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Batouala (extraits de la prface)

Civilisation, civilisation, orgueil des Europens, et leur charnier d'innocents, Rabindranath Tagore, le
pote hindou, un jour, Toko, a dit ce !ue tu tais "
Tu b#tis ton roau$e sur des cadavres% &uoi !ue tu veuilles, !uoi !ue tu 'asses, tu te $eus dans le
$ensonge% ( ta vue, les lar$es de sourdre et la douleur de crier% Tu es la 'orce !ui pri$e le droit% Tu n'es
pas un 'la$beau, $ais un incendie% Tout ce !uoi tu touches, tu le consu$es%
)onneur du pas !ui $'a tout donn, $es 'rres de *rance, crivains de tous les partis + vous !ui,
souvent, dispute, d'un rien, et vous dchire, plaisir, et vous rconcilie, tout coup, cha!ue 'ois !u'il
s'agit de co$battre pour une ide juste et noble, je vous appelle au secours, car j'ai 'oi en votre gnrosit%
-on livre n'est pas de pol$i!ue% .l vient, par hasard, son heure% /a !uestion 0 ngre 1 est actuelle% -ais
!ui a voulu !u'il en '2t ainsi 3 -ais les 4$ricains% -ais les ca$pagnes des journau5 d'outre6Rhin% 7%%%8
-es 'rres en esprit, crivains de *rance 7%%%8% &ue votre voi5 s'lve " .l 'aut !ue vous aidie, ceu5 !ui
disent les choses telles !u'elles sont, non pas telles !u'on voudrait !u'elles 'ussent% Et plus tard, lors!u'on
aura netto les suburres coloniales, je vous peindrai !uel!ues6uns de ces tpes !ue j'ai dj cro!us, $ais
!ue je conserve, un te$ps encore, en $es cahiers% 9e vous dirai !u'en certaines rgions, de $alheureu5
ngres ont t obligs de vendre leurs 'e$$es un pri5 variant de vingt6cin! soi5ante6!uin,e 'rancs
pice pour paer leur i$p:t de capitation% 9e vous dirai%%% -ais, alors, je parlerai en $on no$ et non pas au
no$ d'un autre + ce seront $es ides !ue j'e5poserai et non pas celles d'un autre% Et, d'avance, des
Europens !ue je viserai, je les sais si l#ches !ue je suis s2r !ue pas un n'osera $e donner le plus lger
d$enti% Car, la large vie coloniale, si l'on pouvait savoir de !uelle !uotidienne bassesse elle est 'aite, on en
parlerait $oins, on n'en parlerait plus% Elle avilit peu peu% Rares sont, $;$e par$i les 'onctionnaires, les
coloniau5 !ui cultivent leur esprit% .ls n'ont pas la 'orce de rsister l'a$biance% <n s'habitue l'alcool%
4vant la guerre, no$breu5 taient les Europens capables d'asscher eu5 seuls plus de !uin,e litres de
pernod, en l'espace de trente jours% =epuis, hlas " j'en ai connu un !ui a battu tous les records% &uatre6
vingts bouteilles de >hisk de traite, voil ce !u'il a pu boire en un $ois%
Ces e5cs et d'autres, ignobles, conduisent ceu5 !ui e5cellent la veulerie la plus abjecte% Cette
abjection ne peut !u'in!uiter de la part de ceu5 !ui ont charge de reprsenter la *rance% Ce sont eu5 !ui
assu$ent la responsabilit des $au5 dont sou''rent, l'heure actuelle, certaines parties du pas des noirs%
C'est !ue, pour avancer en grade, il 'allait !u'ils n'eussent 0 pas d'histoires 1% )ants de cette ide, ils ont
abdi!u toute 'iert, ils ont hsit, te$poris, $enti et dla leurs $ensonges% .ls n'ont pas voulu voir% .ls
n'ont rien voulu entendre% .ls n'ont pas eu le courage de parler% Et leur an$ie intellectuelle l'asthnie
$orale s'ajoutant, sans un re$ords, ils ont tro$p leur pas%
C'est redresser tout ce !ue l'ad$inistration dsigne sous l'euph$is$e d'0 erre$ents 1 !ue je vous
convie% /a lutte sera serre% ?ous alle, a''ronter des ngriers%
.l vous sera plus dur de lutter contre eu5 !ue contre des $oulins% ?otre, t#che est belle% ( l'@uvre donc,
et sans plus attendre% /a *rance le veut "
Ces e5traits sont tirs de la pr'ace de la pre$ire dition du ro$an de Ren -aran, Batouala, vritable
roman ngre, publi Aaris che, 4lbin -ichel en BCDB%
Rsum du roman
.l sEagit de lEhistoire, dans la brousse a'ricaine, dEun $oukoundji (che' de village) no$$ Fatouala% .l
prpare la ';te des GanE,as !ui doit bient:t arriver et !ui $ar!ue une tape dans la vie de chacun puis!ue
les jeunes 'e$$es sont e5cises et les jeunes ho$$es circoncis% -alheureuse$ent, il ne sEaperHoit pas !ue
sa 'e$$e 'avorite (il en a neu' ") IassiguiEndja ne lEai$e plus et co$$ence le tro$per avec le jeune
FissibiEngui% Fatouala lEapprend 'inale$ent le jour de la ';te des GanE,as et cherche se venger% /a
