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LA GRANDE ANTOLOGIE

DE LA SCIENCE FICTION
HISTOIRES
COLOGIQUES
prsentes par
GERARD KLEIN,
Jacques Goimard et Demtre
Ioakimidis
(1980)
PREFACE
Une seule Terre
Vaisseau spatial Terre : aucune ex-
pression ne convoie mieux la limite du
monde biologique et humain, entreten-
ant dans une orbe close une multitude de
relations et de complmentarits. Une
image mille fois reproduite la symbol-
ise : celle, renvoye de lespace par les
satellites, de ce disque bleut emmaillot
de nuages. Paradoxalement, au moment
o lhomme sarrache la Terre et
souvre peut-tre le chemin dautres
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astres, il dcouvre dans le miroir du vide
quil na quune demeure, limite et par
suite puisable et destructible.
Il est douteux cependant que lexpres-
sion ait t forge aussi tardivement. Le
sentiment des limites de la Terre est an-
cien puisque, dit-on, Alexandre se
plaignit un jour que de tous les mondes
de lunivers, il ne ft en mesure den con-
qurir quun seul. Et lorsque Paul Valry
lui fait cho au dbut de ce sicle en an-
nonant sentencieusement que lre du
monde fini commence, il ne sagit encore
que de politique ou de culture. La borne
assigne exprime une nostalgie
prmature de linconnu qui serait ja-
mais forclos, et non encore une peur ou
une sagesse.
Cest dans la littrature aux confins de
la science et bientt dans la science-fic-
tion moderne quil faudrait rechercher
les origines du mouvement dides, bouil-
lonnant et ambigu, que lon baptise au-
jourdhui cologisme. Il est difficile de lui
assigner un point de dpart. Lide que
la Terre est un tre vivant est pro-
prement mythologique ; celle que la
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biosphre forme un tout dont les l-
ments sont interdpendants est al-
chimique avant dtre scientifique. Un
temps mme, en isolant des catgories,
la science classificatrice incite perdre
de vue les interrelations. Lexaltation de
la nature, au XVIII
e
sicle, est sans doute
le fait dune bourgeoisie assez rcem-
ment urbanise. Elle naurait gure eu de
sens pour des ruraux.
Le terme dcologie est lui-mme r-
cent. Daprs le Robert, il napparat
quen 1904 en franais sous la forme
cologie, mme sil est attest en alle-
mand depuis 1873. Ce mot savant re-
couvre ltude de la maison, de lhabitat,
du milieu o vivent et se reproduisent
les tres vivants ainsi que des rapports
de ces tres avec ce milieu .
Pour sa part, presque ds ses ori-
gines, la science-fiction moderne exploite
les thmes du branlebas cologique des
annes 60 et 70. Elle dcrit des mondes
clos, dpendant strictement de leurs pro-
pres ressources pour assurer leur survie,
notamment dans le thme des Arches
stellaires dont Rmi-Maure a dress
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lhistorique (Fiction n
os
291 294) ; et
ces arches peuvent atteindre les dimen-
sions dune plante entire. Elle prend
parfois pour sujet les transformations du
milieu vivant ds La Mort de la Terre
(1)
de Rosny An (1910). Elle envisage la
transformation de plantes inhospital-
ires pour les rendre compatibles avec la
vie terrestre ou du moins humaine, ce
qui ne va pas sans soulever quelques
problmes thiques quelle ne nglige pas.
Enfin et surtout, elle se soucie des ef-
fets, faits et mfaits de la science et de
lindustrialisation sur le milieu dit
naturel. Il lui arrive mme, sous la
plume de Ren Barjavel dans Ravage
(2)
(1943), de prconiser le retour la sim-
plicit vanglique du nolithique
profond.
Bien entendu ces thmes correspond-
ent des courants, des inquitudes ou
des espoirs qui agitent la socit. Mais
il nest gure dautre domaine du roman
qui ait abord lavance, avec tant de
diversit, de prcision et peut-tre de
clairvoyance, les sujets que ressassent
aujourdhui les mdias. Quil sagisse de
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la rarfaction ou de la disparition dune
ressource naturelle comme le mtal dans
La Mort du fer de Held ou llectricit
dans Ravage, ou dune pidmie
naturelle ou artificielle qui dcime lhu-
manit comme dans La Terre demeure
(3)
de George Stewart (1949), ou de ltab-
lissement de symbioses originales, la
science-fiction peut plus srement que
dans dautres domaines prtendre une
certaine prcognition.
On peut y voir trois raisons :
lcrivain de S.-F. est laise dans
lvolution long terme, dans le passage
la limite et la rupture ; le grand boule-
versement, la catastrophe sont un des
effets majeurs du genre, et comme il
faut bien les justifier, lauteur est port
chercher ce qui pourrait bien craquer
dans le dispositif prsent ; enfin, la S.-F.
accueille volontiers le prophtisme banni
de presque toutes les autres formes lit-
traires, hors le sermon, qui ne dcrivent
que le pass, le prsent, ou len-dehors de
labsurde.
Une dernire raison tient la sur
ennemie de la S.-F., qui reprsente aussi
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lune de ses limites. Lutopie renvoie in-
luctablement lcologie : dans la so-
cit humaine dont elle tablit une fois
pour toutes les structures et les relations,
et dans les interactions entre cette so-
cit humaine et son environnement,
quelle fige. Lutopie prsuppose une sci-
ence acheve de la nature, humaine
entre autre, et dfaut de cette science
lui substitue des idologies.
Avec le temps, la rfrence au long
terme est devenue banale, les cata-
strophes ont t presque abandonnes
aux scnaristes de films sensations, et
lutopie a vir sa propre dnonciation.
Mais le prophtisme tient bon.
Naf ou labor, agaant ou mouv-
ant, ce prophtisme littraire rejoint et
alimente quelque peu, en cette fin de
sicle, la foule des prophtismes reli-
gieux, politiques ou para-scientifiques
dont lune des voix les mieux assures est
celle de la revendication verte, de
lcologisme.
Pareil prophtisme ne survient pas
une date, mme arithmtiquement re-
marquable, par pur hasard historique. Il
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dispose, certes, de la caution dune sci-
ence constitue, lcologie. Il sappuie sur
la perception aigu, vhicule auprs des
opinions des pays industrialiss par
luniformisation des mdias et la banal-
isation des moyens de communication et
de transport, dune mondialisation de la
politique, de lconomie et des problmes
de toute nature. Perception qui a son
avers du cot dun possible dveloppe-
ment de la solidarit humaine, et son re-
vers de celui dun sentiment dcrase-
ment, dtouffement, devant la complex-
it de systmes vitaux rendus in-
volontairement ou savamment incom-
prhensibles, impntrables, pour la plu-
part. Il se nourrit enfin de la perception
de changements rapides, parfois brutaux
et dautant plus obsdants quils sont res-
sentis comme nocifs, en bref du Choc du
futur comme la baptis Alvin Toffler.
Je proposerai donc quun tel propht-
isme se constitue dune rvlation, en
loccurrence dun substrat scientifique,
quil lui faut un espace symbolique, en
loccasion la plante Terre, et quil se
nourrit dalarmes, ici celle de la surpop-
ulation et de la disette, de lpuisement
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dun stock fini de ressources naturelles,
celle enfin de la destruction dun milieu
antrieur.
Mais ces trois ingrdients ne suffisent
pas. Il faut en plus un moteur social,
constitu dans le monde industrialis et
surtout, sinon exclusivement, occidental,
par la droute de lindividualisme petit-
bourgeois et par le dsir des grands ap-
pareils conomiques et politiques de se
voir remettre le soin de la gestion du
monde. Singulirement, le discours co-
logiste a son versant anarchiste qui
dnonce non sans apparence de raison
les agissements de certains monopoles,
et son versant multinational qui au tra-
vers du Club de Rome et de la Tricon-
tinentale alerte lopinion sur des prils
quon veut bien croire rels.
Seuls, ou peu prs, des crivains de
S.-F. ont entrepris dexpliquer sur le
mode esthtique qui est le leur, cette
trange collusion. Je pense ici tout sp-
cialement John Brunner qui dans sa
clbre ttralogie, LOrbite dchi-
quete
(4)
, Tous Zanzibar
(5)
, Le
Troupeau aveugle
(6)
et Sur londe de
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choc
(7)
dcrit successivement la destruc-
tion de la civilisation urbaine, les effets
de la surpopulation, ceux de la pollution
et enfin ceux du contrle par rseaux in-
formatiques, en mettant simultanment
en scne les irralistes de la gestion et les
gestionnaires de lirrel.
Je pense aussi, bien videmment,
Frank Herbert qui, dans Dune
(8)
et ses
suites, puis dans Dosadi
(9)
, indique
clairement que le destin cologique dune
plante est laffaire de grands fodaux,
mais aussi des plus dshrits dentre les
dshrits, ceux qui il ne reste plus que
le sable dun dsert et le levain dune
promesse. Les uvres de ces deux
crivains se compltent. Lune montre
lavnement, dans un avenir proche, de
fodalits rapaces, encore incertaines de
leur pouvoir sur le milieu naturel ;
lautre peint la chute de fodalits con-
stitues, parce quelles ont rduit ltat
de besoin, de pure ncessit prdit par
nos cologistes, des populations entires.
Dans notre prsent, il y a encore place
distincte pour lcologie et pour lcolo-
gisme, pour une science et pour un
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prophtisme. Et par suite, pour un va-et-
vient entre deux discours, entre deux
pratiques, et pour bien des ambiguts.
Ambiguts que lon retrouvera au fil
de cette anthologie. Cest ainsi par ex-
emple que, sans que les anthologistes
laient cherch, les textes franchement
pessimistes quilibrent presque exacte-
ment les textes plutt optimistes. Une an-
thologie franaise sur le mme thme eut
sans doute t plus uniformment
sombre. Cest que lcologisme la
franaise se veut volontiers politique et
quil salimente trois sources anciennes,
les imprcations lances contre la ville,
contre lindustrie et contre la science et
la technologie. Les auteurs franais
tiennent souvent un discours contra-
dictoire : ils disent crire des histoires
lugubres parce que lavenir leur parat
inexorablement tel, et en mme temps ils
pensent confrer leurs textes une
valeur politique en leur donnant le sens
dun avertissement. Ce qui implique,
moins de dlectation morose, que le pire
peut encore tre vit.
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Bien quon puisse sans peine remonter
plus haut, luvre qui runit le plus ex-
emplairement les trois imprcations sus-
dites reste sans doute le roman de Bar-
javel dj cit, Ravage. Cest dans le
mme sillon que sinscrit en bonne partie
luvre de Jean-Pierre Andrevon, not-
amment dans ses recueils de nouvelles
Aujourdhui, demain et aprs
(10)
(1970)
et Cela se produira bientt
(11)
(1971).
Lcologisme plus ou moins militant
se mle par la suite des considrations
politiques parfois brumeuses dans des
textes qui manifestent souvent une in-
quitante fascination par la violence,
lordre arm et le sado-masochisme. On
sait bien que la vertu peint le vice pour
mieux le dnoncer. Mais il arrive quon
ait des doutes. Cette tendance sest plus
ou moins regroupe en une cole de la
nouvelle science-fiction franaise dont
Bernard Blanc sest fait le hraut, not-
amment dans la revue Alerte
(12)
. La cible
prfre de ces auteurs est souvent lin-
dustrie lectronuclaire parce quelle est
le lieu de confluence entre une technique
prsume redoutable, de grandes
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organisations industrielles et lappareil
bureaucratique dtat.
Philippe Curval, dans son roman Le
dormeur sveillera-t-il ?
(13)
(1979) a lau-
dace de remonter, avec le talent quon lui
connat, le courant et de dcrire un
monde dsastreux o les cos ont gagn.
Ils ont stopp la course lnergie et la
consommation et du mme mouvement
ont entran la dcomposition de la vie-
ille socit europenne. Bien que Curval
ne soit pas tendre pour cette dernire,
notamment dans son chef-duvre, Cette
chre humanit
(14)
(1976), il professe une
certaine foi, dsillusionne mais nulle-
ment vacillante, dans les possibilits de
la raison et donc de la science et de la
technologie. Si un peu de science nous
loigne peut-tre du respect du domaine
du vivant, beaucoup de science nous en
rapproche et nous permet de le prserv-
er. L, lcologisme dbouche sur une
thique : vous tes pri de laisser cette
plante dans ltat o vous lavez
trouve, ou mieux : dans ltat o vous
auriez souhait la trouver.
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Force est de constater que cette di-
mension contestataire est pratiquement
rserve, dans la littrature de science-
fiction, au dveloppement de thmes
touchant de prs ou de loin lcologie et
lcologisme. Il est singulier quelle soit
particulirement dveloppe dans les
pays industrialiss protestants anglo-
saxons, certes, mais aussi ceux du nord
de lEurope et en Allemagne. Si lon con-
sidre comme caractristique lopposi-
tion lindustrie lectronuclaire, il ap-
parat que dans tous ces pays cette in-
dustrie a vu son dveloppement entrav
et parfois bloqu par de tels mouvements
dopinion. Il nen a gure t de mme,
au moins jusquici, en France. Et, dans
notre pays mme, il est peut-tre pertin-
ent de relever que cest plutt au sud de
la Loire et dans lEst que se recrutent les
crivains, sinon les militants, cologistes.
A contrario, dans les pays latins,
Italie, Espagne, et dans les pays de lEst,
absente ou touffe, la contestation co-
logiste ne se manifeste gure, ou que tim-
idement, en sinspirant explicitement du
modle de la contre-culture amricaine.
15/716
La science-fiction a trop partie lie
avec la science et les diverses idologies
qui assignent une place cette dernire
pour que le dossier cologique se trouve
de si tt referm. La science est un des
moyens les plus puissants produits par
lhomme pour changer son milieu. Cest
de ce changement et de ses effets que la
science-fiction tire la substance de ses
thmes. Par suite, la proccupation co-
logique limprgne dans toutes ses fibres.
Et si elle apparat plus nettement dans
les nouvelles quon va lire, elle relie de
faon souterraine bien des textes publis
dans dautres volumes de La Grande
Anthologie de la Science-Fiction, notam-
ment dans les Histoires de plantes, His-
toires de fin du monde et Histoires de
demain.
Mais on peut tenter de ramener ces
variations innombrables cinq grandes
catgories, ici toutes reprsentes : la
position du problme, tablie dans les
trois premiers textes qui voquent la de-
struction du milieu naturel et des valeurs
humaines donnes comme tradition-
nelles ; les fausses solutions menant
des impasses ou linhumanit des
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monstres froids dans les trois nouvelles
suivantes ; la recherche de solutions rad-
icales dans les contes de Brian Aldiss et
de Philip Jos Farmer, caractristique-
ment les plus longs de ce recueil et con-
cernant la dmographie ; ce quil en est
sur dautres mondes que la Terre ; et, en-
fin, en manire de conclusion monte sur
pivots, le thme du cycle selon lequel tout
spuise, mais tout change, et donc aussi
tout recommence. Autrement.
Car cest au fond dun autrement
vivre que procde toute la dmarche co-
logiste. Adapter le monde, sadapter au
monde. Sil est possible
Grard KLEIN
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LES OISEAUX
par Thomas Disch
Un monde qui se dfait insidieuse-
ment, dans un avenir si proche quil a
comme un got de pass, o la science et
la technologie napparaissent que loin-
tainement, au travers de leurs con-
squences, tel est le cadre de cette vign-
ette dsespre de Thomas Disch. Une si
lente catastrophe quelle est nie par ceux
qui la vivent au ras des pquerettes
Je ne peux pas comprendre comment
ils ont pu faire une chose pareille, dit
Daffy dune voix qui stranglait.
Les gens, tu sais, commenta
Curtis. Pour lui, cela expliquait tout.
Oui, mais comment ? insista-t-elle
en dcollant un peu de duvet des ufs
lisses et froids.
Ce nest pas ta faute, chrie. Cest ce
spray quils mettent sur tout. Cest la
science.
Moi, jappelle a de la haine.
Allons, allons. Curtis enfona son
bec dans ses plumes englues dhuile
bruntre. Ces scnes le plongeaient tou-
jours dans lembarras. Il faut essayer de
voir les choses de leur point de vue.
Eh bien, regarde donc a de leur
point de vue. Elle brisa frocement la
fragile coquille et en sortit un caneton
peine form. Voil quoi mne ta
fichue Avec le caneton dans son bec,
elle ne put prononcer le mot
objectivit .
Alarm, Curtis dploya les ailes et sl-
eva une faible hauteur les plumes
huiles ne permettaient pas un vol
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prolong. Il se posa quelques mtres plus
loin sur la surface lisse de la mare.
Daffy laissa tomber le petit tre sans
vie dans le nid. Elle touchait le fond du
dsespoir. Tout ce quelle avait jamais
fait, tous les instincts qui lavaient
pousse, le moindre duvet quelle avait
arrach sa maigre poitrine, avaient fini
par aboutir ceci.
Tandis que sa femme broyait du noir
sur la rive, Curtis plongea au fond de la
mare, dans lespoir de trouver quelque
chose de comestible dans lamas de
dtritus non biodgradables. Il travaillait
avec une farouche dtermination, et finit
par dcouvrir une algue dune bonne cin-
quantaine de centimtres de long. Tout
fier et couvert de boue, il alla en se dand-
inant la dposer aux pattes de sa femme.
Elle en avala goulment la moiti,
puis, avec un haut-le-cur, recracha la
bouillie noirtre. a a un got de,
dit-elle, utilisant un terme que lon ne
peut dcemment imprimer.
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Curtis gota lalgue du bout du bec.
Si seulement ctait le cas , dit-il en
plaisantant.
Daffy clata de rire.
Force-toi manger un peu , len-
couragea Curtis, prenant son ton raison-
nable qui avait le don de mettre Daffy
hors delle. Il faut prserver tes forces.
Ah ! oui ? Et pour quoi faire ?
Tu maimes ?
Daffy dtourna la tte et lenfona pr-
esque entirement sous son aile gauche.
Alors ? Tu maimes ?
Oui.
Eh bien, voil pourquoi. Tant quon
saime, tout nest pas perdu !
La premire raction de Daffy fut den
douter.
Lamour ? Tout son tre ntait quin-
stinct et amour mais pas pour Curtis,
seulement pour ces pauvres petites
cratures sans vie, dans le nid. Mais son
mari ne pouvait pas comprendre cela, et
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elle ny tenait peut-tre pas tellement.
touffant ses protestations, elle se pen-
cha en avant pour manger lalgue noirtre
et demi dcompose.
Ctait lautomne. Les feuilles qui
avaient survcu lt taient depuis
longtemps tombes des arbres. La multi-
tude dinsectes divers dont ils staient
nourris tout au long daot et de
septembre avait disparu aussi soudaine-
ment quelle avait fait son apparition. Le
fond de la mare ntait plus jonch que de
plastique et daluminium.
Ils savaient ce quils devaient faire. Le
besoin de voler leur dmangeait les
muscles des ailes et de la poitrine, aussi
fort que la pulsion sexuelle, et pourtant,
une trange rpugnance les faisait sat-
tarder aux bords de cette mare sans vie.
Une sorte dinstinct contre nature soppo-
sait celui qui les faisait slever dans les
airs, les forant chaque fois regagner,
tout dsorients, la surface aquatique en-
core trouble par leur envol.
Curtis avanait un certain nombre de
thories pour expliquer ce comportement
aberrant : un syndrome de panique, une
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altration gntique, leur rgime in-
adquat, une dviation des ples mag-
ntiques Mais la logique tait vaine face
ce quils ressentaient ds quils avaient
atteint une certaine altitude, face cette
terreur absolue, contre laquelle ils ne
pouvaient rien.
Mais nous ne pouvons pas rester ici,
protestait Daffy, dont la seule argumenta-
tion consistait rpter un fait incontro-
versible. Je tassure, nous ne pouvons
pas.
Comme si je ne le savais pas.
Il va se passer quelque chose de
terrible.
Cela aussi, je le sais.
Mais moi, je le sens. a me glace les
os.
Daffy, jessaie de rflchir.
Rflchir ! Cela fait des semaines
que tu ne fais que a et o en sommes-
nous ? Regarde ces arbres ! Touche cette
eau elle est comme de la glace !
Je sais, je sais.
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Demain, il faut se dcider. Oui, il
faut.
Cest ce quon dit tous les soirs,
Daffy, et chaque matin, cest la mme
chose cette mme frousse.
Je ressens de nouveau cet incroy-
able besoin de voler.
Tout juste.
Bien sr, dit Daffy sombrement.
Pourquoi ne le faisons-nous pas, alors ?
Voler chaque fois que nous essay-
ons de partir dici, nous allons jusqu
une certaine distance, et puis cette autre
force prend le dessus. Exact ?
Mais je croyais que tu venais de
dire
De nouveau, elle ny comprenait plus
rien.
Nous allons marcher.
Marcher ? Si loin ?
Aussi loin que nous pourrons. Cest
peut-tre seulement dans cette rgion
que nous ne pouvons pas nous envoler.
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Cest peut-tre la vue de la mare, je ne
sais pas
Mais je naime pas marcher ! Sur-
tout pas loin.
Curtis sabstint de poursuivre la con-
troverse. Ramenant ses pattes sous lui, il
enfouit sa tte sous laile et fit semblant
de dormir. Daffy, qui aimait peser le pour
et le contre de toute dcision majeure,
monologua encore longtemps, tout en
dcrivant des cercles erratiques sur la
mare. Elle finit toutefois par reconnatre
que Curtis avait raison.
Au lever du soleil, ils se mirent en
marche vers le sud.
Devant eux, la route stendait perte
de vue, sche, grise et aride, aussi lisse
que la plus calme des eaux. Des machines
gigantesques passaient toute allure, si
vite quelles paraissaient tomber vers
lhorizon. Les deux canards continuaient
avancer pniblement, ignorant les ma-
chines et ignors par ces dernires. Daffy
aurait prfr rester dans les champs en
friche, mais Curtis lui avait assur quils
iraient plus vite sur la route. Ce ntait
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pas tellement quelle se sentait en danger,
mais surtout que le vroum, vroum in-
cessant rendait toute conversation
impossible.
Tous deux taient terriblement fa-
tigus ; pourtant, le besoin de slever
dans les airs tait toujours aussi fort. Une
fois, un peu plus tt, Daffy avait juste
voulu se dgourdir les ailes, mais lin-
stinct lavait fait slever comme le tour-
billon dun cyclone. Curtis lavait rat-
trape in extremis par le petit anneau de
mtal quelle portait la patte. Un mo-
ment, il avait sembl quelle allait len-
traner vers le ciel, puis ses ailes avaient
cd, et elle tait lourdement retombe
sur le sol, dchire entre la honte et le
dsir.
a y est, je ne peux plus marcher !
Tu mas cass la patte.
Penses-tu, dit Curtis, tout de mme
un peu inquiet.
Je vais mourir. Il faut que je vole !
Si tu tenvoles maintenant, a va
tre comme les autres fois.
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Non, Curtis, jai dpass a. Je crois
vraiment que je lai dpass.
Ds que tu seras en haut, tu verras
la mare, et tu y retourneras tout droit. Et
tous ces efforts nauront servi rien.
Je serais prudente. Je te le promets.
Il nen est pas question, Daffy.
Sur ce, il stait remis en marche. Elle
avait attendu, esprant quil se retourn-
erait, puis avait fini par le suivre, les ailes
serres contre le corps.
Vers le soir, la route stait incurve
dans la direction o le soleil se couchait
derrire un nuage de fumes industri-
elles. Ils se trouvaient sur le ct droit de
la route, et pour continuer vers le sud, il
aurait fallu la traverser. Mais la circula-
tion tait pire que jamais.
Si on volait ? hasarda Daffy.
Non, nous attendrons , rtorqua
Curtis sur un ton premptoire.
Ils attendirent et attendirent, mais il y
avait toujours des voitures, dans une dir-
ection ou dans lautre. Elles avaient
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allum leurs phares, et Daffy avait le ver-
tige en voyant leurs ombres sallonger
puis disparatre sur le ruban de bton.
Finalement, ils abandonnrent et descen-
dirent dans le foss bordant la route. Par
un coup de chance, ils y trouvrent une
adorable flaque pour passer la nuit.
En se rveillant le lendemain matin, la
premire chose que Daffy vit fut la lueur
mchante des yeux dun rat, moins dun
mtre devant elle. Automatiquement, elle
essaya de senvoler de la flaque, mais ses
ailes se refusrent bouger. Elle poussa
des cris hystriques, rveillant Curtis, qui
vit le rat, mais resta lui aussi trangement
immobile. De mme que le rat, dailleurs.
Tout ceci nest pas rel, pensa Daffy.
Je fais srement un cauchemar.
Curtis, calme comme toujours, avait
quant lui atteint une autre conclusion :
La flaque a gel au cours de la nuit.
Nous sommes pris dans la glace ; voil
pourquoi nous ne pouvons pas bouger.
Mais le rat !
Cest un rat mort, Daffy.
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Mais regarde-le ! Ces dents !
Regarde-le, plutt. Mieux encore,
sens-le. Il doit tre l depuis au moins
une semaine.
Curtis se mit picorer mthodique-
ment la glace tout autour de lui, et put bi-
entt aider Daffy se dgager. Comme
elle avait dormi dans le coin le moins
profond de la flaque, ce ne fut pas facile,
et elle perdit pas mal de plumes dans sa
hte.
Sur toute la longueur du foss, il y
avait des rats divers stades de dcom-
position, ainsi que deux belettes mortes
et un hibou moiti dvor. Daffy con-
sidra cette lgion dennemis hors dtat
de nuire avec un mlange de peur et de
triomphe. Dun ct, le monde serait cer-
tainement meilleur sans animaux de
proie, mais de lautre Elle ne savait pas
exactement ce quil y avait sur lautre
plateau de la balance, mais il y avait
coup sr quelque chose.
Daffy, viens voir, il y a une caverne.
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Pour lamour de Dieu, Curtis, tu ne
vas quand mme pas Curtis ! Elle ar-
riva louverture trop tard pour lem-
pcher dy pntrer.
Regarde ! Il y a de la lumire
lautre bout ! a passe sous la route !
Reviens, Curtis !
Elle fit quelques pas dans lobscurit.
Curtis la devanait dj de plusieurs
mtres. Elle voyait sa silhouette contre le
rond de lumire lautre extrmit de la
caverne.
Nous allons vers le sud, Daffy. Vers
le sud !
Sa voix veillait des chos inquitants.
Daffy fit prudemment un pas en avant,
et posa la patte en plein dans le corps
mou dun rat. Elle bondit en arrire en
hurlant, et se cogna violemment la tte
contre le plafond du conduit souterrain.
Naie pas peur, chrie. Tous ces rats
sont morts, aussi morts que
Juste ce moment, le dernier rat sur-
vivant lui sauta la gorge.
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Curtis battit des ailes pour se dgager,
en heurtant les patois de bton, mais son
adversaire saccrochait avec opinitret,
malgr sa faiblesse. Curtis le frappa des
ailes et du bec, et essaya de ltouffer sous
son poids, mais en vain ; le rat tenait bon.
La lutte se poursuivit jusqu la mort des
deux adversaires.
Daffy senvola vers le sud. Elle vola
pendant des jours et des jours, survolant
de grands lacs gris et des villes plus
grandes et plus grises encore, suivant des
routes et des rivires sinueuses, tra-
versant des nuages blouissants et de la
fume cre et piquante toujours vers le
sud. Depuis le moment ; o elle avait pris
son essor, elle avait apparemment oubli
Curtis. Elle ne faisait quun avec le
rythme de ses ailes. A une ou deux re-
prises, elle connut un instant de panique,
mais ce ntait pas le besoin fatal de re-
gagner le nid o pourrissait sa progn-
iture. Non, elle se sentait simplement
perdue, isole. Lors des premires migra-
tions de sa jeunesse, elle ntait quun
atome de poussire dans une formation
de huit ou neuf oiseaux, une partie dune
seule entit, dune seule action, dun
31/716
unique dsir. Mais cette angoisse cda bi-
entt la place la certitude de retrouver,
bientt peut-tre, lunit primordiale.
Parfois, elle parlait toute seule : Tout
finit par sarranger, aprs tout , se
disait-elle. Ou bien : Tu te fais de la
bile, tu te ronges les sangs, tu crois que
lunivers entier scroule sur ta tte, et
soudain le lendemain, il se met pleu-
voir ! Non, je ne prtends pas que le
monde soit idal. a serait stupide. Il suf-
fit de regarder autour de soi pour voir
enfin, un tas de choses ! Mais si on tient
le coup, et si on sefforce de faire de son
mieux ce quon est oblig de faire, tout fi-
nit par sarranger.
Elle continua inlassablement voler,
et en un rien de temps (bien quelle ft
plus fatigue quelle ne voulait se
lavouer) elle atteignit locan. Son moral
tait au plus haut. Ce ntait plus loin
maintenant, tout au plus une journe de
vol.
Pourtant, tandis quelle survolait
ltendue sale, un vnement trange se
produisit. Au dbut, elle crut que ctait
simplement d la fatigue. Ses ailes
32/716
battaient lair, mais ctait en vain. On
aurait dit que la nature mme de latmo-
sphre avait chang. Elle perdit aussi le
sens de lorientation, et dut faire un
grand crochet sur sa droite, puis sur sa
gauche, afin de retrouver une bonne per-
ception du sud. Il lui semblait aussi en-
tendre le tonnerre, bien que le ciel fut
sans un nuage en gnral lointain et
faible , mais parfois si fort quen fer-
mant les yeux, elle se serait cru au beau
milieu dun orage.
Cest absurde , couina-t-elle avec
irritation. Sil y avait eu un danger tan-
gible, elle aurait eu peur. Mais il ny avait
rien.
Lair crpita, et quelques secondes
furent arraches la rgulire progres-
sion du temps vers le sud. Le tonnerre
devint gigantesque, monstrueux, et
soudain, juste au moment o il devenait
intolrable, il cessa brusquement.
Ouf ! Esprons que
La vote du ciel seffondra. Et, tandis
que le Concorde passait au-dessus delle,
33/716
invisible, Daffy tomba comme une pierre,
morte, vers locan perdu.
Traduit par FRANK STRASCHITZ.
The Birds.
Thomas Disch, 1972.
Librairie Gnrale Franaise, 1980,
pour la traduction.
34/716
A LA QUEUE !
par Keith Laumer
La file dattente, plus vulgairement
appele queue, est sans doute comme
lagriculture, llevage et la bureaucratie
une invention du nolithique. On ima-
gine mal, en effet, des chasseurs faisant
la queue devant le gibier. Elle fait donc
partie du patrimoine cologique humain
bien quelle soit imparfaitement intgre
notre systme de valeurs puisque cer-
tains sen plaignent et quil se trouve
loccasion des resquilleurs. Quelques so-
ciologues lui prtent des vertus en
avanant quelle demeure une des rares
occasions de contacts sociaux. Peut-on
aller jusqu y voir le but ultime et la
finalit profonde de toute lespce
humaine ?
Le vieil homme scroula au moment
prcis o le cyclomoteur de Farn Hestler
qui revenait des toilettes publiques pas-
sait sa hauteur dans la queue. Hestler
freina et examina le visage convuls,
masque de cuir ple et lisse o la bouche
se tordait comme pour chapper au corps
en train de mourir. Puis il sauta de son
cyclo et se pencha sur la victime ; si rap-
ide quil fut, il se trouva prcd par une
femme maigre aux doigts noueux comme
des racines qui sagrippait aux paules
dcharnes du vieillard.
Dites leur mon nom : Millicent
Dredgewicke Crump, criait-elle de sa voix
perante au visage absent.
Ah ! si vous saviez ce que jai endur,
combien je mrite laide que
Hestler lenvoya bouler dune adroite
pousse du pied.
Il sagenouilla ct du vieil homme et
lui souleva la tte.
36/716
Des vautours, fit-il, voraces et
claquant du bec. Mais je suis l mainten-
ant ; et dire que vous tiez si prs du
dbut de la file. Je parie que vous en aur-
iez des histoires raconter, vous, un
vieux de la vieille ; pas comme ces enc,
euh ! ces sales resquilleurs, se reprit-il
vitant le mot obscne. Je pense quun
homme a droit un peu de dignit dans
un moment pareil !
Tu perds ton temps, mec , fit une
voix paisse.
Hestler leva les yeux sur le facis
dhippopotame de celui quil avait tou-
jours cru tre Vingtime Derrire.
Ce vieux schnok est mort.
Hestler secoua le cadavre. Dites-leur
que cest Argall. Y. Hestler hurla-t-il aux
oreilles mortes. Argall, A.R.G.A.L.L
a suffit ! claironna un agent de file,
coupant court aux palabres. Vous, rec-
ulez ! Un mouvement sec du menton
rendait lordre pressant. Hestler se releva
regret, les yeux fixs sur le visage de
37/716
cire qui se relchait en une expression
dtonnement horrifi.
Vampire ! gronda la femme maigre.
Enc de resquilleur ! Elle avala le mot
prohib.
Ce ntait pas moi-mme que je
pensais, rtorqua furieusement Hestler,
mais mon fils Argall qui ny est ! pour
rien
a va, silence ! grogna le flic. Il
agita le pouce en direction, du mort. Ce
gars-l avait-il pris des dispositions ?
Oui ! cria la femme maigre. Il a dit :
A Millicent Dredgewicke Crump. a
scrit M.I.L
Elle ment, coupa Hestler. Il se
trouve que moi jai entendu le nom de Ar-
gall Hestler pas vrai, monsieur ? Les
yeux brillants, il sadressait un jeune
gars la mchoire tombante qui obser-
vait le cadavre.
Le garon dglutit et regarda Hestler
en face.
38/716
Bon sang, il a pas dit un mot , fit-il
et il cracha, manquant de justesse le
soulier de Hestler.
Mort intestat , entonna le flic et il
nota dans son carnet. Il fit un geste, une
quipe de dblayage arriva, chargea le
corps sur une charrette, le recouvrit et
lemmena.
Serrez le rang , ordonna le flic.
Quelquun marmonna : Intestat, des
foutaises, ouais. Cest vraiment dgueu-
lasse ; la case revient au gouvernement,
personne nen profite, nom de Dieu ! Le
gros type qui venait de parler regarda les
autres autour de lui. Dans ces cas-l on
devrait se serrer les coudes et se mettre
daccord lavance sur un plan
quitable
H mais, intervint le jeune gars la
mchoire tombante, cest de la conspira-
tion a !
Ce ntait pas mon intention de pro-
poser quoi que ce soit dillgal. Le gros
type sclipsa et reprit sa place dans la
file. Comme dun commun accord la
39/716
petite foule se dispersa, chacun se glis-
sant sa place dun adroit jeu de jambes.
Hestler haussa les paules, renfourcha
son cyclo et poursuivit sa route en
ptaradant, conscient des regards en-
vieux qui le suivaient. Il dpassa les
mmes dos que dhabitude, certains de-
bout, dautres assis sur des pliants de
toile sous des parasols fans par le soleil ;
et l une queuebane de nylon, haute et
carre, tantt en pitre tat, tantt d-
core quand elle appartenait aux riches.
Lui avait de la chance : jamais il navait
fait partie des Debout se faire suer
dans la file, expos au soleil et aux re-
gards indiscrets.
Ctait un aprs-midi radieux. Le soleil
dardait ses rayons sur la vaste rampe de
bton o la file serpentait, venant dun
point perdu dans le lointain de la plaine.
Devant plus trs loin maintenant et se
rapprochant chaque jour se dressait le
mur nu et blanc, perc seulement par la
fentre, terminus de la file. Hestler
ralentit comme il approchait de la
queuebane des Hestler ; sa gorge se noua
quand il vit quel point elle tait proche
maintenant du dbut de la fil. A une,
40/716
deux, trois, quatre cases ! Grands dieux !
cela signifiait que six personnes avaient
t inspectes dans les douze dernires
heures chiffre sans prcdent et cela
voulait dire Hestler retint sa respira-
tion quil pourrait lui-mme atteindre
la fentre dans le prochain mouvement.
Pendant un bref instant il fut pris de len-
vie folle de fuir, de changer de place avec
Premier Derrire puis avec Deuxime et
sarranger pour reculer jusqu bonne
distance et se donner le temps dy
rflchir, de se prparer
Dis, Farn la tte de son cousin
Galpert mergea des rideaux de la
queuebane aux parois de nylon. Tu sais
quoi, jai avanc dune place pendant que
tu tais parti.
Hestler plia le cyclo et le posa contre
ltoffe dlave. Il attendit que Galpert
soit sorti puis, subrepticement, il ouvrit
en grand les rideaux dun coup sec. Len-
droit sentait toujours le fauve aprs que
son cousin y ait pass une demi-heure
pendant que lui allait la pause toilettes.
41/716
On touche au but, fit Galpert tout ex-
cit en lui tendant le coffret contenant les
papiers.
Jai limpression que Il sinter-
rompit car soudain une vive altercation
sleva quelques cases derrire eux. Un
petit homme aux cheveux ternes et aux
yeux bleus saillants essayait de se frayer
une place entre Troisime et Cinquime
Derrire.
Dis voir, ce nest pas Quatrime Der-
rire ? demanda Hestler.
Vous ne comprenez pas, pleurni-
chait le petit homme ; jai d aller satis-
faire un besoin naturel imprvu Ses
faibles yeux fixaient Cinquime Derrire,
un grand gaillard aux traits vulgaires,
portant une chemise voyante et des lun-
ettes de soleil. Vous maviez dit que
vous me garderiez ma place !
Et alors, quoi a sert la pause-toi-
lettes, h ! pauvre type ? allez, casse-
toi !
Un tas de gens criaient maintenant
aprs le petit homme.
42/716
Resquilleur, encleur, resquilleur,
encleur
Le petit homme battit en retraite, se
plaquant les mains aux oreilles. Lob-
scne mlope enflait, reprise par
dautres voix.
Mais cest ma place gmissait
lvinc. Pre me la laisse quand il est
mort, vous vous souvenez tous de lui
Sa voix se noya dans le brouhaha.
Cest bien fait pour lui, fit Galpert
embarrass par lobscne litanie, celui
qui part sans se soucier plus que a de
son hritage
Ils regardrent lancien Quatrime
Derrire faire demi-tour et senfuir les
mains toujours colles aux oreilles.
Hestler ara la queuebane pendant en-
core dix minutes aprs que Galpert fut
parti avec le cyclo ; le visage de marbre,
les bras croiss, les yeux rivs sur le dos
de Premier Devant. Son pre lui en avait
racont de bien bonnes sur Premier
Devant ; lpoque o ils taient jeunes
hommes tous les deux, presque en bout
43/716
de file. Parat que ctait un sacr numro
dans ce temps-l, toujours plaisanter
avec les femmes proximit dans la file,
leur proposant dchanger sa place contre
certains gards. Il nen restait plus grand-
chose maintenant ; rien quun petit vieux
tout tass, craquel comme une vieille
chaussure, et suant son eau dans la file.
Hestler se dit quil avait de la chance, lui
il avait succd Pre quand ce dernier
avait eu son attaque ; un bond de 21 294
cases. Peu de jeunes gens en faisaient
autant. Non pas quil soit si jeune que a ;
il avait fait son temps dans la queue, on
ne pouvait pas dire quil ne mritait pas
cet avancement.
Et l, dans quelques heures peut-tre,
il atteindrait le dbut de la file. Il toucha
le coffret qui contenait les papiers de son
pre et les siens bien sr et ceux de
Cluster et des gosses enfin, tout. Dans
quelques heures, si la queue continuait
davancer, il pourrait se dtendre, pren-
dre sa retraite, et laisser les gosses se
dbrouiller, chacun ayant sa propre place
dans la queue. Et quils se dbrouillent
aussi bien que leur papa qui arrivait lui
44/716
au dbut de la queue moins de
quarante-cinq ans !
A lintrieur de la queuebane il faisait
chaud, sans un souffle dair. Hestler enl-
eva sa veste et sinstalla dans le hama-
ccroupi certes, ce ntait pas la position
la plus confortable qui soit, mais elle tait
parfaitement conforme au rglement de
la queue qui stipulait quun pied au
moins devait toucher terre en perman-
ence, la tte devant toujours, elle, se
trouver plus haut que la ceinture. Hestler
se souvenait dun incident, quand, des
annes auparavant, un pauvre diable
sans queuebane stait endormi debout :
les yeux ferms et les genoux flchis il
stait lentement affaiss sur ses talons
puis lentement stait relev, avait clign
des yeux et stait rendormi. Ils lavaient
regard monter et descendre comme a
pendant une heure, jusqu ce que finale-
ment il laisst pendre sa tte plus bas que
la ceinture. Ils lavaient alors ject de la
file puis avaient serr le rang. Ah ! il y
avait du sport dans la queue lpoque,
pas comme maintenant ; lenjeu devenait
trop important si prs du but. Ce ntait
45/716
plus le moment de samuser ces petits
jeux-l.
Juste avant le crpuscule, la file
avana. Plus que trois ! Le cur de Hest-
ler cognait dans sa poitrine. La nuit tait
tombe quand il entendit la voix
chuchoter : Quatrime Devant !
Hestler, rveill, sursauta, il cligna les
yeux, se demandant si la voix insistante
provenait de ses rves.
Quatrime Devant ! , souffla de
nouveau la voix. Hestler carta vivement
le rideau, ne vit rien, et rentra la tte. Il
aperut alors le visage maci et ple, les
yeux saillants de Quatrime Derrire
scrutant par la fente daration ; lar-
rire de la tente.
Vous devez maider, fit le petit
homme. Vous avez vu ce qui sest pass ;
vous pouvez tmoigner quon ma es-
croqu, quon ma
Hestler linterrompit : Dites donc,
quest-ce que vous faites l en dehors de
la queue ? Je sais que vous tes dplac,
46/716
pourquoi ntes-vous pas votre nouvelle
case ?
Je Je ne peux pas my rsoudre,
bredouilla-t-il. Ma ! femme, mes en-
fants Ils comptent tous sur moi.
Il fallait y penser plus tt.
Je vous jure que je ny pouvais rien ;
a ma pris si ; soudainement, et
Vous avez perdu votre place. Je ny
peux rien ! moi.
Si je dois tout recommencer main-
tenant Jaurai soixante-dix ans quand
jarriverai la fentre !
Ce nest pas mon affaire
Mais si seulement vous expliquiez
la police de la file ce qui sest pass, que
vous leur expliquiez mon cas particulier
Vous tes cingl ! je ne peux pas
faire a.
Mais vous je me suis toujours dit
que vous aviez lair dun chic type
47/716
Vous feriez mieux de partir. Ima-
ginez que quelquun me voit discuter avec
vous.
Il fallait que je vienne vous parler, je
ne sais pas votre nom mais aprs tout a
fait neuf ans quon est quatre cases lun
de lautre
Partez ! avant que je nappelle un
flic de file.
Hestler eut du mal reprendre ses
aises aprs que Quatrime Derrire fut
parti. Il y avait une mouche dans la
queuebane, la nuit tait chaude. La file
avana encore et Hestler dut sortir et
pousser la queuebane. Plus que deux
cases ! lexcitation tait si intense quil se
sentait un peu malade. Encore deux
mouvements et il serait la fentre. Il
ouvrirait le coffret et prsenterait les
papiers, en prenant son temps, le tout en
rgle et en bon ordre. Brusquement, il eut
un pincement au cur en se demandant
si personne navait fait de gaffe l-bas
derrire dans la file, soit en oubliant de
signer quelque chose ou en oubliant un
sceau de notaire ou une signature de t-
moin. Non, ils navaient pas pu faire a.
48/716
Rien ntait aussi stupide. A cause de a
on risquait de se faire jeter de la file, per-
dre sa place et devoir retourner tout au
bout de la queue
Hestler carta ces ides noires. Il tait
un peu nerveux, voil tout. Mais qui ne le
serait pas ? Aprs cette nuit, sa vie serait
compltement transforme ; cen serait
fini de faire la queue pour lui. Il aurait le
temps tout le temps quil voudrait pour
faire les choses auxquelles il navait pu
penser pendant toutes ces annes.
Quelquun se mit crier, tout prs.
Hestler sortit en trbuchant de la
queuebane et vit Deuxime Devant,
maintenant en tte de file, brandir le po-
ing sous le nez du petit visage mous-
tache noire et visire verte encadr dans
la fentre et baign dune lumire
blanche et crue.
Imbcile, idiot, abruti ! hurlait
Deuxime Devant. Quest-ce que a veut
dire : ramenez-le chez vous et faites pel-
er votre femme son deuxime
prnom !
49/716
Deux costauds de la police de file lem-
poignrent par les bras et lemmenrent.
Hestler avana dune case, poussant la
queuebane sur ses roulettes. Plus quun
devant ; aprs ce serait lui. Bah ! il ny
avait pas de bile se faire ; la file avait
progress la vitesse de lclair mais il
faudrait quelques heures encore pour in-
specter le gars devant. Il avait le temps de
se dtendre, de se calmer les nerfs, de se
prparer rpondre aux questions
Je ne comprends pas, monsieur,
disait la voix fluette de Premier Devant
la petite moustache noire derrire la
fentre. Mes papiers sont tout fait en
rgle, je vous assure.
Vous mavez dit vous-mme que
votre pre tait mort, fit la petite voix
cassante de Moustache Noire. Ce qui sig-
nifie quil vous faut recommencer le for-
mulaire 56839847565342-B en six exem-
plaires, contresigns par le mdecin, la
police des domiciles, ainsi que les droga-
tions des services A, B, C, etc. Tout a se
trouve dans le rglement.
50/716
Mais ! mais il est mort il y a peine
deux heures ; je viens juste de
lapprendre
Deux heures ou deux ans, il est mort
tout pareil.
Mais ! je vais perdre ma place ! Si je
ne vous lavais-pas dit
Eh bien, je nen aurai rien su. Mais
vous lavez dit, cest vrai aussi.
Ne pourriez-vous pas faire comme
si je navais rien dit ?
Vous insinuez que je pourrais
frauder ?
Non non Premier Devant
tourna les talons et sloigna dun pas mal
assur, serrant dans sa main les papiers
refuss. Hestler avala sa salive.
Suivant , dit Moustache Noire.
Les doigts dHestler tremblaient vis-
iblement quand il ouvrit le coffret. Il tala
les papiers rose ple (douze exemplaires),
les papiers puce (neuf exemplaires), les
papiers jaune citron (quatorze exem-
plaires), les papiers vert ple, (cinq
51/716
exemplaires) cinq seulement ? tait-ce
bien cela, en aurait-il perdu un ? Lango-
isse lui serra la poitrine comme un tau.
Rose ple : douze exemplaires, an-
nona le fonctionnaire dun air sombre.
Ou Oui. Ce nest pas cela ? fit
Hestler en bgayant.
Bien sr. Le prpos continua de
compter les papiers, faisant dobscures
annotations dans les coins.
Il faisait presque jour quand le fonc-
tionnaire tamponna le dernier feuillet,
colla le dernier timbre, fourra la liasse de
documents inspects dans une fente puis
leva les yeux sur le suivant derrire
Hestler.
Hestler hsita, tenant le coffret dans
ses doigts inertes. Il semblait anor-
malement lger.
Cest tout, fit le prpos ; Suivant.
Il avana vers la fentre, bouscul, par
Premier Derrire. Ctait un petit De-
bout bancal avec de grosses lvres
pendantes et de grandes oreilles. Hestler
52/716
ne lavait jamais bien regard avant. Il fut
pris de lenvie de lui expliquer comment
a stait pass, de lui donner quelques
tuyaux amicaux comme un vieux vtran
de la fentre un petit nouveau. Mais
lhomme ne lui adressa pas un regard.
Scartant, Hestler aperut la
queuebane. Elle avait lair abandonne,
inutile. Il pensa toutes les heures, les
jours, les annes quil avait passs de-
dans, recroquevill sur son
hamaccroupi
Vous pouvez la prendre , dit-il im-
pulsivement Deuxime Derrire, une
femme courtaude aux joues flasques. Il
gesticulait montrant la queuebane. Elle
eut un reniflement de mpris et lignora.
Il remonta la file en flnant, observant
avec curiosit les gens qui sy trouvaient,
les visages et silhouettes varis, grands,
gros, minces, vieux, jeunes ces derniers
en petit nombre , leurs vtements uss,
leurs cheveux coiffs ou non. Certains
avaient du poil sur le visage, dautres
avaient les lvres faites, tous taient laids
chacun sa manire.
53/716
Il rencontra Galpert filant vers lui sur
le cyclomoteur. Galpert ralentit, la
bouche grande ouverte, et sarrta.
Hestler saperut que son cousin avait
des chevilles maigres et osseuses mer-
geant de ses chaussettes marron.
Llastique de lune delles ayant trpass,
la chaussette tombait, laissant apparatre
le blanc laiteux de la peau.
Farn Que ?
a y est. Hestler lui prsenta le
coffret vide.
a y est ? Galpert, berlu, porta
son regard sur la lointaine fentre.
a y est, ce ntait pas terrible en
vrit.
Alors je je nai donc pas besoin
de La voix de Galpert steignit.
Non, pas besoin, Galpert, plus
jamais.
Oui mais que ? Galpert regarda
Hestler puis la file puis de nouveau Hest-
ler : Tu viens, Farn ?
54/716
Je je crois que je vais me promen-
er un peu ; histoire de savourer a, tu
vois.
Bon , fit Galpert. Il remit le cyclo
en marche et sloigna lentement sur la
rampe.
Soudain, Hestler se mit penser au
temps tout ce temps qui stendait
devant lui, tel un gouffre. Quen ferait-il ?
Il faillit rappeler Galpert, mais finalement
il se tourna et reprit sa marche le long de
la file. Les visages regardaient au-del de
lui, par-dessus lui, travers lui.
Le milieu de la journe arriva puis sen
fut. Hestler se procura un hot-dog tout
sec et du lait chaud dans un gobelet de
carton chez un marchand ambulant dont
le triporteur tait surmont dun grand
parasol ; un poulet apprivois tait per-
ch larrire. Il continua, scrutant les
visages. Ils taient tous si laids ! Ils lui
firent piti ; ils taient si loin de la
fentre. A un moment il aperut Argall et
lui fit signe ; mais Argall regardait de
lautre ct. Il se retourna ; la fentre
tait peine visible, minuscule point
sombre vers lequel la file sgrenait. Que
55/716
pensaient-ils, faire la queue comme a ?
Comme ils devaient lenvier !
Mais personne ne semblait le voir.
Vers le coucher du soleil il commena de
se sentir seul. Il avait envie de parler
quelquun mais aucun des visages qui
passait ne lui tait sympathique.
Il faisait presque nuit quand il atte-
ignit le bout de la file. Au-del, la plaine
dserte stendait jusqu lhorizon ob-
scur. Comme a avait lair morne et
solitaire l-bas.
Comme a a lair morne, sentendit-il
dire au petit gars au visage grl qui se
pressait au bout de la file les mains dans
les poches. Et solitaire .
Vous faites la queue, ou quoi ? , de-
manda le petit gars.
Hestler regarda une nouvelle fois lho-
rizon blme. Il sapprocha et se plaa der-
rire le jeunot.
Bien sr , fit-il.
Traduit par BERNARD RAISON.
56/716
In the queue.
Damon Knight, 1971.
Librairie Gnrale Franaise, 1980,
pour la traduction.
57/716
COUREUR DE DOT
par Poul Anderson
La destruction de la nature hors de
quelques rserves sauvages, le pullule-
ment de lhumanit, lencadrement de la
socit pouss jusquau totalitarisme
mou, autant de thmes quon retrouvera
souvent dans cette anthologie. Mais
mme dans un tel monde, il y a toujours
des petits malins qui singnient
trouver le moyen den sortir et de vivre
comme au bon vieux temps. cologisme
oui, mais individualisme pas mort !
Aprs avoir nettoy lintrieur, je
sortis prendre lair du soir. Je ntais
venu minstaller que depuis quelques
jours. Avant, jtais tout simplement dans
la fort. Maintenant, jtais au-dessus de
la ligne boise et javais peine eu le
temps dy accoutumer mon corps rafis-
toler la cabane et ses meubles, explorer
les alentours, dployer les micros et
camras, laisser mes poumons apprendre
aimer un air plus lger. Mon me saf-
fairait toujours se sentir chez elle.
Il me manquait les taches de soleil
rpandues comme de lor sur le doux
tissu brun de lombre, la raideur mle et
lodeur doucement fminine des pins,
leur vert qui montait percer le ciel, un
ruisseau scintillant et chantant, les appels
doiseaux, le wapiti aux magnifiques bois
qui tait devenu mon ami et mangeait
dans ma main. (Il apprciait particulire-
ment les pelures de concombres. Je
lavais baptis Charlie.) On ne vit pas six
mois au mme endroit, des couleurs
clatantes de lautomne au dur blanc de
lhiver, pour renatre avec la terre au
souffle du printemps on ne fait pas cela
59/716
sans garder jamais jusqu la moelle des
os quelque chose du lieu.
Nanmoins le souvenir du haut pays
me hantait et quand Jo Modzeleski
mavait annonc quelle navait pas russi
mobtenir une prolongation, javais d-
cid de monter pour le temps quil me
restait. Cela faisait partie de mon plan ;
elle adorait autant que moi le pays
sauvage, mais son cur restait accroch
aux sommets qui devraient laider sur-
monter ses humeurs. Moi, jtais heureux
de me retrouver l.
Et une fois que jeus quitt la cabane et
dpass mon aroglisseur squelettique,
quil ny eut plus rien de construit de
main dhomme entre le monde et moi,
tout mon tre se sentit soudain et de nou-
veau partie intgrante de ce lieu.
Cette base se situait sur une prairie
alpestre. Une herbe paisse et grasse,
lastique sous le pied, toile de pquer-
ettes. et l, des blocs de roche gros
comme des maisons, leur gris marqu par
le glacier qui avait autrefois creus le
petit lac qui ondulait et brillait faible
distance un signe de plus pour
60/716
mindiquer que jappartenais aussi
lternit. Tout autour, les monts de la
Wind River dressaient leurs ttes couron-
nes de neige et leurs flancs de roc bleu
fonc jusquau ciel si haut quil donnait le
vertige et o planait un aigle. Ses ailes
rflchissaient le soleil qui descendait
louest. Et ses rayons semblaient pntrer
la fracheur du soir, lui confrer une qual-
it fondue ; et dans les hauteurs, les
ombres sanimaient.
Je respirais une odeur de croissance,
plus austre que celle de la fort mais non
moins puissante. Un poisson sauta dans
un bref clair et, un instant aprs, trs
faible dans le silence, je perus le petit
choc de sa retombe. Bien quil ny et
pas de vent, je sentais les baisers de lair
sur mon visage.
Je boutonnai ma veste paisse, tirai de
mes poches de quoi fumer, et examinai
les alentours. Une fois ou deux dj,
javais aperu un ours. Pas question dt-
ablir avec un tel animal des rapports
comme ceux que javais avec Charlie,
mais jtais certain que nous parviendri-
ons nous partager le territoire
61/716
lamiable, et si je russissais placer des
appareils enregistreurs, une fois que je
connatrais ses habitudes, de faon
prendre des images de la vie de lours
ou de lourse, auquel cas elle aurait des
oursons
Non. Tu dois regagner la civilisation
la fin de cette semaine. Tu te
rappelles ?
Oui, mais il se pourrait que je
revienne.
Comme pour rpondre ma pense,
jentendis un bourdonnement dans lair.
Il grossit, puis un autre glisseur apparut.
Jo acceptait mon invitation et arrivait
plus tt que je ne lavais prvu en lui dis-
ant : Venez dner vers le coucher du
soleil. Plus tt que je navais espr ?
Javais le cur battant. Je refourrai pipe
et blague dans ma poche et me htai sa
rencontre.
Elle atterrit et sauta de la bulle avant
mme que les moteurs des coussins dair
se fussent tus. Elle avait toujours t vive
et gracieuse. Sinon, elle navait rien dex-
ceptionnel : courte, trapue, le nez
62/716
retrouss, des yeux ronds et ples, les
cheveux noirs coups court. Pour locca-
sion, elle avait abandonn son uniforme
de surveillante forestire en faveur dune
combinaison collante, iridescente qui
laurait fort avantage si elle avait su la
porter.
Bienvenue, dis-je, en lui prenant les
mains et avec mon plus large sourire.
Salut. Elle avait le souffle rapide.
Ses joues sempourpraient et plissaient
alternativement. Comment va ?
Trs bien. Attrist lide de partir,
bien sr. Je mefforai de donner un
tour ironique mon sourire pour ne pas
sembler trop mapitoyer sur mon propre
sort.
Elle dtourna les yeux. Mais vous al-
lez retrouver votre femme.
Doucement, mon gars. Vous arrivez
tt, Jo. Moi qui voulais que les consom-
mations et les amuse-gueule soient prts
lavance ! Maintenant, vous allez entrer
et me regarder travailler.
63/716
Je vais vous donner un coup de
main.
Jamais de la vie ! Vous tes mon
invite. Asseyez-vous et reposez-vous.
Je lui pris le bras pour la conduire
jusqu la cabane.
Elle mit un rire hsitant : Avez-
vous peur que je vous encombre, Pete ?
Rien craindre. Je les connais, ces
baraques de fortune cest normal, au
bout de trois ans
Jen ai pass quatre ici, aprs une
demi-douzaine dautres annes en
dautres rgions sauvages, avant de d-
cider que ctait celle-ci que je voulais en-
registrer en profondeur, car elle est pour
moi la plus belle dentre les belles.
et, de toute faon, on ny trouve ja-
mais quun seul et mme endroit o em-
magasiner nimporte quoi , poursuivait-
elle. Puis elle se tut, et je restai galement
silencieux ; tandis quelle tournait la tte
de droite et de gauche, en simprgnant
de lair et de la clart du couchant. Je
vous en prie, ne soyez pas trop press. La
64/716
soire est splendide. Et vous vouliez en
profiter.
Sous-entendu : et il ne vous reste plus
beaucoup de temps, Pete. Le projet de
documentation a officiellement pris fin
lan dernier. Vous tes le dernier des
rares hommes des communications
avoir obtenu lautorisation de rester pour
finir les squences entames. Mainten-
ant, plus de tergiversations, plus de pro-
longations. Le mot dordre : Tout le
Monde Dehors.
Ma rponse informule : sauf vous
autres, les forestiers. Une poigne que
vous tes, dtenteurs de diplmes en co-
logie, en biologie des sols et en je ne sais
quoi une poigne qui avez gagn la
course contre toute une horde cela vous
confre-t-il le droit de rgner sur tout
ceci ?
Oui, certes , dis-je, ajoutant :
Mais mon plaisir est dautant plus
grand quil saugmente de votre
compagnie.
Merci, mon bon monsieur. Elle ne
parvenait pas adopter un ton enjou.
65/716
Je lui serrai le bras. Savez-vous que
vous allez me manquer ? Terriblement,
Jo ! Toute lanne, tandis que mon plan
slaborait, javais profit de sa prsence.
Pas seulement les parties de cartes et les
longues conversations au sensiphone ;
non, mais des randonnes deux, des
pique-niques, la pche, lobservation des
oiseaux et des cerfs, la contemplation des
toiles. Un gars des communications ap-
prend flatter les gens et bien que je
naie gure eu user de ce talent depuis
une dizaine dannes, il ntait pas teint
en moi. Aussi naturel que de respirer.
Jtais capable de manifester de lintrt
pour ses propos les plus banals, pour ses
opinions les plus sottement senti-
mentales. Venez me voir quand vous
serez en cong.
Oh ! je je vous sensiphonerai de
temps en temps si Marie ny voit pas
dobjection.
Non, jentends que vous veniez en
chair et en os. Les images holograph-
iques, les circuits de parfum et de tem-
prature et tous les autres dont on peut
soffrir lutilisation non, une
66/716
communication ce nest pas comme
davoir une amie auprs de soi.
Elle fit la grimace. Vous serez en
ville.
Ce nest pas tellement dsagrable,
dis-je avec le plus denthousiasme pos-
sible. Un appartement assez vaste, bien
plus que cette hutte en plastique. Isola-
tion sonore. Air filtr et climatis. Toute
lagglomration totalement protge et
police. Des vhicules blinds votre dis-
position quand vous dsirez sortir.
Et un masque sur le nez et la
bouche ! Elle faillit sen touffer.
Non, non, il y a longtemps que ce
nest plus ncessaire. On a ramen la
poussire, loxyde de carbone et les
produits cancrignes un niveau du
moins dans ma ville qui
Les relents. Les mauvais gots.
Non, Pete, je regrette. Je ne suis pas une
fleurette fragile, mais les visites que je
dois faire Boswash pour le boulot sont
la limite de ce que je suis capable
67/716
dencaisser maintenant que je connais
ce pays-ci.
Je pense me retirer galement la
campagne, dis-je. Louer un cottage dans
une zone agricole, rgler la plupart de
mes affaires par sensiphone, pas besoin
daller en ville, sauf quand jaurai une ob-
ligation y remplir.
Elle grimaa de nouveau. Je pense
souvent que les zones agricoles sont en-
core pires que nimporte quelle
mtropole.
Pardon ? Jtais surpris quelle
puisse encore me surprendre.
Oh ! cest plus propre, plus calme,
moins dangereux, les rsidents ne sont
pas les uns sur les autres, daccord,
reconnut-elle. Mais au moins ces gens
rleurs, avides, frntiques de la ville ont-
ils une certaine libert, une certaine vie.
Cest peut-tre celle dune horde de rats,
mais elle est relle, elle comporte une
sorte de structure, de spontanit, de
Dans larrire-pays, ce nest pas seule-
ment la nature qui est enrgimente. Les
gens aussi.
68/716
Eh bien, je ne vois pas de quelle autre
faon on pourrait sy prendre pour nour-
rir une population mondiale de quinze
milliards dhabitants.
Trs bien, dis-je. Je comprends.
Mais cest un sujet plutt dprimant.
Promenons-nous un moment. Jai trouv
quelques gentianes en fleur.
Si tt dans la saison ? Est-ce quon
peut sy rendre pied ? Jaimerais les
voir.
Trop loin, vu lheure, je le crains.
Jai fait de bonnes et longues ballades.
Nanmoins, permettez-moi de vous
prsenter notre production locale de
myrtilles. Cela vaudra la visite, la fin de
lt.
Quand je lui repris le bras, elle me dit
maladroitement : Vous tes devenu un
expert, nest-ce pas, Pete ?
Difficile de faire autrement,
grommelai-je. Dix ans recueillir du
matriau pour sensiphone, dans le
Rseau des Pays ltat sauvage.
69/716
Dix ans Jtais au cours
secondaire quand vous avez dbut. Je ne
connaissais que les parcs organiss, o
nous restions aligns sur une piste as-
phalte pour voir un squoia ou un gey-
ser, et il fallait retenir un mois lavance
son permis de natation. Tandis que
vous Ses doigts se refermrent sur les
miens, durs et chauds. Cela ne me
semble pas juste quon mette fin votre
sjour.
La vie na jamais t quitable.
Bien trop de vie humaine. Trop peu de
toutes les autres espces. Et il faut que
nous conservions quelques espaces
ltat de nature, en rserve pour ce quil
subsiste de lcologie de la plante ; une
source de connaissances pour les cherch-
eurs qui tentent den apprendre davant-
age sur cette cologie afin de la renforcer
avant quelle ne croule compltement ; on
nen parle jamais, mais le fait est prsent
lesprit de tous ceux qui pensent que si
lcroulement survient, les rgions
sauvages seront les ultimes graines des-
poir de la Terre.
70/716
Jo poursuivit, avec insistance : Bien
sr des sites comme celui-ci taient
dtruits par les foules aims jusqu la
mort, comme la crit quelquun aussi
la seule chose faire tait-elle de les in-
terdire tous, sauf quelques gardes et
savants, ce qui tait impossible, tant que
tous ne voudrait pas dire tout le
monde . Oui, elle retombait dans son
habitude de recourir des clichs plus
quuss. Et aprs tout, les docu-
mentaires en sensiphonie crs par des
artistes comme vous resteront dispon-
ibles et Les clichs seffacrent. Mais
vous ne pourrez pas revenir, Pete ! Ja-
mais plus !
Ses doigts se rappelrent o ils
staient poss et lchrent les miens. Les
miens suivirent les siens pour une douce
pression. En attendant, mon pouls se
faisait irrgulier. Ctait tout aussi bien
que la parole ne semble pas indique
pour le moment, car javais la bouche
sche.
Un spcialiste en communications
devrait avoir plus dassurance, mais je
jouais si gros sur ce foutu pari. Javais
71/716
conduit Jo sintresser moi non pas
la faon bienveillante de ses collgues,
isols de lhumanit et par consquent en
mesure de dispenser de la bienveillance,
mais moi personnellement, latome
Pete, qui voulait passer le reste de ses
jours dclinants dans les Monts de la
Wind River. Mais quel point tenait-elle
moi ?
On se promenait autour du lac. Le
soleil descendit derrire les sommets
les neiges senflammrent un instant
lest et les ombres samoncelrent. Jen-
tendis une chouette ululer son amour.
Vnus brillait en bleu roi. Lair plus
mordant faisait courir le sang.
Brrr ! fit Jo en riant. Maintenant, je
veux bien boire un verre.
Je ne distinguais pas ses traits dans la
pnombre. Les premires toiles se dta-
chaient nettement. Mais Jo ntait quune
tache imprcise, une chaleur, une solid-
it, rien de plus. aurait presque pu tre
Marie.
Si seulement elle lavait t ! Marie
tait belle, intelligente, excitante et
72/716
Daccord, elle avait des amants pendant
mes absences de plusieurs mois ; nous
tions convenus que de mon ct jaurais
pour matresses les rserves sauvages.
Elle nen parlait jamais mes retours
Oh ! Si seulement nous avions pu part-
ager tout cela !
Bientt le ciel serait plus rempli
dtoiles que de tnbres. La Voie lacte
serait une cataracte blanche. Le lac en re-
flterait la clart. Et, au lever de Jupiter,
leau deviendrait une parfaite clairire.
Javais pass la moiti de la nuit
prcdente contempler ce spectacle.
Dj il ntait plus besoin de lampe de
poche pour trouver lentre de ma
cabane. La couche isolante cda mon
contact. On entra. Je fermai la glissire
de la porte. Je mis le contact principal.
Les lampes au fluor sveillrent aussi
doucement que la ventilation.
Jo avait raison : ces abris portatifs ne
se prtent pas la personnalisation. (Elle
avait une cabane durable, en bois, emplie
de tout ce quelle aimait.) A part quelques
livres et autres ncessits, mon unique
pice tait purement fonctionnelle.
73/716
Certes le sensiphone pouvait mapporter
lillusion de nimporte quoi, de nimporte
qui, nimporte o dans le monde, si je le
souhaitais. Nous, les citadins, nous ap-
prenons voyager avec un minimum de
bagages. Lintrieur tait de proportions
agrables, de couleur plaisante lil,
confortable ; un pas au-dehors, ctait la
prairie alpestre. Que me fallait-il de
plus ?
Par une habitude durement acquise, je
vrifiai la jauge nuclaire du courant en
quantit avant de prendre le dner dans
le rfrigrateur pour le rchauffer. Puis je
choisis des amuse-gueule, du rhum, du
jus de fruits, et nous confectionnai le
breuvage quaimait Jo. Elle ne chercha
pas maider mais sinstalla dans le
fauteuil pneumatique. Nous ne nous
tions gure parl pendant la promenade.
Je mtais attendu son bavardage un
peu nerveux, un peu trop rapide et fa-
cile ds que nous serions lintrieur.
Au contraire, son corps trapu vot dans
la combinaison nacre qui ne lui allait
pas du tout, elle contemplait ses mains
entre ses genoux.
74/716
Je me dbarrassai de mon paisse
veste et lui portai son verre. Beuverie,
mais pas rverie ! lui ordonnai-je. On
trinqua. Une de mes mains se trouvant
ainsi libre, je lui pinai doucement le
coin de la bouche. H ! souriez. Il sagit
en principe dune petite fte.
En est-ce une ? Les yeux quelle
leva sur moi taient mouills de larmes.
Naturellement, il me rpugne de
men aller
O est la photo de Marie ?
Jen fus branl. Je ne mattendais pas
une question aussi directe. Eh bien,
euh Cest bon. Les vnements vont
plus vite que prvu, Pete. Suis le
mouvement. Je bus une gorge, rejetai
les paules en arrire et parlai en
homme : Je ne veux pas me dcharger
de mes soucis sur vous, Jo. Le fait est que
nous avons rompu, Marie et moi. Il ne
reste que les formalits.
Comment ?
Elle en est bouche be, ses yeux cher-
chent les miens ; elle rpand un peu du
75/716
contenu de son verre sans sen aperce-
voir Est-ce dj gagn ? Si vite ?
Je haussai les paules. Oui. Lavis de
demande de dissolution de notre union
est arriv hier. Je lavais senti venir, bien
sr. Elle sest lasse de toujours
mattendre.
Oh ! Pete ! Elle me tendait les
bras.
Jtais parfaitement lucide les murs,
les rayons chargs dobjets divers, le mur-
mure et la chaleur du radiateur, la lampe
davertissement sur le four radionique
do schappaient des odeurs de viande,
cette femme quil me fallait apprendre
dsirer et je songeai rapidement que,
cette tape, mieux valait feindre de ne pas
remarquer son geste. Pas de lettre de
condolances, dis-je dune voix sans
timbre. Pour tre tout fait franc, je me
sens plus soulag quautre chose.
Je croyais Ctait un murmure.
Je croyais que vous tiez heureux tous
les deux.
76/716
Et nous lavons t, Marie et moi, ma
chre Jo. Bien quen spcialiste expert
des communications, je souponne que
notre bonheur par opposition la
simple satisfaction nait t d qu
mes frquentes absences des dix
dernires annes. Elles nous ont apport
du piment. Et cest quelque chose qui
vous manquera toujours, Jo, quoi quil
arrive. Cependant, un homme ne peut
pas vivre que de piment.
Cela na pas dur, dis-je, conform-
ment mon plan.
Elle a trouv un compagnon qui lui
convient mieux. Jen suis heureux.
Et vous, Pete ?
Je me dbrouillerai. Allons, buvez.
Jinsiste pour que nous soyons joyeux.
Elle stouffa. Je veux bien essayer.
Au bout dun moment : Ainsi, il ny a
personne qui vous attende ?
Pour un homme de la ville, le foyer
ne compte pas beaucoup. Un apparte-
ment en vaut un autre et on en occupe un
77/716
grand nombre au cours dune vie. Lal-
cool devait agir un peu, car je prcipitais
le mouvement. Cest tout fait
diffrent de ces montagnes, par ex-
emple. Leur moindre aspect est unique.
Un homme pourrait consacrer toutes ses
annes en connatre une seule, sy in-
corporer Bon.
Jeffleurai un bouton et le fauteuil
slargit pour me faire une place ct
delle. Aimeriez-vous un peu de
musique ?
Non. Elle baissa les yeux elle
avait les cils raides et elle rougit par
plaques mais elle disait ce quelle avait
dire avec une opinitret que jen tais
venu admirer. Une personne capable
dun tel cran ne ferait pas une trop
mauvaise partenaire. De toute faon, je
ne lcouterais pas. Cest peu prs ma
dernire chance de vous parler de vous
parler vraiment, Pete. Nest-ce pas ?
Jespre que non. Un peu plus de
passion dans la voix, mon gars.
Seigneur, jespre bien que non !
78/716
Nous avons pris du bien bon temps
ensemble. Mes collgues sont trs bien,
vous le savez, mais Elle clignait les
paupires.
Mais vous avez eu une place part.
Comme vous pour moi.
Elle tremblait un peu, me regardant
maintenant bien en face, les lvres en-
trouvertes dun ou deux centimtres
seulement. Comme elle buvait rarement
de lalcool, je pensai que ce que je lui
avais fait ingurgiter plus ou moins de
force lui faisait un effet considrable, vu
les circonstances. Rappelle-toi que ce
nest pas une fille de la ville qui saute
tout de suite dans le plumard et oublie
lescapade en deux jours. Elle est alle
tout droit dun petit bourg une uni-
versit svre, puis ici, et il se peut quelle
soit vraiment pucelle. Toutefois, cela fait
des mois que tu travailles en vue de cet
instant, Pete, mon vieux pote. Alors, au
boulot !
Jamais je navais embrass personne
si doucement.
79/716
Javais oui javais peur de parler,
murmurai-je dans ses cheveux qui
voquaient le soleil des hauteurs. Peut-
tre suis-je encore intimid. Mais je ne
veux pas, je ne veux pas, je ne veux pas
vous perdre, Jo.
Mi-pleurant, mi-riant, elle revint ma
bouche. Elle ne savait pas sy prendre,
mais elle se serrait trs fort contre moi et
je me demandais : Se pourrait-il quelle
finisse par coucher avec moi, cette nuit
dj ?
Peu importe, dailleurs. Ce qui
compte, cest que lAdministration des
Rgions sauvages permet aux couples
maris dment qualifis de vivre en-
semble sur les lieux ; or elle est surveil-
lante forestire et moi, en tant quexerc
lemploi des appareils de surveillance,
je ferais un assistant de recherche
acceptable.
* *
*
Et al-o-o-o-rs :
80/716
Je nai pas compris, je ne sais toujours
pas aujourdhui ce qui a cloch. Nous avi-
ons encore bu deux ou trois verres, nous
avions chahut pas mal, gaiement, aussi
tait-elle en partie dvtue et le dner
commenait brler dans le four
quand
Jtais trop pressant
elle tait trop maladroite ou elle
voulait se faire prier et je me suis impa-
tient et elle la bien senti
je lchai un de ces mots particuliers
que les gens ne se disent que lun lautre
et comme elle avait de toute faon un peu
peur elle pensa que ce ntait pas seule-
ment un accident d lhabitude, mais
que je me donnais lillusion quelle tait
Marie parce que ctait vrai javais les
yeux ferms
elle ntait pas aussi oie blanche
quelle mavait amen le croire en
toute innocence et en un de ces instants
de lucidit qui (mortels pour le rve) vi-
ennent toujours aux amants, elle stait
demand : H ! l, que diable suis-je en
train de faire ?
81/716
ou autre chose. Cela ne change rien.
Elle eut soudain envie de parler Marie
par sensiphone.
Si, si, si la situation est bien celle que
vous mavez expose, Pete, elle aura
plaisir apprendre
Une minute, voyons ! Une simple
minute ! Vous ne me faites pas
confiance ?
Oh ! si, Pete chri, mais
Mais rien du tout. Je mcartai
delle pour lui montrer que je me sentais
offens.
Au lieu de se rapprocher, elle de-
manda avec calme : Vous ne me faites
pas confiance ?
Peu importe. On ne peut pas rpondre
de pareilles questions. On essaya tous
les deux et on aurait mieux fait de se
taire. Tout ce que je me rappelle claire-
ment, cest lui avoir ouvert la porte.
Lodeur de viande brle nous accompag-
nait. Hors de la cabane, lair tait froid et
pur, les toiles scintillaient, les sommets
luisaient. Je la vis aller dun pas mal
82/716
assur son aroglisseur. La galaxie lui
clairait la voie. Elle pleura tout du long.
Mais elle partit.
* *
*
Bien que dsappoint, je nen tais pas
moins un peu soulag. aurait t un vil-
ain tour jouer Marie, qui mavait don-
n beaucoup damour. Et notre apparte-
ment est trs agrable, une fois barricad
contre lextrieur ; jappartiens la faible
minorit des favoriss. Nos retrouvailles
furent normales. Elle parla mme vague-
ment de demander un permis de
grossesse. Javais quand mme assez de
bon sens pour faire immdiatement dvi-
er la conversation.
Le lendemain soir, il y avait une
runion laquelle nous ne pouvions
gure viter dassister. Il se peut que les
commissaires aient raison quant la plu-
part des citoyens. Le sensiphone, quel
que soit le nombre des circuits activs, ne
remplace nullement la cohsion des tres
humains unis sous la conduite de leurs
83/716
chefs en vue de laccomplissement de nos
fins glorieuses en faveur de la masse.
Pourtant, pour nous deux, cela ne nous
apporta que des maux de tte, les oreilles
pleines dovations cadences, les pou-
mons emplis dun air dj filtr par des
milliers dautres poumons, et la peau glu-
ante en mme temps que rpeuse. En
rentrant, on se heurta un smog telle-
ment pais que notre vhicule mme ne
savait plus o il allait. Ensuite on nous
arrta la frange dune meute en cours
et on vit un homme coup en deux la
mitrailleuse avant que la milice nous per-
mette de poursuivre notre chemin. Ce
nous fut un soulagement considrable
que de montrer nos laissez-passer la
limite de notre quartier et de prendre un
transport qui nous mena chez nous par
les airs, sans la moindre hsitation.
L, on prit une douche ensemble, util-
isant un pourcentage extravagant de
notre ration mensuelle deau, puis on se
scha rciproquement, jenfilai ma robe
de chambre et Marie un dshabill trs
transparent ; on but un verre en coutant
Haydn, et on se dcontracta au point
quelle laissa tomber ses cheveux sur les
84/716
paules et me chatouilla loreille dun
murmure. Allons, mon hros, les ordin-
ateurs ont srement termin le montage
de tes travaux de lanne dernire. Jat-
tends avec impatience de les voir, depuis
un bout de temps.
Je pensai un instant Jo. En tout cas,
elle napparatrait pas dans un docu-
mentaire portant exclusivement sur la vie
sauvage et destin au public ; de plus,
jtais galement curieux de voir ce que
javais produit et je me dis quune nou-
velle visite grce au rve lectronique ne
me causerait aucune peine, mme si peu
de temps aprs.
Je me trompais.
Ce qui me fit le plus de mal, ce fut la
mauvaise qualit du spectacle. Oh ! oui,
ctait la reproduction acceptable dune
primevre ondulant la brise, le
plongeon dun faucon, la blancheur cu-
mante et le roulement de sisme dune
lointaine avalanche, les feuilles mortes,
brunes, qui cuisaient au soleil, leur
odeur, leurs craquements sous les pas, le
rire dune rafale de vent qui mbouriffait
les cheveux, la souplesse incarne dans le
85/716
corps dun serpent ou dun cougouar, le
flamboiement du crpuscule et la mod-
estie de laube un spectacle bien agenc.
Pourtant ce ntait pas la ralit, ce
ntait pas ce que javais aim.
Marie prit lentement la parole dans
lombre o nous tions assis : Tu as
dj fait mieux. Kruger, le Matto Grosso,
le Bakal, tes sjours prcdents dans
cette mme rgion javais presque lim-
pression dy tre avec toi. A cette poque-
l, tu ne te contentais pas denregistrer
tu tais un artiste, un grand artiste.
Pourquoi est-ce diffrent, cette fois ?
Je nen sais rien, marmonnai-je.
Javoue que ce que nous avons vu a
quelque chose de mcanique. Sans doute
tait-ce la fatigue.
Dans ce cas Elle se tenait assise
raidement cinquante centimtres de
moi, les doigts entrecroiss et crisps
Tu ntais pas forc dy rester si
longtemps. Tu aurais pu revenir prs de
moi depuis longtemps.
