chist, cario, no digas nada.
Quiero que venga mi
mam!
El grito de la nia espant a
los perros, que se sobresaltaron y
comenzaron a gruir y a mover los
hocicos.
Tranquilos, tranquilos...
Sachs se desplaz hacia la
izquierda, de manera que los
animales quedaron frente a ella. Se
haban separado en dos grupos. Uno
estaba ms cerca de Pammy, el otro
se mova a su alrededor, tratando
de flanquearla.
Por fin, pudo colocarse entre
la nia y los tres perros ms
prximos a ella.
Mova el arma a derecha e
izquierda, como un pndulo. Uno de
los perros, de piel amarillenta,
avanz hacia ella.
La nia comenz a llorar.
Mam...
Sachs se agach muy despacio,
colocando una mano sobre los
hombros de la nia antes de
colocarse delante de ella.
El perro amarillo avanz un
poco ms.
Ehhh dijo Sachs.
El perro no se detuvo.
Fuera, fuera...
Los perros que haba detrs
del amarillo parecan ms tensos,
algunos enseaban los dientes.
Fuera de aqu! exclam
Sachs, golpeando con el can de
su arma al perro amarillo en el
hocico. El perro aull y sali
corriendo escaleras arriba.
Pammy se puso a gritar y los
otros perros se pusieron como
locos. Empezaron a pelearse entre
ellos, ensendose los dientes y
saltando unos sobre otros. Un
rottweiler cogi un trozo de felpudo
entre los dientes y lo estamp
delante de Amelia, que dio una
patada en el suelo. El animal salt
hacia atrs y a continuacin tambin
corri hacia las escaleras. Los
dems lo persiguieron como galgos
detrs de una liebre.
Pammy se puso a sollozar.
Sachs se agach a su lado y volvi
a iluminar el stano con la linterna.
No haba rastro del sospechoso.
Est bien, cario. Pronto te
llevaremos a casa y vers a tu
mam. Est aqu ese hombre? Te
acuerdas de l?
La nia asinti.
Se ha ido?
No lo s, quiero que venga
mi mam.
Amelia oy a los dems
agentes por el auricular. Las plantas
de arriba estaban aseguradas.
Y el coche y el taxi?
pregunt. Los han visto?
No. Es posible que el
sospechoso se haya ido.
Desde el primer piso, un
agente habl a travs de la puerta
del stano.
El stano est asegurado?
Voy a comprobarlo,
esperad.
Vamos a bajar.
Negativo, agente dijo
Amelia. Tenemos una escena del
crimen bastante limpia y prefiero
que siga as. Pero hagan que venga
un mdico a ver a la nia.
El mdico ya haba llegado. Se
trataba de un hombre rubio que baj
las escaleras y se acerc a Pammy.
Fue entonces cuando Sachs vio
el pasillo que conduca al fondo del
stano, hacia una puerta metlica
pintada de negro. Avanz hasta ella
evitando el centro del pasillo para
no pisar las posibles huellas. La
puerta estaba entreabierta y daba
paso a un tnel que pareca
conducir hasta otro edificio.
Una ruta de escape, se dijo
Amelia. Qu hijo de puta.
Empuj la puerta con los
nudillos de la mano izquierda, la
que llevaba vendada, y asom la
cabeza por el tnel. A unos diez
metros se vea luz. Ninguna sombra.
Agente 5885 a Unidad
Central dijo, dirigindose al
micrfono.
Adelante. Corto
respondi Haumann.
He encontrado un tnel que
conduce hasta un edificio situado al
sur de la casa del sospechoso. Que
alguien cubra las puertas y las
ventanas.
Recibido. Corto.
Voy a seguir.
Por el tnel? Espera, te
mando refuerzos.
Negativo, no quiero una
escena del crimen contaminada.
Basta con que vigilis a la nia.
Repito lo que he dicho.
Negativo, no me hace falta
ayuda.
Enfoc la linterna hacia
delante y sigui avanzando.
En la Academia no haba
hecho ningn ejercicio que
implicara reptar por un tnel, pero
Amelia recordaba bien algunos
consejos de Nick. El arma cerca del
cuerpo, sin alejarla demasiado,
porque podran quitrtela de una
patada. Avanzar tres pasos y
pararse a escuchar. Dos pasos ms
y escuchar de nuevo. Ahora cinco
pasos. No haba que moverse de un
modo predecible.
Estaba muy oscuro.
Y qu es ese olor?, se dijo,
con asco. El olor era penetrante y
nauseabundo.
Tuvo que detenerse un
momento, pues comenzaba a verse
presa de una sensacin
claustrofbica. Se concentr en el
final del tnel, olvidando la
proximidad de las paredes. El
pnico se disip, pero el olor era
cada vez peor. Tosi.
Silencio, silencio!, se dijo.
Sigui avanzando.
Qu era aquel sonido? Un
zumbido elctrico e irregular.
Slo quedaban tres metros
para llegar al final del tnel. Poda
ver otro stano. En penumbra, no
tan oscuro como aquel en el que
estaba la nia. La luz entraba a
travs de una ventana grasienta. Las
motas de polvo flotaban bajo la luz
del sol.
No, no, chica, no adelantes
tanto el arma. Una patada y adis.
Acrcala a la cara. Utiliza los
brazos para apuntar y el culo como
contrapeso.
Por lleg al fin del tnel.
Trat de identificar de dnde
proceda el zumbido.
Me est esperando o no?
Pens en asomar la cabeza. Un
vistazo rpido. Llevaba casco, se
dijo, parara cualquier cosa menos
un metal macizo o algo de Teflon.
Pero utiliza un calibre 32. Un arma
de nia.
Muy bien. Adelante. A qu
lado primero?
E l Manual del agente
perfecto no serva de ayuda y no
recordaba ningn consejo de Nick.
Moneda al aire. Izquierda.
Sac la cabeza y ech una
rpida mirada hacia la izquierda.
Luego volvi a meter la cabeza en
el tnel.
No haba visto nada. Una
pared blanca. Sombras.
Si est al otro lado, me habr
visto y ahora tiene buena posicin
de disparo.
Bueno, vamos. Deprisa
Cuando te mueves...
Sachs salt hacia delante.
... no pueden cogerte.
Golpe contra el suelo y rod
hacia delante.
La figura estaba medio oculta
entre sombras, contra la pared de la
izquierda, debajo de la ventana.
Amelia apunt y cuando iba a
disparar se qued helada.
Dios mo!
Sus ojos se fijaron
inexorablemente en el cuerpo de la
mujer, apoyado contra la pared.
De la cintura para arriba era
muy delgada. Tena el pelo castao,
el rostro macilento, pechos
pequeos y brazos huesudos. Tena
la piel cubierta de moscas el
zumbido que haba odo antes.
De cintura para abajo era...
nada. Slo huesos ensangrentados.
La cadera, los fmures, las ltimas
vrtebras, los pies... La carne se
disolva en el repulsivo bao que
haba junto a ella: un horrible
lquido marrn con trozos de carne.
Deba ser algn tipo de cido. Las
emanaciones alcanzaron a Amelia,
que sinti picor en los ojos. Y una
furia incontenible en el corazn.
Se sacudi intilmente las
moscas que comenzaban a posarse
sobre ella.
La mujer tena las palmas de
las manos hacia arriba, relajadas,
como si estuviera meditando. Sus
ojos estaban cerrados. Junto a ella
haba un conjunto de pantaln corto
y top prpura.
No era la nica vctima en
aquel lugar.
Otro esqueleto esta vez sin
ningn aadido yaca junto a un
depsito similar al primero, ms
antiguo, sin cido pero lleno de un
oscuro amasijo de sangre y
msculos derretidos. Le faltaba el
antebrazo y la mano. Un poco ms
lejos haba otro, cuyos huesos
parecan cuidadosamente limpios
de carne. Junto a la calavera haba
unos pliegos de lija. La elegante
curva del crneo brillaba como un
trofeo.
Y entonces lo oy justo a sus
espaldas.
Una respiracin. Dbil pero
inconfundible. El aire rozando la
garganta al salir.
Pero no vio nada ms que el
almacn vaco. Ilumin el suelo con
la linterna. Era de piedra y no
mostraba las huellas con la
facilidad que el del edificio de al
lado.
Otra respiracin.
Era l? Dnde?
Avanz un poco ms,
iluminando a ambos lados, arriba y
abajo... Nada.
Dnde demonios est?
Haba otro tnel? Una salida
a la calle?
Volvi a fijarse en el suelo y
le pareci ver una hilera de huellas
que conduca hacia la parte ms
sombra de la sala. La sigui.
Se detuvo a escuchar de
nuevo.
Nada.
Dio media vuelta de repente y
volvi a mirar a la mujer muerta.
Fue una reaccin estpida.
Oh, vamos, Amelia!
Sigui avanzando.
Nada. Cmo es posible que
le oiga y no le vea?
La pared que tena ante s era
muy slida, sin puertas ni ventanas.
Se dio de nuevo la vuelta para
volver hacia los esqueletos.
Desde algn lugar de su
memoria, le llegaron las palabras
de Rhyme: Las escenas del crimen
son tridimensionales.
Levant la vista, iluminando
con la linterna. Vio brillar los
dientes del enorme Doberman. A un
metro de distancia, sobre un
andamio. La estaba esperando,
como un tigre.
Ninguno de los dos se movi.
Por un instante se quedaron
paralizados.
Entonces, Sachs agach la
cabeza instintivamente y, antes de
que pudiera levantar el arma, el
perro se lanz contra ella. Sus
dientes impactaron contra el casco.
Mordi la correa y se sacudi con
furia, tratando de romper el cuello
de Amelia mientras caan hacia
atrs, muy cerca de un tanque de
cido. En la cada, ella perdi la
pistola.
El perro morda con furia el
casco y no dejaba de moverse a un
lado y a otro, pisoteando el chaleco
antibalas, el cinturn y los muslos
de Amelia. sta le golpe con los
puos, pero era como dar contra un
tronco, el animal no senta los
golpes.
Tras un interminable forcejeo,
el animal solt el casco y
retrocedi, dispuesto a saltar sobre
la cara de Amelia. Ella se protegi
con el brazo izquierdo y el
Doberman clav en l los dientes.
Mientras, con la mano derecha,
Amelia sac la navaja del cinturn
y se la clav en las costillas al
animal. Se oy un aullido atroz y el
perro solt a su presa y rod hacia
atrs antes de salir a toda velocidad
por la puerta.
Sachs cogi la pistola y lo
sigui a toda prisa, precipitndose
por el tnel. Al salir por el otro
extremo, vio que el animal corra
hacia la nia y el mdico, que
miraba aterrado como el perro
saltaba hacia ellos.
Sachs hizo dos disparos. Uno
dio en la nuca del animal, el otro
fall. El Doberman cay a los pies
del mdico transformado en una
masa inerte.
Se oyen disparos.
Media docena de agentes se
precipitaron escaleras abajo.
He sido yo quien ha
disparado! No pasa nada!
Al ver la escena, los agentes
apartaron al perro y recogieron a la
nia.
Pammy gritaba.
Ha matado al perrito, ha
matado al perrito!
Sachs enfund el arma y se
acerc a la nia.
Mam!
Ahora vamos a ver a tu
mam dijo Sachs. Ven, vamos
a llamarla.
Luego se dirigi a un oficial.
He perdido la llave de las
esposas. Puede quitrselas a la
nia, por favor? Al abrirlas,
colquelas sobre un papel de
peridico limpio. Luego
envulvalas y mtalas en una bolsa
de plstico.
El oficial mir a Amelia con
incredulidad.
Oye, preciosa, si quieres
ayudantes, bscate un novato.
Agente! ladr Bo
Haumann. Haga lo que le han
dicho.
Pero, seor, yo soy de
operaciones especiales protest
el oficial.
Pues ahora trabajas para
Escena del Crimen murmur
Sachs.