priode des chasses arrive et Fatouala invite son rival chasser avec lui% Fatouala dans le $o$ent de
terreur tente de viser FissibiEngui avec une sagaie, $ais celui6ci chappe de justesse% -ourou (la
panthre) tue dEun coup de gri''e Fatouala, croant avoir t vise% .l est ensuite ra$en au village% <n
essaie de le soigner $ais on nE arrive pas% .l agonise pendant trois jours et 'init tragi!ue$ent sa vie
puis!uEil voit devant ses eu5 IassiguiEndja et FissibiEngui !ui ne se cachent plus%
Rsum des chapitres
Chapitre 1 J /e ro$an co$$ence par le rveil du grand che' de village de Gri$ari, le $oukoundji
Fatouala% /e narrateur 'ait une prsentation du personnage en insistant sur sa 0 'orce lgendaire 1, ses
e5ploits a$oureu5, guerriers ou de chasseur%
Chapitre 2 J lEarrive du jour J cEest lEannonce par $essage ta$bourin (pp% KB6KD) de la ';te des GaEn,as
dans les C jours venir au5 villages environnants% *;te !ui sera $ar!ue par la circoncision des jeunes
ho$$es et e5cisions des jeunes 'illes%
Chapitre 3 J le lende$ain de lEannonce, lEune des neu' 'e$$es de Fatouala, et sa pr're, IassiguiEndja
se rend au rende,6vous de FissibiEngui% -ais elle surprend le jeune ho$$e avec une autre 'e$$e !ui se
trouve ;tre sa copouse .Endouvoura% =ans sa colre, elle sEen retourne che, elle, $ais elle est atta!ue par
-ourou la panthre% Elle est sauve de justesse par Fatouala et FissibiEngui%
Chapitre 4 J Trois jours avant la ';te des GaEn,as, Fatouala est invit par son 'rre -acoud $anger%
=vores par la jalousie, les deu5 'e$$es de Fatouala, IassiguiEndja et .Endouvoura se !uerellent%
Chapitre 5 J CEest le jour de la ';te des GaEn,as Gri$ari, et tous les signes dEune belle ';te sont visibles J
les liEnghas (ta$6ta$), les chants des 'e$$es, les rires% /es villageois tiennent asse$ble, ils discutent sur
la cruaut, la $chancet et la duplicit des Flancs% Fien in'or$s des probl$es occidentau5, ils abordent
la guerre !ui oppose les *ranHais au5 4lle$ands%
Chapitre 6 J /a ';te bat son plein avec lEarrive des GaEn,as, les liEnghas, bala'ons, kouEndsL Mne
co$$union entre jeunes et vieu5, ho$$es et 'e$$es se 'ait dans la danse% Tout juste aprs les preuves de
circoncision et dEe5cision, et pendant !ue les liEnghas et kouEnds tonnaient, le co$$andant arriva
lEi$proviste $ettant ainsi 'in la cr$onie% En ce $o$ent, le pre de Fatouala est retrouv $ort%
Chapitre 7 J /es 'unrailles du pre de Fatouala se droulent co$$e prvu par la tradition% /e cadavre
devait ;tre e5pos durant huit jours, par'ois $;$e plus% Fatouala pendant ce te$ps ru$inait une vengeance
contre son a$i FissibiEngui% /Eenterre$ent de d'unt est 'ait ainsi !ue le veut la coutu$e%
Chapitre 8 J IassiguiEndja se rend au rende,6vous de FissibiEngui% Elle lui 'ait savoir !uEelle a ses
$enstrues, et de$ande la protection de celui6ci, car on lEaccuse dEavoir caus la $ort de son beau6pre%
Elle lui e5pri$e son a$our et lui propose de 'uir vers la capitale Fangui%
Chapitre 9 J /a nuit arrive et FissibiEngui va la chasse sur lEinvitation de Fatouala% -ais co$prenant les
indications de -acoud, il 'laire le danger% 0 Co$$ent tuerait6il Fatouala 3 1 Telle est la !uestion !ui le
hante%
Chapitre 10 J 4prs une longue $arche dans la nuit, FissibiEngui arrive en'in au ca$pe$ent de Fatouala
oN il trouve la $re de ce dernier et le petit chien =jou$a% Fatouala lui raconte le $the de cration du 'eu,
celui dE.peu, la lune et de /olo, le soleil% Cependant cEest pour 'aire allusion sa vengeance%
Chapitre 11 J cEest une belle $atine de battue pour la chasse% Fatouala raconte des lgendes sur la vie des
lions et des panthres% Auis il 'ait le rcit dEun Flanc, Co!uelin, !ui, aant tu un -Ebalas, $eurt la suite
des blessures !ue lui cause lEani$al%
Chapitre 12 J .l eut un 'eu de brousse !ui a$eute les ani$au5% CEest dans cette con'usion de chasse !ue
FissibiEngui en vitant la panthre !ui bondissait sur lui put par la $;$e occasion viter in e5tre$is la
sagaie !ue lui destinait Fatouala% /a panthre !ue la sagaie $an!ua de transpercer se rua sur le lanceur
Fatouala et lui ouvrit le ventre%
Chapitre 13 J cEest lEagonie de Fatouala devant les eu5 $o!ueurs de sa 'e$$e et de son rival% -algr la
science des sorciers noirs, Fatouala ne put ;tre sauv%