Mais je ntais pas fatigu, cette
pense me cognait sous le crne. Non,
86/716
cest maintenant que je me sens vid ;
lpoque, l-bas, la vie affluait en moi.
Ces gentianes que Jo voulait voir
elles poussent lendroit o le sol
sabaisse brusquement. Juste au bord de
lescarpement, cest l quelles poussent,
ces fleurs bleues, bleues, bleues, sur le
fond vert de lherbe et le blanc des
pquerettes et le gris vigoureux de la
roche ; un ruisseau dgringole, chant-
ant, froid, avec un got de glacier, les
pierres, la terre, lair qui souffle partout
autour de moi, et plus loin autour des
sommets levs, inviols
Tais-toi ! , hurlai-je en frappant du
poing le bras du fauteuil. Le tissu collant
mcura. Un peu calm, je repris :
Cest bon. Peut-tre me suis-je trop
laiss influencer par la ralit et ai-je ain-
si perdu la part indispensable dobjectiv-
it. Je mens, Marie, je mens comme Ju-
das. Jamais je nai eu lesprit aussi actif,
dresser mes plans pour utiliser Jo et
tabandonner. Chrie, ces sensispec-
tacles, cest tout ce quil me restera re-
garder tout le reste de ma vie. Et pas du
tout les gentianes. Javais t trop
87/716
proccup de mes projets pour me souci-
er dune chose si petite, si douce et si
bleue. Nest-ce pas un chtiment
suffisant ?
Non, car tu avais la ralit dans les
mains. Et tu ne nous las pas rapporte.
Sa voix tait comme le vent dhiver qui
souffle sur les neiges des hautes terres
Traduit par Paul Hbert.
Fortune Hunter.
Lancer Books, 1972.
Librairie Gnrale Franaise, 1980,
pour la traduction.
88/716
DANS LE SILENCE
DU SOIR
par Lee Hoffman
La crainte de la surpopulation est une
des hantises cologistes les plus an-
ciennes et les plus rpandues. Qui ne
connat le nom de Malthus ? Il est de fait
que si la croissance de la population se
poursuivait un rythme exponentiel, on
ne trouverait plus, bien avant lan 3000,
assez de place sur les terres merges
pour loger les humains debout et cte
cte. Faudra-t-il pour lempcher limiter
svrement les naissances ? Et si les
couples sy refusent, en venir des solu-
tions finales
LHOLOVISION tait baisse ; son jeu de
couleurs tait attnu en pastel doux et
lon entendait peine la musique dac-
compagnement. Les fentres, en position
translucide, luisaient dans la chaleur du
crpuscule. Le systme de ventilation em-
plissait la pice dun air pur et frais, dir-
ectement pomp de lextrieur. Le monde
entier tait tranquille, chaud, agrable.
Install dans son fauteuil favori, Win-
ston Adamson sirotait un cocktail frais
compos de jus de lgumes tout en espi-
onnant sa fille du coin de lil. Le fait de
la regarder constituait pour lui une plais-
ante distraction.
Elle se tenait prs du panier des chats,
observant Tammy et les chatons avec une
intense curiosit. Cinq chatons, cinq
petites boules de poils vivantes qui se tor-
tillaient en miaulant. La premire porte
de Tammy. Mme de lendroit o il se
90/716
trouvait, Winston pouvait entendre le
doux ronronnement satisfait de Tammy.
La fillette, Lorette, tait actuellement
la troisime enfant de Thea et Winston
Adamson. Non pas leur troisime bb. Il
y en avait eu deux autres entre les deux
ans et cette petite fille. Il se surprit
soudain songer ces deux autres.
Jimmy et Beth. Tous deux taient partis
maintenant. Mais il restait encore Lor-
ette. Elle avait les mmes yeux clairs, la
mme petite bouche fronce, des mains
vives toujours cette curiosit, ce contin-
uel besoin dexplorer. Et Winston ressen-
tait le mme plaisir en la regardant.
Des enfants adorables, se dit-il avec
fiert. Comme il tait dommage quils ne
puissent pas rester toujours ainsi rester
gentils, mignons, et petits.
Une pense vaguement dplaisante
effleura son bonheur, y laissant une cica-
trice brune et fripe. Son fils an, Bob,
ne suivait pas du tout le chemin que Win-
ston aurait souhait lui voir prendre. Le
garon dbordait dides insenses dans
son dsir de changer le monde. Changer
la perfection !
91/716
Sacr bon sang, pourquoi ?
Mais tandis que la question com-
menait se former, Winston la re-
poussa. Il refusait de la considrer. Il
naimait pas les questions, et sinterrog-
eait rarement. La plupart dentre elles
avaient trouv leur rponse bien avant
quil ne songe seulement se les poser.
Ctait mieux ainsi. Le fauteuil tait con-
fortable. La maison tait confortable. Le
inonde tait confortable. Winston se sen-
tait satisfait. Il ne parvenait pas com-
prendre pourquoi quelquun dautre ne
pouvait pas prouver le mme bonheur.
Cependant, sa fille ane, Nancy, tait
parfaitement raisonnable. Elle paraissait
ne jamais penser quaux garons. Elle se
marierait dans quelques annes, et aurait
ses propres enfants. Il aimait bien penser
elle.
Lorette tourna son regard vers lui. Elle
sourit en voyant les yeux de Winston
poss sur elle. Il savait que ce sourire lui
manquerait, tout comme celui de Jimmy.
Et celui de Beth. Mais il tait encore
jeune. Il y aurait dautres enfants,
dautres sourires.
92/716
Une clochette carillonna et la porte
dentre souvrit. Ce devait tre Thea qui
rentrait de courses. Lorsquelle apparut
sur le seuil, Lorette courut vers elle. Elle
gratifia lenfant dun petit bcot et se
tourna vers le miroir proche. Une lampe
salluma aussitt pour illuminer son vis-
age. Thea retira son chapeau dune man-
ire prcautionneuse afin de ne pas trou-
bler larrangement soigneux de sa coif-
fure boucle.
Lorette quitta sa mre et reporta son
attention sur les petits tres qui ttaient
leur vigueur aux mamelles de leur propre
mre.
Jai confirm nos noms sur la liste
dattente, mais il faudra peut-tre des an-
nes avant dobtenir quelque chose,
dclara Thea.
Dommage, marmonna Winston
avec un haussement dpaules. Jaurais
bien aim garder celle-ci.
Thea hocha la tte, mais elle paraissait
trouble. Ses yeux tincelaient.
93/716
Tu aurais d voir les gens lAdmin-
istration de la Vie. Certains suppliaient
littralement pour obtenir leur permis. Je
tassure, Win, ils suppliaient.
Elle se laissa tomber dans son fauteuil
favori en poussant un soupir, et
poursuivit :
Une femme pleurait. En public.
Ctait humiliant de voir a, tu peux me
croire. Et ce nest pas comme sils
ignoraient
La seule ide de voir une personne
pleurer tait trs dplaisante. Winston se
droba devant cette pense. Il ne voulait
plus en entendre parler. Mais Thea
semblait prendre un plaisir morbide lui
raconter tous les dtails sordides. Il de-
meura immobile, sefforant de ne pas
entendre les paroles quelle lui lanait.
Limage dune femme qui pleurait en
public persista dans son esprit. Il se r-
volta contre cette pense qui lirritait.
Cette femme navait pas le droit de se
conduire ainsi. Elle devait certainement
savoir auparavant quelle tait la situ-
ation. Tout le monde le savait.
94/716
Elle tait tout fait simple, logique, et
raisonnable. Il y avait une limite la pop-
ulation que la plante pouvait supporter
pour conserver son bien-tre. Cette limite
se trouvait atteinte depuis bien
longtemps. Pendant un moment,
lpoque de la Rvolution motiviste, le
dsordre avait rgn. Puis, lorsque la
fureur se fut apaise, les gens qui avaient
gard leur sang-froid avaient obtenu gain
de cause. Avec le retour du calme et du
bon sens, on stait mis chercher une
solution logique et on lavait trouve.
Un permis de vie tait tabli pour
chaque individu. Il lui donnait droit de se
reproduire et dlever un enfant un hu-
main pour en remplacer un autre. Deux
enfants pour chaque couple. Ctait
simple. Un dcs, une naissance.
Comme tous les individus ne
produisaient pas un rejeton pour les rem-
placer, les permis de ceux qui mouraient
sans enfants pouvaient tre redistribus,
afin de permettre certains couples
dlever un troisime enfant jusqu lge
adulte. Lquilibre de la population tait
constamment maintenu.
95/716
Mais les enfants taient tellement
tellement mignons.
Logiquement ou non, les gens
voulaient des enfants. Ils dsiraient
pouponner, serrer contre eux des
bambins, jouir de lamour aveugle et sans
rserve des tout petits. Ctait pourquoi il
ny avait aucune tentative officielle en vue
de limiter leur nombre le nombre des
bbs.
Aprs tout, les trs petits enfants pren-
aient peu de place et nabsorbaient
quune partie presque insignifiante des
ressources mondiales. Ctait seulement
lorsquils grandissaient ce ntait pas
officiel avant quils aient cinq ans quils
taient considrs comme des adultes po-
tentiels dont la prsence intressait la so-
cit tout entire.
Demain, Lorette aurait cinq ans.
Jai apport la capsule et prvenu le
service de ramassage , dit Thea.
Winston hocha la tte. Il se tourna
vers sa fille et dclara :
Cest lheure daller au lit, chrie.
96/716
Maintenant ?
Oui, maintenant.
Je ne peux pas regarder les bbs de
Tammy ? Encore un petit peu ?
Non.
La fillette fit la moue, mais ne protesta
pas.
Viens embrasser trs fort ton papa ,
dit-il.
Elle vint vers lui et passa ses bras au-
tour de son cou.
Winston sentit la chaleur de son
corps ; cela lui rappela Jimmy et Beth.
Viens te coucher , dit Thea en pren-
ant la main de lenfant.
Rieuse, Lorette raconta a sa mre une
histoire propos de Tammy et des
chatons.
Prends bien soin de boire tout ton
lait , lana Winston tandis que Thea
emmenait la fillette.
97/716
Il sallongea de nouveau dans son
fauteuil pour siroter son cocktail, sans
penser rien. Il sinstalla dans un confort
total, tranquille, remarquant peine la
musique douce et le ronronnement
rgulier de Tammy.
Lorsque Thea revint, il demanda :
Tu lui as donn la capsule ?
Thea fit oui de la tte. Sans un mot,
elle passa prs de lui et pntra dans sa
chambre.
Winston saperut quil venait de se
lever. Sans aucune raison, il se dirigea
vers la chambre de Lorette. La fillette
tait couche en boule dans le lit ; la
chevelure blonde bouriffe, dfaite ; le
visage tranquille et lisse dans la faible
clart nocturne. Des petites lvres roses.
De longs cils clairs. Une oreille minus-
cule, parfaite, moiti cache par ses
cheveux en dsordre. Le drap qui la re-
couvrait remuait lgrement au rythme
tranquille de sa respiration dlicate.
Et pendant quil regardait, le
mouvement cessa.
98/716
Winston fit demi-tour. Le service de
ramassage serait bientt l. Maintenant,
ils soccuperaient de tout, comme ils
lavaient dj fait deux fois auparavant.
Tout cela tait trs simple.
Il retourna dans le salon. Tammy ron-
ronnait encore. Le silence paraissait trs
profond, le ronronnement trs fort. Win-
ston baissa les yeux sur les rejetons de
Tammy qui ttaient en se tortillant et
pressaient leurs pattes aux formes vagues
sur le ventre de leur mre.
Brusquement, sans quil puisse en
comprendre la raison, Winston se mit
pleurer.
Traduit par HENRY-LUC PLANCHAT.
Soundless evening.
Tous droits rservs.
Librairie Gnrale Franaise, 1980,
pour la traduction.
99/716
LE JOUR DES
STATISTICIENS
par James Blish
On peut tenter de limiter la popula-
tion par des moyens barbares comme
dans la prcdente nouvelle. Mais rien
nest plus difficile maintenir que la sta-
bilit dune conomie et dune socit,
comme le demandent les dfenseurs de la
croissance zro . Cest l, pour autant
quon sache, un tat que lhumanit na
jamais connu. Le maintenir exigerait
aussi quelques sacrifices.
100/716
WIBERG tait correspondant
ltranger du New York Times depuis
quatorze ans, dont dix consacrs notam-
ment sa propre spcialit, et il avait en
plusieurs fois pass au total dix-huit se-
maines en Angleterre. (Il tait comme de
bien entendu trs prcis sur ces points.)
Cest pourquoi la demeure dEdmund
Gerrard Darling lui causa une telle
surprise.
On avait instaur depuis dix ans ex-
actement le Contrle de la Population,
aprs la terrible famine mondiale de
1980, et ds lors lAngleterre navait
gure chang.
En roulant sur lautoroute M4 au d-
part de Londres, il vit de nouveau les con-
structions en hauteur qui avaient
supprim la Ceinture Verte qui entourait
la ville en un temps, tout comme elles
avaient envahi le Country de Westchester
dans ltat de New York, Arlington en
Virginie, Evanston en Illinois, Berkeley
en Californie. On en navait lev que peu
de nouvelles par la suite aprs tout,
avec la stabilisation de la population, ce
ntait plus ncessaire bien que la hte
avec laquelle elles avaient t difies les
101/716
premires dt en imposer le remplace-
ment avant longtemps.
De mme, le bourg de Maidenhead,
stabilis 20 000 mes, prsentait le
mme aspect que lorsquil lavait travers
la premire fois en allant Oxford. (A
lpoque, il rendait visite au spcialiste de
lrosion ctire, Charles Charleston
Shackleton, galement crivain.) Cette
fois-ci, cependant, il avait d quitter
lautoroute Maidenhead Thicket et
stait trouv soudain dans un genre de
campagne dont il navait jamais rv quil
en existt encore, du moins entre Lon-
dres et Reading.
Une route de la largeur exacte dune
voiture, sous une relle vote darbres, le
mena en huit kilomtres un rond-point
dont le diamtre ne dpassait pas la dis-
tance laquelle un enfant aurait pu
cracher, neut t le monument aux morts
de la premire guerre mondiale, couvert
de mousse, qui en occupait au centre. De
lautre ct, ctait Shurlock Row, sa des-
tination un village limit, semblait-il
une glise, un caf, cinq ou six boutiques.
Il devait y avoir non loin une mare aux
102/716
canards car il percevait des caqutements
assourdis.
The Phygtle, la demeure du romanci-
er, se trouvait galement dans la Grand-
Rue qui paraissait dailleurs tre
lunique. Ctait un grand cottage au toit
de chaume, un tage, aux hourdis
blancs entre les colombages de chne
peints en noir. Par-dessus le chaume, et
certainement de trs rcente date, des
grillages de cages poules visaient d-
courager les oiseaux ; le reste de la mais-
on donnait penser quelle datait du XVI
e
sicle, ce qui tait probablement exact.
Wiberg rangea sa Morris et tta sa
poche intrieure o se trouvait la notice
ncrologique de lAssociated Press, qui le
rassura dun faible craquement. Pas be-
soin de la tirer de sa poche ; il la connais-
sait maintenant par cur. Ctait larrive
par la poste de cette notice, une semaine
auparavant, qui lavait dcid ce voyage.
Elle ne devait pas paratre avant prs
dun an, mais on avait mentionn que
Darling tait souffrant, ce qui fournit tou-
jours un bon prtexte, le seul valable, la
vrit.
103/716
Il descendit de voiture pour sap-
procher de la porte rustique qui souvrit
quand il eut frapp. Une jeune fille po-
tele, au visage rouge bien astiqu, en
tenue de femme de chambre, laccueillit.
Il se nomma.
Ah oui ! Monsieur Wiberg. Sir Ed-
mund ma avertie, dit-elle avec un accent
irlandais prononc. Peut-tre prfrez-
vous attendre dans le jardin ?
Cela me ferait plaisir , rpondit-il.
La fille tait videmment tout nouvelle-
ment engage, car le romancier ntait
pas chevalier, mais O.M., dcor de
lOrdre du Mrite, beaucoup plus distin-
gu. Mais Darling avait la rputation de
mpriser ces hochets et sans doute ne
stait-il pas donn le mal dexpliquer la
diffrence sa servante.
Elle le mena travers une vaste salle
manger au plafond bas garni de poutres,
avec une chemine de briques faites la
main, puis par une porte vitre tout au
fond. Le jardin couvrait peu prs deux
mille mtres, plant en majeure partie de
buissons fleurs et de rosiers entre les-
quels serpentaient des sentes couvertes
104/716
de gravier ; il y avait aussi quelques vieux
pommiers et poiriers, et mme un figuier.
Une partie du terrain avait t consacre
un potager, garni dun abri outils.
Lensemble tait isol de la route et des
voisins par une haie de saules blancs et
de plantes feuillage permanent trs
touffues.
Toutefois, ce qui intressait le plus
Wiberg, ctait une maisonnette damis
ou une annexe pour les domestiques, au
fond du jardin. La btisse il le savait
par la notice ncrologique avait sa salle
de bain (ou garde-robe comme prfrent
encore lappeler avec discrtion les Brit-
anniques de la classe moyenne) ; et ctait
dans cette btisse que Darling avait crit
ses uvres lpoque o sa famille vivait
encore dans la maison. Elle avait eu
lorigine un toit pointu, mais la majeure
partie en avait t tronque pour linstall-
ation du fameux petit observatoire
astronomique.
Lisolement du coin, songeait Wiberg,
avait d tre terrible mme avant la nais-
sance de Darling, mais l encore, il ny
aurait pas attach grande importance.
105/716
Darling tait amateur de sciences ( le
plus beau spectacle du monde , les
avait-il qualifies) et il avait construit son
observatoire non pour se livrer des
recherches, mais simplement parce quil
aimait contempler le ciel.
Wiberg jeta un coup dil par une
fentre, mais il ne restait pas trace de
loccupation des lieux par le romancier. Il
tait clair que seule la servante logeait
maintenant dans lannexe. Wiberg poussa
un soupir. Il ntait pas tellement sens-
ible il ne pouvait pas se le permettre
mais, par moments, son travail le
dprimait.
Il se remit errer dans le jardin, res-
pirant les roses et les plantes grimpantes.
Il navait jamais vu ces dernires en
Amrique ; elles avaient une odeur pi-
mente, exotique, qui rappelait celle du
tabac en fleur, ou ce quil imaginait avoir
t celle des herbes des embaumeurs de
lgypte antique.
Puis la femme de chambre lappela. Il
retraversa la salle manger, puis con-
tourna le L que dessinait un immense
salon tapiss de livres, avec un foyer en
106/716
pierre polie, et arriva au pied de lescalier
principal. En haut se situait la chambre
de matre. Quand il fut prs de la porte, la
domestique lui cria : Attention votre
tte, monsieur ! Mais il tait dj trop
tard ; il se cogna le haut du crne au
linteau.
Un gloussement lui parvint de lin-
trieur. Vous ntes certainement pas le
premier, dit une voix dhomme. Il fallait
faire rudement attention quand on por-
tait un enfant, pour franchir cette porte.
Le choc avait t bnin et Wiberg
loublia instantanment. Edmund Ger-
rard Darling, vtu dune robe de chambre
en tissu cossais, tait assis parmi des or-
eillers dans un lit immense un lit de
plumes, en juger par la faon dont son
corps pourtant frle sy enfonait. Il avait
conserv une bonne partie de ses
cheveux, bien que la ligne frontale et en-
core recul par comparaison avec ses
photos les plus rcentes. Il portait les
mmes lunettes monture dor. Son vis-
age, toujours aristocratique, stait un
peu alourdi malgr sa maladie, lui don-
nant un air paternel qui allait mal
107/716
lhomme qui en sa qualit de critique
avait, pendant prs de soixante ans,
corch vifs ses confrres pour leur ig-
norance de langlais le plus lmentaire,
et fortiori des formes plus volues de
littrature.
Cest un honneur et un plaisir de
faire votre connaissance, monsieur, dit
Darling en lui dsignant un fauteuil
Voltaire. Il y a cependant longtemps que
je vous attends.
Une seule question demeure en mon
esprit, la vrit, et jaimerais que vous y
rpondiez sans tergiverser la condi-
tion, bien entendu, que vous y soyez
autoris.
Tout ce que vous voudrez, mon-
sieur. Aprs tout, je viens moi-mme
vous interroger. Je vous coute.
Le romancier demanda : tes-vous
le prcurseur du bourreau, ou le bourr-
eau en personne ?
Wiberg russit mettre un rire
gauche. Je crains bien de ne pas avoir
compris votre question, monsieur.
108/716
En ralit, il la comprenait parfaite-
ment. Ce quil narrivait pas saisir,
ctait comment Darling avait pu se pro-
curer assez de renseignements pour la
formuler. Durant dix annes, le secret
primordial du Contrle de la Population
avait t extrmement bien gard.
Si vous ne rpondez pas ma ques-
tion, je ne me sens en rien oblig de r-
pondre la vtre, dit Darling. Vous ne
nierez pas, jespre, avoir ma notice
ncrologique dans votre poche ?
Ctait un soupon qui revenait si
souvent dans lexprience de Wiberg quil
neut aucune difficult ragir avec un
air de sincrit absolue.
Bien sr, dit-il. Comme vous le savez
certainement, les grands journaux
comme le Times ainsi que les grandes
agences de presse ont en permanence
dans leurs dossiers les notices ncrolo-
giques des personnes minentes ou in-
tressantes, en cas daccident. Bien
souvent, il faut les mettre jour, cest
normal ; et tout reporter envoy en inter-
view consulte dabord ces dossiers, ce qui
est galement normal.
109/716
Jai fait mes dbuts dans le journal-
isme, observa Darling. Voil pourquoi je
sais galement que les grands journaux
nont pas coutume denvoyer un de leurs
meilleurs correspondants ltranger
pour faire les chiens crass.
Toutes les personnes interviewer
ne sont pas des Prix Nobel, remarqua
Wiberg. Et quand une personnalit de
cette stature a quatre-vingts ans et nous
est signale comme malade, en obtenir ce
qui peut tre la dernire interview nest
plus un travail de dbutant. Si vous tenez
considrer la chose comme une notice
ncrologique anticipe, rien ne vous en
empche, monsieur. Sans nul doute, cest
un peu macabre, mais, vous le savez aus-
si, une grande part du journalisme peut
se qualifier de la mme manire.
Je sais, je sais, fit Darling, avec une
pointe dirritation. Et dans les circon-
stances prsentes, sans que vous ayez la
moindre intention de vous en glorifier, le
fait que vous ayez t dsign, et nul
autre, peut aussi sinterprter comme une
marque de respect. Hein ?
110/716
Eh bien, monsieur, il se pourrait
que je voie les choses ainsi. En ralit, il
avait t sur le point de sexprimer dans
les mmes termes, exactement.
Bah !
Wiberg haussa les paules. Je lai
dj affirm, monsieur, je ne peux nulle-
ment vous empcher davoir votre point
de vue personnel. Mais je le regrette.
Je nai pas dit que je diffre davis
sur cette interprtation. Tout ce que jai
dit, cest bah ! . Ce que vous mavez
expliqu est vrai en gros. Mais cest gale-
ment si insuffisant que cela risque den-
traner des malentendus. Javais espr
que vous mexposeriez les faits sans fard,
et jestime y avoir droit. A linverse, vous
avez rpondu ma question par la for-
mule, normalise de toute vidence, que
lon dbite aux clients rcalcitrants.
Wiberg senfona dans son sige, sent-
ant grandir ses apprhensions. Alors
vous consentirez peut-tre me dire ce
que vous estimez comme raisons suffis-
antes, monsieur ?
111/716
Vous ne le mritez pas, mais il serait
ridicule de vous cacher ce que vous savez
dj et cest prcisment pour cette
raison mme que je dsirais avoir cet en-
tretien avec vous. Trs bien. Restons-en
au journalisme pendant un moment.
Il tripota dans la poche de sa robe de
chambre, y prit une cigarette et pressa un
bouton sur la table de chevet. La servante
arriva immdiatement.
Allumettes, dit-il.
Mais monsieur, le mdecin
Au diable le mdecin. Je sais main-
tenant quand je dois mourir, un jour
prs. Allons, ne prenez pas cet air
dsempar, apportez-moi simplement
des allumettes et vous allumerez aussi le
feu en passant.
La journe tait encore tide mais,
pour une cause mystrieuse, Wiberg fut
galement content de voir prendre le feu
sur la grille du petit tre. Darling tira sur
sa cigarette, puis la regarda avec une sat-
isfaction visible.
112/716
Foutrement idiot, dailleurs, ces
statistiques, dit-il. Ce qui nous ramne
directement notre sujet, de plus. Quand
vous avez pass la soixantaine, monsieur
Wiberg, vous commencez devenir en
quelque sorte avide de notices ncrolo-
giques. Les hros de votre enfance com-
mencent mourir, vos amis commencent
mourir, et, insensiblement, vous en
venez vous intresser la mort de gens
que vous navez jamais connus, qui ne
vous ont jamais intress, et puis dautres
dont vous navez mme jamais entendu
parler.
Cest peut-tre un passe-temps un
rien mchant, qui comporte sa petite part
de vanit. Eh bien, le voil parti, mais je
suis encore l. Bien sr, si vous tes un
tant soit peu introspectif, cela peut en
outre vous faire prendre de plus en plus
conscience de votre isolement croissant
dans le monde. Et si vous navez pas
beaucoup de ressources intrieures, cela
peut aussi accrotre la peur de votre
propre mort.
Par bonheur, depuis des annes, lun
de mes intrts principaux est ltude des
113/716
sciences et notamment des math-
matiques. Et aprs avoir lu beaucoup de
notices ncrologiques dans le Times de
New York, le Times de Londres et
quelques autres grands journaux que je
continue de recevoir, tout dabord dis-
traitement, puis de faon plus applique,
jai commenc prendre conscience
dune succession de concidences. Vous
me suivez jusqu prsent ?
Je crois, dit prudemment Wiberg.
Des concidences de quel ordre ?
Je pourrais vous en fournir des ex-
emples prcis, mais je pense quune vue
densemble vous suffira. Pour dcouvrir
ces concidences, il faut sattacher aux
avis de dcs sans grande importance
aussi bien qu ceux qui font de gros
titres et des articles officiels. Alors, vous
vous apercevez, par exemple, quun cer-
tain jour il est mort un nombre anor-
malement lev de mdecins. Un autre
jour, un nombre anormalement lev
dhommes de loi. Et ainsi de suite.
Jai dabord remarqu la chose un
jour o presque tous les hauts directeurs
dune grande usine daviation amricaine
114/716
ont t tus dans le mme accident davi-
on. Cela ma particulirement frapp
parce que, cette date, il tait dj
devenu de tradition dans les firmes
amricaines de ne jamais permettre
plus de deux directeurs excutifs de voy-
ager sur le mme vol. Une ide mest ven-
ue et jai parcouru la liste des dcs cour-
ants, pour mapercevoir que la journe
avait t particulirement mauvaise pour
les ingnieurs. Jai encore dcouvert de
linattendu : ils avaient pour la plupart
pri au cours de voyages. Lcrasement
de lavion avait t la concidence mal-
heureuse qui avait attir mon attention
sur ce qui semblait en dfinitive indiquer
un plan densemble.
Je me suis mis prendre des notes.
Jai dcouvert des corrlations nom-
breuses. Dune part, dans les accidents de
voyage mortels, des familles entires sont
souvent tues et dans ces cas, il se
rvle souvent que la femme soit lie au
mari non seulement par le mariage, mais
aussi par la profession.
Intressant et un peu trange, ad-
mit Wiberg Mais, comme vous le dites,
115/716
ce sont seulement des concidences,
videmment. Avec un chantillonnage
aussi restreint
Ce nest plus un chantillonnage re-
streint aprs vingt annes dobservation,
dit Darling. Et je ne crois plus quil
sagisse de concidences, mis part le
premier accident davion qui a veill
mon intrt. Je tiens des comptes exacts
et je communique priodiquement mes
chiffres au centre dordinateurs de
lUniversit de Londres, naturellement
sans dire aux programmateurs quoi les
chiffres ont trait. Jai formul ma
dernire demande lordinateur au reu
du tlgramme mannonant votre visite,
pour obtenir un test khi-carr. Jai ob-
tenu une signification de 0,0001 au seuil
de confiance de cinq pour cent. Cest bien
mieux que tout ce quont jamais pu
trouver les mouvements antitabac ; or
nous avons vu des rgiments dnes de la
mdecine, et mme des gouvernements
entiers, se comporter comme si ces chif-
fres traduisaient un phnomne vrit-
able, et cela depuis 1950.
116/716
Et au point o jen suis, je procde
des contre-vrifications. Il mest venu
lesprit que lge au moment de la mort
pouvait constituer un facteur vraiment
significatif. Le test khi-carr montre quil
nen est rien ; il ny a aucune corrlation
avec lge. Mais il est parfaitement clair
que ces morts sont choisis sur la base de
leur occupation, commerce ou
profession.
Hum ! hum ! Supposons pour
poursuivre le dbat que cela se passe
bien ainsi. Pouvez-vous suggrer de
quelle manire ?
Ce nest pas le Comment qui est le
problme, affirma Darling. Ce ne peut
pas tre un phnomne naturel, parce
que les forces naturelles, la slection bio-
logique, par exemple, ne manifestent pas
un si haut degr de spcificit et nagis-
sent pas sur des priodes aussi courtes.
La vraie question est donc : Pourquoi ? Et
il ne saurait y avoir quune seule rponse.
Qui est ?
Une politique.
117/716
Je vous demande pardon, monsieur,
mais tout en ayant pour vous le plus pro-
fond respect, cette ide me parat un
peu disons lgrement paranode.
Elle est massivement paranode,
mais cest pourtant ce qui se passe relle-
ment ; je remarque dailleurs que vous ne
le contestez pas. Et les paranoaques, ce
sont les initiateurs de cette politique ; pas
moi.
Mais quelle serait lutilit dune telle
politique ou quelle utilit pourrait-on
bien lui imaginer ?
Le romancier regarda fermement
Wiberg dans les yeux, travers ses
verres.
Le Contrle Universel de la
Population, reprit-il, est officiellement en
application depuis dix ans, et non offici-
ellement depuis vingt, semble-t-il. Et cela
fonctionne ; la population reste mainten-
ant stable. La plupart des gens croient
cest ce quon leur rpte que cela tient
uniquement la limitation lgale du
nombre des naissances. Ils ne prennent
pas le temps de rflchir que pour assurer
118/716
lexistence dune population vritable-
ment stabilise, on a galement besoin
dune conomie entirement prvisible.
Et ensuite, ils ne prennent pas le temps
de rflchir on ne le leur dit pas, et la
vrit les faits dont ils devraient disposer
pour procder la dduction sont gards
cachs mme lchelon de linstruction
secondaire quavec nos connaissances
actuelles, nous ne pouvons limiter que le
nombre des naissances ; nous ne pouvons
avoir aucun contrle sur qui va natre.
Oh ! bien sr, nous sommes ds prsent
en mesure de dterminer le sexe de len-
fant, cest facile ; mais nous navons
aucun moyen de savoir si ce sera un ar-
chitecte ; un matelot ou un simple ballot.
Cependant, dans le cadre dune
conomie entirement sous contrle, on
doit prendre soin de navoir quun
nombre fixe darchitectes, de marins et
de simples ballots en vie dans une rgion
donne. Comme cela nest pas possible
par le simple contrle des naissances, il
faut y parvenir par le contrle des dcs.
De sorte que si vous vous trouvez avec un
excdent nuisible lconomie de de ro-
manciers, par exemple, vous cumez ce
119/716
qui dpasse. Naturellement, vous vous ef-
forcez de ncumer que les plus vieux,
mais comme la priode durant laquelle
cet excdent restera manifeste est im-
prvisible de nature, lge des plus vieux
quand on procde lcumage varie trop
grandement pour avoir une signification
statistique. Le processus est de plus,
probablement, masqu par des con-
sidrations politiques qui conduisent
donner ces disparitions lapparence
daccidents et dvnements sans aucun
lien entre eux. Ce qui doit souvent con-
duire liminer quelques jeunes
membres dune catgorie donne et
laisser la nature le soin de rgler le
compte de quelques vieux dans une autre.
En outre, cela simplifie la tenue des
archives pour lhistorien. Si lon sait par
principe quun certain romancier doit
mourir telle date environ, plus de
risque de manquer lultime interview,
plus besoin de mettre jour le dossier. Et
le mme prtexte, ou un autre analogue
la visite de routine du mdecin de la vic-
time, par exemple peut constituer
lagent rel de la mort.
120/716
Ce qui me ramne ma premire
question, monsieur Wiberg. Lequel tes-
vous lAnge de la Mort, ou seulement
son hraut ?
Dans le silence qui stablit, le feu
craqua violemment dans la grille. Wiberg
dclara finalement :
Je ne saurais vous dire si votre hypo-
thse est fonde ou non. Comme vous
lavez indiqu vous-mme au dbut de
notre entrevue, si ctait la vrit, il ne me
serait pas permis de vous le dire, simple
et logique consquence. Tout ce que je
peux ajouter, cest que jadmire gran-
dement votre ingniosit et quelle ne
me surprend pas entirement.
Mais, toujours par amour de la dis-
cussion, poussons la logique un peu plus
loin. Prsumons que la situation soit ex-
actement celle que vous postulez.
Prsumons ensuite que vous ayez t
slectionn pour cumage disons
dans un an compter de ce jour. Et
prsumons enfin que je naie d lori-
gine tre que votre dernier reporter, et
non lexcuteur des uvres. Le fait de
mavoir rvl vos conclusions ne me
121/716
mettrait-il pas dans lobligation de de-
venir du mme coup lexcuteur ?
Possible, fit Darling, avec un en-
jouement stupfiant. Je navais pas omis
cette consquence. Jai connu une vie trs
riche et ma maladie prsente me contrar-
ie tellement, que de men voir pargner
un an je sais trs bien quelle est incur-
able ne me paratrait pas une si terrible
privation. Par ailleurs, le risque ne me
semble pas trs rel. Me tuer avec un an
davance entranerait une lgre discon-
tinuit mathmatique dans le systme.
Elle serait sans importance, mais les
bureaucrates ont horreur de toute dvi-
ation par rapport la norme tablie, que
ce soit important ou non. De toute faon,
moi, je men ficherais pas mal. Mais je me
pose des questions votre sujet, mon-
sieur Wiberg. Sincrement.
A mon sujet ? fit Wiberg, mal
laise. Pourquoi ?
Plus de doute prsent, le vieil clat
malicieux revivait pleinement dans les
yeux de Darling.
122/716
Vous tes statisticien, je lai compris
votre faon daccepter et de suivre les
termes que jai employs. Dautre part, je
suis mathmaticien amateur et mes in-
trts ne se bornent pas aux mthodes de
la stochastique ; lun deux est la
gomtrie prospective. Jai tudi les
statistiques dmographiques et les chif-
fres de mortalit, mais jai galement t-
abli des courbes. Je sais donc que je
mourrai le 14 avril prochain. Appelons-le
donc titre commmoratif le Jour des
Romanciers .
Mais je sais aussi, monsieur Wiberg,
que le 3 novembre prochain sera ce que
nous pourrions appeler le Jour des
Statisticiens . Et je pense que vous
ntes plus assez jeune pour vous sentir
en complte scurit, monsieur Wiberg.
Dites-moi : Comment laffronterez-
vous ? Hein ? Comment laffronterez-
vous ? Dites-moi, monsieur Wiberg,
dites-le moi. Pour vous aussi, le temps
touche sa fin.
Traduit par PAUL HBERT.
123/716
Statisticians day.
The esta te of the late James Blish.
Librairie Gnrale Franaise, 1980,
pour la traduction.
124/716
CUMEURS DES
MERS
par Cyril M. Kornbluth
Sil ne reste plus de place sur les con-
tinents et les les, il y a toujours les
ocans. Voici une nouvelle version du
thme du Hollandais volant, condamn
ne jamais toucher terre.
CTAIT lessaimage printanier du
plancton ; tous les hommes, toutes les
femmes et la plupart des enfants bord
du Convoi de Grenville avaient quelque
chose faire. Comme les soixante-quinze
gigantesques bateaux voile sillonnaient
leurs deux degrs docan Atlantique
Sud, le fluide qui bouillonnait sous leurs
traves grouillait aussi de vie. Pendant les
quelques semaines quallait durer les-
saimage, dans les quelques mtres de la
surface de leau que la lumire pntrait
avec une intensit suffisante pour y pro-
voquer la photosynthse, des spores mi-
croscopiques spanouissaient en plantes
microscopiques qui taient dvores par
de minuscules animaux, lesquels finis-
saient leur tour dans des monstres mar-
ins peine visibles, de quelques mil-
limtres de longueur de la tte la
queue ; ceux-ci taient alors impitoyable-
ment traqus et engloutis par bancs enti-
ers par les redoutables larves de poissons,
harengs et crevettes, qui pouvaient
changer devant vos yeux une centaine de
milles deau verte en vif argent.
Le Convoi cinglait locan argent de
lessaimage, louvoyant en grands zigzags
mesurs, moissonnant largent de la mer
grce aux filets de bronze que tranait
126/716
ternellement derrire lui chacun des
vaisseaux.
A bord du Grenville, le Commodore ne
dormait pas tout le temps que durait les-
saimage. Son quipage et lui-mme dp-
chaient des cotres en claireurs afin de
reconnatre les essaims ; suspendus aux
verdicts des mtorologues, ils digraient
les interminables rapports des cotres
claireurs et peinaient toute la nuit pour
prparer le signal de laube. Les pavillons
qui flottaient en haut du grand-mt pouv-
aient dire aux capitaines : Course du
Convoi ; par tribord, cinq degrs , ou
Par bbord, deux degrs , ou seule-
ment Course du Convoi, sans change-
ment . De ces signaux de laube
dpendait la vie pour les six mois venir
du million et quart dmes que comptait
le Convoi. Ce ntait pas arriv souvent,
mais il stait dj produit quune accu-
mulation derreurs rduise la moisson
dun convoi en dessous du minimum n-
cessaire pour assurer la survie. On avisait
et on rcuprait parfois des navires aban-
donns par de tels convois ; il fallait des
hommes et des femmes au cur bien ac-
croch pour les arraisonner et enlever les
127/716
dbris humains. Des scnes de cannibal-
isme avaient eu lieu, chose obscne qui
hantait les cauchemars.
Chacun des soixante-quinze capitaines
avait son purgatoire personnel endurer
tout au long de la moisson, ctait lqua-
tion Voile/Seine. Il leur appartenait
dquilibrer la pousse exerce sur les
voiles et la rsistance lavancement pro-
voque par les seines qui se gonflaient, de
sorte que la pousse nexcdt la rsist-
ance que du nombre exact de livres n-
cessaires pour maintenir le navire dans
son cap et sa place, tant donn toutes
les variations concevables dans la force et
la direction du vent, la temprature de
leau, la consistance de lessaim et ltat
de surface de la coque. Une fois que la
prise tait sale, il tait de rgle pour les
capitaines de converger vers le Grenville
o une grande fte leur tait donne en
guise de dtente.
Le rang avait ses privilges. Il ntait
pas question de dtente pour les Officiers
du Filet de chacun des bateaux, non plus
que pour leurs subalternes des
Manuvres et de lEntretien, ou pour les
128/716
Officiers du Ravitaillement sous les or-
dres desquels servaient les gens du
Traitement et du Magasinage. Ils se con-
tentaient de travailler, mouillant les filets
vingt-quatre heures sur vingt-quatre, les
maintenant gonfls grce aux cordages de
la mture et des palans en saillie, les fais-
ant se dverser dans les normes ton-
neaux au milieu des bateaux, soccupant
des lames qui gratteraient les rsidus sur
les filets sans les endommager, rparant
les dgts lorsquil sen produisait ; et
sans interrompre la moisson, cuisinant
toute vitesse la partie de la rcolte qui
devait tre cuite, schant ce qui devait en
tre sch, extrayant lhuile de ce quil
fallait de la pche et emmagasinant ce qui
avait t cuit, sch et press l o il ny
avait pas de risque de le voir se gter,
modifier lassiette du navire ou tre cha-
pard par les enfants. Cela continuait des
semaines aprs que le flot argent se soit
dlay et ne forme plus que des taches
sur le fond vert, et aprs quil ait com-
pltement disparu.
Lemploi du temps du plus grand
nombre ntait pas le moins du monde
modifi par la saison de lessaimage. Les
129/716
forgerons, les voiliers, les menuisiers, les
responsables de leau et, dans une cer-
taine mesure, les magasiniers, con-
tinuaient travailler comme auparavant,
veillant ltat du vaisseau, renouvelant,
remplaant, refaisant. Les vaisseaux
taient essentiellement constitus de
cuivre, de bronze et dacier inoxydable.
Les filets, les amarres et les cbles taient
tisss partir de torons de bronze phos-
phoreux ; les filins, les mts et la coque
taient de mtal ; tout tait inspect quo-
tidiennement par le Premier Officier, ses
hommes et ses femmes, qui rechercha-
ient les plus petites ttes dpingle de cor-
rosion. Une tte dpingle de corrosion
pouvait stendre ; elle pouvait envoyer
un bateau par le fond avant davoir fini de
staler, ainsi que les aumniers aimaient
le rappeler aux fidles lorsque les vais-
seaux sapprtaient pour loffice, le di-
manche. Afin dempcher le rouge diabol-
ique de la rouille du fer, et le sinistre bleu
de la rouille du cuivre de se dvelopper,
les pelotons dhuileurs taient toujours
sur la brche, munis dhuile distille
partir de la prise. Seules les voiles et le
tissu ne pouvaient tre prservs : ils
130/716
susaient. Cest pour cette raison que les
machines faire le feutre qui se trouv-
aient dans les profondeurs des vaisseaux
hachaient les voiles et les vtements us-
ags pour en faire de nouvelles fibres
quelles malaxaient et mlaient du
varech et de la colle extraite de la prise,
en faisant du feutre rgnr qui servirait
fabriquer de nouvelles voiles et de nou-
veaux vtements.
Le plancton essaimant toujours deux
fois par an, le Convoi de Grenville pouv-
ait continuer faire voile travers lAt-
lantique Sud, de limite des dix milles en
limite des dix milles. Aucun des soixante-
quinze vaisseaux du Convoi navait
dancre.
La Soire du Capitaine qui succdait
la fin de la Moisson 283 tait longue d-
marrer. Pour tre franc, disait McBee,
dont le vaisseau portait le nom dEscadre
Bbord 19, Salter, de lEscadre Tri-
bord 30, je suis tellement puis que je
navais vraiment aucune envie daller en-
core une soire, mais je ne voulais pas
dcevoir le Vieux.
131/716
Le Commodore, avenant et bronz, ne
paraissant pas ses quatre-vingts ans, ac-
cueillait les arrivants, de lautre ct de
limmense cabine.
Vous vous sentirez mieux aprs une
bonne nuit de sommeil. Ctait une belle
moisson, nest-ce pas ? Le temps sest mis
de la partie pour que a ne soit pas trop
facile et que a reste intressant. Vous
vous rappelez la 276 ? En voil une qui
ma littralement puis. On marchait au
livre, quelle corve ! Mais cette fois, au
quinzime jour, vers midi, mon petit-
hunier allait me lcher ; une grande
dchirure en plein milieu. Mais jen avais
besoin pour mon quilibre V/S. Com-
ment faire ? Jai fendu un spinnaker gon-
fl non, attendez une minute, laissez-
moi parler avant de me jeter le livre et
jai vid mon rservoir dassiette avant.
Passez muscade ! Aucun problme ! On a
remplac le petit-hunier en un quart
dheure.
McBee tait horrifi. Vous auriez pu
perdre votre filet !
132/716
Mon mtorologiste avait dfinit-
ivement cart toute ventualit dun
grain survenant limproviste.
Votre mtorologiste ! Vous auriez
pu y laisser votre filet !
Salter ltudia. Dire cela une fois
tait mal avis, McBee. Le dire une
seconde fois, cest insultant. Croyez-vous
que je prendrais des risques avec vingt
mille existences ?
McBee passa ses mains sur son visage
las. Je suis dsol, dit-il. Je vous ai dit
que jtais puis. videmment, dans des
circonstances spciales, ce peut tre une
manuvre sre. Il se dirigea vers un
hublot et jeta un coup dil son propre
vaisseau, le dix-neuvime du long chel-
onnement qui suivait le Grenville. Salter
regarda derrire lui. Perdre son filet
tait une phrase qui revenait dans de
nombreux proverbes ; elle impliquait une
insondable draison. En fait, un vaisseau
qui perdait son filet aux mailles de bronze
phosphoreux tait vou un sort tra-
gique, et le connaissait trs rapidement.
On pouvait improviser avec les voiles, ou
essayer de bricoler un filet partir des
133/716
grements restants, mais cela ne suffirait
pas pour nourrir vingt mille bouches ; or
il nen fallait pas moins pour assurer la
maintenance. Le Convoi de Grenville
avait rencontr une pave qui avait perdu
son filet avant 240 ; les enfants racon-
taient encore des histoires dhorreur ce
sujet, et dcrivaient comment les sur-
vivants des vigies de bbord et de tribord,
devenus fous, se livraient une guerre, une
srie dimpitoyables incursions noc-
turnes, au couteau et la matraque.
Salter se dirigea vers le bar et le stew-
ard du Commodore lui servit son premier
verre de la soire, une timbale dacier
pleine dun liquide incolore distill
partir dune pure fermente dalgues des
Sargasses. Elle titrait quarante degrs et
tait agrablement parfume aux iodures.
Il leva le regard de son verre et car-
quilla les yeux. Un homme en uniforme
de capitaine tait en train de parler avec
le Commodore, et il ne reconnaissait pas
son visage.
Mais il ny avait pas eu de promotions,
ces derniers temps !
134/716
Le Commodore vit quil les regardait
et lui fit signe dapprocher. Il salua le vieil
homme et accepta sa poigne de main.
Le capitaine Salter, fit le Commodore.
Le plus jeune, le plus tmraire et le meil-
leur de mes moissonneurs ; Salter, je
vous prsente le capitaine Degerand, de
la Flotte Blanche.
Salter fut cette fois franchement
sidr. Il savait parfaitement que le Con-
voi de Grenville tait loin dtre seul sil-
lonner les mers. Lors de ses quarts, il
avait parfois remarqu des voiles dans le
lointain. Il savait quun autre convoi sil-
lonnait la ceinture de deux degrs situe
au nord de la leur, quil sen trouvait en-
core un autre dans la ceinture qui
stendait au sud et, en fait, que la popu-
lation maritime constante du monde
comptait un milliard quatre-vingts mil-
lions dindividus, mais il navait jamais
pens quil se trouverait un jour en face
de lun de ces tres, lexception du mil-
lion et quart qui parcouraient les mers
sous le pavillon de Grenville.
Degerand tait plus jeune que lui, tout
en cuir tann et en dents pointues,
135/716
blouissantes. Son uniforme tait des
plus simples, et trs trange. Il comprit le
regard tonn de Salter. Cest tiss, dit-
il. La Flotte Blanche a t lance
plusieurs dcennies aprs le Convoi de
Grenville. A ce moment-l, il y avait des
machines pour reconstituer des fibres
susceptibles dtre tisses, et nous en
sommes pourvus. Cest du pareil au
mme. Je crois que nos voiles durent
peut-tre un peu plus longtemps que les
vtres, mais lorsquils tombent en panne,
il faut un grand nombre douvriers sp-
cialiss pour remettre les mtiers en
marche.
Le Commodore les avait abandonns.
Sommes-nous trs diffrents de
vous ? demanda Salter.
Nos diffrences ne comptent pas,
rpondit Degerand. Nous sommes frres,
frres de sang, face aux hommes de
lordure.
Le terme d hommes de lordure
tait embarrassant, et la juxtaposition
avec le mot sang , encore bien davant-
age. Il faisait apparemment allusion aux
136/716
tres, quels quils fussent, qui vivaient sur
les les et les continents, violant dune
faon outrageante les manires, lhon-
neur et la foi. Les mots de la Charte hant-
aient lesprit de Salter : En retour des
bienfaits de la mer Nous abandonnons
et abjurons la terre do Cest lge
de dix ans seulement que Salter avait ap-
pris lexistence des continents et des les.
Son trouble devait se lire sur son visage.
Ils nous ont condamns un sort ef-
froyable, disait le capitaine tranger.
Nous ne pouvons pas radouber. Ils nous
ont tous expdis sur des bandes docan
de deux degrs de largeur, en convois im-
portants ou modestes, selon ce que
dictait la richesse du plancton, et nous
coupant de tout. Il ne nous reste plus que
les temptes catastrophiques, les
mauvaises rcoltes, le filet perdu et la
mort.
Salter avait limpression que Degerand
avait dj plusieurs fois prononc ces
mmes paroles, et dordinaire devant des
auditoires importants.
La voix de stentor du Commodore re-
tentit tout dun coup. coutez-moi
137/716
maintenant ! Sa voix de tempte remp-
lissent sans peine la cabine dapparat ; sa
tche habituelle consistait rugir dans un
mgaphone par-del locan ; il se passait
de pavillons et de signaux lumineux : on
lentendait une lieue. coutez,
maintenant ! hurlait-il. Il y a du thon sur
la table un gros poisson pour de grands
marins ! Un steward radieux ta
prestement un drap de feutre qui voilait
la desserte et, par le Ciel, ctait vrai ! Il
sy trouvait un gros poisson cuit, long
comme la jambe, tout fumant et entour
de varech ! Il fut salu par une clameur
avide ; les capitaines se dirigrent vers la
pile des plateaux et dfilrent devant le
steward qui saffairait avec son couteau et
son fusil aiguiser.
Salter exprima son merveillement
Degerand. Je naurais jamais cru quil
en restait de cette taille. Quand on pense
aux tonnes dalevins que cet anctre a d
engloutir !
Nous avons tu les baleines, les re-
quins, les perches, les morues, les har-
engs et tout ce qui se sustentait partir
de la mer en dehors de nous , fit
138/716
ltranger dun air sombre. Ils se nourris-
saient de plancton et se dvoraient les
uns les autres, concentrant leur nourrit-
ure en une chair ferme et savoureuse telle
que celle-ci, mais nous tions jaloux de
lnergie dissipe le long de cette longue
chane nutritionnelle ; nous avons
dcrt que la chane sarrterait au mail-
lon qui va du naissain lhomme.
Salter avait alors rempli son plateau.
Le naissain est plus fiable, rpondit-il.
Un convoi ne pourrait pas courir la
chance de faire ou non une bonne
pche. Il engloutit avec satisfaction une
bouche toute chaude.
La scurit nest pas tout , pour-
suivit Degerand. Il mangeait plus douce-
ment que Salter. Votre Commodore a
dit que vous tiez un marin intrpide.
Il plaisantait. Sil le pensait
vraiment, il lui faudrait me retirer le
commandement.
Le Commodore revenait vers eux, ray-
onnant. Il se tapotait la bouche avec son
mouchoir. Surpris, hein ? demanda-t-il.
La vigie du Glasgow a repr ce gros
139/716
monsieur hier, un demi-kilomtre de l.
Il me la signal ; je lui ai alors dit de
mettre la mer et daller le chercher la
rame. Lquipage du bateau scrutait les
environs tandis quil allait de droite et de
gauche, et ils lont bel et bien harponn.
Cest une bonne chose de faite. En le tu-
ant, nous conomisons du naissain, et
voil qui fait une clbration digne de
mes capitaines. Mangez de bon cur !
Cest peut-tre le dernier que nous
verrons !
Degerand contredit brutalement son
suprieur.
Ils ne peuvent pas tre complte-
ment anantis, Commodore, non plus
quextermins. La mer est profonde. Son
potentiel gntique est indestructible.
Nous ne faisons quen modifier tempo-
rairement lquilibre nutritionnel.
Vous avez vu des cachalots,
dernirement ? lui demanda le Com-
modore en haussant ses sourcils blancs.
Allez vous resservir, capitaine, tant quil
en reste. Ctait un congdiement ;
ltranger sinclina et se dirigea vers le
buffet.
140/716
Que pensez-vous de lui ? demanda le
Commodore.
Il a des ides extrmistes, rpondit
Salter.
Il semblerait que la Flotte Blanche
ait des problmes, fit le vieil homme. Ce
gaillard sest amen sur un cotre, la se-
maine dernire, au milieu de la moisson,
requrant mon attention immdiate et
personnelle. Il fait partie de ltat-major
du Commodore de la Flotte Blanche. Jen
dduis quils sont tous comme lui. Ils se
sont laisss aller ; peut-tre la rouille les
a-t-elle devancs, peut-tre se
reproduisent-ils trop rapidement. Un de
leurs vaisseaux a perdu son filet, et ils ne
lont pas abandonn. Ils ont rcupr des
lments de grage dans toute la flotte
pour lui permettre de se refaire un filet.
Mais
Mais, mais, mais Ce ntait
videmment pas la chose faire. Main-
tenant, ils en souffrent tous, et ils nont
pas le courage de tirer au sort et de faire
la part du feu. Il baissa la voix. Ils en-
visagent une sorte de razzia sur le
141/716
Continent Occidental, cette espce
dAmrique, afin de rafler lacier, le
bronze, et tout ce quils pourront trouver
qui ne soit pas soud au plancher. Cest
absurde, videmment, a a t pondu par
ces cervels de ltat major. Les
quipages ne les suivront jamais. Deger-
and a t envoy pour nous y convier !
Salter observa le silence pendant
quelques instants. Jespre bien que
nous naurons rien voir l-dedans, dit-il
enfin.
Je le renvoie laube avec mes com-
pliments, une rponse ngative et mon
conseil sincre son Commodore de lais-
ser tomber tout a avant que son propre
quipage nen entende parler et ne lat-
tache au beaupr ! Le Commodore lui
ddia un ple sourire. Un tel verdict est
videmment ais rendre lorsquon vient
dachever une excellente rcolte. Il serait
peut-tre plus difficile de leur signifier
une rponse ngative si quelques-uns de
nos navires avaient perdu leurs filets et si
nous navions pris que de quoi nourrir
soixante pour cent de nos bouches.
Croyez-vous quil serait possible de faire
142/716
cette dure rponse dans ces
circonstances ?
Je le crois, monsieur.
Le Commodore sloigna, le visage n-
igmatique. Salter pensait savoir ce qui
tait en train de se passer. Il venait de lui
tre donn un petit avant-got du haut
commandement. Peut-tre tait-on en
train de le dresser au rle de Com-
modore certainement pas pour suc-
cder au Vieux ; mais son successeur
McBee revint, plein de gros poisson et
dalcool. Jai dit une btise, hein ?
bafouilla-t-il. Prenons un verre et oubli-
ons tout a, daccord ?
Il en serait heureux.
Sacr nom dun chien de bon marin !
scria McBee aprs quelques autres
verres. Le meilleur petit capitaine du
Convoi ! Pas un vieux dbris terroris
comme ce pauvre vieux McBee, qua peur
du moindre souffle de vent !
Il lui fallut alors rconforter McBee
jusqu ce que les invits commencent
se retirer. McBee finit enfin par
143/716
sendormir et Salter le fourra dans son
youyou pour monter bord du sien et
ramer longuement vers les lumires qui
se balanaient en haut du grand-mt de
son bateau.
LEscadre Tribord 30 tait plonge
dans le repos de la nuit. Seules vivaient
encore les lampes huile animes dun
lent mouvement que portaient les
femmes, en leur incessante patrouille
contre la rouille. Le poids du plancton
pris et sch se montait quelque sept
mille tonnes. Ce qui leur laissait une
marge confortable par rapport aux 5 670
tonnes ncessaires aux six mois de ra-
tions qui les amneraient lessaimage et
la moisson de larrire-saison. Les
rservoirs dassiette disposs le long de la
quille avaient t presque mis sec par la
population prisonnire du vaisseau, alors
que les cubes cuisins, schs et sals,
taient emmagasins dans les plans dar-
rimage doubls de verre, disposs les uns
au-dessus des autres ; le gigantesque b-
timent voguait sans histoires sur une mer
souleve par les vagues, sous un vent
douest de force 1.
144/716
Salter tait bout de forces. Il songea
brivement signaler au sifflet pour
quon lui envoie une chaise de calfat, afin
de se faire haler sans peine en haut de la
coque, cette falaise de cinquante mtres
de hauteur qui se dressait devant lui, et
repoussa cette ide avec regrets. Le rang
avait ses privilges, mais aussi ses obliga-
tions. Il se redressa dans le canot, prit
pied sur lchelle et commena la longue
escalade. En passant devant les hublots
des cabines superposes, il conserva les
yeux vertueusement braqus devant lui,
sur les plaques de bronze de la coque qui
se trouvaient quelques centimtres de
son nez. Dans lintimit de leurs cabines
doubles, nombreux taient les couples
qui ftaient sans doute la fin du labeur
reintant, de nuit comme de jour. Lin-
timit avait une grande valeur bord du
vaisseau ; chacun des 18 mtres cubes de
cabine, le hublot dont on disposait, ac-
quraient une signification presque reli-
gieuse, spcialement aprs des semaines
de travail de groupe dans cette
fourmilire.
Prenant garde ne pas sessouffler, il
termina lascension avec panache, en
145/716
bondissant sur le pont ras. Il ny avait
personne pour le regarder. Se sentant un
peu ridicule et abandonn, il alla vers
larrire dans le noir, avec pour seuls
compagnons le vent qui lui sifflait dans
les oreilles et les grincements du grage.
Les cinq grands mts de treillis mtal-
lique rsistaient en silence la traction
des voiles gonfles par la brise ; il sarrta
un instant prs du mt de Mercredi, aussi
grand quun squoia, et y appliqua les
mains pour sentir la puissance qui vibrait
dans ses montants dacier.
Six femmes passrent, absorbes,
promenant leurs lanternes sur le pont ; il
sursauta, mais elles ne le virent pas. Elles
effectuaient leur tour de garde comme en
tat de transe. Les politesses tradition-
nelles nexistaient plus pour elles ; la
tche de survivre commenait avec leur
travail. Un millier de femmes, cinq pour
cent de la population du vaisseau, recher-
chaient nuit et jour les traces de corro-
sion. Leau de mer est un solvant diabol-
ique et il fallait bien que le vaisseau vive
dedans ; la rponse tait le fanatisme.
146/716
Sa cabine de luxe au-dessus du
gouvernail lattendait ; lcoutille qui y
menait brillait la lumire dune lampe
inutile, une centaine de pieds, plus loin
sur le pont. Aprs la moisson alors que
les rservoirs taient emplis dhuile
jusquau bord, on agissait volontiers
comme sils ne devaient jamais se vider.
Le capitaine se dirigea vers lcoutille,
contournant et enjambant avec lassitude
une douzaine de haubans, et teignit la
lanterne. Il jeta un coup dil machinal
sur le pont, avant de redescendre. Tout
allait bien
A part une tache ple prs du gaillard
darrire
Cette journe ne finira donc
jamais ? , demanda-t-il la lanterne
teinte, tout en se dirigeant vers le gail-
lard darrire. La tache tait une petite
fille en chemise de nuit qui errait sur le
pont en suant son pouce. Elle avait peut-
tre deux ans et tait plus qu moiti en-
dormie. Elle aurait pu passer par-dessus
le bastingage dun instant lautre. Un
petit gmissement, un petit plouf
147/716
Il la ramassa comme une plume. Qui
est ton papa, princesse ? lui demanda-t-
il.
Sais pas , rpondit-elle en souri-
ant. Damnation, elle ne le savait pas. Il
faisait trop noir pour quil puisse dchif-
frer son collier didentit et il tait trop
fatigu pour rallumer la lanterne. Il se
trana lautre bout du pont vers lquipe
dinspectrices. Que lune de vous
ramne cette enfant ses parents , dit-il
leur chef en la leur remettant.
La chef tait indigne. Nous sommes
de quart, monsieur !
Vous prsenterez vos dolances au
Commodore si vous le dsirez. Prenez
cette enfant !
Lune des femmes les plus rondes sex-
cuta et se mit roucouler tandis que sa
chef lui faisait les gros yeux. Au revoir,
princesse, lui dit le capitaine. Pour a, tu
mriterais quon te donne la cale humide,
mais je te laisse encore une chance.
148/716
Au revoir , dit la petite fille en agit-
ant la main, et le capitaine retourna en
billant vers lcoutille et vers son lit.
Sa cabine dapparat tait somptueuse
selon les critres austres du vaisseau.
Elle tait gale six des cabines standard
de neuf fois neuf pieds, ou trois des cab-
ines doubles pour couples. Il y avait
toutefois dans ces dernires quelque
chose quil navait pas. Les officiers au-
dessus du grade de lieutenant taient
clibataires. Lexprience avait prouv
que ctait la seule rponse au npotisme,
or le npotisme tait un luxe quaucun
convoi ne pouvait se permettre. Il impli-
quait tt ou tard un commandement inef-
ficace, et un commandement inefficace
signifiait tt ou tard la mort.
Et comme il tait persuad quil nar-
riverait pas sendormir, il ny parvint
pas.
Le mariage. La paternit. Quelle
trange affaire ce devait tre ! Partager
un lit avec une pouse, une cabine avec
deux enfants, dcemment abrits derrire
leur cran pendant seize annes De
quoi parlait-on, au lit ? Cest tout juste si
149/716
sa dernire matresse parlait, sauf avec
ses yeux. Lorsque ceux-ci avaient com-
menc traduire le fait quelle tait
Dieu seul sait pourquoi en train de
tomber amoureuse de lui, il avait rompu
avec elle aussi doucement que possible et
avait depuis lors rejet avec irritation
lide de lui fournir une remplaante. Il y
avait deux ans de cela ; il avait alors
trente-huit ans et commenait avoir
limpression dtre un vieux cavaleur,
tout juste bon jeter dans le sillage par-
dessus le gaillard darrire. Un vieux
dbauch libidineux, un abuseur de
femmes. Elle avait dit quelques petites
choses, bien sr ; mais quavaient-ils en
commun, de quoi auraient-ils pu parler ?
Avec une femme mrissant prs de lui,
des enfants partager, cet t diffrent.
Cette grande fille ple et calme mritait
mieux quil ne pouvait lui donner ; il es-
prait quelle tait convenablement mar-
ie, maintenant, dans une cabine double
et peut-tre dj lourde du premier de ses
deux enfants.
Un sifflement retentit au-dessus de sa
tte ; quelquun soufflait dans lun des
douze tuyaux acoustiques groups contre
150/716
la paroi tanche. Puis un ressort fit sauter
le couvercle dacier du Tuyau Numro
Sept, celui des Signaux. Il souleva avec
rsignation un tuyau flexible. Ici le
capitaine, dit-il dans le tuyau de rponse.
Parlez.
Le Grenville signale un grain de
force 3 approchant par larrire,
capitaine.
Grain de force 3 par larrire. Aler-
tez la garde de tribord avant. Quils
prennent les ris Condition Charlie.
Garde de tribord avant. Prendre les
ris Condition Charlie. Bien, capitaine.
Excution.
Bien, capitaine. Le couvercle du
Tuyau Numro Sept, celui des Signaux, se
referma. Il entendit au mme instant le
sifflement strident du tuyau, lointain,
pntrant, et une vague pulsation alors
quun sixime des hommes de pont com-
menaient remuer dans leurs cabines,
sveillant, gagnant le pont, les yeux
chassieux, piaffant dans les coursives et
montant par les coutilles. Il se leva son
151/716
tour et enfila ses vtements en billant.
Prendre les ris de Condition Fox Condi-
tion Charlie ntait pas une grande af-
faire, mme dans le noir, et Walters, qui
tait de quart, tait un bon officier, mais
il ferait mieux dy aller.
Le vaisseau pont ras ne lui offrait pas
de passerelle de commandement. Il
gouvernait depuis la premire hune du
mt dartimon, le dernier des cinq. La
premire hune tait un nid de pie
amlior, fix cinquante pieds de
hauteur dans le treillage dacier de lim-
mense pylne ; il lui permettait davoir
une vision densemble de tous les mts et
de tous les espars.
Il grimpa son poste de com-
mandement, ayant dpass le stade de la
fatigue. La pleine lune clairait mainten-
ant la scne ; trs bien. Ctait toujours
autant de chances en moins de voir un
gabier inexpriment marcher sur une
enflchure qui se rvlerait ntre quune
ombre, et scraser deux cents pieds plus
bas sur le pont. a voulait dire aussi une
plus grande vivacit dans la prise des ris ;
ce serait fini dautant plus vite. Il fut tout
152/716
dun coup sr de pouvoir dormir sil se
remettait jamais au lit.
Il se retourna pour jeter un coup dil
vers le gaillard darrire la masse de
bronze du grand filet clair par la lune.
Dici huit jours, il serait nettoy et grais-
s ; dici deux semaines, il serait arrim
avec les cbles dans les profondeurs du
vaisseau, labri du vent et des
intempries.
Les lgions de la garde de tribord av-
ant sattrouprent autour des mts, du
mt de Lundi au mt de Vendredi, sag-
glutinant le long des espars alors que les
coups de sifflets stridents des matres
dquipage guidaient la manuvre.
Le grain sabattit sur eux.
Le vent se mit hurler et le
dchirer ; le capitaine entoura une pon-
tille de ses bras. La pluie lui frappait la
tte et le vaisseau amora une lente et
ample rvrence de bbord tribord. Il y
eut dans son dos un grand fracas mtal-
lique comme le filet de bronze scartait
de la coque de plusieurs dizaines de
centimtres.
153/716
Des nuages avaient soudain masqu la
lune. Il ne voyait plus les hommes qui
grouillaient le long des vergues, mais il
sentait ce quils faisaient par la plante de
ses pieds, avec une acuit soudaine et ter-
rible. Ils effectuaient la manuvre et
prenaient des ris dans les voiles en se
cramponnant comme ils pouvaient,
aveugls et assourdis par le vent et la plu-
ie de grsil. Ils ntaient plus en phase,
maintenant ; ils ne sefforaient plus de
raccourcir les voiles galement sur tous
les mts ; ils faisaient seulement tout ce
quils pouvaient pour en finir au plus vite
afin de redescendre. Le vent lui hurlait en
pleine figure tandis quil se retournait et
se cramponnait. Ils taient maintenant
en avance sur la manuvre aux mts de
Lundi et de Mardi, en retard aux mts de
Jeudi et de Vendredi.
Le vaisseau allait donc piquer du nez.
Le vent allait le prendre irrgulirement
et il sagenouillerait comme pour prier,
ltrave plongeant dans les profondeurs
de locan avec une gigantesque, une im-
mense, une majestueuse obissance, lar-
rire slevant doucement, pesamment,
dans lair, jusqu ce que le tourillon de
154/716
gouvernail le plus lev dverse une cas-
cade de cent pieds de haut dans lcume
bouillonnante du sillage.
Ils ne plongrent qu moiti. Cela ar-
riva et le capitaine se cramponna en
gmissant tout haut. Il entendait par-des-
sus les mugissements du vent les appar-
aux non assujettis qui sentrechoquaient
avec fracas sur le pont, glissant vers lav-
ant les uns sur les autres, dans un vacar-
me davalanche. Il entendit larrire un
bruit mtallique sec et brutal et se mordit
la lvre infrieure jusquau sang, qui se
mit ruisseler sur son menton o la pluie
dun froid dchirant vint le laver.
Le plongement atteignit son maximum
et la seconde partie commena, aprs des
moments interminables au cours de-
squels le vaisseau sembla fig pour
lternit un angle de cinq degrs.
Ltrave monta, monta, monta, le beau-
pr vint masquer les toiles sur lhorizon,
les apparaux non assujettis retournrent
vers larrire en une mare crasante
dcopes, de cabestans, de manivelles, de
barriques, de serpentins dalambics, de
155/716
rflecteurs solaires en acier et de risses de
grement en bronze
Qui furent prcipits dans la masse
du filet qui forait sur ses dispositifs de
retenue, sur les deux grands poteaux
damarrage ancrs dans la coque elle-
mme, quatre cents pieds de pro-
fondeur. Lnergie de la charge fit clater
violemment le ventre du filet qui se
dversa dans la mer. Les poteaux damar-
rage tinrent encore un moment.
Un cble de retenue hurla et claqua
comme le dos dun homme, puis ce fut le
second cble. Le glissement rugissant des
amarres de bronze tonnant sur le gaillard
darrire secoua le vaisseau.
Le grain passa comme il tait venu ;
les nuages sen furent et la lune se d-
nuda pour briller sur un pont briqu de
neuf. Le filet tait perdu.
Le capitaine Salter baissa les yeux par-
dessus le bord du nid de pie, du haut des
cinquante pieds qui le sparaient du
pont. Je devrais sauter, se dit-il. a irait
plus vite comme a.
156/716
Mais il nen fit rien. Il se mit lente-
ment redescendre lchelle qui menait
au pont dnud.
Ne disposant daucun quipement
lectrique, le vaisseau tait ncessaire-
ment une rpublique reprsentative
plutt quune dmocratie. Vingt mille
personnes ne peuvent discuter et prendre
des dcisions qu laide de micros, de
haut-parleurs et de calculatrices rapides
susceptibles de dnombrer les oui et les
non. Lorsque le pouvoir de la parole est le
seul moyen de communication, et le
boulier manipul par un employ,
lunique instrument de pointage, il est
impossible plus de cinquante personnes
de tenir une confrence si lon veut que a
ait un sens, et il y a des pessimistes pour
dire que ce nombre est plus proche de
cinq que de cinquante. Le Conseil du
Vaisseau qui se runit laube sur le gail-
lard arrire tait compos de cinquante
personnes.
Ctait une belle aurore ; le spectacle
du ciel saumon, la mer irise et des voiles
blanches du Convoi alignes en une ob-
lique gigantesque qui stendait sur
157/716
soixante milles de bleu ocanique, r-
jouissait le cur.
Ctait pour ce genre daurores que
lon vivait : une moisson complte sale
dans les soutes, des barriques pleines
deau, les vaporateurs faisant filtrer
goutte goutte de leurs neuf mille tuyaux
neuf gallons deau du lever au coucher du
soleil tous les jours, assez de vent pour
gouverner facilement et une belle enver-
gure. Telles taient les rcompenses. Cent
quarante annes auparavant, le Convoi
de Grenville avait t lanc de Newport
News, en Virginie, pour les revendiquer.
Oh ! la grande aventure du lance-
ment ! Les hommes et les femmes qui
taient monts bord se prenaient pour
des hros, des conqurants de la nature
qui simmolaient pour la gloire de la
ZOMENE ! Mais ZOMENE signifiait
seulement Zone Mtropolitaine du Nord-
Est, cette dense garenne entirement
btie et creuse de souterrains qui
stendait de Boston Newport et
stalait vers louest, avalant Pittsburgh
sans mme sarrter, pour commencer
sclaircir enfin au-del de Cincinnati.
158/716
La premire gnration en mer sac-
crocha en soupirant la culture de
ZOMENE, se consolant avec le patriot-
isme de son sacrifice ; un soulagement
quelconque valait mieux que rien du tout,
et cest dans la masse confuse de la multi-
tude que le Convoi de Grenville avait
prlev sa population dun million et
quart dmes.
Ctaient des immigrants de la mer, et
comme tous les immigrants, ils se lan-
guissaient de leur Vieille Patrie.
Puis il y eut la seconde gnration.
Comme toutes les secondes gnrations,
elle ne faisait preuve daucune patience
lgard des vieilles gens et de leurs his-
toires, Voil ce qui tait rel : cette mer,
ce coup de vent, cette corde ! Puis la
troisime gnration vint, semblable
toutes les troisimes gnrations : elle
prouva un vide soudain et dsespr et
ressentit douloureusement son manque
didentit. Quest-ce qui tait rel ? Qui
sommes-nous ? Quelle tait cette
ZOMENE perdue ? Mais alors le grand-
pre et la grand-mre ntaient plus gure
capables que de marmonner
159/716
indistinctement ; lhritage culturel tait
perdu jamais, dilapid par trois gnra-
tions, parti pour lternit. Comme tou-
jours, la quatrime gnration ne sen
souciait dj plus.
Et ceux qui sigeaient au Conseil du
gaillard darrire taient des membres
des cinquime et sixime gnra-s dons.
Ils savaient tout ce quil y avait savoir
sur la vie. La vie, ctait l coque et les
mts, la voile et les grements, le filet et
les vaporateurs. Rien de plus. Rien de
moins. Sans mts, il ny avait pas de vie.
Il ny avait pas non plus de vie sans filet.
Le Conseil du Vaisseau ne com-
mandait pas ; le commandement tait
rserv au capitaine et ses officiers. Le
Conseil gouvernait et jugeait loccasion
les affaires criminelles. Quatre-vingts ans
auparavant, au cours de lHiver Noir Sans
Moisson, il avait dcrt leuthanasie
pour toutes les personnes au-dessus de
soixante-trois annes dge et pour un sur
vingt des autres adultes se trouvant
bord. Il avait condamn la peine cap-
itale les meneurs de la Mutinerie de
Peale. Il les avait fait envoyer dans le
160/716
sillage, et Peale lui-mme avait t at-
tach au beaupr en ce qui tait lquival-
ent maritime de la crucifixion. Depuis
lors, aucun mgalomane navait dcid de
donner un intrt la vie de ses com-
pagnons de bord, de sorte que la longue
agonie de Peale avait servi quelque
chose.
Les cinquante hommes et femmes re-
prsentaient tous les dpartements du
vaisseau et tous les groupes dge. Sil y
avait bord quelque sagesse, elle tait
concentre l, sur le gaillard darrire.
Mais il ny avait pas grand-chose dire.
Cest lan dentre eux, le Voilier
Retrait Hodgins, qui prsidait. Ce barbu
vnrable, la voix encore forte, sad-
ressa eux en ces termes :
Compagnons de bord, nous avons eu
notre accident. Nous sommes des
hommes morts. La dcence nous com-
mande de ne pas prolonger le combat, de
ne pas nous abaisser nous alimenter
contrairement la loi. La raison nous dit
que nous ne pouvons pas survivre. Je
propose donc une mort honorable et
volontaire pour tous, et que les matriaux
161/716
constituant notre vaisseau soient lgus
aux survivants du Convoi et diviss entre
eux, la discrtion du Commodore.
Il navait gure despoir de voir en-
tendre son point de vue de vieil homme.
LInspectrice en Chef se leva aussitt. Elle
navait que trois mots dire : Pas mes
enfants.
Les femmes hochrent la tte dun air
sinistre, et les hommes avec rsignation.
La dcence, le devoir et le sens commun
taient de trs belles choses, jusquau
moment o on venait heurter de plein
fouet cette cloison tanche dacier. Pas
mes enfants.
Sest-on jamais demand si une col-
lecte parmi les vaisseaux de la flotte ne
permettrait pas de fournir suffisamment
de cordage pour improviser un filet ?
demanda un jeune et brillant aumnier.
Ctait au capitaine Salter de rpondre
cette question, mais meurtrier des vingt
mille mes dont il avait la charge, il ne
put pas parler. Il fit un signe de tte sac-
cad son officier des transmissions.
162/716
Le lieutenant Zwingli tenta de gagner
du temps en produisant son ardoise sig-
naux et en faisant semblant de se ra-
frachir la mmoire. A zro heure
trente-cinq, aujourdhui, dit-il, un signal
lumineux fut mis en direction du Gren-
ville, les avisant que notre filet tait
perdu. La rponse du Grenville fut la
suivante : A partir de cet instant,
votre vaisseau ne fait plus partie du Con-
voi. Aucune recommandation. Con-
dolances personnelles et regrets.
Sign : le Commodore.
Le capitaine Salter retrouva sa voix.
Jai envoy plusieurs autres messages
au Grenville et aux voisins de notre vais-
seau dans le Convoi, dit-il. Ils nont pas
rpondu. Cest ainsi que a doit tre.
Nous ne faisons plus partie du Convoi.
Par notre propre faute nous sommes
devenus un poids mort pour le Convoi.
Nous ne pouvons en attendre aucune
aide. Je ne condamnerai personne. Ainsi
va la vie.
Un membre du Conseil prit alors la
parole, que le capitaine Salter connaissait
dans un autre rle. Ctait Jewel Flyte, la
163/716
grande fille ple qui avait t sa matresse
deux ans plus tt. Elle devait tre l en
tant que supplante, se dit-il en la regard-
ant avec des yeux neufs. Il ne savait pas
quelle tait mme cela ; il lavait vite
depuis lors. Et puis non, elle ntait pas
marie ; elle ne portait pas dalliance. Elle
navait pas non plus les cheveux tirs en
arrire, dans le style semi-officiel des
clibataires volontaires, ces super-patri-
otes (ou simplement ces personnes que la
sexualit effrayait, ou qui naimaient pas
les enfants), qui abandonnaient leur droit
la maternit pour le bien du vaisseau
(ou pour leur convenance personnelle).
Ctait simplement une fille en uniforme
de de quoi ? Il dut rflchir avant de
parvenir associer lcusson quelle por-
tait sur la poitrine un dpartement pr-
cis. Elle tait archiviste du navire, avec la
clef et la plume doie croises ; une ob-
scure employe, un rat de bibliothque
sous les ordres oh ! bien en dessous
du Chef des Commis aux critures. Elle
avait srement t lue substitut par les
Commis, dans un sursaut de sympathie
pour sa carrire avorte.
164/716
Mon travail, dit-elle de sa voix calme
et pose, consiste essentiellement
rechercher des prcdents dans le livre de
bord lorsque nous devons enregistrer des
vnements inhabituels et que personne
ne se souvient aussitt de la forme sous
laquelle il faut les enregistrer. Cest lune
de ces tches fastidieuses quil faut bien
que quelquun effectue, mais qui ne suffit
pas occuper une personne temps com-
plet. Je dispose donc dans mon temps de
travail, de nombreuses heures de loisirs.
Je suis par ailleurs reste clibataire et je
ne pratique aucun sport, ni aucun jeu. Je
vous dis tout cela afin que vous me croy-
iez lorsque je vous dirai quau cours des
deux annes passes, jai lu le livre de
bord dans son intgralit.
Un lger brouhaha succda ses pa-
roles. Quelle occupation tonnante, et
tonnamment insignifiante ! Le vent et le
temps, les temptes et le calme, les mes-
sages et les runions et les recensements,
les crimes, les jugements et les sentences
de cent quarante et une annes ! Quel
ennui !
165/716
Parmi les choses que jai lues,
poursuivit-elle, nombreuses sont celles
qui prsentent des analogies avec notre
problme. Elle sortit une ardoise de sa
poche. Extrait du livre de bord dat du
20 juin, anne 72 du Convoi, lut-elle. Le
Dtachement Shakespeare-Joyce Melville
a regagn le canot aprs la nuit. Ils nont
accompli aucune partie de leur mission.
Six sont morts des suites de leurs
blessures ; tous les corps ont t ret-
rouvs. Les six survivants taient men-
talement branls, mais ils ont ragi
nos derniers tranquillisants. Ils ont parl
dune nouvelle religion terre et de ses
consquences sur la population. Je suis
convaincu que nous autres marins ne
pouvons plus avoir de relations avec les
continentaux. Nous allons mettre fin aux
excursions clandestines vers le rivage.
Cette inscription est signe dun certain
capitaine Scolley.