Carole Ganz estaba tumbada
en el suelo en una habitacin de
color beige, mirando al techo.
Pensaba en una fiesta a la que haba
asistido hada unas semanas, con
Pammy, una fiesta campestre que
unos amigos haban celebrado en
casa de Kate y Eddie, en
Wisconsin. Recordaba cmo se
haban sentado alrededor de una
hoguera, cmo haban contado
historias y cantado durante buena
parte de la noche.
Kate no cantaba demasiado
bien, pero Eddie podra dedicarse a
la cancin. Cant Tapestry, de
Carole King, en su honor y a ella se
le llenaron los ojos de lgrimas
pensando que quizs, slo quizs,
acabara por superar la muerte de
Ron y seguir adelante con su vida.
Record la voz de Kate.
Cuando no te encuentras
bien, la nica manera de salir de
eso es coger tu malestar, envolverlo
en un paquete y arrojarlo bien lejos.
O arrojrselo a otro. Me oyes,
Carole? No te lo quedes dentro.
chalo, tralo.
Pues ahora no se encontraba
bien. Estaba furiosa, llena de rabia.
Un muchacho un canalla sin
corazn se haba llevado a su
marido, disparndole por la
espalda, y ahora, un loco se haba
llevado a su hija. Estaba a punto de
estallar. Tuvo que recurrir a toda su
fuerza de voluntad para no tirar
cosas contra la pared y ponerse a
aullar como un coyote.
Estaba tumbada sobre la cama,
con la mueca rota escayolada y
apoyada sobre el vientre. Se haba
tomado un Demerol, que aliviaba el
dolor, pero no la dejaba dormir. No
haba hecho otra cosa que quedarse
all todo el da, tratando de ponerse
en contacto con Kate y Eddie y
esperando noticias de Pammy.
No dejaba de imaginar a Ron,
de imaginar la rabia que senta.
Imaginaba que la empaquetaba en
una caja, muy cuidadosamente, la
sellaba...
Son el telfono. Lo mir
durante unos segundos y luego lo
cogi.
Dgame.
Escuch como la mujer polica
le contaba que haban encontrado a
Pammy, que estaba en el hospital
pero se encontraba bien. Un instante
despus la propia Pammy se puso al
aparato y las dos se echaron a rer y
a llorar al mismo tiempo.
Diez minutos despus estaba
de camino hacia el Manhattan
Hospital, en el asiento trasero de un
sedn negro de la polica.
Corri hasta la habitacin de
Pammy y le sorprendi que el
polica la persiguiera. As que
todava no haban cogido a ese
cabrn? Pero en cuanto vio a su hija
se olvid de l, olvid el pnico
que haba sentido en el taxi y en
aquel horrible stano. Se abraz a
su hija.
Oh, cario, ests bien? De
verdad ests bien?
Esa seora mat a un
perro...
Carole dio media vuelta y vio
a la mujer polica alta y pelirroja
que la haba salvado en el stano de
la iglesia.
...pero no pasa nada porque
me iba a comer.
Carole abraz a Sachs.
Gracias, o muchas gracias.
Pammy est bien le
asegur Sachs. Slo tiene
algunos araazos, nada serio.
Seora Ganz? Un joven
entr en la habitacin, con su
maleta y su bolsa amarilla. Soy
el detective Banks. Aqu tiene sus
cosas.
Oh, gracias a Dios.
Compruebe si le falta algo.
Carole comprob la bolsa.
Estaba todo. El dinero, la mueca
de Pammy, el paquete de arcilla,
mister Potato, los discos, el reloj...
No haban cogido nada... No, un
momento...
Creo... creo que falta una
fotografa, no estoy segura. Crea
que tena ms, pero no falta nada
importante.
El detective le dio un recibo
para que lo firmase.
Cundo me la puedo
llevar? le pregunt Carole.
Bueno, nos gustara que se
quedara unos das, slo para
asegurarnos de que...
Unos das? Pero est bien.
Tiene una pequea
bronquitis y... dijo Banks,
bajando la voz-... tenemos que
comprobar que no ha sufrido
agresiones sexuales.
Pero maana iba a venir
conmigo a las ceremonias de la
ONU. Se lo he prometido.
Es ms fcil protegerla si se
queda aqu intervino Sachs.
Todava no sabemos dnde est el
secuestrador. Un agente se quedar
con ustedes.
Bueno, supongo que...
Puedo quedarme con ella un rato?
Cuanto quiera dijo el
mdico. Puede quedarse a dormir
aqu. Pondremos una cama
supletoria.
Carole se qued a solas con su
hija. Se sent en la cama y la rode
por los hombros. Se sinti muy mal
al recordar cmo l, aquel loco, la
haba tocado, cmo la haba mirado
al preguntarle si poda cortarle un
trozo de piel... Carole se
estremeci y comenz a llorar.
Mam, cuntame un cuento...
No, no, cntame una cancin.
Cntame la cancin del amigo.
Porfa...
Carole se calm.
Te gusta esa cancin, eh?
S.
Carole coloc a la nia sobre
su regazo y comenz a cantar
Tienes un amigo. Pammy la
acompa durante algunos pasajes.
Era una de las canciones
favoritas de Ron y en los ltimos
dos aos, Carole no haba sido
capaz de escucharla sin echarse a
llorar.
Aquel da, Pammy y ella la
terminaron juntas, sin desafinar
demasiado, sin llorar y con una
alegre carcajada.

