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Ho ho hooo

Nol

Nol est ft dans la nuit du 24 au 25 dcembre et le 25 toute la journe. En
tant que fte chrtienne, elle commmore chaque anne la naissance de Jsus de
Nazareth et est clbre le 25 dcembre dans les calendriers grgorien et julien.
l'origine, il existait cette date des festivits paennes marquant le solstice d'hiver,
symbole de la renaissance du soleil. L'glise apostolique armnienne a gard
la tradition plus antique de clbrer au 6 janvier les deux ftes de la Nativit et de
l'piphanie.

Au xxie sicle, la priode entourant Nol (dite priode des ftes en
contexte sculier) revt un aspect largement non religieux et commercial et dans
certains pays, le jour de Nol est fri. Dans cet esprit, Nol devient une fte
connotationfolklorique, caractrise par un regroupement des cellules familiales
autour d'un repas et d'un change de cadeaux autour du sapin traditionnel
Le mot Nol (dont la premire attestation crite date de
1112) serait issu par volution phontique (nael) et modification
vocalique du latin natalis ( relatif la naissance, natal ). Le o,
remplaant le a de l'ancien franais nael, vient de
la dissimilation des deux a de natalis tandis que le trma (1718)
note la dirse1. C'est la seule explication admise par les
spcialistes. On en retrouve quelques autres dans certaines
publications (comme celle qui le voit driver du latin novella,
nol tait au Moyen ge le cri de joie pouss par le peuple
l'arrive d'un heureux vnement). Ainsi, le mot Nol pourrait
galement tre issu du gaulois noio signifiant nouveau et
de hel signifiant soleil , et signifierait nouveau soleil . Il
serait alors li la renaissance du soleil lors du solstice d'hiver.


Couronne de l'Avent

Les glises clbrent Nol
le 25 dcembre, qui est une date
diffrente selon le calendrier
qu'elles utilisent. Les glises
orthodoxes clbrent cette fte
le 25 dcembre de leur ancien
calendrier liturgique,
le calendrier julien (ce qui
correspond au 7 janvier
grgorien et civil). L'glise
catholique romaine et les
glises protestantes clbrent
Nol le 25 dcembre
du calendrier grgorien et civil.
Le jour de la saint Emmanuel a
t fix tardivement dans
l'empire romain d'Occident, vers
le milieu du ive sicle.
Cest partir du iiie sicle que
certaines communauts chrtiennes
cherchent situer dans lanne la date
de naissance de Jsus. Avant de la
placer la date d'une clbration solaire
lie au solstice d'hiver6, de nombreuses
dates furent proposes : 6 janvier
(correspondant l'piphanie, date
choisie par les Basilidiens vers la fin
du iie sicle et reprise par les
communauts chrtiennes dOrient), 28
mars (mention dans De Pascha
Computus, un calendrier des ftes
datant de 243), 18 novembre (date
propose par Clment d'Alexandrie7)
Le 25 dcembre marquait
depuis Aurlien (v.270) l'anniversaire
du Sol Invictus. Pour des raisons
symboliques, et dans un souci de
christianiser les anciennesftes
paennes, cette date fut
progressivement tendue tout
l'Occident latin.
Le sapin de Nol

Origines

Aucun texte chrtien ne prcise quel jour dans l'anne est n Jsus-
Christ. Nol ne fait pas partie des ftes suivies par les premiers chrtiens et
ne figure pas dans les listes publies par Irne de Lyon et Tertullien11.
Au ive sicle, la date du 25 dcembre a t choisie comme date pour la fte
de Nol, principalement dans le but de la substituer aux ftes paennes qui
taient d'usage l'poque, comme la fte de la renaissance du Soleil
Invaincu (Sol Invictus), le solstice d'hiver et les Saturnales romaines qui
avaient toutes lieu la priode du 25 dcembre12,13. le document le plus
ancien mentionnant cette date du 25 dcembre est le Chronographe de
354 (faisant rfrence des vnements remontant au moins 336).

Bien avant l'apparition du christianisme, l'poque du solstice d'hiver tait
dj une priode charnire de l'anne, qui regroupait de
nombreuses croyances paennes relatives la fertilit, la maternit, la
procration et l'astronomie. Elle donnait donc lieu de nombreuses
manifestations. Ces traditions antiques ont de nombreux points de
similitude avec la fte chrtienne.
Dcorations

Prsentes, aussi bien l'intrieur des habitations que dans les
rues, elles donnent un air de fte. Elles sont souvent lumineuses
pour pouvoir tre allumes ds la nuit tombe.

Le sapin de Nol, toujours prsent l'intrieur des habitations,
est charg de dcorer et de regrouper les cadeaux de Nol dans les
familles. Le premier arbre de Nol serait apparu
Slestat en Alsace en 152127. Certains auteurs font le
rapprochement avec les mystres, pices de thtre joues dans
les glises ou sur les parvis : au temps de Nol, on reprsentait les
rcits bibliques de la Cration du monde, et un sapin figurait l'arbre
de vie plant au milieu du paradis terrestre. Cet arbre tait dcor
doblatas (offrandes, petites friandises figurant les hosties), et de
pommes reprsentant le fruit dfendu, objet du premier pch.
Repas de Nol en Europe du Nord au dbut
du xxe sicle dans une famille aise (illustration
de Carl Larsson, 1904-1905)