Un homme du nom de Scolley eut un
bref sourire de fiert. Son anctre ! Et,
comme les autres, il attendit que lextrait
prenne un sens. Mais comme les autres, il
trouva quil nen faisait rien.
166/716
Le capitaine Salter aurait voulu lui
parler, mais il se demandait comment
sadresser elle. Pour lui, elle avait tou-
jours t Jewel , et tous les autres le
savaient ; pouvait-il lappeler Commis
Flyte sans avoir lair idiot ? Eh bien, sil
tait assez stupide pour perdre son filet, il
le serait assez pour se montrer cr-
monieux avec son ancienne matresse.
Commis Flyte, dit-il, quoi cet extrait
nous amne-t-il ?
Cest dune voix calme quelle leur r-
pondit tous. En pntrant le sens des
quelques mots obscurs, cela voudrait dire
que jusqu lanne 72 du Convoi, la
Charte tait rgulirement viole, avec la
complicit des capitaines successifs. Je
suggre que nous envisagions de la violer
une nouvelle fois, afin de survivre.
La Charte. Ctait une sorte de lame de
fond de leur vie thique ; ils lapprenaient
trs tt, lui rendaient hommage tous les
dimanches lorsquils allaient loffice.
Elle tait inscrite sur des plaques de
bronze phosphoreux fixes sur le mt de
Lundi de tous les vaisseaux en mer, et
lintitul en tait toujours le mme :
167/716
EN RETOUR DES BONTS DE LA MER,
NOUS ABANDONNONS ET ABJURONS,
POUR NOUS-MME ET NOS
DESCENDANTS, LA TERRE DO NOUS
SOMMES ISSUS ; POUR LE BIEN
COMMUN DE LHOMME.
NOUS METTONS VOILE POUR
LTERNIT.
La moiti dentre eux au moins mar-
monnaient inconsciemment ces paroles.
Le Voilier Retrait Hodgins se leva,
tout tremblant. Blasphme ! scria-t-il.
Cette femme devrait tre attache au
beaupr.
Jen sais un peu plus long sur les
blasphmes que le Voilier Hodgins, il me
semble, fit dune manire rflchie
laumnier, et je vous assure quil se m-
prend. Cest une erreur superstitieuse
que de croire que la Charte recle une
quelconque sanction religieuse. Ce nest
pas une ordonnance de Dieu, cest un
contrat entre les hommes.
Cest une Rvlation ! hurla
Hodgins. Une Rvlation ! Cest le
168/716
dernier testament ! Cest le doigt de Dieu
indiquant le chemin dune vie dure et
pure en mer, loin de la crasse et de la
salet, de la surpopulation et de la
maladie !
Ctait un point de vue rpandu.
Et mes enfants ? demanda linspec-
trice en Chef. Dieu veut-il quils meurent
de faim, ou bien ou bien Elle ne
pouvait se rsoudre terminer sa ques-
tion, mais les derniers mots quelle
navait pas prononcs rsonnaient dans
leur esprit tous.
Mangs.
A bord de certains vaisseaux o pr-
dominaient par accident les plus gs,
bord dautres vaisseaux o des esprits en-
flamms, en retard de plusieurs gnra-
tions sur la leur, avaient vou la Charte
un culte puissant, le suicide aurait pu tre
vot. A bord dautres vaisseaux encore o
il ne stait rien pass dextraordinaire en
six gnrations, o la vie avait t facile,
et o lart et la tradition de prendre des
dcisions difficiles staient perdus, la
confusion, linaction et linvitable
169/716
dgnrescence dans la sauvagerie se
seraient peut-tre succdes. A bord du
vaisseau de Salter, le Conseil dcida par
vote denvoyer un petit dtachement
terre aux fins dtude. Ils eurent recours
tous les euphmismes imaginables pour
dcrire ces faits, mirent six heures se
dcider et se retrouvrent assis sur le
gaillard darrire qui grinait un peu,
comme sils sattendaient tre pul-
vriss par la foudre.
Le dtachement qui devait se rendre
terre tait constitu de Salter, capitaine ;
Flyte, archiviste ; Pemberton, aumnier
junior ; et Graves, inspectrice en chef.
Salter grimpa sur sa hune de com-
mandement, en haut du mt de Vendredi,
consulta une carte qui se trouvait dans
ses archives, et donna, par lintermdiaire
dun tuyau acoustique, lordre suivant
aux hommes de barre : Changement de
cap, Rouge Quatre Degrs.
Lordre revint, rpt avec incrdulit.
Excution , dit-il. Le vaisseau se
mit craquer alors que quatre-vingts
hommes manuvraient la barre ; le
170/716
sillage commena sincurver derrire
eux, imperceptiblement tout dabord.
Le Vaisseau de Tribord 30 quittait son
ancienne position ; on pouvait entendre,
par-del un mille de mer, les sifflets des
matres dquipage bord du Tribord 31,
tandis quils mettaient la voile pour
combler le vide.
Ils auraient quand mme pu faire un
signal , songeait Salter en laissant enfin
retomber ses jumelles sur sa poitrine.
Mais la vigie du Tribord 31 restait vierge
de tout pavillon, lexception de son pa-
villon de reconnaissance.
Il siffla ses officiers de transmissions
et indiqua leurs cussons du doigt.
Enlevez-moi a , leur dit-il dune voix
rauque avant de descendre dans sa
cabine.
Le nouveau cap les trouverait enfin en
train de faire voile vers un endroit que la
carte dcrivait comme tant New York
City.
Salter mit ce quil croyait bien tre
son dernier ordre au lieutenant Zwingli ;
171/716
la baleinire attendait dans ses bossoirs ;
les trois autres taient dj dedans.
Vous resterez positionns cet en-
droit du mieux que vous pourrez, dit le
capitaine. Si nous survivons, nous serons
de retour dici quelques mois. Si nous
ne revenons pas, ce sera un argument
convaincant contre le fait dchouer le
navire et de tenter de vivre au large du
continent mais ce sera alors votre
problme, plus le mien.
Ils changrent le salut. Salter sauta
dans la baleinire, fit signe aux hommes
qui se trouvaient sur le pont, prs des
cordes, et la longue descente grinante
commena.
Salter, Capitaine ; ge : 40 ans ;
clibataire ex officio ; fils de Clayton Sal-
ter, Chef du Service Entretien des Instru-
ments, et Eva Romano, Ditticienne en
Chef ; slectionn lcole primaire
lge de 10 ans pour suivre les cours de
type A ; Certificat de lcole de Naviga-
tion 16 ans ; Certificat de Navigation
vingt ans, cole des Premiers Lieutenants
24, promu Enseigne 24, Lieutenant
30, Commandant 32 ; promu Capitaine
172/716
et successeur au poste de com-
mandement du Vaisseau de Tribord 30 la
mme anne.
Flyte, Archiviste ; ge : 25 ans ;
clibataire ; fille de Joseph Flyte,
Amuseur, et Jessie Waggoner,
Amuseuse ; fin dtudes primaires 14
ans ; cours de type B ; certificat de lcole
de Commis 16 ans. Certificat de lcole
Suprieure des Commis 18 ans ; quo-
tient de rendement : 3,5.
Pemberton, Aumnier ; ge : 30 ans ;
poux de Riva Shields, Infirmire ; pas
denfant, volontairement ; fils de Will
Pemberton, Matre-Distilleur-Respons-
able de lEau, et Agns Hunt,
Mcanicienne-Feutrire-Adjointe ; fin
dtudes primaires 12 ans ; cours de
type B, Certificat dtudes Divines 20
ans ; Vicaire de Quart de Mi-Tribord,
puis Aumnier de Tribord-Avant.
Graves, Inspectrice en Chef ; ge : 34
ans ; pouse de George Omany, Forgeron
de Troisime Classe ; deux enfants ; fin
dtudes primaires 15 ans ; Certificat de
lcole des Inspecteurs lge de 16 ans ;
Inspectrice de Troisime Classe, de
173/716
Seconde Classe, puis de Premire Classe,
Matresse Inspectrice, puis Chef. Quo-
tient de rendement : 4 ; trois promotions.
Contre le Nord du Continent
amricain.
Ils ramrent tous pendant une heure ;
puis une brise vers la terre se leva, et Sal-
ter arbora le mt. Bordez les avirons ,
dit-il pour se prendre aussitt souhaiter
oser lancer un contre-ordre. Maintenant,
ils auraient le temps de penser ce quils
taient en train de faire.
Leau mme sur laquelle ils voguaient
diffrait par sa couleur et aussi par sa
faon de remuer, de leau profonde quils
connaissaient. Et la vie, dedans
Grands dieux ! , scria Mrs. Graves
en indiquant quelque chose du doigt, vers
la poupe.
Ctait un poisson gigantesque,
moiti aussi gros que leur bateau. Il re-
montait paresseusement la surface et se
glissait de nouveau dans leau en un arc
ininterrompu. Ils avaient aperu sa peau
174/716
grise comme lacier et dpourvue
dcailles, et sa bouche largement fendue.
Incroyable, fit Salter, branl. Je
suppose toutefois que dans les eaux du
large o personne ne vient pcher,
quelques spcimens des espces les plus
grosses survivent. Ainsi que les poissons
de taille intermdiaire, pour les
sustenter Et dautres, plus petits,
longs dun pied, pour nourrir ceux-l, et
Le fait de croire que lHomme avait
chang la vie de la mer de faon perman-
ente ntait-il quune arrogante
prsomption ?
Le soleil de laprs-midi dclinait, et la
pointe du mt de Lundi du vaisseau dis-
parut par larrire, sous la ligne
dhorizon ; la brise qui gonflait leur voile
les poussait vers un brouillard qui en-
tourait de vagues concrtions quils
craignaient dtudier de trop prs. Une
silhouette obscure, aussi grosse quun
mt et pourvue dun bras unique surgit
de la brume ; derrire elle, des blocs et
des blocs dun matriau solide.
175/716
Cest le bout de la mer , dit le
capitaine.
Mrs. Graves rpondit ce quelle aurait
dit si un sous-inspecteur abruti lui avait
signal de la rouille bleue sur de lacier :
Absurde ! Puis elle se reprit en ba-
fouillant : Je vous demande pardon,
capitaine. Vous avez videmment raison.
Mais a semblait tellement trange,
fit laumnier Pemberton, venant son
secours. Je me demande o ils sont tous.
Nous aurions d dj passer au-des-
sus de la sortie des tuyaux dvacuation
des gouts. Ils avaient lhabitude dvacu-
er leurs dchets par des tuyaux sous la
mer et de les dverser plusieurs milles
au large. a colorait leau et a sentait
mauvais. Pendant les premires annes
des convois, les capitaines savaient rien
qu la couleur et la puanteur que ctait
le moment de virer de bord et de sloign-
er de la terre.
Ils ont d entre-temps amliorer
leur systme dvacuation des dchets, dit
Salter. a fait des sicles.
176/716
Ses dernires paroles flottrent dans
lair.
Laumnier tudiait le brouillard par
lavant. Il tait impossible de le dnier : la
gigantesque chose tait une Idole. Une
Idole dresse dans la baie de la grande
ville, et de la pire espce, encore : une
Idole femelle ! Je croyais quils nen
mettaient que dans les Lieux consacrs ,
marmonna-t-il, abattu.
Jewel Flyte comprit. Je crois que a
na aucune signification religieuse, dit-
elle. Cest un genre de de gigantesque
bibelot, comme les statuettes que font les
matelots en mer.
Mrs. Graves tudia lnorme chose et
songea la glyptique telle quon la prati-
quait en mer : varech compact, aplani et
sculpt au couteau en forme de petites
botes ou de bibelots, portraits mini-
atures ou bustes denfants. Elle dcida
que la commise Flyte avait une imagina-
tion dangereusement drgle. Un
bibelot ! Grand comme un mt !
Il devrait y avoir du commerce,
songeait le capitaine. Des bateaux allant
177/716
et venant. LEndroit qui stendait sur
lavant tait de toute vidence une le, et
indiscutablement peuple ; des
marchandises et des gens devraient sy
rendre et en venir. Des petits canots, des
cotres et des baleinires devraient faire la
navette dans cette baie et dans ces deux
rivires ; ils auraient d tre aligns en
cet troit chenal, attendant impatiem-
ment, louvoyant et passant sous des an-
cres marines et des voiles ferles. Il ny
avait que quelques oiseaux blancs qui
poussaient des cris stridents, des cris de
peur, en voyant leur bateau solitaire.
Les concrtions massives mergeaient
de la brume ; ctaient des cubes rouges
comme le coucher du soleil, mouchets
dyeux noirs rgulirement disposs ;
ctaient des ds normes poss les uns
ct des autres, chacun aussi gros quun
vaisseau et capables, chacun, dhberger
vingt mille personnes.
O taient-ils tous ?
La brise et la mare les poussaient
doucement dans le goulot o une
centaine de bateaux auraient d attendre.
Ferlez la voile, dit Salter. Souquons.
178/716
Sans autre bruit que le soupir des
avirons dans les tolets, les cris des
oiseaux blancs et le clapotis des vague-
lettes, ils entrrent dans lombre des
grands ds rouges, vers un quai, une dent
parmi la centaine du peigne que formait
la rive de lle.
Doucement, avec les avirons de tri-
bord, fit Salter. Pas trop fort, les avirons
de bbord. Levez les avirons. Aumnier,
la gaffe. Il les avait mens prs dune
chelle en acier ; Mrs. Graves suffoqua en
voyant lpaisse couche de rouille rouge
qui la recouvrait. Salter assujettit lam-
arre un anneau de fer corrod. Allons-
y , dit-il en commenant grimper.
Lorsquils furent tous les quatre de-
bout sur le quai constitu de plaques de
fer, Pemberton se mit, videmment,
prier. Mrs. Graves ne suivit pas la moiti
de la prire : elle ne pouvait pas dtourn-
er son attention de la malpropret
choquante des lieux De la rouille, de la
poussire, des ordures, et sur tout cela un
abandon total. Ce qui se passait dans les-
prit de Jewel Flyte, son visage calme ne le
trahissait pas. Et le capitaine sondait ces
179/716
fentres noires cent mtres bord
non, terre ! et il attendait, et il
sinterrogeait.
Ils se mirent enfin en route vers les
cubes, Salter les prcdant. La marche
tait fatigante pour la vote plantaire et
les cuisses ; et ils prouvaient une sensa-
tion curieuse sous les pieds, comme sils
avanaient sur quelque chose de mort.
Vus de prs, les ds immenses et
rouges ntaient plus aussi dments :
ctaient des cubes de trois cents mtres
de ct, construits en brique, cette chose
dont on faisait les fours. Ils taient dis-
poss en retrait au milieu de carrs de re-
vtement vert, tout fl, et que Jewel
Flyte appelait bton ou ciment , en
cherchant dans un recoin trange de son
rudition.
Il y avait une entre, au-dessus de
laquelle figurait cette inscription : A LA
MMOIRE DE HERBERT BROWNELL
JR. En voyant cette plaque de bronze,
une petite pointe de remords leur pera le
cur, car ils pensaient au Pacte, mais le
message tait diffrent et ignoble :
180/716
AVIS A TOUS LES LOCATAIRES
Un Appartement Programme est un
Privilge et non pas un Droit. LInspec-
tion Quotidienne est la Pierre Angulaire
du Projet. La Frquentation une fois par
semaine au moins de lglise ou de la
Synagogue de votre Choix est Oblig-
atoire pour les Familles dsirant tre Ap-
prcies et Estimes ; la Preuve de la
Frquentation doit tre prsente sur
Demande. La Possession de Tabac ou
dAlcool sera considre comme une
Preuve Prima Facie dIndsirabilit. Un
Usage Excessif dEau ou dnergie et un
Gaspillage de Nourriture seront des Mo-
tifs de Rvision de la Dsirabilit. Lus-
age dune Langue autre que lAmricain
par les individus de plus de Six Ans sera
considr comme une Preuve Prima
Facie de Non-Assimilation, ce qui ne doit
pas tre interprt comme une interdic-
tion de pratiquer des Rites Religieux en
dautres Langues que lAmricain.
Il y avait en dessous une autre plaque
dun bronze plus ple, une ide venue
aprs-coup :
181/716
Rien de ce qui prcde ne sera inter-
prt de faon excuser lExercice de la
Dpravation sous le Couvert de la Reli-
gion quelle que soit son nom, et tous les
Locataires sont aviss du fait que tout
manquement rapporter lExercice de la
Dpravation rsulterait en une Expul-
sion et une Dnonciation sommaires.
Autour de cette dernire plaque, une
main avait peint en traits htifs, avec un
pinceau de goudron, une sorte de planche
anatomique quils contemplrent avec un
mlange dtonnement et de dgot.
Ctait un peuple dvot , fit enfin
Pemberton. Personne ne releva lemploi
de limparfait, qui semblait tellement
appropri.
Trs sens, dit Mrs. Graves. Ils ne
plaisantaient pas.
Le capitaine Salter dsapprouvait en
silence. Un vaisseau command avec une
discipline aussi austre sombrerait en
moins dun mois. Les gens de la terre
pouvaient-ils tre tellement diffrents ?
182/716
Jewel Flyte ne rpondit rien mais elle
avait les yeux humides. Peut-tre
songeait-elle aux petits rats humains ter-
rifis qui faisaient des tours et des d-
tours et se tortillaient dans le labyrinthe
inhumain des grandes pouvantes et des
infimes rcompenses.
Aprs tout, poursuivit Mrs. Graves,
ce nest quune superposition de cabines.
Nous avons des cabines, ils avaient les
leurs. Pouvons-nous y jeter un coup
dil, capitaine ?
Cest une mission de reconnais-
sance , fit Salter en haussant les paules.
Ils pntrrent dans un Couloir jonch
dordures et reconnurent aisment un as-
censeur qui ne fonctionnait plus depuis
longtemps. Il y avait beaucoup de monte-
charges main, en mer.
Un coup de vent fit voltiger une feuille
de papier imprim qui simmobilisa sur
les chevilles de laumnier. Il se baissa
pour la ramasser, comme en proie une
sorte dindignation instinctive ne pas
maintenir solidement le papier, au risque
de le voir senvoler par-dessus bord et
tre perdu pour toujours pour lconomie
183/716
du vaisseau ! Puis il rougit de sa btise.
Tant de choses dsapprendre, dit-
il en talant le papier pour le regarder.
Un instant plus tard, il le roulait en une
boule quil rejetait aussi loin de lui quil
pouvait, et sessuyait les mains avec
dgot sur sa veste. Son visage trahissait
la force du coup qui lavait frapp.
Les autres le dvisageaient. Cest
Mrs. Graves qui alla chercher le papier.
Ne regardez pas a, dit laumnier.
Je crois que a vaudrait mieux ,
ajouta Sait.
La chef du Service Entretien dfroissa
le papier et ltudia. Rien que des
btises, dit-elle. Quen pensez-vous,
capitaine ?
Ctait une grande page arrache un
livre et sur laquelle se trouvaient des
dessins nafs, polychromes, ainsi que
quelques lignes de posie dans le style
des premiers livres de lecture pour en-
fants. Salter rprima un gros rire indign.
Limage reprsentait un petit garon et
une petite fille singulirement vtus,
184/716
engags en un combat meurtrier dans le-
quel ils usaient de leurs dents et de leurs
ongles. Jeannot et Jeannette montrent
sur la colline, disait le texte, pour aller
chercher un seau deau. Elle flanqua
Jeannot par terre et lui cassa sa cour-
onne. Ce fut un joli meurtre.
Jewel lui prit la page des mains. Elle
ne put prononcer que ces quelques mots,
aprs un instant : Je suppose quil
ntait jamais trop tt pour commencer le
dressage. Elle laissa retomber la page et
sessuya elle aussi les mains.
Allons, venez, dit le capitaine. Nous
allons prendre lescalier.
Lescalier tait couvert de poussire,
de fientes de rats, de toiles daraignes, et
il sy trouvait deux squelettes humains.
Les os de leurs mains taient troitement
nous autour de coups de poing amri-
cains meurtriers. Salter sobligea
ramasser lune des armes, mais ne
parvint pas se forcer lessayer. Je
vous en prie, capitaine, fit Jewel Flyte
dun ton dexcuse. Ils sont peut-tre em-
poisonns. On dirait que ctait bien leur
genre.
185/716
Salter se figea. Mon Dieu, mais cette
fille avait raison ! Il souleva dlicatement
en la tenant par les cts larme dacier
hrisse de pointes. Des taches, oui. Il
ntait pas tonnant que lobjet soit tach
de sang ; peut-tre y avait-il aussi des
traces de poison. Il le laissa retomber
dans la cage thoracique de lun des sque-
lettes. Venez , dit-il. Ils montrent la
rencontre dune lumire poussireuse qui
venait den haut. Elle manait dune porte
ouverte sur un couloir sur lequel don-
naient de nombreuses autres portes. Il y
avait des traces dincendie et de violence.
Une barricade dtranges chaises et de di-
vans trapus avait t leve afin de
boucher le passage et avait t renverse.
Derrire se trouvaient encore trois tas
dossements.
Ils nont pas de tte, constata
laumnier dune voix rauque. Capitaine
Salter, ce nest pas un endroit pour des
tres humains. Il faut retourner au vais-
seau, mme si cela signifie une mort hon-
orable. Ce nest pas un endroit pour des
tres humains.
186/716
Merci, aumnier, rpondit Salter.
Vous avez vot. Quelquun est-il de votre
avis ?
Tuez vos propres enfants, aumni-
er, dit Mrs. Graves. Pas les miens.
Jewel Flyte haussa les paules en signe
de sympathie ladresse de laumnier et
dit simplement : Non.
Lune des portes tait ouverte, la ser-
rure fracasse par des coups de hache
dincendie. Essayons celle-l , dit Sal-
ter. Ils pntrrent dans le foyer dune fa-
mille ordinaire de la classe moyenne, ad-
oratrice de la Mort, telle quelle vivait un
sicle plus tt, au cours des cent trente et
une premires annes de Merdeka llu.
Merdeka llu, le Tout-tranger, lUr-
Alien, navait jamais prvu tout a. Il
avait commenc comme dtaillant,
vendeur par correspondance de photos
de cinma et de tlvision, des photos
glaces dix-huit vingt-quatre, pour les
fans et les collectionneurs. Ce ntait pas
de largent facilement gagn ; il fallait
avoir un stock complet de photos pour
satisfaire les admirateurs gteux de Mae
187/716
Bush, les teen-agers hystriques fer-
ventes de Rip Torn, et tous ceux qui se
trouvaient entre-deux. Il ne voulait pas
entendre parler de pin-up. Ces images
viles, lascives ! scriait-il lorsquil re-
cevait des lettres y faisant carrment allu-
sion. Des obscnits ! Des hommes et des
femmes sembrassant, se reluquant, se
pelotant ! Des orgies ! Pouah ! Merdeka
avait un chien coup, une chatte castre
et une gouvernante chiffonne et rsigne
qui tait techniquement sa femme. Il tait
pauvre, trs pauvre. Mais il ne ngligeait
jamais ses uvres de charit, faisant tous
les ans des dons au Planning familial et
la Clinique municipale dHystrectomie.
Il tait connu dans les bars de la 3
e
Av-
enue o il allait parler tous les soirs, dis-
cutant avec des Irlandais qui len-
tranaient parfois au-dehors o il se
faisait assommer. Il se laissait assommer
et, allong sur le trottoir, il avait un rictus
moqueur. tait-ce l toute leur
argumentation ?
Il savait discuter, lui. Il leur crachait
des faits, des chiffres et des clichs en une
profusion laquelle il tait impossible de
188/716
rien rpondre : par lenfer ! Dici deux ans
les Russes auraient une base atomique
sur la Lune et dici deux ans, tout ce que
feront lArme et lAir Force, ce sera de
continuer se taper sur la tte comme
des clowns. coutez-moi une minute, je
vais vous dire : ils se moquent de nous
avec leur je-men-foutisme ; vous con-
naissez un seul enfant n ces deux
dernires annes qui soit normal ? Et la
grippe ! Tu parles, ce sont nos propres
armes bactriologiques de Camp
Crowder, juste la sortie de Baltimore,
qui nous ont chapp et a sest pass la
semaine du 24. Ou bien : lanimal hu-
main est surann ; ils lont prouv au
M.I.T. ; Steinwitz et Kohlmann ont
prouv que lanimal humain ne pouvait
pas survivre au taux actuel des radi-
ations. Et a, encore : profitez bien de
votre cancer du poumon, les amis ; pour
chaque automobile et ses exhalaisons
puantes il y aura deux virgule sept cent
trois cas de cancer du poumon, et il faut
bien quon ait des voitures, non ? Et a :
dlinquance, mon chose, oui. Ils sont
fous, et cen est arriv un point o
lconomie ne peut plus subvenir la
189/716
dmence collective ; il faut les chtrer,
cest le seul moyen. Ou encore : ils dev-
raient dterrer la carcasse de Metchnikov
et la jeter aux chiens ; cest le dgnr
qui a invent la prophylaxie vnrienne et
depuis ce temps-l le vice envahit
furieusement le monde, et sans sanction ;
ce quil nous faudrait, cest quelques-uns
de ces anciens cas dataxie locomotrice
progressive, dans les rues ; des individus
claudiquants et bavants pour montrer
aux mmes quoi mne le vice.
Il ne savait pas do il venait. Il existait
New York une mthode raffine pour
tablir ses origines ; elle consistait dire :
Merdeka, ha ! Quest-ce que cest que ce
nom-l ? A quoi il rpondait quil ntait
pas un menteur dAnglais, ou un gueul-
ard dirlandais, ni un Franais dprav, ni
un escroc de Juif, ni un de ces barbares
de Russes, ni un lche-cul dAllemand, ni
un crtin de Scandinave. Et si a ne
plaisait pas son auditeur, que pouvait-il
rpondre ?
Il tait sorti dun orphelinat, et la l-
gende de cet orphelinat voulait que ce
soit un policier qui lait trouv dans une
190/716
poubelle alors quil avait deux heures, et
au moment o une jeune femme syphili-
tique dont le nom semblait tre Merdeka
et qui venait certainement daccoucher,
mourait dans un trolleybus des suites
dune hmorragie. On ntablit aucun
autre fait, mais des gnrations et des
gnrations de pensionnaires de lorph-
elinat devaient trouver une grande con-
solation dans le fait que lun des leurs ait
indiscutablement connu un dpart pire
que le leur.
La ligne de partage des eaux de sa car-
rire devait se situer au moment o il re-
marqua quil commandait pour la sep-
time fois cette anne-l des photos du
film de Howard Hugues, The Outlaw.
Curieusement, ce ntaient pas des pho-
tos en buste de Miss Jane Russell, mais
des scnes de groupe montrant Miss Rus-
sel suspendue par les poignets et sur le
point dtre fouette. Merdeka tudia la
scne, grommela un Bien fait pour cette
sale garce , et doubla la commande. Les
photos se vendirent comme des petits
pains. Il examina son fichier la recher-
che dautres scnes de flagellation et de
torture extraites de films comme Le
191/716
Chant du Dsert, et en commanda un as-
sortiment spcial quil vendit en moins
dune semaine. Alors, il sut.
Ctait peut-tre la cinquantime fois
dans lhistoire que lhomme et loccasion
taient runis. Il engagea un modle et
prit lui-mme les premires photos sp-
cialement mises en scne. Elles mon-
traient la fille accroupie sous le fouet, lie
une chaise avec une corde linge et
brandissant elle-mme le fouet.
En deux mois, Merdeka avait fait un
bnfice net de six mille dollars et tout
rinvesti jusquau dernier cent dans
dautres photos et une publicit par cour-
rier. Au bout de lanne, laffaire tait
devenue assez importante pour attirer
lattention des Inspecteurs de moralit
des postes. Il alla Washington et leur
cracha ces mots la face : Ma camelote
nest pas obscne et je vous ferai un
procs si vous membtez, espces de
bureaucrates puants ! Montrez-moi un
seul sein, montrez-moi un derrire,
montrez-moi un tre humain en train
den toucher un autre, sur mes photos !
Vous ne le pouvez pas, et vous le savez
192/716
bien ! Je ne crois pas au sexe et je nen
vends pas, alors foutez-moi la paix ! La
vie, cest la douleur et la souffrance et la
peur, et cest pour a que les gens aiment
regarder mes photos ; mes photos leur
parlent deux, ces espces de petits ex-
cits trouillards ! Vous ntes quun foutu
tas de sales obsds si vous trouvez quoi
que ce soit de cochon dans mes photos !
L, il les avait eus. Les filles de Mer-
deka portaient toujours au moins une cu-
lotte, un soutien-gorge et des bas. Il les
tenait. Les Inspecteurs de moralit des
postes taient vaguement affirmatifs : il y
avait bien quelque chose qui nallait pas
dans ses photos de jolies filles ligotes
pour tre fouettes ou brles avec des
fers rougis, mais quoi ?
Lanne daprs, ils tentrent de lavoir
sur le chapitre de ses impts sur le
revenu ; ces dductions pour le Planning
familial et la Clinique municipale dHys-
trectomie taient extravagantes, mais il
les justifia jusquau dernier cent en
produisant les chques que la banque lui
avait retourns aprs paiement, con-
formment lhabitude amricaine. En
193/716
fait, leur dit-il avec indignation, je passe
beaucoup de temps la Clinique, et ils
me laissent parfois regarder les opra-
tions. Voil en quelle haute estime ils me
tiennent, la Clinique.
Lanne suivante, il lanait MORT,
lHebdomadaire Illustr, avec laide dune
demi-douzaine de jeunes et brillants
diplms de la Nouvelle cole de Com-
municativit de Harvard. En tant que
Communicateur en Chef de MORT hier
encore il nen aurait t que lditeur, et
cinquante ans plus tt, le Rdacteur en
Chef il sinstalla lourdement la fois
dans lhypocondrie et dans un bureau
tendu de peau de porc o il passait son
temps regarder souponneusement
lcran de tlvision en circuit ferm qui
plongeait grce sa centaine dyeux dans
tous les bureaux de MORT, et rugir par-
fois dans linterphone :
Vous ! Quel est Votre nom ? Bo-
land ? Vous tes vir, Boland. Ramassez
vos affaires et passez la caisse chercher
votre compte !
Sous nimporte quel prtexte ; sans
raison aucune, aussi. Avec son costume
194/716
de flanelle gris fonc aux revers troits et
ses cravates qui rappelaient la ficelle que
se mettent au cou les toradors, il tait
une lgende vivante. Les brillants jeunes
hommes avec leurs redingotes style
Renaissance victorienne et leurs cravates
ornes dune perle, stonnaient pas de
son obstination , non, pas quand il
pouvait toujours y avoir un micro, mme
au caf du coin ; disons de sa
prennit .
Les jeunes hommes brillants devinrent
de brillants jeunes vieillards, et le
magazine, qui avait t conu au dpart
comme un support publicitaire pour les
petites annonces maison concernant la
vente des photos par correspondance, se
mit rapporter de largent. En couverture
de chacun des numros de MORT se
trouvait la photo dexcution de la se-
maine, et le prix nen tait jamais trop
lev. Un don de cinquante mille dollars
une mosque avait achet le droit de
photographier en secret le Supplice du
Pain par lequel prit un Ymnite accus
davoir perc un pipe-line. Une intermin-
able histoire illustre de la flagellation
fournit un sujet de fond la partie
195/716
rdactionnelle du magazine, et la
Rubrique mdicale (en couleurs) tait in-
croyablement populaire. De mme que le
rapport hebdomadaire sur la Circulation
routire.
Lors du lancement dans le Pacifique
du dernier des vaisseaux du Pacte,
lvnement fit la une de MORT en raison
de plusieurs accidents mortels ; en de-
hors de cela, Merdeka ignorait les vais-
seaux. Il tait trange que lui, qui avait
des anti-orthodoxies propos de tout,
nait eu aucune opinion quant aux vais-
seaux du Pacte et leurs quipages. Peut-
tre savait-il vraiment quil tait le plus
grand meurtrier de tous les temps, et que
mme ainsi il ne pouvait pas envisager
dordonner lextinction totale de lespce
humaine, levain maritime compris. Le
Sokei-an plus dtermin qui, au nom du
bouddhisme Rinzei Zen tait ce
moment-l en train de dpeupler lim-
mense zone domine par la Chine, ny
alla pas par quatre chemins : Mme
Moi, dans ma colre, puis me tromper ;
que soient les vaisseaux clestes.
Lopinion du docteur Spt, membre
europen du trio, est perdue jamais par
196/716
suite de son plaidoyer en faveur du pro-
gramme de la gnration unique .
Les annes passant, lintelligence de
Merdeka coagulait en se refroidissant.
Vint un moment o, ayant besoin dune
thorie, il fut contraint dappuyer sur le
bouton de son interphone pour appeler
son jeune vieillard de Premier Commu-
nicateur et de rugir son adresse :
Trouvez-moi une thorie ! Le Premier
Communicateur dvida alors ces paroles :
LInter-rseau structurel de MORT,
lHebdomadaire Illustr de la culture oc-
cidentale, nest pas un vnement ponc-
tuel fortuit mais une tendance universelle
en hausse. Certaines attitudes de nos
aeux, comme le dogme hollywoodien
Pas de seins, du sang ! et lexploita-
tion de la violence par la presse
scandale, taient balbutiants et em-
piriques. Cest Merdeka qui cristallisa les
traits convergents de notre poque et
ralisa leur congruence asymptotique
dans ldition. La lutte, et la course en
rouleaux compresseurs, dans le domaine
des sports sanglants, la banalisation du
femmicide dans les romans policiers, la
standardisation un million par an des
197/716
accidents de la circulation mortels, lin-
trt gnral de notre jeunesse pour les
combats entre bandes rivales, tout cela
annonce lAge de la Haine et de la Mort.
Lthique de lAmour et de la Vie est sur-
anne, et qui dira que lHomme y perd ?
Sur le march des ides, la Vie et la Mort
luttent pour lEsprit de lHomme
Merdeka mit un grondement et
coupa la communication. Merdeka se
cala dans son fauteuil. Deux milliards
dexemplaires, cette semaine, et les auto-
publicits commenaient chuter. Lan-
ne dernire, la seule suggestion dun
panier provisions abandonn sur la
chausse alors que la Dynajetic 16 rugis-
sait travers la page ; cette anne, ctait
une main, inerte, photographie sur le
trottoir. Lanne prochaine, du sang. En
fvrier, les annonces pour la chane des
Salons de Beaut Sylphella staient com-
pltement effondres, et brutalement.
Et les cours de judo facultatifs, gratuits,
pour svelte Madame ou mince Demois-
elle : apprenez tuer un homme de vos
jolies mains nues, avec ou sans effusion
de sang, au choix. Les inscriptions
avaient augment de vingt-huit pour
198/716
cent. Mon dieu, il y avait un inter-rseau
pour toi !
a nallait pas assez vite ; a nallait
pas encore assez vite. Il dcrocha le tl-
phone direct et se mit vocifrer : Plus
vite ! Pourquoi est-ce que je vous paie,
tous ? Le monde croupit dans lordure !
Les films sont plus rpugnants que ja-
mais ! Des baisers ! Des caresses ! Du
voyeurisme ! Des hommes et des femmes
ensemble ! Cest obscne ! Nettoyez les
couvertures de la revue ! Nettoyez les an-
nonces publicitaires !
Celui qui se trouvait lautre bout de
la ligne directe tait le Secrtaire Excutif
de la Socit pour la Puret dans la Com-
munication ; Merdeka navait pas besoin
de sannoncer lui, car Merdeka tait le
principal souscripteur de la S.P.C. Le
secrtaire excutif se mit aussitt
dbiter. Nous avons la Marche des
Mres sur Washington, cette semaine,
monsieur, et la semaine prochaine, une
fausse expdition de courrier porno-
graphique toutes les femelles des tats
de New York, du New Jersey et de
Pennsylvanie entre six et douze ans,
199/716
monsieur. Je crois que ce coup-l devrait
mettre la Commission de Censure
fdrale sur les rails avant longtemps.
Merdeka raccrocha. Communica-
tions lubriques, cracha-t-il dun ton
hargneux. Procrant, se reproduisant, en-
gendrant comme des asticots dans une
poubelle. Brlant et se reproduisant.
Mais nous les nettoierons.
Il navait pas besoin de Thorie pour
lui dire quil ne supprimerait pas lamour
sans lui fournir un substitut.
Ce soir-l, il descendit la 6
e
Avenue
pour la premire fois depuis des annes.
Il avait discut dans ce bar ; il stait fait
taper sur le nez devant celui-l. Eh bien,
il tait en train de lemporter dans la dis-
cussion, dans toutes les discussions. Une
mre et sa fille passrent, mal laise,
sondant les ombres du regard. La mre
tait vtue out ; elle portait une robe
fourreau qui lui dnudait le cou et les cla-
vicules, dans le haut, et les jambes depuis
la moiti du tibia jusquau sol. Dans cer-
taines parties de la ville, on lui crachait
dessus, mais jamais sur la fille. La fille
tait in ; elle tait recouverte du cou aux
200/716
chevilles par une ample robe-sac-culotte,
sans ceinture. Les cheveux de la mre
ntaient pas attachs ; ceux de sa fille
taient cachs sous une cloche. Elles nen
furent pas moins toutes deux brutale-
ment entranes dans lun de ces coins
sombres quelles scrutaient prudemment,
car elles navaient pas fait attention aux
nuds coulants qui les attendaient sur le
trottoir clair.
Les bruits familiers dune sance de
torture manaient de lombre tandis que
Merdeka continuait son chemin. a,
cest chouette ! , soupira une jeune voix
extatique masculine ou fminine,
quelle importance ? entre deux coups
meurtriers.
Cette anne-l fut cre la Commis-
sion de Censure fdrale ; lanne
suivante, les vieux camps dinternement
du Sud-Ouest croulaient sous le nombre
des contrevenants et, lanne daprs, la
Premire glise de Merdeka tait fonde
Chicago. Merdeka mourut cinq ans plus
tard dune rupture danvrisme, mais son
me tait en marche.
201/716
La Famille qui Prie Ensemble Tue
Ensemble , telle tait la devise inscrite
sur le mur de lappartement, mais il ny
avait aucune vidence que linjonction
implique ait t observe. La chambre
du pre et de la mre fermait au moyen
de portes dacier et de serrures terrifi-
antes, mais Junior les avait eus tous les
deux quand mme ; dune faon ou dune
autre il avait brl lacier, y faisant un
trou.
De la thermite ? , se demanda
Jewel Flyte voix basse, essayant de se
rappeler. Il avait dabord eu le pre, vite
et sans histoires ; il lavait garrott avec
un fil de fer tandis quil dormait, de faon
ne pas alarmer la mre. Contre elle, il
avait retourn son propre casse-tte
dacier pointes et lui en avait administr
un coup mortel ; mais elle avait eu le
temps de trouver son pistolet sous son
oreiller et le squelette dadolescent de
Junior tmoignait par sa position de la
violence de limpact du projectile de
plomb.
Incrdules, ils examinrent la biblio-
thque familiale de livres illustrs publis
202/716
dans une collection intitule : Le Mtre
Cinquante de Classiques de Merdeka.
Jewel Flyte feuilleta lentement un ouv-
rage intitul Moby Dick et dcouvrit quil
sagissait dune histoire de fracassage de
crnes dans une chambre, de morts en
mer dcrites dune faon effroyable et, en
guise de paroxysme, de la fin dun certain
Achab, dvor par un monstre. Il y en
avait certainement dautres , murmura-
t-elle.
Laumnier Pemberton reposa prcip-
itamment Hamlet et sappuya au mur. Il
tait tout fait sr de sentir la raison lui
chapper de faon palpable, et il allait se
mettre dici un instant pousser des cris
rauques et inarticuls. Il se mit prier et
se sentit mieux au bout dun moment ; il
veilla ensuite soigneusement tenir ses
yeux lcart des Classiques.
Mrs. Graves renifla au spectacle de
tout ce gchis et limage dun person-
nage laid, aux yeux globuleux et au nez
pat sous lequel se trouvaient ces
quelques mots : MERDEKA LLU, LE
PUR, LE PURIFICATEUR. Il y avait deux
tables, ce qui tait absurde. Qui avait
203/716
besoin de deux tables ? Puis elle regarda
de plus prs et vit que lune des deux tait
en ralit un banc flagellation macul
de sang et prouva comme une nause.
Une plaque didentification portait cette
inscription : Cie Des Meubles Disciplin-
aires, Taille 6, Age : 10-14 ans. Dieu
sait si elle avait plus dune fois donn la
fesse ses enfants lorsquils scartaient
de ses critres de la perfection, mais en
voyant ces taches elle fut envahie par une
vague de chaleur en songeant aux os par-
ricides qui gisaient dans la chambre
voisine.
Organisons-nous, fit le capitaine Sal-
ter. Quelquun pense-t-il quil en reste
encore ?
Je ne pense pas, rpondit
Mrs. Graves. Des gens comme a ne
peuvent pas survivre. Le monde a d en
tre nettoy. Ils, euh se tuaient les uns
les autres, mais ce nest pas a le plus im-
portant. Ce couple avait un enfant de dix
quatorze ans. Leur cabine semble avoir
t conue pour un seul enfant. Nous
devrions vrifier quelques autres cabines
pour voir si les familles dun seul enfant
204/716
sont taient normales. Si nous d-
couvrons que ctait le cas, nous pourrons
supposer quils sont quils se sont
teints. Ou presque. Elle forgea une
heureuse expression : Par suicide
racial.
Arithmtiquement, cest tout fait
plausible, poursuivit Salter. En labsence
de tout facteur, en dehors de celui de len-
fant unique, en un sicle de cinq gnra-
tions une population de deux milliards
dhabitants se trouvera rduite cent
vingt-cinq millions dindividus. Un sicle
plus tard, ils seront quatre millions seule-
ment. Encore un sicle, et ils ne seront
plus que cent vingt-deux mille. Lors de la
trente-deuxime gnration, le dernier
couple issu des deux milliards originels
nengendrera quun seul enfant et ce sera
la fin. Et il y a les autres facteurs. En de-
hors de ceux qui nont pas denfants par
choix il vita Jewel Flyte du regard , il
y a des choses que nous avons vues dans
lescalier, dans le couloir et dans ces
compartiments.
Alors, voil notre rponse , fit
Mrs. Graves. Elle frappa la table obscne
205/716
du plat de la main, oubliant ce que ctait.
Nous mettons le vaisseau lchouage
et nous faisons marcher lquipage du
vaisseau sur la terre ferme. Nous nettoy-
ons, nous apprenons ce quil faut pour
nous en sortir Elle sattarda sur ces
derniers mots et secoua la tte.
Excusez-moi, dit-elle dun ton sinistre.
Je dis des btises.
Laumnier, qui la comprenait, in-
tervint malgr tout. La terre nest
quune des nombreuses demeures, dit-il.
Ils pourraient srement apprendre.
Ce nest pas politiquement ralis-
able, rpondit Salter. Pas dans ltat ac-
tuel des choses. Il simaginait prsent-
ant cette proposition au Conseil du Vais-
seau, dans lombre du mt qui portait le
Pacte, et sa tte eut un mouvement in-
volontaire, convulsif, de dngation.
Il y a une formule possible , dit
Jewel Flyte.
Cest alors que les Brownell fondirent
sur eux, les dix-huit Brownell, toute la fa-
mille. Ils avaient traqu le groupe depuis
le moment o celui-ci avait mis pied
206/716
terre. Neuf femmes revtues de vagues
sacs-culottes et neuf hommes en robes
noires de pnitents entrrent en force par
la porte ouverte et encerclrent les gens
de la mer avec leurs lances. Dautres fac-
teurs avaient en fait d oprer, mais ce
ntait pas encore la trente-deuxime
gnration de lextinction.
Juste au moment o nous en avions
besoin, fit avec satisfaction le chef des
Brownell, un mle. Du sang frais !
Salter comprit quil ne sexprimait pas
en termes gntiques.
Des faiseurs de mal, de toute vid-
ence, dirent svrement les femelles, qui
taient plus expansives. Exhibant sans
honte leurs membres, faisant impudem-
ment parade des piliers pourris du
temple de la luxure. Venus de la mer
dtestable elle-mme, ce gte de linfamie,
pour nous dtourner de nos vies
rgulires et honntes.
Nous savons quoi faire des
femmes , fit le chef. Les autres reprirent
lantienne.
207/716
Nous les abattrons.
Et les roulerons sur le dos.
Et tirerons sur un bras et lattacher-
ons solidement.
Et tirerons sur lautre bras et lat-
tacherons solidement.
Et tirerons sur une jambe et lat-
tacherons solidement.
Et tirerons sur lautre jambe et lat-
tacherons solidement.
Et puis
Nous les battrons mort et Mer-
deka sourira.
Laumnier Pemberton les dvisageait,
nen croyant pas ses yeux. Il faut re-
garder en vos curs, leur dit-il dune voix
modre. Il faut regarder plus profond-
ment que vous navez fait, et vous d-
couvrirez que vous avez t abuss. Ce
nest pas une faon dagir pour des tres
humains. Quelquun vous a terriblement
fourvoys. Laissez-moi vous expliquer
208/716
Blasphme ! scria la meneuse
des femmes en enfonant dune main ex-
perte sa lance dans les entrailles de
laumnier. Le choc de la lame, large et
froide, traversa son corps et le fit tomber.
Jewel Flyte sagenouilla aussitt prs de
lui, cherchant les battements de son cur
et sa respiration. Il tait vivant.
Levez-vous, fit le chef mle. Il est
inutile de vous exhiber et de vous offrir
ainsi la vue dtres tels que nous. Nous
avons le cur pur.
Un garon entra par la porte en cour-
ant. Les Wagner ! hurlait-il. Vingt Wag-
ner qui montent lescalier !
Tiens-toi droit et ne marmonne
pas ! rugit son pre en le frappant avec le
bois de sa lance, latteignant rudement au
ct. Lenfant eut un rictus de douleur,
mais seulement aprs que les dix-huit
Brownell au cur pur se soient engouf-
frs dans lescalier.
Puis il se mit siffler trs fort dans le
couloir tandis que les gens de la mer les
regardaient avec stupeur, leur consacrant
le peu dattention quils parvenaient
209/716
distraire de laumnier bless. Six portes
souvrirent brutalement au coup de sif-
flet, et des hommes et des femmes en
mergrent pour plonger leurs lances
dans le dos des Brownell agglutins au-
tour de lescalier pour en dfendre
laccs. Merci, papa , criait toujours
lenfant tandis que les Wagner au cur
pur submergeaient ce qui restait des
Brownell au cur pur ; la fin, ses cris
drangrent lun des Wagner et lenfant
fut son tour transperc par une lance.
Jen ai assez vu, fit Jewel Flyte. Capi-
taine, je vous en prie, ramassez laumni-
er et allons-y.
Ils vont nous tuer.
Occupez-vous de laumnier, dit
Mrs. Graves. Un instant. Elle fona
dans la chambre et en revint, brandissant
le casse-tte hriss de pointes.
Enfin, pourquoi pas ? dit Jewel.
Elle se mit dfaire la longue range de
boutons qui fermaient le devant de sa
robe, puis dgrafa et ta ses sous-vte-
ments. Ses vtements sur le bras, elle
sortit dans le couloir et alla vers lescalier,
210/716
suivie de linspectrice et du capitaine,
stupfi.
Pour les Merdekiens au cur pur, elle
ntait pas Phryn gagnant sa cause, elle
tait lincarnation du Mal. Ils se mirent
courir en tous sens, abandonnant leurs
armes. Quun tre humain puisse faire
une chose pareille, voil qui tait au-del
de leur comprhension ; seul Merdeka
pouvait savoir quelle sorte de monstre
ctait l, qui les approchait trangement
et horriblement en violation de toute
raison. Ils se mirent courir, comme elle
lesprait ; le revers de la mdaille, ctait
quils projetaient leurs lances sur elle
avec une violence et une promptitude
quils ne lui auraient jamais accordes si
elle avait t vtue. Mais ils senfuyaient,
bredouillant de peur et se cachant les
yeux, dans les appartements et les re-
coins du couloir, tournant le dos
labomination.
Les gens de la mer se frayrent un
chemin dans le carnage, enjambant les
cadavres rpandus dans lescalier quils
descendirent sans rencontrer dopposi-
tion, et retournrent au quai. Ce fut une
211/716
tche ardue que de passer laumnier
Mrs. Graves dans le bateau, mais en dix
minutes ils avaient largu les amarres,
ram quelques instants et mis la voile
pour attraper la brise de terre gnre
par les vitesses de refroidissement
diffrentes de leau et de la brique, au
crpuscule. Aprs avoir accompli son rle
en arborant le mt, Jewel Flyte se
rhabilla.
Ce ne sera pas toujours aussi
facile , dit-elle lorsquelle eut rebouton-
n le dernier bouton. Mrs. Graves pensait
la mme chose mais ne lavait pas dit,
pour ne pas donner limpression denvier
ce superbe jeune corps.
Salter examinait laumnier comme il
pouvait. Je crois quil sen sortira, dit-il.
Avec une intervention chirurgicale et un
long repos. Il na pas trop perdu de sang.
Cest une bien trange histoire que nous
aurons raconter au Conseil du navire.
Ils nont pas le choix, rpondit
Mrs. Graves. Nous avons perdu notre filet
et la terre est l qui nous attend.
Quelques fous nous opposent de la rsist-
ance, et aprs ?
212/716
Un norme poisson fit de nouveau
surface ; Salter le regarda dun air
songeur. Ils proposeront de rcuprer
du bronze terre, dit-il, de fabriquer un
autre filet et de continuer comme sil ne
stait jamais rien pass. Et, en fait, ce
serait possible, vous savez.
Non. Non, pas pour toujours, r-
pondit Jewel Flyte. Cette fois ctait le
filet, et la fin de la moisson. Et si
ctaient trois mts, en plein hiver, au mi-
lieu de lAtlantique ?
Ou bien la barre, dit le capitaine. A
nimporte quel moment. Nimporte o.
Mais vous vous imaginez en train de dire
au Conseil quil faut descendre du vais-
seau et aller terre, prendre ses quartiers
dans ces cabines de brique et tout
changer ? Et se battre contre ces fous et
apprendre devenir des paysans.
Il doit bien y avoir un moyen,
dclara Jewel Flyte. Exactement comme
Merdeka, quel quil ait t, fut un moyen.
Il y avait trop de gens, et Merdeka fut une
rponse ce problme. Il y a toujours une
solution. Lhomme est un mammifre
terrestre en dpit de ses brves
213/716
incursions en mer. Nous tions un stock
de semence, des graines mises en rserve
en attendant que la terre soit nettoye et
que nous puissions revenir. De mme ex-
actement que ces poissons du large at-
tendent trs patiemment que nous arr-
tions de moissonner le plancton deux fois
par an pour pouvoir retourner dans les
profondeurs et se multiplier. Quelle est la
solution, capitaine ?
Il rflchissait intensment. Nous
pourrions, dit-il doucement, commencer
tout simplement par nous rapprocher et
par pcher de gros poissons dans les eaux
continentales. Puis nous pourrions nous
amarrer et construire une sorte de pont
qui irait du vaisseau au rivage. Nous con-
tinuerions vivre sur le vaisseau, mais
nous sortirions pendant la journe pour
nous mettre lagriculture.
a sonne bien.
Et continuer amliorer le pont, le
faisant de plus en plus solide, jusqu ce
que avant quils ne sen soient aper-
us ce soit devenu en ralit une partie
intgrante du vaisseau et une partie
214/716
intgrante du rivage. a nous prendra,
peut-tre Mmm Dix ans ?
Suffisamment longtemps pour que
ces vieux marsouins se dcident, renifla
de faon inattendue Mrs. Graves.
Et nous relcherions la rgle de re-
production dun descendant par individu,
et de jeunes adultes en surnombre fran-
chiraient tout simplement le bastingage
pour aller vivre terre Le visage du
capitaine sassombrit subitement. Et
toute cette satane farce recommencera
de nouveau, je suppose. Jai soulign quil
fallait trente-deux gnrations de couples
nengendrant quun seul enfant pour ra-
mener zro une population de deux mil-
liards dhabitants ; eh bien, jaurais d
dire aussi quil faudrait trente-deux
gnrations de couples mettant chacun
quatre enfants au monde pour que deux
personnes engendrent une population de
deux milliards dtres. Oh ! quoi bon
tout a, Jewel ?
Elle mit un petit rire. Il y a bien eu
une rponse, la dernire fois, dit-elle. Il y
en aura une la prochaine fois.
215/716
Ce ne sera pas celle de Merdeka,
dclara-t-il. Nous avons un peu volu,
en mer. Cette fois, nous pourrons nous en
sortir laide de nos cerveaux et pas
grce des cauchemars et de la
superstition.
Je nen sais rien, dit-elle. Notre
vaisseau sera le premier, et puis les
autres vaisseaux auront leur accident lun
aprs lautre et ils viendront samarrer et
construire leur pont. Ils dtesteront
chaque minute de cette nouvelle exist-
ence pendant les deux premires gnra-
tions, puis ils cesseront de har tout cela
pour se contenter de vivre Et qui sera le
plus grand homme ayant jamais vcu ?
Le capitaine prit lair horrifi.
Oui, vous, Salter ! Le Btisseur du
Pont. Tommy, connaissez-vous ce mot
ancien qui veut dire Btisseur du
Pont ? Pontifex.
Oh ! mon Dieu ! , fit Tommy Sal-
ter, en proie au dsespoir.
216/716
Une tincelle de conscience traversa
laumnier ; il entendit ces paroles et fut
heureux que quelquun bord prit.
Traduit par DOMINIQUE ABONYI.
Shark Ship.
Vanguard Science Fiction Inc.,
1958.
Librairie Gnrale Franaise, 1980,
pour la traduction.
217/716
LA TOUR DES
DAMNES
par Brian Aldiss
Les grandes villes de lExtrme-Ori-
ent, et en particulier celles des Indes,
donnent une impression de pullulement
humain, de grouillement, de surpopula-
tion physique. Lintimit y semble incon-
nue sauf peut-tre dans le secret des es-
prits. Et quand on na presque que son
corps pour habitat, on peut tre conduit
lui dcouvrir de nouvelles possibilits,
dtranges qualits.
Si lensemble de lhumanit a ce destin
pour tout avenir, peut-tre serait-il sage
autant que monstrueux dtudier les ef-
fets sur les humains de la surpopulation
extrme, comme on la fait pour les rats.
QUEL est donc ce pome, demanda
Thomas Dixit, o il est question de cav-
ernes aux profondeurs jamais insond-
ables par lhomme ? Mais sa voix
rsonna dans lenfilade des cavernes et la
question resta sans rponse. Quelques
pas plus loin, perdu dans ses propres
penses Peter Crawley le suivait sans mot
dire.
Cela faisait plus dun an que Dixit
avait effectu ici son sjour forc. Il stait
octroy quelques jours de cong, la
rserve o il travaillait ; pour venir ac-
complir ce dernier plerinage avant la d-
molition totale. Il rgnait encore une cer-
taine activit dans ce qui restait des im-
menses structures de bton. Des techni-
ciens, hindous pour la plupart, munis
parfois de projecteurs individuels, trans-
portaient des instruments. Des cbles
tranaient un peu partout. Mais
219/716
limpression gnrale de dsolation
provenait surtout de lusure prolonge
visible sur toutes les surfaces. Partout des
flots de population avaient pass, comme
un torrent dans une caverne souterraine ;
et partout, comme un torrent, leur vie
stait enfuie, oublie, loin des regards du
monde.
Dixit tait profondment mu la
pense de toute cette vie. Lui seul,
pratiquement, avait eu loccasion de sy
plonger et den ressortir indemne.
Une ancienne colre remonta en lui. Il
se tourna vers son compagnon : Quel
extraordinaire monument ddi aux
souffrances humaines cela ferait ! On
devrait laisser cet endroit tel quil est
pour ldification des gnrations futures.
Le gouvernement de Delhi se refuse
envisager une solution de ce genre. Je
comprends son point de vue, et pourtant
il serait le premier bnficier de lafflux
de touristes que cela entranerait.
Les touristes ! Et cest tout ce quoi
vous pensez ?
220/716
Crawley se mit rire : Encore une
fois, mon cher, vous tes trop sensible.
Ne croyez pas que je ne prenne pas toutes
ces choses cur. Il se trouve seulement
que le tourisme mattire davantage que la
souffrance humaine.
Ils poursuivirent leur chemin cte
cte. Jamais ils narrivaient sentendre
sur ces questions-l.
Les faades dlabres dhabitations
maintenant dsertes, mais qui jadis
avaient grouill de vie, stendaient
perte de vue gauche et droite. Des
portes baient comme la bouche dun vie-
illard endormi. Les proportions
semblaient gigantesques et lombre et la
voix des anciens occupants semblaient
devoir sattarder indfiniment en ces
lieux. Dire quil fut un temps o on y
pouvait peine respirer !
Je pensais justement aux paroles de
votre petit copain, le snateur Byrnes, fit
Crawley. Il a su dmontrer que lOrient,
tout aussi bien que lOccident, a tir parti
de lexprience. Bien sr, nos sociologues
nont pas fini dplucher leurs d-
couvertes. Dj, quelques rsultats
221/716
percutants sont en train dmerger. Mais
ceux qui ont vcu et sont morts ici lut-
taient surtout pour la conqute de lin-
finiment petit, et cest l que les progrs
les plus significatifs ont t accomplis. Ils
avaient dj commenc puiser de ln-
ergie dans leur propre matriel
gntique. Encore une gnration, et il
est vraisemblable quils auraient atteint le
stade ultime du contrle dmographique
automatique, savoir lanstrus, dans
lequel une trop grande proximit entre
les membres dune mme espce conduit
la rabsorption par lorganisme femelle
de tout le matriel embryonnaire. Dans
ce domaine, nos savants ont pu apporter
leur contribution et les gnticiens pr-
voient quavant dix ans
Oui, oui, je vous accorde tout cela.
Le progrs est une chose merveilleuse.
Il eut aussitt conscience de stre mon-
tr impoli. Ces choses-l avaient une
grande importance, une importance vi-
tale mme, pour une terre surpeuple.
Mais il aurait souhait pouvoir parcourir
dans le recueillement les corridors
rods.
222/716
Peter Crawley avait raison. LInde
avait elle aussi profit de cette expri-
ence. Lhindouisme, mis lpreuve, avait
rvl sa puissance fascinante en mme
temps que ses faiblesses. Non seulement
les tres qui avaient vcu dans cet inv-
raisemblable labyrinthe avaient rsist,
mais pas une seule fois ils navaient
exprim le dsir dchapper leur destin.
Le devoir Dharma avait t plus fort
que leur humanit. Et dj, cette seule
rvlation tait en train de changer la
philosophie et la destine dun sixime de
la race humaine.
Le progrs est une chose merveil-
leuse, reprit Dixit. Mais lexprience qui
sest droule ici tait essentiellement de
nature religieuse.
Le rire bref de Crawley rsonna
lugubrement dans une norme cage des-
calier qui se perdait dans lobscurit :
Je parie que vous ne disiez pas tout
fait la mme chose lanne dernire,
quand vous y tiez !
Quavait-il ressenti au juste ? Il sar-
rta et sonda du regard les profondeurs
entnbres de lescalier. Tout ce qui lui
223/716
revint lesprit fut le souvenir de lton-
nante multitude grouillante qui avait
peupl ces cavernes et dont lexistence
phmre stait futilement consume au
milieu des galeries sans fin, des corridors
lugubres et des escaliers croulants
224/716
2
Sur les marches de bton qui se per-
daient dans lobscurit taient juchs
dinnombrables marmots au regard in-
dolent, troitement serrs lun contre
lautre. Lactivit tait rduite cette
heure de la journe et mme les trs
jeunes enfants semblaient suspendre un
instant leurs cris. Et cependant le silence
ne rgnait pas sur les marches. Jamais
ces lieux ne connaissaient le silence. Dans
le lointain, des voix rsonnaient per-
ptuellement. Des voix, encore des voix,
et jamais le silence.
Shamim tait ge, cest pourquoi elle
choisissait ce moment, o la cohue de la
Tour tait un peu moins grande, pour
faire ses courses. Elle musarda un instant
au bas des marches, devant ltalage dun
marchand de charmes de vie moiti as-
soupi, et saisit les petits objets entre ses
doigts tout en poussant une exclamation
de temps autre. Le marchand, qui la
connaissait, la laissait faire sans rien dire
car il savait quelle tait trop pauvre pour
rien acheter. Sur la premire marche,
Malti, sa fille, lattendait.
Du haut de lescalier, quelquun piait
Malti et sa mre. Une lumire brillait l
depuis vingt-cinq ans, munie dun solide
grillage protecteur. Mais tout rcemment,
on lui avait lanc de la boue et des excr-
ments qui la recouvraient presque en-
tirement, de sorte que le haut de lescali-
er tait plong dans lobscurit. Cest cet
endroit qutait sournoisement tapi,
ombre parmi les ombres, un homme qui
rpondait au nom de Narayan Farhad.
Un mois plus tt, Shamim avait subi
une opration illgale dans lune des
minuscules cellules qui donnaient sur le
Premier Balcon de son niveau. Elle res-
sentait encore les effets de cette opra-
tion. Sous le vieux sari de coton blanc,
226/716
son corps maigre et noir tait plus vot,
et sa vie plus prcaire que jamais.
Malti tait la fille ane de Shamim.
Ctait une fille docile, qui navait pas en-
core t conue lorsque les expriences
de la Tour avaient dbut. Mais mme la
docilit a ses limites. En voyant sa mre
sattarder inutilement, elle murmura
quelque chose entre ses dents et grimpa
vivement les marches encombres,
presse de rentrer chez elle.
EXTRAITS DU RAPPORT DE THOMAS DIXIT
ADRESS EN AMRIQUE AU SNATEUR JACOB
BYRNES : Afin de confrer un certain ca-
ractre de diversit lhabitat, la Tour a
t divise en dix niveaux, chaque niveau
comportant cinq tages, ce qui permet de
mnager par endroits des espaces libres
de la taille dun mouchoir de poche. Lar-
chitecture varie en principe selon les
niveaux. Lun deux, par exemple, voque
une sorte de village hindou aux struc-
tures clates. Un autre est constitu de
maisons assez grandes et qui, quoiquen-
serres entre deux niveaux, donnent lim-
pression dtre indpendantes Inutile
dajouter qu prsent ces maisons sont
227/716
toutes effroyablement surpeuples. Sur
presque tous les niveaux, tout lespace
disponible est occup par des habita-
tions. Malgr ce dsir de diversification,
llimination systmatique des princi-
paux styles architecturaux aussi bien
orientaux quoccidentaux, et le fait que
les seuls matriaux employs ont t,
pour des raisons dconomie, le bton et
un parastyrne, ont contribu crer
une dsagrable impression de mono-
tonie. Pour ma part, je nimagine rien de
plus hostile lpanouissement des
valeurs spirituelles de la vie.
Lhomme tapi dans lombre se dplaa
silencieusement. Il jeta un coup dil in-
quiet la lumire, qui tait galement un
hublot dobservation. Bientt, lalarme
serait donne et des jets deau dis-
perseraient la boue quil avait lance.
Mais pour le moment, il pouvait oprer
sans tre vu.
Narayan dcouvrit ses vieilles dents en
un rictus sournois lorsquil vit Malti
monter vers lui au milieu des enfants af-
fals sur les marches. Elle tait trop vie-
ille pour quil en tirt un bon prix sur le
228/716
march aux esclaves, mais elle tait en-
core robuste et il naurait pas de difficult
sen dbarrasser rapidement. Quoique
venant dun niveau diffrent, il connais-
sait cependant une partie de son histoire.
Malti ! Il cria son nom au dernier mo-
ment, tout en bondissant sur elle. Malgr
son ge, Narayan tait encore rapide. Ses
deux bras jaillirent de lombre et se refer-
mrent sur ceux de Malti. Dune
secousse, il la souleva du sol et senfuit
avec elle comme sil avait le diable ses
trousses. Tout en grimpant, il lui appli-
qua une main sur la bouche pour touffer
ses hurlements de terreur. Rus
Narayan !
Aux quatre coins de la Tour, les inter-
minables escaliers relient entre eux les
diffrents niveaux. Dpouills depuis
longtemps de leur revtement de
plastique, ce ne sont plus maintenant
que de mornes difices de bton et de
mtal.
Ces escaliers constituent les points
faibles des minuscules empires qui se
crent chaque niveau. Ils sont gards
en permanence, mais les gardes peuvent
229/716
tre soudoys. Parfois, des gangs ou
corporations arrivent semparer
dun escalier, soit par la force soit par
accord mutuel.
Shamim poussa un cri en rponse aux
hurlements de sa fille. Tant bien que mal,
elle se mit gravir les marches de toute la
vitesse de ses vieilles jambes. Trbuchant
sur les corps des enfants, elle sortit de
sous son sari un poignard lame de
plastique fabriqu partir dun morceau
de la Tour.
Tout en courant, elle appelait Malti,
elle criait au secours. Elle atteignit enfin
le palier. Elle se trouvait alors au dernier
tage du Neuvime Niveau, o elle vivait.
Plusieurs groupes de gens se trouvaient
l, debout ou moiti accroupis, serrs
les uns contre les autres. Tous d-
tournaient les yeux, vitant de regarder
Shamim. Elle avait bien souvent agi de la
sorte lorsque dautres taient en danger.
Encore haletante, elle laissa errer son
regard en direction du plafond craquel
et bleut, pour imiter la couleur du ciel.
L-haut, les marches continuaient tou-
jours, menant au Niveau Suprieur. Elle
230/716
eut juste le temps dapercevoir deux
jambes, la plante des pieds jaunie, qui
disparaissaient. Des visages hostiles se
devinaient dans lombre. Comme elle
reprenait son lan en direction de lescali-
er, les guetteurs lui lancrent des pro-
jectiles. Une charde lui ouvrit la joue.
Elle seffondra en sanglotant. Le sang
dgoulinait sur son visage. Alors, elle
rebroussa chemin et regagna lhabitation
familiale travers la foule indiffrente.
Je viens de passer tout un mois par-
courir les microfilms. Parfois, lorsquun
leader poigne se rvle, lunification de
tout un niveau devient possible. Le
Neuvime Niveau, par exemple, fut ainsi
unifi sous lautorit dun nomm Ullhas.
Ctait un tre vigoureux et dot dun
grand pouvoir de persuasion. Mais son
poque, les conditions ntaient pas aussi
catastrophiques quelles le sont au-
jourdhui. De nos jours, un Ullhas ne sur-
vivrait pas longtemps. Plus les condi-
tions dexistence dans la Tour se d-
gradent, plus les leaders doivent se
montrer despotiques.
231/716
Un niveau unifi ne peut jamais rester
statique. Lagressivit des jeunes doit
tre sans cesse canalise vers lextrieur.
Le leader dun niveau unifi se retourn-
era alors vers celui de ses deux voisins
qui lui semble le plus faible. Cet tat de
choses me parat regrettable. Tt ou
tard, au beau milieu dune offensive, une
contre-offensive est dclenche par lun
des autres niveaux, et les conqurants
qui sen retournent chez eux ny trouvent
plus que le carnage et la dfaite. Un nou-
vel empire phmre vient de
seffondrer.
Il ne tient qu moi de mettre un ter-
me cette continuelle dgradation de la
vie humaine.
Comme laccoutume, lhabitation
familiale tait pleine craquer. Si aucun
des enfants de Shamim ntait en ce mo-
ment prsent, il y avait cependant ses
petits-enfants parmi lesquels Shirin, sa
petite-fille estropie et six de ses
arrire-petits-enfants, dont aucun ne d-
passait trois ans. Gita, le troisime mari
de Shamim, ntait pas encore rentr. Se
sentant en scurit entre les quatre murs
232/716
de la sordide demeure, Shamim clata en
sanglots tandis que Shirin sefforait de la
consoler et de maintenir les petits
lcart.
Gita est parti chercher manger, dit
Shirin. Je vais essayer de le retrouver.
Lorsque le CERGAFD centre ethno-
graphique de recherche sur les groupes
forte densit est entr en action, il y a
vingt-cinq ans, tous les couples choisis
pour vivre dans la Tour devaient oblig-
atoirement avoir moins de vingt ans.
Avant de les enfermer, on les vaccina
contre toutes les maladies. Chaque
couple disposait alors dans la Tour dun
trs grand espace vital et de la meilleure
des nourritures mais non de moyens
anticonceptionnels. Cela a toujours t la
pierre angulaire de la politique du
CERGAFD. Cette premire gnration a
maintenant considrablement vieilli. Ses
membres, qui vont sur leurs quarante-
cinq ans, sont considrs ici comme des
vieillards. Le cycle de vie tout entier sest
acclr : pubert prcoce, mais aussi
snescence prcoce. La deuxime et la
troisime gnration ont fait preuve de
233/716
remarquables capacits dadaptation.
Dj, une quatrime gnration sort de
ses langes et sera en mesure de se re-
produire avant davoir vcu sa premire
dcennie si lvolution actuelle se con-
firme si on la laisse se confirmer.
Gita tait un peu plus jeune que
Shamim. Ctait un petit homme
dbrouillard lallure nerveuse. Bien
quil net pas ltoffe dun hros, il
manait cependant de sa personne un
certain style. Son charme de vie pendait
ostensiblement son cou au bout dune
chanette, au lieu dtre cach comme
ceux de la plupart des gens. En ce mo-
ment, Gita bavardait avec des amis qui
comme lui attendaient de recevoir leur
ration de nourriture. Gita avait lart de
contracter des alliances. Avec un petit
groupe damis, il avait form une corpor-
ation dont lobjet tait de veiller ce
quils puissent ramener leur nourriture
chez eux sans encombre ; de fait, il tait
fort improbable que quelquun, dans la
foule qui peuplait les passages encombrs
du Neuvime Niveau, ost se risquer
leur causer des ennuis.
234/716
En ce moment mme, lquilibre des
forces du Neuvime Niveau tait on ne
peut plus complexe. En consquence, une
paix relative rgnait, et continuerait
rgner encore plusieurs semaines si
lhomme fort du Niveau Suprieur nin-
tervenait pas.
Des distributeurs de rations ali-
mentaires sont amnags dans les murs
de chacun des tages de chaque niveau.
Avant chaque distribution, deux coups
de gong retentissent. Aprs le deuxime
coup, un panneau souvre et la nourrit-
ure se dverse, sous forme de montagnes
de riz assaisonn dpices et de viande.
Chacun se prcipite, muni de son rcipi-
ent, tandis quen gnral un saint
homme est l pour bnir la nourriture.
A tous les tages, dnormes monte-
charge encastrs dans les parois de la
Tour dversent ainsi leurs rations. Dans
les premiers temps, des distributions
dalcool avaient galement lieu, mais
elles ont d tre abandonnes en raison
des dsordres quelles entranaient. Ce
qui ne veut pas dire quil nexiste pas de
distilleries clandestines quelque part
235/716
dans la Tour. Depuis le dbut, les rations
du CERGAFD ont t extrmement
gnreuses et ont toujours t main-
tenues au mme niveau en fonction de
laccroissement de la population. Aucun
habitant de la Tour naurait jamais con-
nu la faim si ces rations avaient t
quitablement rparties. A certains
niveaux, dailleurs, la rpartition sopre
encore dans des conditions
satisfaisantes.
Jamsu, un des fils de Gita, avait vu
senfuir Narayan avec Malti sous le bras.
Encore tout excit, il russit se faufiler
dans la queue o son pre attendait et lui
pressa vivement le bras. Par certains
cts, Jamsu ressemblait beaucoup son
pre. Il prfrait rester l o lanonymat
de la foule lui assurait une relative scur-
it plutt que de courir droite et
gauche, comme ses frres et surs, la
recherche dun nouveau foyer fonder.
Il tait en train de raconter son pre
le drame auquel il avait assist lorsque
Shirin arriva de sa dmarche claudicante
pour leur annoncer la nouvelle.
236/716
Tu vas rester avec nous pendant que
je vais chercher manger , dit Gita en
hochant la tte dun air sombre.
Quand il eut enfin ramass sa part
dans la marmite familiale, il rejoignit
Jamsu qui se saisit aussitt dune poigne
de riz quil mit dans sa bouche.
Cest un vieux tout rid qui habite au
Niveau Suprieur, dit Jamsu, la bouche
pleine. Il sappelle Narayan Farhad et il
fait partie de ces individus louches qui
ctoient Il se tut brusquement.
Honte toi ! Tu nas pas vol au
secours de Malti ! scria Shirin.
Jamsu aurait pu se faire tuer, dit
Gita tandis quils regagnaient leur habita-
tion familiale travers la foule compacte.
Ceux du Niveau Suprieur devi-
ennent trop puissants, dit Jamsu. Tout le
monde en parle. A la moindre provoca-
tion, ils seraient capables de nous at-
taquer. On dit que des troupes rgulires
sont en train de se constituer autour
de
237/716
Shirin renifla ddaigneusement :
Froussard, va ! Tu noses mme pas
prononcer le nom de Prahlad Patel ! Par
Siva, tu le prends peut-tre pour un
dieu ? Mme cette distance, tu as peur,
hein ? Avoue-le donc !
Laisse donc ton frre tranquille ,
dit Gita. Maintenir lharmonie dans sa
grande famille composite avait toujours
t pour lui une tche ardue, presque au-
dessus de ses forces. Arriv sur le seuil de
leur demeure, il se tourna vers Jamsu et
Shirin et leur dit tranquillement : Malti
tait lune des filles prfres de Shamim,
et maintenant elle lui a t enleve. Nous
nous vengerons de ce Narayan Farhad.
Ce soir, Jamsu et moi nous rendrons vis-
ite au saint homme Vazifdar. Il lui fera
payer son affront et le grand Patel lui-
mme recevra peut-tre un
avertissement.
Il contempla son charme de vie dun
air songeur. Ce soir, se dit-il, je partirai
tout seul, et jexposerai ma vie pour
lamour de Shamim.
La corporation de Prahlad Patel na
cess de grandir et de gagner en
238/716
influence. Il rgne aujourdhui en matre
sur tout le Niveau suprieur. On dit que
son nom est connu et respect jusqu
trois ou quatre niveaux en dessous. Cest
le plus puissant et pourtant, curieuse-
ment, sous certains aspects le plus mod-
r de tous les seigneurs qui rgnent
actuellement sur la Tour.
Malgr certains accs de brutalit,
Patel semble aspirer la paix. Naturelle-
ment, les camras et les micros ne nous
disent pas tout. tant parfaitement au
courant de leur existence, il peut avoir
dissimul ses plans. Mais il est clair que
son intrt nest pas de se lancer dans
des guerres de conqute. Il na que dix-
neuf ans, selon notre faon de compter,
mais ses cheveux sont dj gris et on dit
qu sa vue tous ceux qui ont loccasion
de lapprocher plissent et nosent plus
desserrer les lvres. Depuis que jai ac-
cept cette mission, je lai observ
plusieurs heures durant sur les crans de
tlvision.
Patel a pour lui un gros avantage
dans la Tour : tant au Dixime Niveau,
il ne peut tre envahi que par en dessous
239/716
et le Neuvime Niveau ne reprsente pas
lheure actuelle une bien grande men-
ace puisquil est surtout influenc par un
groupe de saints hommes dont le plus
minent est un certain Vazifdar.
Les escaliers qui relient les niveaux
ont toujours t des zones dangereuses.
Aucun despote na jamais t assez fort
pour se protger la fois des attaques
venues den haut et den bas. Les escali-
ers servent galement des francs-
tireurs de toutes sortes, aux malfaiteurs,
aux prostitues, aux esclaves ou aux
politiciens en fuite : Il y a toujours un
moyen de soudoyer les gardes, qui fa-
vorisent leurs multiples relations ou pas-
sent lennemi pour une raison ou pour
une autre. Patel, lui, tant au sommet,
na que quatre points faibles surveiller
au lieu de huit
Linfluence de Vazifdar et sa saintet
taient quelque chose de prodigieux. On
murmurait que son charme de vie tait le
plus labor de toute la Tour, mais per-
sonne ne pouvait se vanter de lavoir con-
templ. Sa rputation tait si grande que
dinnombrables visiteurs du niveau de
240/716
Gita oui, et mme de plus loin
venaient requrir son aide. Tout un flot
dhommes et de femmes entraient et sor-
taient perptuellement de sa demeure,
mme lorsquil tait absorb dans une
mditation profonde, loin de ce monde.
Le saint homme disposait dun ap-
partement muni dun balcon qui donnait
sur le milieu du Neuvime Niveau. Un
grand nombre de parents et de disciples
vivaient avec lui et les chambres avaient
t divises par toute une srie de fragiles
paravents. Toute la journe, tandis que
Vazifdar dispensait ses conseils, ses dis-
ciples les plus jeunes jacassaient comme
des pies sur le balcon, discutant de lim-
mense sagesse de ses paroles.
Tous les disciples, tous les parents ai-
maient Vazifdar. Ceux qui ne laimaient
pas taient depuis longtemps morts dans
leur sommeil. Gita, qui shonorait dtre
lointainement apparent au saint
homme, fut introduit en sa prsence. Il
apportait en offrande de leau frache et
une pice dtoffe synthtique, assez pour
tailler une robe.
241/716
Le front et les joues de Vazifdar
taient peints en blanc pour indiquer sa
caste leve. Il reut les prsents dtoffe
et deau frache avec un sourire gracieux
qui alla droit au cur de Gita et de
Jamsu, qui se tenait derrire lui.
Vazifdar tait g de treize ans, selon
la faon de compter les annes lex-
trieur. Ctait un personnage onctueux
et gras de trop se nourrir sans prendre
suffisamment dexercice. Sa peau brune
tait recouverte donguents. Tous les
matins, des jeunes femmes le massaient
et soccupaient de lui.
Il parlait dune voix douce et pleine de
retenue, de sorte quavec tout le bruit qui
rgnait dans la pice cest peine si ses
paroles taient audibles.
Je suis chagrin dapprendre le mal-
heur qui a frapp ta belle-fille Malti, dit-
il. Ctait une brave femme, quoique
infertile.
Elle a t viole un ge trs tendre,
grand Vazifdar. Ses parents craignaient
pour sa vie. Jamais elle na pu enfanter.
Ce malheur a assombri toute son
242/716
existence. Et maintenant, voil quune
nouvelle calamit sabat sur elle.
Le rle de Malti sur cette terre tait
peut-tre seulement de servir de com-
pagne sa mre. Nest pas acheteur qui
veut, au bazar de la vie.
Il y a des bazars chaque tage, qui
encombrent les corridors et les terrasses,
et il y a un bazar principal chaque
niveau. Cest l que les hommes se ren-
contrent pour parler, mme lorsquils
nont rien acheter ou vendre. Comme
partout ailleurs, ces endroits regorgent
dune humanit varie et de tous les
ges, jusquau plus petit qui sait peine
marcher et qui parfois mme transporte,
accroch son dos, un petit frre tout
nu.