33

Amelia Sachs por fin lleg a
su apartamento de Carroll Gardens,
en Brooklyn. Estaba exactamente a
seis manzanas de la casa de sus
padres, donde su madre continuaba
viviendo. Lo primero que hizo al
llegar fue marcar el primer nmero
que tena anotado en la memoria del
telfono.
Mam? Soy yo. Te invito a
tomar el brunch
[58]
en el Plaza el
mircoles. Es el primer da que
libro.
Y eso? Es para celebrar tu
nuevo destino? Cmo te va en
Asuntos Pblicos? No me has
contado nada.
Sachs no pudo evitar echarse a
rer. Su madre no tena ni idea de lo
que haba estado haciendo durante
el ltimo da y medio.
Pero, mam, es que no has
visto las noticias?
Cmo que no! Ya sabes que
soy la fan nmero uno de
Brokaw
[59]
.
Y no has odo nada del
secuestrador?
Cario! No me digas que...
S, he participado en el
caso.
Amelia le cont a su madre un
breve resumen de lo acontecido,
aunque ahorrndole los detalles
sobre el estado de las vctimas y lo
que haba visto en las escenas del
crimen.
Oh, Amie! Tu padre estara
tan orgulloso de ti...
Venga, te lo contar todo el
mircoles en el Plaza, vale?
No, cario, ni hablar. No
derroches el dinero. Preparar unas
tortitas con nata y las tomaremos
aqu, en casa.
Pero, mam, si no es tan
caro insisti Amelia.
Cmo que no? Cuesta una
fortuna!
Bueno, entonces propuso
la joven como si se le acabara de
ocurrir, por qu no vamos al
Pink Teacup? Ese sitio te gusta
mucho, no?
Se trataba de una coqueta
cafetera en el Village, donde se
servan las mejores tortitas con
huevos revueltos de toda la Costa
Este y al mejor precio.
Est bien concedi su
madre tras pensrselo un segundo.
A Amelia nunca le fallaba
aquel truco para convencer a su
madre.
Me voy a acostar, mam, te
llamar maana.
Trabajas demasiado, hija.
Ese caso del que me has hablado...
no ser peligroso, verdad?
No, mam, slo me he
encargado de la parte tcnica, de la
escena del crimen. No hay un sitio
ms seguro que ese.
Y pensar que te llamaron a
ti especialmente! exclam la
mujer entusiasmada. Hija, qu
orgulloso estara tu padre de ti
repiti.
Tras colgar el auricular, Sachs
se dirigi a su cuarto y se dej caer
sobre la cama. Despus de haber
estado con Pammy, haba ido a ver
a las otras vctimas del Sujeto
Desconocido 823. Monelle Gerger
tena vendajes por todas partes y ya
le haban administrado una dosis de
caballo de vacuna antirrbica; le
cont que pensaba volver con su
familia a Francfort. Pero slo
hasta el final del verano, le
explic enseguida, no creo que me
quede mucho ms en casa. Y
seal con el dedo su equipo de
msica y sus CDs, sus nicas
posesiones en aquel decrpito
apartamento de la Deutsche Haus,
como para demostrarle que ni
siquiera un psicpata iba a
obligarla a que abandonara la forma
de vida que haba elegido.
William Everett todava estaba
en el hospital. El dedo roto no era
el mayor de sus problemas, sino el
corazn, que se haba resentido
bastante despus de la macabra
aventura. Sachs se qued atnita al
enterarse de que el hombre haba
tenido una tienda en Hell's Kitchen
haca aos, y que crea que se
acordaba de su padre.
Conoca a todos los polis de
calle le dijo, as que ella le
ense la foto de su padre de
uniforme que llevaba siempre en la
cartera. S, le recuerdo
vagamente...
Aunque haba ido a verles slo
para saber cmo se encontraban,
llevaba consigo su libreta de notas.
Sin embargo, ninguno de ellos fue
capaz de darle ningn dato ms
acerca del Sujeto Desconocido 823.
Sachs se qued mirando un
momento por la ventana de su
apartamento cmo se agitaban las
ramas de los ginkos y de los arces
con el viento. Se quit el uniforme y
se rasc con furia por debajo de los
senos; siempre le picaba un montn
por el contacto con los correajes de
la pistola. Se puso un albornoz.
El Sujeto Desconocido 823 no
poda haber tenido demasiadas
pistas de que le estaban pisando los
talones, pero haban sido
suficientes. Haba limpiado
completamente su refugio de la
calle Van Brevoort. Aunque el
casero les haba dicho que se haba
mudado a la casa haca bastante
tiempo (en el mes de enero, y
siempre haba usado un telfono
mvil, como era de suponer), se lo
haba llevado todo, incluso la
basura. Despus de que Sachs
examinara cada rincn, otros
tcnicos del Departamento de
Polica se dedicaron a buscar hasta
la ms mnima pista. Sin embargo,
los primeros informes no eran nada
prometedores.
Parece como si siempre
llevara puestos los guantes le
haba dicho Banks.
Una patrulla haba encontrado
el taxi y el sedn que el Sujeto
Desconocido 823 haba dejado
correctamente aparcados, como era
de esperar, entre la avenida D y la
calle Novena. Sellitto coment que,
en aquel lugar, habran durado
intactos como mucho un cuarto de
hora. Para cuando dieron con los
vehculos, las pandillas del barrio
ya los haban desguazado, con lo
que todas las piezas susceptibles de
aportar pruebas estaran
desperdigadas por talleres de
recambios a lo ancho y largo de la
ciudad.
Sachs puso la tele para
escuchar las noticias. No se saba
nada del secuestrador. Todos los
noticiarios se centraban en la
ceremonia inaugural de la
conferencia de paz de las Naciones
Unidas.
Se qued mirando al
presentador, Bryant Gumbel, al
Secretario General de la ONU, a un
embajador de un pas de Oriente
Medio... con una concentracin que,
sin embargo, no estaba relacionada
en absoluto con su inters por
aquella noticia. Tambin se qued
observando los anuncios con
idntica concentracin, como si
estuviera intentando aprendrselos
de memoria.
Y eso era porque haba algo en
lo que no quera pensar, y ese algo
era su trato con Lincoln Rhyme.
Los trminos haban quedado
muy claros. Tras conseguir rescatar
a Carole y Pammy sanas y salvas,
haba llegado el momento de
dejarle a solas, como l quera, con
el doctor Berger.
Ese Berger... No le haba
gustado la mirada del doctor. Se
poda notar claramente el enorme
ego que lata bajo aquellos
cuidados modales y aquellos ojos,
tan evasivos. Con su pelo
perfectamente repeinado y aquella
ropa tan cara... Por qu no habra
encontrado Rhyme a alguien como
Kevorkian? Puede que resultara
algo estrafalario, pero por lo menos
tena el mismo aspecto
tranquilizador que un abuelito
bondadoso.
Cerr los prpados.
l quera morir...
Y un trato era un trato. Maldito
Rhyme...
No poda dejar que hiciera eso
sin al menos intentarlo otra vez. La
haba pillado con la guardia baja y
no haba sido capaz de elaborar
siquiera un argumento contundente
con el que responderle. El lunes. Le
quedaba slo un da para
convencerle de que no lo hiciera, o,
por lo menos, para que esperara un
poco ms. Otro mes. Otro da.
Qu podra decirle? Tendra
que preparar cuidadosamente sus
argumentos, escribir incluso un
pequeo discurso. Abri los ojos y
se baj de la cama para buscar
lpiz y papel. Podra...
Sachs se qued petrificada,
incapaz de exhalar el aire que
recorra sus pulmones con la fuerza
del vendaval que azotaba las calles.
l vesta de negro, llevaba
puesto el pasamontaas y unos
guantes tan negros como el ala de
cuervo.
El Sujeto Desconocido 823
estaba plantado en su dormitorio.
Instintivamente, levant la
mano hacia la mesa donde
descansaban la navaja y la pistola,
pero l estaba alerta. Rpido como
el rayo levant la pala y le dio un
golpe en la sien. Le falt poco para
perder el conocimiento.
En cuanto la joven se
desplom en el suelo, l empez a
darle patadas en las costillas; not
que le asa las manos y se las ataba
a la espalda con unas esposas; le
puso una cinta adhesiva para
taparle la boca. Se mova rpida,
eficazmente. Cuando le dio la
vuelta, se le abri la bata.
Amelia se removi, pero l le
propin otra patada en el estmago.
Se qued quieta, impotente, y l la
levant en brazos, la sac del
apartamento y se dirigi al jardn
comunal que haba detrs del
bloque de apartamentos. No
apartaba los ojos de su cara, ni
siquiera una vez le mir los pechos
o el vientre. Amelia estaba
dispuesta a entregarse a ese hombre
si con eso pudiera salvar su vida.
Sin embargo, Rhyme estaba en
lo cierto. No era la lujuria lo que
mova al Sujeto Desconocido 823.
Tena otra cosa en mente. La coloc
boca arriba al lado de un arbusto,
fuera de la vista de cualquier
vecino. Ech un vistazo a su
alrededor, conteniendo el aliento,
asi la pala y se puso a cavar.
Entonces, Amelia se ech a
llorar.

Frot y volvi a frotar la nuca
contra la almohada.
Un movimiento compulsivo,
haba diagnosticado un mdico que
le haba visto hacer aquel gesto
infinidad de veces y cuya opinin
no interesaba a Rhyme lo ms
mnimo. Se dio cuenta de que era
slo una variante de lo que haca
Amelia, comindose las uas hasta
hacerse sangrar.
Estir los msculos de la nuca
y movi la cabeza hasta fijar la
vista en el poster con el perfil del
asesino que estaba pegado en la
pared. Rhyme crea que el historial
completo de la locura de aquel
hombre estaba oculto en aquellos
simples datos, pero era incapaz de
deducirlos hasta el final. An no
poda.
Repas las pistas una vez ms.
Slo quedaban unas cuantas sin
explicacin.
La cicatriz en el dedo.
El nudo.
El olor a colonia.
La cicatriz no les serva de
nada a no ser que tuvieran delante
un sospechoso cuyos dedos
pudieran examinar. Y no haban
sido capaces de identificar el nudo,
slo tenan el dato de Banks sobre
que no era de tipo nutico.
Y la colonia barata? No
pareca muy lgico que un
secuestrador se acicalara antes de
salir a cometer sus crmenes.
Rhyme volvi a llegar a la
conclusin de que estaba intentando
disimular otro olor ms revelador.
Repas mentalmente las
posibilidades: comida, licor,
productos qumicos, tabaco...
Sinti como si alguien le
observara, y se volvi hacia su
derecha.
Los ojos, dos puntos negros en
las cuencas, de la serpiente de
cascabel estaban fijos en el
Clinitron. Aquella era la nica pista
que estaba fuera de lugar. No
pareca tener ms propsito que
retarle.
De repente tuvo una idea.
Usando el pasapginas, hoje
Crime in Old New York hasta llegar
al captulo dedicado a James
Schneider y encontrar los prrafos
que recordaba:

Un famoso mdico de la
mente (un especialista en la nueva
disciplina de la psicologa que
tanto ha dado que hablar
ltimamente), ha sugerido que el
fin ltimo de James Schneider no
era hacer dao a sus vctimas.
Muy al contrario, contina este
doctor, lo que buscaba este
malvado asesino era venganza
contra los que l crea que le
haban hecho dao: la polica de
la ciudad, por no decir la sociedad
en su conjunto.
Quin puede aventurarse a
decir dnde se hallaba la fuente de
semejante odio? Tal vez, como las
misteriosas fuentes del Nilo, sus
manantiales permanecern ocultos
para el mundo y posiblemente
incluso para el asesino. Sin
embargo, se puede apuntar una
posible razn en un hecho poco
conocido: el joven James
Schneider, a la tierna edad de diez
aos, vio cmo su padre era
brutalmente arrestado por la
polica y conducido a la prisin
donde morira condenado por un
robo que, como se demostr ms
tarde, no haba cometido. Tras
este infortunio, la madre del chico
se dio a la mala vicia y abandon
a su hijo, que creci en un
orfanato estatal.
Acaso este loco cometi sus
crmenes para retar a los policas
que, sin querer, haban destrozado
su vida?
No lo sabremos nunca con
certeza.
Lo que s est claro es que al
burlarse de la ineficacia de los
tericamente encargados de
proteger a los ciudadanos, James
Schneider, el coleccionista de
huesos, cumpli su venganza
contra la ciudad de forma tan
eficaz como contra sus inocentes
vctimas.

Lincoln Rhyme se recost
sobre la almohada y volvi a
concentrarse en el perfil del
asesino.
La tierra pesa ms que
cualquier otra cosa.
Es la pura tierra la que logra
paralizar el corazn, y no lo hace
estrangulando el aire de los
pulmones, sino aplastando las
clulas hasta que se detienen y
mueren.
Sachs dese estar ya muerta.
Rez para morir cuanto antes.
Rpido. De puro miedo o de un
ataque al corazn, pero antes de que
le diera en la cara la primera
paletada de tierra. Rez con ms
fervor del que Rhyme hubiese
rezado nunca para conseguir las
pldoras y el licor.
Tendida en la tumba que el
sujeto desconocido haba cavado
para ella en el mismo jardn de su
casa, Sachs senta el peso de la
hmeda tierra, densa y olorosa,
sobre su cuerpo.
Como el sdico que era, la
estaba enterrando lentamente, con
pequeas paletadas que se recreaba
es esparcir a su alrededor. Haba
empezado a hacerlo por los pies y
ya haba llegado al pecho: la tierra
se deslizaba entre la bata y sobre
sus pechos como la caricia de un
amante.
Cada vez pesaba ms,
aplastndola, apretando sus
pulmones; ya slo poda respirar un
poco de aire cada vez. El hombre
se detuvo an un par de veces para
contemplar su obra.
Le gustaba mirar...
Su pecho estaba ya cubierto de
tierra por completo. Not la
frialdad de la tierra contra la clida
piel del rostro, distribuyndose en
torno a su cabeza de forma que ya
no poda moverla. El hombre se
agach y le retir la mordaza, pero
cuando Sachs quiso gritar, l le
lanz un puado de tierra sobre la
cara. Se ech a temblar, si es que se
poda temblar en semejante tumba,
y por alguna misteriosa razn, se
acord precisamente en ese instante
de una cancin de su infancia, The
Green Leaves of Summer, una que
su padre sola poner una y mil
veces en el tocadiscos. Cerr los
ojos, todo se volvi negro. Abri la
boca pero lo nico que consigui
fue tragar un puado ms de tierra.
Estaba a punto de morir.
Estaba enterrada.
Ya no poda moverse ni un
milmetro, sellada en la tierra. Ya
no tena aire en los pulmones, no
poda emitir ningn sonido. Todo
era silencio a su alrededor, pero
an sonaba aquella meloda en sus
odos.
Not que ceda la presin
sobre su rostro y que su cuerpo se
haba vuelto completamente
insensible, como el de Lincoln
Rhyme. Se le empez a ir la cabeza.
La oscuridad absoluta. Ya no
recordaba las palabras de su padre,
ningn detalle de Nick... Ya no
poda soar en carreras por la
autopista, cuando el velocmetro
pasaba de dos a tres dgitos.
Oscuridad.
A punto de...
Caa por un pozo muy hondo y
muy negro; slo recordaba una
imagen: la mano que haba visto el
da anterior saliendo de la tierra,
implorando compasin. No haba
compasin posible.
Ahora le haca seas para que
la siguiera.
Te echar de menos, Rhyme.
A punto de...

34

Algo duro le dio en la frente.
Not el golpe, pero no le hizo dao.
Qu era? La pala? Un
ladrillo? Tal vez en un momento de
debilidad el Sujeto Desconocido
823 haba decidido que aquella
muerte lenta era ms de lo que
cualquiera podra soportar y estaba
buscndole la garganta para
cortarle las venas.
Otro golpe, y otro. Todava no
poda abrir los ojos, pero notaba
ms claridad alrededor de ella.
Colores. Y aire. Hizo un esfuerzo
para escupir la masa de tierra que
tena en la boca e inspirar a
pequeos sorbos. Empez a toser, a
escupir.
Por fin pudo abrir los
prpados y a travs de los ojos
empaados por las lgrimas tuvo
una borrosa visin de Lon Sellitto,
arrodillado sobre ella, y dos
enfermeros a su lado, uno de los
cuales le introdujo la mano con un
guante de ltex en la boca y la
ayud a escupir ms tierra, mientras
el otro preparaba una mascarilla de
oxgeno.
Sellitto y Banks continuaron
afanndose por desenterrarla,
echando la tierra hacia atrs con
toda la energa de que eran capaces.
Cuando la ayudaron a incorporarse,
la bata qued en el fondo de la fosa
como la piel de un reptil. Pudoroso,
Sellitto apart la mirada y le ayud
a cubrirse con su chaqueta. El joven
Banks no pudo evitar mirarla, pero
a Amelia no le import en absoluto:
en aquel momento quera a esos dos
hombres.
Vosotros... le habis...?
empez a preguntar, antes de que le
ahogara un nuevo acceso de tos.
Sellitto mir a Banks, que
pareca el ms agotado de los dos;
deba ser el que ms haba corrido
detrs del sospechoso.
Se escap reconoci
meneando la cabeza.
An sentada, Sachs inhal algo
ms de oxgeno.
Cmo... cmo habis
sabido...? fue su siguiente
pregunta.
Fue Rhyme. No me digas
cmo lo supo. Hizo una llamada de
emergencia a todo el equipo. En
cuanto le dijimos que nosotros
estbamos bien, nos mand para
aqu a toda velocidad.
Amelia fue recuperando la
sensibilidad en los miembros, y de
golpe se dio cuenta de lo que haba
estado a punto de ocurrirle. Se
arranc la mscara de oxgeno, y
con el rostro contrado por el puro
pnico, empez a llorar con
gemidos cada vez ms histricos.
No... no... no... empez a
darse manotazos en brazos y
piernas, como si quisiera sacudirse
el horror que se haba posado sobre
ella como un enjambre de avispas
. Dios, no! Noooo!
Sachs... empez Banks
alarmado. Qu hacemos...?
El detective ms veterano hizo
un gesto con la mano para que se
retirara.
Tranquila, tranquila... la
ayud a levantar se y la sostuvo
mientras vomitaba entre violentos
espasmos, como si quisiera
expulsar hasta el ltimo tomo de la
tierra que haba tragado.
Por fin, Sachs se tranquiliz un
tanto y se sent en el suelo. Empez
a rer, primero muy bajito, y
despus cada vez ms alto,
histrica, asombrada al darse
cuenta de que haba empezado a
llover y caan gruesos goterones de
los que ella no se haba dado ni
cuenta.