Les bazars sont le lieu de prdilection
du scandale. Cest l que sont disposs
nos crans les plus larges. A labri de
leur grillage protecteur, ils luisent dans
lombre, reproduisant sans rpit les pro-
grammes spciaux venus de lextrieur,
notre monde extrieur qui doit leur sem-
bler bien distant et bien irrel par-del
les paisses murailles de la Tour. Au-
243/716
dessous des crans, la vie, une vie f-
conde et grouillante labri de nos ma-
nipulations, suit son cours, avec son in-
vitable cortge de misres.
Humblement genoux devant Vazif-
dar, Gita implora : Si tu pouvais rendre
Malti sa mre Shamim qui la pleure,
grand Vazifdar, tu aurais droit notre
gratitude ternelle. Malti est trop vieille
pour partager la couche dun homme, et
au Niveau suprieur toutes sortes dhu-
miliations lattendent certainement.
Vazifdar secoua la tte avec une
grande dignit : Tu sais trs bien quil
nest pas en mon pouvoir de faire revenir
Malti parmi nous. Ce qui est fait ne peut
tre dfait. Aussi longtemps que lesclav-
age sera parmi nous, nous devrons nous
attendre voir ceux que nous aimons de-
venir des esclaves. Tu dois chercher la
rsignation dans la contemplation et ad-
jurer Shamim de faire de mme.
Shamim a toujours vcu dans la
voie des dieux, sans jamais trop de-
mander, absorbe par le travail et par la
prire. Cest pourquoi elle ne mritait pas
le malheur qui la frappe.
244/716
Vazifdar hocha lentement la tte, ap-
prouvant la conduite de Shamim ainsi
rapporte : Je me rjouis de voir que
Shamim est une femme de bien. Dautres
circonstances lattendent, qui la
ddommageront peut-tre de cette triste
chose.
Jamsu, qui jusqualors stait efforc
de rester calme derrire son pre, clata
soudain :
Oncle Vazifdar, ne peux-tu pas punir
Narayan Farhad pour son forfait ? Le
laisseras-tu emporter impunment la
pauvre Malti dans le repaire de Patel ?
Chhht, mon fils ! Promptement,
Gita se retourna vers le saint homme
pour voir si le brusque clat de Jamsu ne
lavait pas importun. Mais Vazifdar
souriait avec indulgence.
Tu dois savoir, Jamsu, que nous
sommes tous de pauvres cratures im-
puissantes du dieu Siva. Mais si, mais si,
ne fais pas cette bouche-l ! Moi aussi, je
suis une crature impuissante entre ses
mains. Possder une chambre, ce nest
245/716
pas possder toute la maison. Mais
cependant
Le dernier mot vibra longtemps dans
sa gorge. Et lorsque les lourdes paupires
du saint homme se refermrent sur ses
yeux, Gita trembla car il se rappelait avoir
vu, loccasion dautres visites son
puissant parent, lorsque ce dernier avait
daign sintresser un problme, la for-
midable barrire de chair descendre ainsi
sur ses yeux, comme pour lisoler com-
pltement du monde extrieur.
Narayan Farhad ne sera pas tour-
ment par sa seule conscience. Et
comme il disait ces mots, ses pupilles
noires et violaces apparurent nouveau,
fixant quelque chose qui se trouvait au-
del de Gita, au-del des frontires ap-
parentes de la chambre. Cette nuit, de
mauvais rves viendront le hanter.
Les visions nocturnes ! sex-
clamrent en mme temps Gita et Jamsu.
Et dans leur regard se lisaient la peur et
lexcitation.
Alors Vazifdar fit lentement pivoter sa
noble tte et ses yeux se rivrent au plus
246/716
profond de ceux de Gita. Sous le terrible
regard, le petit homme se sentit devenir
minuscule.
Oui, les visions nocturnes, reprit le
saint homme. Tu sais ce que cela signifie
pour toi, Gita. Tu devras te rendre au
Niveau suprieur et drober le charme de
vie de Narayan. Rapporte-moi cet objet,
et je te promets que ce soir Narayan con-
natra les visions nocturnes. Si cet
homme est malade, il sera guri
dfinitivement.
247/716
3
LE bavardage des femmes ne cesse ja-
mais tandis que les longues files de sup-
pliants vont et viennent devant la mais-
on des saints hommes. Quelle singulire
rsignation est la leur dans cette atroce
prison ! Sil leur arrive de se plaindre des
tracasseries quotidiennes de lexistence,
jamais je nai entendu dire quils rcrim-
inaient contre la monstrueuse maldic-
tion qui pse sur eux. Linsignifiant bav-
ardage libre les esprits et les soulage de
la tension nerveuse accumule. Celui des
femmes couvre pratiquement les cris des
enfants. Et pourtant, la plupart du
temps, la population de la Tour semble
constitue surtout par des enfants. Cest
la raison pour laquelle je voudrais que
cette exprience prenne fin. Les enfants
nauraient aucun mal sadapter au
monde extrieur.
Cest surtout sur la quatrime gnra-
tion que les effets du surpeuplement se
font maintenant ressentir. Quels que soi-
ent les matres des diffrents niveaux, il
est clair que cest aux bambins, aux
bambins qui savent peine marcher, qui
rient, pleurent, vous regardent de leurs
grands yeux, trottent et gambadent,
quappartient la Tour. Et dire que leurs
mres, si elles vivaient dans une rgion
du globe plus favorise, seraient de
petites pucelles pour la plupart peine
sorties des limbes de lenfance !
Narayan Farhad se drapa dans sa
couverture et se tassa dans le coin de la
pice surpeuple qui lui tait dvolu.
Ctait bientt lheure de se coucher et il
ne tenait pas ce quun des excrs Das-
gupta vnt lui voler sa place. Narayan
avait en abomination le clan des Das-
gupta, ses hommes la mentalit de
larbins, ses femmes tapageuses, et toute
la marmaille, linvitable marmaille qui
rampait de partout, les plus grands aff-
ligs de tares, et qui venait chaparder
249/716
jusque sous son nez. Maintes fois, Naray-
an avait rpt que ctait le clan le plus
abject de tout le Niveau suprieur. Et sil
acceptait de loger parmi eux, cest parce
quil se sentait lui-mme encore plus
abject.
Rien de ce quoi il mettait la main ne
lui russissait. Encore cet aprs-midi, al-
ors quil marchait dans la foule, son
charme de vie ntait-il pas tomb de sa
poche ! A moins quon ne lui ait vol.
Mais il nosait mme pas envisager cette
possibilit-l.
Mme cette lamentable histoire den-
lvement tait un chec. Cette chienne
dont il stait empar ce matin cette
Malti. Son intention premire avait t de
la violer, puis de la vendre. Mais une fois
quil lavait trane jusquici, il avait
perdu ses moyens, et ces sales mouflets
staient moqus de lui. Et il navait pas
bien vendu la fille. Patel avait baiss son
prix, et Narayan navait pas eu le cran de
discuter. Il tait peut-tre temps de plier
bagage et de descendre dans un niveau
un peu plus chaotique. Ceux du milieu
taient toujours plus chaotiques. Le
250/716
Sixime connaissait en ce moment une
guerre triangulaire larve qui devait faire
du Cinquime le refuge idal pour des
types de son espce, avec ses hordes de
rfugis exploiter.
Et quel idiot il avait t de sattaquer
une fille si ge ! Une vieille,
pratiquement !
Les paupires plisses, Narayan tait
accroupi dans son coin, un got de fiel
dans la bouche. Mme si son esprit tour-
ment lui laissait un instant de rpit, il
savait quil naurait pas la paix tant que la
tribu des Dasgupta ne serait pas en-
dormie. Et ce vieux saligaud de Das-
gupta il ne se gnait pas, le bougre.
Indigne du nom dHindou. Faire a avec
ses propres filles. Et combien taient
comme lui dans la Tour, qui la vie nap-
portait plus rien dautre. Les sales porcs !
Les heureuses crapules ! Il y avait beau
temps que lui, Narayan, stait fait jecter
par ses filles lorsquil avait essay !
Tout en ressassant ses vieilles
rancunes, Narayan Farhad repoussait du
pied les horribles moutards qui ram-
paient jusqu lui et suivait les images
251/716
tremblotantes sur lcran grillag en-
castr dans le mur.
Il aimait ces images. Il se plaisait
contempler la folie du monde extrieur.
Et quel monde ctait ! Toute cette
chaleur, toute cette nergie ! La ncessit
de travailler ! Et les dimensions du
monde Jamais il naurait support une
telle vie. Pour rien au monde il nen
aurait voulu.
Il ne comprenait pas la moiti de ce
quil voyait. Il tait n ici, aprs tout.
Peut-tre son pre, quel quait t celui
qui avait t son pre, tait-il n lex-
trieur. Tout ce quil connaissait, lui, de
lextrieur, ctait par ou-dire. Ou par les
crans. Mais tout prendre, il ny avait
plus tellement de gens qui sintressaient
aux crans. Pas mme lui.
Seulement, il ne pouvait pas dormir.
De son regard brouill, il fixa des images
qui reprsentaient des bufs en train de
labourer un champ, un champ dcoup
en petits carrs par le grillage crasseux
qui couvrait lcran. Vaguement, il com-
prenait quil tait question des change-
ments survenus dans le monde moderne.
252/716
Sont en train de laisser place de
nouvelles, disait le commentateur par-
dessus le vacarme qui rgnait dans la
pice. On se serait cru dans une volire,
avec cette ribambelle de mioches perchs
le long des murs sur des espces de ban-
quettes moiti croulantes.
usines alimentaires entirement
automatises et labri des dangers din-
fection et blablabla, dans la pice.
Production de bifteck synthtique
prt la consommation livr sous sachets
de plastique Intrieur dune usine,
quelque part, o la viande sort de gigant-
esques canalisations en cubes compacts
tout dgoulinants dun horrible liquide.
Ctait a, la forme de leurs nouvelles
vaches ? Quel endroit abominable devait
tre lextrieur, dans ce cas ! nouvelles
cultures synthtiques prfigurant le ren-
ouveau dune Inde que les et blab-
labla, faisaient les enfants dans la pice.
Jadis, leurs banquettes avaient t con-
struites jusquen travers de lcran ; mais
un soir, ldifice branlant tout entier avait
cd, et trois gosses avaient t blesss.
253/716
Personne navait t tu. Ctait bien sa
veine !
Patel aurait d lui donner davantage
pour cette fille. Rien ntait plus comme
avant. Ces films rotiques quils passaient
au dbut, par exemple. Des choses vrita-
blement ordurires, qui moustillaient
mme Narayan. Il tait plus jeune cette
poque-l. Vritablement ordurires, se
disait Narayan. Et pas nimporte quelles
filles, avec a. Mais cela devait faire oh !
bien longtemps, quils avaient arrt.
Maintenant, les programmes taient in-
sipides. Les gens ne regardaient mme
plus. Pniblement, Narayan, tass dans
un coin sous sa couverture crasseuse,
sendormit. Petit petit, tout sombra :
dans le sommeil dans la pice malpropre.
Les documentaires et autres produc-
tions destines la consommation in-
terne de la Tour nmanent plus,
lheure actuelle, des services spcialiss
du CERGAFD. Lorsque lO.N.U. an-
nona, il y a huit ans, que des coupes
sombres allaient tre opres dans les
crdits qui nous sont allous, nous avons
d abandonner nos propres studios
254/716
denregistrement et faire appel aux
grandes compagnies de tlvision qui
nous ravitaillent en vieilles bobines.
Nous pensions ainsi garder les mal-
heureux reclus de la Tour en contact
avec le monde extrieur, mais il est clair
que leffet escompt ne sest pas produit.
Les liens de comprhension entre la Tour
et le reste du monde se font chaque jour
plus tnus, comme si les deux univers
drivaient chacun de son ct vers un
continuum espace-temps entirement
distinct. Je voudrais pouvoir tre sr que
les responsables de lexprience ont non
seulement saisi toute limportance de ce
fait, mais comptent prendre, dans un
avenir immdiat, les dcisions qui
simposent.
Le chagrin empchait Shamim de
dormir.
Lapprhension empchait Gita de
dormir.
Lexcitation empchait Jamsu de
dormir.
Vazifdar, lui, ne dormait pas. Le saint
homme, plong dans une mditation
255/716
sacre, avait rabattu ses paupires sur ses
yeux et commenait difier, dans les-
pace infini de son esprit, une configura-
tion de penses analogue la matrice
fournie par le charme de vie drob
Narayan Farhad. Lorsque ldifice fut ter-
min, la pense de Vazifdar sinsinua
lentement, sinistrement
Narayan dormait. Ce qui le troubla
dabord, ce fut le silence. Un silence que
jamais il navait connu dans la Tour.
Au dbut, labsence totale de bruit lui
sembla agrable. Mais bien vite, elle se fit
accablante, oppressante
Saisissant la couverture deux mains,
il se dressa sur son sant. La pice tait
vide, lcran tait noir. Jamais ce ntait
arriv. Ctait impossible ! Et ce terrible
silence !
Comme si quelque divinit malfais-
ante avait recouvert le monde dun noir
manteau de sinistre prsage. Et pour-
tant quelque chose vibrait dans le si-
lence un gong ! Non, pas a ! Un bruit
de pas ! O Dieu Siva ! Faites que ce ne
soient pas des pas !
256/716
La lgende tait vrifie, qui disait
quun jour la Tour se viderait de tous ses
habitants. Tout le monde tait parti. Tout
le monde, sauf le pauvre Narayan, ptri-
fi de terreur dans son coin, et cette
chose qui venait le chercher
En proie une terreur panique venue
du plus profond de son subconscient,
Narayan se mit debout, treignant con-
vulsivement un coin de la couverture
hauteur de sa gorge. Il ne voulait pas af-
fronter la chose. Une folle pense lui
vint : quelle serait son apparence ?
Serait-ce plus facile pour lui si elle avait
un visage humain, ou si au contraire elle
ressemblait au nant ? Car ctait la Mort,
il nen doutait pas, qui venait le chercher.
A quoi ressemblait la Mort ? Elle seule
son cur battit violemment elle seule
survenait ainsi
Et il ne pouvait rien faire Il navait
nulle part o se cacher ! Il ouvrit la
bouche pour crier, aucun son nen sortit.
Il serra la couverture contre lui, sentit
quil mouillait ses vtements comme sil
tait nouveau un tout petit enfant il
eut une vision fugitive dun petit tre
257/716
souffreteux et craintif, au ventre rebondi,
affrontant la fureur de sa mre qui le gi-
flait toute vole et criait comme une
forcene La vision disparut ; il se ret-
rouva face face avec la mort, seul dans
limmense Tour qui vibrait dune
prsence suffocante.
Il se mit hurler, suppliant la Mort de
ne pas sapprocher. Mais elle sapprocha,
de sa dmarche implacable et majes-
tueuse, avec une lenteur cauchemarde-
sque qui voquait les battements de son
cur ; elle sencadra dans louverture de
la porte, entoure dun halo de tnbres.
Son apparence tait humaine, mais sa co-
lossale stature ntait pas celle dun tre
humain.
Elle avait le visage de Malti, et le
mme sourire innocent, obsdant, que
lorsquelle avait grimp vers lui lescalier
fatal. Mais non ! Cela ne pouvait pas
tre ! Il seffondra sur le sol mouill. Ce
ne pouvait pas tre cette femme ! Cessez,
apparences trompeuses ! Non : ctait un
homme, un homme au crne noir et luis-
ant, laspect magnifique et terrible, la
volont impitoyable. Narayan se raidit
258/716
tout entier, sa tte bascula en avant
comme sous leffet dune nouvelle et for-
midable gifle.
De son perchoir, un des enfants Das-
gupta, drang dans son sommeil par le
brusque sursaut de Narayan, pleurnicha
un instant, ouvrit les yeux et se rendormit
aussitt, rassur par le scintillement con-
fus de lcran.
Ce nest quau petit matin quon
saperut que Narayan avait rendu son
dernier soupir.
Je sais que je suis cens jouer le rle
dun observateur impartial. Pas dmo-
tions, pas de sentiments. Mais cette atti-
tude dobjectivit scientifique nest-elle
pas justement en grande partie respons-
able de linhumanit inhrente la
Tour ? Les dispositifs despionnage les
plus perfectionns ne sauraient nous
donner mme une faible ide des affreux
cauchemars qui doivent hanter secrte-
ment tous ces malheureux. En tout tat
de cause, lannonce de votre arrive
mapporte un grand soulagement.
259/716
Cest en effet demain que je dois me
rendre dans la Tour.
260/716
4
Les btiments principaux du
CERGAFD taient vastes et repoussants.
A lpoque o la Tour avait t difie, le
gouvernement indien navait rien voulu
dautre que dimmenses surfaces de bton
nu, et il avait t servi.
Par lune des fentres du bureau o il
se trouvait, Thomas Dixit apercevait une
morne tendue de terrains incultes que
prolongeait linfini le delta du Gange.
Dans la direction oppose se dressait
limposant difice de la Tour, au pied de
laquelle une srie de baraquements las-
pect minable servaient dannexes aux b-
timents du CERGAFD.
Ignorant la prsence, derrire lui, de
ladministrateur du CERGAFD, Dixit
laissa un long moment errer ses penses.
Quel endroit rv tait la Tour, pour pro-
jeter ses fantasmes de puissance !
Comment avait-il pu tre assez stupide
pour se laisser entraner l-dedans ?
Aprs tout, il tait pay, grassement
mme, pour excuter un travail bien pr-
cis. Mais voil quun humanitarisme
douteux venait se mettre entre lui et lac-
tion. Qutait-il donc, sinon un homme
sans pass, sans attaches. De pre bengali
et de mre anglaise, il avait vcu toute sa
vie aux tats-Unis. Il avait des excuses
des excuses que dautres acceptaient fort
bien. Pourquoi pas lui ?
Maussade, il se plaisait lvocation
de sa propre insatisfaction. Il ne se sen-
tait aucun point commun avec lOuest,
malgr les longues annes passes l-bas.
Encore moins avec lInde ; en fait, il avait
plutt ce pays en horreur. Alors, le meil-
leur endroit pour lui tait peut-tre lin-
trieur de la Tour.
Il fit brusquement volte-face : Je
suis prt y aller, maintenant, Peter.
262/716
Peter Crawley, administrateur spcial
du CERGAFD, tait un Bostonien lal-
lure plutt austre. Il ta ses lunettes
monture de corne en disant : Parfait !
Nous en avons dj discut, mais
permettez-moi de vous rpter une
dernire fois ces quelques recommanda-
tions. Le projet tout entier
Oui, oui, je sais, Peter ! Vous navez
pas essayer de vous couvrir. Le projet
tout entier risque dtre compromis si je
fais le moindre faux-pas. Jai trs bien
compris.
Sans smouvoir, Crawley repartit :
Je voulais simplement vous dire que
nous sommes de tout cur avec vous.
Nous apprcions leur juste valeur les
risques que vous prenez. Partout o vous
irez, nous vous suivrons sur nos crans.
Sans pouvoir intervenir en aucune
manire.
Ne soyez pas injuste. Nous avons
pris certaines prcautions.
Excusez-moi, Peter. Aprs tout,
Crawley ntait pas un mauvais type.
263/716
Crawley replia ses lunettes avec un
bruit sec, les insra dans un tui de cuir
et se leva.
Les Nations Unies, sans parler dor-
ganisations subsidiaires telles que
lO.M.S.
10
et le gouvernement indien,
nous ont mis le couteau sous la gorge,
Thomas. Ils veulent nous faire fermer la
Tour. Ils le feront si vous ne pouvez pas
apporter la preuve que des formes de
perception extra-sensorielle sont en train
de sy dvelopper. Vous essaierez de ne
pas vous faire tuer. Vos prdcesseurs
nont pas su se dbrouiller et ne sont ja-
mais revenus. Il souleva un sourcil et
ajouta froidement : Ce genre de choses
est de nature ternir notre rputation,
vous savez.
Comme cette histoire de films
pornos, il y a quelques annes ?
Crawley se croisa les mains derrire le
dos : Mon prdcesseur dans la maison
avait dcid que des films immoraux
donneraient un coup de fouet la natal-
it. Quil ait eu tort ou raison, le fait est
que lopinion mondiale a t modifie
depuis que le spectre de la famine
264/716
lchelon du globe a peu prs disparu. Il
y a huit ans que nous avons cess de pro-
grammer ce genre de films, mais ces
messieurs de lO.N.U. nont pas la mm-
oire courte, jen ai bien peur. Ils font
passer laffectivit avant la recherche
scientifique.
Le sort des milliers de malheureux
condamns croupir dans la Tour
pendant le restant de leur phmre ex-
istence ne vous meut donc jamais ?
Un moment, les deux hommes
studirent du regard.
Vous ntes plus de notre ct, Tho-
mas. Vous aimeriez pouvoir conclure
votre rapport de faon ngative, et nous
faire fermer par lO.N.U. Avouez-le
donc.
Dixit mit un rire bref. Je ne suis ni
dun ct ni de lautre, Peter. Je suis
neutre. Je vais dans la Tour la recher-
che de formes de PES que seul le contact
direct peut rvler. Ce que le contact dir-
ect peut rvler dautre, ni vous ni moi ne
sommes en mesure de le dire pour
linstant.
265/716
Mais vous tes convaincu que ce
sera la disgrce. Et votre rapport, votre
retour, abondera dans ce sens.
coutez, Peter, restons-en l,
voulez-vous ? Lespace dun instant, il
fut donn Dixit de se voir, discutant
dans cette pice, dhanch, les paules
tombantes, gesticulant un peu trop, vtu
dune tunique et dun short rps des-
tins lui donner lapparence dun habit-
ant de la Tour. Son attitude contrastait
trangement avec celle de Crawley, gen-
tleman impeccable aux mouvements
sobres et prcis.
Mais il navait rien envier Crawley,
engonc dans ses propres inhibitions, in-
capable dune pense humaine, pouv-
ant de plus lide de perdre sa place.
Restons-en l si vous voulez. Il fit
posment le tour du bureau.
Cependant, il y a une chose que vous
oubliez, Thomas. Tous ceux qui vivent
dans la Tour sont des volontaires, ou les
descendants danciens volontaires.
Lorsque le CERGAFD fut cr voici
un quart de sicle, les autorits firent
266/716
appel des volontaires. Cinq cents jeunes
couples dindiens furent admis dans la
Tour avec tous leurs enfants. A cette
poque-l, la Tour tait le plus sr refuge
contre la famine et la maladie. Ils taient
heureux davoir t choisis, heureux de
pouvoir profiter de tous les avantages que
la Tour dispensait et dispense encore.
Parmi ceux qui furent rejets, il y eut
mme des meutes. Nous ne devons pas
loublier.
En 1975, lInde tait un pays
diffrent. Elle avait perdu tout espoir. Les
crises, les famines, se succdaient, les r-
coltes taient perdues, les gens
mouraient de faim et pourtant la popula-
tion continuait saccrotre dun million
dmes par mois.
Aujourdhui, grce au Ciel, le tableau
nest plus du tout le mme. Les nouvelles
formes dalimentation synthtique ont
balay le problme ; nous pouvons nous
passer de la terre ingrate. Et les hindous
et les musulmans ont finalement accept
la notion de rgulation des naissances. Ce
nest que maintenant alors quune par-
celle dhumanit semble vouloir
267/716
rintgrer ce subcontinent jadis dispens-
ateur de mort que les Nations Unies os-
ent accuser le CERGAFD dinhumanit.
Dixit ne rpondait rien. Cet expos
historique prenait la forme dune justific-
ation par trop personnelle. Certes, tous
ces faits taient par malheur rigoureuse-
ment exacts, mais ils ne prenaient de
valeur quaux yeux de Crawley, en fonc-
tion de sa propre existence. Dixit se sentit
pntr de piti et dimpatience tandis
que lautre poursuivait son expos.
La politique que nous nous sommes
fixe au dbut doit continuer tre
rigoureusement suivie. Nous avons la
preuve que sous certaines conditions des
troubles nerveux peuvent dboucher sur
la perception extrasensorielle : la
tlpathie et tout ce qui sensuit, et peut-
tre mme des formes de PES que nous
ne savons pas encore dceler. Chez les
groupes humains forte densit soumis
une alimentation normale se manifestent
certains symptmes dinstabilit
nerveuse qui pourraient tre apparents
la gamme des activits
extrasensorielles.
268/716
Le centre ethnographique de recher-
che sur les groupes forte densit a pour
objet dintensifier les conditions sous
lesquelles la PES est susceptible de se
manifester. Noubliez pas cela. Les habit-
ants de la Tour sont censs possder
quelques-unes de ces facults. Cest
justement la raison pour laquelle ils sont
l. Que nos motifs ne soient pas pure-
ment humanitaires, jen conviens. Mais
ce nest pas votre affaire. Vous devez rap-
porter la preuve que la PES existe dans la
Tour. Sous une forme que nos camras
nont pas pu dceler. Ainsi, le CERGAFD
pourra poursuivre sa mission.
Dixit se leva pour prendre cong : Si
depuis un quart de sicle vous navez rien
pu dcouvrir
Il y a quelque chose ! Je suis sr
quil y a quelque chose. Je le sens par-
del les crans. Cest notre systme des-
pionnage qui nest pas la hauteur. Si
seulement je pouvais mettre la main sur
ce mystre ! Si je pouvais me rendre en
personne dans la Tour !
Voil qui serait intressant, songea
Dixit. Quelle me de voyeur il fallait avoir
269/716
pour faire le mtier de Crawley : passer
son temps espionner de malheureuses
cratures !
Quel dommage que vous ayez la
peau blanche, nest-ce pas ? Il se dirigea
vers la porte, louvrit brutalement et
sortit dans le corridor.
Crawley courut aprs lui, lui tendit
une main apaisante : Je sais ce que
vous ressentez, Thomas. Pardonnez-moi
de mtre montr un peu dur. Je com-
patis au sort de ces gens, croyez-moi. Je
navais pas lintention de vous offenser.
Le regard de Dixit sadoucit. Cest
moi de vous prsenter des excuses, Peter.
Sil y a quelque chose de spcial dans la
Tour, je mettrai la main dessus. Ne vous
en faites pas.
Ils se serrrent la main, sans trop oser
se croiser du regard.
270/716
5
UNE fois sorti des btiments adminis-
tratifs, Dixit traversa ltendue dserte et
ensoleille qui le sparait de la Tour.
Sous ses pieds, la chausse de bton tait
brlante et poussireuse. Le soleil,
songeait-il, tait la seule chose mettre
lactif de ce pays. Le soleil bon et chaud,
vritable matre de lInde, auprs duquel
tous les autres tyrans faisaient pitre
figure.
Tout resplendissait de soleil sauf lin-
trieur de la Tour. Faite pour tre re-
garde de lintrieur et non de lextrieur,
la Tour offrait la vue de gigantesques
parois laides et dfigures par toutes sor-
tes de tuyauteries, canalisations et con-
duites qui se prolongeaient jusquau
sommet. Jadis, pendant les annes diffi-
ciles, tout un ramassis dinformations
concernant la Tour taient rgulirement
publies et diffuses sur tous les crans
du monde. Mais on avait d mettre un
terme tout cela au fur et mesure que
la situation se dtriorait dans la Tour et
que lopinion des nations dmocratiques,
qui subventionnaient la colossale entre-
prise, se retournait contre lexploitation
du matriel humain.
Non loin des murs de la Tour se trouv-
ait la station de contrle o taient
rassembls en permanence tous les ren-
seignements provenant de lintrieur de
ldifice. Devant la station, une srie de
baraques proposaient leurs bibelots aux
touristes qui sobstinaient venir jusque-
l malgr labsence dencouragements of-
ficiels. Deux gardes savancrent et es-
cortrent Dixit jusqu la base de la Tour.
Crmonieusement, il pntra dans lob-
scurit de lascenseur qui servait daccs
ldifice. Lorsquil referma la porte, un
puissant germicide fut automatiquement
pulvris sur lui, dtruisant tout danger
de contamination de la Tour.
272/716
Lascenseur sarrta au Dixime
Niveau. Aussitt, un cran salluma, lui
montrant ce qui se passait de lautre ct
de la double porte dacier. Son plan avait
t minutieusement, prpar. Il mergea
silencieusement dun faux orifice de cli-
matisation dispos derrire un large
pilier. Il tait dans le domaine de Patel.
Le poids dune humanit entasse as-
saillit Dixit dune horrible bouffe de va-
carme et de puanteur. Il sassit au pied du
pilier et laissa saccoutumer ses sens. Ce
nest pas moi quil fallait envoyer,
songeait-il. Il y a toujours eu, au plus pro-
fond de moi-mme, cette souche in-
dracinable de piti envers lhumanit
souffrante. Jamais, je ne pourrais tre
impartial. Je dois faire en sorte que cesse
cette horrible exprience.
Il se trouvait lextrmit dun long
balcon sur lequel donnait une srie de
cellules. La plupart, des portes avaient
t enleves et certaines avaient t rem-
places par des couvertures. Tout le long
du balcon, les portes elles-mmes ser-
vaient de cloisons entre les familles en-
tasses. Des enfants couraient de toutes
273/716
parts, dominant de leurs voix perantes le
tohu-bohu gnral. Dixit lana un coup
dil en dessous du balcon. Une horrible
multitude grouillante, anonyme, soffrit
sa vue. Sapitoyer sur le sort de lhuman-
it ntait pas admirer sa prolixit.
Maintes fois, Dixit avait contempl ce
spectacle sur les crans de lextrieur. Il
connaissait par cur les chiffres stupfi-
ants : 1500 personnes au dpart, 75 000
maintenant, dont une forte proportion
avaient moins de quatre ans. Mais les
nombres comme les images ntaient
quune ple abstraction de la ralit quils
taient censs reprsenter.
Une bande de gamins le tira finale-
ment de sa contemplation en lui lanant,
pour samuser, des poignes de terre.
Lentement, il se mit en route, rentrant les
paules, coudes au corps, le visage
hagard, la manire de la foule qui pas-
sait devant lui. Juste retour des choses,
songeait-il, ctait lattitude inhibe
quavait eue Crawley. Mme les enfants
qui couraient dans les jambes de leurs
ans gardaient toujours cet aspect
dfensif.
274/716
Ds quil avait quitt la scurit du
pilier, Dixit stait trouv ml une
foule jacassante et compacte dont le
courant lemportait, lentement, le long de
ltroite galerie. De place en place, de
misrables choppes proposaient leurs
marchandises aux passants. Dixit sef-
fora de cacher sa curiosit. Depuis quil
travaillait pour le CER-GAFD, il avait
toujours t attir par les drles de petits
objets disposs sur les talages et que les
camras ne montraient que de loin.
Un homme aux tranges prunelles
jaunes se tenait depuis un moment prs
de Dixit. Il ne devait pas avoir plus de
treize ans, mais faisait ici figure de
vtran endurci. prouvant la dsagr-
able impression dtre regard, Dixit se
tourna vers lui mais il se perdit instant-
anment dans la foule. Pour cacher son
visage, Dixit se tourna vers le marchand
le plus proche.
Un instant plus tard, oubliant la pr-
carit de sa situation, il examinait avec
intrt les marchandises exposes devant
lui.
275/716
Tous les objets taient dune taille ex-
trmement rduite. Probablement, se dit-
il, par suite du manque de matriaux
disponibles. Mais il devait savrer plus
tard quil avait tort sur ce point. Le mod-
le le plus important que possdait le
marchand ne dpassait pas cinq
centimtres de haut. Il tait fait, cepend-
ant, partir de matriaux divers dont la
plupart taient base de plastique. Cer-
tains modles taient simples et ntaient
rien dautres, apparemment, que des
monogrammes, ou tughras, destins
peut-tre servir dornement quelque
costume. Dautres, lorsquon les regardait
par certains interstices, semblaient offrir
des visions dune autre dimension. Tous
taient bizarrement conus en trompe-
lil.
Le marchand pressait Dixit de lui
acheter quelque chose. Remarquant son
intrt pour lun des petits objets com-
plexes auxquels il donnait le nom de
charmes de vie , il le saisit dlicate-
ment entre ses doigts et lleva hauteur
des yeux de son client en puissance.
Ctait un chef-duvre dingniosit ar-
tisanale, qui laissa Dixit perplexe et lui
276/716
procura autant dinconfort que de plaisir.
Le marchand avana un prix.
Quoique largement pourvu de ce ct-
l, Dixit secoua automatiquement la tte :
Cest trop cher.
Attendez, Sahib, je vais vous faire
voir comment a fonctionne. Lhomme
fouilla dans son pagne crasseux et sortit
une petite bote perfore en argent. Il en
souleva le couvercle et exhiba un cloporte
vivant quil fit glisser par une ouverture
dans lobjet. Linsecte en se tortillant ac-
tionnait une roue minuscule. Lintrieur
de lobjet se mit tourner, produisant des
reflets diaprs.
Ce charme de vie a appartenu un
homme trs pieux, Sahib.
Fascin, Dixit demanda : Est-ce
quils sont tous anims ?
Non, Sahib. Seulement quelques
modles. Celui-ci a t fabriqu au
Troisime Niveau par Dalcush Bancholi,
matre-artisan de la dernire gnration.
Cest du travail de premire qualit, tout
fait authentique. Mais jen ai un qui est
277/716
encore plus beau, si a vous intresse, ac-
tionn par un pou.
Vos prix sont trop levs , rpondit
Dixit instinctivement.
Pour chapper la discussion qui al-
lait sensuivre, il senfona dans la foule
tandis que le marchand lui criait de re-
venir. Dautres marchands, ayant senti
son intrt pour leurs marchandises,
lapostrophaient sur son passage. Il d-
couvrit quelques pices remarquables,
toutes une chelle miniature, et qui
ntaient pas seulement des charmes de
vie mais galement dtonnantes petites
montres dont les aiguilles indiquaient
aussi bien les milli-secondes que les
secondes. Dans certains cas, laiguille des
milli-secondes tait la plus grande ; dans
dautres, laiguille des heures avait dis-
paru ou tait complte par une aiguille
indiquant la date. Et toutes ces montres
avaient des formes extravagantes, in-
saisissables, comme les charmes de vie.
Cet tat de choses tait naturel, songea
Dixit. La fabrication dhorloges et de
montres fournit lhomme une excellente
occasion dexercer sa dextrit et son
278/716
sens de la prcision, tout en requrant un
minimum de matriaux. Les habitants de
la Tour taient probablement devenus les
meilleurs artisans du monde.
Tout en examinant une montre
curieuse dont le mcanisme faisait inter-
venir de subtils changements de colora-
tion, Dixit eut brusquement la sensation
dun danger. Regardant par-dessus son
paule, il surprit lindividu aux yeux
jaunes de tout lheure qui sapprtait
le frapper. Il fit un brusque cart sans
russir viter le coup et sombra au mi-
lieu de la foule indiffrente.
279/716
6
A aucun moment Dixit navait totale-
ment perdu connaissance. Il avait eu con-
science dtre demi tran, demi port
au milieu dexclamations confuses o re-
venait souvent le nom de Patel Et
quand il reprit tout fait ses sens, il tait
allong sur le sol dune pice exigu dont
la porte tait garde par un individu au
turban en dsordre. Sa premire pense
confuse fut que la pice ntait pas plus
grande que la cabine dun petit bateau.
Mais, bien vite, il se rappela que selon les
critres locaux elle tait encore grande
pour une seule personne.
Il tait prisonnier dans la Tour !
Un sentiment de crainte ml une
sorte de drision envers sa propre situ-
ation lenvahit. Il stait plus ou moins at-
tendu cela, il sen rendait compte main-
tenant. Anxieusement, il leva les yeux
vers lendroit o devait se trouver lobjec-
tif rassurant de la camra qui tiendrait
ses amis du CERGAFD au courant de ses
infortunes. Il ne trouva aucune trace de
camra. Il ne fut pas long comprendre
pourquoi : la pice o il se trouvait avait
t cre partir dune autre, plus
grande. Les micros et les camras
devaient naturellement tre spars dici
par la nouvelle cloison. Dlibrment ou
non, il ny avait aucun moyen de le savoir.
La tte du garde venait de disparatre.
Du seuil de la porte, des chuchotements
lui parvinrent, comme si un grand
nombre de personnes taient assembles.
Puis une femme entra et ferma la porte.
Elle marchait craintivement et portait
la main une coupe de cuivre pleine deau.
Malgr ses rides, on voyait que son
visage avait d tre beau et mme fier.
Mais prsent toute son attitude
nexprimait rien dautre que le dsespoir
281/716
de la dfaite. Et dire quelle ne pouvait
pas avoir plus de dix-huit ans ! Lun des
traits les plus terrifiants de toute cette ex-
prience tait la faon dont le confine-
ment prolong avait, depuis le dbut, ac-
clr le cycle vital et considrablement
raccourci sa dure.
A lapproche de la femme, Dixit eut un
mouvement de recul involontaire.
Elle esquissa presque un sourire :
Nayez pas peur de moi, monsieur. Je
suis presque prisonnire ici, au mme
titre que vous. Et dailleurs, ne croyez pas
pouvoir vous chapper dici en massom-
mant : il y a cinquante personnes, de
lautre ct de la porte, qui la moindre
tentative de votre part essaieraient de
vous arrter pour gagner les bonnes
grces de Prahlad Patel.
Me voil donc entre les mains de Pa-
tel, se dit-il. Puis tout haut : Je nai pas
lintention de vous faire du mal.
Je dsire seulement parler Patel. Si
vous tes prisonnire, dites-moi com-
ment vous vous appelez et je pourrai
peut-tre vous aider.
282/716
Elle lui tendit la coupe. Pendant quil
buvait, elle rpondit dune voix timide :
Je ne me plains pas de mon sort, car il
aurait pu tre bien plus terrible que cela.
Je vous en prie, ne parlez pas de moi
Patel car il me chasserait de sa maison. Je
mappelle Malti.
Je ferai tout ce qui sera en mon
pouvoir, Malti, pour vous librer et
librer votre peuple. La vrit est que
vous tes tous plus ou moins prisonniers
ici, y compris le grand Patel lui-mme. Et
cest de cela que je veux vous sauver.
Cest alors quil remarqua la lueur def-
froi qui se lisait dans ses yeux.
Ctait donc vrai ! sexclama-t-elle,
tremblante. Vous tes un espion venu du
dehors ! Mais nous ne laisserons pas en-
vahir notre pauvre petit monde. Nous
voulons garder le peu que nous avons.
Pourquoi ne nous laissez-vous pas en
paix ? Soudain silencieuse, elle sortit
furtivement, laissant Dixit accabl par le
souvenir flottant de son regard triste et
mlancolique.
283/716
Dehors, le vacarme continuait. Malgr
un sentiment de malaise persistant, Dixit
sadossa au mur et laissa errer sa pense.
Nous voulons garder le peu que nous
avons Pourquoi ne nous laissez-vous
pas en paix ? avait dit Malti. Leur sens
des valeurs avait t compltement
fauss. Comment ces malheureux
pouvaient-ils se faire une ide de la
petitesse de leur monde, ou de limmens-
it du monde extrieur ? Voil que cette
fosse purin tait devenue pour eux un
vritable den.
Deux gardes vinrent le chercher : des
garonnets peine. Il aurait pu sen
dbarrasser dune simple pichenette,
mais il eut piti deux. Ils lui firent tra-
verser une salle pleine de gens qui discu-
taient avec animation. Dans un coin, un
cran tremblotait faiblement, offrant
Dixit le ple reflet dun monde extrieur
oubli.
On le conduisit dans une pice spare
de la prcdente par une simple cloison.
Elle tait occupe par deux hommes.
Dixit se sentit mal laise. Ce ntait
pas tant le fait dtre en position
284/716
dinfriorit qui loppressait que latmo-
sphre irrelle qui rgnait dans la pice.
Le mobilier, la fois fastueux et sordide,
la varit dhindi btarde et dgrade
quutilisaient les deux hommes, con-
triburent accentuer son impression de
malaise. Et dominant le tout de sa simple
prsence, il y avait Patel.
Car ctait bien Patel, il ny avait aucun
doute. Le petit homme dodu au regard
servile, qui se confondait en courbettes,
ne pouvait tre Patel. Patel tait le vieil-
lard trapu aux cheveux blancs, au large
front et la lvre infrieure tombante.
Dixit lavait dj vu sur les crans dans
cette mme pice. Il est vrai qualors il ne
tenait pas prcisment le rle du captif
qui attend quon statue sur son sort ! Il
seffora danalyser leffet que produisait
sur lui cette premire rencontre avec un
Patel en chair et en os, mais ne russit
pas concentrer sa pense.
Il lui tait difficile dadmettre que,
selon les critres de lextrieur, Patel
navait pas plus de dix-neuf ou vingt ans.
Le temps avait t distordu, comprim
sous laction des conditions psychiques
285/716
de la Tour. Et comme un langage hiro-
glyphique la mesure de cette nouvelle
relativit, toute une srie de chiffres et de
noms taient inscrits la craie sur un
mur tandis que sur les autres figuraient
des plans dtaills de la Tour. Cette pice
tait le centre nerveux du Niveau
suprieur.
Grce aux archives du CERGAFD, il
savait dj beaucoup sur Patel. Originaire
du Septime Niveau, ce dernier avait
russi simposer trs jeune, aussi bien
par la ruse que par la violence, comme le
chef incontest du Niveau suprieur. Il
avait tonn les observateurs du
CERGAFD en ne procdant pas aux
habituelles incursions guerrires dans les
autres tages.
Patel disait lhomme au regard im-
plorant : Cela suffit ! Inutile dobscurcir
la vrit par tes vains arguments. Tu as
entendu les tmoins. Pendant ton tour de
garde aux escaliers, tu tes laiss soudoy-
er par un tranger du Neuvime Niveau
qui a pu pntrer ici.
Pas plus de dix-sept minutes,
grand Patel !
286/716
Je nignore pas que ces choses-l ar-
rivent tous les jours, infme Raital.
Mais cet individu qui a pu entrer grce
toi est venu drober le charme de vie de
Narayan Farhad ; la suite de quoi
Narayan est mort la nuit dernire dans
son sommeil. Sa vie ne mimportait pas
plus que la tienne, mais parfois il mtait
utile et il convient que sa mort soit
venge.
Ordonnez, grand Patel, et
jobirai.
Tais-toi, chien ! Tout en parlant,
Patel fixait Raital dun regard intense ; et
il parlait dune voix ferme et pondre
qui impressionna Dixit beaucoup plus
que sil avait cri.
Cest toi qui devras venger Narayan,
Raital, car tu as t la cause de sa mort.
Tu partiras sur-le-champ. Tu ne seras pas
puni. Tu iras voler le charme de vie ap-
partenant celui qui ta soudoy. Tu me
rapporteras cet objet. Je te donne un jour
pour accomplir tout cela. Sinon, o que
tu ailles, mes sbires te retrouveront.
Mme au Premier Niveau.
287/716
Oui, grand Patel. Nul nignore votre
toute-puissance Il balbutia une vague
formule pour ne pas perdre contenance
et, lorsque Patel le congdia, sloigna
sans se retourner, pliant humblement
lchine.
La force, songea Dixit. La force, mais
aussi la ruse. Voil ce qui mane de cet
homme. Une ruse subtile et labore.
Lexpression lui plaisait, comme sil avait
rellement mis le doigt sur quelque chose
de fondamental dans le personnage que
stait cr Patel. Une ruse subtile et
labore.
Visiblement, il entrait dans le dessein
de Patel que Dixit assistt cette dmon-
stration de ses mthodes.
Croisant les bras, Patel se tourna
lentement vers le pan de mur le plus rap-
proch de lui et resta un long moment
sans bouger, perdu dans une intense con-
templation. Limmobilit force de Dixit,
maintenu par deux gardes, ntait rien
ct de celle de Patel.
La scne se prolongea durant
plusieurs minutes. Dixit commenait
288/716
perdre toute notion du temps. Cette
curieuse habitude quavait Patel mais il
ntait pas le seul lavoir dentrer ainsi
en contemplation devant un mur ntait
pas inconnue de Dixit. Plus dune fois, il
lavait observe sur les crans de con-
trl. Ctait vraisemblablement cela qui,
lorigine, avait donn Crawley lim-
pression que la PES se trouvait ltat
latent dans la Tour.
Penser Crawley en ce lieu lui causait
une curieuse sensation. Quoiquil ft
peu prs certain quil tait en ce moment
devant un cran en train de suivre toute
la scne, lexistence mme de Crawley ne
reprsentait plus pour Dixit quune
simple hypothse.
Rompant le charme, Malti pntra
dans la pice. Elle portait un plateau sur
lequel tait dispose une serviette
mouille. Patiemment, elle attendit que
Patel sapert de sa prsence. Lorsquil
sortit enfin de son immobilit, ce dernier
fit un geste brusque en direction des
gardes qui quittrent aussitt la pice.
Puis, sans tourner une seule fois son re-
gard vers Dixit, il sassit tandis que Malti
289/716
lui enroulait la serviette mouille autour
du cou. Elle tait dlicatement parfume.
Cette serviette nest pas assez
frache, Malti, ni assez imbibe. Si tu ne
fais pas correctement ton travail, tu
risques de perdre un emploi facile.
Il darda sur Dixit un regard soudain
noir et inquisiteur : Eh bien, espion !
Vous avez pu voir qui est le seigneur de
ces lieux et cela vous tonne de voir que
je tolre auprs de moi la prsence de vie-
illes femmes, alors que je pourrais facile-
ment avoir de jeunes beauts mes
pieds ?
Comme Dixit ne rpondait pas, celui
qui stait intitul seigneur poursuiv-
it : De jeunes esclaves ne feraient que
me rappeler mon ge, par contraste.
Tandis que cette vieille bique que jai
achete hier seulement cette vieille
bique, dis-je, a presque mon ge et me
fait paratre mon avantage. Comme
vous le voyez, nous sommes obligs de
cultiver la philosophie dans notre
univers-prison, faute de pouvoir, comme
vous, habitants de lextrieur, cultiver des
richesses plus matrielles.
290/716
Dixit ne rpondait toujours rien, r-
volt par son attitude envers Malti.
Un terrible coup de poing latteignit
par surprise au creux de lestomac. Il
poussa un cri de douleur et seffondra sur
le sol.
Relve-toi, chien despion ! scria
Patel. Il avait agi avec une rapidit
foudroyante. Il retourna sasseoir et Malti
lui massa la nuque.
291/716
7
TANDIS que Dixit se remettait pnible-
ment debout, Patel demanda : Vous re-
connaissez tre venu de lextrieur ?
Je nai jamais essay de le nier. Je
viens de lextrieur pour vous parler.
Vous parlerez lorsque jen donnerai
lordre. Depuis quelques mois, nous
sommes envahis despions venus du de-
hors. Pour quelle raison ?
Encore sous leffet du terrible coup de
poing, Dixit rpondit : Vous devriez
vous rendre compte que nous sommes
vos amis, et non pas vos ennemis ; et nos
hommes taient des missaires, pas des
espions.
Bah ! Vous ntes rien dautre
quune race despions. Croyez-vous que
jignore que vous passez votre temps
pier ce qui se passe dans chaque pice ?
Vous devez vivre dans un univers bien
terne et bien insignifiant, pour que votre
seule proccupation et votre seule dis-
traction consiste nous espionner !
Continue, Malti ! Et savez-vous, misr-
able espion, quel sort nous avons rserv
tous ceux qui sont venus nous espion-
ner avant vous ?
Je sais. Ils sont morts.
Exactement. Ils sont morts. Mais
vous tes le premier pntrer dans le
domaine de Patel. Quest-ce qui vous a
fait croire que vous ne subiriez pas le
mme sort ?
Une excution de plus pourrait d-
plaire fortement mes suprieurs, Patel.
Vous avez peut-tre sur moi pouvoir de
vie et de mort ; mais ils dtiennent le
mme pouvoir sur vous et sur tout votre
peuple. Je puis facilement vous en don-
ner une dmonstration.
293/716
Patel quitta brusquement son sige en
jetant la serviette : Voyons votre
dmonstration !
Il faut que a marche, se dit Dixit.
Regardant Patel dans les yeux, il leva la
main droite en direction du plafond et
agita son pouce. Pourvu quils regardent !
Et fasse le Ciel que ce petit bout de pice
soit celui qui abrite la camra !
Le corps tendu, lgrement inclin en
avant sur la pointe des pieds, Patel at-
tendait. Derrire lui, Malti ouvrait de
grands yeux. Rien ne se passa.
Mais soudain, une sorte de frmisse-
ment parcourut la Tour. Il devint peu
peu audible sous la forme dun murmure
persistant ml des cris et dont la cause
fut bientt apparente, dans la petite pice
relativement moins surpeuple, lorsque
lair commena devenir chaud et vici.
Le signal de Dixit avait donc t vu et
Crawley avait fait le ncessaire pour que
de lacide carbonique ft immdiatement
incorpor au mlange respiratoire ali-
mentant les appareils de climatisation.
294/716
Vous voyez bien, triompha Dixit.
Nous contrlons mme lair que vous
respirez. Il baissa le bras et peu peu
latmosphre redevint normale. Mais il
fallut une bonne heure pour que la
frayeur qui stait rpercute dans tous
les couloirs de la Tour comment se
dissiper.
Quel que soit leffet quavait eu la d-
monstration sur Patel, il nen laissa rien
voir. Il se contenta de remarquer : Vous
contrlez latmosphre que nous
respirons. Soit. Mais vous navez nulle-
ment lintention de nous lter de faon
permanente. Donc, vous ne contrlez rien
du tout, et vos menaces sont creuses !
Pour, une raison que jignore, notre exist-
ence vous est ncessaire. Un mystre
nous entoure, nest-il pas vrai ?
Je ne vois pas pourquoi je vous le
cacherais, Patel. Les conditions spciales
dans lesquelles vous vivez ont d en-
gendrer parmi vous des talents un peu
spciaux. Nous sommes intresss par
ces talents ; intresss, mais pas plus.
Patel se rapprocha de Dixit et fixa
longuement son visage, un peu la
295/716
manire dont il avait rcemment fix un
des murs de la pice. Une trange colre
semblait bouillonner en lui. Son cou et sa
gorge prirent une coloration violace. Il
finit par dire :
Nous constituons le centre de votre
univers, nest-ce pas ? Nous savons que
vous nous piez sans interruption. Nous
savons que vous tes beaucoup plus
qu intresss ! Nous reprsentons
pour vous une question de vie ou de
mort. Avouez-le donc !
Cen tait plus que Dixit ne pouvait
supporter.
Quatre gnrations, Patel. Quatre
gnrations ont t clotres dans la
Tour. Sa voix tait frmissante.
Quatre gnrations et, malgr nos meil-
leures intentions, nous sommes en train
de perdre le contrle de la ralit. Com-
prenez donc que vous noccupez quun
btiment relativement modeste sur une
immense plante. Comment voulez-vous
que le monde fasse attention vous ?
296/716
Malti ! Patel se tourna vers son es-
clave. Quel monde est le plus puissant,
lextrieur ou nous ?
Elle sembla un instant confuse, prs
de la porte, comme prte senfuir. Le
monde extrieur tait puissant, seigneur,
mais il nous a donn naissance, et nous
avons grandi, et nous avons pris des
forces. Et maintenant, lenfant est pr-
esque aussi fort que son pre. Cest ce que
dit Jamsu, le fils de mon beau-pre, et il
sait beaucoup de choses.
Patel tourna vers Dixit un visage
empreint de condescendance, comme sil
voulait dire que les dclarations dune
pauvre ignorante pouvaient se passer de
commentaires.
Ce que cette fille vient de dire ne fait
que me montrer davantage quel point
vous avez besoin de nous, Patel. Le
monde extrieur est vaste et prospre ;
vous devez lui permettre de vous venir en
aide par mon entremise. Nous ne
sommes pas vos ennemis.
297/716
A nouveau, une colre noire sempara
de Patel, donnant une force accrue
chacun de ses mots :
Et quest-ce que vous tes dautre,
misrable espion ! Votre vie est-elle donc
si futile et si mprisable, que vous en
soyez nous jalouser parce que nous
vous rattrapons ? Notre peuple est peut-
tre pauvre, vous croyez peut-tre tenir
notre destine votre merci, mais au
moins nous sommes les matres de notre
propre univers. Et tandis que cet univers
grandit, nous le comprenons chaque jour
un peu mieux. Dj, nos chercheurs ex-
plorent les mystres de linfiniment petit.
Nous avons dcouvert de nouveaux mi-
lieux, de nouvelles faons de vivre. A vos
yeux, nous ne sommes peut-tre rien
dautre que des paysans en mal de sci-
ence ; mais nous avons des moyens de re-
connatre les itinraires du sang et
lternit de l cellule que vous ne
souponnez peut-tre pas. Vous nous
considrez comme des captifs, nest-ce
pas ? Et cependant vous tes vous-mmes
prisonniers de la ncessit dans laquelle
vous vous trouvez de nous fournir
boire, manger, respirer. Nous sommes
298/716
libres. Nous sommes pauvres ; et cepend-
ant vous convoitez nos richesses. Vous
nous espionnez tout le temps, et pourtant
nous avons un secret. Vous avez besoin
de nous tudier, et nous navons nul be-
soin de vous connatre. Cest vous qui
tes en notre pouvoir, espion !
Certainement pas sur un point fon-
damental au moins, Patel. Tout comme
nous, vous tes soumis aux lois de la n-
cessit historique. Depuis que cette Tour
a t construite, il y a de cela vingt-cinq
de nos annes, de nombreux change-
ments sont intervenus. Et pas seulement
lintrieur. Les principales nations ne
sont plus disposes financer ce projet. Il
devra tre abandonn compltement et
vous serez obligs daller vivre dehors. Si
vous voulez quil en soit autrement, vous
feriez mieux de cooprer avec nous et de
persuader les chefs des autres niveaux de
cooprer.
Les menaces agiraient-elles sur Patel ?
Son regard oblique et sinistre transpera
Dixit comme un harpon. Il frappa une
fois dans ses mains. Deux gardes appar-
urent immdiatement.
299/716
Emmenez lespion , dit Patel. Puis
il lui tourna le dos.
Lhomme est habile, songea Dixit une
fois de retour dans sa cellule. Ctait
maintenant, semblait-il, qui jouerait au
plus fin. Eh bien, il tait prt. Il sen
tenait sa premire impression, selon
laquelle Patel savait manier avec art la
subtilit et la ruse. Ses paroles ne pouv-
aient tre prises pour argent comptant.
La conversation de tout lheure lui
revint lesprit. Le mystre des charmes
de vie avait brivement t voqu. Et Pa-
tel avait bien pris soin de dnigrer le
monde extrieur, quil avait qualifi de
bien terne et bien insignifiant . Il avait
incit Malti exposer sa thorie simpliste
selon laquelle la Tour grandissait, thorie
qui cadrait fort bien avec sa propre
diatribe. Cela ne pouvait signifier quune
seule chose : il lavait dj interroge l-
dessus. Et pourtant, il ne lavait que
depuis hier. Pour quel motif un homme
aussi important et affair que Patel
prendrait-il donc la peine de senqurir
des opinions dune esclave ignorante, si
ce nest que lui-mme se sentait sevr de
300/716
renseignements sur le monde extrieur
au point den tre vritablement
obsd ?
Aucun doute l-dessus, songea Dixit
avec satisfaction. Patel avait lobsession
du monde extrieur et il sefforait de
cacher cette obsession. Mais sa conversa-
tion avait rvl plusieurs contradictions.
Bien sr, il se pouvait que ce genre
dide ft ce point rpandu dans la Tour
que Patel navait pas dout un seul in-
stant de la reprsentativit de Malti.
Aprs tout, mieux valait pour linstant ne
pas tre trop sr davoir perc ses
motivations.
Certaines paroles de Patel avaient
cependant t symptomatiques. Ces
pauvres diables exploraient le domaine
de linfiniment petit. Rien dtonnant
cela : ctait des tres humains et en eux
brlait toujours ce dsir de tous temps in-
hrent lame humaine douvrir de nou-
velles frontires.
Il ntait pas non plus exclu quils
eussent matris certaines formes de cette
PES dont Crawley avait pressenti
301/716
lexistence et dont le monde extrieur
navait jusquici russi isoler que des
manifestations secondaires.
Dixit se sentait confiant, pleinement
engag. Il y avait beaucoup faire. Le
systme de micros et de camras, trop
complexe et trop utilis, stait rvl
totalement inefficace. Les observateurs
navaient pas russi sintgrer suffisam-
ment leur problme. Ce quil fallait,
ctait une bonne quipe dethnologues et
dautres savants qui viendraient travailler
sur le terrain mme. Puisquune telle
chose tait irralisable, eh bien, quon
libre les habitants de la Tour. Que ceux
qui rpugneraient se sparer soient in-
stalls dans des rserves en plein air dans
la plaine du Gange o, tandis quils se
radapteraient peu peu la vie relle,
des observateurs pourraient tudier
loisir, avec toute lhumilit qui convenait,
les rsultats acquis dans la Tour au prix
de tant de sacrifices.
Tandis que Dixit mditait de la sorte,
un garde vint lui apporter son repas. Il
mangea dun bon apptit et reprit le fil de
ses rflexions.
302/716
Son exprience forcment limite de la
Tour leffroyable course aux espaces
vitaux, lesclavage, les rumeurs aber-
rantes qui circulaient, la cruaut des des-
potes dun jour tout cela concourait
renforcer sa dtermination premire de
faire tout ce qui serait en son pouvoir
pour faire fermer la Tour, du moins sous
sa forme actuelle. Pour agir, lO.N.U.
avait besoin du prtexte que constituerait
son rapport. Il le rdigerait aussitt sorti.
Et sil choisissait bien ses mots de faon
tablir que la Tour recelait de nombreux
talents exploitables, peut-tre
parviendrait-il contenter galement
Crawley et ses partisans. Il avait de quoi
contenter tout le monde. Le tout, main-
tenant, ctait de sortir.
Le garde revint chercher la calebasse
vide.
Quand pourrai-je avoir un nouvel
entretien avec Patel ?
Juste avant de vous faire rduire
pour toujours au silence , fut la rponse
du garde.
303/716
Dixit cessa de composer mentalement
son rapport pour envisager la question
sous cet angle-l.
304/716
8
CE NEST QUE BEAUCOUP PLUS TARD QUE
DIXIT REUT UNE NOUVELLE VISITE. CETTE
FOIS-CI, CTAIT LA FURTIVE MALTI QUI
VENAIT LUI APPORTER UNE COUPE DEAU.
Il faut que je vous parle, dit-il
aussitt.
Non, non, je ne peux pas parler ! Il
me battrait ! Cest lheure o nous
dormons, o les vieux rendent lme.
Vous devriez dormir aussi. Patel vous
verra demain matin.
Il essaya de toucher sa main, mais elle
la retira.
Vous tes une brave fille, Malti. Vous
souffrez dtre dans la maison de Patel.
Il a beaucoup de femmes, beaucoup
desclaves. Je ne suis pas la seule.
Naimeriez-vous pas vous chapper,
retrouver votre famille ?
Elle fixa le sol dun air vasif : Cela
ne ferait que causer des ennuis ma fa-
mille. Lesclavage est la condition de
nombreuses femmes. Le monde est ainsi.
Le monde do je viens nest pas
ainsi !
Ses yeux lancrent des clairs : Votre
monde ne nous intresse pas !
Aprs son dpart, Dixit rflchit : Le
monde extrieur lui fait peur. Qui pour-
rait len blmer ?
Il dormit peu cette nuit-l. Mme au
cur de la forteresse de Patel, les bruits
de la Tour se faisaient entendre. Pas
seulement les voix, qui ne se taisaient ja-
mais, mais aussi le gargouillement plain-
tif des tuyaux dans les murs. Au petit
matin, on le conduisit dans une salle plus
grande o Patel donnait ses ordres pour
la journe une srie de subordonns.
306/716
Relgu dans un coin, Dixit contem-
plait tout avec intrt. Sa curiosit fut en-
core plus attise lorsquil vit entrer Rait-
al, linfortune sentinelle de la veille, qui
se prosterna devant Patel. Ce dernier lui
dcocha un coup de pied.
Tu as excut mes ordres ?
Raital se mit aussitt gmir tout en
se mordant les mains. Grand Patel, jai
excut tout ce que vous avez ordonn, et
plus encore, mexposant de grandes
souffrances et dignobles vexations de la
part de ceux du Neuvime Niveau qui
mont dcouvert sur leur territoire. Ces
gens-l mritent une leon, grand Patel,
pour avoir os se montrer insolents en-
vers votre fidle missaire qui ne faisait
que
Silence, misrable chien ! Mas-tu
rapport lobjet que je tai demand
hier ?
Linfortun Raital sortit de sa tunique
en lambeaux un petit objet quil tendit
Patel :
307/716
Jai obi vos ordres, grand Patel.
Et pour prserver cet objet quand ils
mont attrap, je lai aval, pour quil soit
en scurit dans mon estomac et que per-
sonne ne sache ce que je cherchais. Et au-
jourdhui grand Patel, jai aval une po-
tion que ma prpare ma femme afin
quil soit restitu intact entre vos mains.
Pose cette chose immonde sur
ltagre que tu vois l, misrable es-
clave ! Tu voudrais que je me salisse les
mains avec un objet qui a sjourn dans
ton estomac grouillant de vermine ?
Raital fit ce quon lui demandait et se
prosterna nouveau.
Tu es sr que ce charme de vie ap-
partient celui qui a dpouill Narayan,
et personne dautre ?
Oui, grand Patel, jen suis sr. Il
sappelle Gita et cest lui qui a vol Naray-
an. Et cette nuit vous allez le faire prir
par les visions nocturnes !
Hors de ma vue ! glapit Patel en
dcochant au garde qui dcampait
308/716
prcipitamment un dernier coup de pied
qui latteignit de justesse.
Une longue file de personnes at-
tendaient dtre reues par Patel, apport-
ant tantt leurs conseils tantt leurs sup-
plications. Il les couta, dans lensemble,
avec beaucoup plus de bienveillance quil
nen avait tmoign au malheureux Rait-
al. Dixit suivait la scne avec une atten-
tion toute particulire. Il avait maintes
fois assist, aux cts de Crawley, dans la
station de contrle du CER-GAFD, ces
audiences du matin. Mais maintenant
quil ntait quun prisonnier relgu dans
un coin, le spectacle ntait pas du tout
pareil. Il ressentait avec une extraordin-
aire vigueur lintensit de la vie de tous
ces gens et de leurs motions. Patel lui-
mme laissait parfois couler une larme au
rcit de telle ou telle infortune. Lindis-
crtion tait de mise. Tous faisaient
cercle autour de lui, coutant ce qui se
disait. Courtes taient peut-tre leurs
vies ; mais ces moments de vide qui
maillent parfois le cours dexistences
plus normales et sur lesquels on ose
peine se pencher tant ils reclent de
prsences inquitantes, de dtresses
309/716
caches ou de monstruosits encore plus
sinistres, semblaient avoir t ici jamais
abolis. La Tour exigeait de ses habitants
une participation totale. Quel que soit
leur destin, ils se trouvaient solidaires
comme les abeilles dune ruche.
Enfin, laudience fut interrompue.
Ceux qui navaient pas eu la chance dtre
couts par Patel furent congdis. On
appela Malti et sa serviette mouille. Lor-
sque Malti eut fini, elle se retira et il prit
un repas frugal. Ce nest qu la fin de son
repas, lorsquil se fut suffisamment re-
cueilli, que Patel daigna sapercevoir de la
prsence de Dixit.
Il lui fit signe de prendre lobjet que
Raital avait pos sur une tagre. Dixit
obit et plaa lobjet devant Patel. Puis il
le fixa avec intrt, remarquant que
ctait un modle complexe du genre de
ceux quil avait eus entre les mains aus-
sitt aprs son arrive.
Observez-le bien, dit Patel. Cest le
charme de vie de quelquun. Vous avez
a, il fit un geste vague lextrieur ?
Non.
310/716
Vous savez ce que cest ?
Non.
Voyez-vous, Mr. Dixit, nous avons
dans la Tour un certain nombre de saints
hommes. Jen ai un ici sous ma protec-
tion. Il y en a un autre, trs renomm, au
Niveau infrieur : il sappelle Vazifdar.
Ces hommes possdent un trs grand
pouvoir. Ce soir, je donnerai mon saint
homme ce charme de vie, laide duquel
il pourra sintroduire dans la pense de
celui qui lobjet appartient, pour y se-
mer le bien ou le mal. Dans ce cas prcis,
le mal, car il sagit de venger une mort
par une mort.
Sefforant de comprendre ce quavait
voulu dire Patel, Dixit examina lobjet
avec curiosit. Ctait une sorte de
labyrinthe trois dimensions qui consist-
ait en un assemblage de lamelles de
plastique et dargent.
Cest une sorte de clef qui donne ac-
cs lesprit de son possesseur ?
Non, non, pas une clef, et pas les-
prit non plus. Cest comment dire, nous
311/716
navons pas de terme scientifique pour
dsigner cela, et le vocable que nous em-
ployons ne signifierait rien pour vous. Je
ne peux donc pas vous lexpliquer. Disons
que cest une rplique, un simulacre de
son existence. De son existence, non pas
de son esprit. Lhomme sappelle Gita.
Cela vous intresse beaucoup, je vois ?
Tous les habitants de la Tour en ont
un ?
Mme les plus pauvres ; mme les
enfants, partir dun certain ge. Chaque
charme de vie est le produit de la collab-
oration entre un orfvre et un sage.
Mais ils peuvent tre drobs et
utiliss par un saint homme malinten-
tionn pour tuer leur propritaire. Alors,
pourquoi les fabriquer ? Je ne comprends
pas.
Patel sourit tout en rprimant un lger
mouvement dimpatience : Ce que vous
dcouvrez de vous-mme est jamais en-
registr en vous. Cest comme cela que
sont fabriqus ces objets. Ce ne sont pas
de vulgaires bibelots. Ils contiennent en
312/716
eux tout le processus de la dcouverte
dun homme par lui-mme.
Dixit ne comprenait toujours pas.
Sils sont si personnels, comment se
fait-il que les marchands les vendent
comme des bibelots aux passants ?
Tous les jours, des hommes
meurent. Alors, leur charme de vie na
plus aucune valeur, sinon en tant que
bibelot. La croyance populaire leur at-
tribue galement le pouvoir de trans-
mettre euh certaines qualits du d-
funt. Il existe aussi un grand nombre de
faux, que les gens achtent simplement
parce quils aiment les avoir, titre
dornement.
Au bout dun moment, Dixit re-
marqua : Les objets en eux-mmes sont
donc inoffensifs, mais vous vous en em-
parez dans une intention malveillante.
Je les utilise pour maintenir lqui-
libre des forces. Un de mes hommes,
Narayan a t limin par Gita, du
Neuvime Niveau. Peu importe la raison.
Ce soir, je dois liminer Gita mon
tour.
313/716
Il se tut et fixa sur Dixit un regard
charg de tout le poids de son nig-
matique personnalit. Puis il ouvrit la
main et dit, sans le quitter des yeux : Je
tiens la mort dans le creux de ma main,
Mr. Dixit. Et ce soir, vous serez vous aus-
si rduit au silence, mais par des moyens
plus traditionnels.
Serrant les poings, Dixit stonna :
Pourquoi mavoir racont tout a, si
vous avez lintention de me tuer ? Patel
indiqua du doigt un coin de la pice : Il
y a ici des yeux pour voir et des oreilles
pour entendre. Vos amis pourront se re-
patre de toutes ces informations que je
nai pas peur de donner, comme vous le
voyez. Et malgr tout cela, jamais ils ne
parviendront comprendre le secret de
notre vie. Les choses qui comptent ne
peuvent se communiquer par des paroles.
Cest pourquoi ils ne comprendront ja-
mais. Mais ce soir, ils vous verront
mourir. Et cela, ils le comprendront.
Peut-tre alors cesseront-ils de nous en-
voyer des espions.
Il frappa dans sa main pour appeler
les gardes. Dixit fut emmen. Comme il
314/716
regagnait sa cellule, il entendit Patel crier
le nom de Malti.
315/716
9
Les heures scoulaient, lugubres et
monotones. Ni le CERGAFD ni lO.N.U.
ne pouvaient intervenir. La lgislation
concernant la Tour ne permettait linter-
vention que dune personne trangre
la fois.
Lintense palpitation de la Tour assail-
lait Dixit par tous ses sens. Il essaya de
concentrer sa pense sur les charmes de
vie. De toute vidence, Crawley avait d
couter la conversation de tout lheure.
Il savait maintenant que les saints
hommes, comme Patel les appelait,
avaient le pouvoir de tuer distance. Il
tenait donc la preuve que la PES sous
forme de tlcide , en quelque sorte
avait droit de cit dans la Tour. Mais,
comme Patel lavait fait observer, ils
ntaient pas plus avancs pour autant.
On savait depuis longtemps que les sorci-
ers africains dtenaient le pouvoir den-
voter leurs ennemis et de les faire
mourir distance par une mthode ana-
logue. Mais jamais on navait dcouvert la
nature de ce pouvoir. Jamais, dailleurs,
les faits de ce genre navaient t totale-
ment accepts par une civilisation occi-
dentale pourtant lafft de nouveaux
moyens de tuer. Certaines choses ne
pouvaient tre transmises dune civilisa-
tion une autre. Les charmes de vie en
faisaient partie et leur mystre fascinant,
songeait Dixit, risquait dtre jamais
insoluble
Ses penses le ramenrent enfin des
proccupations plus urgentes. Il tait l
se poser des questions, alors que dun
moment lautre on risquait de venir le
chercher pour lui plonger un couteau
dans le ventre. Ce doit tre la nuit, se dit-
il. Il faut que je sorte dici.
Mais il ny avait aucune issue possible.
Il se mit faire les cent pas. On ne lui
317/716
avait pas apport son repas, ce qui tait
fort inquitant.
Un long moment plus tard, il entendit
un grincement de serrure. La porte souv-
rit. Ctait Malti. Portant un doigt ses
lvres pour lui intimer le silence, elle
referma la porte derrire elle.
Cest lheure pour moi ? , de-
manda Dixit.
Elle savana vivement jusqu lui, le
dvisagea de ses yeux de vieille femme
rsigne qui nagure avaient d con-
natre une certaine beaut.
Je peux vous aider vous vader,
Dixit. Patel dort et les gardes fermeront
les yeux. Toutes les dispositions ont t
prises pour vous faire passer sans en-
combre au Neuvime Niveau, do vous
pourrez sans doute regagner le monde
do vous venez. Mais nous devons faire
vite. tes-vous prt ?
Il est capable de vous tuer, lorsquil
sen apercevra.
Elle haussa les paules : Peut-tre
pas. Je crois quil sest attach moi.
318/716
Prahlad Patel nest pas aussi inhumain
que vous pourriez le croire.
Peut-tre. Cela nempche pas quil
a lintention dassassiner quelquun
dautre cette nuit. Il sest procur le
charme de vie dun pauvre diable et son
saint homme doit le faire mourir avec des
visions nocturnes , comme vous dites.
Les hommes sont faits pour mourir.
Vous avez de la chance : votre heure nest
pas encore arrive.
Puisque vous voyez les choses de
faon si fataliste, pourquoi donc
maider ?
Un clair de dfi apparut dans les yeux
de Malti : Parce que je dsire que vous
transmettiez un message de ma part
lextrieur.
A lextrieur ? A qui ?
A tout le monde. A tous ceux qui
nous espionnent jour et nuit. Ceux qui
voudraient dtruire notre monde. Dites-
leur de partir et de nous laisser en paix,
de nous laisser btir un monde notre
convenance. Oubliez notre existence !
319/716
Voil mon message ! Emportez-le avec
vous. Livrez-le de toutes vos forces. Ce
monde est nous. Il ne vous appartient
pas !
Devant tant de vhmence et dignor-
ance, Dixit ne sut que rpondre. Elle le
conduisit au dehors. Les sentinelles
postes dans le corridor restrent im-
passibles, les yeux ferms, et ils gag-
nrent sans encombre la galerie ex-
trieure. Latmosphre y tait encore plus
oppressante que jamais. Lendroit
semblait transform en un vaste dortoir
public o les gens sentassaient ple-
mle. Maintenant que le bruit et lagita-
tion de la journe ntaient plus quun
cho, la Tour rvlait pleinement sa sin-
istre vocation de prison.
Comme Malti faisait mine de retourn-
er sur ses pas, Dixit lui saisit le poignet.
Je dois retourner, maintenant, dit-
elle. Vous naurez aucune peine regagn-
er le Neuvime Niveau. Vous avez encore
trois tages descendre. Le dernier est
gard, mais les sentinelles sont prven-
ues. Elles vous laisseront passer.
320/716
coutez-moi, Malti. Je voudrais aid-
er lhomme qui doit mourir cette nuit.
Connaissez-vous quelquun du nom de
Gita ?
Elle sursauta et sagrippa lui : Vous
dites Gita ?
Gita, du Neuvime Niveau. Patel a
son charme de vie et il doit mourir cette
nuit.
Gita est mon beau-pre, le troisime
mari de ma mre. Cest un homme bon. Il
ne faut pas quil meure ! Pour lamour de
ma pauvre mre !
Il doit mourir ce soir, Malti. Mais je
peux vous aider, vous et Gita. Je com-
prends vos sentiments lgard de lex-
trieur, mais je vous assure que vous
vous trompez. Vous seriez libre un
point que vous ne pouvez pas imaginer.
Conduisez-moi Gita, et nous sortirons
dici tous les trois.
Lirrsolution se peignit sur son vis-
age : Vous tes certain quil sagit bien
de Gita ?
321/716
Venez vrifier avec moi sil a tou-
jours son charme de vie !
Sans lui laisser le temps de prendre
une dcision elle semblait plutt sur le
point de tout laisser tomber pour re-
tourner chez Patel Dixit la saisit par la
main et lentrana vers lextrmit de la
galerie en vitant de son mieux les
groupes de dormeurs.
Des rampes en zigzag reliaient entre
elles les diffrentes galeries. Des ribam-
belles de gamins avaient pris possession
de ces rampes pour la nuit. Mais mme
avec cet extrme entassement, la Tour lui
semblait beaucoup plus vaste que lor-
squil lavait observe sur les crans de
lextrieur.
Dixit se retournait sans cesse pour voir
sils navaient pas t suivis. Il lui
semblait improbable quils puissent
schapper aussi aisment. Mais ils at-
teignirent sans encombre lescalier men-
ant au Neuvime Niveau. Bah ! songea-t-
il. On pouvait faire confiance la corrup-
tion. Ctait la seule pratique, universelle-
ment adopte par lOrient, qui permettait
aux faibles de rsister loppression des
322/716
forts. Ds que les sentinelles les aper-
urent, elles scartrent en fermant les
yeux. Parmi elles se trouvait le pauvre
Raital qui se voila prcipitamment la face
lorsquils passrent devant lui.
Il faut que je retourne chez Patel,
murmura Malti.
Pourquoi ? demanda Dixit sans lui
lcher le poignet. Vous savez trs bien
quil vous tuerait. Avec tous ces tmoins
qui vous ont vue me conduire Il d-
couvrirait obligatoirement ce que vous
avez fait. Allons plutt trouver Gita.
Vite.
Elle le suivit, rticente, jusquau bas
des marches. Il y avait l des gardes du
Neuvime Niveau qui sourirent Malti
en la laissant passer. Elle semblait main-
tenant rsigne faire ce que Dixit
voulait. Elle le conduisit vers une nou-
velle rampe, et ils senfoncrent dans les
tages. Latmosphre tait encore plus
sordide et confuse que l-haut. Les
dormeurs y avaient le sommeil plus agit.
Le niveau tait dpourvu dun leader
poigne, et tout sen ressentait.
323/716
Le spectacle qui soffrait ses yeux ne
lui tait pas inconnu. Il avait d le con-
templer souvent, confortablement in-
stall dans les bureaux climatiss du
CERGAFD, et rester relativement in-
diffrent. Mais maintenant quil en faisait
partie, ce ntait plus la mme chose. Il
flottait aussi dans la Tour une odeur-ca-
ractristique. Une odeur qui lui assaillait
les narines.
Comme ils se frayaient lentement un
chemin parmi les silhouettes re-
croquevilles sur le sol, il vit un bcher
sur lequel se consumait un mort. Ctait
le cadavre dun enfant. La fume slevait
en volutes paresseuses avant dtre as-
pire par une bouche daration
pratique dans le mur. La mre tait
accroupie auprs du cadavre, se voilant la
face dune main squelettique. Cest
lheure o les vieux rendent lme , avait
dit Malti. Mais les jeunes ntaient pas
pargns pour autant.
Grce leur acceptation sculaire de la
souffrance, ces Hindous avaient pu af-
fronter le caractre inhumain de la Tour.
Que lune quelconque des races blanches
324/716
ait t ainsi enferme pour se multiplier
linfini, elle aurait immanquablement
rsolu le problme par un massacre
gnral. En tant que sang-ml, Dixit
prfrait sabstenir de se prononcer en
faveur de lune ou lautre solution.
Lorsquils passrent devant le corps,
Malti baissa les yeux et fixa obstinment
la surface use de la rampe de bton. Ar-
rive en bas, elle guida nouveau Dixit
sans mot dire.
Aprs avoir parcouru une morne suc-
cession de couloirs, ils arrivrent enfin
devant une entre dcrpite. Aprs un
bref coup dil en direction de Dixit,
Malti entra rejoindre les siens. Sa mre,
qui ne dormait pas encore, poussa un cri
et tomba dans ses bras. Tous les frres et
surs, demi-frres, demi-surs, cousins
et cousines, sveillrent dans un concert
de piaillements. Dixit fut cart sans ver-
gogne. Mal laise, il alla attendre dans le
couloir.
Ce nest que plusieurs minutes plus
tard que Malti rapparut et le fit entrer
dans la petite case bonde. Elle le
prsenta Shamim, sa mre, qui sinclina
325/716
et disparut aussitt, puis son beau-pre,
Gita.
Le petit homme fit prestement vacuer
un coin de la pice dans lequel il installa
Dixit. On sortit une coupe de vin qui fut
courtoisement offerte au visiteur. Tout en
buvant petites gorges, celui-ci dclara :
Si votre belle-fille vous a dj expos la
situation, Gita, jaimerais vous faire sortir
dici tous les deux, et le plus vite possible,
car actuellement je ne donne pas cher de
votre peau. Je puis vous assurer que vous
serez extrmement bien traits
lextrieur.
Gita rpondit dignement : Ma belle-
fille ma mis au courant de toute cette re-
grettable affaire. Soyez assur, monsieur,
que je vous suis trs reconnaissant de
vous tre donn tout ce mal. Mal-
heureusement, nous ne pouvons rien
faire pour vous aider.
Grce Malti, vous avez dj beauc-
oup fait pour moi. Mais maintenant, cest
mon tour de vous aider. Je veux vous
conduire dans un endroit o vous serez
en scurit. Vous rendez-vous compte
que vous tes tous les deux menacs de
326/716
mort ? Vous savez aussi bien que moi que
Prahlad Patel na aucune piti.
Il est vrai que cet homme est sans
piti, rpondit Gita dun air malheureux.
Mais nous ne pouvons pas partir. Je ne
puis tout abandonner ainsi regardez
tous ces jeunes enfants qui ont besoin de
moi qui prendrait soin deux si je men
allais ?
Mais puisque vos heures sont
comptes ?