Le haba pasado el brazo por
los hombros y haba apretado su
rostro contra el suyo. As
permanecieron un largo, largusimo
instante.
Sachs..., oh, Sachs...
Ella se separ del Clinitron y
acerc un viejo silln que haba en
un rincn. Llevaba unas mallas de
color azul marino y una camiseta de
la universidad. Se dej caer en el
silln, colocando las piernas por
encima de uno de los brazos, como
si fuera una colegiala.
Por qu nosotros, Rhyme?
Por qu quiere hacernos dao?
tena todava la voz ronca por toda
la tierra que haba tragado.
Porque las personas que
secuestr no eran sus verdaderas
vctimas, lo somos nosotros.
A qu te refieres con
nosotros?
No estoy seguro. La
sociedad tal vez. O la ciudad. O los
de la ONU. Estuve leyendo un
captulo de su biblia, el de James
Schneider. Recuerdas la teora de
Terry explicando por qu deja las
pistas?
Dijo que era una forma de
implicarnos intervino Sellitto,
de hacernos cmplices para
compartir la culpa. Eso hace que le
resulte ms fcil matar.
Rhyme asinti, pero aadi:
No creo que sea esa su
razn principal. Me parece que las
pistas son, sobre todo, una forma de
atacarnos. Cada vctima muerta es
un fracaso para nosotros.
Con aquellas ropas sencillas y
gastadas y el pelo recogido en una
cola, Sachs estaba ms guapa de lo
que recordaba haberla visto los dos
ltimos das. Pero sus ojos estaban
empaados. Esperaba que hubiese
retirado cada partcula de tierra de
su cuerpo porque, de repente, la
idea de que hubiesen querido
enterrarla viva se le haca
sencillamente insoportable.
Y qu tiene contra
nosotros? pregunt Amelia.
No lo s. El padre de
Schneider fue arrestado por
equivocacin y muri en la crcel.
No podemos saber qu le pas a
nuestro Sujeto Desconocido, y yo
slo me ocupo de las pruebas...
...no de los motivos le
interrumpi Amelia acabando la
frase por l.
Por qu habr empezado a
atacarnos directamente? Banks
seal con un gesto hacia Sachs.
Porque encontramos su
asquerosa madriguera y salvamos a
la nia. Supongo que no esperaba
que lo consiguiramos tan pronto.
Puede que estemos en un lo, Lon,
necesitaremos nieras las
veinticuatro horas del da para ti,
para Jerry, para m, para Cooper,
Haumann y Polling. Todos debemos
estar en su lista. Ah! Y manda a los
chicos de Peretti a casa de Sachs.
Estoy seguro de que no habr
dejado ni rastro, pero puede que
encuentren algo. Esta vez tuvo que
escapar antes de lo que pensaba.
Ser mejor que yo tambin
vaya dijo Sachs.
No! exclam Rhyme.
Tengo que trabajar en la
escena del crimen...
T lo que tienes que hacer
es descansar le orden. Y ni te
esfuerces por protestar: ests hecha
polvo.
Es una orden, oficial
brome Sellitto. Puede tomarse
libre el resto del da. Pondremos a
doscientos hombres a rastrear su
pista, y Fred Dellray nos prestar
otros ciento veinte federales.
As que tengo una escena
del crimen en el jardn de mi casa y
no me vais a dejar que haga yo la
cuadrcula?
Exacto, veo que lo has
entendido perfectamente dijo
Rhyme categrico.
Algn problema, oficial?
le dijo Sellitto, levantndose ya
para irse.
No, seor.
Vamos, Banks. Tenemos
trabajo.
Los dos detectives se
marcharon. Rhyme oy resonar sus
voces en el hall y despus la puerta
que se cerraba. Se fij en que las
luces eran demasiado potentes, as
que con el mando a distancia las
baj un poco para dejar la estancia
en penumbra.
Bueno... dijeron al
unsono Rhyme y Sachs.
Evidentemente, aquella situacin
les abrumaba un poco.
Es tarde apunt ella
mirando su reloj.
S, bastante tarde.
Sachs se levant y busc en su
bolso el espejito de maquillaje para
ver la herida del labio.
No te preocupes, no est tan
mal la consol Rhyme.
Parezco Frankenstein. Por
qu no cosern los puntos con hilo
color carne? Cerr el espejo y lo
meti otra vez en el bolso. Vaya,
has movido la cama estaba ms
cerca de la ventana.
Fue idea de Thom. As
puedo mirar el parque..., si me dan
ganas, claro.
Eso est muy bien.
Amelia se acerc a la ventana y
mir hacia abajo.
Por Dios santo, se dijo
Rhyme enfadado, hazlo de una vez,
total, no tienes nada que perder...
Quieres quedarte aqu?
le espet de improviso. Esto...,
es muy tarde, y los polis se tirarn
horas registrando tu casa.
Not un sentimiento de loca
anticipacin, y se oblig a
reprimirlo para evitar la decepcin,
pero ella se volvi a mirarle con
una franca sonrisa.
Me encantara.
Genial. La corriente de
adrenalina se dispar por su
mandbula. Thom!
Escucharan msica, beberan
whisky, tal vez le contara ms
ancdotas sobre famosas escenas
del crimen. El historiador que haba
en l tambin senta curiosidad por
su padre, por saber cmo era el
trabajo de polica en los aos
sesenta y setenta, por conocer
detalles sobre el terrible Midtown
South Precinct en los viejos
tiempos.
Thom! Trae sbanas, y una
manta. Thom! Me pregunto qu
chantres estar haciendo? Thom!
Sachs abri la boca para decir
algo, pero enseguida apareci el
asistente en el umbral.
Ya sabes que con que me
grites una sola vez como un poseso
es suficiente, Lincoln.
Amelia se queda. Te
importara traer algunas sbanas y
almohadas para el sof?
No, no te molestes, no
pienso volver a dormir en el sof.
Est dursimo.
Rhyme sinti una punzada de
decepcin, la primera vez en aos
que experimentaba una sensacin
semejante. Resignadamente,
consigui esbozar una sonrisa,
como si no le importara que Amelia
no durmiera all.
Hay un dormitorio en el
piso de abajo. Thom puede
prepararte la cama.
No te preocupes, Thom, no
hace falta fue su sorprendente
rplica.
Pero si no es molestia...
Que no hace falta, te digo.
Buenas noches, Thom dijo en un
tono que no admita rplica.
Bueno, yo...
Amelia sonri.
Pero... confundido, el
asistente mir a Rhyme, que
tampoco saba qu hacer.
Buenas noches, Thom
repiti Sachs con firmeza. Tras
asegurarse de que sala de la
habitacin, cerr la puerta.
Entonces, se quit los zapatos,
las mallas y la camiseta. Llevaba un
sujetador de encaje y bragas de fino
algodn. Se subi al Clinitron al
lado de Rhyme con la firmeza
caracterstica de que hacen gala las
mujeres hermosas cuando se meten
en la cama con un hombre.
Acurrucndose a su lado, se
ech a rer.
Vaya camastro incmodo!
Pareca una gata mimosa. Con los
ojos cerrados, pregunt: No te
importa, verdad?
No me importa en absoluto.
Rhyme...
Dime.
Cuntame ms cosas de tu
libro, sobre las escenas del
crimen...
Empez a contarle el caso de
un peligroso asesino en serie de
Queens, pero en menos de medio
minuto, Amelia se haba quedado
dormida.
Rhyme baj la vista y se qued
mirando el pecho de ella contra su
torso, la rodilla sobre su muslo. Por
primera vez en aos notaba el pelo
de una mujer contra su rostro. Le
haca cosquillas. Se le haba
olvidado que era eso lo que sola
ocurrir. Para alguien a quien le
gustaba tanto recordar como l, y
que tena una memoria tan buena,
era sorprendente darse cuenta de
que no era capaz de acordarse de
cundo haba sido la ltima vez que
haba experimentado semejante
sensacin. Lo nico que le vena a
la mente era una mezcolanza de
encuentros con Blaine, todos ellos
de la poca anterior al accidente.
Record entonces que haba
decidido soportar ese agradable
cosquilleo, porque, si haca algn
gesto, corra el riesgo de despertar
a su esposa.
En aquel momento le era
imposible apartar el cabello de
Sachs, y, sin embargo, saba que no
lo hara aunque pudiera. Que lo
nico que deseaba era prolongar
aquella dulce sensacin hasta el fin
de sus das.

35

A la maana siguiente, Lincoln
volva a estar solo. Thom haba
salido de compras y Mel Cooper
estaba en el laboratorio de la IRD.
Vince Peretti haba terminado el
trabajo de la escena del crimen en
la casa de la calle Van Brevoort y
en el apartamento de Sachs. Haban
encontrado an menos restos de los
que esperaban, aunque Rhyme se
tema que eso se deba ms a la
agudeza del Sujeto Desconocido
que al talento de Peretti.
Rhyme esperaba que le
enviaran el informe. Tanto Dobyns
como Sellitto crean que el 823 se
haba retirado de la circulacin, al
menos momentneamente. No se
haban producido ms ataques a la
polica y tampoco haban
secuestrado a otras vctimas en las
ltimas doce horas.
El encargado de proteger a
Sachs, un enorme patrullero, la
haba acompaado a ver a un
otorrino en un hospital en Brooklyn,
ya que la tierra que haba tragado le
haba afectado seriamente la
garganta. Rhyme tambin tena
guardaespaldas, un agente de la
comisara veinte que en aquel
momento estaba haciendo guardia
en el portal. Lincoln le conoca
desde haca aos, y los dos haban
mantenido una divertida discusin
defendiendo respectivamente los
mritos del whisky escocs frente
al irlands.
Rhyme estaba de muy buen
humor cuando le llam por el
intercomunicador.
Estoy esperando a un
mdico que llegar dentro de un par
de horas. Djalo pasar.
El poli le dijo que as lo hara.
El doctor William Berger le
haba asegurado que aquel da
llegara puntual.
Se recost en la almohada y se
dio cuenta de que no estaba
completamente solo. En el alfizar,
los halcones se removan inquietos;
probablemente se avecinaba otra
tormenta. Aunque el cielo se vea
despejado, Rhyme confiaba
plenamente en el instinto de los
animales: eran unos barmetros
infalibles.
Ech un vistazo al reloj de la
pared. Eran casi las once. Estaba
exactamente como haca dos das,
esperando la llegada de Berger. A
eso se reduca la vida, pens,
retraso sobre retraso. Por fortuna,
con un poco de suerte acabara
llegando adonde quera ir.

SUJETO DESCONOCIDO
823
Apariencia
Raza caucsica,
hombre,constitucin menuda
Ropas oscuras
Guantes viejos de piel de
cordero y color rojizo
After-shave (para disimular
otro olor?)
Pasamontaas Azul marino?
Los guantes son oscuros
After-shave = colonia
corriente
El pelo no es castao
Cicatriz profunda en dedo
ndice
Ropa informal
Los guantes son negros
Guantes desteidos?

Residencia
Probablemente tiene una casa
en un lugar seguro
localizado cerca de:
Houston y Lafayette, ShopRite
Edificio viejo, marmol rosa
Construido hace cien aos al
menos, probablemente una vieja
mansin o antiguo edificio
institucional
Edificio de estilo federal en el
Lower East Side
Localizado cerca de un
yacimiento arqueolgico

Vehculo
Taxi
Sedn, modelo reciente
Gris claro, plateado, beige
Coche alquilado, quizs
robado
Hertz: Taurus plateado,
modelo de este ao

Otros
Conoce el procedimiento que
se sigue en la escena del crimen
Posiblemente est fichado
Sabe disimular las huellas
dactilares
Arma: Colt calibre 32
Ata a las vctimas con nudos
poco corrientes
Le gustan las cosas viejas
Llam a una de las vctimas
Hanna
Tiene rudimentos de alemn
Le atraen los subterraneos
Doble personalidad
Tal vez sea sacerdote,
trabajador social o consejero
Desgaste inusual de la suela
del zapato,lector voraz?
Escucha mientras rompe los
huesos de las vctimas
Deja una serpiente para retar
a los investigadores
Le gusta despellejar el pi de
la victima
Llama a una de las vctimas
Maggie
Madres con nios tienen un
especial significado para l
Es su modelo de libro Crime
in Old NY?
Se inspira en los crmenes de
James Schneider, el coleccionista
de huesos
Odia a la polica

Estuvo mirando la tele unos
veinte minutos, buscando noticias
sobre el secuestrador, pero en todas
las cadenas haba informativos
especiales sobre la apertura de la
conferencia de paz de la ONU. A
Rhyme el tema le aburra, as que
estuvo un rato viendo la reposicin
de una antigua serie; despus volvi
a sintonizar la CNN, pero como
volvi a encontrarse con la misma
reportera, transmitiendo desde las
inmediaciones del edificio de las
Naciones Unidas, apag la
televisin bastante harto.
De repente, son el telfono.
Le cost un buen rato conseguir
responder.
S?
Hubo una pausa al otro
extremo de la lnea.
Lincoln?
S?
Soy Jim Polling. Cmo
ests?
Rhyme se dio cuenta de que
casi no haba visto al capitn desde
la maana del da anterior; de
hecho, la ltima vez haba sido en
las noticias de la tarde, en la
conferencia de prensa conjunta,
pasando informacin al alcalde y al
jefe Wilson.
Muy bien. Se sabe algo del
Sujeto Desconocido? pregunt.
Todava nada, pero le
atraparemos. Otra pausa. Oye,
ests solo?
S...
Un momento de silencio.
Te importa si me paso a
verte?
No, claro que no...
Dentro de media hora?
Estar esperndote
replic Rhyme jovialmente.
Recost la cabeza en la
almohada y sus ojos se detuvieron
en el jirn de tela anudado que
colgaba al lado del poster con el
perfil del sospechoso. Seguan sin
saber el origen de ese nudo. Le
fastidiaba dejar el caso sin haber
averiguado qu tipo de nudo era.
Entonces se acord de que Polling
era aficionado a la pesca, tal vez l
reconociera...
Polling, reflexion Rhyme.
James Polling...
Resultaba curioso que el
capitn hubiera insistido tanto en
que Rhyme dirigiera el caso. Haba
luchado a brazo partido para
conseguir tenerle a l en vez de a
Peretti, quien hubiera sido, desde el
punto de vista poltico, mejor
opcin. Tambin se acord de
cmo se haba enfrentado a Dellray
cuando el federal les anunci que
retiraban el caso de la jurisdiccin
de la polica de Nueva York.
Y ya que se detena a pensarlo,
era muy raro que Polling se hubiera
involucrado tanto en el caso. El 823
no era el tipo de sospechoso con el
que uno se enfrenta
voluntariamente, incluso cuando se
estn buscando casos realmente
jugosos para colgarse medallas.
Demasiado riesgo de perder
vctimas, demasiadas oportunidades
para que los sabuesos de la prensa
se ensaen con uno.
Polling... Record la forma en
que irrumpa en la habitacin para
recabar datos y que volva a irse
como una tromba. Era verdad que
tena que informar al alcalde y al
jefe. Sin embargo, y aquel
pensamiento se le ocurri a Rhyme
de repente, no estara pasndole
informacin a alguien ms?, alguien
que necesitara saber qu pasos
estaban dando, tal vez al mismo
Sujeto Desconocido.
Pero cmo diablos podra
estar relacionado Polling con el
asesino? Pareca...
Y de repente una idea terrible
se abri paso en su mente.
No sera Polling el Sujeto
Desconocido?
Claro que no, aquello era una
ridiculez. Aparte de que no tena
ningn mvil que l supiera, estaba
el tema de la oportunidad de actuar.
El capitn haba estado all mismo,
en la habitacin de Rhyme, en el
mismo momento en que se cometan
algunos de los secuestros...
O al menos eso le pareca.
Rhyme volvi a repasar la
lista de caractersticas.
Ropa oscura, de estilo
informal, de algodn. Polling iba
vestido con ropa deportiva de
colores oscuros. Pero eso no quera
decir nada, mucha gente...
Una puerta se abri y volvi a
cerrarse en el piso de abajo.
Thom?
No hubo respuesta. Su
asistente le haba dicho que estara
fuera durante varias horas.
Lincoln?
Demonios. Empez a marcar
el nmero de emergencia:
9-1.
Empuj el cursor con la
barbilla hasta el 2.
Pasos en las escaleras.
Intent marcar de nuevo, pero
estaba tan nervioso que se le cay
el mando: Justo en el momento en
que Jim Polling entr en la
habitacin. Rhyme se haba
figurado que el polica del portal le
avisara, sin pensar en que un
simple poli dejara pasar sin el
menor problema a un superior.
Polling llevaba la oscura
chaqueta desabrochada, as que
Rhyme pudo ver que llevaba el
arma en el costado; aunque no pudo
determinar de qu tipo era, saba
que el Colt calibre 32 figuraba en la
lista de armas de fuego aprobadas
para el personal del Departamento
de Polica.
Hola, Lincoln. Era
evidente que se senta incmodo. Se
qued con la mirada fija en el hueso
de la vrtebra.
Cmo lo llevas, Jim?
Ms o menos.
Aquel era un hombre duro de
verdad. Rhyme se pregunt si
tendra una cicatriz en el dedo, fruto
de algn accidente de pesca. Quiso
fijarse, pero su visitante tena las
manos metidas en el bolsillo.
Estara ocultndole algo? Un
cuchillo quiz?
Evidentemente, Polling
conoca a fondo el procedimiento
forense y las tcnicas de anlisis de
las escenas del crimen, sabra cmo
proceder para no dejar pistas.
Y el pasamontaas? Si
Polling era realmente el sujeto
desconocido, tendra que haberse
puesto esa prenda, porque caba la
posibilidad de volverse a ver con
alguna de las vctimas
supervivientes. Y respecto al after-
shave... quiz el Sujeto
Desconocido no se lo haba echado,
sino que haba llevado consigo un
frasco para esparcir el perfume por
las escenas del crimen y hacerles
creer que lo usaba. As, cuando
Polling fuera a verles, como no lo
usaba, no levantara sospechas.
Ests solo? pregunt
Polling.
Mi asistente...
El poli de abajo me dijo que
haba salido.
S, es verdad reconoci
Rhyme de mala gana.
Polling era delgado pero
fuerte, con el pelo color rubio
ceniza. Record las palabras de
Terry Dobyns: alguien digno de
confianza, posiblemente un
trabajador social, un consejero, un
sacerdote... Alguien dedicado a
ayudar a los dems.
Como un polica.
Rhyme se pregunt si estara a
punto de morir, y, para su sorpresa,
se dio cuenta de que no quera
acabar as, no a manos y por la
voluntad de otra persona.
Polling se acerc a la cama.
No haba nada que pudiera
hacer. Estaba absolutamente a su
merced.
Lincoln volvi a repetir
Polling gravemente. Cuando sus
ojos se encontraron, fue como si se
activara una corriente elctrica que
hiciera que saltaran chispas.
Rpidamente el capitn desvi la
mirada hacia la ventana. Supongo
que te estars preguntando...
Preguntando?
S, la razn por la que te
quera en este caso.
Supona que me elegiste por
mi encantadora personalidad.
Aquella broma no arranc ni la
sombra de una sonrisa del rostro
del capitn. Por qu me
escogiste, Jim? pregunt Rhyme
ms serio.
El capitn entrelaz los dedos;
eran delgados pero fuertes. Las
manos de un pescador, un deporte
que, por inocente y tranquilo que
pareciera, tena como fin ltimo
atrapar a un pobre animal indefenso
y abrirle el vientre con un cuchillo
para sacarle las vsceras.
El caso Shepherd, te
acuerdas? Trabajamos juntos en l
hace cuatro aos Rhyme asinti
. Los obreros encontraron el
cuerpo de ese poli en las obras del
metro. Lincoln reprimi un
gruido; recordaba perfectamente
cmo cruji la viga antes de
desplomarse con un ruido seco
como un caonazo sobre su cuello
desnudo, levantando una nube de
polvo que cubri todo su cuerpo.
T fuiste encargado de la escena
del crimen, y quisiste hacerlo solo,
como siempre.
S, me acuerdo dijo
Rhyme.
Sabes cmo conseguimos
inculpar a Shepherd? Tenamos un
testigo.
Un testigo? Rhyme no tena ni
idea. Despus del accidente, no
haba vuelto a or nada de aquel
caso, excepto que Shepherd haba
sido enjuiciado y condenado y que
tres meses despus haba sido
asesinado en la crcel de Riker's
Island. El culpable nunca fue
encontrado.
Un testigo ocular continu
Polling. Vio a Shepherd en la
casa de una de las vctimas con el
arma homicida. El capitn se
acerc an ms a la cama, con los
brazos cruzados. Localizamos a
este testigo un da antes de que se
encontrara el ltimo cadver, el de
las obras del metro, antes de que
fueran requeridos tus servicios para
trabajar en la escena.
Qu me ests diciendo,
Jim?
El capitn agach la mirada.
Que no te necesitbamos,
Lincoln. Tu informe no haca falta.
Rhyme no dijo nada.
Entiendes lo que te quiero
decir? continu Polling. Dios!
Tena tantas ganas de machacar a
ese cabrn de Shepherd... Quera
que le condenaran, que no tuviera
escapatoria, y saba que uno de tus
informes invalidara cualquier
posible intento por parte de la
defensa de que quedara libre.
Pero, por lo que me dices,
Shepherd habra resultado
condenado incluso sin mi informe.
Tienes razn, pero lo que
hice fue an ms terrible. Escucha,
los de la empresa constructora me
dijeron que el sitio donde se
encontr el cadver no era seguro.
El tnel del metro
murmur Rhyme. Y aun as, me
mandaste a trabajar all antes de
que lo reforzaran...
Shepherd estaba asesinando
a nuestros policas se defendi
Polling. No poda soportar la
idea de que se nos escapara, quera
acabar con l, pero...
Avergonzado, ocult la cabeza
entre los brazos.
Rhyme no dijo nada. Oa el
ruido de la viga al caer, las astillas
disparndose por todas partes, otra
vez el olor acre de la nube de
polvo. Volvi a sentir la misma
extraa paz que le haba embargado
entonces mientras el corazn le
lata desbocado de terror.
Jim...
Por eso te quera en este
caso, Lincoln, lo entiendes? Una
sombra de dolor cruz el rostro del
capitn; se qued mirando el disco
de la vrtebra que estaba encima de
la mesa. Haba odo todas esas
historias, que tu vida era una
mierda y todo eso, que te estabas
hundiendo en la miseria, que
pensabas incluso en suicidarte. Me
senta jodidamente culpable. Quera
darte una razn para vivir...
Y has estado viviendo con
todos esos remordimientos durante
estos tres aos y medio dijo
Rhyme.
Ya sabes cmo soy,
Lincoln. Todo el mundo sabe el
genio que tengo: el que la hace, la
paga. Ese es el nico mandamiento
en el que creo, y en cuanto creo que
tengo un sospechoso me pongo
como loco, lo reconozco. Y no me
importa ir por ellos como un perro
de presa, porque son culpables, no
son de los mos, no son policas.
Por eso he llegado a creer que lo
que te pas es mi castigo... He
estado tan equivocado.
Jim, yo no era ningn
superhombre, no tena que haber
trabajado en una escena que no era
segura...
Lo s, pero...
Estis discutiendo? les
interrumpi una voz desde el
umbral.
Rhyme levant la vista
esperando encontrarse con Berger,
pero era Peter Taylor el que haba
subido. Rhyme record que aquel
era el da en que haban quedado
para ver cmo se recuperaba del
ataque de disrreflexia. Se tema que
el doctor fuera a darle tambin su
opinin sobre Berger y la Lethe
Society. No estaba de humor para
sermones; lo nico que deseaba era
estar solo para digerir lo que
Polling le haba confesado.
Entra, Peter le invit con
una cordialidad que estaba lejos de
sentir.
Tienes un sistema de
seguridad bien curioso, Lincoln. El
polica me ha preguntado si era
mdico y me ha dejado pasar. Qu
pasa? Le has dicho que eche a los
abogados y a los contables?
Rhyme se ech a rer.
Enseguida estoy contigo.
Se volvi hacia Polling. Fue el
destino, Jim. Lo que me ocurri fue
que estaba en el sitio equivocado y
en el momento equivocado.
Gracias, Lincoln. Polling
puso la mano sobre su hombro y se
lo apret cariosamente.
Rhyme se limit a asentir con
un gesto, y para neutralizar el efecto
de aquella escena tan emotiva para
l, present a los dos hombres.
Jim, este es Peter Taylor,
uno de mis mdicos. Peter, te
presento a Jim Polling, solamos
trabajar juntos.
Encantado de conocerte
dijo Taylor adelantando su mano
derecha. Fue un gesto espontneo y,
sin poderlo evitar, Rhyme se dio
cuenta de que el mdico tena una
cicatriz en forma de media luna en
el dedo ndice de su mano derecha.
No! grit.
As que t tambin eres un
poli. Taylor apret con fuerza la
mano de Polling mientras sacaba el
cuchillo que llevaba en la mano
izquierda y le asestaba tres certeras
pualadas en el pecho,
clavndoselo entre las costillas con
la precisin de un cirujano. Sin
duda, saba lo que se haca para no
daar los preciosos huesos.