Mme si je navais quune seule
minute vivre, je ne pourrais pas aban-
donner les miens.
Dixit se tourna vers Malti : Vous,
Malti vous navez pas autant de re-
sponsabilits. Patel va vouloir se venger.
Venez avec moi, vous serez labri.
Elle secoua ngativement la tte : Si
je vous suivais, je serais si malade din-
quitude que jen mourrais aussi.
Il lana autour de lui un regard dpit.
Ltroite interdpendance aveuglment
engendre par ce milieu surpeupl avait
fini par avoir raison de sa tnacit ou
327/716
presque, car il navait pas jou sa
dernire carte.
Lorsque je sortirai dici tout
lheure, il sera de mon devoir dtablir un
rapport lintention de mes suprieurs.
Ce sont eux qui contrlent vritable-
ment tout ce qui se passe ici. Qui vous
fournissent lair, la lumire, la nourriture.
Ils rgnent sur vous comme des dieux et
ont droit de vie et de mort sur chaque
citoyen de la Tour ce qui peut-tre est la
raison pour laquelle vous admettez diffi-
cilement leur existence. Ils sont dj
moiti convaincus que la Tour est un
crime injustifiable envers lhumanit de
ses habitants. Mon devoir est de leur ap-
porter mon verdict. Et mon verdict, je
puis vous le dire maintenant, est que
votre vie tous est tout aussi prcieuse
que celle des gens de lextrieur. Il faut
que lexprience cesse. Il faut que vous
soyez libres.
Vous ne comprenez peut-tre pas ex-
actement ce que je veux dire, mais les
crans muraux vous-auront dj donn
un aperu de la situation. Votre radapta-
tion fera lobjet de tous nos soins. Trs
328/716
bientt, vous serez tous librs dici. Vous
voyez que vous pouvez venir avec moi
tous les deux et sauver votre vie. Et dans
une semaine, peut-tre, vous retrouverez
votre famille. Patel naura plus alors
aucun pouvoir. Revenez sur votre d-
cision, pour le bien de votre famille, et
suivez-moi vers la vie et la libert.
Malti et Gita changrent un regard
pathtique et tinrent un conciliabule
auquel se joignirent bientt, grand ren-
fort dclats de voix, Shamim et tout le
reste de la tribu. Gn, Dixit attendit
lcart.
Le silence se fit enfin et Gita dclara :
Nous savons que vos intentions partent
dun bon sentiment. Mais vous oubliez
que Malti vous a charg dun message
pour lextrieur. Ce message demandait
quon nous laisse en paix, quon nous
laisse btir un monde notre
convenance. Peut-tre ne comprenez-
vous pas ce message. Dans ce cas, il vous
est difficile de le transmettre. Je vais
donc vous en donner un autre, que vous
pourrez apporter vos suprieurs.
Dixit inclina lgrement la tte.
329/716
Dites-leur, dites tous ceux qui pas-
sent leur temps nous espionner et se
mler de nos affaires, que nous sommes
les matres de notre destin. Nous savons
ce que lavenir nous rserve et quels sont
les problmes qui rsulteront de lac-
croissement du nombre des jeunes. Mais
nous faisons confiance notre prochaine
gnration. Nous savons quils poss-
deront de nouveaux talents que nous
navons pas, de mme que nous poss-
dons des talents que nos pres ne con-
naissaient pas.
Nous savons que vous continuerez
assurer notre approvisionnement en air
et en nourriture, car cest une ncessit
laquelle vous ne pouvez pas chapper.
Nous savons aussi que, dans le fond de
vous-mmes, vous souhaitez nous voir
chouer et mourir. Vous attendez que
nous nous effondrions, afin de voir ce qui
se passera alors. Vous nprouvez aucune
bienveillance notre gard. Seules la
peur, la curiosit et la haine vous ani-
ment. Mais nous saurons tenir bon. Nous
sommes en train ddifier une nouvelle
sorte de monde, nous sommes en train de
devenir forts. Ce serait la mort pour nous
330/716
si vous nous forciez sortir dici. Allez
dire cela vos suprieurs et tous ceux
qui nous espionnent : nous sommes les
matres de notre destin, laissez-nous
vivre comme nous lentendons.
Dixit ne trouva rien rpondre cela.
Il regarda Malti mais saperut quelle
serait inflexible : frle, ple, mais inflex-
ible. Voil ce que le CERGAFD avait en-
gendr : labsence totale de comprhen-
sion. Il tourna les talons et sortit.
Il avait sa clef. Il connaissait lem-
placement secret do, chaque niveau,
on pouvait accder aux ascenseurs de
secours. Et tandis quil marchait au mi-
lieu de la foule sordide, cest tout juste si
les larmes lui permirent de trouver son
chemin.
331/716
10
TOUT se passa sans difficults. Dixit
prsenta son rapport devant une com-
mission compose de six membres du
conseil dadministration du CERGAFD,
parmi lesquels Peter Crawley, adminis-
trateur spcial du Projet. Deux obser-
vateurs taient prsents, une reprsent-
ante du gouvernement indien et le vieil
ami de Dixit, le snateur Jacob Byrnes,
dlgu par lO.N.U.
Dixit fit un rapport dtaill de ses d-
couvertes et ajouta une recommandation
tendant au dmantlement immdiat de
la Tour et ldification dans les plus
brefs dlais dune station de
rhabilitation.
Crawley se leva alors et dclara dans
une attitude contrainte : Selon vos pro-
pres termes, les habitants de la Tour se
raccrochent avec la dernire nergie au
peu quils possdent. Mme si vos yeux
ce peu reprsente trois fois rien. Quelque
misrable et dgradant que leur sort vous
paraisse, ils nen veulent point dautre. Ils
ont tourn le dos au monde extrieur et
ne dsirent pas sortir.
Nous devrons les rduquer et les
rhabiliter. Nous leur trouverons une
forme dhabitat dans laquelle la structure
complexe de leur noyau familial sera re-
specte, en attendant le retour une vie
normale.
Mais si ce que vous avez dit est ex-
act, le contact avec un monde extrieur
aux dimensions gigantesques risquerait
de provoquer chez eux un traumatisme
majeur.
Pas si Patel restait leur tte.
Un murmure tonn parcourut las-
sistance. Crawley fit un geste rsign,
comme si aprs cette dclaration absurde
il ny avait plus rien ajouter. Il sassit en
333/716
disant : Cest ce genre de tyran qui est
la base de tous les malheurs de la Tour.
Lorsquils accderont la libert, ils
auront besoin dune seule chose : un
leader quils connaissent et respectent.
Messieurs, nous avons en Patel un
homme providentiel. Son plus grand
mrite est davoir dj le regard tourn
vers lextrieur.
Que voulez-vous dire par l ? de-
manda lun des administrateurs.
Voici ce que cela signifie : Patel est
un homme adroit. Je suis persuad que
cest lui qui a fait en sorte que Malti vi-
enne me librer. En ralit, il na jamais
eu lintention de me tuer. Ce ntait quun
bluff destin lui permettre de se servir
de moi. Linsignifiante Malti nest pas
femme avoir pris une telle initiative. Ce
que Patel navait pas prvu, cest que je
prononcerais devant elle le nom de Gita,
ou que Gita savrerait tre son proche
parent. Cependant, leur attitude fataliste
de la fin a fait quen aucune faon le plan
de Patel na t modifi.
334/716
Pourquoi Patel aurait-il voulu que
vous vous sauviez ?
Cela ressort de toute son attitude,
de toutes ses paroles. Bien quil ait essay
de sen cacher, il brle de curiosit envers
tout ce qui a trait lextrieur. Il na cess
dvoquer devant moi les divers aspects
de leur culture, guettant la moindre de
mes ractions, comme un enfant, en
quelque sorte, qui apprhende une re-
buffade. Et il na jamais voulu se lancer,
la conqute des autres niveaux sport
traditionnel des tyrans de la Tour. Toute
son nergie est oriente vers nous.
Patel est assez intelligent pour com-
prendre que cest nous qui dtenons le
pouvoir vritable. Au contraire de ses
protgs, il na jamais perdu le sens des
ralits. Cest la raison pour laquelle il
dsire quitter la Tour.
Il sest dit que si je rentrais persuad
davoir de peu chapp la mort, je serais
amen recommander en termes
vigoureux la dmolition immdiate de la
Tour.
335/716
Cest ce que vous tes en train de
faire, fit remarquer Crawley.
Ce que je suis en train de faire, oui.
Mais pas pour les mmes raisons que Pa-
tel. Pour des raisons humanitaires. Et
aussi pour des raisons dopportunit qui
plairont peut-tre davantage Mr. Craw-
ley. Messieurs, vous aviez raison. Cer-
taines disciplines mentales sont
pratiques dans la Tour, que notre civil-
isation pourrait mettre profit et dont la
moins engageante est sans aucun doute la
facult de tuer distance. Le CERGAFD a
cot des millions et des millions de dol-
lars aux diffrentes nations. Notre devoir
est de les ddommager en exploitant ces
nouvelles facults. Chose qui nest pos-
sible que si nous les tudions dans une
atmosphre exempte de haine et de ja-
lousie envers nous en dautres termes,
en ouvrant toutes grandes les portes de la
Tour.
La sance fut leve. Naturellement,
aucune dcision dfinitive ne pourrait
tre prise avant un jour ou deux. Le sn-
ateur Byrnes sapprocha de Dixit :
336/716
Non seulement vous avez t trs
convaincant, Thomas, mais vous allez
dans le sens de lhistoire. La plante sort
dune priode difficile et la Tour, qui en
est le symbole, doit disparatre
jamais.
Dixit aurait eu beaucoup, dire sur
cette dernire remarque du politicien.
Mais ils se dirigrent ensemble vers la
fentre de la salle de confrences do ils
contemplrent la masse noire et im-
posante de la Tour.
Cest plus quun symbole. Cest un
monde qui regorge, tout autant que le
ntre, desprances et de souffrances.
Mais cest un monstre cr par la main de
lhomme. Cest pour cette raison quil doit
disparatre. Byrnes acquiesa : Ne
vous en faites pas. Il disparatra. Lvolu-
tion historique est irrversible. Vous ver-
rez que dans une semaine pu deux, vous
serez en train daider la rhabilitation
de la famille de Malti. Et maintenant, si
vous permettez, je vais aller dire un mot
au prsident de cette commission.
Il donna Dixit une grande claque
dans le dos et sloigna. L-bas, les
337/716
lumires devaient continuer brler, la
foule compacte devait parcourir les cor-
ridors sans fin qui constituaient le seul
univers quelle connt. L-bas, des bbs
natraient cette nuit, tandis que des
hommes mourraient de vieillesse ou de
visions nocturnes
Dehors, la mousson dferla sur lInde
immense.
Traduit par GUY ABADIA.
Total Environment
Brian W. Aldiss, 1958.
ditions Opta, pour la traduction.
338/716
SOIXANTE-DIX ANS
DE DECPOP
par Philip Jos Farmer
Aprs la crainte de la surpopulation,
celle de la dpopulation. Il est vrai quau
taux actuel de reproduction, la popula-
tion de lAllemagne Fdrale fond vue
dil, et que celle de la France ne vaut
gure mieux. Que se passe-t-il quand la
population cesse davoir des enfants et
vieillit dans la crainte de mourir sur une
terre dserte ?
AVRIL, AN UN
EN ce matin funeste, Jackson Canute
ne put luder trois vrits bien
dsagrables :
Premirement, la clientle de son en-
treprise daliments pour bbs aurait
pratiquement disparu avant deux ans.
Deuximement, le calcul des probabil-
its lui laissait trs peu despoir de
compter au nombre de ceux qui jouis-
saient dune immunit naturelle. Selon
les plus rcentes informations, il ny avait
quune personne sur vingt mille qui avait
chapp la strilisation dfinitive.
Troisimement, il ressentait, comme
presque tous les adultes, les effets de ce
quon allait appeler le Syndrome de la fin
du monde.
Ce troisimement, il en faisait son af-
faire, se dit-il. Il stait toujours flicit de
son sang-froid, de sa souplesse de cara-
ctre et de sa facult dadaptation.
Le deuximement ? Il ne pourrait pas
savoir sil tait strile ou non tant quil ne
se serait pas soumis au test que Clabb
avait dcrit dans ses lettres.
Le premirement ? Reconversion.
Mais Hlne, sa femme, lattendait au
bout du fil, et, en juger par la pleur de
son visage, ses traits tirs et ses yeux
dilats, ctait par de lhystrie quelle se
prparait ragir tout cela au deux-
imement surtout, qui allait la rendre
enrage.
Jessica, sa secrtaire, lui avait de-
mand si elle devait lui passer la commu-
nication, et il avait dit oui. Trancher dans
le vif tait un de ses principes.
Il appuya sur la touche, et Hlne lui
demanda : Pourquoi as-tu mis si
longtemps rpondre ?
341/716
Tu nes pas la seule tre secoue,
dit-il. Jai entendu les informations la
radio en arrivant au parking.
Mais cest affreux, cest terrible,
cest abominable !
Si cest exact.
Mais bien sr que cest exact ! La
voix dHlne monta, avec un frmisse-
ment qui lui rappela celui dun oiseau ef-
fray. Ils ont vrifi tous les points im-
portants avant de lcher la nouvelle.
Comment expliques-tu autrement la
chute des grossesses de ces quatre
derniers mois ? Ctait Clabb le respons-
able de tout. (Tous les chefs dtat du
monde avaient reu une lettre de Jacob
Clabb. Le temps que les spcialistes tab-
lissent que la formule de Clabb ntait pas
une histoire de farfelu, on avait dj enre-
gistr une notable diminution du taux des
naissances sur la plante. Il ny avait
aucune raison de cacher la vrit plus
longtemps. Clabb avait disparu sans lais-
ser de trace. Certains pensaient quil avait
pu avoir lesprit drang la suite de la
Grande Suffocation de New York, en juil-
let 1976.) Il a tout expliqu dans sa
342/716
lettre celle quils ont lue. Comment il a
construit des usines de jouets partout
dans le monde, sauf dans les pays du
rideau de fer, et comment il tait le seul
savoir que larosol quil avait fait fab-
riquer par ses spcialistes tait lch dans
latmosphre et transport par le vent
partout dans le monde, et comment il
naffectait que lhomme et les singes
suprieurs, et comment il ny avait
quune personne sur vingt mille
On a lu la lettre de Clabb la radio,
et je lai entendue une autre fois la TV,
dans mon bureau.
Ils disent que Clabb a disparu, et
que personne na la plus petite ide de
lendroit o il est all.
Naturellement.
Je ten prie, rentre la maison. Je
crois bien que je vais devenir folle.
Je me disposais justement rentrer,
et jtais sur le point de tappeler. Il
tait manifeste quelle avait dcid dat-
tendre quil soit de retour au logis pour
lui faire sa scne. Mais il faut dabord
343/716
que je donne quelques coups de tl-
phone. Reconvertir une affaire demande
du temps et de largent et
Quest-ce que tu racontes ?
Il sexpliqua, et elle gmit : Et si tu
narrives pas obtenir de prt pour ta re-
conversion ? Plus personne ne va vouloir
investir dans lavenir puisquil ny a plus
davenir. Il
Tu deviens hystrique.
Il regretta ces paroles ds quil les eut
prononces. Dans lesprit dHlne, tre
accuse, ctait tre coupable. Elle sef-
fondra, et criait encore quand il rac-
crocha. Il rappela le numro du cabinet
du docteur Seward, mais sans succs. Il
fit une tentative au domicile du docteur,
et eut Mme Seward en ligne. Les larmes
avaient eu raison de son maquillage, et
son locution embarrasse indiquait
quelle avait bu.
Ronald est lHpital gnral, dit-
elle. Il a six tentatives de suicide sur les
bras, et cest loin dtre fini. Jai bien lim-
pression que je vais moi-mme me
344/716
retrouver au nombre de ses patients sil
ne rentre pas la maison.
Appelez donc un bon docteur , fit
Jackson, dans lespoir que sa froideur la
calmerait. Mais voyant quelle le prenait
mal, il changea de ton : coutez, pour-
quoi ne feriez-vous pas un saut jusque
chez nous ? Avec Hlne, vous pourriez
vous remonter rciproquement le moral
en attendant que jarrive. Mais non, mon
ide nest pas fameuse. On ne peut gure
sappuyer sur Hlne pour linstant. Allez
plutt chez Willa. Elle a les nerfs solides,
elle.
Elle fait partie de la bande de
croqueuses de pilules que soigne Ronald !
glapit Jane Seward. Vous ne voyez donc
pas, bon Dieu ! que cest la fin de tout
pour lhumanit ?
Ma foi, non. coutez, allez bavarder
avec Hlne en attendant que je rentre
la maison. Et puis regardez les chiffres.
Mme sil ny a quune
Il sarrta. Elle avait coup. Il appuya
sur la touche correspondant au bureau de
Jessica. Appelez mon pouse. Dites-lui
345/716
que je suis en route pour la maison. Je
vais en ralit passer quelques coups de
tlphone, mais a ne devrait pas me
prendre trop longtemps. Mais dites-inoi,
vous mavez lair de prendre a trs bien,
vous.
Je suis en ralit trop sonne pour
savoir ce qui se passe au fond de moi-
mme. Elle sourit. Elle tait dj belle
quand son visage tait au repos, mais
quand elle souriait, sa beaut devenait
frappante.
Son visage disparut de lcran. Il ob-
tint le numro dArnold Rawley, mais ce
dernier tait sorti, en croire sa
secrtaire. Elle ne savait pas o il tait. Il
ntait pas chez lui, car elle ly avait ap-
pel, et sa femme lui avait rpondu quil
tait cens tre son bureau.
Canute tlphona Chez-Mike, un bar
situ Highview Road, prs de Highview
Woods, o Rawley, comme lui-mme,
habitait. Chez-Mike tait une petite bote
trs chic. Ctait devenu une espce de
bistrot du coin, les gens du coin
reprsentant quelques-uns des hommes
346/716
les plus riches et les plus influents de
Busiris.
Mike rpondit, et, quelques instants
plus tard, le visage congestionn de Raw-
ley apparaissait sur lcran.
Jackson ! sexclama Arnold. Venez
donc ! Nous arrosons la fin du monde.
Plus de bbs ! Jsus ! Des larmes ruis-
selrent au long de ses joues.
Vous avez dj six enfants, lui rap-
pela Canute. Cest de lhistoire ancienne
pour vous.
Ouais, mais je naurai pas de petits-
enfants. On devrait pendre Clabb, si on le
trouve. Non, la pendaison, cest encore
trop bien pour lui on devrait le cruci-
fier, si a nest pas sacrilge. On devrait
lui clouer
Allons, dit Canute. Que diable
faites-vous l, pleurer dans votre
bire ou votre whisky, peu importe de
si bon matin ? Vous n savez mme pas si
tout ce qua dit Clabb est exact. Et mme
si toutes les assertions de sa lettre se
trouvaient confirmes, avec six enfants
347/716
vous avez une chance den avoir un de
fertile. Jai du travail sur la planche, et
jai besoin de vous. Je veux entreprendre
immdiatement ma reconversion a, au
moins, jen suis sr. Je runis durgence
mon conseil dadministration, et je
comptais vous charger de la partie jur-
idique de lopration. Mais je vois bien
que vous ne serez pas en forme au-
jourdhui. Et votre associ ? Est-il en va-
cances pour cause de cuite lui aussi ?
Le petit Luckenvor ? Oh ! non, cest
un vrai glaon !
Alors je lappelle, dit Canute. Je
vous attends, dessol, demain matin. A
huit heures.
Rawley lui jeta un regard noir.
Eh bien, le petit Luckenvor nest pas
le seul du genre glaon !
A moi aussi il marrive de flancher.
Mais le ciel ne nous est pas encore tomb
sur la tte, comme disaient les Gaulois !
Il rappela le bureau de Rawley.
Mme Tengrow, la secrtaire, lui apprit
que Mme Luckenvor venait de lui
348/716
tlphoner pour lavertir que son poux
tait lhpital. Il tait rentr dans un
lampadaire. La voiture tait bonne pour
la ferraille, et il avait eu la clavicule cas-
se. Une autre voiture tait venue l-des-
sus heurter la sienne de flanc, lui fractur-
ant le bras. Lautre conducteur avait t
arrt pour conduite en tat divresse.
Luckenvor avait t laiss provisoirement
en libert, bien quon lait trouv lui aussi
en tat dbrit mais o tait donc
M. Rawley ?
Pour quelle raison Luckenvor aurait-
il bu si tt le matin ? demanda Canute.
Dites-moi, madame Tengrow, quel mo-
ment a-t-on diffus pour la premire fois
la lettre de Clabb ?
Mme Tengrow tait ge de soixante
ans, navait pas denfants, et se fichait
perdument de lorientation quavait
prise le monde au cours des quarante
dernires annes.
Oh ! La premire annonce en a t
faite au cours de la dernire mission du
programme de nuit.
349/716
Beaucoup de gens ont donc d tre
au courant avant laube. Mais je naurais
jamais cru que Luckenvor Il sinter-
rompit brusquement, puis dit
Mme Tengrow o elle pourrait trouver
Rawley. Mais je ne vous conseille pas
de lui demander de venir au bureau. Il
vaudrait mieux quil rentre chez lui. En
taxi.
La secrtaire pina les lvres, mais ne
fit aucun commentaire.
Canute passa quelques coups de tl-
phone diffrents membres de son con-
seil dadministration, leur demandant de
prvenir les autres quil les runirait au
Sanglier-Dor ds que possible. Sa
secrtaire allait retenir la salle manger
particulire, et soccuper de tous les
dtails.
Il espionna Jessica sur linterphone.
Elle parlait toujours avec Hlne. Faisant
demi-tour, il sortit par-derrire, tout en
se disant que Jessica avait sans doute
tourn son tlphone de manire ce
quHlne ne pt le voir sil passait
proximit de son bureau.
350/716
Il vit avec plaisir se dresser devant lui
les grandes colonnades blanches et le toit
rouge-brun de sa maison. Il eut limpres-
sion que quelque chose se dnouait dans
ses entrailles glaces, avec des vibrations
qui se propageaient dans tous son corps.
Tremblement dhomme, pensa-t-il.
Je me demande quelle intensit il atteint
sur lchelle de Richter du corps
humain.
Sil tait capable dorienter ses rac-
tions dans cette voie, ctait quil avait
coup la dpression.
Il arrta la voiture dans la courbe de
lalle, coupa la vapeur, et attendit der-
rire son volant pendant ce qui lui parut
un long moment. La lourde porte de
chne sculpt finit par souvrir pour laiss-
er passer Hlne. Il quitta la voiture et
marcha sa rencontre. Elle vola vers lui
comme un ballon de basket vers le pani-
er. Il ltreignit longuement, mais voyant
les gens qui passaient en voiture se re-
tourner pour les regarder, il la relcha et
la poussa dans la maison. Une fois ren-
trs, il fit ce qui lui paraissait le plus
propre la rconforter et lui aussi
351/716
dailleurs sans tenir compte de ses
faibles protestations. Sa rsistance ne
dura que quelques minutes. Elle comprit
vite quils faisaient l le geste le plus lo-
quent quils puissent faire ctait un
peu comme sils montraient le poing ou
faisaient un pied de nez la catastrophe
qui menaait lhumanit. Sans parler de
lespoir dune conception qui leur
prouverait quils allaient chapper au sort
commun.
Les affaires de Canute navancrent
gure plus le lendemain. Rawley savra
incapable de fournir aucun travail. De
toute faon, mme sil navait pas tran
une telle gueule de bois, il serait rest
chez lui pour calmer sa femme. Les
membres du conseil dadministration
taient encore sous leffet du choc, et re-
fusaient de prendre part une runion
avant davoir recouvr leurs esprits.
Jackson, le troisime jour, prit tout
son temps pour quitter la table du petit
djeuner. Hlne se montrait assez
calme, bien quelle ne pt parfois
matriser un certain tremblement du
menton, accompagn de quelques
352/716
larmes. Ils regardrent ensemble les
premires informations de la matine.
Les nouvelles se succdaient dans
lordre : internationales, nationales, r-
gionales, comme trois lphants de
mauvais augure se suivant trompe
queue. La plupart des missions nor-
males avaient t supprimes, pour tre
remplaces par des bulletins dinforma-
tions ou des missions spciales consist-
ant pour lessentiel en exposs magis-
traux et en interviews de personnes
autorises, ou en dbats des susdites
entre elles. Elles donnaient aussi
quelques aperus des ractions, officielles
et prives, quon enregistrait partout
dans le monde.
Au moment de partir pour son bureau,
Jackson dit : Busiris a une population
de deux cent mille mes environ. Cela
signifie quil ny a pour toute la ville
quune dizaine dadultes bnficier
dune immunit naturelle. Une dizaine !
Et en supposant quil y ait l-dedans cin-
quante pour cent de femmes, combien
dentre elles vont-elles tre capables
davoir un enfant ? On peut trs bien tre
353/716
immunis, sans tre pour cela ncessaire-
ment fertile.
Le prsident des tats-Unis devait
parler vingt heures. Selon un com-
mentateur, il allait certainement dclarer
la mme chose que le premier chinois et
le prsident de la Rpublique franaise.
Ces derniers avaient annonc que tous les
citoyens de seize cinquante ans allaient
tre soumis, obligatoirement, un EF, ou
examen de fertilit. Cest Clabb lui-
mme quon devait le procd il lavait
dcrit dans une de ses lettres. Avec une
aiguille trempe dans de la clabbonite
baptise ainsi daprs le nom de Clabb en
personne on traait dans la peau du
bras ou de la main un petit sillon assez
profond pour que le sang coule. Dix
minutes plus tard, si le patient tait
naturellement rfractaire larosol de
Clabb, une zone inflammatoire, large
dun centimtre, apparaissait de part et
dautre de lgratignure. On prparait
dans chaque pays dnormes quantits de
clabbonite, et on apprenait aux fonction-
naires faire passer le test.
354/716
Certains commentateurs estimaient
que la lgalit de lEF serait conteste aux
tats-Unis, et que la plupart des procs
qui sensuivraient se fonderaient sur le
terrain de la dfense des Droits de
lHomme et du Citoyen. Les Tmoins de
Jhovah, par exemple, pourraient bien
sopposer ce que lon fasse couler leur
sang.
Canute embrassa Hlne, puis prit la
voiture pour se rendre son bureau. Il
navait pas encore eu droit la grande
scne des reproches : ctait sur son in-
sistance quils avaient dcid dattendre,
pour avoir des enfants, davoir atteint re-
spectivement trente ans et vingt-six ans.
Peut-tre la rservait-elle pour le mo-
ment o ils connatraient les rsultats de
leurs EF.
Jessica laccueillit au bureau par un
rsum de ce quelle avait fait la veille.
Rawley serait l dix heures trente, prt
discuter des mesures lgales prendre
pour la reconversion. Les membres du
conseil dadministration, ainsi que
quelques-uns des principaux action-
naires, viendraient djeuner midi au
355/716
Sanglier-Dor. La runion commencerait
treize heures. M. Joshua Tabb, de la
Banque Interfdrale dpargne et de
Crdit, tait prt le recevoir le lende-
main dix heures si Canute obtenait de
son conseil le feu vert pour la
reconversion.
Comment vous a-t-il sembl ?
Boulevers.
Jesprais que vous alliez me dire
chaleureux. Il se montre toujours
chaleureux lorsquil est favorable un
prt. Mais ctait trop demander. Tout le
monde est boulevers ou trop nerveux,
ou trop calme.
Jessica leva le nez de son bloc-notes.
Dj grands naturellement, ses yeux
paraissaient immenses sous leffet du ma-
quillage. Ils taient dun violet adorable
sous les verres de contact quelle portait
toujours en sa prsence, mais il les
souponnait dtre bleus en ralit. Dun
bleu adorable, bien sr.
356/716
Monsieur Canute, que pensez-vous
de cet EF ? Croyez-vous que tout le
monde va devoir subir lexamen ?
Je ne vois pas dautre issue. Le
monde, ou plutt lhumanit, ne peut pas
se permettre de laisser euh inutil-
ise une seule personne fertile.
Mais les gens non maris ?
Jessica, les critres sociaux
habituels ne jouent plus. Quand cest la
conservation de lespce qui est elle-
mme menace, les conventions
seffacent.
Elle baissa les yeux sur les formes
pleines de sa poitrine, puis releva la tte
pour le regarder.
Mais quest-ce qui se passerait si
moi, par exemple, je me rvlais euh
fertile, alors que lhomme que jaimerais
ne le serait pas ?
Ce nest pas un problme, dit Jack-
son en regardant sa montre-bracelet. Il y
a linsmination artificielle.
357/716
Et si mon mari ne veut pas lever
lenfant dun autre ?
Vous navez pas la moindre ide de
la pression sociale laquelle vont se
trouver soumis les gens qui seront dans
ce cas. coutez, Jessica, la journe qui vi-
ent va tre une journe trs importante
pour notre socit. Filtrez mes commu-
nications tlphoniques encore plus
soigneusement que dhabitude. Faites
preuve de jugeote.
Pensez-vous que lEF va commencer
bientt ?
Hein ? Oh ! je ne sais pas ! Dans
quelques mois peut-tre sil faut pour
cela une loi du Congrs. Je suis dans mon
bureau. Envoyez-moi Rawley ds quil
arrivera.
La matine se droula tout uniment.
Rawley avait le visage congestionn et les
yeux injects de sang, mais son cerveau,
lui, fonctionnait bien. Une fois quil eut
compris que Jackson se refusait parler
de Clabb ou de lEF, il sen tint au travail.
Mais, en partant, il dit : Que diable
358/716
allons-nous faire, ma femme et moi, si
aucun de nos six enfants nest fertile ?
Les ans ont seize et dix-sept ans,
cest bien a ? rpondit Jackson. Ils sont
assez grands pour passer le test tout de
suite, vous allez donc tre fixs trs vite
pour eux. Les autres ont douze, onze,
neuf et sept ans, si je ne me trompe. Vous
tes par consquent oblig dattendre
leur pubert pour savoir. Permettez-moi
de vous dire, en attendant, que cest de
leurs ractions eux que vous devez vous
proccuper, et non des vtres.
Bien sr, bien sr, fit Rawley. Mais
leurs ractions, comme vous dites, je les
fais miennes. Quand ils pleurent, je
pleure.
Et quand vous
Jackson sarrta. Suggrer Rawley
quil ferait mieux, pour ldification de
ses enfants, de renoncer chercher dans
la boisson le courage qui lui faisait d-
faut, naurait abouti qu le mettre en
colre.
Quand je quoi ?
359/716
Rien. Bonne chance vos gosses.
Bonne chance tous les gosses.
Bien que la probabilit en et t
faible, il ntait pas impossible quun des
enfants de Rawley soit fertile et fasse
partie des dix heureux veinards de
Busiris si lon pouvait appeler a de la
veine. Les fertiles allaient se trouver of-
ferts en pture la curiosit indiscrte du
public, pour ne rien dire du danger que
leur feraient courir les psychotiques
dus. Les heureux veinards pourraient
bien, dans leur propre intrt, devoir se
transformer en semi-prisonniers sous la
garde de ltat.
Parmi les participants au djeuner et
la runion, se trouvaient quelques
femmes riches dun certain ge,
dtentrices dun gros paquet dactions. La
question de savoir si elles taient fertiles
ou non ne se posait plus pour elles, qui
avaient mme dpass lge limite prvu
pour lEF. Mais elles avaient des enfants
pour qui ctait l une question brlante.
Jackson rpondit calmement toutes
leurs questions, en affectant un optim-
isme quen ralit rien ne justifiait, il en
360/716
tait parfaitement conscient. En agissant
ainsi, il cherchait les mettre dans la dis-
position desprit voulue pour aborder
dune manire rationnelle lexamen des
problmes financiers de Canute Baby
Food Incorporated. Certaines dentre
elles avaient du mal raliser que les ali-
ments pour bbs nauraient plus de cli-
ents dans un dlai de deux ans, et peut-
tre moins.
Mais alors, laffaire de couches de
mon fils va disparatre aussi, dit
Mme Wilmort.
Cest un grand nombre dentre-
prises qui vont se trouver primes, ex-
pliqua Canute. Il y en a pour lesquelles
cela saute immdiatement aux yeux. Mais
leur nombre augmentera au fur et
mesure que le temps passera. Nous
ferions bien de garder toujours prsent
lesprit que nous sommes en face dune :
tendance qui va rester constante : partir
de maintenant, toutes les entreprises
vont voir leur clientle diminuer sans
cesse. Lexpansion conomique lie lex-
pansion dmographique est un
phnomne rvolu.
361/716
La Bourse est toujours la baisse,
dit Mme Dammfrum.
Elle finira par se stabiliser et par re-
monter , avana Jackson, qui nen croy-
ait pas un mot. Il ny avait pas dexemple
quune dpression gnrale des esprits
nait pas entran une dpression
financire.
Quelle ordure, ce Clabb ! , sex-
clama Mme Mondries. Jackson sourit.
Mme Mondries affichait habituellement
une vertu ostentatoire et une pruderie fa-
rouche. Il naurait jamais imagin que
quelque chose puisse lui arracher un tel
clat. Ce qui dmontrait bien son
innocence.
La runion qui suivit le djeuner ne fut
quune simple formalit et ne dura que
quelques minutes. Jackson obtint man-
dat de reconvertir laffaire, et tlphona
Jessica davancer laprs-midi mme
son rendez-vous avec Tabb.
Le rvrend Cottons, minent action-
naire et prcheur indpendant, pronona
la prire de clture. Il demanda Dieu de
prendre ses enfants en piti et de rduire
362/716
nant luvre diabolique de Clabb de
mettre la main la pte, en somme, pour
procder la rsurrection des spermato-
zodes et des ovules. Le rvrend tait un
grand bel homme de cinquante-six ans,
qui donnait limpression de rayonner de
la Grce divine, ou du moins de quelque
chose qui en tait une assez bonne imita-
tion. Cette qualit saccompagnait dune
virilit que paraissaient apprcier aussi
bien les hommes que les femmes de son
glise. Le phallus et le goupillon, pensa
Canute, navaient jamais t bien spars
au fond des esprits profanes et le dsir
dadorer la desse de la fertilit de-
meurait ltat latent dans les limbes de
la conscience humaine.
Bien que nappartenant aucune con-
fession, Canute lui-mme se sentit plus
optimiste aprs la prire de Cottons. Il
tait vraiment impossible de croire la
strilit en prsence de la gnreuse
nature du rvrend.
A quinze heures, Canute tait dans le
bureau de Tabb. Le banquier tait un
homme maigre, au crne chauve, avec de
petits yeux dont la couleur verdtre
363/716
voquait celle des dollars neufs. Il se
montrait tout sourires et fertile en petites
plaisanteries, mais peu dsireux de pren-
dre une dcision.
Il ne mest pas possible davoir une
ide claire des consquences de votre re-
conversion dans ce climat de panique, dit
Tabb. Vous le comprenez, nest-ce pas ?
Bien sr, rtorqua Canute. Mais je
suis dans lobligation dagir sans trop
attendre.
Jen suis bien conscient. Mais vous
ne mavez pas encore expliqu ce que
serait exactement votre nouvelle activit.
Je crois savoir que la concurrence est
particulirement vive dans lindustrie de
la conserve.
Cest vrai. Je pourrai vous fournir
tous les chiffres de la branche notre
prochaine rencontre. Comme je vous lai
dit au tlphone, tout ce que je veux au-
jourdhui, cest me rendre compte dans
quelle mesure le principe dun prt vous
intresse.
364/716
Avant daller trouver quelquun
dautre ? Croyez-moi, Jackson, nos rela-
tions passes mont donn une grande
la plus grande confiance en vous. Vous
navez que vingt-huit ans, mais vous avez
remarquablement russi la tte de laf-
faire de votre pre. En tout autre circon-
stance, je peux dire que nous nhs-
iterions pas vous avancer tout ce que
vous pourriez demander. Mais en tout
autre circonstance, vous ne penseriez pas
non plus vous reconvertir, nest-il pas
vrai ? La banque est dans la mme situ-
ation que vous, confronte elle aussi
une situation nouvelle.
Les banquiers ne connaissent que la
brutalit des faits et des chiffres, mais
sont les plus insaisissables des hommes.
Pour ne pas dire les plus ectoplasmiques.
Je comprends trs bien votre dsir
dattendre, fit Canute. Mais, moi, je ne
peux pas me le permettre.
Je vous suis parfaitement. coutez,
il va vous falloir quelque temps pour d-
cider exactement ce que vous voulez
faire, calculer le cot de lopration, le
montant des pertes que vous allez subir
365/716
pendant la priode de chmage et de
transition, et caetera. Dici que vous ayez
tous ces lments en main, il est possible
que nous soyons mieux placs pour juger
de la situation. En dautres termes,
comme on disait dans la marine voile :
Temps nouveau venu, le faut laisser
rasseoir pour en voir la vertu.
Canute se leva en mme temps que
Tabb, et ce dernier parut un peu contrar-
i davoir t ainsi devin.
Les deux hommes se serrrent la
main, et le banquier dit : Je suis
vraiment dsol, mais
La banque dabord, cest tout
naturel, conclut Canute, en se demandant
pour quelle raison lautre se croyait ob-
lig de sexcuser.
Ma fille est enceinte de quatre mois,
ajouta Joshua Tabb. Elle a donc chapp
cette tragique maldiction. On peut dire
que notre famille a effectu un placement
de dernire minute. Quels en seront les
intrts ?
366/716
Canute sourit, sans toutefois oser rire,
incapable de deviner si Tabb parlait
srieusement ou non.
Toutes mes flicitations. Vous allez
donc tre grand-pre au moins une fois.
Et peut-tre votre fille sera-t-elle au
nombre des heureux lus.
Cela vaudrait tout lor du monde.
Le futur grand-pre, en reconduisant Ca-
nute, ne pensait plus, semblait-il, quau
trsor dissimul sous la vote sombre du
ventre de sa fille.
Une fois dans la rue, Canute se sentit
dprim. Il savait bien que la conjoncture
ntait pas bonne, mais il ne sattendait
quand mme pas se voir conduit. Il
nen voulait pas Tabb. Le banquier
nchappait pas plus que quiconque au
problme que posait le bouleversement
des perspectives davenir.
La Banque interfdrale tait situe
lextrmit de la barre horizontale du L
form par un grand centre commercial
sub-urbain. Canute dcida dy aller flner
un peu. Cela lui permettrait dobserver la
marche des affaires, tout en rflchissant
367/716
un peu sa reconversion. Les trottoirs et
les boutiques lui parurent aussi encom-
brs que jamais, et rien nindiquait, dans
lexpression ou lattitude des acheteurs,
quune catastrophe se ft produite. Beau-
coup navaient pas encore saisi et ils ne
le feraient jamais que sur le plan mo-
tionnel lampleur de lvnement. Il ne
sagissait pas dun de ces dsastres qui ar-
rivent subitement comme un raz de
mare ou une ruption volcanique et
prend fin aussi vite quil a commenc,
mais bien dune calamit invisible dont
les effets napparatraient que lente-
ment si lentement que la plupart des
gens ne commenceraient en voir claire-
ment toutes les consquences que dans
un dlai de cinq ans. Et mme alors, ce
quils verraient ne leur paratrait ni trop
accablant ni trop effrayant. Au rythme de
soixante millions de morts par an, on as-
sisterait en cinq ans la disparition de
trois cent millions dhommes pour len-
semble du globe. Les disparus lais-
seraient un vide sensible derrire eux et
leurs tombes feraient un terrifiant, un
monstrueux cimetire. Mais loin dtre
rassembls, ils se rpartiraient un peu
368/716
partout. La Terr les absorberait tran-
quillement et, au niveau local, les sur-
vivants ne verraient pas grande
diffrence. Les grandes cits et les villes
seraient un peu moins encombres. On
trouverait plus dappartements et de
maisons vides, mais sans que cela at-
teigne des proportions dmoralisantes.
La moyenne annuelle des naissances
avait rcemment dpass le chiffre de
cent vingt-cinq millions. Soustraction
faite des soixante millions de dcs an-
nuels, on voyait que le monde gagnait
chaque anne soixante-cinq millions
dhabitants. Ctait comme si la Terre
stait charge chaque anne du poids
dune nouvelle nation de la taille de la
France ou de lAllemagne. Ctait ce gain
qui venait dtre supprim. Les statisti-
ciens mis part, il allait falloir aux gens
un certain nombre dannes pour se
rendre pleinement compte de ltendue
de la perte.
Canute suivit la base et la hampe du L
jusquau magasin de spiritueux, et le d-
couvrit bond les vendeurs se
dmenaient fbrilement pour essayer de
servir tous les clients en mme temps.
369/716
Tous les magasins de spiritueux pul-
vrisaient leurs records de ventes en
croire un commentateur de la TV. On
avait limpression que certains des achet-
eurs, ayant bu tout ce quil y avait boire
chez eux, staient vu contraints de sortir
pour renouveler leur stock, quils soient
en tat de marcher droit et de voir clair
ou non.
Canute regagna le parc de station-
nement. On tait le 15 avril. Le ciel tait
bleu, sans un nuage. Il avait plu trois
jours plus tt lherbe tait verte, et les
arbres bourgeonnaient. Ctait une
journe o il faisait bon vivre. Et pour-
tant, comme lavait crit T.S. Eliot : Av-
ril, de tous les mois, est le plus cruel.
Lhumanit voyait en face delle le spectre
de sa fin. Mais tait-ce vraiment la fin ?
Clabb, dans sa lettre, se montrait con-
vaincu de donner lhomme sa seule
chance de survie. Peut-tre avait-il rais-
on. Cela nempchait pas que ce mois ft
pour Canute le plus cruel de sa vie.
Il prit sa voiture et rentra au bureau.
Kalender, le reprsentant du syndicat
ouvrier de la conserve, ly attendait.
370/716
Canute lui serra la main en disant :
Je me demandais combien de temps il
vous faudrait pour en saisir toutes les
implications.
Kalender ne demanda pas : Les im-
plications de quoi ? mais rpondit :
Vous me crditez de plus dintelligence
que je nen ai. Jaurais d les voir, mais
elles mont chappes. Jespre que cela
tait d au choc plus qu ma stupidit.
Mais jai suivi lmission de Millman hier
soir, et je lai entendu dire que dici cinq
ans toutes les coles maternelles du
monde seraient dsertes. Et, dans six ans,
toutes les petites classes. Jen suis rest
assis, et jai cri Richie Richie cest ma
femme, vous lavez rencontre
Parfaitement, dit Canute. Une
femme charmante. Eh bien, entrez !
Javais de toute faon lintention de vous
appeler demain.
Le complet de Kalender sortait de chez
le mme faiseur que celui de Canute,
mais sa cravate tait un soupon plus
criarde. Le syndicaliste avait depuis
longtemps renonc lattitude un peu
agressive quil affectait au dbut vis--vis
371/716
de Canute. Il couta sans linterrompre
lexpos de ce quil avait dj fait, et de ce
quil esprait pouvoir faire.
Nous allons quand mme tre ob-
ligs de dbrayer le 1
er
juillet si la profes-
sion ne cde pas, dit Kalender.
Vous croyez rellement quils vont
voter la grve, alors que lconomie est si
mal en point et lavenir si incertain ?
Vous oubliez quils ont renonc
une augmentation, lan dernier, cause
du discours anti-inflationniste de Lister.
a mavait surpris lpoque de les voir
voter contre la grve. Mais les choses,
depuis, nont fait quempirer pour eux.
Les prix enfin, vous savez bien. De
toute faon, mme sils dsiraient ne pas
faire grve sous prtexte de vous aider
russir votre reconversion, ils y seraient
obligs. Il sagit dune grve nationale, et
les ouvriers de la conserve autres que
ceux des aliments pour bbs ne sont pas
touchs par cette situation particulire.
Nous ne pouvons que nous aligner sur les
tats-majors nationaux.
372/716
Vous pourriez peut-tre leur de-
mander de vous accorder une dis-
pense ? , suggra Canute.
Kalender sourit lgrement. Je vais
essayer, mais je ne crois pas que a
donnera grand-chose. Le bureau central a
pour doctrine de toujours sacrifier la
minorit au bnfice de la majorit, et
Dans dix ans, coupa Canute, les
deux cent mille habitants que compte au-
jourdhui Busiris ne seront plus, en gros,
que cent quatre-vingt-deux mille. Les
ventes de conserves toutes les ventes
dailleurs dgringoleront. Cette rduc-
tion dans la population de Busiris na
peut-tre pas lair de grand-chose. Et
cest videmment en dehors de Busiris
que les Conserves Canute, aprs la recon-
version, feront lessentiel de leur chiffre
daffaires. Mais le dclin gnral du
nombre de consommateurs entranera in-
luctablement la fermeture de la plupart
des fabriques de conserves dans les quin-
ze annes venir. Les premiers effets
commenceront se faire sentir bien av-
ant ce terme. On verra ici et l se fermer
373/716
des usines des usines qui ne rouvriront
jamais.
Kalender se pencha en avant pour
demander : Seriez-vous en train des-
sayer de me faire peur ?
Rflchissez-y et vous vous ferez
peur tout seul !
Canute laissa ses doigts tambouriner
sur le dessus de son bureau, puis en-
chana : Selon les termes du contrat qui
nous lie actuellement, la direction doit
une semaine de salaire plein tout trav-
ailleur contraint au chmage par la fer-
meture de lentreprise si cette fermeture
est conscutive des ncessits dentre-
tien, de rparations, de reconversion, etc.
Mais pas si la fermeture est la con-
squence dune grve. Donc
Je pensais bien que vous alliez lever
ce livre. Kalender sinterrompit pour
allumer un cigare. Si vous attendez la
grve pour procder la reconversion,
vous naurez pas payer leur temps de
chmage vos employs. Le bureau
fdral le sait jen ai discut au tl-
phone avec le quartier gnral pendant
374/716
une heure, hier soir. Je les ai appels
dans la demi-heure, ds que jai ralis ce
qui allait se passer. Ils mont dit ceci
entre nous, titre tout fait confiden-
tiel que le nouveau contrat en tiendrait
compte. La direction devra rembourser
ses employs cent pour cent des salaires
perdus loccasion dune fermeture,
grve ou pas grve. Ce remboursement
pourra tre tal sur six mois, vous
naurez pas tout payer dun coup. Nous
savons que la branche a ses problmes, et
nous en tenons compte jusqu un cer-
tain point.
Jackson Canute se renversa en arrire
et, les mains derrire la nuque, se
plongea dans la contemplation du pla-
fond bleu ciel et sem de dessins lu-
mineux : mandalas, croix anses, yeux
cosmiques, symboles du dollar, pyram-
ides, symboles de linfini, ying et yang.
Je suis contre le principe. Mais, en
pratique, je ne vois pas ce que a change,
puisque, si vous ne vous mettez pas en
grve, nous devons vous payer pendant la
fermeture. Je ne sais pas, cependant,
comment la banque va ragir la grve et
375/716
la paye des jours chms. Elle va peut-
tre bien dcider quil est impossible de
nous accorder le crdit que nous deman-
dons. Les banquiers sont des gens qui ont
lhabitude de voir loin, vous savez, et ils
nauront aucun mal faire lextrapolation
des effets de la decpop, pour parler
comme les journalistes. La conserve est
un secteur o la concurrence est
acharne, vous le savez aussi bien que
moi. Pour y prendre pied, il va nous fal-
loir du temps, beaucoup dargent, et il
nest pas exclu je dirais mme quil est
vraisemblable que nous naboutissions
qu la faillite.
Et mme si nous je dis nous, car
vos syndiqus font partie intgrante des
Conserves Canute, au mme titre que la
direction ou que les actionnaires mme
si nous russissions nous faire une
place dans la branche, une place qui nous
permette de continuer tourner, nous ne
pourrions pas maintenir indfiniment
notre chiffre daffaires. Les ventes, je
vous lai dit, vont aller baissant pour
toutes les entreprises. Quand les loups se
mangent entre eux, il nen reste quun la
fin : le plus fort. Et dans quarante ans,
376/716
avec la mort de deux milliards quatre
cent millions de nos contemporains, et
une relve insignifiante, la population du
globe sera en gros de un milliard six cent
millions de ttes. Cela parat encore
beaucoup, nest-ce pas ? Eh bien, il y en
avait huit millions de plus en mil neuf
cent !
Dans soixante-dix ans, il ne restera
plus que quelques millions de cen-
tenaires, nonagnaires, et autres vieil-
lards. Et quelques centaines de mille de
jeunes gens fertiles. Peut-tre. Si la so-
cit ne scroule pas bien avant a, ce qui
naurait rien dimpossible. La socit mo-
derne, comme vous le savez, quelle soit
capitaliste, socialiste ou communiste, re-
pose sur lexpansion de lconomie, ce
qui
Je sais, dit Kalender, et je sais que
les banques le savent. Mais en supposant
mme que tout cela soit vrai, il nen reste
pas moins que les banques ne peuvent
pas en tirer argument pour refuser de
prter de largent, sous peine de dis-
paratre du circuit. Vous ne croyez pas
quelles vont appliquer aussi longtemps
377/716
que possible la politique du on travaille
comme dhabitude ?
Je lespre.
Canute parla encore un peu des pos-
sibilits qui soffraient. Mais ils finirent
tous deux par quitter le domaine de lab-
strait et des suppositions gratuites pour
revenir aux six mois venir, la suite de
quoi Kalender se dcida prendre cong.
Ces discussions prliminaires nous
permettent habituellement de faire le
point du rel et du possible, dit-il. Quoi
que nous puissions ensuite dclarer offi-
ciellement, nous savons fort bien tous
deux ce que nous finirons par faire. Mais
qui le sait aujourdhui ? Cela dpend des
banques
Qui ne sont elles-mmes quun des
lments de lensemble. Leur dcision
dpend de nombreux facteurs. De tous
ces facteurs, le prsident des tats-Unis
reprsente un des plus importants. Il se
pourrait que le discours quil doit pro-
noncer ce soir lui donne loccasion de
faire une annonce capitale .
378/716
Kalender se retira, laissant derrire lui
un Canute compltement dprim. Ce
dernier eut beau se rpter quune d-
pression tait une colre rentre, cela ny
fit rien. Contre qui dailleurs tait-il en
colre ? Contre le syndicat ? A cause de
ltroitesse de ses vues ? Ses membres
persistaient jouer leur partie conform-
ment aux anciennes rgles mais en ne
voyant pas la ncessit de les remplacer
par de nouvelles rgles, ils ne se mon-
traient pas plus aveugles que les patrons
ou les banquiers. Le prsident, qui savait,
lui, sadapter et faire fi des conventions
trop peut-tre au gr de nombreux
lecteurs allait-il les apporter ces nou-
velles rgles ? Et dans ce cas,
parviendrait-il les faire accepter par le
pays ?
Canute avait invit dner les Rawley ;
Markham, son vice-prsident, et son
pouse ; Mme Luckenvor (venue aprs
tre alle voir son mari lhpital) ; Jack
Ward, entrepreneur de construction,
homme politique influent ; le chef de la
municipalit et son pouse ; Mandfred
Schiller enfin, un Noir qui enseignait
379/716
lconomie politique luniversit de
Traybell.
Le dner ne fut pas trs russi : la con-
versation fut entrecoupe de longs si-
lences, en dpit de lhabilet prouve de
tous les assistants relancer les propos.
Tout le monde passa ensuite dans le
grand salon TV pour couter le discours
de Lister.
Le prsident tait un homme de
cinquante-trois ans au visage maci,
dont la voix avait quelque chose dirrs-
istible quelque chose qui veillait chez
un grand nombre dlecteurs le dsir de
lui faire confiance. Il sarrangeait, en
temps normal, pour avoir lair en mme
temps grave et enjou, mais, ce soir-l,
son enthousiasme habituel semblait avoir
fait place une humeur plus sombre. A
moins, pensa Canute, que ce ne soient les
tlspectateurs qui se montrent peu r-
ceptifs lenjouement.
Canute fut du de voir que le prsid-
ent ne proposait rien de neuf et dner-
gique sur le plan conomique, tout en
sachant bien quil avait tort de lesprer.
Ctait encore trop tt pour cela, comme
380/716
il se ltait dit lui-mme peu auparav-
ant. Lessentiel du discours tait consacr
linstitution du test de fertilit, auquel
toute la nation devait se soumettre, ex-
ception faite, bien entendu, des citoyens
trop jeunes ou trop gs. Les tests com-
menceraient le 28 juin, et lopration
serait coiffe par le Dpartement de lEF,
que lon venait de crer. Il ntait pas n-
cessaire de faire appel du personnel
mdical pour administrer le test, ni
mme pour en interprter les rsultats.
Le pays allait connatre dans quatre mois
quelles taient ses ressources en fertil-
it . Les scientifiques, dans leurs prvi-
sions, les estimaient treize mille deux
cent cinquante personnes approximative-
ment. Cette prvision statistique avait t
faite en excluant les personnes ges,
mais en tenant compte des jeunes dont
on pouvait dj dterminer la rsistance
naturelle larosol, sans quil soit toute-
fois possible de dire encore sils seraient
fertiles ou non : il fallait pour cela at-
tendre quils aient atteint leur maturit
sexuelle.
Lister souligna plusieurs fois que les
fertiles allaient tre dsormais gratifis
381/716
dun rgime spcial. Il ne prcisa pas ce
que serait ledit rgime.
Le prsident dit que le monde navait
aucune raison de sabandonner la pan-
ique. Le problme pos par la surpopula-
tion, en tout cas, venait de se voir rgl
du jour au lendemain, que la solution ad-
opte plt ou non. Ce qui tait arriv tait
catastrophique, certes, mais ne signifiait
pas la fin de lhumanit, loin de l. On ne
mourait ni plus vite ni en plus grand
nombre. La seule diffrence, dans lim-
mdiat, tait que le monde naurait plus
saccommoder de la naissance quotidi-
enne dun nombre de bbs suffisant
pour peupler La Nouvelle-Orlans, en
Louisiane, ou Newark, dans le New
Jersey.
Lister envisageait la situation avec
optimisme.
Cependant et sa voix prit alors lac-
cent dune trompette de cavalerie son-
nant la charge les mthodes utilises
jusquici dans lorganisation de la socit,
de lconomie, et de bien dautres choses,
devaient tre considres comme dsor-
mais primes. On se trouvait en face
382/716
dune situation entirement nouvelle,
sans aucun prcdent auquel se rfrer. Il
faudrait, pour laffronter, adopter de nou-
velles mthodes, et certaines dentre elles
allaient provoquer de fortes oppositions,
compte tenu de la tendance gnrale des
gens au conservatisme et au refus des
changements trop rapides. Mais tout le
monde allait bien vite se rendre compte
que les vieilles mthodes ne pouvaient
plus dsormais servir rien.
Les nouvelles orientations feraient
lobjet dun prochain discours. Il nexis-
tait, en attendant, aucune raison de cder
la panique, ou mme au pessimisme, ni
sur le plan des individus ni sur celui de la
nation
Les invits de Canute coutrent tran-
quillement les commentaires varis qui
suivirent le discours du prsident, puis
des extraits des allocutions prononces
dans le reste du monde par les autres
chefs dtat. Leurs analyses, pour lessen-
tiel, rejoignaient celle de Lister.
Canute finit par teindre le poste, ce
qui dclencha immdiatement une dis-
cussion anime. Ceux-l mmes qui
383/716
prouvaient une certaine mfiance len-
contre des nouvelles mthodes de
Lister ne se montraient pas trop abattus.
Ils semblaient mme prendre un certain
plaisir dmontrer combien il serait ab-
surde dabandonner le systme en cours
pour aller vers un peu plus de socialisme
ou, plus forte raison, vers des institu-
tions de type communiste. Il tait vident
que le discours du prsident avait galvan-
is tous ses auditeurs, y compris ceux qui
se prparaient combattre les mesures
quil prendrait pour surmonter la crise.
Et vous, Jackson, quen pensez-
vous ? demanda Rawley.
Que, quel que soit le nouveau sys-
tme, il verra merger et monter certains
hommes, tandis que dautres sombreront.
Et vous esprez bien merger, non ?
Je crois que ma facult dadaptation
peut me le permettre.
Eh bien, esprons que votre facult
dadaptation vous permettra aussi dob-
tenir un prt pour votre reconversion.
Dites, ne serait-ce pas une des choses
384/716
auxquelles Lister a fait allusion ? Un prt
fdral, voil qui serait bien pour per-
mettre Canute Baby Food Incorporated
de rester dans la course.
Lennui, avec Rawley, se dit Canute,
ctait quil sobstinait maintenir sa
pense dans les mmes vieilles ornires.
385/716
JUIN, AN UN
Jackson et Hlne Canute avaient
reu, deux semaines plus tt, une lettre
du nouveau Dpartement de lExamen de
Fertilit. Ils devaient se prsenter le 28
juin au matin, pour subir le test, au
collge de Reywoods. Les instructions
jointes la convocation comprenaient la
procdure suivre si les Canute in-
voquaient leurs convictions religieuses ou
leurs droits civiques pour se refuser
lexamen. Larrestation des objecteurs
tait automatique, mais la Loi durgence
sur les Ressources vitales, prvoyait leur
mise en libert immdiate sous caution.
La loi dictait que le procs devait venir
dans la semaine devant un juge spcial-
is, assist dun jury compos de douze
pairs des prvenus. Pour la justice, ctait
l une rapidit inoue, mais les insoumis
de la fertilit, comme les avaient baptiss
les journaux, bnficiaient dune priorit
absolue. Le gouvernement, qui tait le
peuple, ne pouvait se permettre de perdre
un seul gniteur potentiel. Le prsident,
au cours dune confrence de presse,
avait expliqu que, lexistence de lhu-
manit dpendant dun homme sur vingt
mille, il tait absolument indispensable
de dcouvrir cet homme. Il fit remarquer
que si des nations dmocratiques
faisaient passer des lois similaires, elles
les assortissaient de sanctions et de
mthodes coercitives bien plus svres.
Une nouvelle loi avait t promulgue
lapproche du 28 juin, ordonnant que
les objecteurs fussent soumis une ex-
pertise physique et mentale. Elle se
fondait sur le principe quil fallait tre
psychotique pour refuser de cooprer au
salut de lhumanit. Il se trouvait quau
cours de cette expertise on traait dans la
peau, au moyen dune aiguille, un petit
sillon assez profond pour que le sang
coule. La plupart des gens ainsi
gratigns ne prsentaient aucune rac-
tion inflammatoire, et se voyaient alors
387/716
immdiatement librs, sans poursuite
judiciaire. Un certain nombre de procs
furent intents au gouvernement U.S.
avant-mme que les tests aient com-
menc, et la Cour suprme finit par
dclarer la loi inconstitutionnelle. Mais
tout le monde, en attendant, avait t
soumis au test, objecteur ou non.
Jackson et Hlne prirent la route du
collge dans la chaleur dun matin de juil-
let. Un embouteillage commena par leur
faire perdre dix minutes. Ils furent en-
suite obligs de tourner en rond autour
de limmense parking en attendant que
quelquun le quitte. Une petite Volkswa-
gen vapeur essaya de leur souffler la
place sous le nez. Elle roulait en sens in-
terdit, ignorant les panneaux et les
flches qui couvraient le parc.
Hlne, depuis le matin, stait mon-
tre sombre et renferme, et Jackson en
tait irrit. Cest pourquoi, voyant la
Volkswagen se prcipiter pour contourn-
er la voiture qui venait de librer lem-
placement et tenter de sy faufiler en lui
coupant la route, il crasa son acclrat-
eur. Hlne et lui-mme furent rejets en
388/716
arrire. Canute braqua vivement son
volant. Hlne eut un hoquet de peur et
sappuya dune main sur le tableau de
bord, lautre se crispant sur son bras
droit. Canute actionna son avertisseur,
mais le conducteur de la petite voiture,
un rictus de dfi plaqu sous son paisse
moustache, ne fit aucun effort pour
ralentir. Jackson jura quand la Volkswa-
gen scrasa sur son aile gauche.
Hlne et lui restrent un instant sans
bouger, ples et tremblants. Le sac anti-
chocs, devant eux, se dgonflait en exhal-
ant un long rle.
Tu nas rien ? demanda Jackson.
Je ne crois pas, rpondit Hlne. Un
peu secoue, cest tout.
Je faisais du dix lheure, et lui du
vingt peu prs. Cela fait un choc de
trente lheure.
Que jaime ta pondration et ta
prsence desprit, dit Hlne. Cette mer-
veilleuse pondration qui je devrai de
navoir jamais denfant !
389/716
Nous navons pas encore subi le
test, non ? Il dfit sa ceinture de scur-
it et ouvrit la portire. Il sentait que sil
restait dans la voiture, il allait lui sauter
la gorge. Il sextirpa de lauto et fit lin-
ventaire des dommages. Il navait quune
aile froisse, tandis que la petite voiture
sen sortait avec le pare-chocs, le capot et
le radiateur compltement enfoncs.
Mille dollars de dgts au moins pour
lautre, une centaine pour lui.
Un gardien fit son apparition, enregis-
treur en bandoulire et micro la main.
Le conducteur de la Volkswagen mit pied
terre, alors que sa passagre restait
lintrieur. Ctait une jolie fille de vingt
ans environ, et elle tenait un bb dans
ses bras. Lenfant hurlait, mais la mre
avait t retenue par sa ceinture de scur-
it, et le sac antichocs les avait protgs
tous les deux. Le conducteur, jeune gale-
ment, portait une de ces nouvelles per-
ruques, la Marie-Antoinette, des lun-
ettes vertes enveloppantes, des boucles
doreilles pendeloques de cristal et un
habit Louis XVI rayures fluorescentes
roses et vertes. Il tait blanc de colre.
390/716
Jai un bb dans ma voiture ! , dit-
il.
Canute fut dabord interloqu, mais se
ressaisit rapidement et rtorqua : Et
avec un enfant, vous vous permettez de
remonter un sens interdit, et dacclrer,
sans tenir compte du danger auquel vous
lexposez pour essayer de me souffler in-
dment une place de parking ?
Le contractuel sarrta en face deux,
mit en marche son enregistreur et dit :
Jai appel la police. En attendant,
donnez-moi vos cartes didentit, sil vous
plat. Jackson lui tendit sa carte, et le
contractuel lintroduisit dans lenregis-
treur. Une petite lampe salluma, et il re-
tira la carte pour la rendre Jackson.
Puis il demanda la sienne au jeune
homme.
Ce dernier la lui donna, mais dit :
Jai un bb dans ma voiture, et ce type
sen est moqu.
Un attroupement stait form autour
deux. Nombreux taient ceux qui avaient
vu laccident se produire, mais il ne se
trouva quune seule personne pour
391/716
accepter dtre tmoin une femme
dge moyen, rpondant au nom de
Greenbaum.
Le jeune homme, un certain Dutton,
continuait rabcher quil avait un bb
dans sa voiture, mais que Canute sen
tait bien moqu et navait pas hsit
lui foncer dessus.
Jackson ne comprenait pas linsistance
que mettait Dutton souligner quelque
chose qui navait rien voir avec les faits.
Quest-ce que le bb venait faire l-de-
dans ? Sinon que sa prsence aurait d
inciter son pre se montrer moins im-
prudent. Puis il perut les commentaires
que faisaient les badauds, certains voix
basse, dautres voix haute, et comprit
o Dutton voulait en venir. Le jeune
homme tait compltement dans son
tort, mais savait que bien des choses
avaient chang, et que les bbs taient
maintenant ce quil y avait de plus pr-
cieux au monde. Ctait l-dessus quil
jouait pour mettre la foule de son ct, et
sa manuvre tait en train de russir.
Canute sentait crotre autour de lui le
nombre des regards hostiles, tandis que
392/716
grossissait le flot des commentaires
malveillants.
Il eut envie de frapper Dutton. Mais il
se sentit en mme temps dsempar de se
trouver dans une situation o lmotion
lemportait sur la logique. Il en irait
diffremment devant un tribunal, bien
sr. Bien sr ? Les jurs ntaient-ils pas
des hommes eux aussi ?
La police arriva et dressa le constat de
laccident. Une dpanneuse vint enlever
la voiture de Dutton. Canute rangea la si-
enne dans la place de parking et aida
Hlne en descendre.
Dix minutes aprs que leurs poignets
eurent t prsents laiguille, on ne no-
tait, toujours aucune inflammation aux
abords des gratignures qui les barraient.
Hlne attendit encore cinq minutes
au-del du dlai de raction, ce dernier
pouvant varier dune personne lautre,
puis se mit pleurer en silence.
Jackson lui prit le bras pour la guider
vers l sortie. En passant prs des Dut-
ton, il entendit la femme qui disait : Je
393/716
ny peux rien, moi, si je suis normale et
pas toi. Est-ce que cest de ma faute ?
Quest-ce que a peut faire dailleurs ?
Nous sommes maris, non ? Et nous
avons dj un bb, de toute faon.
En dpit du chagrin dHlne, Jackson
ne put sempcher de sourire. Il devait
par la suite avoir honte de ce mouvement
de jubilation, et plus tard encore en
prouver du remords lgard de
Mme Dutton. Il apprit en effet,
quelques annes de l, quelle avait perdu
son enfant et stait remarie avec un fer-
tile aprs avoir divorc de Dutton. Les
journaux, alors, ntaient plus faits que
de ce genre dinformations.
Mais, sur le moment, il neut gure le
temps de penser aux Dutton. Hlne, une
fois dans la voiture, clata en sanglots
convulsifs. Il voulut lentourer de son
bras et lattirer vers lui, mais elle le re-
poussa. Il renona et la reconduisit
jusqu la maison. La voyant senfermer
dans sa chambre, il ressortit, reprit la
voiture et sen fut chez Mike.
394/716
AOUT, AN UN
Jackson avait tudi de prs les ana-
lyses du march que lui avaient remises
ses consultants. Elles confirmaient dans
le dtail sa conviction gnrale. Lindus-
trie de la conserve, dj sur-encombre,
allait se trouver ds limmdiat en face
dun march rgulirement dcroissant.
Mme si la socit de Canute arrivait
obtenir un prt, bancaire ou fdral, sa
reconversion ne pourrait que retarder un
peu sa faillite.
Pour ajouter encore aux difficults, les
distributeurs de la branche avaient aug-
ment leurs prtentions. Ils voulaient,
pour la rmunration de leurs services,
une augmentation officielle dun cent par
bote, double dun dessous de table du
mme montant. Lorganisation qui les
contrlait Canute ne doutait pas quelle
ft aux mains dun syndicat du crime
avait lintention de gratter tout le profit
possible avant que le march ne parte en
quenouille.
Canute stait vu conduire par six
banques, aprs lInterfdrale dpargne
et de Crdit. Il avait alors convoqu Kal-
ender pour lui dire que peu importait
maintenant que le syndicat donnt ou
non lordre de grve. Kalender, qui pour-
tant sy attendait, devint tout ple.
Ne pourriez-vous pas obtenir un prt
du gouvernement ? demanda-t-il.
En supposant mme que cela soit
possible, ce dont je doute, largent ar-
riverait trop tard, compte tenu des len-
teurs administratives, dit Jackson. Jai
limpression que nous allons tous nous
retrouver bientt rduits aux allocations-
chmage. Et quand je dis tous, je parle
pour moi aussi.
Il ny a pas de quoi plaisanter.
Kalender avait la mine svre. Vous
avez de largent en banque, vous, et des
396/716
amis influents vous tes aussi diplm
de biochimie, avec par-dessus le march
un certificat de gestion dentreprise.
Bien que cela ne vous regarde pas,
je peux vous dire que mon compte en
banque me permettra tout juste de vivre
et de garder ma maison de Highview
Drive pendant trois mois. Quant mes
amis influents, je ne vois pas comment il
russiront me trouver du travail sil ne
reste aucun emploi disponible.
La surprise de Kalender se nuana de
plaisir. Il ne put dissimuler la jubilation
quprouvait une partie de lui-mme la
vue dun employeur plong dans la diffi-
cult. Canute ne lui en voulut pas : ctait
l une raction bien humaine.
Liquider laffaire va prendre un cer-
tain temps, dit-il. Il ne suffit pas de
mettre la clef sous le paillasson et de sen
aller. La paperasserie et les formalits l-
gales vont me prendre au moins six mois.
Jai dj des nauses rien qu penser aux
sances du conseil dadministration, aux
sances avec les actionnaires, aux sances
avec les hommes de loi et les reprsent-
ants de loncle Sam, et tout le reste.
397/716
Kalender se leva. Et moi, vous croyez
que a va mtre facile daller dire aux
hommes quils sont la rue ? Il serra la
main de Canute. Bonne chance.
Bonne chance vous aussi. Mais
nous allons nous rencontrer bien souvent
pendant ces quelques mois, vous savez.
Cest drle, non ? Nous allons nous voir
plus souvent loccasion de la liquidation
de la bote que du temps de sa
prosprit.
398/716
AOUT, AN UN
Busiris, dans lIllinois, avait ce jour
exactement deux cent mille trois cent
deux habitants. Douze dentre eux bnfi-
ciaient dune rsistance naturelle laro-
sol et taient prsums fertiles. Quatre
taient gs de moins de seize ans.
Quatre autres taient maris des
partenaires striles. Il y avait aussi une
nonne catholique romaine qui, aprs
stre dabord refuse subir le test, avait
fini par se soumettre. Et une lesbienne
qui vivait en mnage avec une autre lesbi-
enne. Et une folle incurable de vingt-sept
ans. Le douzime tait un homme de
quarante-cinq ans, divorc sans enfant,
diabtique et misogyne, qui, fermement
persuad que Dieu voulait la fin du genre
humain, nacceptait aucun prix de
donner sa semence pour assurer la per-
ptuation de lespce.
On retrouvait le mme genre de situ-
ation dans toutes les villes du monde.
Le village de Boseman, quelques
kilomtres louest de Busiris, ne pos-
sdait pas un seul rsistant dans sa popu-
lation de cinq cents mes.
Lagglomration new-yorkaise, qui
comptait treize millions dhabitants,
navait que six cent cinquante rsistants.
Sur les quatre milliards dindividus
qui peuplaient la Terre, on trouvait au
total deux cent mille rsistants. Les chif-
fres ntaient pas dune exactitude ab-
solue, car il y avait quelques tribus pyg-
mes, ngritos et amazo-indiennes qui
avaient chapp au test. La moiti de ces
deux cent mille taient des femmes. Sur
ces cent mille femmes, il fallait con-
sidrer que vingt-cinq mille ne pouvaient
servir la reproduction, soit quelles fus-
sent striles, soit quelles fussent in-
disponibles pour une autre raison. Que
quelquun rsistt larosol de Clabb ne
voulait pas dire quil ft fertile. Et si on y
400/716
joignait les femmes fertiles maries des
hommes qui ne ltaient pas, le total des
femmes indisponibles se montait
quatre-vingt-cinq mille.
Il ne nous reste plus, dit le premier
chinois dans la fameuse Dclaration de
Pkin, qu utiliser linutilisable.
Nous souhaitons persuader, sans ja-
mais contraindre, dit le Premier ministre
anglais.
La Patrie russe attend de ses en-
fants le sacrifice suprme , dit le premi-
er sovitique.
Le pape, au moment o lon eut les
premires statistiques compltes, navait
toujours pas fait connatre lattitude offi-
cielle de lglise en face de la nouvelle
situation. Mais on disait quil y travaillait.
Lheure est maintenant venue pour
chaque citoyen de penser lintrt
gnral avant de penser son intrt par-
ticulier, dit le prsident des tats-Unis.
Pour lui permettre de le faire, nous pro-
mulguerons les lois ncessaires.
401/716
Interview le lendemain, Lister
dclara que les propositions prcises
viendraient plus tard, en temps oppor-
tun. Selon certains ditorialistes, il fallait
entendre par l quand lesprit du public
aurait t prpar recevoir favorable-
ment lannonce de mesures radicales. Les
ditorialistes restaient vagues dans la
dfinition de ce quils entendaient par
radicales .
Les ivrognes qui assigeaient le bar,
Chez-Mike, restrent vagues, eux aussi,
dans leurs rflexions sur le discours et les
commentaires professionnels qui
suivirent, mais firent preuve, par contre,
de la plus grande prcision dans le choix
des pithtes dont ils gratifirent le
prsident et les commentateurs.
coutez, Jackson, fit Rawley, en diri-
geant sur le visage dudit Jackson un front
atmosphrique particulirement charg
en bourbon, je crois que Lister, qui aime
tant les tordus, nous prpare quelque
chose de vraiment radical. Et quand je dis
radical, cest bien radical que je veux dire,
vous saisissez ? Il a insinu insinu, pas
plus, vous vous souvenez dans son
402/716
discours du mois dernier rappelez-
vous, vous tiez venu dner chez moi
que notre systme actuel tait inadapt
pour affronter cette crise. Il na pas dit ce
quil entendait par systme , mais
moi il ne me la fera pas. Je connais ses
antcdents, je sais qui taient ses co-
pains, ceux quil voudrait bien avoir en
ralit dans son cabinet. Je connais tous
les discours quil a faits sur la socit
dabondance quand il dbutait au Con-
grs. Alors
Jackson lcouta un instant, puis prof-
ita de ce que Rawley commandait un
autre verre pour dire : Quand la maison
est ce point ronge par les termites
quelle est sur le point de scrouler, et
quil est trop tard pour faire venir le sp-
cialiste, on la fiche par terre, et on en
construit une neuve. On nessaie pas de
ltayer.
Hein ? fit Rawley.
Notre conomie allait vau-leau
depuis longtemps dj. Il y a des annes
quelle na pas t fichue de fonctionner
soixante pour cent de sa capacit. Vous le
savez, mais vous ne voulez pas
403/716
ladmettre. Ce nest pas avec ces vieilles
mthodes qui ont fait la preuve de leur
inefficacit que nous allons pouvoir lutter
contre ce qui nous arrive, vous me suivez,
Rawley ?
Mais le juriste tait en train de sef-
facer, piquant du nez dans son verre.
Jackson sinterrompit et entreprit de le
charger dans sa voiture pour le ramener
chez lui. La femme de Rawley naurait
qu prendre un taxi pour venir rcuprer
plus tard la voiture de son poux.
404/716
SEPTEMBRE, AN UN
Le prsident pronona son fameux
discours A quelque chose malheur est
bon la veille de la fte du Travail. Le
discours tout entier dura soixante
minutes, tout en tant certainement le
plus condens quaucun prsident ait
jamais prononc.
Jackson, qui avait travaill tard ce
soir-l, lcouta depuis son bureau. Bien
cal dans son fauteuil directorial, il sirota
tranquillement un verre de bourbon on
the rocks, en regardant Lister crire une
page dhistoire.
Lister commena en disant quon ne
pouvait plus revenir sur ce qui avait t
fait par Clabb et que le moment tait
venu pour le peuple amricain comme
pour ceux du monde entier doublier sa
douleur et son chagrin. Pour se per-
ptuer, sous forme de socit viable, pour
lguer leurs rares descendants une so-
cit qui ft viable et pour assurer la
permanence de la civilisation ce ntait
pas des miracles quil leur faudrait ac-
complir, mais des prodiges. La tche al-
lait tre dure, mais elle ntait pas insur-
montable. Il fallait renoncer aux an-
ciennes habitudes de pense et daction.
Il leur fallait devenir des hommes
nouveaux.
Et ctait Clabb qui leur avait ouvert la
voie, quil lait voulu ou non. Le problme
de la pollution se rglant de lui-mme, al-
lait disparatre, corrlativement la di-
minution progressive de la population. Le
nombre des chmeurs avait considrable-
ment augment, mais il ne sagissait l
que dune situation temporaire. Lister
prvoyait quon allait au contraire se
trouver dans un proche avenir court de
main-duvre si son plan tait mis en ap-
plication. La nation allait connatre une
prosprit inoue, de la base au sommet.
La pauvret allait disparatre. Quiconque
406/716
voudrait sinstruire pourrait le faire gra-
tuitement, La Terre allait devenir plus
belle, on allait penser la gnration fer-
tile celle qui viendrait quand lEffet de
Clabb aurait fini de jouer son rle. Elle
nhriterait pas dun monde livr la pire
sauvagerie, comme sobstinaient le
prtendre tant de bons esprits. Elle hrit-
erait au contraire dun monde qui serait
aussi proche du paradis quune cration
de la faillible nature humaine pouvait
ltre.
Le prsident et ses conseillers envis-
ageaient une socit progressivement cy-
berntise. On quiperait de cerveaux
lectroniques, dorganes et dappareil-
lages mcaniques toute industrie, tout
secteur des services qui sy prterait.
Cette opration permettrait datteindre
une efficacit maximum tous les chel-
ons de la production et de la distribu-
tion de la mine au consommateur en
passant par la transformation et le
transport.
Lautomation ne priverait personne de
son travail. On allait au contraire dis-
poser de plus demplois que de gens pour
407/716
les occuper. Les efforts conjugus de tous
seraient ncessaires pour btir la socit
cyberntise, et au fur et mesure que les
dcs interviendraient Canute leva son
verre en hommage silencieux ceux
quon enterrait dj, se disant quil en
serait peut-tre les ordinateurs et les
machines prendraient la relve. Des fer-
mes cyberntises, par exemple, as-
sureraient une production constante,
quelles que soient les variations de la
population ou des quipes de travail. Les
citoyens, vritablement librs de tous les
travaux pnibles, de subsistance, pour-
raient ainsi se consacrer des tches plus
nobles.
Et comment diable allez-vous faire
pour cyberntiser les fermes sans tatiser
celles qui sont proprit prive ? Et que
deviendront les fermiers dpossds ? de-
manda tout haut Canute son poste de
TV. On va vous accuser demain dtre
communiste, et vous tomberez aprs-de-
main sous les balles dun fou.
Lister, de toute vidence, stait pos
la mme question il se donna du mal
pour sassurer quon le comprendrait
408/716
bien. Les fermiers privs, promit-il, se
verraient donner gratuitement cet
quipement cyberntique et seraient
forms son utilisation. Ceux qui
dsireraient apprendre rparer et en-
tretenir leur quipement auraient leur
disposition des coles galement gratu-
ites. Ceux qui ne voudraient pas, ou ne
pourraient pas acqurir la technicit n-
cessaire, bnficieraient de lassistance
dun pool de techniciens.
Ce que Lister ne dit pas, ni alors ni par
la suite il se trouva simplement que les
choses se passrent ainsi ctait que lor-
squun fermier serait mort sans laisser
dhritiers, le gouvernement reprendrait
son exploitation pour en faire une ferme
dtat. Et que dans le cas o le dfunt
laisserait des hritiers, le Dpartement
du Trsor donnerait un coup de pouce
aux droits de mutation si ces braves gens
acceptaient de vendre la proprit au
gouvernement.
Lister oublia galement de mentionner
que labrogation du vingt-deuxime
amendement de la Constitution tait en
bonne voie, et quelle prendrait effet en
409/716
temps voulu pour lui permettre de solli-
citer un troisime mandat. Et un quat-
rime, un cinquime, un sixime.
En dpit des oppositions, nombreuses
et vigoureuses, que devait rencontrer par
la suite le programme de Lister, son dis-
cours, ce soir-l, lectrisa et rconforta
lensemble du pays. A quelque chose mal-
heur allait tre bon on allait y gagner la
prosprit pour tous, au moins Lister
tait bien le chef courageux et raliste en
lequel son peuple pouvait se reconnatre.
Aprs une srie de Prsidents quel-
conques du point de vue historique,
sentend un grand homme enfin stait
lev.
Deux semaines aprs le discours de
Lister, le tlphone de Canute sonnait, et
Jessica, dune voix tremblante, an-
nonait : La Maison Blanche, monsieur
Canute.
Le prsident ? Le cur de Canute
bondit comme une soupape devenue
folle.
Son correspondant ntait pas Lister,
mais un des nombreux sous-secrtaires
410/716
de la Prsidence. Il demanda Canute
comment il allait, assura quil en tait
ravi, quand ce dernier lui rpondit trs
bien , et promit son interlocuteur quil
allait recevoir une lettre personnelle du
prsident ou du moins une lettre dont
le prsident avait personnellement rdig
et sign loriginal. Elle lui confirmerait ce
coup de tlphone et lui exposerait le d-
tail des plans du prsident. La commu-
nication de ce jour avait simplement pour
objet de lui en donner dj un aperu
gnral, pour lui permettre de se faire
une premire opinion.
Canute sentendit donc noncer, dans
les grandes lignes, ce quil devait savoir
des objectifs et de lorganisation du
CONE, ou Comit de Normalisation de
lconomie. Les organes de la presse
crite et parle staient dj longuement
tendus sur le sujet. On lui demandait
maintenant sil voulait bien accepter de
faire partie du conseil local de cet organ-
isme ou, plus exactement, sil voulait
bien participer sa mise sur pied sous la
direction du prsident local. Ctait ce
prsident qui avait recommand Canute,
sachant, dune part, quil allait se trouver
411/716
libre de toute occupation professionnelle
et, dautre part, quil possdait toutes les
qualits requises. Au rang de ces
dernires figurait le fait quil tenait une
place importante dans la formation poli-
tique laquelle appartenait le prsident,
et quil tait trs li avec le prsident loc-
al. Mais ce ntait pas l ce qui avait t
dterminant, bien entendu.
Canute dit quil donnait ds limmdi-
at son accord verbal et quil le con-
firmerait par crit en temps voulu. Il re-
mercia le secrtaire, dont il regarda lim-
age svanouir avec un sentiment de
grande satisfaction.
Jessica tait bien trop style pour lui
demander quel tait lobjet de lappel
tlphonique de la Maison Blanche, mais
Canute, ne cherchant pas se montrer
sadique, la fit venir pour la mettre au
courant Lexcitation ajoutait toujours un
peu la beaut de Jessica et elle ne
pouvait certainement pas tre plus en
beaut quelle ne le fut en cette minute.
Elle formait un contraste violent et troub-
lant avec une Hlne dont le comporte-
ment et lapparence voquaient plutt,
412/716
depuis quelque temps, ceux dune vieille
sorcire. Jessica, elle, nimportunait ja-
mais Canute, et ne cachait pas ladoration
quelle lui vouait. Sa raction en face du
problme de la strilit tait si diffrente
de celle dHlne. Si elle en souffrait, elle
ne lavait jamais laiss paratre, ni mor-
alement ni physiquement. Elle avait t
marie une fois, brivement, et bien
quelle ne se montrt jamais trs bavarde
ce sujet, elle avait dclar incidemment
Jackson un soir o leur travail les
avait retenus tardivement, un an plutt
que pour quelle puisse aimer un homme
il fallait que ce dernier ft de taille sup-
porter la comparaison avec son dfunt
pre. Jackson avait immdiatement d-
cid que leurs relations resteraient tou-
jours celles demployeur employe. Pas
question pour lui de rivaliser avec un
fantme, stait-il dit, et rpt bien
souvent depuis.
Jessica fut tellement excite quelle
alla jusqu lembrasser rapidement sur
les lvres, avant de courir en riant
reprendre sa place la rception. Il y
avait dix jours que Jackson navait pas
embrass une femme Hlne ne lui
413/716
tendait plus maintenant que la joue, et,
depuis quatre jours, il avait mme renon-
c cette maigre privaut.
Le mariage, bien sr, ne se rduisait
pas une question de baisers, et une
femme quilibre finit toujours par sur-
monter ses dpressions. Canute aurait t
heureux de voir Hlne redevenir
heureuse. Il ne savait plus quinventer
pour la tirer de l. Il avait fait de son
mieux, compte tenu du peu de temps que
lui laissait la liquidation de Canute Baby
Food Inc. Il avait essay de la dcider
consulter un psychiatre, ou laccompag-
ner chez un conseiller conjugal, mais
stait heurt son refus. Ce ntaient pas
ces hommes-l qui allaient lui rendre sa
fertilit, avait-elle dclar, en insistant
sur le mot hommes , pour bien lui
faire sentir quelle le rangeait dans cette
coupable confrrie. Il devait mme y con-
stituer, lui tout seul, une caste privil-
gie : celle de lhomme qui avait dcid
de remettre plus tard le moment davoir
des enfants.
Il lui avait demand si elle naimerait
pas adopter un gosse. Non, avait-elle
414/716
rpondu, elle en voulait un qui soit bien
elle. Pensant quelle pourrait changer
davis, il stait renseign sur les possibil-
its dadoption. Elles taient nulles, il
tait bien trop tard. Ds le lendemain de
la publication de la lettre de Clabb, ctait
une vritable avalanche de demandes
dadoption qui avait submerg les
orphelinats.
Hlne souffrait aussi du choc que lui
avait caus le fait de ne plus tre lpouse
dun homme fortun. Elle avait ragi viol-
emment allant jusqu lui lancer un
cendrier la tte quand il lui avait an-
nonc quils devaient mettre la maison en
vente, malgr la perte importante que
cela entranerait certainement pour eux,
le march immobilier stant effondr.
Sa nouvelle situation au CONE allait
maintenant lui rapporter cent mille dol-
lars par an. Compte tenu de linflation,
cela correspondait quarante-cinq mille
dollars dil y a dix ans. Il ne serait pas
trop malheureux et pourrait conserver la
maison, mais ne retrouverait certaine-
ment pas laisance quil avait connue.
Hlne et lui devraient surveiller leur
415/716
budget de trs prs. Il ferait quand mme
mieux peut-tre de vendre perte : il
pourrait dduire une partie de cette perte
de son revenu imposable, sil achetait
dans lanne un logement plus modeste.
Il prpara deux verres de bourbon
avec de la glace et rappela Jessica pour
trinquer avec elle : Elle nallait pas, fi-
nalement, se retrouver sans travail, lui
dit-il. Comme dirigeant du CONE, il lui
faudrait toute une batterie de
secrtaires elle pourrait en prendre la
direction. Le budget mis sa disposition
lui permettrait de les payer. Sans men-
tionner et il ne le fit pas que la posi-
tion officielle quil aurait, par le CONE,
allait lui donner une influence considr-
able et un pouvoir tendu.
Buvons donc notre avenir,
Jessica !
416/716
AVRIL, AN TROIS
Avec un taux de mortalit annuelle de
neuf pour mille, cest cinq mille quatre
cents habitants quaurait d perdre
Busiris en trois ans. Mais la moyenne des
suicides, homicides et accidents mortels
avait augment de manire sensible, et la
population de la ville ntait plus main-
tenant que de cent quatre-vingt-trois
mille huit cents mes, approximative-
ment, au lieu des cent quatre-vingt-quat-
orze mille six cents quelle aurait d
compter. Suicides et homicides avaient
lair, cependant, de redescendre au
niveau quon leur connaissait avant
Clabb.
La rarfaction des naissances et lro-
sion des dcs ne se remarquaient encore
presque pas. Quand Canute se rendait
son travail, descendait en ville ou
comme cela lui arrivait loccasion, allait
simplement faire un tour, il voyait peu de
maisons vides. Le seul spectacle qui lui
procurt un vritable choc tait celui des
garderies denfants.
Les garderies denfants taient toutes
fermes. On voyait encore des enfants
jouer dans la cour des coles, pendant les
rcrations, mais il savait que mater-
nelles et petites classes seraient bientt
vides galement. Le problme, pendant
de nombreuses annes, avait t celui de
laggravation rgulire de lencombre-
ment des coles, alors que dici peu les ef-
fectifs des classes allaient se trouver bru-
talement rduits, tandis quaugmenterait
le nombre des matres disponibles par
rapport aux lves.
Membre directeur du CONE il en
tait maintenant le prsident la super-
vision de lducation rentrait aussi dans
ses attributions. Il faisait de temps en
temps une tourne dinspection dans les
coles, abandonnant toutefois lessentiel
du travail de surveillance un secrtaire.
418/716
Son budget avait tripl en trois ans, et il
avait sa disposition trois fois plus de
personnel quau commencement. Il avait
plus de pouvoirs, mais aussi plus de re-
sponsabilits et de travail. Il avait t
souvent lhonneur, trs souvent lobjet
de dmarches de solliciteurs, et svre-
ment battu par quatre hommes qui
lavaient trait, entre autres, dinstrument
du pouvoir. Il sen tait bien tir. Ctait
une balle dans la tte quavait reu un
autre membre du CONE, alors quil mon-
tait, tard le soir, dans sa voiture, station-
ne sur le parking. Les assassins lui
avaient pingl un petit insigne sur sa
veste ensanglante une main brandis-
sant une torche enflamme surmontant
les trois lettres CDL : Combattants De la
Libert, les rvolutionnaires clandestins.
Contrairement aux clandestins du pass,
ce groupe tait compos de raction-
naires, de gens qui voulaient conserver
intact lancien systme, et prtendaient
encore que les anciennes structures per-
mettaient parfaitement de rsoudre les
nouveaux problmes.
Il apparut par la suite que ctait un
mari jaloux qui avait lou les services de
419/716
trois hommes pour assassiner le fonc-
tionnaire du CONE, russissant quelque
temps faire attribuer ce meurtre la
clandestinit. Il se trouva que le mari ja-
loux ntait autre que le responsable de la
dsignation de Canute comme membre
du conseil, son premier prsident. Le
scandale qui stait ensuivi avait t ex-
ploit par les opposants pour tenter de
discrditer la politique du gouvernement.
On avait dsign Canute comme nou-
veau prsident, et il avait accept le
poste, dans un climat lourd de critiques.
Un de ses adversaires les plus mord-
ants et le plus influent fut le
propritaire-diteur du Soleil de Busiris,
Caleb Tooney. g de soixante ans, im-
portant actionnaire de lnorme Entre-
prise des Matriels de terrassement Dies-
el de Busiris, Tooney tait un conser-
vateur de toujours, ennemi acharn de
Lister et de sa politique. Nombreux
taient les ditoriaux quil consacrait
prophtiser que Lister, pour raliser ef-
ficacement son plan, serait dans lobliga-
tion de suspendre certaines parties de la
Constitution, celle concernant les droits
civiques notamment. Que Tooney puisse
420/716
imprimer ses ditoriaux paraissait bien la
meilleure rfutation de ses prophties.
421/716
JUILLET, AN CINQ
Quand le Soleil de Busiris brla de
fond en comble, le chef de la police at-
tribua le sinistre la malveillance. Il
fournit la preuve que le feu avait t mis
volontairement, mais ne put dcouvrir
aucun indice qui lui permt deffectuer
une arrestation. Le coupable pouvait fort
bien ntre quun psychotique, agissant
pour le seul plaisir de voir les flammes.
Mais Tooney prtendit en priv quil fal-
lait chercher l-dessous la main des ser-
vices secrets gouvernementaux, sans
toutefois mettre Lister directement en
cause.
Canute sinterrogea.
Il se dit que, le sort de lhumanit
tant en jeu, le gouvernement tait bien
oblig de prendre des mesures ner-
giques, mesures quil aurait lui-mme
condamnes comme criminelles en temps
normal, mais quil pouvait considrer
comme justifies par les ncessits du
moment.
Puis il se dit quil se laissait aller des
raisonnements de lche. A quoi servirait-
il lhomme de survivre sil devait pour
cela senfermer dans une socit de r-
pression ? Le journal de Tooney avait, en
pratique, jou le rle dune soupape de
sret pour ceux qui avaient besoin de
lcher un peu de vapeur. Il navait gn
en rien le CONE. Et il avait attir latten-
tion sur les erreurs, la morgue et les viol-
ations du droit des gens dont le
gouvernement ne manquait pas de se
rendre compte de temps autre.
Que ce journal ait eu une action utile
ou nfaste, la question ne se posa plus
dsormais. Tooney, qui tait un vieil en-
tt, essaya de collecter des fonds et dob-
tenir un crdit bancaire pour reconstituer
ses installations. Il navait pu toucher le
423/716
montant de lassurance, parce quil avait
t tabli quil avait nglig dengager le
piquet de surveillance et dinstaller le
coteux systme dalarme que les as-
sureurs avaient exigs. Tooney porta le
litige devant les tribunaux. Laffaire ne
fut pas appele avant une anne, puis
trana de premire instance en appel,
pour se terminer au bout de six ans par
un jugement de dbout. Un groupe plus
libral annona dans lintervalle son in-
tention de fonder un nouveau journal, Le
Busirien, mais ne russit pas mener son
projet bien. Les citoyens de Busiris
neurent plus qu sabonner des
journaux extrieurs la ville, des feuilles
de Chicago ou de Saint-Louis en gnral,
ou se contenter des nouvelles diffuses
par la chane de TV locale. Le temps
passant, on vit une chane nationale laiss-
er tomber tout autre programme pour se
consacrer uniquement linformation,
remplaant la presse crite.
Regardant autour de lui, Canute vit se
dessiner une tendance gnrale dans tout
le pays. Des incendies, des faillites, des
troubles sociaux, des pertes de publicit,
des augmentations inopines de charges
424/716
fiscales, ainsi que des actes de pur van-
dalisme, taient en train de tuer les
journaux restants. Il narrivait le plus
souvent rien de bien spectaculaire un
journal sinon quune station de TV loc-
ale se transformant en agence dinforma-
tion plein temps, les gens cessaient de
sabonner. Le gouvernement prtait de
largent aux stations dinformation TV,
mais pas aux journaux. Il avait toujours
dexcellentes raisons pour justifier ses re-
fus, la meilleure tant quil ne voulait pas
engloutir largent des contribuables dans
une affaire voue lchec.
425/716
OCTOBRE, AN SEPT
La decpop avait ramen la population
de Busiris cent soixante seize mille six
cent vingt-cinq habitants. Cette perte de
vingt-trois mille six cent soixante-dix-
sept mes tait perceptible, sans avoir en-
core de quoi frapper les esprits. On ne
voyait, de fait, aucune maison vide dans
les quartiers rsidentiels agrables.
Quand un propritaire mourait sans lais-
ser dhritiers, ou quand ses hritiers
avaient t dsintresss, le gouverne-
ment accordait des prts certains citoy-
ens slectionns parmi ceux des quartiers
pauvres. Ces gens venaient sinstaller
dans les quartiers considrs jusqualors
comme exclusifs.
Ctait dans le plus exclusif de tous
que vivait Jackson Canute. A deux rues
de chez lui, il y avait six maisons habites
par des familles noires. Il faut dire que les
pts de maisons taient exceptionnelle-
ment longs, trois fois plus longs que des
pts ordinaires. Les chefs de famille
noirs taient des hommes de loi, des
docteurs et des professeurs de collge.
En passant dans le quartier voisin,
dont les maisons valaient de cinquante
soixante-quinze mille dollars, Canute
aperut une douzaine de visages noirs
dans des maisons jusqualors habites
par des Blancs. Leurs occupants, il le
savait, vivaient auparavant dans la zone
frquente par la classe moyenne noire,
louest de la ville. Ils avaient maintenant
grimp.
Les prts du gouvernement et les
possibilits de dmnager faisaient
lobjet de tirages au sort. Mais les gag-
nants, comme le dcouvrit bien vite Ca-
nute, sans tre toutefois en mesure de le
prouver, taient soigneusement choisis. Il
sagissait de gens du type ambitieux,
dsireux de progresser, dont on pouvait
427/716
tre sr quils continueraient corres-
pondre la dfinition gouvernementale
du citoyen responsable .
Le gouvernement sefforait de vider
discrtement les ghettos de leurs occu-
pants. Jackson ne fut pas le seul dceler
cette politique, et il y eut des meutes et
des actions en justice. Les meutes furent
contenues par les forces du maintien de
lordre, et les actions en justice tranrent
sans fin. Les protestations manaient
aussi bien des Blancs que des Noirs, et
chacune de ces deux catgories avait rais-
on de crier linjustice.
Sa qualit de prsident du conseil du
CONE donnait Canute plus de pouvoir
effectif que nen avait le chef de la muni-
cipalit de Busiris. Il en usa pour faire
faire une tude sur les petits Blancs
des quartiers Sud. Il dcouvrit parmi eux
beaucoup moins de candidats qualifis
que parmi les Noirs du ghetto aucun
pour ainsi dire navait de mtier, et bien
peu tmoignaient dune relle ambition.
Jackson discerna quels facteurs sociaux
taient lorigine de cet tat de choses,
mais il navait aucun moyen de les
428/716
contrecarrer ou de les modifier. Il en con-
clut que le gouvernement sefforait de
rendre aussi douce que possible la trans-
ition sociale qui simposait, et, pour une
fois, agissait de manire judicieuse. Il
russit toutefois trouver suffisamment
de Blancs pour contrebalancer les Noirs
quon avait installs prs de son quartier,
et entreprit de les faire grimper, eux aus-
si, chaque fois quil en avait loccasion. Il
en rsulta que les Noirs laccusrent de
faire de la discrimination rejoints en
cela par certains Blancs et tout ceci
naboutit qu augmenter les tracas qui le
harcelaient jour et nuit.
Lexercice du pouvoir comportait en
lui-mme sa propre rcompense, mais se
payait par de la tension nerveuse, des ul-
cres et de la fatigue. Le barrage que
dressait son secrtariat ne suffisait pas
mettre Jackson labri des lettres et des
coups de tlphone dont on lassaillait, ni
des gens qui laccrochaient la sortie de
son bureau ou lattendaient sous le
porche de sa maison. On alla mme une
fois jusqu jeter un message lest dune
pierre travers la fentre de son living-
room. Le message contenait largent
429/716
ncessaire au remplacement de la vitre
brise, mais Jackson nen fit pas moins
arrter lauteur de cet acte.
Hlne le quitta ds le lendemain.
Lincident de la veille ntait sans doute
quun incident de plus dans la longue
srie de ceux dont elle avait dj eu se
plaindre. Mais leurs querelles taient
devenues de plus en plus frquentes, al-
ors que leurs rconciliations se faisaient
plus rares et duraient de moins en moins
longtemps. Sil avait eu, pourtant, plus de
temps lui consacrer, sil navait pas t
soumis un tel harclement de la part de
solliciteurs, ils auraient pu, peut-tre,
faire la paix.
430/716
AN HUIT
Hlne manqua un peu Jackson,
sans plus. Il pousa Jessica six mois
aprs son divorce. Ils furent assez
heureux, bien quelle se plaignt de ses
nombreuses absences. Elle travaillait tou-
jours pour lui, mais il tait hors du bur-
eau une bonne partie de la journe, et
hors de la maison une bonne partie de la
soire. Elle eut aussi ses mauvaises
passes, touchant sa strilit, et fit
quelques cauchemars propos de la fin
du monde. Mais cela, somme toute, nar-
rivait pas trop frquemment, et elle, au
moins, ne len rendait pas responsable.
Puis Jessica se crut enceinte. La
grossesse nerveuse fut un phnomne
commun au cours des dix annes qui
suivirent immdiatement Clabb. Il sagis-
sait souvent dune grosse tumeur volu-
tion rapide, trop frquemment maligne et
mtastasique. Ctait comme si le pro-
fond dsir quprouvaient inconsciem-
ment certaines femmes de se reproduire
et de sauver lhumanit provoquait en
elles une prolifration cellulaire ctait
en tout cas un sentiment de cet ordre qui
en retenait beaucoup de se faire soigner
temps. La prolifration tait en gnral
sauvage, et aboutissait la mort pour de
nombreuses femmes si nombreuses
que le taux annuel des dcs passa de
neuf pour mille au cours des trois
premires annes aprs Clabb onze
pour mille au cours de la huitime anne.
Cest la fin de cette huitime anne
que mourut Jessica.
Fallait-il attribuer la malignit de ces
tumeurs au Syndrome de la fin du
monde, comme certains psychologues en
mirent lhypothse ? Le Syndrome lui-
mme restait un phnomne assez vague,
et difficile, par consquent, cerner et
vaincre. Pour prendre une image, cela
ressemblait une question qui,
432/716
chappant toute formulation prcise, ne
peut avoir de rponse. Les gens qui en
perdaient la raison taient peu nom-
breux, mais cela retirait tout plaisir au
travail et au jeu. Cela plissait le ciel,
ternissait les coloris de la terre et im-
primait une malformation linconscient
des hommes.
Jackson Canute aimait penser quil
avait chapp ce triste sort. Jusqu lan
zro A.C. (Avant le Clabb, comme disait
les journalistes factieux), il avait eu un
mtier qui lui avait procur, pour le
moins, une certaine satisfaction. En diri-
geant une entreprise consacre au con-
tentement des besoins nutritifs des en-
fants, il se sentait utile la socit. Ce
quil dirigeait maintenant ntait essenti-
ellement quune opration de liquidation.
Mais il sagissait de la plus gigantesque et
de la plus longue liquidation de toute
lhistoire, et il y jouait un rle important,
mme si ce ntait qu une chelle locale.
Il aimait plus que tout faire tourner une
organisation, tirer de larges plans
davenir, tout en gardant un contact dir-
ect avec les gens au niveau du quotidien.
433/716
Sans doute tait-il privilgi par rap-
port beaucoup dautres, mais a ctait
trouv comme a, et ctait lamliora-
tion de leur sort quil consacrait une
bonne partie de son travail.
Son objectif principal, bien sr, restait
le plus grand bien du plus grand
nombre ce qui signifiait obligatoire-
ment le malheur dune minorit.
Ctait sur ses paules quavait repos
la charge de trouver une solution au
problme pos par le cas de Mlle Scroop,
cette lesbienne que le test avait rvle
fertile. Elle avait dclar quelle voulait
bien avoir des enfants, condition que sa
fcondation ft opre par voie din-
smination artificielle, et quelle pt
pouser lgalement son amie,
Mlle Windsor.
Lagitation souleve par son cas atte-
ignit son paroxysme au cours de lan Huit
aprs Clabb. Le Time (qui tait encore un
magazine, cette poque, et non une sta-
tion de TV) consacra trois articles aux
deux femmes, faisant Canute la meil-
leure des presses. Lemployeur de
Mlle Scroop lavait fichue la porte la
434/716
suite de sa dclaration, et Canute, aprs
tre intervenu en vain pour faire revenir
cet homme sur sa dcision, avait em-
bauch la jeune fille en qualit de
secrtaire. Les deux femmes reurent de
nombreuses lettres de menace, et Canute
lui-mme en reut une centaine. (Si les
menaces tlphoniques lui furent
pargnes, ce fut parce quau tlphone le
numro du correspondant apparaissait
automatiquement sur lcran). Quelques
citoyens, anims dun bel esprit civique,
flanqurent aussi une bonne correction
lex-employeur de Mlle Scroop.
Mlle Scroop raffirma quelle re-
fuserait davoir des enfants tant quelle ne
pourrait pas contracter un mariage lgal
avec sa compagne. La lgislation de
lIllinois fut immdiatement amnage
pour rendre la chose possible, ce qui d-
montra bien limportance du changement
survenu dans lopinion publique. On
naurait pas trouv, un an plus tt, un
seul lgislateur dans tout ltat pour oser
proposer une telle drogation.
Dix mois plus tard, celle qui se faisait
appeler maintenant Mme Windsor,
435/716
mettait au jour le premier de cinq en-
fants. Jackson suivit son interview quand
elle quitta lhpital avec le bb.
Le reporter de la TV : tes-vous
heureuse, madame Windsor ?
Windsor : Oh ! oui ! Et mon amie, Gl-
enda, partage ma joie.
Reporter : Est-il exact que vous ayez
lintention de faire de votre fille une
lesbienne ?
Windsor : Espce de (censur) ! si je
navais pas ma fille, je vous enverrais
mon pied dans les (censur). Otez-vous
de mon chemin, espce de (censur) de
sale bonhomme !
Le reporter avait eu simplement lau-
dace de dire publiquement ce que beauc-
oup de gens disaient tout bas, ou
crivaient dans les lettres quils envoy-
aient aux journaux.
Dans une dernire interview accorde
au Time, Mme Windsor dclara que sa
fille serait leve comme il faut .
436/716
Mais regardez, jai t leve moi-
mme par deux htrosexuels, et voyez ce
que a a donn. Alors, qui peut savoir
pour Sapho ?
Les deux Windsor et lenfant quit-
trent finalement Busiris pour aller vivre
Nova City, la colonie fdrale tablie
aux portes dAsheville, en Caroline du
Nord. Elles y habitrent une demeure que
certains qualifirent de princire, et y
trouvrent la tranquillit.
Sur Gratien, la religieuse fertile,
avait t dlie de ses vux condition
quelle se marit et et des enfants.
Le seul homme fertile de sa confession
Busiris se trouva libre, sa femme tant
morte en couches. M. Bunding pousa
donc sur Gratien, qui le quitta le lende-
main mme de leur nuit de noces. Elle ne
fournit aucune raison, et M. Bunding en
resta sans voix. Mme Bunding vcut
pendant une anne dans un appartement
situ lautre bout de la ville, puis partit
Nova City. Elle fit nanmoins six en-
fants son poux, tous par voie din-
smination artificielle. Lglise ny vit
437/716
aucune objection, du moment que le don-
neur tait son mari lgitime.
En fondant Nova City, le gouverne-
ment avait voulu en faire un centre con-
sacr la prservation des ressources
vitales du pays . Dautres pays dj
avaient ouvert la voie, notamment la
Chine, le Japon, lIndonsie, Isral, la
Rpublique arabe unie, le Brsil et
lU.R.S.S. Ces pays avaient dict lobliga-
tion, pour les femmes fertiles, de procrer
au moins sept fois, et leur accordaient de
substantielles gratifications chaque
naissance. Le Congrs U.S., plus libral,
ragit en crant Nova City, et en faisant
tout son possible pour y attirer les
couples fertiles. Des voix slevrent pour
dire que cette existence de libert et de
luxe que lon offrait aux fertiles tait
quelque chose de discriminatoire. Les or-
ganes dinformation se chargrent de dif-
fuser la rponse, qui fut que toute dis-
crimination ntait pas forcment
mauvaise. Pas en tout cas si elle visait
garantir la survie de lhumanit en
gnral, et des tats-Unis dAmrique en
particulier.
438/716
Quelques esprits hardis proposrent
que toutes les nations sentendissent
pour patronner une communaut inter-
nationale unique qui regrouperait tous
les fertiles du monde. Cela aboutirait en
pratique la cration dun nouvel tat,
dont les citoyens adopteraient, comme
langue commune, lesperanto, qui, nou-
vellement rvis, sappelait maintenant le
loglan III et lhumanit finirait, ter-
me, par se trouver dbarrasse des
problmes et des maux dus aux
frontires, au nationalisme et aux
diffrences de langage.
Lide parut sduisante beaucoup,
mais il fut videmment impossible dob-
tenir daucune nation quelle envisaget
la chose comme une possibilit concrte.
Toutes se cramponnrent leurs fertiles.
San Marin, le minuscule tat de
langue italienne, possdait une femme
fertile. Rpondant loffre la plus leve,
elle migra secrtement aux tats-Unis
pour stablir Nova City en compagnie
de son mari et de ses six enfants. Cela
provoqua de furieuses protestations de la
part des autres nations, et plus
439/716
particulirement de lItalie, qui avait es-
pr la rcuprer. Le mari tait lui-mme
strile, mais, faisant preuve dune largeur
de vues remarquable compte tenu de ses
convictions religieuses, il permit son
pouse davoir six enfants de plus, par in-
smination artificielle. On entendit
quelques personnes, aux tats-Unis, pro-
tester bien haut, en disant que le
gouvernement fdral encourageait lim-
moralit, mais il parut que les citoyens,
dans leur majorit, approuvaient leurs di-
rigeants. On sentait bien que la morale
conventionnelle devait cder le pas aux
ncessits de la conservation de lespce.
La Rpublique dAfrique du Sud
comptait, en lan Un, cent cinquante fer-
tiles blanches, vingt-trois fertiles asi-
atiques et deux cent soixante et onze fer-
tiles noires. La Rpublique cra trois
quivalents de Nova City pour chacune
de ces trois catgories de personnes. Les
femmes asiatiques prirent toutes, avec
leurs maris et leurs enfants, lavion qui
les emmenait leur nouvelle rsidence
stant cras au sol. Un an plus tard, les
deux cent soixante et onze femmes noires
prissaient leur tour, victimes de
440/716
lexplosion dun dpt de munitions situ
proximit de leur colonie. Les autorits
recoururent plusieurs explications pour
justifier la prsence dun dpt de muni-
tions aussi prs des ressources na-
tionales noires. Nul ne put prouver que
la catastrophe arienne ou que lexplo-
sion du dpt aient t autre chose que
de simples accidents. Mais la population
noire sen trouva enrage, et la guerre
civile ou la rbellion, comme on disait
selon que lon appartenait lun ou
lautre camp se dchana. Avant que les
Blancs ne russissent, pour finir,
craser le soulvement, leurs fertiles
furent victimes dun raid, meurtrier qui
ne laissa que cinq survivants. La rsist-
ance clandestine noire jura davoir leur
peau, mais on les fit sortir furtivement du
pays pour les envoyer aux tats-Unis, o
ils taient assurs de trouver le plus haut
niveau de vie.
Les Samoa-Occidentales navaient au
dbut que quatre fertiles, et lensemble de
la Polynsie ntait pas plus gt. Nom-
breux taient les pays et les territoires du
Sud-Pacifique qui navaient mme pas le
minimum de fertiles ncessaire pour
441/716
assurer la perptuation de leur popula-
tion. On prconisa la cration dune Con-
fdration de la Grande Polynsie, com-
portant le regroupement de tous les fer-
tiles Tahiti, leur patrie dorigine (selon
certains experts). Cette solution fut re-
jete par les nations qui possdaient les
les, ou exeraient un mandat sur elles.
Mles et femelles, les fertiles du Pacifique
Sud furent nanmoins lobjet dun discret
kidnapping, la suite duquel on les ret-
rouva tablis aux Samoa-Occidentales.
On appela ds lors, entre autres termes,
cette pratique womb-napping, ou enlve-
ment de ventres. A en croire la presse des
pays intresss, on fut deux doigts
dune guerre entre lAngleterre et les
tats-Unis, dune part, dfendant la Con-
fdration de la Grande Polynsie, et les
Franco-Chiliens, dautre part, qui
voulaient rcuprer leurs Polynsiens
fertiles.
Lexprience polynsienne connut une
russite surprenante, lUnion bantoue de
lEst africain fut par contre un chec.
Cette Union avait eu pour objectif le re-
groupement des fertiles de Zambie, du
Malawi, du Kenya, du Rwanda, de
442/716
lUrubu et de la Mozambique. Mais les di-
vergences tribales taient trop grandes
pour quon pt les surmonter : les fertiles
finirent par retourner dans leur pays
dorigine et lUnion se disloqua.
Le Canada, qui, par la superficie, tait
le deuxime pays du monde, navait que
vingt et un millions dhabitants en
lan Un, au nombre desquels mille trente-
huit Blancs, treize Indiens et quatre Noirs
se rvlrent fertiles. Les Indiens appar-
tenaient tous des tribus diffrentes. Les
Noirs habitaient respectivement
Toronto, Saskatoon et Vancouver. Les
treize Indiens canadiens invitrent les
trente-trois Amrindiens fertiles des
tats-Unis venir les rejoindre sur les
rives du Grand Lac des Esclaves pour y
fonder une nouvelle nation indienne.
Leur ide tait de faire de leur petit
groupe le noyau dune tribu destine se
rpandre, par la suite, dans les espaces
sauvages dAmrique du Nord, menant
une existence aussi proche que possible
de celle de leurs anctres pr-colombiens,
tout en conservant, bien entendu, cer-
tains gadgets indispensables.
443/716
Les U.S.A. refusrent de laisser leurs
Indiens sortir de leur territoire (et ceci au
moment mme o ils dfendaient le droit
des Polynsiens quitter le territoire de
leurs pays respectifs).
Les trente-trois Indiens nen
russirent pas moins se faufiler au
Canada, et, alors que leur procdure dex-
tradition sternisait, ce pays fusionna
avec les U.S.A. pour former avec eux les
tats-Unis dAmrique du Nord, ou
U.S.A.N.
La nouvelle tribu, dont les membres
sintitulrent Les Premiers Hommes ,
adopta langlais comme langue courante.
On assista ainsi, quand la tribu se fut
rpandue, de nombreuses annes plus
tard, dans les immenses territoires re-
devenus sauvages, au spectacle curieux
dAmrindiens qui, parlant anglais, por-
taient le nom desclaves, en souvenir du
sjour de leurs anctres sur les bords du
Grand Lac des Esclaves.
444/716
JUILLET, AN VINGT
Busiris avait perdu quarante mille de
ses citoyens, partis, pour la plupart, au ci-
metire. Elle en avait bien regagn cin-
quante, mais pour les reperdre aussitt
au profit de Nova City. Il sagissait des
enfants de ces enfants qui avaient moins
de seize annes en lan Zro A.C., et des
parents qui les avaient accompagns.
Quil tait donc trange, se disait Ca-
nute, de traverser toute la ville sans aper-
cevoir une seule personne de moins de
vingt ans. Et mme, en fait, sans en ren-
contrer beaucoup qui aient moins de
trente ans.
Le nombre de maisons vides et de ter-
rains vacants commenait tre sensible.
Le gouvernement, maintenant, faisait
raser les maisons ds quelles se trouv-
aient sans propritaires, et semer du
gazon, des arbres et des fleurs sur leur
emplacement. Cela non seulement don-
nait une allure de parc aux zones rsiden-
tielles, mais encore garantissait que, lor-
sque la population se remettrait crotre,
les futures gnrations dcouvriraient un
spectacle plus accueillant que celui de ru-
ines recouvertes par la vgtation.
Le plan, long terme, tait de niveler
progressivement toute la ville, pas pas,
dcs aprs dcs, de sorte quun visiteur,
dans lavenir, ne puisse mme pas savoir
que Busiris stait dresse l avant dar-
river la stle quil trouverait rige au
milieu dune fort. Cette stle, dont on
avait dj le projet, porterait un bref rcit
de lhistoire de la ville. Les cimetires
eux-mmes taient conus pour seffacer
et laisser place la nature quand tous les
vivants auraient disparu.
La tombe de Canute serait perdue,
comme celles de tout le monde, mais son
nom, lui, figurerait sur la stle pour
446/716
lternit , comme lui avait dit une per-
sonnalit gouvernementale.
Canute avait souri. Combien sen
taient-ils dj vanouis de ces monu-
ments levs pour lternit ? Et quel
dlai fallait-il au Temps pour faire la d-
monstration que la formule tout ja-
mais ne pouvait sappliquer aux uvres
humaines ? Le marbre ne faisait que rs-
ister un peu plus longtemps que los,
voil tout, et finissait par subir le mme
sort que toutes les matires faonnes
par la main de lhomme.
La personnalit avait su interprter
correctement le sourire de Canute.
Cette stle, cest dinertum que nous la
ferons : elle sera rellement indestruct-
ible et restera tout jamais.
Canute avait hauss les paules :
Nempche que je serai mort, sans lais-
ser aucun enfant qui puisse y venir lire
mon nom.
Un beau matin, il prit sa voiture pour
aller dans le quartier sud, en principe
pour une inspection officielle, en fait
pour le plaisir de la balade. Il ny avait l,
447/716
vingt ans plus tt, que des taudis, des b-
tisses surpeuples, de grands ensembles
de logements subventionns, terrain
dlection du crime, de la maladie et de la
misre. Les immeubles encore habitables,
occups presque uniquement par des
Noirs, avec une minorit de petits
Blancs , portaient les stigmates du
manque dentretien. Les cours, sans un
pouce de verdure, taient jonches de
papiers, de botes de conserve et de
mgots. Les alles taient encombres de
voitures rouilles et dmantibules. Les
immeubles devenus inhabitables contem-
plaient, de leurs fentres brises, les
dessins et les inscriptions obscnes tracs
par leurs anciens occupants.
Il ne restait aujourdhui nul vestige de
ce ghetto. Ses habitants avaient t trans-
frs dans les quartiers rsidentiels. On
avait ras tous les immeubles, et fait dis-
paratre leurs dcombres, pour les rem-
placer par de lherbe et des arbres. On
avait mme creus un lac, sans oublier
dy mettre des poissons.
Ces changements ne staient pas faits
sans susciter maintes protestations, ni
448/716
sans provoquer de nombreux conflits
entre ceux que lon transfrait dans des
quartiers plus agrables et ceux qui les
habitaient dj. Mais les frictions avaient
t moins graves que lon ne sy attendait,
et vingt annes jointes la disparition
relative de la misre avaient suffi pour
transformer les habitants du ghetto en
quelque chose dassez proche du citoyen
moyen. Tous, ou presque tous, avaient
oubli le dnuement et les incidents
sanglants quils avaient connus deux
dcennies plus tt.
Tout en conduisant sans se presser sa
voiture lectrique travers le quartier
Sud, Jackson se disait que le succs rem-
port par Busiris dans son processus de
transition tait d la faible importance
de sa minorit pauvre. Lagglomration
new-yorkaise, en revanche, avec ses en-
combrantes minorits, navait pas encore
russi venir bout de ses problmes, et
ny parviendrait pas tant quelle naurait
pas vu sa taille diminuer plus encore
quelle ne lavait dj fait. Sa population,
avant la decpop, tait de quinze millions
dmes. A leur rythme normal, les dcs
ordinaires nauraient pas suffi entraner
449/716
de changement radical, mais le nombre
des suicides et des meurtres avait con-
sidrablement augment, tandis que les
terribles meutes survenues douze ans
auparavant, au mois daot, avaient fait
prs dun million de morts. Lincendie
dHarlem, au cours de ces meutes, et la
propagation du feu aux quartiers voisins
navaient pas fait moins de deux cent
mille morts en six jours. Il avait fallu faire
appel larme, la flotte, la garde na-
tionale, et entreprendre, avec laide du
gouvernement fdral de disperser la
populace dans tout le pays.
A la suite de cette dispersion
gnrale que certains avaient appele la
deuxime Diaspora Busiris avait reu
trois cent cinquante des sinistrs, la plu-
part dentre eux dorigine porto-ricaine.
Canute les avait hbergs comme il avait
pu dans les orphelinats et les coles
primaires dsertes, dans les habitations
vacantes non encore abattues puis les
avait distribus, petit petit, entre
diffrents quartiers rsidentiels. Leur
procurer du travail navait pas t diffi-
cile : le manque de main-duvre posait
alors un grave problme. Plus difficile
450/716
cependant avait t leur adaptation au
milieu nouveau qutait pour eux une
ville moyenne du Middle West, et Canute,
jouant le rle dune sorte de mdiateur,
avait pass des heures puisantes essay-
er de les rendre heureux.
Maria Gutierrez faisait partie de ce
groupe. Programmatrice dordinateur,
elle tait trs belle, avec ses yeux
sombres, ses cheveux roux, et ses vingt
ans. Sa liaison avec Canute avait com-
menc pendant la dernire maladie de
Jessica et ils staient maris aprs la dis-
parition de cette dernire.
Canute tait persuad que leur
diffrence dge serait la source de diffi-
cults, mais, en attendant, il lapprciait
beaucoup il apprciait tout particulire-
ment quelle ne se plaignt pas trop de ne
pas le voir souvent la maison. Maria
navait que des apptits sexuels modrs.
Elle ragissait dune manire parfaite-
ment satisfaisante, mais ne pleurait ja-
mais pour avoir plus. Tout compte fait,
ctait exactement ce quil fallait un
homme dj mr, que son travail laissait
souvent fatigu.
451/716
Canute jeta un coup dil dans son
rtroviseur et vit quun break vapeur le
suivait de prs. Il navait pas envie davoir
quelquun sur ses talons alors quil se
promenait pour son plaisir, et il ralentit
pour se laisser dpasser. Le break dbota
effectivement, vint sa hauteur, et lui fit
soudainement une queue de poisson, ob-
ligeant Canute craser fond sa pdale
de frein. Bloquant des quatre roues dans
un hurlement de pneus, lengin vapeur
sarrta pile et le capot de la voiture de
Canute vint heurter son pare-chocs
enveloppant.
Un homme sortit du break, et sa sil-
houette parut familire Canute. Mais ce
nest quen dcouvrant le revolver que
lautre tenait la main quil le reconnut
vraiment. Ce fut un choc. Vingt ans
staient couls depuis le jour o ce
jeune homme, avec sa Volkswagen, avait
essay de lui souffler une place au park-
ing au collge de Raywoods. Lhomme
avait vieilli, mais affichait toujours la
mme expression de hargne bute. Ctait
cette expression hargneuse, souligne
maintenant par la prsence du revolver,
qui avait veill la mmoire de Canute.
452/716
Que me voulez-vous ? demanda-t-
il, avec la dsagrable impression que ses
entrailles se transformaient en un bloc de
glace. Le mufle du pistolet un Colt 45
six coups, vieux dau moins cent ans, une
vritable pice de collection lui parais-
sait norme.
Vous rendre la monnaie de votre
pice , dit lhomme, et cest alors quil
dut ouvrir le feu.
Canute mergea plusieurs fois dans un
monde de souffrance, dobscurit et de
dsarroi. Quand il reprit enfin connais-
sance, il dcouvrit quil se trouvait dans
un lit dhpital. Une balle, la premire
sans doute, lui avait effleur la tte. Une
deuxime avait pntr en ston dans sa
poitrine et tait ressortie au niveau du
sternum. La troisime lui avait travers la
cuisse droite.
Si une voiture de police ntait pas
survenue, cet enrag vous aurait vid son
barillet dans le corps, dit le docteur. Mais
il sest mis tirer sur les policiers, et ces
derniers ont t obligs de labattre.
453/716
Mais pourquoi donc voulait-il me
tuer ? demanda Canute. Lincident du
parking ntait quune broutille, et tout a
remonte plus de vingt ans dj !
Il a pass dix ans dans un hpital
psychiatrique de Los Angeles, dit le
docteur. Jai pu prendre connaissance de
son dossier. Selon son psychiatre, il vous
rendait responsable du dcs de son bb
et de son divorce. Il prtendait que ctait
un choc reu par lenfant lors de la colli-
sion de vos deux voitures qui tait lori-
gine de la tumeur dont il est mort. Il ny a
bien entendu pas la moindre preuve que
les choses se soient passes ainsi et de
toute manire les archives de la police in-
diquent quil tait entirement respons-
able de ce vieil accident. Toujours est-il
quil sest vad il y a six mois. Il a drob
le revolver et les munitions dans un
muse de Dodge City au cours du voyage
qui lamenait ici. La police a su quil y
avait un tranger dans la ville
Un tranger dans la ville ? Depuis
quand est-il illgal dtre nouveau venu
dans une ville ?
454/716
Vous navez pas encore les ides bi-
en claires, fit le docteur.
Oh ! que si, rpliqua Jackson, qui
rflchit un instant. Oui, je vois.
Les forces de police staient gonfles
normment depuis lan Zro. Lister
avait tenu ce quil y ait, aux chelons lo-
caux, des hommes en nombre suffisant,
la fois pour contenir les meutes et pour
assurer le plein emploi. Les effectifs de la
police avaient t augments tous les
niveaux, local, rgional et fdral, et ses
diffrents chelons se tenaient en rapport
constant les uns avec les autres. Le
nombre des policiers avait t maintenu
en dpit du dclin de la population.
Chacun dentre eux devait tre mme,
sans doute, de connatre tout le monde
dans sa circonscription, et les trangers
devaient tre immdiatement reprs.
Ctait devenu une routine, pour les pat-
rouilles motorises, de comparer les
traits de tout tranger aux photos et aux
films que leur transmettait le vidophone
de leur voiture. Los Angeles avait cer-
tainement diffus la photo de Dutton sur
les ondes.
455/716
Le docteur partit, et quand Canute
sveilla de nouveau, une infirmire se
tenait auprs de son lit.
Elle lui sourit et dit : Bonsoir, mon-
sieur Canute. Je mappelle Amanda
Tilkeson. Comment vous sentez-vous ?
Beaucoup mieux depuis que je vous
ai vue, rpondit-il.
Merci, monsieur Canute. Les sen-
seurs me disent que vous tes en trs
bonne forme. Vous devez avoir faim.
Cest ma foi vrai.
Le robot-serveur va vous apporter
manger. Mais le soir, cest une aide-
soignante qui vous servira votre repas.
Parfait.
Canute la regarda sloigner. La cy-
berntisation de lhpital avait t si
complte quil suffisait dune infirmire
pour soccuper de tout un tage. Mais
comme lavait dit Lister nen pas
douter, il avait d le faire crire par un
psychologue, ce discours-l ! la cy-
berntisation ne pouvait assurer quune
456/716
partie seulement du traitement hospitali-
er, le malade ayant toujours besoin de
sentir une prsence humaine auprs de
lui.
Canute, au cours de ces dix dernires
annes, avait consacr ses moments per-
dus crire son autobiographie. La pub-
lication des ouvrages particuliers tait
maintenant assure par le gouvernement,
et Jackson neut aucun mal faire im-
primer son histoire et ses penses. Les
prvisions de vente ou de mvente
navaient plus aucune influence sur lac-
ceptation dun livre. Lister avait dclar,
il y avait bien longtemps dj, quil
voulait que toute voix, dans ce pays,
puisse se faire entendre .
Il ntait bien sr pas possible au
gouvernement dimprimer et de dis-
tribuer plusieurs millions dexemplaires
tous les livres quon lui soumettait. Mais
il naurait pas t dmocratique de con-
stituer des collges savants dminents
critiques pour liminer ce qui tait
mauvais . Pour rsoudre ce problme,
on avait commenc par faire des ditions
bon march, et limites, de tous les
457/716
manuscrits remis, sans tenir compte de
leurs mrites. La distribution en tait as-
sure par les feedies , ou magasins
fdraux. On donnait ces livres qui les
demandait. Quand le stock tait puis,
ntaient rimprims que les ouvrages
auxquels les lecteurs avaient attribu de
bonnes notes. Prs de la moiti des lec-
teurs avaient fait usage des machines
noter mises leur disposition dans les
librairies, et un huitime des livres en-
viron avaient t jugs dignes dune rim-
pression grand tirage en vue dune large
diffusion.
Le systme avait bien vite rvl sa
faiblesse : le hasard y jouait un trop
grand rle. Nombreuses avaient t les
uvres de valeur perdues tout jamais,
alors que de la camelote subsistait.
Ctaient bien souvent les critiques qui,
par leurs dbats tlviss, dcidaient du
sort dun livre. Or les critiques se lais-
saient parfois influencer par des intrts
personnels. Mais ces insuffisances
avaient au moins eu le mrite de per-
mettre de bien dlimiter le problme et
den faire ressortir la difficult. Lister
458/716
navait pas tard en confier ltude ses
meilleurs cybernticiens.
Et ils avaient trouv une solution.
Tout citoyen recevait maintenant un
certain nombre de linders (ainsi ap-
pels daprs leur inventeur, George
Linder). Il sagissait de livres de
trente centimtres carrs, pais de six
centimtres et pesant trente-deux
grammes. Chacun dentre eux contenait,
lors de sa dlivrance, dix mille pages
blanches. Leur propritaire pouvait se
procurer dans les feedies une cassette
(de la dimension dune pochette dallu-
mettes) contenant, en code lectronique,
les formes dun livre entier. Il enfonait
alors la cassette dans le dos du linder et
branchait le tout sur une prise de courant
domestique. Le livre pos bien plat, il
frottait avec le pouce, ou lextrmit dun
crayon, lendroit indiqu sur la cassette,
et le linder se mettait au travail. Quelques
minutes plus tard, la cassette mettait un
chant musical, et il ne lui restait plus qu
dbrancher la prise de courant et ouvrir
le linder pour trouver, tout imprim, et
459/716
avec des illustrations en couleurs, le livre
quil dsirait lire.
Quand il en avait fini avec le livre, le
possesseur du linder pouvait leffacer. Sil
avait lintention de relire cet ouvrage par
la suite, il conservait la cassette, sinon, il
la rendait. On pouvait rutiliser, les
linders presque indfiniment.
Il tait galement possible dintroduire
les cassettes dans un adaptateur TV pour
en faire apparatre le contenu sur lcran.
Une commande manuelle distance per-
mettait de rgler la vitesse de droule-
ment des images.
Pour la premire fois dans lhistoire de
lhumanit, et dans certaines limites, il
tait permis, tous ceux qui le dsiraient,
de se voir publis. Sil sagissait dun
auteur encore indit, on ne prparait
pour commencer que cinquante mille
cassettes. Si la demande dpassait ce
chiffre, le gouvernement la satisfaisait.
Des crdits taient prvus pour permettre
de nouveaux tirages, qui augmentaient
automatiquement en fonction des dsirs
des lecteurs.
460/716
Lautobiographie de Canute avait reu
un excellent accueil, limit toutefois
Busiris mme, son auteur ntant pas suf-
fisamment connu en dehors de la ville.
Amanda Tilkeson, linfirmire-techni-
cienne, venait de temps en temps dans la
chambre de Canute, pour discuter de son
livre avec lui. Elle ladmirait norm-
ment. Canute ne se faisait pas beaucoup
dillusions, en ralit, sur lintrt in-
trinsque ou sur la valeur littraire de son
ouvrage, mais son admiration ne lui d-
plaisait pas.
Amanda lui avoua cependant avoir eu
un peu de mal le terminer. Canute d-
couvrit bientt un autre lien entre
Amanda et lui-mme : elle tait, comme
lui, mordue de pche et de bateau alors
que Maria dtestait aller sur leau et ils
parlrent longuement de leur passion
commune.
Lun dans lautre, la douleur sattnu-
ant, et ayant pu passer de son lit cy-
berntis un fauteuil roulant cybernt-
is, Canute trouvait de lagrment ce s-
jour lhpital. Maria, une fois dissipe
son inquitude initiale, laissa poindre
461/716
soudain un aspect delle-mme quil ne
connaissait pas encore. Elle eut lair de
prendre ombrage des rapports qui
staient tablis entre Canute et
Amanda peut-tre se souvenait-elle de
leurs premires rencontres, alors quil
tait encore mari Jessica.
Elle lui dclara ne pas avoir aim son
autobiographie, parce quelle lui rappelait
trop quel point il lavait nglige.
Comme il lui rpondait quil nen revenait
pas quelle ait pu un seul instant se sentir
nglige, elle se lana dans une grande
tirade.
Inutile de jouer les bons aptres en
venant me raconter que tu te sacrifies
pour le bien commun ! Cest par plaisir
que tu fais ce que tu fais. Tu aimes bien
mieux ton travail que de rester avec moi.
Tu ne le trouves jamais casse-pied ton
travail ! Ce nest pas comme moi. Tu nes
quun goste ! Ce nest pas pour les
autres que tu fais tout a. Tu ten moques
bien, des autres !
Et alors ? Il ny a que le rsultat qui
compte. Que jaide les gens parce que jai
envie de les aider ou parce que je my
462/716
sens oblig, o est la diffrence ? Ad-
mettons que je sois goste et superficiel.
Et puis aprs ? Les affaires locales
tournent rond on soccupe des gens et
on les aide, et moi je suis heureux, sans
avoir besoin de savoir pourquoi.
Et moi, ce nest pas la peine dessay-
er de me rendre heureuse ?
Sa surprise et son embarras furent
sincres, mais il ne sy attarda pas trop.
Si je restais la maison, regarder
la tlvision et mentretenir avec toi des
problmes que te pose lducation de nos
chiens, cest moi, alors, qui serais mal-
heureux. Il ne tient qu toi de trouver
une occupation qui tempche de tennuy-
er. Je tai demand des milliers de fois de
venir travailler avec moi.
Jen ai tellement assez que a me
donne envie de vomir !
Elle le quitta le visage ferm, aprs
avoir effleur sa joue dun baiser sans
chaleur. Amanda entra peu aprs son d-
part, et bien quelle ne dt rien, on dev-
inait daprs sa faon dagir quelle avait
463/716
suivi leur dispute par lintercom. Son ex-
pression tait toute de sympathie.
Si vous deviez vous remarier, lui
demanda-t-il, est-ce que vous souhaiter-
iez travailler ou vous occuper de votre
intrieur ?
Travailler. a ne serait pas pareil,
bien sr, si je pouvais avoir des enfants.
Jai eu une fille juste avant Clabb. Elle a
maintenant vingt-cinq ans, et elle trav-
aille Nova City, bien quelle soit elle-
mme strile.
Elle sinterrompit. Une lumire rouge
palpitait sur le panneau. On entendit,
dans le couloir, claquer les talons dune
femme qui se prcipitait vers la chambre
de Canute. Une infirmire entra.
Monsieur Guglielmo est mort ! dit-
elle Amanda, la minute davant il avait
lair trs bien
Elle ne pleurait pas, mais elle avait
lair den avoir trs envie.
Il avait beau crire comme un pied,
ctait un homme merveilleux ,
expliqua-t-elle.
464/716
Canute navait jamais entendu parler
de lui.
Quelle belle pitaphe vous venez de
lui faire l, dit-il linfirmire. Bien meil-
leure que celles quon voit habituellement
et qui disent le contraire.
465/716
AVRIL, AN TRENTE-CINQ
Busiris, dans lIllinois, avait cent mille
habitants. Le plus jeune tait g de
trente-cinq ans, le plus vieux de cent un
ans. Le rythme des dcs allait sac-
clrant au fur et mesure que slevait
lge moyen. Jamais, sur le plan matriel,
la vie navait t plus belle comme le
successeur de Lister ne cessait de le dire
aux U.S.N.A. Et ctait la vrit bien
que le taux des suicides, aprs stre sta-
bilis, ait repris sa lente escalade. Lusage
de lalcool et de la marihuana se gnral-
isait de plus en plus nombreux taient
les citoyens qui sabandonnaient une
lente autodestruction. Les HSG hyper-
sexognes transformaient jusquaux
plus vieux en supermatous et en chattes
en chaleur. Ils le payaient de temps en
temps dun arrt du cur ou dune at-
taque. Le gouvernement avait bien fait
une timide tentative pour retirer les HSG
du march, mais la tempte de protesta-
tions qui stait ensuivie avait oblig les
autorits les remettre en libre circula-
tion. Il y eut quelques bons esprits pour
prtendre que le gouvernement nen tait
pas fch que ce ntait pour lui quun
moyen de se dbarrasser au plus vite des
vieux mais ce raisonnement cynique ne
rencontra que peu dchos.
Canute avait soixante-trois ans, et les
vieilles blessures quil avait reues au
cours de lattentat du parc du quartier
Sud se rappelaient parfois son souvenir.
Il dtenait toujours la prsidence du
CONE, mais stait dcharg de la plupart
de ses responsabilits sur ses cadets.
Maria tait morte trois ans plus tt, la
suite, peut-tre, de labsorption dune
dose de HSG mais sans que rien ne le
prouve non plus, selon les propres con-
clusions du coroner. Canute avait pous
Amanda Tilkeson, aprs un dlai
convenable.
467/716
Amanda, ce jour-l, lavait accompag-
n la pche. Ils avaient quitt la maison
avant laube. Il habitait toujours l mais-
on de Highview Drive, bien que cela lui
procurt maintenant plus de soucis que
de plaisir. Il tait dans lobligation de
faire lui-mme presque tous les travaux
de peinture, de rparations, de plomberie
ou dlectricit. Les professionnels, plom-
biers, lectriciens ou peintres, taient bi-
en trop rares, et bien trop ports sur les
vacances rallonge, pour quon pt
compter sur eux. Canute avait suivi des
cours spciaux pour propritaires et avait
appris tout ce quil fallait savoir pour
lentretien dune maison. Mais il avait d
quand mme condamner la plus grande
partie de lhabitation. Amanda et lui-
mme devaient se contenter de six mal-
heureuses pices.
Le soleil ntait pas encore lev que
leur voiture suivait la crte qui, sur
plusieurs kilomtres, dominait lIllinois
avant de plonger vers le fleuve dont les
eaux miroitaient sous la lune. Ils traver-
srent, au pied des collines, la zone o
sentassaient autrefois les modestes logis
des ouvriers de la Socit des Matriels
468/716
de terrassement Diesel. Ces maisons
avaient disparu et sur leur emplacement
croissaient maintenant les arbres dune
jeune fort. Canute longea le fleuve
jusqu LIvory Club, dont les membres
maintenaient toujours le caractre ex-
clusif. Il sembarqua, toujours avec
Amanda, sur sa confortable vedette va-
peur quatre couchettes et alla mouiller
sur lautre rive de lIllinois, loin de toute
trace de civilisation, pour regarder le
soleil apparatre sur les collines.
Laspect du fleuve tait tout autre que
celui que lui avait connu Canute aux mat-
ins de son enfance. La puret de ses eaux
permettait au regard de plonger trs loin
dans leur cristal et de distinguer, la
lueur du soleil levant, les poissons jusqu
plusieurs mtres de profondeur.
Sa faune tait redevenue ce quelle
tait lors de larrive de lhomme blanc
sur ses rives : Canute vit une belle truite
de rivire, un brochet et un poisson-chat.
Il disposa ses leurres et, assis, contem-
pla sur lautre bord, vers le sud et louest,
lendroit o se dressait la ville basse de
Busiris mais pour combien de temps
469/716
encore ? Il y avait toujours l lhtel de
ville, la prison et les btiments des di-
verses administrations fdrales, tat
et ville. Mais ces immeubles ne dpas-
saient pas deux tages et disparaissaient
derrire un cran de grands arbres. Les
btiments levs celui de lancien palais
de justice, de la compagnie dAssurances
sur la Vie de Busiris, de lhtel
Champlain, des matriels de terrasse-
ment Diesel avaient tous t jets bas.
Se rendre dans la ville basse, ctait main-
tenant passer dun parc un autre.
Tu sais, Amanda, dit-il doucement, il
y a encore des gens qui maudissent
Clabb. Mais Clabb a sauv le monde et
comment ! Si les choses avaient continu
comme elles allaient, avec la population
en constante expansion, la pollution
croissante, la faillite de lconomie et de
lducation, lhumanit serait retourne
la barbarie. Il se pourrait bien que Clabb
ait un jour sa statue et figure en bonne
place dans les livres dhistoire.
Je me demande ce quil est devenu,
dit-elle.
470/716
Il aurait maintenant quatre-vingt-
six ans, il est donc trs possible quil soit
mort. Mais sil ne lest pas, on devrait lui
faire savoir quil a de fortes chances de se
voir mis au rang des plus grands
hommes sinon au-dessus deux par
quelques personnes au moins et suivi de
prs par Lister.
Je ne peux toujours pas lui pardon-
ner de mavoir empche davoir dautres
enfants.
Dis-toi plutt quil ta sans doute
empche davoir le cur bris et dtre
ronge par lamertume et la dception.
Mes enfants mauraient comble
damour et auraient t le soutien de mes
vieux jours.
Me dis donc pas de btises. Il y a
longtemps, certainement, que tu serais
morte, et tes enfants aussi. Ou alors, si
vous tiez rests en vie, vous seriez main-
tenant soit entasss dans des taudis, soit
contraints derrer par toute la Terre la
recherche dun endroit respirable. Tu
naurais bnfici daucun traitement
griatrique : tu ne serais plus quune
471/716
vieille femme arthritique et dente et
non cette belle plante, en pleine sant,
que lon prendrait pour une jeune fille.
Jackson tait expert en lart de rendre
une femme heureuse.
Sur le chemin du retour, ils passrent
prs dune quipe de dmolition en train
dabattre lantique maison William, qui
avait t construite cent dix ans plus tt.
Le docteur William et son pouse taient
morts quelques jours dintervalle.
Lquipe de dmolition se composait de
plusieurs gros engins et dun seul homme
qui, assis dans un vhicule, devant son
tableau de commandes, les dirigeait
distance. Du fond de son fauteuil, il re-
gardait les machines coordonner leurs
efforts.
472/716
AVRIL, AN SOIXANTE-DIX
Il ne restait plus que cinq cent millions
des quatre milliards dhommes qui
avaient peupl la Terre soixante-dix ans
plus tt. Ils ne seraient plus, dans trente
ans, que quelques millions, qui, cinq ans
plus tard, se rduiraient quelques
douzaines.
On comptait par ailleurs treize mil-
lions dtres humains ns aprs la paru-
tion de la lettre de Clabb. Au cours des
vingt dernires annes, on avait cherch,
par des moyens artificiels, faire en-
gendrer aux fertiles des jumeaux, des
tripls, voire mme des quintupls. Mais
cette coutume se perdait : pourquoi
chercher peupler le monde plus rap-
idement que la Nature ne le souhaitait ?
Busiris avait maintenant une popula-
tion de trente-cinq mille habitants, dont
aucun navait moins de soixante-dix ans.
La ville tait en voie dextinction, et lon
pouvait prvoir quelle serait dserte dans
cinq ans au plus tard. De plus en plus
nombreux taient ceux de ses citoyens
qui avaient besoin de soins hospitaliers,
alors que les jeunes devenaient incap-
ables de soccuper de leurs ans, mme
avec laide des installations cyberntiques
dont ils disposaient. Les ordinateurs eux-
mmes surtout les ordinateurs,
prtendaient certains dclinaient.
Leurs yeux et leurs membres lectro-
niques connaissaient des dfaillances et
on manquait de techniciens et din-
gnieurs capables de les rparer. Il ne
restait Busiris que quelques-uns de ces
spcialistes et il fallait de plus en plus
souvent faire appel des gens de lex-
trieur pour rpondre aux urgences.
Quand ils ne pouvaient plus sen
sortir, les gens gs taient transfrs
Chicago, o le gouvernement le plus
jeune que lon ait connu dans lhistoire du
pays avait difi une mtropole-hpital,
conue elle-mme pour disparatre
474/716
bientt. La ville-hpital, quinze annes
plus tard, ne serait plus son tour quune
ville fantme, et lon navait pas encore
dcid exactement ce que lon ferait des
spectres chargs dans qui hanteraient
encore ses couloirs ce moment-l. Sans
doute, les dmnagerait-on une fois de
plus, ces nonagnaires, pour les installer,
cette fois-ci, Indianapolis. LIllinois se
retrouverait alors plus vide dhommes
encore quil ne ltait lpoque o les
Prcolombiens lhabitaient. Lentretien
des routes restait assur par des cybers,
surveills par une petite quipe de sep-
tuagnaires, superviss eux-mmes par
des hommes dge moyen des fertiles,
enfants des fertiles.
Canute, g de quatre-vingt-dix-huit
ans, se tenait dans un fauteuil cy-
berntique et regardait la TV avec les
yeux quune banque dorganes lui avait
donns vingt ans plus tt. Son systme
auditif, son cur, comme de nombreux
kilomtres de ses veines et artres,
taient en plastique. Son cerveau et son
appareil circulatoire taient depuis trois
ans sous linfluence dun agent chimique
charg den fragmenter les dpts
475/716
graisseux et de faciliter leur vacuation.
Malgr laide de ces auxiliaires biolo-
giques, Canute sentait quil allait main-
tenant mourir dun instant lautre.
Quelque chose stait bris, quelque part
dans son corps.
Le prsident des U.S.N.A. parlait. Il
navait que trente ans. Son visage et son
crne taient compltement rass, selon
la mode adopte par les jeunes gens
depuis une vingtaine dannes. Il portait
une chemise sans manches, de veloutine
noire ganse dor, et un kilt qui sarrtait
au genou, sans rien dautre. Le kilt tait
jaune canari, brod de chevrons rouges,
blancs, bleus. Et le prsident proposait
oui, ctait bien a que les U.S.N.A. ad-
hrent la Fdration mondiale.
Lide de cette Fdration mondiale
avait t pour la premire fois avance
par le prsident de la SIND Unie Sude,
Islande, Norvge, Danemark. Il avait pro-
pos, et ctait cette proposition qui se
ralliait maintenant le prsident Windom,
que les prclabbiens tant bientt pr-
esque tous morts, les postclabbiens du
monde entier migrent tous, dans les
476/716
vingt annes venir, pour aller habiter
une mgapolis que lon difierait prs de
Nice, en France. Ses citoyens prendraient
comme nationalit unique celle de Ter-
riens et adopteraient comme langue le
loglan IV, driv de la langue synthtique
mondiale cre au milieu du XX
e
sicle.
Cest partir de cette mgapolis, que lon
baptiserait Terra City, que la Fdration
mondiale se dvelopperait, et il ny aurait
jamais plus quune seule et unique nation
sur la Terre. On crerait, certes, de nou-
velles provinces, mais elles ne sortiraient
pas du Commonwealth.
Les personnes ges de toutes les na-
tions seraient installes dans un en-
semble griatrique, Terra City, aussitt
que cela serait matriellement possible.
Le prsident Windon ne sattarda pas
sur ce dernier chapitre : il navait pas en-
vie de se mettre dos les citoyens gs,
encore relativement nombreux pour lin-
stant. Ce qui sautait par contre aux yeux,
ctait que la cration de Terra City allait
liquider dfinitivement le problme ra-
cial. Ce problme, dailleurs, avait dj
normment perdu de son acuit : on
477/716
avait incit les fertiles sentrecroiser lib-
rement, et leurs enfants navaient fait
quacclrer le mouvement.
De Windom lui-mme, on aurait dit,
en dautres temps, quil sagissait dun
Noir mari, une Blanche. Rares taient
maintenant les personnes qui employ-
aient encore de telles expressions. Les
protagonistes de la Fdration mondiale
prvoyaient lavnement dune race
unique, celle de lHomme, dont les an-
ctres se recruteraient parmi toutes les
races actuelles.
A lexception des Amrindiens du
Canada, se dit Canute, qui allaient sans
doute refuser de rejoindre Terra City. Et
dici bon nombre de gnrations, quand
la race humaine, reprenant son expan-
sion, aurait roccup lEurope, lAfrique,
lAsie, lAmrique du Sud et lAustralie,
quadviendrait-il de lAmrique du
Nord ? Cette terre appartiendrait nou-
veau lhomme rouge. Que se passerait-il
alors ? Allait-on voir la civilisation des
Terriens, trs avance et trs cybernt-
ise, se heurter la civilisation barbare
et sylvestre des Amrindiens ? La guerre
478/716
et la conqute, une fois de plus ? Ou bien
lhomme aurait-il retenu la leon ?
tait-ce bon signe que tous les jeunes
de tous les pays paraissent tel point
trangers ceux de leurs anctres qui
survivaient encore ? Le phnomne,
certes, ntait pas sans prcdent, mais
jamais le foss entre les gnrations, ce
foss dincomprhension, navait t aus-
si large. Prclabbiens et postclabbiens ne
parlaient absolument plus le mme
langage.
Le gouvernement du pays tait pass,
depuis longtemps dj, aux mains des
postclabbiens, et le geste de la gnration
du prsident Windom navait fait qular-
gir le foss. Elle avait priv de leur droit
de vote tous les citoyens trangers Nova
City. Ils pouvaient encore lire leurs
autorits locales et rgionales, mais le
gouvernement fdral tait dsormais, et
dfinitivement, soustrait leur contrle.
Windom avait dclar, quatre ans plus
tt, que les personnes ges ne compren-
aient plus du tout les jeunes levs et
duqus Nova City, et cest la suite de
cette dclaration quon les avait prives
479/716
de leurs droits civiques. Nombreux
avaient t les vieux que cette mesure
avait littralement rendus enrags, au
point daller parler de rvolution, mais ils
durent alors se rendre compte que la
structure mme de leur conomie
dabondance, hautement cyberntise, les
mettait la merci de lautorit centrale. Il
suffisait cette dernire dappuyer sur un
bouton pour couper le courant lectrique
dans tout le pays et rduire ainsi lim-
mobilit tout ce qui tait lectromca-
nique. Les vieux, de toute faon, ne
dtenaient aucune arme et, pour dire les
choses crment, auraient t bien incap-
ables de passer laction, vu leur grand
ge.
On affirmait que les citoyens de Nova
City, ainsi que leurs quivalents partout
dans le monde, chappaient presque
totalement aux maladies mentales et aux
nvroses. Que leurs actes taient toujours
guids par la raison. Quils staient af-
franchis de toutes les superstitions et
prventions, quils avaient mme russi
se librer de cette jalousie sexuelle que
lhomme avait toujours place parmi les
fondements de sa morale. Que leur
480/716
socit reposait sur lide que la totale
libert de chacun de ses membres con-
tribuait enrichir lexprience et favor-
iser le progrs de lhumanit sans que
soit exactement dfini ce quil fallait en-
tendre par l.
Somnolant moiti dans son fauteuil,
Canute se rendit vaguement compte que
le prsident avait fini de parler depuis
longtemps, et quaprs une comdie et un
documentaire commenait maintenant
une de ces nombreuses missions que
lon consacrait lvocation nostalgique
du pass. Il se trouvait que celle-ci con-
cernait lanne 1990.
Canute prit une tablette de stimulant
et se redressa pour la suivre. Les rtro-
spectives nostalgiques taient bien plus
drles que les comdies. Lanne 1990,
pour autant que sen souvnt Canute,
navait rien eu qui incitt particulire-
ment lattendrissement, ni mme qui
pt laisser le moindre regret.
Deux minutes plus tard, au moment
mme o le commentaire commenait
le faire rire, lmission fut soudainement
interrompue.
481/716
Canute se redressa compltement
dans son fauteuil. Linformation que lon
donna fit cogner son cur comme un
marteau-pilon. On venait de tirer sur le
prsident Windom et de labattre. Le
meurtrier stait donn la mort. Il sagis-
sait dun ami intime du prsident, mais
on avait rcemment entendu dire que les
deux hommes se trouvaient en opposi-
tion sur quelques points de la politique
prsidentielle, sur certaines nominations
plus particulirement. Lpouse de las-
sassin avait accept contre le gr de son
mari un poste confidentiel la Maison
Blanche
Canute se renfona dans son fauteuil
pour rire, dun rire un peu grinant. Voici
qui restaurait sa conviction de lincon-
squence et de la faiblesse de la nature
humaine. On naurait ni supermen ni
utopie. On aurait toujours besoin
dhommes de sa trempe, solides au poste,
mais capables de sadapter au change-
ment dhommes qui il suffirait de
faire gostement leur travail pour as-
surer le bon fonctionnement dune so-
cit qui naurait rien dutopique.
482/716
Un brin dgosme ne faisait jamais de
mal, comme il lavait fait un jour re-
marquer Maria. Clabb avait oubli
dtre goste le jour o il avait ananti
toute une gnration sans spargner,
certainement. Ctait par gosme que
Lister stait alors attel, avec des
hommes comme Jackson Canute, au
sauvetage de ce qui restait. Le meurtre de
Windom tait galement ranger parmi
les actes accomplis sans gosme, puisque
le meurtrier lavait pay de sa vie. Il y
avait en ce moment mme un homme
quelque part, qui, pour se sauver lui-
mme, allait sauver aussi, et tout fait in-
cidemment, ses semblables de ce dernier
dsastre.
Jackson ferma les yeux. Quelle satis-
faction pour lui, le toujours raisonnable,
de savoir que lhomme restait plus que ja-
mais capable de folie.
Ctait la folie des autres qui faisait la
force des gens quilibrs.
Jackson Canute se sentit tout coup
la fois humain et invincible. Garde ton
sang-froid, se dit-il, et il se pourrait peut-
tre qu lheure mme de la mort
483/716
Traduit par CHARLES CANET.
Seventy years of decpop.
Ph. J. Fariner, 1972.
ditions Opta, pour la traduction.
484/716
DANS LTABLE
Piers Anthony
Cette nouvelle est lune des plus ter-
ribles et en mme temps des plus sereine-
ment logiques quait produite un
crivain de science-fiction. Elle renoue
subtilement avec une ancienne et jadis
respectable tradition humaine que les
amnits de la civilisation nous ont con-
duit abandonner et mme trouver
rpugnante : le cannibalisme.
LTABLE tait norme. Elle faisait
penser, se dit Hitch, aux gantes rouges
de la Nouvelle-Angleterre classique ( ne
pas confondre avec les naines bleues de
lagriculture contemporaine) mais en
diffrait dune manire subtile. Les
cltures attenantes taient l comme
dhabitude, ainsi que le grenier, le schoir
mas, le silo rond et mme une laiterie
ordinaire une extrmit. Dun ct, il y
avait un hangar avec un gros tracteur et
des machines agricoles et, de lautre, il y
avait de classiques meules de foin. Mais
les courbes et les plans de la construction
principale un vrai fermier aurait prob-
ablement discern cinquante diffrences
majeures et mineures davec ce qui exis-
tait sur la Terre-Premire.
Hitch, toutefois, ntait pas spcialiste
en tables, de la T.-P. ou dailleurs ;
ctait simplement un enquteur inter-
mondial viril et comptent qui avait reu
une formation de valet de ferme. Il savait
traire une vache, remuer le fumier la
fourche, manipuler un pulvrisateur ou
superviser le silotage du mas mais les
nuances de larchitecture rurale le
dpassaient.
Si banal que cela part, ctait l le site
de sa dangereuse mission inter-terres. La
contre-terre n 772, localise grce un
486/716
nouveau hasard heureux des probabilits
douverture et pour lui une enqute or-
dinaire sur une situation extraordinaire.
Presque un millier de variantes de la
Terre avaient t dcouvertes depuis tout
juste dix ans que louverture fonctionnait
de faon satisfaisante, la plupart taient
trs proches du type de la Terre-
Premire. Plusieurs avaient mme le
mme prsident des tats-Unis en exer-
cice, ce qui provoquait des dialogues as-
sez curieux entre chefs dtat. Si, comme
le prtendaient certains thoriciens,
ctait un cas dvolution parallle des
mondes, les parallles taient extrm-
ement voisins ; si ctait un cas de vari-
ation davec la Terre-Premire (ou si la
T.-P. tait le ddoublement dun des
autres mondes hypothse hrtique !),
la scission ou srie de scissions stait
produite tout rcemment.
Mais seule la Terre-Premire avait mis
au point louverture ; seule la T.-P. pouv-
ait envoyer ses ressortissants dans des
variantes et les faire revenir entiers, sains
et saufs. Elle revendiquait donc le titre de
monde-souche, de fondatrice, et aucune
des autres navait t en mesure de sy
487/716
opposer. Aucune jusqu prsent. Hitch
sefforait de ne pas trop penser
lpoque o se rencontrerait une Terre
plus avance une qui pourrait discuter.
Ou rsister.
A premire vue, le n 772 tait
semblable aux autres mondes quil avait
visits au cours de prcdentes missions,
sauf sur un point. Il tait arrir. Il
semblait avoir souffert de quelque cata-
clysme plantaire qui lavait ramen
une trentaine dannes en arrire sur le
plan technologique. Limpact dune
mtorite gante, une priode glaciaire
rcente Hitch ntait pas fort en analyse
historique ou gologique, mais il savait
que quelque chose avait radicalement di-
minu sa vie animale et donc tout retard
jusqu ce que les humains sadaptent.
Il ny avait pas dours sur la 772, pas
de chameaux, pas de chevaux, de
moutons ou de chiens. Pas de chats ni de
cochons. Peu de rongeurs. En fait,
lhomme tait peu prs le seul mammi-
fre subsistant et des sicles
scouleraient avant que la surpopulation
lui cause des soucis. Peut-tre un
488/716
microbe venu de lespace ou un dur coup
de gele ; Hitch ne le savait pas et sen
souciait peu. Son intrt se concentrait
sur le prsent. Sa tche tait de dcouvrir
comment il se faisait que llevage soit
une entreprise aussi importante, pr-
pondrante dans lconomie de ce
monde. Il y avait des tables partout et
lexploitation du lait tait lindustrie prin-
cipale pourtant il ny avait pas de
vaches ni de chvres ni danimaux do-
mestiques similaires.
Voil pourquoi il se trouvait prsent
devant cette table. A lintrieur devait se
trouver le secret de ltrange prosprit
du numro 772.
Donc un peu despionnage innocent,
avant ladmission officielle au Common-
wealth des variantes de la Terre-
Premire. La Terre-Premire ne tenait
pas se fourrer dans une alliance avec
une dictature rpressive ou une socit
adonne aux sacrifices humains ou tout
autre bizarrerie. Chaque variante tait in-
dniablement diffrente, de faon
vidente ou subtile, et certaines taient
bah ! peu importe ce que disait Io, cela ne
489/716
le concernait pas. Elle aimait lui faire des
confrences sur les lments thoriques
des relations entre variantes, tout en
vitant avec adresse la ralit des rela-
tions entre homme et femme aprs
lesquelles il soupirait, lui. Depuis
plusieurs mois quil la connaissait, il avait
fini par souffrir dune intense frustration.
A prsent, il devait jouer le rle dun
valet de ferme au nom de la scurit et de
la diplomatie de la Terre-Premire. Belle
sublimation sexuelle que cela promettait
dtre ! Il pouvait contempler le fumier et
rver du visage de Iolanthe.
Il lana un coup de pied une motte
de terre et se mit en marche pour ex-
cuter sa mission. Dommage que le
premier inspecteur nait pas pris la peine
de jeter un coup dil dans une table.
Mais les inspecteurs des mondes vierges
avaient de notorit publique la peur des
armes feu quand ils ne se montraient
pas carrment lches. Ils faisaient des in-
cursions de quelques secondes, rptant
lopration dans divers endroits, puis re-
mettaient leurs camras et dtecteurs
automatiques au labo qui dchiffrait les
490/716
rsultats pendant queux repartaient pour
des vacances bien payes. Le boulot pn-
ible tait laiss aux enquteurs de la
seconde expdition comme Hitch.
Derrire ltable, de longs parcs bes-
tiaux stendaient jusquaux mandres
dune rivire. Ce devait tre l que le b-
tail paissait pendant la journe. Mais
lunique photographie de ce site avait
videmment t prise pendant une pri-
ode de nettoyage puisquelle ne montrait
que des tres humains au lieu danimaux.
Une bourde typique de ces inspecteurs !
Non, il devait se montrer juste, mme
envers les gars chargs des premires en-
qutes. Le travail tait rellement pril-
leux, parce quil ntait pas possible de
prvoir quelles menaces reclait une vari-
ante jamais explore. Le gars risquait de
dbarquer dans un nuage dyprite ou
pire encore, moins que ce ne soit dans
la gueule dun carnosaure, et de revenir
sur la T.-P. ltat de carcasse couverte
de brlures ou de sang. Il lui fallait se
maintenir en vie assez longtemps pour
que son matriel fonctionne convenable-
ment, et le temps manquait pour fourrer
491/716
son nez dans des machins comme les t-
ables. Lemploi de matriel robot tait
proscrit en raison du danger quil tombe
entre des mains ennemies. Le premier in-
specteur de la 772 ne stait probable-
ment mme pas rendu compte du
manque danimaux et il ny aurait dail-
leurs pas attach dimportance. Seule la
minutieuse analyse du labo avait mis en
vidence ce que ce monde-l avait de
bizarre.