36

En dos zancadas Taylor se
acerc a la cama y le arranc del
dedo el mando de la unidad de
control electrnico, tirndolo al
otro extremo de la habitacin.
Rhyme tom impulso para
gritar, pero el doctor dijo:
El polica tambin est
muerto. Con un gesto seal
hacia la puerta. Fascinado, Taylor
se qued mirando a Polling, que se
arrastraba por el suelo como un
animal herido.
Jim! grit Rhyme. No,
oh no!
El capitn se llev las manos
al pecho. Un repugnante gorgoteo
sali de su garganta cuando estir
convulsivamente las piernas en el
instante antes de morir. Los ojos
abiertos, con la mirada congelada e
inyectados de sangre, se quedaron
clavados en el techo.
Taylor se volvi hacia la
cama, clavando la mirada en
Lincoln, con el cuchillo en la mano
y respirando pesadamente.
Quin eres? susurr
Rhyme.
Sin decir nada, Taylor se
acerc y rode con los dedos el
brazo de Rhyme, apretando los
huesos varias veces, tal vez con
fuerza. Baj la mano hasta el dedo
anular de la mano izquierda, y lo
acarici con la hoja del cuchillo.
Despus, introdujo la punta con
mucha suavidad por debajo de la
ua.
Rhyme sinti un agudo dolor
que le hizo gemir.
Entonces, Taylor se sobresalt
al ver un ejemplar de Crime in Old
New York sobre el pasapginas.
Claro! As es como... Lo
habis encontrado... Dios, los polis
deberan sentirse orgullosos de ti,
Lincoln Rhyme. Pens que os
llevara das encontrar la casa;
imagin que Maggie estara
descuartizada por los perros para
cuando llegarais.
Por qu lo has hecho?
pregunt Rhyme.
Pero Taylor no le contest,
estaba concentrado examinando a
Rhyme cuidadosamente, hablando
consigo mismo.
Antes no eras tan bueno. En
los viejos tiempos. Entonces
pasabas por alto muchas cosas, no
es cierto?
En los viejos tiempos... A qu
diablos se refera?
Sacudi la cabeza cubierta de
canas (no, efectivamente no tena el
pelo castao) y se qued mirando el
libro de texto que haba escrito
Rhyme como si lo reconociera.
Entonces Rhyme empez a entender.
Has ledo mi libro,
verdad? dijo el criminalista.
Lo has estudiado a fondo, en la
biblioteca, supongo, en la que est
cerca de tu casa.
Despus de todo, el Sujeto 823
era un lector voraz.
As era como haba aprendido
las tcnicas que se usaban en la
escena del crimen. Por eso barra
sus huellas tan cuidadosamente, por
eso se pona guantes para tocar
superficies sobre las que la mayora
de los criminales ni saban que se
podan dejar huellas; y por eso
haba echado perfume en la escena
del crimen, porque saba
exactamente qu era lo que Sachs
estaba buscando.
Evidentemente, su manual no
era lo nico que haba ledo.
Tambin conoca Scenes of
the Crime. De ah haba sacado la
idea de dejar pruebas preparadas,
pistas relacionadas con el antiguo
Nueva York y que slo Lincoln
Rhyme sera capaz de interpretar.
Taylor sostuvo en alto el disco
de la columna vertebral que le
haba llevado a su paciente haca
ocho meses y juguete con l
distradamente. Y por primera vez
Rhyme vio aquel regalo, que tanto
le haba conmovido cuando se lo
diera, como el macabro preludio
que en realidad era.
Taylor tena una mirada vaca,
distante; Rhyme record que ya
haba visto aquella expresin antes,
cuando era examinado por el
mdico. Entonces haba pensado
que era de concentracin, pero en
aquel momento se dio cuenta de que
era pura y simplemente un gesto de
locura.
Dime le pregunt, por
qu lo has hecho?
Que por qu? susurr
Taylor, acariciando la pierna de
Rhyme, desde la rodilla, pasando
por la tibia, hasta el tobillo. Pues
porque eres una persona
excepcional, Rhyme, alguien nico:
porque eres invulnerable.
Qu quieres decir?
Cmo se puede hacer dao
a una persona que lo que quiere es
morir? Si le matas, le ests dando
lo que deseas. Por eso tena que
conseguir que quisieras vivir.
Por fin Rhyme tuvo la
respuesta.
Los viejos tiempos...
Aquella necrolgica en el
registro de Albany era falsa,
verdad? susurr. La
escribiste t mismo.
Colin Stanton: el doctor
Taylor era Colin Stanton.
El hombre cuya familia haba
sido masacrada delante de l en las
calles de Chinatown. El hombre que
permaneci paralizado frente a los
cuerpos de su esposa y sus dos
hijos mientras se desangraban hasta
morir y que no fue capaz de elegir a
cul de ellos salvar.
Entonces pasabas por alto
muchas cosas. En los viejos
tiempos...
Por fin, pero demasiado tarde,
las piezas empezaban a encajar.
Por eso se quedaba mirando a
sus vctimas: a T. J. Colfax, a
Monelle y a Carole Ganz. Se haba
arriesgado a que le capturaran al
quedarse a mirar hasta que moran.
Quera venganza, pero era un
mdico que haba jurado que nunca
acabara con una vida y por eso,
para matar, tena que convertirse en
su antecesor en espritu, en el
coleccionista de huesos, en James
Schneider, un loco del siglo pasado
cuya familia haba sido destruida
por la polica.
Cuando sal del hospital
psiquitrico, regres a Manhattan.
Me hice con el informe en el que se
explicaba cmo, por un despiste
tuyo, el asesino haba logrado
escapar. Entonces supe que tena
que matarte, pero no poda, no
saba cmo... Estuve esperando y
esperando a que ocurriera algo. Y
entonces encontr el libro. James
Schneider pas exactamente por lo
que yo tuve que pasar. Si l pudo
hacer lo que hizo, yo tambin.
Los desoll hasta el hueso.
Y la necrolgica?
pregunt Rhyme.
Tienes razn: yo mismo la
escrib en mi ordenador y la envi
por fax al Departamento de Polica
de Nueva York para que no
pudiesen sospechar de m. Entonces
me convert en otra persona, en el
doctor Peter Taylor. No me di
cuenta hasta ms tarde de por qu
haba elegido ese nombre. No lo
entiendes todava? Rhyme alz la
vista hasta el poster. Ah delante
tienes la respuesta.
Rhyme busc en los datos que
haban reunido:

Tiene rudimentos de alemn.

Schneider significa
sastre en alemn
[60]
. Stanton
asinti con un gesto.
Pas semanas en la
biblioteca leyendo sobre lesiones
en la mdula espinal, y despus te
llam, dicindote que era un
especialista de la Universidad de
Columbia. Pensaba matarte durante
nuestro primer encuentro, sacarte la
piel a tiras, dejar que te
desangraras hasta morir. Eso poda
tardar horas, das incluso. Pero
qu ocurri? dijo el mdico
teatralmente: pues que me di
cuenta de que queras suicidarte.
Se acerc un poco ms a Rhyme.
Dios! Todava me acuerdo de la
primera vez que te vi. Hijo de
perra, ya estabas muerto! Y
entonces supe que lo que tena que
conseguir era que desearas vivir de
nuevo, tena que dar un sentido a tu
vida.
Por eso no le importaba a
quin secuestraba, cualquiera le
vala.
Ni siquiera te molestabas en
comprobar si tus vctimas vivan o
moran.
Claro que no. Todo lo que
quera era obligarte a salvarlas.
Y ese nudo... es una sutura
quirrgica, verdad? dedujo
Rhyme. Stanton asinti. Ya veo
que s. Y la cicatriz que tienes en
el dedo?
En el dedo? Stanton le
mir atnito. Cmo lo sabes?...
Ah! Su cuello! Sacaste la huella
del cuello de Hanna. Yo saba que
eso poda hacerse, pero no me
acord... Pareca muy enfadado
consigo mismo. Romp un vaso
en el hospital para cortarme las
venas; apret hasta que se rompi
se acarici la cicatriz con
expresin enloquecida.
Esas muertes empez
Rhyme, las de tu mujer y tus
hijos... Fueron un terrible
accidente... terrible. Pero nadie
tuvo la culpa, fue un terrible error.
Lo siento muchsimo por ellos, y
sobre todo por ti...
Stanton no le dej seguir.
Recuerdas lo que
escribiste en el prlogo de tu libro?
El asesino se lo saba de
memoria: Un criminalista sabe
que cada accin tiene su
consecuencia. La presencia de un
intruso altera la escena del crimen,
aunque sea muy sutilmente. Y es
precisamente por eso por lo que
podemos identificar y localizar a
los criminales e impartir justicia.
Stanton le retir el pelo de la
cara y acerc su cara a la del
invlido, de forma que Rhyme
poda oler el aliento de aquel loco,
ver la pelcula de sudor sobre su
plida piel. Pues muy bien: yo
soy la consecuencia de tus
acciones.
Entonces, por qu no me
matas y acabamos de una vez con
esto?
Pero si no voy a matarte...
por lo menos de momento.
Stanton le solt la cabeza. Sabes
lo que voy a hacer ahora? susurr
malvolamente: Voy a matar a tu
mdico, a Berger, pero no de la
forma en que l est acostumbrado
a hacerlo... Nada de pldoras para
dormir y copas de licor. Veremos
qu le parece el mtodo tradicional.
Y despus matar a tu amigo
Sellitto. Y tambin a la oficial
Sachs, tuvo suerte una vez, pero
conseguir acabar con ella. Le
preparar otra tumba. Y tambin a
Thom, por supuesto, l morir aqu
mismo, delante de ti. Stanton
respiraba agitadamente. Lo mejor
ser ocuparnos de l hoy mismo...
Cunto falta para que regrese?
Fui yo quien comet esos
errores. A Rhyme le costaba
hablar, tuvo que carraspear un par
de veces antes de poder seguir.
Fue culpa ma, es a m a quien
tienes que matar.
No, ya te he dicho que no.
Por favor, no puedes...
Rhyme tuvo otro violento acceso de
tos. Mientras procuraba calmarse,
Stanton le miraba inmvil. No les
hagas dao, har lo que sea... Su
voz se hizo ms dbil, la cabeza
cay a un lado con los ojos en
blanco.
Y Lincoln Rhyme dej de
respirar de golpe; su cabeza
colgaba desmadejada, los hombros
temblaban violentamente, los
tendones del cuello se tensaron, tan
rgidos como cables de acero.
Rhyme! grit Stanton.
Lincoln empez a echar
espumarajos de saliva y un temblor
recorri todo su cuerpo una, dos,
hasta tres veces. Un hilillo de
sangre se escurra por la comisura
de su boca.
No! volvi a gritar
Stanton, golpendole en el pecho
con las manos. No puedes morir
ahora! El mdico le levant los
prpados, descubriendo los ojos en
blanco.
Rpidamente busc la caja de
medicinas de Thom, prepar una
jeringuilla que le inyect. Tir la
almohada al suelo para que Rhyme
yaciera en posicin completamente
horizontal. Se agach sobre l, le
entreabri los labios y empez a
hacerle la respiracin boca a boca.
No! rugi. No
consentir que mueras!
No hubo respuesta.
Volvi a intentarlo con ms
ahnco.
Vamos! Vamos!
Continu hacindole la
respiracin artificial, le dio golpes
en el pecho. Sin podrselo creer, se
retir un poco, contemplando con
los ojos muy abiertos al hombre
muerto que yaca ante l.
Decidido a intentarlo una vez
ms, se agach de nuevo sobre
Rhyme. Y fue precisamente cuando
Stanton apoy el odo sobre la boca
de ste para intentar captar
cualquier signo de vida, cuando
rpido como el rayo, Lincoln
abalanz su cabeza sobre l como
una serpiente y le mordi con todas
sus fuerzas en la cartida,
atrapando de paso entre los dientes
una porcin de la mdula.
Apretando hasta...
Stanton grit y se debati, pero
slo consigui que Rhyme, que
continuaba aferrado a su cuello,
cayera de la cama sobre l. El acre
sabor de la sangre inund su boca.
... el hueso.
Sus pulmones se quedaron sin
aire durante un largo instante, pero
se las arregl para no ceder ni un
milmetro, para ignorar el punzante
dolor del interior de la mejilla, ah
donde se haba mordido para hacer
brotar la sangre con la que simular
el ataque de disrreflexia. Apret
an con ms rabia al pensar en
Amelia, enterrada en vida, o en T.
J. Colfax, escaldada hasta morir,
sintiendo el crujido del hueso y el
cartlago.
Stanton grit, debatindose
intilmente para librarse de aquel
monstruo que se haba abatido
sobre l. Rhyme continu
apretando, como si en sus
mandbulas se hubiera congregado
el espritu de todos sus msculos
muertos.
Stanton se estir y consigui
asir el cuchillo que clav de
inmediato en Rhyme, pero los
nicos miembros a los que poda
llegar eran los brazos y las piernas.
Es el miedo lo que nos hace dbiles
y nos paraliza, pero precisamente
Lincoln Rhyme era inmune al temor.
Un grito se le qued ahogado a
Stanton en la garganta. Hundi el
cuchillo en el brazo de Rhyme, pero
se detuvo cuando lleg al hueso. En
el siguiente segundo, el cuerpo del
asesino se estremeci con un
violento espasmo una, dos veces;
de repente se qued completamente
inmvil y cay sobre el suelo,
arrastrando con l a Rhyme.
La cabeza del criminalista
choc contra el parqu con un fuerte
golpe. No poda moverse, pero no
le importaba. Tumbado al lado del
cadver de su enemigo, con el
sabor de su carne an en la boca,
Rhyme se senta tan satisfecho
como un len enloquecido por el
olor a sangre de su presa,
disfrutando del inefable deleite de
haber dado rienda suelta a sus
sentidos.

5
CUANDO TE
MUEVES NO
PUEDEN COGERTE

El deber de
un mdico no es
slo prolongar la
vida, sino
terminar con el
sufrimiento.
Doctor Jack
Kevorkian

Lunes, 7.15 p.m., a<