Nempche, cette photo sortait de
lordinaire. Peut-tre sagissait-il dune
partie de plaisir champtre, parce quil y
avait au premier plan une femme dune
merveilleuse nudit. Les fermiers de la
772 savaient videmment comment
dpenser leur trop-plein dnergie quand
les foins taient rentrs !
Quand lui serait rentr, il dpenserait
son nergie et cette fois la douce Io ne
le ferait dvier du sujet que bien aprs ce
quil sous-entendait.
Il tait maintenant tout prs de lt-
able mais ne se htait pas. Sa mission
pouvait se terminer subitement l-dedans
et sa prudence naturelle le freinait.
492/716
Le transfert sur la 772 navait pas pos
de problme. Un simple cartement du
voile intermondial, une pousse de lautre
ct, et Hitch tait dans la zone go-
graphique identique dune forme de ral-
it diffrente. Quand il en aurait fini ici,
une pression selon un code donn sur le
bouton encastr dans son crne ferait ap-
paratre en quelques secondes louverture
de rcupration et il serait happ de
lautre ct. Il ne risquait rien aussi
longtemps quil restait assez vigilant pour
pressentir le danger avant ce dlai de
quelques secondes. Il avait simplement
mener son enqute et rassembler les faits
sans veiller de soupons ou se quereller
avec les naturels du pays. Il ntait pas
autoris porter dautre arme quun
couteau ordinaire attach sa cheville,
ctait la rgle. Il lapprouvait ; imaginez
les ennuis que pourrait provoquer la
perte dun simple assommeur
Jusqu prsent, les choses staient
droules avec une facilit trompeuse. Il
avait t dpos dans une rgion boise
prs dune ville assez importante, si bien
que son entre navait baubi aucun
passant. Ctait un autre avantage
493/716
supplmentaire de la premire enqute :
le reprage dendroits convenant une
arrive plus en douceur. Pas question
quil se retrouve confondu avec le tronc
dun arbre !
Il stait rendu dans cette ville et avait
chapard un journal. La langue de la 772
tait la mme que celle de la T.-P., du
moins en Amrique, et il lut la page des
petites annoncs sans difficult. Seuls
quelques termes argotiques le dconcer-
trent. Sous la rubrique Offres demploi,
il y avait un certain nombre de demandes
pour du personnel sachant soccuper du
btail. Ctait la raison de sa venue ici.
Pas de bovins ni de caprins ni
dquids ni de porcins de quoi diable
se servaient-ils ?
Le gentleman-farmer devant qui il
stait prsent au point du jour navait
mme pas regard ses fausses rfrences.
Hitch avait compt l-dessus ; laube est
lheure de presse dans une ferme, et une
entreprise qui manque de main-duvre
ne peut gure se montrer difficile. Ex-
cellent ! Nous avons besoin de quelquun
dexpriment. Nous avons de beaux
494/716
animaux ici, et nous tenons les sur-
veiller de prs. Nous nous efforons de
prendre bien soin de notre cheptel.
Animaux, cheptel. Trayaient-ils des
poules ou des tortues ici ? Je dois dire,
rpliqua Hitch avec une timidit bien
joue, quil y a un petit bout de temps que
je nai pas travaill dans une ferme. Jai
voyag ltranger. Ceci pour prvenir
les questions sur son accent qui ne
ressemblait pas celui de la 772. Il me
faudra probablement un jour ou deux
pour my remettre, pour reprendre le
courant, vous savez. Mais je ferai de mon
mieux. Il tait l pour une heure ou
deux, en tout cas.
Je comprends. Je vais vous donner
un plan de travail pour mon plus petit
troupeau. Cinquante ttes et pas une qui
ait mauvais caractre. Sauf peut-tre
Iota mais elle est en chaleur. Elles devi-
ennent en gnral nerveuses ces
priodes-l. Pas de quoi sinquiter. Il
prit un bloc et se mit griffonner.
Vous connaissez le nom de toutes
vos btes ? Hitch se moquait de cette
495/716
question sans importance, mais aimait
mieux que le fermier continue parler.
Lautre sy prta volontiers, souriant
avec orgueil tandis que son crayon
courait. Tous. Pas question de jouer les
propritaires absentistes ici je dirige
ma ferme moi-mme. Et je vous assure
que toutes les vaches que je possde sont
issues de champions.
Les vaches ? Hitch souponna le
laborantin auteur du rapport critique sur
la 772 davoir lamp le liquide de
dveloppement. Pas de bovins, que vous
dites ! A cause dune satane erreur dem-
ploy, il avait t envoy
Et si vous avez la moindre difficult,
vous navez qu venir me trouver,
dclara le fermier en lui tendant le plan
de travail quil avait inscrit noir sur blanc,
et un petit manuel. Je vous aurais bien
mis au courant moi-mme mais jai de la
paperasse en retard liquider.
Des difficults ?
Si une bte se blesse quelquefois
elles se heurtent aux stalles ou glissent.
496/716
Ou sil y a du matriel qui fonctionne
mal
Ah ! bien sr. Oui, il voyait que le
type tait press. Le moment avait t bi-
en choisi.
Cela stait pass trop facilement.
Maintenant, le nez expriment de Hitch
flairait quelque chose de plus que lodeur
du fumier : la catastrophe. Ce sont les
missions qui nont lair de rien qui vous
rservent le plus de mauvaises surprises.
Il jeta un coup dil au plan de travail
avant dentrer dans ltable indique.
Lcriture tait dune tonnante lgance.
1. AFFOURAGEMENT 2. TRAITE 3.
MISE AU PATURAGE 4. NETTOYAGE
et plusieurs lignes plus compactes au-
dessous. Le livret tait un manuel din-
structions dtailles consulter en cas de
besoin. Tout clair et net. Il y avait des
vaches dans cette table, quoi quen ait
dit le rapport dun type moiti sol, et il
allait le vrifier dans un instant. Dans un
tout petit instant.
497/716
Alors pourquoi avait-il donc une si
vive prmonition quil allait la
catastrophe ?
Hitch haussa les paules et entra. Une
suffocante puanteur de latrines lassaillit,
mais videmment ctait normal. Il ny a
rien comme une table pour sentir lt-
able. Son nez commena sy accoutumer
presque aussitt, en dpit du fait que
lodeur ne ressemblait pas celle de la
ferme o il avait suivi son stage de forma-
tion. Il cessa presque dy prter
attention.
Il sarrta ds la porte franchie pour
laisser ses autres sens sadapter la
pnombre et au bruissement de lin-
trieur odorifrant. Il se trouvait devant
une sorte dalle qui senfonait dans lt-
able, avec des stalles de chaque ct. Au-
dessus des longues mangeoires pointait
une double range de ttes sortant
dentre les lattes rembourres des com-
partiments individuels. Elles se
tournrent vers lui dans un geste dat-
tente son arrive, en mettant de doux
murmures presque humains danticipa-
tion. Ce matin, le troupeau avait faim,
498/716
naturellement ; lheure tait dj
avance.
Tout au bout, en face de lui, se trouvait
lentre de la laiterie un emplace-
ment spar de ltable par les deux bat-
tants dune porte hermtiquement fer-
me. Des petits couloirs souvraient sa
droite et sa gauche, figurant la barre
dun T au milieu de laquelle il se tenait.
Lalle de gauche contenait des sacs dali-
ments ; lautre
Hitch cligna des paupires pour
sclaircir la vue. Pendant un instant,
quand il avait examin cette alle sur la
droite, il aurait jur avoir vu dans une
stalle une magnifique femme aux cheveux
noirs qui le dvisageait une femme nue.
Une femme ressemblant beaucoup
Iolanthe cela prs quil navait jamais
aperu mme le temps dun clair Io en
tat de nudit.
Ridicule ; un coup dil plus attentif
ne lui fit rien, dcouvrir l-bas. Son sub-
conscient lui jouait des tours, donnait un
peu de piquant une mission
assommante.
499/716
Il se fora regarder droit devant lui.
Lpisode, si fugitif et imaginaire quil et
t, lavait secou et maintenant ctait
presque comme sil tait pris de trac
devant ce public danimaux.
Comme ses yeux achevaient de sad-
apter, Hitch sentit la stupeur le paralyser.
Ce ntaient pas des museaux bovins ou
caprins qui laccueillaient ; ctaient des
ttes humaines. Les traits agrables et les
chevelures lisses de jeunes femmes en
bonne sant. Chacune tait debout dans
sa stalle, nue, les mains agrippes aux
barreaux puisquil ny avait despace que
pour passer la tte. Des blondes, des
brunes, des rousses ; grandes, petites, vo-
luptueuses tous les types taient re-
prsents. Ce groupe, habill, naurait d-
par aucune assemble joyeuse de la
Terre-Premire.
A deux dtails prs. Leur poitrine,
pour commencer. Les seins taient
normes et tombants, dans certains cas
ils pendaient jusqu la taille, et dune
ampleur proportionnelle. Hitch tait sr
quaucun soutien-gorge normal ne pour-
rait contenir ces melons. Ils chappaient
500/716
toute correction esthtique. Il aurait
fallu un chirurgien esthtique sadique de
nature pour seulement essayer.
Deuximement, lexpression des
femmes. Elle avait le vide et le souriant
de lidiotie.
Des laitires
Sans savoir pourquoi, il eut soudain la
vision dune ruche, du va-et-vient bour-
donnant des abeilles ouvrires.
Il en avait vu assez. Sa main se leva
vers lemplacement de son crne o les
cheveux couvraient le bouton dappel et
simmobilisa comme son il se posait sur
la plus proche paire de mamelles. Bien
sr, il avait la clef de lnigme ; bien sr,
cette variante ntait pas digne dentrer
dans la confdration. Vraisemblable-
ment, son rapport dclencherait une
opration de police plantaire, car ll-
evage cynique dtres humains tait in-
tolrable. Toutefois
Les extrmits semblables des pis
palpitaient lgrement au rythme de la
respiration de la jeune femme,
501/716
incroyablement pleines. Il tait partag
entre lattirance et la rpulsion, tandis
que llment intellectuel luttait en lui
pour matriser le physique. Mettre la
main sur une de ces
Sil partait maintenant qui nourrirait
les vaches affames ?
Son rapport pouvait attendre une
demi-heure. Il lui faudrait plus
longtemps que a pour retourner au
quartier gnral, mme aprs lutilisation
de louverture. Il avait encore le temps.
Hitch ouvrit le manuel dinstruction et
lu le paragraphe sur laffouragement.
Leau ne posait pas de problme, apprit-
il ; une canalisation lamenait dans
chaque cellule et elle tait disposition.
Mais il fallait distribuer les aliments dans
les mangeoires.
Il retourna dans le coin formant
rserve et chargea sur un chariot un sac
de biscuits enrichis. Il poussa le chariot
dans lalle principale et se servit de la
main en mtal toute propre pour ser-
vir deux livres chacune. Les jeunes
femmes passrent avec empressement les
502/716
bras entre les barreaux pour saisir les
morceaux, les prenant pleines paumes
sans utiliser le pouce, et mchant avec
apptit les biscuits noirs. Hitch remarqua
quelles avaient toutes de fortes dents
blanches, mais fut incapable de compren-
dre pourquoi elles nutilisaient pas leurs
pouces et leurs autres doigts comme
comme des pouces et des doigts.
Pourquoi agissaient-elles volontairement
avec cette maladresse ?
Oui, ctaient des animaux en pleine
sant et rien de plus.
Il dut retourner deux fois chercher des
sacs, vitant de regarder dans le couloir
de droite vide ? de peur que son ima-
gination ne recommence lui jouer des
tours. Il avait limpression quil se mon-
trait trop gnreux dans sa distribution,
mais finalement le petit djeuner fut
servi. Il recula et observa le festin.
Les premires avaient dj fini, et
deux dentre elles taient accroupies dans
le coin de leur stalle, les fonctions de
leurs intestins manifestement stimules
par les parties non digestibles des ali-
ments. Sa prsence ne semblait pas les
503/716
gner dans laccomplissement de cet acte
intime, pas plus que la prsence du fer-
mier ne gne une vache qui se dcharge
de sa bouse. Et ces vaches avaient bien
lair satisfaites. Avaient-elles toutes t
lobotomises ? Il navait pas remarqu de
cicatrices
Il gota machinalement un biscuit.
Ctait dur mais pas fibreux et la saveur
en tait tonnamment riche. Daprs
ltiquette, pratiquement toutes les vit-
amines et les minraux ncessaires la
sant animale et la production dun lait
crmeux taient contenus dedans. Seuls
manquaient les lments qui abondent
dans le feuillage des pturages. A rouler
la masse sur sa langue, il le crut volonti-
ers. Il se demanda quel genre de pr tait
la disposition dtres comme a ; elles
ne mangeaient srement pas dherbe ni
de feuilles. Y avait-il des lgumes et des
fruits l-bas au milieu des liches de sel ?
Maintenant, il avait nourri le
troupeau. Les vaches ne souffriraient pas
sil les abandonnait, puisque le change-
ment dquipe interviendrait avant
quelles soient de nouveau vraiment
504/716
affames. Il navait aucune raison de sat-
tarder plus longtemps. Il pouvait action-
ner le signal et
De nouveau, sa main sarrta avant de
toucher le bouchon. Ces ttins oscillant
comme des bouchons sur leau lui avaient
rappel la seconde tche de son pro-
gramme : la traite. Il savait que les vraies
vaches souffrent si elles ne sont pas
traites temps. Ces pis semblaient dj
pleins clater.
Nom dun pipe, il navait pas renonc
toute humanit quand il avait obtenu sa
licence dinspecteur ! Le rapport pouvait
attendre.
Et, insinua malicieusement une petite
voix, il y avait cette vision dans le box du
couloir en barre de T. Rien ne sopposait
ce quil y ait bien une femme nue l-bas,
cest vident. Une qui navait pas lallure
de ces vaches aux pis pendants. Une de
type virginal ressemblant Iolanthe.
Voil la vraie raison qui lempchait de
presser tout de suite le bouton. Il tait in-
capable de partir avant davoir rassembl
505/716
le courage lui permettant dinspecter
cette stalle de prs.
Il tudia le manuel, heureux pour le
moment de revenir au travail faire. Ap-
paremment, il y avait six trayeuses pour
cette aile : des appareils suceurs avec des
rcepteurs coniques adhrant par dpres-
sion. Il ouvrit la salle de traite, roula une
machine jusquau premier poste et la
brancha. Elle se mit bourdonner.
Il hsita avant de passer la seconde
phase de lopration, mais les instruc-
tions taient claires et il se dit quun trav-
ail est un travail. La tche accomplir, il
tait oblig de le reconnatre, sortait de
lordinaire mais ntait pas tout fait
dsagrable. Il dverrouilla la premire
barrire tout le devant de la stalle
souvrit et approcha prudemment de
son occupante, le harnais de traite la
main.
Ctait une grande brune, la hanche
et la chevelure aussi gnreuses que ce
qui sautait aux yeux. A la surprise de
Hitch, elle attendit docilement pendant
quil attachait le harnais des courroies
de fibre autour du cou, de la taille et du
506/716
buste juste au-dessous des bras, avec des
bandes croises dans le dos et entre les
seins. La dernire fut difficile ajuster
parce que les mamelles pendaient lune
contre lautre comme des outres de vin
pleines (limage ntait pas contempo-
raine, cest vrai ; rien de plus appropri
ne se prsentait) mais il russit la
mettre en place en linsrant avec un
mouvement de scie. Le tout avait pour
but dempcher la vache de sauter bas
du poste de traite ou de scarter trop de
la trayeuse, bien que le harnais, de lavis
de Hitch, net gure pu rsister une
secousse assez forte. Ces btes taient bi-
en dresses et ne requraient que dtre
guides avec douceur. Il lesprait.
Il eut involontairement la vision de la
vache galopant dans ltable en meuglant
tandis quil essayait vainement de freiner
sa course en se cramponnant une pro-
tubrance rendue glissante par le lait.
Non !
Il boucla la courroie et la conduisit au
poste de traite. Ctait une rampe
matelasse avec un videment au centre
pour la masse de la trayeuse et des
507/716
crochets pour les extrmits du harnais.
La jeune femme monta dessus sans quil
lui ait rien dit et se plaa les deux mains
jointures en dessous lavant et les gen-
oux larrire, de sorte quelle se trouvait
cheval au-dessus de la machine. Ses
seins sallongrent dmesurment, ils
descendaient juste au-dessous de ses
coudes. Les bouts de sein taient
normes, et Hitch remarqua des
mouchetures blanches dessus, comme si
le seul poids du lait faisait gicler les
premires gouttes.
Il leva un des suceurs et le posa sur
son sein droit. Lappareil tait prvu pour
recevoir lnorme ttin en son centre,
avec un joint circulaire spcial en
caoutchouc flexible. Le cne extrieur ad-
hrait par succion, son primtre lgre-
ment humide rendant la jonction par-
faite. Hitch fixa le suceur gauche, tourna
le cadran sur TRAITE et recula pour sur-
veiller lopration.
Les cnes daspiration ne recouvraient
que la partie la plus basse du sein, alors
quils auraient englouti larchitecture
dune femme normale. Ils semblaient
508/716
efficaces, nanmoins ; lappareil
produisait des mouvements de succion
qui extrayaient le liquide proprement
avec rapidit. Il en voyait le flux blanc
passer dans le tube transparent et len-
tendait gicler sur le fond du seau couvert
tandis que les seins tressautaient sous
leffet du vide qui le remplaait. Une-
deux ! Une-deux ! Le rythme tait en-
votant, la blancheur coulant en cadence
voquait une interminable jaculation
sminale.
Ce nest que du lait ! se rappela-t-il.
Mais, automatiquement, ses zones ro-
gnes ragissaient.
La jeune femme mastiquait un mor-
ceau de biscuit sec quelle avait gard
dans sa joue, la faon dun bol ali-
mentaire, et attendait avec un demi-
sourire. Elle tait habitue ceci et con-
tente dtre dbarrasse de laccumula-
tion de la nuit.
Plus que quarante-neuf ! Il la laissa l
et se dirigea vers la suivante avec une as-
surance considrablement augmente.
Les vaches sont des vaches, aprs tout,
quel que soit leur aspect physique.
509/716
Quand il eut occup les six postes de
traite, la premire vache en avait fini. Il
dtacha la brune dont la poitrine tait
prsent lamentablement flasque, la mena
la porte qui tait lautre extrmit de
la salle de traite et enleva le harnais. La
courroie centrale de devant se dgagea
dentre des rubans de chair pendillants.
Combien avait-elle donn ? Un litre ?
Prs de quatre ? Il navait aucune ide des
normes habituelles, mais supposa quelle
tait une bonne laitire. Elle sortit en
gambadant avec un joyeux frmissement
de fesses, sa chevelure flottant au vent.
Vue de ce ct, une femme splendide.
Avant de refermer la porte, il re-
marqua dans la cour de grands tas de
pommes, de carottes et de ce qui
ressemblait des cacahutes non
pluches. La jeune femme tait dj en
train de les parpiller, nayant pas encore
assez faim pour faire autre chose que de
jouer avec la nourriture. Et il y avait bien
des liches de sel, en bas prs du ruisseau.
Lheure qui suivit fut mouvemente.
Une fois pris le tour de main, il lui suffit
de trente secondes pour amener chaque
510/716
vache et fixer la trayeuse, puis de quinze
secondes environ pour la librer une fois
la traite finie. Mais il fallait plus de temps
pour celles qui se trouvaient les plus
loignes de la salle de traite et toutes les
cinq vaches il tait oblig de remplacer le
pesant seau de chaque appareil. En con-
squence, il devait sactiver sans arrt et
lattention quil accordait chacune dev-
int trs superficielle. Soccuper dune
laiterie est un rude travail !
La sueur lui coulait le long du nez
quand il dposa le dernier seau ferm sur
le tapis roulant conduisant la partie de
ltable o le lait tait industrialis et
plaa les tuyaux et cnes de succion dans
la laveuse-strilisatrice automatique. La
traite tait faite, le troupeau mis au
pturage la dernire fois quil avait re-
gard, elles chahutaient au milieu des
pluchures de cacahutes et sbattaient
avec force claboussures dans leau peu
profonde du ruisseau et il pouvait ren-
trer la conscience tranquille. Que le pro-
pritaire garde donc avec les compli-
ments de la Terre-Premire ce que Hitch
avait gagn jusqu prsent comme
salaire. Le type aurait besoin de toutes
511/716
ses ressources quand commencerait
lopration de police de la T.-P !
Qui cherchait-il trouver ? Il ntait
pas prs de faire le voyage de retour sur
la Terre-Premire, loin de l. Il avait en-
core ce box examiner. Sil y avait une
femme l et si elle ressemblait
Iolanthe eh bien, ce monde-ci tait une
variante. Beaucoup, sinon mme la plu-
part de ses habitants avaient des chances
dtre identiques ou du moins trs
semblables ceux de la Terre. Il pouvait
y avoir une Iolanthe ici !
Peut-tre plus accessible que la
sienne
Il repoussa nouveau de son esprit
cette pense, peu soucieux den envisager
dun seul coup toutes les ramifications.
Dailleurs, il avait dexcellentes raisons,
dcoulant de sa mission, de rester ici plus
longtemps. Dabord ces laitires taient
pratiquement dpourvues dintelligence,
ctait visible, rendues telles par des moy-
ens quil ne connaissait pas. Mais elles ne
pouvaient pas produire autant de lait
sans avoir t dabord accouples. Cela
impliquait quelles avaient vl, et pas
512/716
depuis trs longtemps qutait-il arriv
aux petits ?
Son rapport ne serait pas complet sans
ce renseignement, bien sr. Cette situ-
ation tait trop scandaleuse pour quon
ltudie superficiellement. Il en tait pr-
esque venu penser des tres humains
comme des animaux pendant le coup de
feu de la traite, mais ce nen tait
naturellement pas. Cette table reprsen-
tait la plus srieuse atteinte aux droits de
lhumanit jamais dcouverte dans les
variantes de la Terre et elles ne se prati-
quait mme pas au nom de la guerre ou
du racisme. Ctaient des animaux de
race blanche des femmes ! se reprit-il
avec colre. Dans ce monde, jusquo al-
lait lalination complte de la libert ? Y
avait-il des vaches noires ou asiatiques,
dautres races taient-elles utilises pour
le travail de force, les distractions ou la
viande ?
Il lui fallait en savoir bien davantage,
mais il ne pouvait se mettre explorer le
reste de ltable sans motif plausible. Cela
nattirerait que trop vite lattention sur
lui. Et il ne voulait pas inspecter laile
513/716
droite pour le moment. Il lui fallait con-
tinuer accomplir sa tche comme si de
rien ntait et ouvrir grands lil et lor-
eille jusqu ce quil sache tout.
Son programme prvoyait ensuite le
nettoyage. Il lut le manuel et dcouvrit
que ce ntait pas aussi dsagrable que
aurait pu ltre. Les jeunes femmes
taient propres de nature et dposaient
leurs dchets intestinaux dans la cuvette
daisance amnage dans un coin de
chaque stalle. Il navait qu mettre en
marche la pompe fumier et actionner la
chasse deau pour faire descendre chaque
rsidu dans son tuyau, en sassurant
quaucune installation ntait bouche.
Les orifices ne sentaient pas la rose, mais
aucune manipulation directe ntait
requise.
En principe, toutefois, il tait cens
vrifier dabord que les selles taient bien
formes et de la couleur, de la consist-
ance et de lodeur adquates, puisque la
non-conformit tait un signe avant-
coureur de maladie. En cas de doute, il
devait aussi effectuer des sondages pour
constater sil y avait des vers ou des
514/716
caillots sanguins avant de faire vacuer
les matires en question. Un rcipient et
une fourche spciaux taient rservs
cet usage. Nanmoins, il passa outre
cette instruction et fit marcher la chasse
de chaque fosse sans regarder ni humer
lodeur de prs. Il y a des limites.
Mon devoir sarrte o mon nez
commence , marmotta-t-il.
Il termina sa tourne de nettoyage et
se trouva ainsi ne plus pouvoir luder le
problme de la barre du T. Maintenant
que ltable principale tait vide, il en-
tendait des bruits provenant de cette aile.
Elle tait occupe ! Il jeta un coup dil
anxieux sur son emploi du temps. Les
faits taient l, vidents partir du mo-
ment o il acceptait douvrir les yeux. Les
occupantes de cette section taient des
cas spciaux : des sujets dont il fallait
prendre soin aprs avoir achev les
tches courantes.
Il sarma de tout son courage et se di-
rigea vers laile. Peut-tre y avait-il l une
Iolanthe une version stupide.
515/716
A son soulagement et son regret, le
premier box contenait une vache malade.
Elle tait tendue sur une paillasse le
long de la paroi du box, une blonde sculp-
turale dont les mamelles avaient diminu
jusqu ntre seulement que de dimen-
sions voluptueuses. Il savait quelles
avaient rtrci parce quelles portaient
des traces de distension indiquant leur
taille prcdente. Nempche qu lheure
prsente son tour de poitrine aurait en-
core t trop grand pour un mtre de
couturire de la T.-P.
Une note indiquait quelle devait tre
traite la main, pour ne pas contaminer
le matriel (mme avec la strilisation ?
Que de chichis, que de chichis !) et le lait
jet. On attendrait que son lait soit tari et
quelle soit compltement remise pour la
faire saillir de nouveau. Il fallait prendre
sa temprature pour sassurer que sa
fivre navait pas augment. Son nom
tait Flora.
Il navait pas prt attention aux noms
jusqu prsent, bien quils aient t in-
scrits sur la barre transversale de chaque
porte. Son ignorance avait facilit
516/716
limpersonnalit et mouss lhorreur de
cette table monstrueuse. Maintenant
Hitch regarda entre les barreaux et en-
visagea les donnes de ce nouveau
problme. La traire la main ? Prendre
sa temprature ? Cela impliquait des
contacts plus intimes que jusqualors. Il
piocha le manuel. Oui, les explications
sur la manire de procder y taient
Bon, une chose la fois. Il entra dans
le box avec un petit seau sans couvercle.
Debout, Flora , dit-il rondement. Elle
le regarda avec un semblant dintelli-
gence troublant mais illusoire et ne
bougea pas le torse. Au diable lhuman-
isation produite par la connaissance de
son nom ! Il tait incapable prsent de
continuer la considrer comme un
animal.
Flora, il faut que je vous traie ,
expliqua-t-il. Lanomalie du fait le frappa
de nouveau et il se demanda sil ne dev-
rait pas quitter ce monde sans tarder.
Non, pas encore. Il naurait plus de
paix sil partait sans vrifier cette vision
de Io.
517/716
Flora continua rester couche sur le
ct, une jambe releve. Ses cheveux re-
tombaient sur son visage et bouclaient
sur un de ses bras tendus, et il remarqua
quils saccordaient la perfection comme
couleur avec sa rgion pubienne.
Il consulta de nouveau le manuel.
Pour traire la main une vache
couche commenaient les instruc-
tions. Rien ne vaut un manuel complet !
Il cala le seau sous le ttin suprieur et
prit le sein de Flora deux mains. Ce
contact dclencha en lui immdiatement
une rection, en dpit de tout ce quil
avait vu au cours de la traite en srie. Il
avait t anesthsi sur le plan visuel, ap-
paremment, mais pas sur le plan du
toucher ; ou peut-tre cela provenait-il du
fait quil sagissait ici dun vrai sein
daprs ses dfinitions au lieu dune es-
pce de pis, malgr les marques de dis-
tension. Ou peut-tre tait-ce simple-
ment leffet du nom. Avait-il connu des
blondes appeles Flora ?
Y avait-il une vache aux yeux noirs ap-
pele Iolanthe ?
518/716
Dans le cadre de ses attributions
Il entoura de ses doigts le bout du sein
et serra. Rien ne se produisit. Il recom-
mena, avec plus de fermet, et parvint
produire un filet transparent. On traie
une vache-bovine en obturant par serrage
le haut du trayon et en appliquant une
pression moins accentue avec le reste de
la main de faon que le lait nait quune
seule sortie, mais le sein humain a une
structure diffrente. Il dut sy reprendre
plusieurs fois avant daboutir un r-
sultat substantiel et il avait peur de la
faire souffrir, mais Flora ne bougea ni ne
ragit daucune manire. Une fois, il re-
monta trop et craignit davoir meurtri
une des glandes internes, mais elle se
borna le regarder avec de tristes yeux
gris.
Il sy prenait gauchement et salement,
mais il russit mettre une trentaine de
centilitres dans le seau et probablement
un peu plus sur eux deux et le sol. Aucune
importance ; le but tait de soulager le
gonflement et non dextraire jusqu la
dernire goutte tentante. Pourquoi ne
pas simplement poser ma bouche dessus
519/716
pour le sucer ? fut la pense perverse qui
lui traversa lesprit. Qui le saurait ? Mais
il se rappela que le lait tait prsum
mauvais.
Il versa le liquide pniblement conquis
dans la cuvette dcoulement, manuvra
la chasse et sattaqua lautre sein.
Quest-ce quon vous a fait ?
questionna-t-il machinalement tout en
travaillant. Quest-ce qui vous rend
toutes pardonnez-moi lexpression
aussi stupides ? Aucune femme sur ma
plante ne tolrerait ce que je vous fais
maintenant. Mais tout en disant cela, il se
sentait moins affirmatif ; il y en avait
probablement qui
Flora ouvrit la bouche et il crut
pendant une seconde horrifiante quelle
allait rpondre, mais seul un billement
fut mis. Sa langue avait quelque chose
de bizarre.
A prsent, il devait lui prendre sa tem-
prature. Le manuel lavertissait din-
troduire le thermomtre par la voie
rectale, parce que lanimal normal tend-
ance mordre tout ce qui est plac dans
520/716
sa bouche. Comme sil nen avait pas dj
assez fait ! Il avait accompli un certain
nombre de trucs peu ordinaires dans son
mtier denquteur intermondial, mais
celui-ci dpassait tout.
Cependant, elle tait malade, ou lavait
t, et ne pas soccuper de sa temprature
serait de la ngligence. Ctait de la ngli-
gence aussi davoir omis linspection des
matires fcales, se dit-il, mais prsent
ctait diffrent en quelque sorte. Plus
personnel.
Allez, retournez-vous, Flora, dit-il.
Je ne peux pas arriver jusqu vous sous
cet angle. Il ouvrit la bote de
fournitures cloue sur une poutre et
trouva le thermomtre : un tube de
plastique arrondi denviron douze mil-
limtres de diamtre, de vingt
centimtres de long, avec une poigne et
une graduation au bout. Bref, le genre
dinstrument primitif dont on se sert
pour un animal un malade qui risque
de bouger pendant lintromission. Une
boule de graisse jauntre lubrifiait lex-
trmit enfoncer.
521/716
Comme Flora ne ragissait toujours
pas, il dposa avec prcaution le thermo-
mtre dans la mangeoire et essaya de la
retourner lui-mme. Il la saisit bras le
corps et la souleva. Sa taille mince suivit
le mouvement et sa jambe bien en chair
sallongea lhorizontale, mais ce fut
tout. Elle tait trop lourde pour tre d-
place sans quelle participe au
mouvement. Il la reposa, la laissant re-
poser plat ventre sur la paillasse. Cela
devrait aller comme a. Du moins la cible
tait-elle accessible au lieu dtre oriente
en direction du mur.
Il reprit le thermomtre et saccroupit
ct delle. Avec les doigts de sa main
libre, il carta les fesses charnues la
recherche de lanus. Cela ne donna pas
grand-chose ; la croupe tait gnreuse et
sa position en resserrait les monts lun
contre lautre. Il parvint seulement
modifier la configuration de la crevasse.
Il pouvait probablement rendre lendroit
visible en se servant de ses deux mains,
mais alors il ne serait pas en mesure din-
troduire le thermomtre. Finalement, il
aplatit une fesse avec la main gauche et
guida de la droite le bout de linstrument
522/716
le long de la fente, en laissant une trane
de graisse semblable de la bave de
limace. Quand il jugea avoir atteint le bon
endroit, il poussa, esprant que lin-
clinaison tait correcte.
Il y eut de la rsistance, Flora se tor-
tilla et la pointe arrondie tressauta et
senfona. Il fut surpris de laisance avec
laquelle elle pntrait aprs les difficults
rencontres. Il laissa le tube sincliner
jusqu un angle de 90 environ puis le
poussa jusqu ce quil estimt la pointe
cinq centimtres au-del du sphincter. Il
rectifia sa tenue et se mit en devoir dat-
tendre les deux minutes prescrites.
Bon dieu, pensa-t-il pendant cette at-
tente. Quest-ce quil fabriquait dans cette
table avec une femme nue plantureuse
allonge de tout son long, lui-mme
califourchon sur ses cuisses, une main
moite sur sa croupe, en train de lui en-
foncer une baguette dans le rectum ? Son
propre membre tait raidi au point dtre
douloureux.
Tavoir comme a, lo ton petit cul
chaste, dlicat, aseptique
523/716
Les secondes stiraient, incroyable-
ment longues. Il se demanda si sa montre
ne stait pas arrte, mais il lentendit
qui faisait tic-tac. Quest-ce quil ra-
conterait aux copains la prochaine fois
quils se retrouveraient dans une de leurs
runions entre hommes aprs les mis-
sions (lmission ?) ? Quil avait trait les
vaches ? Ils ne voudraient pas croire la
vrit. La vrit tait une paire de fesses
charnues et une sensation de malaise.
Le temps finit tout de mme par tre
presque coul et il commena extraire
le thermomtre. Cest alors quelle
bougea de nouveau, peut-tre par rac-
tion au retrait, se relevant sur les genoux
sans dplacer la tte. Il dut suivre prcip-
itamment le mouvement pour empcher
le tube de senfoncer avec trop de brutal-
it lintrieur, et faillit perdre
lquilibre. Mais cette nouvelle position
carta les fesses et lui rvla le rel point
dentre du thermomtre.
Pas lanus. Bah ! cela ne faisait prob-
ablement pas de diffrence. La temprat-
ure ne devait pas varier tellement entre
deux ouvertures voisines. Il retira avec
524/716
prcaution la longueur de plastique et ex-
amina lindex. Il avait atteint exactement
la marque normale .
Flora, vous allez mieux, annona-t-il
de son ton le plus mdecin de famille, en
dtournant le regard de la vision fascin-
ante qui lui tait prsente. Vous aurez
retrouv votre entrain dici peu.
Peut-tre tait-ce ce ton faussement
assur. Elle se retourna compltement, la
marque de la paillasse imprime sur ses
seins, et sourit. Il battit en retraite dans le
couloir et mesura une livre des biscuits
spciaux pour animaux malades.
Lpreuve avait t rude, pour plus de
raisons quil navait envie dy penser.
Le box suivant allait lui offrir une
preuve pire. Ctait celui dans lequel il
avait vu la jeune fille. Celui quil avait
vit jusqu prsent. Celui qui le retenait
enchan ce monde.
Il y avait peut-tre une Iolanthe l.
Il tudia les instructions avant de se
risquer. Cette vache tait en chaleur et
devait tre mene au taureau pour la
525/716
saillie. Le manuel, il le dcouvrit, com-
portait un plan du rez-de-chausse de
ltable, si bien quil savait o la conduire.
Il est important dassister la copula-
tion, dclarait gravement le manuel, et de
noter avec prcision linstant de lac-
couplement afin de pouvoir espacer con-
venablement le service du taureau.
Hitch fit le dernier pas et regarda
lintrieur, le sang battant dans ses
veines. Ce ntait pas Iolanthe.
La bulle explosa comme a. Bien sr
que ce ntait pas Io. Il avait vu une
femme aux cheveux noirs dans un clair-
age mdiocre, son esprit tait proccup
par la femme brune quil connaissait dans
son pays, et la similitude de nom son
membre raidi avait pingl limage au
dsir.
Celle-ci tait une gnisse pour
autant quon puisse lui appliquer le ter-
me. Selon les normes humaines, environ
seize ans et nayant encore jamais pro-
cr. Ses seins taient menus et fermes,
ses hanches minces mais bien formes,
ses mouvements vifs. Elle faisait
nerveusement les cent pas dans le box, en
526/716
mettant de lgers cris aigus dimpa-
tience. Sa chevelure brillante fouetta lair,
senroula autour de son buste quand elle
se retourna. Mme sans tre Iolanthe,
elle tait un spcimen dune sduction
frappante selon ses critres lui, peut-
tre cause de son ardeur. Les autres
taient, en comparaison, des vaches
Une femme en chaleur exerce un at-
trait sensuel, naturellement. Cest pour a
que ltat est prvu. Pour laccouplement.
Son nom, bien sr, tait Iota. Le fer-
mier lavait mentionn spcialement, et
Hitch avait fait le lien, du moins incon-
sciemment, ds quil lavait aperue. Al-
lons, Iota. Cest lheure dune exprience
que tu nes pas prs doublier , dit-il.
Elle se retourna brusquement vers lui,
avec comme un flamboiement dans ses
yeux noirs. Puis, dun bond, elle vint se
coller la barrire, ses jeunes mamelles
hautes pointant comme deux cnes entre
les lattes. Sa respiration tait rapide
quand elle tendit le bras vers lui. Se
pouvait-il quelle, quelle soit
Une plus jeune dition de Iolanthe ?
527/716
Certains parallles intermondiaux
taient exacts, dautres non. Iolanthe,
Iota toutes les deux Io, comme si elles
taient surs ou plus que surs. Iolanthe
aurait pu tre comme cela seize ans.
Ridicule ! Ce ntait quun phnomne
mental, quelque chose en rapport avec
son dsir. Un millier, un million de
femmes avaient la mme apparence cet
ge.
Il avait une tche accomplir. Il
laccomplirait.
Du calme, ma fille. Reculez, que je
puisse ouvrir la barrire. Vous et moi al-
lons au box du taureau.
Comme en rponse, elle se rejeta en
arrire et lobserva avec attention depuis
le ct oppos de la stalle. Il dtacha la
barrire bizarre que ces femmes soient
toutes si abruties quelles ne sachent pas
manuvrer ces fermetures primitives,
mme aprs lavoir vu faire cent fois et
entra avec le licol.
Elle fut aussitt sur lui, son corps
souple press contre le sien, les bras
528/716
serrs autour de sa poitrine, le pelvis
tressautant contre son enfourchure dans
un mouvement loquent. Elle tait en
chaleur, pas derreur et elle le prenait
pour le taureau !
Et il fut tent, car les mouvements de
la jeune femme provoquaient une stimu-
lation physique trs spcifique. Des
vnements rcents avaient rendu plus
aigu sa perception de sa propre mas-
culinit, pour parler par euphmisme.
Quelle diffrence cela ferait-il, pour le
propritaire, qui la fconderait ? Tout ce
quon voulait ctait le lait quelle
fournirait. Et ce systme infme serait li-
quid quand les soldats de la Terre-
Premire pardon, les reprsentants de
lordre et de la loi viendraient. Il y avait
des chances quelle ne devienne jamais
une laitire.
Il la regarda dans les yeux et y lut le
dsir ltat pur. Jamais il navait peru
un dsir si vident chez une femme. Elle
navait pas de cerveau, seulement un sexe
affam.
Elle tait, finalement un animal, pas
un tre humain. La fornication avec elle
529/716
quivaudrait de la bestialit et lide le
dgotait alors mme que son membre
palpitait en rponse la pression ardente
de sa vulve.
carte-toi ! cria-t-il en la re-
poussant avec rudesse. Bon Dieu ! Ils
avaient mme rduit les femmes au cycle
animal au lieu de la priodicit humaine.
Pour contrler la production du lait,
videmment, et empcher la nervosit
des priodes inopportunes. De cette
faon, pas de vague lme en labsence
de compagnie masculine, sauf durant ces
quelques jours o la sexualit rprime
pendant un an ou plus se donne libre
cours.
Elle tait blottie contre la paroi, les
larmes aux yeux. Il vit que ses motions
taient humaines si son esprit ne ltait
pas. Elle tait aussi sensible quune autre
au fait dtre repousse, mais manquait
de la sophistication permettant de con-
trler ou de dissimuler sa raction.
Il avait t trop brutal avec elle.
Calme-toi, Iota. Je ne voulais pas te cri-
er aprs. Ce nest pas toi que jen
avais ! Non il avait hurl par-del les
530/716
mondes aprs Iolanthe, qui lavait tour-
ment de cette faon depuis si longtemps.
Excitant le dsir mais se drobant au mo-
ment de le combler. La diffrence, cest
quelle jeu stait interrompu cette fois-ci
par sa volont lui. En se vengeant de ses
refoulements sur cette innocente dbile
qui ne pouvait pas comprendre ce qui le
faisait agir ainsi.
Elle le dvisageait dun air mal assur,
le visage luisant dune marbrure de
larmes. Il leva le harnais et le secoua. Je
dois te mettre a pour te conduire au
taureau. Cest tout. Tu comprends ?
Elle hsitait toujours. Comment
pouvait-elle comprendre ? Ctait un an-
imal. Le ton de sa voix tait la seule chose
laquelle elle tait sensible.
Ou bien est-ce quil se trompait ?
Les animaux dici taient dune stupid-
it incroyable, tant donn leur origine
humaine. Manifestement, ils avaient t
comme matraqus pour parvenir cette
passivit. Des drogues peut-tre les bis-
cuits pouvaient contenir un mlange
puissant. La plupart des sujets
531/716
renonaient finalement penser prob-
ablement ; vivre au jour le jour tait plus
facile. Mais une jeune ? Son mtabolisme
avait peut-tre plus de rsistance, surtout
quand elle tait prte laccouplement.
tre en chaleur cest la faon animale
dtre domin par linstinct sexuel. Des
forces puissantes l-dedans, trs puis-
santes. Des neutralisants ?
Allons plus loin : supposons quun in-
dividu parvienne pour un temps se d-
gager des inhibiteurs intellectuels ? Quil
commence protester ?
Quelle rplique nimporte quelle
tyrannie oppose-t-elle linsurrection ?
Une vache intelligente se tairait, du
moins ltable. Elle se conformerait. Sa
vie en dpendrait.
Iota ntait peut-tre pas stupide du
tout. Elle faisait peut-tre exactement ce
quon attendait delle. Elle dissimulait le
fait quelle comprenait.
Elle tait tout de mme diablement s-
duisante sa faon primitive.
532/716
Elle lavait observ avec cet trange air
quelle avait dtre sur le qui-vive et
maintenant elle se rapprochait de nou-
veau de lui, avec prudence.
Il enfila le harnais par-dessus ses
paules et passa les bras autour de son
corps pour attacher les courroies. Sais-
tu parler ? chuchota-t-il dans son or-
eille, de crainte que quelquun lentende.
Il ne croyait pas quil y avait des micros
dissimuls ce ntait pas ralisable sur
le plan conomique pour une technologie
aussi arrire que celle-ci mais dautres
garons de ferme pouvaient se trouver
dans les parages.
Elle leva les bras pour faciliter le ser-
rage des boucles. Une paisse mche de
cheveux pousa larrondi de son paule
gauche et larc intrieur de son sein
gauche. Elle ntait pas aussi chichement
pourvue quil lavait cru dabord ; il stait
simplement habitu aux monstruosits
des laitires. Elle tait propre, aussi,
lexception des pieds, et une excitante
odeur de femme manait delle.
533/716
Sais-tu parler, Iota ? chuchota-t-il
dune voix plus pressante. Peut-tre que
je peux taider.
Elle sanima au son de son nom. Sa
respiration redevint rapide. Elle appuya
ses avant-bras sur ses paules et fixa son
visage. Ses yeux taient grands, les iris
noirs dans cet clairage. Mais elle ne
sourit ni ne parla.
Tu peux me faire confiance, Iota, dit-
il. Donne-moi seulement un signe. Une
preuve que tu nes pas
Elle referma les bras avec douceur au-
tour de son cou et lattira contre elle. De
nouveau ses seins le touchrent ; de nou-
veau ses hanches se pressrent contre son
aine. Lodeur fminine devint plus forte.
Essayait-elle de lui montrer quelle
comprenait ou tait-ce seulement une
avance sexuelle plus nuance ?
Quelle diffrence cela faisait-il ?
Il avait boucl les courroies depuis
longtemps, mais il avait toujours les bras
autour delle. Il laissa glisser ses mains le
long de son dos lisse, jusquaux lgers
534/716
creux au-dessus des fesses. Elle ragit en
accentuant sa pression contre lui.
Que diable.
Hitch regarda autour de lui. Il ny avait
personne dans ltable, en dehors des
vaches occupant les box spciaux. Il
resserra son treinte et lemporta tout de-
bout dans son compartiment. Tu veux
taccoupler, eh bien, O.K. , marmonna-t-
il.
Il ltendit dans la paille. Elle se plia
ses indications, anxieuse de plaire. Il
sagenouilla entre ses jambes cartes,
dtacha sa ceinture et ouvrit son pan-
talon, sans la quitter des yeux. Puis, in-
capable de se contenir plus longtemps, il
posa la main gauche sur sa vulve pour
carter les lvres. Toute cette partie tait
glissante et brlante. Il transfra sa main
son propre organe, soutenant le poids
de son corps avec lautre main tandis
quil descendait et se guidait le long de la
crevasse ardente puis y pntrait. Cela lui
rappela trangement la faon dont il avait
plac le thermomtre peu auparavant.
Apparemment, lhymen nexistait pas.
535/716
Il stendit sur elle, enfonc jusqu la
garde. Il voulut lembrasser, mais la posi-
tion ne sy prtait pas et elle ne parut pas
comprendre. Quelle occasion aurait-elle
eu dapprendre ce quest un baiser ?
Il stait attendu un orgasme imm-
diat et explosif, mais fut du. Iota avait
un passage vaginal dune dconcertante
capacit ; il ne pouvait ni sonder le puits
jusquau fond ni prendre appui sur sa
margelle. Il savisa un peu tard que les
vaches devaient naturellement tre slec-
tionnes pour un accouplement et une
mise bas faciles. Lentre avait t trop
aise ; il ny avait pas de rsistance in-
terne, pas de friction.
Aprs tous ses prparatifs, il fut incap-
able daboutir. Ctait comme de danser
seul dans une vaste salle de bal.
Elle gisait l, passive, attendant quil
continue.
Furieux maintenant, il se retira, se
fendit, recula et se fendit encore, son
pe nempalant que des fantmes.
536/716
Il sentit que son arme samollissait.
Chienne , dit-il.
Mais ctait limage bovine, non la can-
ine, qui lavait dsarm. Il ntait pas fait
pour forniquer avec une vache placide
dpourvue dintelligence.
Elle leva les yeux vers lui avec re-
proche quand il se dgagea et se rajusta,
mais il tait trop boulevers pour sen
soucier. Lve-toi, animal. Tu veux le
taureau, tu auras le taureau.
Elle se redressa et, prenant la longe
fixe au harnais, il la tira dun coup sec en
avant. En route , dit-il dun ton ferme
et elle se mit en marche. Il y avait, ce
quil semble, une faon de sy prendre
pour faire obir les animaux et il lavait
dcouverte par ncessit. Il devenait un
fermier expriment.
Ils suivirent de longs couloirs plongs
dans la pnombre pour se rendre au box
du taureau, elle tirant avec ardeur sur sa
longe et cherchant fourrer son nez dans
les couloirs quils croisaient. Elle avait
dj oubli la frustration du rcent pis-
ode. Manifestement, elle ntait jamais
537/716
encore alle dans cette partie de ltable
et la curiosit navait pas t supprime
entirement en mme temps que lintelli-
gence. Elle tait stupide, videmment ;
sans quoi il naurait pas chou avec elle.
Il ne connaissait pas grand-chose la
lobotomie, mais cela ne semblait pas tre
le cas. Mais alors quelle technique ?
Le taureau tait un gant hirsute et
barbu. Ses pieds et ses mains tait
couverts de cals et il y avait de la salet
sur son ventre. Son norme pnis sleva
tel un derrick ds quil sentit Iota et il se
jeta de-ci, de-l dans son grand box.
Seuls le solide harnais double et le collier
muni dune chane qui lattachaient la
grille du fond tempraient ses bonds
sauvages. Il puait lurine.
Hitch dtacha Iota et la poussa dans
lenclos. Il avait hte que le taureau efface
toutes traces rvlatrices de sa propre
tentative avorte.
Elle se montra soudain hsitante, rest-
ant juste hors de porte du monstre-
homme qui se cabrait, se dbattait, mu-
gissait pour latteindre en brandissant sa
538/716
tumescence de faon impressionnante.
Elle navait pas peur de lui, bien que sa
masse reprsentt facilement le double
de la sienne ; elle hsitait seulement sur
la marche suivre devant une si belle
proposition.
Elle fit comme si elle allait avancer,
puis recula. Elle essayait de flirter ! Hitch
sentit un lan de sympathie pour le taur-
eau se mler sa propre apprhension.
Espce dallumeuse, avance donc, idi-
ote ! lui cria-t-il.
Surprise, elle obit.
Le taureau tendit le bras et la saisit
par lpaule, employant la mme prise de
moufle sans pouce que Hitch avait obser-
ve chez les vaches. Iota pivota sous lim-
pact, dsquilibre, et le taureau lagrippa
par la hanche oppose et la hala contre sa
poitrine reculons. Au coup quil lui
donna sur la tte, elle se plia en deux et il
enfona son organe giclant dans ltroit
passage vaginal, puis renouvela lassaut
avec tant de force farouche que labdo-
men de Iota sarquait chaque fois.
539/716
Voil le traitement quelle attendait !
Elle ne stait mme pas rendu compte de
la tentative de Hitch, croyant quil sagis-
sait de linspection prliminaire.
Puis Iota tomba sur le sol, tourdie par
limpact de ces pratiques amoureuses
mais pas pour autant malheureuse. Elle
tait en chaleur, aprs tout, et mainten-
ant quelle avait dcouvert de quoi il
sagissait elle trouvait cela agrable. Elle
gisait sur le dos dans la paille souille, les
jambes releves, souriante quand bien
mme Hitch en tait sr elle nallait
pas tarder souffrir dhorribles meurtris-
sures internes et externes. Quelle sance !
La bte tait de nouveau sur elle, cette
fois de face, lui mordant les seins tout en
essayant de se placer en position pour un
nouvel assaut. Son membre luisait dhu-
midit, toujours dress.
Sors cette gnisse de l ! cria
quelquun, et Hitch sursauta. Ctait un
autre valet de ferme. Tu veux pomper
notre meilleur reproducteur ?
Hitch se prcipita dans lenclos en
vitant le taureau et attrapa un des bras
540/716
que Iota avait heureusement tendus. A
lvidence, elle tait prte endurer avec
dlice tout le traitement que la crature
voulait lui administrer. Un feston de vis-
cosit blanchtre plongea du pnis du
taureau vers le sol tandis quil excutait
une ultime tentative pour atteindre la
cible qui sloignait. Hitch tira Iota par
terre jusqu ce quils soient entirement
hors de porte du monstre et la remit sur
pied. Elle tait encore tourdie quand il
lui rajusta son harnais, elle ne grimaa
mme pas quand la courroie frotta les
morsures profondes sur sa poitrine.
Lautre valet lui jeta un coup dil
quand ils passrent tous les deux ct
de lui, mais ne dit rien. Tant mieux.
A mi-chemin, Hitch se rappela quil
avait oubli dinscrire lheure de la saillie
sur la carte du taureau. Il dcida de ne
pas courir le risque de se mettre encore
dans une situation gnante en allant sen
occuper. Le taureau semblait dailleurs
avoir suffisamment de vitalit pour ne
pas en souffrir.
Iota avait un air de contentement
rveur quand il la ramena dans son box,
541/716
bien quun filet de sang poisst une de ses
jambes. Il existait donc tout de mme un
hymen Eh bien, la voil dbarrasse de
ses chaleurs prsent et elle ntait plus
une gnisse vierge !
Des ennuis lattendaient dans le derni-
er box. Il avait t si occup par les autres
tches inscrites sur son emploi du temps
quil navait pas pris la peine de lire les
paragraphes suivants et maintenant il le
regrettait. Il venait dassister selon les in-
structions une copulation et tout se pas-
sait comme si la gestation stait effectue
en quelques minutes. Cette autre vache
tait en train de vler !
Elle gisait sur le ct, les jambes re-
montes, ponctuant de gmissements les
efforts de son corps. Sa langue qui poin-
tait entre ses dents avait aussi quelque
chose de bizarre. Existait-il une raison
physique pour que ces animaux ne par-
lent jamais ? La tte du veau avait dj
merg, ses cheveux bruns comme ceux
de sa mre. Hitch avait cru que tous les
nouveau-ns taient chauves. Tout les
nouveau-ns humains
542/716
Est-ce quil ne devrait pas qurir de
laide ? Il ntait pas obsttricien !
Mais il serait alors oblig dexpliquer
pourquoi il navait prvenu personne plus
tt et il navait pas dautre excuse que la
ngligence et sa concupiscence person-
nelle ; mieux valait se dbrouiller seul.
Bizarre, songea-t-il, comme on peut se
trouver engag en dpit de ses intentions.
Cette vache en travail ntait pas son
problme, au fond, et elle appartenait
un autre monde au sens littral du ter-
me ; cependant il se sentait oblig de
faire ce quil pouvait pour elle. Rien ne lui
avait jamais tenu au cur autant qu
prsent les activits de cette table bar-
bare. Mme ses aspects les plus rpug-
nants le fascinaient. Elle reprsentait un
dfi personnel aussi bien quintellectuel.
Iota
Pendant que la vache peinait pour ex-
pulser la masse de son fardeau, Hitch
feuilleta nerveusement le manuel. Bon
le btail tait en gnral vigoureux et re-
qurait rarement plus quune surveillance
de pure forme au cours de la parturition.
Signes de complication ? Non, aucun des
543/716
signaux dalarme numrs ne se mani-
festait. La prsente mise bas tait
normale.
Mais le texte insistait sur limportance
denlever aussitt le veau nouveau-n et
de lemporter la nursery pour tre sou-
mis au traitement adquat. La mre
ntait pas autorise avoir la moindre
possibilit de le lcher, de lallaiter ou de
sy attacher.
Et le pre, alors ? Et nimporte quel
observateur dot dun peu dhumanit ?
Ctait comme si lui-mme avait fcond
une vache et que son rejeton se prsentait
maintenant. Il avait chou avec
Iolanthe, il avait chou avec Iota, mais il
avait encore quelque chose prouver.
Quelque chose sauver de ce monde
calamiteux.
La vache poussa une nouvelle fois et le
veau repli sur lui-mme mergea un peu
plus. Du sang imbibait la paillasse, mais
le manuel lui assura sans piti que ctait
normal. Il avait envie de faire quelque
chose mais savait que sabstenir tait le
meilleur parti prendre. Il tait certain
prsent quune femme humaine naurait
544/716
pas pu accoucher si aisment sans anes-
thsie ou mdicament. Sur certains
points, ces femmes animales taient fa-
vorises, non que cela justifit en rien
ceci. Ce vaste vagin bant
Quest-ce qui se passe ici ?
Hitch sursauta de nouveau. La voix
derrire lui tait celle du propritaire !
Pour un enquteur expriment, il stait
montr dune ngligence inexcusable
dans ses observations. Voil que par deux
fois des hommes lui arrivaient dessus
sans quil sen aperoive.
Elle accouche, dit-il. Tout se passe
normalement, alors je nai pas
Dans le box de nuit ? , lana
lhomme avec colre, ses cheveux blancs
comme dresss sur sa tte. Cest la faon
dont il les peigne, fut la conclusion
oiseuse que formula Hitch intrieure-
ment. Sur une paillasse nue ?
Ouille il avait d sauter un para-
graphe. Je vous ai dit quil y avait
quelque temps que je lautre ferme
navait pas dendroits spciaux pour
545/716
Cette ferme tait en contravention
avec la loi, pour ne rien dire de la rgle-
mentation sur la protection des an-
imaux. Le propritaire tait dj dans le
box, accroupi ct de la vache en trav-
ail. Il y a eu un malentendu, Esmeralda,
dit-il dune voix apaisante. Je navais pas
du tout lintention de te laisser passer par
cette preuve ici. Javais prpar pour toi
une stalle daccouchement avec de la
paille bien propre et frache et des parois
rembourres Il lui caressait les
cheveux, lui tapotait lpaule, et la bte se
dtendit un peu. Elle reconnaissait le
gentil matre, ctait visible. Il visitait
probablement les tables de faon
rgulire pour encourager les btes et
leur distribuer des morceaux de sucre.
Dans un instant, je te ferai une piqre
pour soulager la douleur, mais pas tout
de suite. Elle tincitera dormir et il faut
que nous en finissions dabord avec a.
Tu tes trs bien comporte. Tu es une de
mes meilleures. Tout va bien maintenant,
mon petit.
Hitch se rendit compte avec un
trange mlange dmotions que ce
ntait pas uniquement de la comdie.
546/716
Le fermier se proccupait rellement
du confort et du bien-tre de ses btes.
Hitch avait en quelque sorte considr
comme assur que la brutalit tait le co-
rollaire invitable de la dgradation
dtres humains. Mais il navait t t-
moin daucune brutalit ; cette table
tait entirement conue pour donner
ses occupants le maximum de confort
compatible avec lefficacit, avec cette
technologie arrire. Stait-il mpris sur
la situation ?
Avec laide claire du propritaire, le
vlage se termina rapidement. Lhomme
ramassa le petit du sexe fminin et
lveilla la conscience dune claque sur
les fesses avant de couper le cordon om-
bilical et de le bander. Il lenveloppa dans
une serviette qui tait apparue on ne sait
do et se redressa. Tenez, dit-il
Hitch, emportez-le la nursery.
Hitch se retrouva avec un poupon sur
les bras.
Allons, Esme, dit le propritaire la
vache dune voix basse et amicale,
occupons-nous de cet arrire-faix. L je
vais tadministrer cette piqre que je tai
547/716
promise. a ne fait mal quune seconde.
Ne bouge pas L. Tu ne vas pas tarder
te sentir mieux. Dtends-toi et dans un
instant tu dormiras. Dici quelques jours
tu retourneras avec ton troupeau o tu es
la meilleure de toutes. Il leva les yeux et
aperut Hitch toujours plant l.
Remuez-vous, mon vieux ! Vous voulez
quelle le voie ?
Hitch se remua. Il ntait pas du tout
laise en portant le bb, en dpit de sa
rsolution une minute plus tt de laider
de son mieux, mais ce ntait pas ce qui le
troublait le plus. Les cris du bb qui
navaient jamais t trs perants
(oprait-on aussi une slection pour ob-
tenir a ?) staient tus presque ds quil
avait senti ce qui est cens tre le rcon-
fort de bras humains, et sans doute tait-
ce une chance puisque dans le cas con-
traire le bruit aurait risqu dattirer lat-
tention de la mre. Mais cette faon dar-
racher si vite le bb son parent, de
sorte quil ne connatrait jamais une vraie
famille tait-ce tolrable ? Pourtant lui
Hitch cooprait, il lemportait travers
les couloirs sombres conduisant la
nursery.
548/716
Le fait quil avait t tmoin de sa
naissance ne le rendait pas responsable
du bb, thoriquement mais le bb
avait t confi sa charge et ce ntait
pas seulement une faon de parler. Hitch
retrouvait ses dispositions prcdentes,
renforces : il se sentait rellement
responsable.
Je prendrai soin de toi, ma petite,
dit-il btement. Je te protgerai. Je te
Il parlait en hypocrite. Il ne pouvait
pas faire grand-chose pour ce bb sinon
le dposer dans la nursery. Il ne connais-
sait strictement rien aux soins donner
aux enfants. Et il navait plus labsolue
certitude quil devrait faire quelque chose
sil en avait loccasion.
Il avait t prt condamner ce
monde en bloc sans autre forme de
procs, mais devant cette dernire
priptie, chose curieuse, sa certitude
lavait abandonn. Cette faon dlever et
de traire des tres humains tait
choquante mais tait-elle rellement
mauvaise ? Le rapport prliminaire avait
insist sur ltrange tranquillit de cette
variante de la Terre : lanalyse par
549/716
ordinateur donnait entendre quil ny
avait pas de guerre ici et quil ny en avait
pas eu depuis un certain temps. Ctait
encore une nigme de la 772. Cela
provenait-il du fait que ceux qui la diri-
geaient taient des hommes compatis-
sants en dpit de la barbarie de leur
rgime ?
Quest-ce qui valait mieux : une so-
cit unifie pacifiquement par une vrit-
able sgrgation des fonctions les
hommes-humains contre les hommes-
btes ou une autre o chaque individu
luttait ds sa naissance si gostement
afin dobtenir les privilges de lhumanit
que tous parvenaient tre pire que des
animaux ? La Terre-Premire demeurait
en grand danger de sautodtruire ; tait-
ce le systme quil fallait imposer aussi
aux variantes de la Terre ?
La 772, il fallait le reconnatre, avait
son ct positif. Sur le plan conomique,
elle fonctionnait bien, et elle ne con-
natrait probablement jamais linflation
galopante, laccroissement du taux de la
population ou la lutte des classes. tait-
ce la faillite du systme de la famille, des
550/716
droits et de la dignit de lhomme, du sys-
tme fond sur le fait que tous-les-
hommes-sont-ns-gaux tait-ce l le vrai
moyen pour instaurer la paix de faon
permanente dans le monde entier ?
Il navait pas vu une seule vache
mcontente.
En enlevant ce bb sa mre et en
lemmenant la nursery impersonnelle,
ne lui rendait-il pas en ralit le meilleur
des services ?
Il se le demandait.
La nursery le surprit. Ctait un en-
droit calme et frais ressemblant plus un
laboratoire qu la salle de jeux laquelle
il sattendait. Une srie de rservoirs
opaques taient aligns dans la salle. En
passant entre eux, il perut un faible
bruit, comme dun tout petit tre qui
pleure dans un espace confin, et le bb
dans ses bras lentendit et sanima
soudain de tous ses poumons.
Hitch prouva une subite sensation de
malaise, mais il porta en hte son paquet
551/716
hurlant linfirmire en tenue archaque
installe un bureau plac au centre.
Voici le petit dEsmeralda, dit-il.
Je ne vous reconnais pas , dit la
femme en le dvisageant dun il cri-
tique. Incarnation de la matresse dcole
la main de fer. Il matrisa un
frmissement.
Je suis nouveau, jai t engag ce
matin. Le patron est avec la mre en ce
moment. Il a dit de
Le patron ? Quest-ce que vous me
chantez l ?
Hitch resta muet, interloqu, puis se
rendit compte quil avait de nouveau
trbuch sur une expression argotique.
Celle-ci navait manifestement pas pris
racine sur la 772.
Le propritaire, lhomme qui
Trs bien, dit-elle dun ton sec.
Faites voir.
Elle prit le paquet, le posa sans cr-
monie sur le bureau et le dshabilla. Elle
inspecta la rgion gnitale dun doigt
552/716
brutal, sans se proccuper des hurle-
ments du bb. Cette fois, Hitch tressail-
lit pour de bon.
Femelle. Bien. Rien danormal. Les
mles sont une telle perte.
Une perte ? Pourquoi ?
Elle droula une longueur de quelque
chose qui ressemblait du sparadrap et
larracha dun coup sec. Elle saisit une
des mains minuscules du bb. Vous
navez jamais travaill dans une table ?
Les taureaux ne donnent pas de lait.
videmment non. Mais un bon taur-
eau a son utilit, comme le dmontrait
lexprience de Iota. Hitch regarda la
femme coller ensemble avec le sparadrap
le pouce et les doigts miniature, formant
un bandage qui ressemblait un gant de
boxe, et quelque chose de dplaisant se
prcisa dans son esprit. Les mains
bandes de cette faon dans la tendre en-
fance, ne fonctionneraient pas nor-
malement plus tard ; certains muscles es-
sentiels satrophieraient et certains nerfs
ne se dvelopperaient pas. Daucuns
disaient que lhomme doit son
553/716
intelligence lusage de son pouce
opposable
Je navais pas eu moccuper de ce
ct-l de la question, fut lexcuse un peu
boiteuse quil donna. Quadvient-il des
mles ?
Nous sommes obligs de les tuer,
naturellement, part quelques-uns que
nous chtrons pour excuter les travaux
manuels. Elle avait fini de bander les
mains ; elle tenait prsent un scalpel
brillant juste au-dessus du petit visage.
Hitch crut quelle allait couper le
sparadrap ou prendre un chantillon de
cheveux. Il ny rflchissait pas, vrai
dire, car il sefforait toujours de digrer
ce quil venait lapprendre. Le massacre
de presque tous les mles ns ici
Elle enfona le pouce et lindex dans
les joues du bb, forant la bouche
souvrir brutalement. La lame descendit,
entra dans la bouche, senfona sous la
langue avant que Hitch ait eu le temps de
protester. Soudain les hurlements furent
horribles.
554/716
Paralys, Hitch regarda le sang
bouillonner par-dessus la lvre minus-
cule. Que ?
Pas question quil parle en
grandissant, dit-elle. tonnant la somme
dennuis quon spargne dun seul petit
coup de bistouri. Maintenant allez mettre
ce veau dans le rservoir sept.
Je ne Cela faisait trop as-
similer. Ils coupaient la langue pour que
la parole soit impossible ? Ainsi dis-
paraissait un autre bastion de lintelli-
gence, impitoyablement supprim.
Avec les meilleures intentions du
monde, il avait livr cette monstruosit
lenfant dont il avait eu la responsabilit.
Il en tait malade.
Linfirmire poussa un soupir
dimpatience.
Cest juste, vous tes nouveau ici.
Trs bien. Je vais vous montrer pour que
vous sachiez la prochaine fois. Tchez de
vous le mettre dans la tte. Je suis trop
occupe pour vous le dire deux fois.
555/716
Trop occupe mutiler des bbs in-
nocents ? Mais il resta silencieux. Ctait
comme si sa propre langue avait tt du
scalpel.
Elle emporta le bb au rservoir sept,
sans se soucier des gouttelettes rouges
qui formaient une trane derrire elle, et
souleva le couvercle. Le conteneur tait
demi plein de liquide, et un harnais
pendait dun ct. Elle coina le bb
dans son coude repli, passa les petits
bras, jambes et tte dans les boucles, as-
sujettit les courroies pour que la tte soit
soutenue au-dessus du fluide. Hitch en
reut des claboussures quand elle y
plongea le tout petit, et il dcouvrit que
ctait une espce dhuile lgre, tide.
Le bb hurla et se dbattit, effray
par lobscurit de lintrieur ou peut-tre
meurtri par les courroies grossires, mais
il ne russit qu mettre une mousse
sanglante et projeter quelques petites
gouttes avec ses mains bandes. Le
harnais le maintenait fermement et lem-
pchait de bouger.
Linfirmire abaissa le couvercle, en
sassurant que les fentes daration
556/716
ntaient pas bouches, et les cris pitoy-
ables furent assourdis.
Hitch cherchait maladroitement ses
mots. Vous pourquoi cela ? Cest
Contrler lenvironnement est im-
portant, expliqua schement la femme.
Pas de stimulation inutile tactile, auditive
ou visuelle pendant les six premiers mois.
Ensuite ils deviennent trop gros, pour les
rservoirs, alors nous les mettons dans
les cellules obscures. Les trois premires
annes sont critiques ; aprs cela, leur
donner de lexercice est pratiquement
sans risque, nanmoins nous attendons
en gnral encore une anne pour plus de
sret. Et nous restreignons les protines
jusqu six ans ; ensuite nous aug-
mentons la dose parce que nous voulons
quils grandissent.
Je je ne comprends pas.
Mais il comprenait tout de mme, avec
horreur. Limage incongrue mais trop ap-
proprie dune ruche simposa de nou-
veau son esprit, avec les ouvrires gran-
dissant dans leurs minuscules cellules
hexagonales. Son intuition, quand il avait
557/716
vu les vaches la premire fois, avait t
juste.
Vous ne savez donc rien ? Les
protines sont la principale nourriture du
cerveau. La majeure partie du cerveau se
dveloppe au cours des toutes premires
annes, cest pourquoi nous devons sur-
veiller de prs leur rgime. Trop peu, et
les animaux sont trop stupides pour obir
des ordres simples ; trop et ils sont trop
intelligents. Nous levons de bonnes
vaches ici ; nous savons trs bien con-
trler la qualit.
Hitch regarda les ranges de rser-
voirs disolement ; le contrle de la qual-
it. Que pouvait-il dire ? Il savait que de
graves dficiences dans la nutrition au
premier ge et au cours de lenfance
peuvent handicaper de faon permanente
le dveloppement mental, physique et af-
fectif. Comme les abeilles de la ruche, les
membres de la socit humaine nat-
teignent pas le maximum de leur poten-
tiel quand ils nont pas t soigns
comme il faut dans leur premire en-
fance. Les abeilles voues tre des ouv-
rires sont leves avec du miel
558/716
prsentant des carences spcifiques et
deviennent des insectes asexus, neutral-
iss. Les quelques abeilles choisies pour
tre reines reoivent de la gele royale et
des soins particuliers, elles se transfor-
ment en insectes complets. Les abeilles
ne se spcialisent pas dans un haut
niveau dintelligence, aussi la restriction
est-elle physique et sexuelle. Avec des
tres humains, cela attaquerait la spci-
ficit humaine : le cerveau. Sous une sur-
veillance adquate, le corps russirait
peut-tre se remettre presque com-
pltement davoir t priv de protines
dans sa jeunesse, mais jamais lesprit.
La Terre-Premire avait tudi cela
pour obtenir des enfants et des adultes
plus sains, plus grands, plus intelligents.
La 772 se servait des mmes connais-
sances pour transformer dlibrment
des femmes en vaches. Pas besoin de
drogues ou de lopration chirurgicale de
la lobotomie. Et il ny avait pas despoir
quaucun individu conserve ou retrouve
pleinement lintelligence avec un pareil
rgime tout au long de son existence. Pas
tonnant quil ne soit arriv rien avec
Iota !
559/716
Il entendit les bbs geindre. A quel
prix, la paix ?
Et, dit-il comme elle sloignait, est-
ce que ces veaux pourraient devenir aussi
intelligents et vifs que nous sils taient
levs convenablement ?
Ils le pourraient. Mais cest illgal et
dailleurs cela ferait des inadapts qui ne
vaudraient pas grand-chose comme
laitires. Ces btes sont trs bien ici fi-
nalement ; nous prenons grand soin de ce
qui nous appartient. Nous avons beauc-
oup de chance davoir mis au point ce
systme. Imaginez-vous ce que ce serait
que dexploiter une ferme avec de vraies
btes dgotantes ?
Et il avait trait ces vaches placides, il
stait pass sa fantaisie avec Iota
Il la quitta, cur au physique et au
moral en passant ct des rservoirs
gmissants. Dans chacun, il y avait un
petit humain qui pleurait son hritage
dans un environnement propre touffer
lintelligence, priv de cette stimulation et
de cette raction ncessaires un
dveloppement normal,
560/716
systmatiquement sous-aliment. Pas de
sant, pas de confort, pas davenir
parce que chacun tait n dans ltable.
Dans ltable.
Il ne pouvait rien faire dans limmdi-
at. Sil se laissait aller son envie de cass-
er tous ces rservoirs comme il y tait en-
clin en ce moment, quoi aboutirait-il en
dehors de lexcution de bbs ? Et cette
table ntait quune entre peut-tre des
millions. Non, il faudrait des gnrations
pour rparer le mal commis ici.
Il sarrta en arrivant devant le rser-
voir n 7, en entendant un cri dj
poignant. Le bb quil avait apport ici,
dans sa navet. Lenfant dEsmeralda. La
responsabilit quil navait pas assume.
Lchec final et le plus terrible.
Une personnalit nouvelle-ne, ligote
et saignante dans le noir, qui ne con-
natrait jamais la vraie libert, condam-
ne vivre un cauchemar veill
jusqu ce que sinstaure le contentement
de lidiotie.
Hitch comprit soudain ce que voulait
dire Iolanthe quand elle plaait
561/716
lintgralit des intentions au premier
rang des critres de conduite des
mondes. Il y a des limites au-del de-
squelles les notions dambition person-
nelle et de devoir ne signifient plus rien.
Il sapprocha du rservoir et souleva le
couvercle. Les cris devinrent nettement
audibles. Il plaqua sa main libre sur sa
cheville, la recherche de la lame qui y
tait dissimule. Il la ramena, la plongea
dans le rservoir et taillada les courroies
quil trancha.
H ! , cria linfirmire.
Il lcha le couteau, saisit le bb qui
senfonait en se dbattant et le sortit. Il
le serra contre sa poitrine deux bras et
fona droit devant lui. Quand la surveil-
lante arriva sur les lieux, Hitch avait quit-
t la nursery, laissant depuis le rservoir
vide une trane de gouttelettes
huileuses.
Ds quil fut hors de vue, il fit gauche-
ment passer le bb dans le creux dun
bras et leva lautre pour appuyer sur le
bouton de son crne.
562/716
Ctait risqu. Il navait aucune
garantie quun espace libre se trouverait
cet endroit sur la Terre-Premire. Mais il
navait pas dautre solution.
Cinq secondes scoulrent. Puis il fut
arrach ce monde et rintroduit dans le
sien par loprateur invisible. Sain et
sauf !
Il ny avait pas de comit daccueil.
Loprateur avait simplement align les
coordonnes intermondiales et ouvert le
voile par tlcommande. Hitch devrait se
dbrouiller seul pour rentrer au quartier
gnral o il ferait son rapport explosif.
Des armes se mobiliseraient sur son or-
dre, mais il nen ressentit aucune exalta-
tion. Ces rservoirs
Il tint le bb avec plus de prcaution,
cherchant des yeux un endroit o le poser
pour pouvoir enlever le reste des
courroies et lenvelopper de faon protec-
trice. Il ignorait pratiquement tout des
soins lui donner, part le garder au
chaud. Mais le bb, heureusement,
stait dj rendormi, mettant en lui sa
confiance comme avant en dpit du sang
sur sa joue. La langue mutile
563/716
Il se trouvait dans un btiment de fer-
me. Pas trs surprenant : le cadre des
variantes se prsentait gnralement de
la mme faon dans les dtails, si bien
quune structure pouvait occuper le
mme emplacement dans une douzaine
de Terres. Il y avait beaucoup plus de fer-
mes sur la 772 que sur la T.-P. mais en
trouver deux identiques navait tout de
mme rien dextraordinaire. Celle quil
traversait prsent tait bien une ferme
de la Terre-Premire, encore quelle fut
peinte en rouge lancienne mode. Elle
avait la mme disposition que lautre
mais elle abritait des chevaux, des
moutons ou des vaches.
Il savana dans le couloir, portant le
bb endormi couch dans ses bras son
bb ! et jetant un coup dil dans les
stalles. Il passa devant la laiterie et
pntra dans ltable vide, notant ce quil
y avait de chang dans son amnagement
destin aux animaux. Il ne put rsister
lenvie de retourner dans laile rserve.
La premire stalle contenait une vache
malade qui mchonnait de la luzerne. La
seconde tait occupe par une gnisse
564/716
piaffante qui sarrta pour le dvisager
dun long regard pensif avec de grands
yeux doux et se lcha les dents avec une
langue incapable de parler. Revenait-elle
de la saillie ? La troisime
Et tout dun coup lide simposa. Il
avait t choqu que lhomme exploite
lhomme aussi impitoyablement, l-bas
sur la 772. Ce ntait pas mme de les-
clavage sur cet autre monde mais un as-
sujettissement si complet des membres
les moins chanceux de la socit
quaucune possibilit dy chapper ntait
mme pensable pour les vaches. Quand
lhomme est transformer compltement
en animal, la rvolte est littralement in-
concevable pour ceux qui sont
domestiqus.
Alors que dire des animaux de ce
monde-ci, la Terre-Premire ? Lhomme
avait peut-tre le droit dtre inhu-
main envers lhomme, mais comment
pouvait-il justifier la domestication dune
espce autre que la sienne ? Les bovins
qui vivaient en libert il y a dix mille ans
taient-ils venus volontairement dans les
tables de lhomme, ou bien y avaient-ils
565/716
t contraints au moyen du gnocide ?
Quel crime irrmissible avait t perptr
contre eux ?
Si la Terre-Premire entreprenait de
juger le systme de cette contre-terre,
quel prcdent instaurerait-elle ? Car nul
ne connaissait les limites de lunivers des
variantes. Il tait probable que dans ce
cadre se trouvaient des mondes plus
avancs, plus puissants que la T.-P. Des
mondes ayant la capacit danantir tous
les mammifres vivants de la Terre,
hommes compris, laissant les oiseaux, les
serpents et les grenouilles dominer leur
place. tait-ce une intervention de ce
genre qutait d le retard du dveloppe-
ment de la 772 ?
Des mondes qui pouvaient fort bien
juger la T.-P. comme la T.-P. jugeait la
contre-terre 772. Des mondes qui con-
sidraient peut-tre toutes les sortes de
domestication de nimporte quelle espce
comme un crime intolrable contre la
nature
Iolanthe soccuperait du bb, il en
tait sr. Elle tait bien quelquun le
faire. Une opration chirurgicale
566/716
rparatrice excute sans dlai attnuer-
ait le dommage caus la langue. Mais le
reste un monde plein de pareilles
horreurs
Il savait quen sauvant cet unique en-
fant il navait pratiquement rien accom-
pli. Son acte risquait mme de mettre la
772 sur ses gardes et ainsi de provoquer
plus de cruauts quauparavant. Mais
cette sensation de futilit ntait quune
partie de son horreur grandissante.
Pouvait-il tre certain en son me et
conscience que la Terre-Premire avait le
droit pour elle ? Entre elle et la 772 il ny
avait de diffrence que dans lespce de
mammifres occupant ltable. Lautre
monde tait, en tout point, plus prven-
ant envers son btail que la T.-P.
Non, il se montrait dun anthropo-
morphisme ridicule ! Il tait insens dat-
tribuer des sentiments humains ou des
droits des vaches. Elles navaient pas de
potentiel plus riche alors que les animaux
domestiques humains de la 772 en
avaient. Pourtant-Pourtant
567/716
Pourtant quel genre de rapport tait-il
en mesure de rdiger ?
Traduit par ARLETTE ROSENBLUM.
In the bam.
Harlan Ellison, 1972. Extrait de
Again dangerous visions .
Librairie Gnrale Franaise, 1980,
pour la traduction.
568/716
LA PLANTE DES
SPECTRES
par Charles L. Fontenay
La plupart des nouvelles quon a lues
jusquici relevaient plus de lcologisme,
cest--dire de la dnonciation de la de-
struction irrflchie par lhomme et ses
techniques, de son milieu, que de lcolo-
gie. En sappuyant sur des recherches
approfondies dans cette science, les
hommes pourront peut-tre modifier
leur profit les conditions ambiantes sur
dautres plantes. Ainsi, Cari Sagan a-t-
il propos densemencer avec des algues
bleues latmosphre de la plante Vnus
afin de fixer le gaz carbonique et de pr-
cipiter au sol lnorme quantit de va-
peur deau que son atmosphre recle.
Voici une solution adapte la plante
Mars au moins telle quon limaginait
avant quune sonde se pose sa surface.
EN 2195, les hommes revinrent sur
Mars. Aprs un sicle dabandon, lair
rarfi et glac connut nouveau le bruit
de tonnerre des fuses larrive : les as-
tronautes en spatioscaphes et en casques
de plastique retrouvaient les dserts bat-
tus par le vent, les canaux lugubres et les
dmes tombs en ruines.
Le premier homme de sa gnration
mettre le pied sur le sol de cette Syrtis
Major autrefois fameuse fut un snateur
des tats-Unis terrestres, Laland
Ostabruk. Sorti de la fuse de transborde-
ment, il sarrta au milieu de la zone in-
cendie par les tuyres de dclration,
parmi les cendres encore fumantes des
sauges canaliennes, et regarda
570/716
longuement la morne plaine gristre qui
stendait perte de vue.
Ses trois compagnons formaient
groupe derrire lui. Sans se retourner, il
leur parla dans le microphone de son
casque : Dois-je prendre possession de
cette plante au nom de la Terre ? Est-ce
que cela ne risque pas de paratre un peu
ridicule ?
Je nen vois gure lopportunit,
monsieur, rpondit le capitaine Alfin
Grasi, matre aprs Dieu de lastronef
Redcouverte. Nous ignorons pour lin-
stant quelle sera notre dcision.
Ma premire impression est dfa-
vorable , dclara nettement Ostabruk.
Le silence qui accueillit ses paroles ne le
surprit pas : il savait que ses compagnons
ntaient pas du tout daccord avec lui.
Il regardait toujours, scrutant le
morne panorama martien et cherchant
une fois de plus comprendre ce que des
hommes avaient bien pu esprer en ven-
ant sinstaller jadis sur cette plante
dsole. Sans la moindre rupture dans
leur monotonie sinon, de loin en loin,
571/716
le tronc massif dun cactus les sauges
canaliennes stalaient jusquaux falaises
rouges au-dessus desquelles commenait
le Dsert dIsidis. Un soleil minuscule,
dont les rayons ne donnaient aucune
chaleur, brillait faiblement dans le ciel vi-
olet. Et aussi loin que lil pouvait at-
teindre tout tait immobilit.
Immobilit lexception du mince
filet de fume qui montait encore des
plantes calcines, et des trois hommes
debout derrire Ostabruk. Visiblement,
ils ne tenaient pas en place : Alfin Grasi
visage poupin et regard comptent ;
Zhaam Wheetlund, lingnieur du bord,
grand gaillard taill en force, aussi
athltique que Filo Kasun, lastrogateur
tait mince et nerveux.
Trs loin, quinze ou seize kilomtres
de la fuse (on ne pouvait se montrer plus
prcis, du fait de lhorizon trop rap-
proch) le soleil sans joie tombait sur
quelque chose qui mergeait peine de la
vgtation : tout ce qui restait du dme
de Mars-City.
Il avait t un temps o les villes sous
dmes schelonnaient tout le long de la
572/716
Zone quatoriale, des basses plaines
dAurora celles de Cimmrium quand
les hommes taient partis de la mre-
plante pour faire du systme solaire leur
terrain de chasse. Il y avait alors Mars-
City, Hespride, Chersonse, Ternate, et
tous les dmes privs que certains colons
construisaient lcart de ces grands
centres. Il y avait eu le soulvement de
Charax, la suite duquel les pionniers,
secouant le joug de la Corporation, obtin-
rent lindpendance dans le cadre du
Grand Conseil solaire indpendance
ratifie par le trait sign entre Mars et la
Terre. Il y avait eu les lignes ariennes,
les routes, les usines, les grandes installa-
tions agricoles
Et puis, ce fut le reflux. Lconomie
des tats-Unis terrestres connut dautres
normes, les gigantesques corporations
qui finanaient les expditions spatiales
jugrent leurs bnfices par trop minces.
Lis par des intrts communs qui les
mettaient face des problmes locaux
identiques, les gouvernements ne
trouvrent plus lappui de leurs ressortis-
sants pour engloutir des milliards en as-
tronefs, stations spatiales et carburants
573/716
coteux. Peu peu, on renona aux
grands voyages intersidraux.
Bon gr, mal gr, la majeure partie des
colons de Mars, de Titan, de Vulcain re-
gagnrent la mre-plante. Les autres
restrent, refusant dabandonner le
monde o ils avaient fond un foyer. Par
la suite, et sur simple message radio de
leur part, ils auraient pu se faire rapatrier
tout moment. Mais jamais la Terre ne
reut le moindre appel de ce genre. Les
fuses de transbordement se couvrirent
de rouille Capetown et White Sands,
cependant que les grands astronefs aban-
donns dcrivaient leur orbite sans fin
autour de la Terre.
Bizarre, songeait Ostabruk, de con-
stater quel point lenthousiasme des
hommes se manifeste par cycles ! Un
sicle plus tt, ils avaient perdu presque
tout intrt pour la mise en valeur de les-
pace alors qu prsent, un irrsistible
courant sentimental portait ces mmes
hommes la redcouverte de ce mme
espace et la reconqute des plantes
jadis abandonnes.
574/716
Il se remmorait (sans amertume,
mais au contraire avec une certaine fiert
pour le bon sens dont il avait fait preuve)
son dernier combat livr contre cette
brusque pousse de romantisme. Ctait
au Congrs des tats-Unis terrestres, en
effet, que Laland Ostabruk, lun des dix
snateurs reprsentant lAmrique du
Nord, avait brandi bien haut le fanion des
conomistes contre le projet tendant
envoyer un astronef de reconnaissance
sur Mars.
Lextrait du compte rendu officiel de la
session du Congrs relatait ainsi les
dbats :
LE SNATEUR OSTABRUK
(Amrique du Nord) : Monsieur le
Prsident, messieurs les snateurs, cette
expdition serait une dilapidation
scandaleuse de largent des contribu-
ables. Mon honorable collgue des Pays-
Bas osera-t-il prtendre srieusement
que nous puissions supporter une
dpense aussi considrable quand des
sommes normes viennent dtre af-
fectes la poursuite du Plan Quinquen-
nal de mise en valeur de lAntarctique, et
575/716
quand nous avons le plus urgent besoin
de crdits supplmentaires pour contin-
uer relever le niveau de vie des peuples
dAfrique et dAsie ?
LE SNATEUR VAN DRE GOED
(Pays-Bas) : Jaimerais rappeler
mon honorable collgue que notre re-
sponsabilit se trouve engage pour
lavenir de la race humaine. Nous avons
vaincu les glaces de lAntarctique. Soit.
Mais quy aura-t-il aprs ? Lespace
voil notre seule perspective
dexpansion. Confiner lHomme sur la
Terre quivaut sengager dans une im-
passe. Et de plus, que dire de notre re-
sponsabilit lgard de nos frres qui
depuis tant dannes, opinitrement et
en silence, tiennent peut-tre toujours les
avant-postes de lhumanit au-del
des
LE SNATEUR OSTABRUK : Mon-
sieur le Prsident, mon honorable
collgue me permettra-t-il de lui poser
une question ?
LE SNATEUR VAN DER GOED :
Je cde volontiers la parole mon hon-
orable collgue dAmrique du Nord.
576/716
LE SNATEUR OSTABRUK (exhibant
un livre broch) : Jai ici lun de ces ro-
mans au style ampoul dont le nombre
sans cesse grandissant sature le march
depuis quelque temps. Afin dclairer
ceux dentre vous, messieurs, qui
nauraient pas eu loccasion de tout lire,
je dirai que le thme gnral de ce genre
dcrit met en scne une hroque
colonie abandonne sur Mars. Je de-
manderai donc mon honorable
collgue des Pays-Bas si cette prtendue
littrature ne serait pas la source de ses
renseignements concernant les avant-
postes de lhumanit ? (Rires dans tout
lauditoire).
LE SNATEUR VAN DER GOED :
Monsieur le Prsident, je ne vois pas
lopportunit de poursuivre une discus-
sion futile. Je demande que lon mette la
question aux voix.
Et Van der Goed avait obtenu gain de
Cause une trs faible majorit. Quand
les deux hommes se retrouvrent ensuite
dans les couloirs du Congrs, Ostabruk
flicita ironiquement le vainqueur en lui
lanant cette flche du Parthe :
577/716
Malheureusement pour le groupe qui
vous a soutenu, mon cher Van, je suis le
seul de notre assemble, vu mon ge, qui
soit apte physiquement au vol spatial.
Ce qui tait vrai, et expliquait pour-
quoi Laland Ostabruk se trouvait sur
Mars la place de Van der Goed.
Lui et ses trois compagnons se diri-
geaient maintenant vers Mars-City en
suivant lancienne route dont la chausse
disparaissait compltement sous les
sauges. Ils avanaient facilement, longs
pas bondissants, et Ostabruk commenait
comprendre ce qui avait si longtemps
motiv lattrait des hommes pour cette
nature hostile. La faible pesanteur pro-
voquait en lui une impression de lgret
dlicieuse comme sil nageait et volait
la fois. Et bien que son spatioscaphe
lisolt du froid intense et de latmo-
sphre pauvre en oxygne, il pouvait
goter laction tonifiante de lair glac. Ce
sentiment de plnitude, de libert totale
voquait leuphorie qui vous gagne au
sommet dune haute montagne.
578/716
Mais tout comme le sommet dune
haute montagne, lendroit tait isol et
dsert.
L-bas, monsieur, quest-ce que
cest ? La voix de Filo Kasun tonnait
soudain dans les couteurs de casque
dOstabruk. Il y a l-bas quelque chose
qui bouge, sur notre droite !
Ils sarrtrent aussitt, et le snateur
vit ce quon lui indiquait : une forme
blanche qui de loin ressemblait un or-
eiller trs gonfl ; elle voluait quinze
cents mtres environ des astronautes, ap-
paraissant et disparaissant tour tour.
Quelque chose qui se fraie un pas-
sage dans les sauges, dit Alfin dont la voix
vibrait dmotion. Quelque chose qui est
presque aussi haut quelles.
tant donn que les plantes mar-
tiennes mesuraient environ un mtre de
hauteur, cela correspondait sensiblement
la taille dun mouton ou dun gros porc.
Une deuxime forme blanche apparut
alors derrire la premire, puis une
troisime suivie dune autre, et dune
579/716
autre encore : cinq formes qui se d-
plaaient toutes de la mme manire, ap-
paraissant et disparaissant tour tour, et
sloignant dans une direction perpendic-
ulaire la route suivie par les quatre
hommes.
On dirait un serpent de mer, re-
marqua Zhaam. Ou plutt, un serpent de
sauge.
Est-ce quon ne ferait pas mieux
daller voir a de plus prs, Alfin ? de-
manda Filo Kasun.
Ne nous proccupons pas pour lin-
stant de ce que nous ne connaissons pas,
dcida posment le capitaine. Aucun livre
na jamais fait mention dune chose
pareille sur Mars. Nest-ce pas, monsieur
le snateur ?
Cest exact, approuva Ostabruk. Al-
lons dabord reconnatre la ville ; nous
nous inquiterons ensuite des formes de
vie spciales Mars.
Il ne leur fallut que quelques minutes
pour atteindre les ruines de Mars-City.
580/716
Les rues ntaient plus quun morne
labyrinthe de sauges do mergeaient les
vestiges des immeubles abandonns
murs de pierre ou de plastique, uss,
rods par les temptes de sable. Et au-
dessus de ces ruines il y avait dautres ru-
ines encore : les restes de lancien dme
tanche, dont les lambeaux faisaient
songer une papillote darbre de Nol
dchire.
Plus personne, constata Ostabruk
avec une note de satisfaction dans la voix.
Il ny a plus personne ici depuis des
annes.
Et quespriez-vous donc, monsieur
le snateur ? releva amrement Alfn.
Nuyork ?
* *
*
Les quatre hommes passrent cette
premire nuit dans les ruines de Mars-
City, sous un dme de trois mtres qui
leur permit de dormir sans casque.
Ce fut Ostabruk qui vit le spectre.
581/716
Il se rveilla aux alentours de minuit.
Ses trois compagnons dormaient. Alfin
navait pas jug ncessaire dtablir un
tour de veille, faisant justement valoir
que la seule forme de vie animale rencon-
tre depuis leur dbarquement stait
montre inoffensive.
Les astres de la nuit martienne tincel-
aient travers le dme transparent.
Phobos surgissait louest comme un
mtore, tandis que le lointain Deimos
atteignait dj le znith.
Juste ct de labri, les vestiges dun
mur dressaient une crte dchiquete
trois mtres au-dessus des sauges et
sur cet cran qui masquait en partie le
ciel, Ostabruk distingua quelque chose de
blanc. Une forme imprcise qui remuait.
Il se frotta les yeux, redoubla datten-
tion pour voir soudain la forme blanche
venir sappuyer contre la base du dme.
Cette fois, il pensa svanouir : il re-
connaissait un visage humain ! Un visage
hirsute, et deux yeux carquills qui le re-
gardaient fixement
582/716
Alfin ! , hurla-t-il.
Cet appel provoqua un remue-mnage
confus parmi ses compagnons rveills
en sursaut. Le visage hirsute disparut
aussitt, et Ostabruk vit la silhouette
blanche disparatre elle-mme en un
clair de lautre ct des ruines.
Que se passe-t-il ? demanda Alfin
Grasi. Il tait debout, tenant son casque
dune main et de lautre son pistolet
atomique.
Un visage ! Un visage humain !
glapit Ostabruk, le doigt tendu.
Ils regardrent tous dans la direction
indique, mais il ny avait plus rien voir.
tes-vous sr de ne pas avoir rv,
monsieur le snateur ? suggra poliment
le capitaine.
Impossible ! Jtais parfaitement r-
veill. Jai vu un visage dhomme et cet
homme ne portait pas de casque !
Alors, cest encore plus inv-
raisemblable que si vous aviez rv les
yeux ouverts. Dans latmosphre de Mars
583/716
un homme pourrait peut-tre vivre dix
minutes sans casque et encore ! mais
quel chemin pourrait-il parcourir en si
peu de temps ?
Je lai vu, vous dis-je !
En tout cas, laissa tomber Alfin, il
est normal que ce soit vous, et non
nous quapparaissent les fantmes
vengeurs des colons abandonns ici
autrefois.
Filo Kasun sempressa dintervenir :
Il sagissait peut-tre dun des
survivants ? hasarda-t-il.
Je croirai dabord un rve ou un
revenant ! , rtorqua Ostabruk dont le
ton schauffait. Le grand argument
fourni par les hommes de bon sens (au
nombre desquels je minscris) contre ces
colonies plantaires, tient dans le fait
quelles ne peuvent subsister sans liens
troits avec la Terre. Elles se veulent in-
dpendantes mais, en fait, elles ont be-
soin de la Terre pour tous les appareils
gnrateurs doxygne, les vivres, les
produits plastiques pour tout. Les
colons martiens sont morts depuis
584/716
longtemps. Soutenir le contraire relve de
la pure fantaisie romanesque.
Personne ne discuta ces paroles lap-
pui desquelles les ruines de Mars-City ap-
portaient leur tmoignage lugubre.
Malgr tout, Ostabruk eut une fin de
nuit pnible. Il avait vu un visage
dhomme alors que de son propre aveu
la chose tait impossible. Il se rappelait
les fresques, les sculptures reproduisant
les traits typiques des indignes de Mars
dont la race stait jadis teinte : des ar-
cades sourcilires trs allonges, un nez
pat et dimmenses oreilles de panotes.
Il ne faisait donc aucun doute que ce vis-
age blme et barbu ne pouvait tre celui
dun Martien. Quant aux fantmes, il ny
croyait pas plus que tout homme de bon
sens et pourtant, lallusion faite par
Alfin ne laissait pas de le troubler : le
spectre vengeur dun de ces hommes que
cent ans plus tt, lesprit pratique de cer-
tains Terriens avait laiss mourir sur
Mars
* *
*
585/716
Ds le lendemain matin, ils se s-
parrent pour explorer les ruines dans
lespoir dy trouver des vestiges, ou si
possible, des documents crits laisss par
les anciens colons. Grce lappareil ra-
dio de leur casque, ils gardaient le contact
entre eux aussi facilement que sils
taient rests groups. Ostabruk choisit
le secteur nord-est, celui duquel partait
jadis la route conduisant Marsairport,
et il se trouva bientt hors de vue de ses
compagnons.
Il avanait entre les immeubles en ru-
ine, le long de ce qui jadis avait t des
rues. Il progressait lentement, sefforant
dviter les trous. Le feuillage des sauges
tait si dru quil formait une vritable
couche vgtale suspendue un mtre
au-dessus de lancienne chausse.
Ostabruk ne pouvait rien voir du terrain
o il saventurait et le sol se drobait
frquemment sous ses pas. Partout au-
tour de lui soffraient ses yeux les t-
moignages dune grande ville disparue.
De temps en temps, au hasard des murs
bouls, il dcouvrait des appartements
demeurs presque intacts, dont certains
gardaient encore des vestiges de mobilier.
586/716
Tout cela dmantel, dgrad, quelque-
fois mme rendu au dernier stade de lef-
fritement sous laction du sable que les
temptes martiennes russissaient
charrier jusque-l par-dessus les im-
menses plaine grises.
Dans les ruines dun grand immeuble,
Ostabruk trouva un livre. Il le dcouvrit
au fond dune niche amnage dans un
mur, circonstance laquelle il devait
davoir t protg des vents de sabl. Bi-
en que le papier ft intact, les fils de
brochage cdrent quand Ostabruck le
saisit, et les pages sparpillrent sur le
sol. Il ne lui resta quune moiti de feuille
dchire o il lut ces mots imprims en
trs gros caractres :
Mars est un monde. Nous vivons sur
Mars. Mars est
Il laissa tomber le morceau de papier
et quitta les ruines. Le fronton de lentre
portait encore une inscription aux trois
quarts efface :
COLLGE DE MARS-CITY.
587/716
Ces mots ne cessrent de le hanter
pendant quil poursuivait son chemin
jusqu lautre bout de la rue, et il
ncoutait plus que dune oreille les pro-
pos changs par ses compagnons invis-
ibles. Mars est un mond. Nous vivons
sur Mars Non. Plus maintenant. Mars
tait bien un monde mais un monde o
plus personne ne vivait. Un monde mort.
Des enfants avaient jou l, dans une
cour de rcration o prolifraient main-
tenant les grandes sauges martiennes. Ils
staient assis dans les salles de classe o
entraient prsent les vents de sable
venus du dsert. Ils avaient paress en se
laissant distraire par les fentres
ouvertes, ou lu avec application les
phrases de leur premier livre de lecture :
Mars est un monde. Nous vivons sur
Mars. Et ils staient gaills dans ces
rues maintenant silencieuses, courant au
milieu des rires et des cris pour retrouver
la maison paternelle la maman qui se
plaignait des soucis mnagers comme
toutes les mamans de la Terre, et le papa
qui rentrait le soir de son travail comme
font tous les papas de la Terre.
588/716
Quels taient dj ces deux vers de
Goldsmith, dans Le village abandonn ?
Plus de pas vifs et gais dans lherbe
qui serpente :
Les bouquets de la vie ont dsert la
sente
Il se rendit compte soudain quil avait
tourn en rond et quil revenait vers len-
droit par o lui et ses compagnons
taient arrivs la veille. Au-del des ru-
ines, trs loin lhorizon des sauges, il
distinguait la fuse dont la proue conique
se dressait droit dans le soleil matinal.
soixante-quinze ans et cest un
minimum, puisque la dernire date que
jai trouve nous reporte 2120. La voix
qui rsonnait dans ses couteurs de
casque semblait tre celle de Filo Kasun.
Comment diantre auraient-ils pu dis-
paratre tous en vingt-cinq ans ?
Pas difficile comprendre, quand
on songe quils navaient rien pour r-
parer leurs appareils (La voix dAlfin,
cette fois). Sur une plante comme celle-
ci, lentretien dune ville rclame
589/716
obligatoirement toutes les ressources du
machinisme le plus perfectionn.
La Terre les a laiss tomber, grom-
mela Filo Kasun. La Terre les a tous laiss
crever ici
Ostabruk rsista la tentation dinter-
venir vertement dans le dialogue. Mais
enfin, bont du ciel ! que voulaient-ils
donc ? Quespraient-ils ? Que lui,
Ostabruk, allait prconiser la recolonisa-
tion dune plante morte pour la seule
raison que cette plante tait toujours l,
dcrire son orbite de plante autour du
Soleil ?
Une fois dj, au cours du voyage,
Alfin avait nettement exprim son opin-
ion ce sujet : Puisque lHomme peut
explorer lespace, il doit sy maintenir.
Puisquil peut mettre dautres plantes en
valeur, il doit y tablir des colonies. La
Terre ne suffira pas toujours ses be-
soins. Sil renonce pousser au-del, il
cesse de se comporter en Homme et nest
plus quun animal bien adapt.
La philosophie du pionnier. Mais
depuis toujours on avait exig des
590/716
pionniers quils se suffisent eux-mmes.
Sinon, ils ne pouvaient revendiquer le
droit de vivre sur une plante qui ne
pourrait mme pas leur assurer une sub-
sistance dappoint pour le cas o ils
viendraient tre coups de toute com-
munication avec la Terre. L o lhomme
peut sadapter, quil vive ; l o il ne le
peut pas, quil renonce. Telle tait la posi-
tion dOstabruk et rien, jusqu prsent,
ne venait lui prouver quil se trompait.
Tout coup, son regard accrocha
quelque chose dans le lointain. Un
mouvement peine perceptible au-des-
sus de la vgtation martienne. Il cligna
les yeux pour mieux voir, et crut discern-
er un trs mince filet de fume qui sortait
des sauges et montait lentement dans
lair calme.
Ce qui tait impossible ! Il tait aussi
extravagant dimaginer une fume donc
un feu dans cette atmosphre si pauvre
en oxygne, que dadmettre quun
homme sans casque ft venu coller son
visage la paroi du dme la nuit
prcdente. Il sagissait probablement
591/716
dun tourbillon de sable mais alors,
pourquoi ne se dplaait-il pas ?
Presque aussitt dailleurs, Ostabruk
surprit un autre mouvement non loin de
lendroit do slevait cette fume .
Puis il vit une forme blanchtre qui
semblait ramper la surface de la couche
vgtale. Une forme imprcise, qui ap-
paraissait et disparaissait tour tour.
Alfin ? Je viens de reprer quelque
chose qui ma lair dtre de la fume, et
un autre serpent de sauge. Grosso modo,
dans la direction de la fuse.
Pouvez-vous lobserver avec vos
jumelles, monsieur le snateur ?
Je ne suis pas assez haut. Il faut que
je trouve un endroit o grimper.
Un mur en ruine se dressait proxim-
it. Il mesurait un bon pied dpaisseur et
tait presque entirement boul une
de ses extrmits. Ostabruk peina pour
lescalader. Parvenu au point peu prs
le plus lev il saccroupit en quilibre in-
stable et dfit la courroie de ses jumelles.
592/716
Au mme instant une brique, cda
brusquement sous ses pieds. Il se sentit
partir en avant.
Alfin ! , hurla-t-il.
Dans le long intervalle que dura sa
chute, ses penses tourbillonnrent une
vitesse folle pour se persuader quil ne
courait aucun danger. La pesanteur tait
moindre sur Mars que sur Terre : il
tombait donc plus lentement et vu
lpaisseur du feuillage des sauges, sa
chute allait encore se trouver amortie
dautant.
Il creva la couche vgtale comme si
cet t du papier. Sa tte et son paule
donnrent brutalement contre le sol. Et
dans le bref instant de dsespoir quil
connut avant de perdre conscience,
Ostabruk comprit que son casque tait
bris.
* *
*
Il flottait dans un lger brouillard
dor. Trois fantmes lentouraient, trois
593/716
gants penchs au-dessus de lui et qui
discutaient son cas dune voix solennelle.
Lun semblait estimer quil fallait le
sauver, tandis que lautre soutenait quil
devait sadapter ou succomber. Le
troisime accueillait chaque argument
dun simple signe de tte, sans prciser le
parti auquel il se ralliait.
Dun seul coup, Ostabruk retrouva sa
lucidit. Il ouvrit les yeux. La brume
dore tait toujours l, mais il gisait de
tout son long sur un terrain solide. Une
couche de verdure aux reflets chatoyants
formait vote cinquante centimtres de
son visage, et il respirait une puissante
odeur de sous-bois.
Il remua pniblement. La douleur quil
ressentit la nuque et lomoplate le fit
gmir. Son visage cuisait, et quand il put
y porter la main, ses doigts trouvrent du
sang dj sec, provenant de plusieurs
estafilades.
Son casque son casque bris ! Il
navait plus de casque et pourtant, il
vivait !
594/716
tait-il donc rest si peu de temps
vanoui ? Moins de dix minutes ? Il res-
pirait. Un air doux, et tide.
Et il entendait toujours les voix, trs
assourdies : non plus celles des spectres,
mais les voix de ses trois compagnons,
venant des couteurs de casque qui
pendaient encore ses oreilles :
Il a d tomber sous les sauges. (La
voix dAlfin) A moins que lun de nous se
bute contre lui au passage, nous ne le ret-
rouverons jamais. Sil nest quvanoui, il
vit ; mais si son casque sest bris
Justement ! Son casque tait, crev,
mais il vivait ! Soulev dun espoir
frntique, il approcha les lvres du mi-
crophone intact au milieu des dbris de
plastique qui encerclaient toujours sa
tte :
Alfin ! Alfin, un changement sest
produit dans latmosphre de Mars ! Une
modification qui doit tre luvre des
colons. Cette forme que jai vue, cest
peut-tre un homme, et cest peut-tre un
feu qui
595/716
Il sinterrompit. Le capitaine tait tou-
jours en train de parler dans les
couteurs :
que nous le retrouvions avant la
nuit. Notre rserve doxygne nira gure
au-del.
Alfin ! (Cette fois, Ostabruk hurla.)
Alfin, vous mentendez ?
ville est trop grande. (La voix de
Zhaam.) Il faut que nous prenions une
rue aprs lautre.
Ostabruk frmit : son appareil radio
pouvait encore recevoir des messages,
mais le transmetteur tait bris.
Du reste, rien ne lempchait de se re-
lever tout simplement pour partir lui-
mme la recherche de ses compagnons.
La tte lui tournait et il se sentait trs
faible, mais en dcrivant un grand cercle
travers les ruines il ne pouvait manquer
de rencontrer Alfin, Zhaam ou Filo
Kasun.
Non sans peine, il parvint dabord
sasseoir, la tte enfonce dans lpaisse
couche de feuillage odorant. Puis il
596/716
staya quatre pattes et se retrouva en-
fin debout. La morne surface des sauges,
les murs bouls, les immeubles en ruine
stendaient autour de lui. Le soleil indi-
quait laprs-midi.
Il aspira profondment pour prendre
pleins poumons lair rarfi et ne put
que haleter. Il touffait, incapable
soudain de respirer ! Un vertige le fit
tournoyer. Il seffondra
et aussitt, ses poumons ret-
rouvrent de lair respirable. Il demeura
tendu sans bouger, reprenant souffle
peu peu, et dj son esprit mthodique
voquait les renseignements dtaills que
son instructeur, un petit homme glabre
nomm Sims, lui avait donns nagure
sur latmosphre et la flore martiennes :
Le jour, les plantes produisent leur
propre oxygne par photosynthse. Mais
ds le coucher du soleil, et contrairement
ce qui se passe sur la Terre, elles ne dis-
posent pas doxygne en rserve dans
latmosphre. En revanche, nous avons
tabli quelles y remdient partiellement
pour la nuit en emmagasinant auparav-
ant loxygne dans les mats
597/716
intercellulaires de la tige et des feuilles,
qui sont beaucoup plus grands que ceux
de nos vgtaux terrestres.
Mais il ny avait pas eu suffisamment
de preuves aux yeux des botanistes pour
admettre que ce schma pt sappliquer
la sauge canalienne encore que le cac-
tus martien et lui-mme la facult de
garder une trs importante rserve dair
dans son tronc creux. On avait donc ad-
mis que la sauge restait la nuit en tat de
lthargie, et qualors elle consommait une
quantit doxygne relativement minime.
Ostabruk se jugeait dsormais en
mesure dapporter aux botanistes un l-
ment quils navaient pu dcouvrir aprs
un sicle de colonisation sur Mars : le
feuillage des sauges formait un toit im-
permable un mtre de hauteur en-
viron et ctait sous ce toit que les
plantes emmagasinaient le surplus doxy-
gne produit dans la journe, crant ainsi
pour leurs besoins nocturnes une couche
dair respirable ras du sol.
Il se pouvait qu lpoque des pion-
niers ce phnomne et t observ plus
dune fois par des colons isols, mais que
598/716
ceux-ci neussent pas compris son im-
portance du point de vue scientifique.
Peut-tre aussi avaient-ils succomb av-
ant de pouvoir regagner labri des dmes.
Dautre part, ils se dplaaient debout
(leur respiration tant assure grce
leur casque) et les sauges atteignaient
peine la ceinture dun homme de taille
normale : il tait donc vraisemblable que
le phnomne navait pu tre observ que
par accident.
La distance entre les tiges restait pr-
esque toujours la mme trente
centimtres environ et les sauges
navaient pas de feuilles en dessous de
lpaisse couche quelles talaient un
mtre du sol. Quant celui-ci, il con-
stituait un tapis moelleux de branches et
de feuilles mortes. Ostabruk se trouvai
plat ventre dans la pnombre dun monde
vgtal dont la vote trs basse stendait
perte de vue tout autour de lui ; sauf du
ct o elle sarrtait contre le mur qui
avait provoqu la catastrophe.
Un homme pouvait vivre dix minutes
sans casque dans latmosphre normale
de Mars et sil retenait sa respiration,
599/716
marcher deux minutes au plus. Ostabruk
se releva pniblement.
Personne en vue. Rien que les ruines
et les sauges.
Il essaya de faire quelques pas, mais
comprit tout de suite que sans respirer, il
ne pourrait aller bien loin dune seule
traite.
Quand il ne put retenir son souffle
plus longtemps, il plongea de nouveau
sous les sauges. Il haletait, en proie un
vertige continuel, tandis que les voix de
ses compagnons se rpondaient toujours
dans les couteurs. Alfin, Zhaam ou Filo
Kasun taient peut-tre l, deux pas de
lui, derrire ce mur ou de lautre ct de
cet immeuble mais comment les
prvenir ?
Les dbris de plastique qui pointaient
encore autour de son cou taient
dangereux. Il les arracha puis, au bout de
quelques instants, se redressa en reten-
ant son souffle.
Son cur battit : l-bas, cent mtres
peine devant lui, une silhouette
600/716
engonce dans un spatioscaphe se frayait
un passage travers les sauges.
Mais lhomme lui tournait le dos.
Ostabruk impuissant le voyait sloigner.
Alors il fit appel tout lair de ses pou-
mons pour crier. Un cri lanc de toutes
ses forces, et qui ne rsonna dans ses or-
eilles que comme une faible plainte.
Il ne put savoir si, dans cet air rarfi
et sous lpaisseur de son casque lautre
lavait bien entendu. Toujours est-il que
lhomme sarrta et quil le vit se retourn-
er lentement.
Mais cen avait t trop pour Ostabruk
dont les poumons taient maintenant
compltement vides. Ses muscles
lchrent dun seul coup. Il bascula en av-
ant et ne sut plus rien.
Lorsquil reprit ses sens, il se retrouva
gisant plat ventre dans une obscurit
complte. Il ttonna la recherche de ses
couteurs, mais quand il put enfin les ap-
puyer contre ses oreilles, il nentendit
plus aucune voix.
601/716
Il se releva pour jeter un bref regard
au-dessus des sauges, et vit les toiles
briller dans un ciel de velours.
Ctait la nuit. Alfin, Zhaam et Filo
Kasun avaient regagn la fuse.
* *
*
Ramper est plus pnible que march-
er mais on peut ramper et respirer en
mme temps. Ostabruk rampait. Il avait
dabord essay de le faire dans
lobscurit, mais il stait pris au milieu
dun enchevtrement de tiges, et avait t
oblig dattendre le jour.
Du moins avait-il ainsi profit de la
chaleur relative que les plantes emmagas-
inaient au cours de la journe en mme
temps que loxygne. Il avait eu froid,
certes. Mais sans casque pour assurer
ltanchit de son spatioscaphe il aurait
t gel mort sil ne stait pas trouv
protg par les sauges.
Il rampait en direction de la fuse. De
temps autre, pour sassurer quil ne
602/716
dviait pas, il regardait au-dessus du
feuillage protecteur. Quelle distance lui
restait-il parcourir ? Quinze kilo-
mtres ? Trente ? Il nen savait rien.
Quarante-huit heures plus tt, alors quil
progressait par bonds lgers grce la
faible pesanteur, le chemin lui avait paru
trs court jusqu la ville morte. Mais
prsent, la fuse ne semblait jamais se
rapprocher.
Et il priait. Il priait pour quAlfin Grasi
ne dcide pas de repartir immdiate-
ment, maintenant que lui, Ostabruk, tait
prsum mort. Il priait pour que le capi-
taine et ses compagnons prennent le
temps de revenir au moins une fois sur
leurs pas pour rechercher son cadavre.
Il avait eu faim en se rveillant, mais
les feuilles de sauge taient comestibles
et contenaient suffisamment deau pour
apaiser en partie la soif qui le brlait.
Vers le milieu de la matine, il rencon-
tra le tronc dun cactus cierge, au pied
duquel apparaissait un trou denviron
vingt centimtres, pratiqu ras du sol.
Un trou qui semblait avoir t fait par des
dents.
603/716
Ostabruk rflchit. On connaissait
deux formes de vie animale sur Mars.
Une race intelligente, dabord : des tres
au corps petit et rond, dots de longs
membres grles comme des pattes
daraigne, et qui tiraient directement
leur oxygne du sol pour lemmagasiner
dans une grosse bosse spongieuse. En-
suite venait un animal de la taille dun
lapin qui, lui, respirait normalement sans
quaucun zoologue ait dailleurs jamais
pu dterminer comment il pouvait vivre
dans un air rarfi.
Ostabruk comprenait maintenant que
ces deux animaux vivaient sous les
sauges. Mais le seul point important
rsidait dans le fait quils taient herbi-
vores et inoffensifs.
Il dgaina son poignard dont il se ser-
vit pour agrandir le trou et sintroduisit
lintrieur du cactus. Il ny releva pas la
moindre trace danimal, mais la base du
tronc, en forme de cuvette, contenait une
rserve deau saumtre sur laquelle il se
jeta avidement.
Il ne mourrait pas. Il avait de quoi
manger, de quoi boire, et de lair
604/716
respirable. Mais pourrait-il atteindre la
fuse avant quAlfin abandonne les
recherches et dcide de mettre cap sur la
Terre ? Aprs tout, on devait maintenant
le croire mort : ceci admis, le capitaine
navait plus aucune raison de continuer
lexpdition. Alfin tait suffisamment au
courant des murs politiques pour se
douter que le Congrs naccepterait pas le
simple rapport de trois astronautes, alors
quun snateur avait t spcialement en-
voy pour en rdiger un.
Il songea soudain que ses trois com-
pagnons lauraient certainement retrouv
dans les ruines, la veille, sil avait eu
lide de dchirer son spatioscaphe : il
aurait laiss un morceau de toile imper-
mable la surface des sauges comme
signal de dtresse. Malheureusement, il
tait alors trop tourdi, trop affaibli par
sa chute pour y avoir pens. A prsent, il
tait trop tard. Ni Alfin, ni les autres ne
fouilleraient la mer de sauges avec leurs
jumelles dans lespoir dy reprer un
Ostabruk vivant. Et si mme ils repren-
aient leurs recherches, ce serait pour eux
une progression difficile sous lpaisse
couche vgtale, en vue de retrouver un
605/716
cadavre. Il ne servirait donc rien dagit-
er un lambeau de toile au-dessus des
sauges moins quOstabruk naper-
oive lun de ses compagnons proxim-
it. Mais il navait encore vu personne
lorsquil se relevait pour vrifier sa
direction.
Il rampa ainsi toute la journe. La
fuse se dressait au loin, sa coque brillant
dans le ple soleil de Mars. Il ne sen rap-
prochait quavec une lenteur
dsesprante.
Et ce soir-l, il revit les spectres.
Ce fut juste avant la nuit, dans le trs
court crpuscule qui la prcdait. Les
mains et les genoux dOstabruk taient
vif. Il venait de sarrter pour mcher des
feuilles, quand soudain il vit quelque
chose. Trs loin devant lui, presque la
limite o son il pouvait atteindre,
quelque chose remuait.
Plusieurs silhouettes blanches impr-
cises, qui se faufilaient entre les tiges
Bien que la distance ne lui permt pas
dvaluer leur taille exacte, elles
606/716
semblaient beaucoup plus grosses que
des lapins.
Il tait dangereux de se servir dun pis-
tolet atomique sous cette couche
vgtale : Ostabruk risquait douvrir un
trou dans le feuillage par o loxygne
schapperait, et de prir asphyxi avant
que les plantes sensitives aient seulement
le temps de ragir pour refermer la
brche.
Mais il rgla son arme de faon ne
donner quune faible ouverture, dun
demi-centimtre peine, et la braqua en
direction des silhouettes blanches. Les
tiges qui se trouvaient dans la trajectoire
du rayon de mort sabattirent en fumant.
Pourtant, Ostabruk ne put savoir sil avait
fait mouche : les tres mystrieux dis-
parurent comme par enchantement et il
ne les revit plus.
Peu aprs, il eut la chance de trouver
un autre cactus gant lintrieur duquel
il passa la nuit. Il demeura sur le qui-
vive, ne dormant que par -coups, son
pistolet point vers le trou par o il tait
entr.
607/716
Et tout un jour encore il rampa sous la
vote aux reflets chatoyants des sauges.
Mais maintenant la fuse tait toute
proche. Lorsquil se relevait, il voyait sa
silhouette se dresser de plus en plus
grande vers le ciel. Il pouvait latteindre
avant la nuit.
Il prpara soigneusement la dernire
tape. Il allait tre oblig de franchir la
zone incendie par les tuyres, en reten-
ant sa respiration jusquau moment o il
pourrait enfin dverrouiller la porte
tanche et pntrer dans le sas. Mais
celui-ci tait pratiqu dans le flanc op-
pos de lengin en direction de lest et
Ostabruk naurait que dix minutes pour y
arriver. Il lui fallait donc contourner la
fuse en restant labri des sauges avant
de traverser dun bond la zone calcine.
Il vrifia une dernire fois sa direction.
Il se trouvait prsent si rapproch de la
fuse, et la limpidit de latmosphre
tait si grande quil put distinguer les
ttes de rivets encerclant les hublots. Il se
glissa derechef sous les sauges et reprit sa
reptation avec une hte redouble.
608/716
Soudain, une secousse terrible branla
le sol autour dOstabruk, cependant
quun grondement de tonnerre emplissait
ses oreilles, et que loin devant lui une
vague de feu transformait la pnombre en
une fournaise infernale.
Mourant de faim, puis par deux
jours de progression harassante, il
rassembla ses dernires forces pour se
mettre debout. Titubant comme un
homme ivre, il mergea pniblement des
sauges.
La fuse dcollait. Elle montait lente-
ment, de plus en plus lentement au-des-
sus dune colonne de feu. Puis elle donna
du didre ses ailerons et sestompa peu
peu dans le crpuscule en direction de
louest.
Ostabruk tait abandonn.
Alfin ! Revenez ! Il hurlait, et son
cri restait sans cho dans latmosphre
morte dune plante morte. Je prsen-
terai un projet de recolonisation ! Je ferai
tout ce ! Alfin !
609/716
Il seffondra comme il stait effondr
vingt-quatre heures plus tt, et la subite
obscurit de la nuit martienne se fondit
avec les tnbres encore plus noires o
lui-mme senfonait.
* *
*
Il dlirait. La fivre et ses lmures ne
lui laissaient que de brefs instants de
rpit durant lesquels il se sentait emmen
en civire sous les sauges une civire
porte par des animaux peau trs
blanche dpourvue de poils des an-
imaux qui avanaient en courbant
lchine. Mais dans ltat o il se trouvait,
Ostabruk ne voyait de ces tres que leurs
flancs nus, dune lividit cadavrique.
Quand il reprit enfin connaissance, il
gisait sur une paisse couche odorante
faite de sauges mortes. Une femme nue
se penchait au-dessus de lui. Une femme
la peau livide, et trs jolie malgr des
cheveux qui pendaient jusqu ses
hanches. Elle tenait une poigne de
feuilles humides dont elle se servait pour
610/716
rafrachir le front dOstabruk. Une deux-
ime femme, plus ge et plus grosse
tait accroupie proximit, prs dun
homme barbu et vot. Ils parlaient mi-
voix. Ils avaient la mme peau livide que
lautre, et eux aussi taient compltement
nus.
Ostabruk demeurait l, tendu sans
bouger, et ses yeux dcouvraient peu
peu les indices dune socit primitive.
Des hommes, des femmes, des enfants,
debout, assis ou accroupis un peu partout
dans la limite de son champ visuel. Il en
compta une vingtaine, tous nus et la peau
dune pleur de cire. Il aperut galement
des lits de feuilles mortes mme le sol,
et des ustensiles grossirement faonns
dans des tiges de sauges ou des cactus ci-
erges et dont certains prsentaient des
parties mtalliques qui provenaient sans
doute de la civilisation disparue. On
devait faire du feu non loin de lui, car une
bonne odeur de fume arrivait de temps
en temps jusqu Ostabruk.
Il y avait donc l quelque chose qui
Les sauges ! Elles taient plus hautes !
Suffisamment hautes en cet endroit pour
611/716
que des tres humains puissent se tenir
debout sous leur feuillage.
Mais le point capital restait le fait que
ces hommes avaient pu subsister sans le
secours de la moindre technique. Ils
staient adapts. Abandonns eux-
mmes sur une plante diffrente de la
Terre, ils navaient eu quune seule al-
ternative : sadapter ou prir. Et ils
avaient vcu !
Le vieillard accroupi prs de la grosse
femme saperut que le malade avait re-
pris connaissance. Il sapprocha de lui,
pronona quelques mots dune voix
douce, et Ostabruk eut peine en croire
ses oreilles : bien que laccent de lhomme
ft bizarre, il entendait parler langlais le
plus pur !
Vous vous sentez mieux,
prsent ?
Luttant contre sa faiblesse qui ltour-
dissait encore, Ostabruk se dressa sur son
nant.
Oui je vais trs bien. Et vous, vous
tes les descendants des anciens colons ?
612/716
Oui, rpondit firement le vieillard.
Nos anctres sont rests sur Mars. Ils se
sont battus contre Mars. Cest une lutte
qui dure encore, mais nous avons le des-
sus. Et un jour viendra o
Il nacheva pas sa phrase, comme sil
contemplait soudain une vision
intrieure.
Vous avez eu la chance de trouver
ceci, articula Ostabruk en montrant les
tiges qui croissaient autour deux. Les
sauges sont beaucoup plus hautes ici que
partout ailleurs.
La chance ? rpta le vieillard avec
une nuance de mpris dans la voix. Cest
nous qui les avons fait pousser. Nous
slectionnons les graines des plus
grandes pour effectuer des croisements.
Nous doublons les petits germes con-
tenus dans les cellules et obtenons ainsi
des tiges toujours plus hautes ; Nous
navons pas trouv cette espce gante.
Nous lavons produite !
Ostabruk le regardait avec stupeur.
Bont divine ! Ces humains vivant ltat
613/716
sauvage connaissaient donc le principe
biologique de lhybridation ?
Mais justement, il ne sagissait pas de
sauvages ! Ces hommes, ces femmes
taient des tres volus. Ils savaient
penser et oser. Loin de se rpandre en
gmissements sur une technique perdue,
ils tiraient parti de ce que leur offrait le
milieu ambiant. Et lui, Ostabruk, stait
tromp. Il imaginait maintenant la vision
intrieure du vieillard : un feuillage pro-
tecteur qui stendait toujours plus haut
danne en anne au-dessus du sol ; des
sauges de deux mtres, puis de trois, puis
de six, qui escaladaient des falaises
rouges pour recouvrir les immenses
plaines de Mars ; un toit de verdure aux
reflets dor, sous lequel des hommes
vivaient et progressaient sans laide de la
Terre.
Ostabruk stait tromp et il pouvait
en remercier le Ciel, car ctait cela quil
devait dtre encore en vie. Il se leva et
tendit une main tremblante au vieillard.
Je vous prsente votre nouveau
colon de toute dernire heure, annona-t-
il. Je mappelle Laland Ostabruk et
614/716
jespre que vous maccorderez vos suf-
frages lors des lections.
Des lections ? Son interlocuteur
semblait ahuri. Il rpondit machinale-
ment au geste dOstabruk, qui lui tre-
ignit la main.
Bien sr ! expliqua le snateur dun
ton enjou. Nous y serons ncessaire-
ment amens. Le jour o les astronefs de
la Terre reviendront se poser ici, Mars
devrait pouvoir prtendre deux ou trois
siges au Congrs mondial.
Traduit par REN LATHIRE.
Ghost Planet.
The Magazine of Fantasy and S.-F.,
1953.
ditions Opta, pour la traduction.
615/716
COLOGIE
INTGRE
par James H. Schmitz
Modifier lcologie dune plante en-
tire, cest ce que lhomme a entrepris ds
quil est devenu agriculteur ; il ny a pas
dagriculture naturelle . En remod-
elant son milieu, lhomme sest intgr,
de faon presquindlbile au paysage,
au systme infini des interactions. A son
seul profit, pense-t-il. Il peut en aller
diffremment sur dautres mondes.
LA ferme aux arbres fournisseurs de
bois-diamant tait agite ce matin. Ilf
Cholm en avait conscience depuis une
heure environ mais nen avait rien dit
Auris, pensant quil tait peut-tre trav-
aill par la fivre dt ou par un mal
destomac, et quAuris dciderait quils
devaient retourner la maison pour que
la grand-mre dIlf lui administre un
mdicament. Mais limpression con-
tinuait se prciser et maintenant, Ilf
savait que ctait la ferme.
Extrieurement, tous ceux qui taient
dans la fort paraissaient occups comme
lordinaire. Une averse tait tombe
plus tt dans la journe, et les amarantes
staient dracines et roulaient parmi la
broussaille, aspirant leau reste dans les
feuilles. Ilf en observait une petite qui
roulait droit vers un slurp aux aguets. Le
slurp tait de taille moyenne, ce qui don-
nait sa langue une porte de douze
quinze pieds, et lamarante tait dj
distance de prise.
La langue jaillit soudain en un mince
clair jaune. La pointe fouetta par deux
fois autour de la plante, larracha du sol
et la ramena vers la cavit buccale de
617/716
limitation de tronc darbre lintrieur
de laquelle le reste du slurp tait dissim-
ul. Lamarante fit le Hoooph ! de
surprise quelles mettaient toutes lor-
sque quelque chose les attrapait et passa
par louverture. Au bout dun moment, le
bout de langue du slurp rapparut au
bord de la cavit, oscillant lentement
dans lattente dune autre crature de di-
mensions appropries qui passerait sa
porte.
Ilf, qui venait davoir onze ans et tait
plutt petit pour son ge, avait la bonne
taille pour ce slurp, mais peine. Toute-
fois, en qualit denfant humain, il ne
courait aucun danger. Sur Wrake, les
slurps des exploitations de bois-diamant
ne sattaquaient pas aux humains. Il eut
un instant la tentation daller taquiner la
crature pour un bref assaut descrime ;
sil sarmait dun bton et frappait
quelques coups sur le tronc, le slurp
serait contrari et lancerait la langue en
avant pour sefforcer de lui arracher le
bton de la main.
Mais ce ntait pas le jour se laisser
aller de pareils amusements. Ilf ne
618/716
parvenait pas se dbarrasser de son im-
pression sourde de malaise, et pendant
quil stait tenu l, Auris et Sam avaient
encore remont la pente de quelque deux
cents pieds en direction du Bosquet de la
Reine et de la maison. Il pivota et fona
leur poursuite, les rattrapant alors quils
dbouchaient sur une des tendues her-
beuses qui sparaient les diverses planta-
tions de bois-diamant.
Auris, qui avait deux ans, deux mois et
deux jours de plus quIlf, se tenait debout
au sommet de la coquille hmisphrique
de Sam et regardait droite vers la valle
o se trouvait lusine bois-diamant. La
plus grande partie du monde de Wrake
tait de type torride, soit sec, soit hu-
mide ; mais ici rgnait la fracheur du
pays montagneux. Loin au sud, aprs la
valle et les hauteurs qui la cernaient,
ctait la plaine, continentale, scintillante
comme une mer brun-verdtre. Au nord
et lest, stendaient des plateaux plus
levs, au-dessus de laltitude qui con-
venait au bois-diamant. Ilf dpassa en
courant la masse de Sam au mouvement
rgulier jusquau point o, lavant, le
bord de la coquille prsentait une pente
619/716
ascendante aplanie, assez prs du sol
pour quil puisse y atteindre.
Sam roula un instant en arrire un il
brun fonc quand Ilf agrippa la coquille
et sy hissa, mais sans tourner son
norme tte munie dun bec. Ctait un
dos-moussu , la version de la forme
tortue, sur Wrake, et en dehors des
arbres adultes et peut-tre de quelques
membres de lescouade de nettoiement,
la plus grosse crature sur le territoire de
la ferme. Sa coquille galbe tait entire-
ment recouverte dune plante qui donnait
lillusion dune paisse fourrure verte et,
de temps autre, pour se nourrir, Sam
tendait une paire de bras pais munis de
mains trois doigts quen temps normal
il tenait replis le long du bord infrieur
de sa coquille.
Auris ne prta pas attention larrive
dIlf. Elle paraissait observer lusine dans
la valle. Elle et Ilf taient cousins, mais
ne se ressemblaient pas. Ilf tait petit et
nerveux, avec des cheveux roux en
boucles serres. Auris, mince et blonde,
avait une bonne tte de plus que lui. Il
songea quelle avait lair de possder tout
620/716
ce quelle pouvait voir du haut de la
coquille de Sam, et en ralit elle en pos-
sdait une bonne partie : les neuf
diximes de la ferme de bois-diamant et
les neuf diximes de lusine. Ilf tait pro-
pritaire du dernier dixime dans les
deux cas.
Il escalada la coquille en empoignant
la mousse-fourrure pour se hisser
jusquau niveau dAuris et se dresser prs
delle. Sam, malgr la gaucherie appar-
ente de sa marche, faisait un bon quinze
lheure, droit vers le Bosquet de la Reine.
Ilf ignorait si ctait Sam ou Auris qui
avait dcid de rentrer la maison. De
toute faon, il sentait limportance de sy
rendre.
Il y a quelque chose qui les nerve,
dit-il Auris, voulant parler de toute la
ferme. Tu crois quil se prpare un gros
orage ?
a nen a pas lair, rpondit-elle.
Alors peut-tre un tremblement de
terre ? demanda-t-il en regardant le ciel
et se rangeant doffice lavis dAuris.
621/716
Cela ne me fait pas leffet dun
tremblement de terre , fit-elle en secou-
ant la tte.
Elle navait pas quitt lusine des yeux.
Ilf senquit : Quelque chose qui se
passerait l-bas ?
Elle haussa les paules. Ils abattent
beaucoup aujourdhui, observa-t-elle.
Une commande la limite.
Sam senfona dans le bosquet suivant
tandis quIlf rflchissait ce quelle
venait de lui apprendre. Les commandes
la limite taient assez rares, mais cela
ne justifiait nullement ce malaise gnral.
Il soupira, sassit en tailleur et jeta un
coup dil circulaire. Ils taient dans un
petit bois, de jeunes arbres, de quinze ans
et moins. Il restait entre eux beaucoup
despace libre. Devant eux, une norme
amarante dracine mourait, mettant de
petits bruits heureux et des gloussements
en jetant ses boulettes carlates de se-
mence loin delle, hors de ses feuilles qui
souvraient lentement. Les boulettes
sloignaient rapidement de la vieille
plante ds quelles touchaient le sol. Dans
un cercle de quatre mtres autour de leur
622/716
mre, la terre subissait des troubles, re-
muait, se dplaait sans cesse. Lquipe
de nettoiement tait arrive pour se
dbarrasser de lamarante mourante ;
sous les yeux dIlf, elle senfona soudain
de quinze vingt centimtres dans le sol
ameubli. Les boulettes se htaient pour
chapper latteinte de lquipe, de peur
dtre prises galement. Mais des am-
arantes mobiles mi-croissance,
mouchetes de vert et de jaune, prtes
entamer leur priode denracinement,
roulaient travers le bois dans la direc-
tion de la surface remue. Elles at-
tendraient autour du cercle que lquipe
ait termin son travail, puis elles avan-
ceraient et planteraient leurs racines. Le
sol tait toujours plus riche l o lquipe
de nettoiement avait opr quen tout
autre point de la fort.
Ilf se demandait et ce ntait certes
pas la premire fois quoi ressemblait
lquipe de nettoiement. Personne navait
jamais russi en apercevoir un seul
membre. Son grand-pre, Riquol Cholm,
lui avait rapport les efforts des savants
pour prendre un des ouvriers de lquipe
avec des machines creuser. Les plus
623/716
petits dentre eux-mmes creusaient
beaucoup plus vite que les machines qui
les poursuivaient, aussi les savants
staient-ils lasss et taient-ils repartis.
* *
*
Ilf, viens djeuner ! cria sa grand-
mre.
Ilf semplit les poumons pour crier :
Jarrive, grand
Il sinterrompit, leva les yeux sur Aur-
is. Elle samusait de lui.
Je me suis encore fait prendre, av-
oua Ilf. Idiots de bourdons ! Il hurla :
Sors de l, Lou la Menteuse ! Je sais
que cest toi.
Meldy Cholm laissa fuser son rire
doux et bas, une cloche dargent tinta, la
toile verte gigantesque du Bosquet de la
Reine fit retentir sa note grave de harpe,
le tout avec plus ou moins densemble.
Puis Lou la Menteuse et Gabby appar-
urent brusquement et sautrent sur la
bosse du dos-mousse. Les bourdons
624/716
taient de petits animaux bruns queue
courte, avec la minceur dune araigne et
normment de vivacit. Ils avaient le
crne rond, des faces de singes, et les
dents pointues des btes qui vivent en at-
trapant et en tuant dautres animaux.
Gabby sassit prs dIlf, gonflant et
dgonflant sa poche sons, tandis que
Lou lchait une succession de bruits
grinants, claquants, crachotants.
Ils sont alls lusine ? demanda Ilf.
Oui, rpondit Auris. Tais-toi.
Jcoute.
Lou jacassait la vitesse laquelle les
bourdons bavardaient entre eux, mais
cette fois, cela ressemblait un enregis-
trement de voix humaines droul
grande vitesse. Quand Auris voulait sa-
voir de quoi parlaient les gens en un en-
droit quelconque, elle y envoyait les bour-
dons pour couter. Ils se rappelaient tout
ce quils avaient entendu, revenaient, et
le lui rptaient leur propre vlocit
verbale, ce qui faisait gagner du temps.
Ilf, en se donnant beaucoup de mal,
pouvait en saisir des fragments. Auris
comprenait tout. Elle coutait en ce
625/716
moment ce que les gens de lusine avaient
dit pendant la matine.
Gabby gonfla moiti sa poche vocale
et observa, de la voix riche et forte du
grand-pre Riquol : Mon Dieu, mon
Dieu ! Nous ne nous conduisons pas tout
fait comme il faudrait, nest-ce pas, Ilf ?
Ta gueule, fit Ilf.
Silence, maintenant, fit Gabby avec
la voix dAuris. Jcoute. Il ajouta, avec
le ton dIlf, manifestant une certaine
honte : Je me suis encore fait pren-
dre ! et ricana mchamment.
Ilf ferma le poing gauche et le balana
en vitesse. Gabby devint un instant une
tache brune imprcise, et se rassit de
lautre ct dIlf. Il braqua sur Ilf ses yeux
ronds et innocents et dclara dun ton
solennel : Il faut faire davantage atten-
tion aux dtails, les gars. Les fautes
peuvent coter cher !
Il avait probablement entendu cela
lusine. Essayer de frapper un bourdon,
ctait un effort vain. Ilf seffora de
suivre ce que racontait Lou, mais celle-ci
626/716
avait prcisment termin son rapport.
Elle et Gabby filrent immdiatement du
dos de Sam en un bond et disparurent
parmi les buissons. Ilf se dit quils taient
pour une fois un peu agits et maladroits
dans leurs mouvements, comme sils
avaient t eux aussi encore plus nervs
que dhabitude. Auris se porta sur le
devant de la coquille et sy assit, jambes
pendantes. Ilf ly rejoignit.
De quoi parlait-on lusine au-
jourdhui ? demanda-t-il.
Ils ont bien reu une commande
limite hier, rpondit Auris. Et encore une
autre ce matin. Ils naccepteront plus de
commandes avant davoir satisfait
celles-l.
Cest une bonne chose, non ?
Probable.
Au bout dun temps, Ilf senquit :
Cest propos de a quils se
tourmentent ?
Je nen sais rien , rpondit Auris.
Mais elle avait les sourcils froncs.
627/716
* *
*
Sam avanait lourdement vers une
nouvelle surface de terrain dcouvert
mais il sarrta bien avant de sortir
dentre les arbres. Auris se laissa glisser
de la coquille et dit : Tu peux venir,
mais tche de ne pas te faire voir. Puis
elle se dplaa entre les arbres jusqu
avoir une vue dgage. Ilf lavait suivie en
sefforant de faire le moins de bruit
possible.
Quest-ce quil y a ? , demanda-t-il.
A cent cinquante mtres de distance, de
lautre ct de la surface dcouvert, se
dressait le haut Bosquet de la Reine dont
les cimes se balanaient doucement
comme des armes de minces javelots
verts sur le bleu du ciel. La maison ntait
pas visible de ce point ; ctait un grand
bungalow sans tage construit autour des
troncs dune quantit darbres, au cur
du bosquet. Devant eux courait la route
qui montait de la valle et serpentait dans
les montagnes louest.
628/716
Auris dit : Un airmobile sest pos il
y a un moment Tiens, le voil !
Ils examinrent le vhicule rang en
bordure de la route leur gauche, faible
distance. Face lengin souvrait le senti-
er ouvert dans le Bosquet de la Reine qui
menait la maison. Ilf ne trouvait rien
dintressant la machine. Elle ntait ni
vieille ni neuve et ressemblait tous les
airmobiles. Quant lhomme assis lin-
trieur, ils ne le connaissaient pas.
On a de la visite, observa Ilf.
Oui, dit Auris. Loncle Kugus est
revenu.
Ilf dut rflchir un moment avant de
se rappeler qui tait loncle Kugus. Puis
cela lui revint dun coup. Ctait un cer-
tain temps auparavant, environ un an.
Loncle Kugus tait un grand et bel
homme, aux sourcils noirs et pais, qui
souriait continuellement. Il tait bien
loncle dAuris, mais pas dIlf ; toutefois,
il avait des cadeaux pour eux deux quand
il tait venu. Il avait racont une quantit
dhistoires drles Ilf. Une fois, il stait
querell avec le grand-pre Riquol
629/716
pendant prs de deux heures un vague
sujet. Ilf ne se souvenait pas de quoi il
sagissait. Loncle Kugus tait arriv et re-
parti dans un petit airmobile dun beau
jaune clatant. Il y avait emmen Ilf en
promenade deux reprises et lui avait dit
quil avait remport des courses avec cet
engin. Il navait pas fait trop mauvaise
impression Ilf.
Ce nest pas lui et ce nest pas son
vhicule, dit-il.
Je sais. Mais il est dans la maison,
rpondit Auris. Il y a deux personnes avec
lui. Ils causent avec Riquol et Meldy.
Un son monta lentement du Bosquet
de la Reine pendant quelle parlait, pro-
fond, sonore, comme lappel dune grosse
et antique cloche ou la basse dune harpe.
Lhomme dans le vhicule tourna la tte
vers les arbres pour couter. Le son se
rpta deux fois. Cela provenait du gi-
gantesque tissu de verdure lautre bout
du petit bois et devait sentendre sur
toute ltendue de lexploitation et mme,
plus faiblement, dans la valle quand le
vent tait orient du bon ct. Ilf
630/716
linterrogea : Lou la Menteuse et Gabby
sont venus ici ?
Oui. Ils sont dabord alls lusine,
puis ils ont remonts la maison.
De quoi parle-t-on la maison ?
Oh ! dun tas de choses. Auris
plissa de nouveau le front. Nous allons
tcher de le savoir, mais nous nallons
pas nous faire voir tout de suite.
Quelque chose bougea prs dIlf. Il
baissa les yeux et constata que Lou et
Gabby taient venus les rejoindre. Les
bourdons examinrent un moment
lhomme dans le vhicule arien, puis
filrent dcouvert, traversant la route
pour senfoncer dans le Bosquet, comme
de petites ombres voltigeantes, presque
impossibles suivre des yeux. Lhomme
jeta autour de lui un regard tonn, ne
sachant sans doute pas trop sil avait per-
u du mouvement ou non.
Viens , dit Auris.
* *
*
631/716
Ilf la suivit pour rejoindre Sam. Celui-
ci leva la tte et tendit le cou. Auris fit un
rtablissement sur le bord de la sous-
coquille, prs du cou, puis rampa
quatre pattes dans le creux entre les
parties infrieure et suprieure de la
coquille. Ilf sy hissa sa suite. Ce leur
tait un abri bien connu. Ils sy taient
souvent glisss quand ils taient surpris
lextrieur par les violentes temptes
lectriques qui venaient du nord travers
les montagnes pu quand le sol com-
menait frmir aux premiers gronde-
ments dun tremblement de terre. Grce
la coquille massive et arrondie du des-
sus et celle, aplatie, mais galement
paisse du dessous, langle form par le
mur de cuir frais du cou de Sapi et la
partie antrieure de son paule paraissait
lendroit le plus sr au monde en de telles
circonstances.
La sous-coque sinclina puis se mit
se balancer sous Ilf quand le dos-moussu
se mit en marche. Ilf se tortilla pour re-
garder entre les bords des deux coquilles.
Ils sortirent du bois, en direction de la
route, lallure rgulire de marche de
Sam. Ilf ne parvenait pas voir
632/716
lairmobile et se demandait pourquoi
Auris ne voulait pas que lhomme les
voie. Il sagitait, mal laise. Sous tous les
aspects, ctait une matine insolite,
troublante.
Ils traversrent la route puis
cartrent les hautes herbes dans un
froissement, le lourd balancement de
Sam leur donnant limpression dun
navire faisant voiles sur la terre ferme, et
ils atteignirent le Bosquet de la Reine.
Sam sengagea dans lombre teinte de
vert sous les arbres. Lair se fit plus frais.
Bientt, il vira droite et Ilf perut un
clair bleu devant lui. Ctait le grand
fourr de buissons fleurs, au centre
duquel se trouvait le gte de Sam.
Sam senfona dans le fourr et sim-
mobilisa dans lespace dgag au milieu
pour laisser Ilf et Auris mettre pied
terre. Sam abaissa alors ses pattes de
devant, lune aprs lautre, dans la fosse,
si solidement taye de racines darbres
quon ne distinguait presque pas de sol
entre elles, et qui sadaptait comme un
moule la moiti infrieure de son corps.
Il sinclina en avant, ramenant le cou et la
633/716
tte dans sa coquille, se laissa glisser
dans la fosse, se redressa, puis se reposa.
Le bord de la coquille suprieure affleur-
ait maintenant le bord de la fosse et ce
quil restait de visible de lui ressemblait
tout simplement une grosse roche ar-
rondie, couverte de mousse. Si personne
ne venait le dranger, il tait capable de
rester immobile l jusqu la fin de lan-
ne. Il existait des dos-moussus dans
dautres bosquets de la ferme qui
ntaient jamais sortis de leur fosse
dormir et navaient jamais donn signe
de veille depuis les plus lointains souven-
irs dIlf. Ils vivaient pendant une norme
dure et une sieste dune demi-douzaine
dannes ne leur semblait nullement
excessive.
Ilf leva un regard interrogateur sur
Auris. Elle lui dit : Nous allons la
maison pour couter de quoi peut bien
parler loncle Kugus.
Ils prirent un sentier qui menait du
gte de Sam la maison. Il avait t trac
par six gnrations denfants humains
qui avaient tous utilis Sam comme moy-
en de transport sur ltendue de la ferme
634/716
de bois-diamant. Il tait gros une fois et
demie comme tout autre dos-moussu du
pays et le seul avoir son gte dans le
Bosquet de la Reine. Dailleurs, dans le
Bosquet de la Reine, tout tait spcial,
commencer par les arbres eux-mmes
que lon ne coupait jamais et qui taient
prs de deux fois aussi hauts que ceux des
autres petits bois, pour continuer par
Sam et son fourr fleurs bleues,
lnorme souche du Grand-pre Slurp
non loin de l, et la toile verte gigant-
esque lautre bout du bosquet. Il y rg-
nait plus de calme ; les autres animaux y
taient moins nombreux. Le Bosquet de
la Reine, selon ce quavait une fois expli-
qu Riquol Cholm Ilf, tait le point o
avait pris naissance toute la fort de bois-
diamant, il y avait trs longtemps.
Auris lui murmura : On va faire le
tour pour arriver par-derrire. Pas la
peine quils sachent tout de suite quon
est l
* *
*
635/716
Monsieur Terokaw, dit Riquol
Cholm, je suis dsol que Kugus vous ait
persuads ; vous et M. Bliman de lac-
compagner Wrake pour cette affaire.
Vous perdez tout simplement votre
temps. Kugus aurait d le savoir. Jai
dbattu la question fond avec lui en
plusieurs autres occasions.
Jai peur de ne pas vous compren-
dre, monsieur Cholm, rpondit M. Ter-
okaw dun ton rogue. Je vous fais une
proposition commerciale pour cette ex-
ploitation de bois-diamant une proposi-
tion qui serait trs avantageuse pour
vous-mme aussi bien que pour les en-
fants qui appartient le Bois-Diamant.
Vous devriez au moins accepter dcouter
ce que jai vous offrir !
Riquol secoua la tte. Il tait visible-
ment irrit contre Kugus et sefforait de
ne pas le laisser voir.
Vos offres, quelles quelles soient,
nont rien y voir, dit-il. Lentretien
dune fort de bois-diamant nest pas
uniquement une affaire commerciale.
Permettez-moi de vous lexpliquer
Comme Kugus aurait d le faire.
636/716
Vous savez sans nul doute quil y a
moins de quarante de ces forts dans tout
Wrake et que toutes les tentatives de
plantation de ces arbres en dautres lieux
ont rgulirement chou. Cela, joint la
beaut ingalable des produits du bois-
diamant impossible reproduire par
des moyens artificiels constitue la rais-
on naturelle des prix de ces marchand-
ises, comparables ceux des pierres pr-
cieuses et autres articles du mme
genre.
M. Terokaw, fixant Riquol de ses yeux
bleus et froids, fit un signe dacquiesce-
ment. Veuillez continuer, monsieur
Cholm.
Une fort de bois-diamant, cest
beaucoup plus quun rassemblement
darbres. Les arbres sont un des facteurs
principaux, mais ne sont quun facteur
dune cologie naturelle troitement uni-
fie et quilibre. Les liens dinter-
dpendance entre les plantes et les an-
imaux qui constituent une fort de bois-
diamant napparaissent pas dans tous
leurs dtails, mais cette interdpendance
est trs forte. Aucune des espces en
637/716
cause ne semble pouvoir vivre dans un
autre environnement, quel quil soit.
Dautre part, les plantes et animaux qui
ne font pas naturellement partie de cette
cologie ne peuvent pas y prosprer
quand on les y intgre. Ils sen vont ou
disparaissent rapidement. Les tres hu-
mains constituent apparemment la seule
exception cette rgle.
Trs intressant, fit schement
M. Terokaw.
En effet, reprit Riquol. Cest une
situation naturelle des plus intressantes,
et bien des gens, y compris Mme Cholm
et moi-mme, avons le sentiment quil
faut la conserver. Les coupes calcules et
rduites actuellement pratiques dans les
exploitations de bois-diamant agissent
dans le sens de cette conservation. La
quantit exploite est en ralit profitable
aux forts, en les maintenant dans un
cycle optimum de croissance et de matur-
ation. Elles prosprent sous la main de
lhomme dans une mesure quelles nat-
teignaient gnralement pas ltat
naturel, quand personne ne sen occupait.
Les gens qui en sont devenus
638/716
responsables les propritaires et leurs
associs sefforcent depuis un certain
temps de faire classer toutes les forts de
bois-diamant en rserves fdrales, le
droit de les exploiter restant aux pro-
pritaires actuels et leurs hritiers, dans
les mmes conditions de surveillance at-
tentive. Quand Auris et Ilf seront majeurs
et pourront signer laccord cet effet, les
fermes deviendront rellement des
rserves de la Fdration. Toutes les
autres mesures ncessaires sont dj
prises.
Voil pourquoi votre proposition
commerciale ne nous intresse pas,
M. Terokaw. Vous vous apercevrez, si
vous souhaitez les en entretenir, que les
autres exploitants de bois-diamant ne
seront pas non plus intresss.
Nous sommes tous du mme avis sur
ce point. Sinon, il y a longtemps dj que
nous aurions accept des propositions
semblables la vtre, pour lessentiel.
* *
*
639/716
Le silence stablit durant un temps.
Puis Kugus Ovin dclara dun ton aim-
able : Je sais bien que tu es fch contre
moi, Riquol, mais en loccurrence, cest
Auris et Ilf que je pense. Peut-tre que
dans ton souci de prserver un
phnomne naturel, tu ne tiens pas suff-
isamment compte de leurs intrts.
Riquol le regarda. Quand Auris at-
teindra sa majorit, ce sera une jeune
femme extrmement riche, mme si
notre exploitation ne devait jamais plus
vendre une once de bois-diamant
compter daujourdhui. Ilf serait suffis-
amment laise pour navoir pas besoin
de travailler un seul jour de sa vie bien
que je doute quil se conduise jamais de
cette manire.
Kugus sourit. Il y a des degrs mme
dans ltat de richesse extrme, observa-
t-il. Ce que ma nice peut esprer gagner
dans sa vie par cette exploitation calcule
dont tu parles, ne saurait en rien se com-
parer ce quelle toucherait dun seul
coup en acceptant loffre de M. Terokaw.
Et, naturellement, cest tout aussi vrai
pour Ilf.
640/716
Trs juste, dit lourdement M. Ter-
okaw. Je suis large en affaires, monsieur
Cholm. Jen ai la rputation. Et je peux
me permettre de me montrer gnreux
parce que je tire des bnfices importants
de mes investissements. Et laissez-moi
vous signaler un autre aspect. Lintrt
pour les produits du bois-diamant subit
dans toute la Fdration des hauts et des
bas, comme vous devez bien le savoir.
Des hauts et des bas. Des vogues et des
oublis. Pour le moment, nous approchons
dun des sommets dune nouvelle vague
dintrt pour ces produits. Il est possible
de stimuler efficacement ce got et de
lexploiter. Mais de toute faon nous
pouvons compter quil diminuera dans
quelques mois. Il se pourrait que le ren-
ouveau dintrt ne se manifeste que dans
six, voire douze ans. Ou le bois-diamant
risque de ne plus connatre la vogue
puisquil ny a plus actuellement que trs
peu de produits qui ne puissent tre im-
its, voire en gnral dpasss par les
moyens artificiels. Il ny a aucune raison
valable pour que le bois-diamant reste in-
dfiniment une exception.
641/716
Nous devons donc nous tenir prts
tirer le maximum de cette manne
pendant que cela dure. Moi, cest ce que
jenvisage, monsieur Cholm. Un vaisseau
de marchandises bourr de matriel de
coupe est en ce moment stationn
quelques heures de vol de Wrake. Ces
machines, on pourrait les mettre au sol et
en tat de fonctionnement ici un jour
aprs que vous auriez sign le contrat que
je vous propose. En une semaine, la fort
serait rase. Nous nutiliserons nullement
votre usine qui serait vraiment insuffis-
ante pour mes besoins. On expdiera le
bois-diamant en grande vitesse sur un
autre monde o je dispose des installa-
tions appropries de traitement. Et nous
pourrions lancer les produits finis sur les
marchs de la Fdration ds le mois
suivant.
Riquol, avec une politesse glace, re-
prit la parole : Et pour quelle raison
tant de hte, monsieur Terokaw ?
Celui-ci parut surpris. Pour liminer
toute concurrence, monsieur Cholm.
Quoi dautre ? Quand les autres exploit-
ants de bois-diamant apprendront ce qui
sest pass, ils auront peut-tre la
642/716
tentation de suivre votre exemple. Mais
nous aurons pris sur eux une telle avance
que le boom du bois-diamant tourn-
era presque entirement notre avant-
age. Nous avons pris toutes les prcau-
tions appropries sur ce point.
M. Bliman, M. Ovin et moi-mme
sommes venus ici aujourdhui dans le
plus grand secret. Personne ne
souponne seulement que nous soyons
sur Wrake, et encore moins dans quel
but. Je ne commets pas derreurs dans ce
domaine, monsieur Cholm !
Il sinterrompit en tournant la tte
quand Meldy Cholm, la voix incertaine,
dit : Entrez, les enfants. Asseyez-vous
l. Nous parlons justement de choses qui
vous intressent.
Bonjour, Auris ! lana Kugus dun
ton jovial. Salut, Ilf ! Tu te souviens de
loncle Kugus ?
Oui , rpondit Ilf. Il sassit prs
dAuris, sur le banc contre le mur, avec
un sentiment de peur.
Auris, demanda Riquol Cholm,
aurais-tu entendu par hasard quelque
643/716
chose de ce qui sest dit avant que tu
entres ?
Auris fit un signe de tte. Oui. Elle
jeta un coup dil M. Terokaw, puis
revint Riquol. Il veut raser la fort.
Cest ta fort et celle dIlf, tu le sais.
Dsires-tu quil la coupe ?
Sil vous plat, M. Cholm ! protesta
M. Terokaw. Nous devons traiter la ques-
tion dans les formes. Kugus, faites-voir
M. Cholm ce que je lui offre.
Riquol prit le document que lui
tendait Kugus et le parcourut. Puis il le
rendit Kugus. Auris, dit-il, M. Ter-
okaw, comme il la indiqu, toffre plus
dargent que tu ne pourras en dpenser
durant toute ta vie en change des droits
de coupe de ta fort. Eh bien veux-tu le
laisser faire ?
Non , rpondit Auris.
Riquol regarda Ilf qui secoua la tte.
Riquol se tourna vers M. Terokaw.
Dans ce cas, vous avez votre r-
ponse, monsieur. Ma femme et moi nous
644/716
y refusons, et Auris comme Ilf refusent
galement. Alors
Allons, voyons, Riquol ! intervint
Kugus, souriant. Personne nattend
quAuris et Ilf comprennent bien de quoi
il retourne. Quand ils seront majeurs
Quand ils seront majeurs, coupa
Riquol, ils auront de nouveau une chance
dexprimer leurs volonts. Il eut un
geste de dgot. Messieurs, mettons
donc fin cette discussion. Nous vous re-
mercions de votre offre, monsieur Ter-
okaw, mais elle est repousse.
M. Terokaw frona les sourcils et
pina les lvres.
Mais non, pas si vite, monsieur
Cholm, dit-il. Je vous lai indiqu, je ne
commets pas derreurs en affaires. Vous
mavez suggr il y a quelques instants
dentrer en rapport avec les autres ex-
ploitants de bois-diamant de la plante
ce sujet, mais vous avez en outre prdit
que je naurais pas davantage de succs
auprs deux.
Exact, convint Riquol, lair intrigu.
645/716
En ralit, poursuivit M. Terokaw,
je me suis dj mis en relations avec un
certain nombre de ces personnes. Pas en
me prsentant moi-mme, vous vous en
doutez, parce que je ne voulais pas mettre
la puce loreille de concurrents pos-
sibles en paraissant mintresser en ce
moment au bois-diamant. Loffre a t re-
jete, comme vous le pensiez. Jai dail-
leurs appris que les propritaires dex-
ploitations de cette nature sur Wrake
sont tellement lis entre eux par des ac-
cords juridiques quil leur serait trs diffi-
cile daccepter une telle proposition,
mme sils le souhaitaient.
Riquol hocha la tte et baucha un
sourire. Nous nous rendions compte
que la tentation de vendre des entre-
prises commerciales qui ne voudraient
pas agir en conformit avec nos mthodes
acceptes serait trs forte. Nous avons
donc pris des dispositions pour quil soit
presque impossible nimporte lequel
dentre nous dy cder.
Et moi, insista M. Terokaw, je ne
suis pas facile vincer. Je me suis as-
sur que vous et Mme Cholm tes
646/716
galement lis aux autres propritaires de
bois-diamant de Wrake par un accord de
cette nature qui vous interdit dtre les
premiers vendre soit la ferme soit les
droits de coupe des intrts extrieurs,
ou dpasser les limites fixes la coupe.
Seulement vous ntes pas les pro-
pritaires de cette exploitation. Ce sont
ces deux enfants qui la possdent eux
deux.
Riquol plissa le front. Quest-ce que
cela change ? demanda-t-il. Ilf est notre
petit-fils. Auris nous est parente et en
outre elle est notre fille adoptive.
M. Terokaw se frotta le menton.
Monsieur Bliman, dit-il, veuillez
donc expliquer ces gens quelle est leur
position juridique.
M. Bliman toussota. Ctait un homme
grand et mince, avec les yeux foncs et fa-
rouches dun oiseau de proie. Monsieur
et Mme Cholm, commena-t-il, je trav-
aille pour le gouvernement de la Fdra-
tion et je suis spcialiste des procdures
dadoption. Je serai bref. Il y a quelques
mois, M. Kugus Ovin a rempli tous les
647/716
papiers indispensables pour adopter sa
nice, Auris Luteel, citoyenne de Wrake.
Jai procd aux enqutes normales en tel
cas et je suis en mesure de vous assurer
quil nexiste aucun document officiel
pour prouver que vous avez un moment
ou un autre effectu les dmarches n-
cessaires ladoption dAuris.
Comment ? Riquol se leva demi,
puis il se figea un instant avant de se re-
poser sur son sige. Quest-ce que cela
signifie ? Quel mauvais tour tes-vous en
train de me jouer, au juste ? , demanda-
t-il, le visage devenu livide.
Ilf avait perdu de vue M. Terokaw
pendant quelques secondes parce que
loncle Kugus stait soudain dplac
pour se planter devant le banc o il tait
assis prs dAuris. Mais prsent il le re-
voyait et il sursauta de peur. Il y avait
dans la main de M. Terokaw un pistolet
bleu et argent dont le canon tait ferm-
ement braqu sur Riquol Cholm.
Monsieur Cholm, dit M. Terokaw, av-
ant que M. Bliman dveloppe ses
explications, permettez-moi de vous
avertir ! Je ne souhaite pas vous tuer. En
648/716
fait, ce pistolet nest pas conu pour tuer.
Mais si je presse la dtente, vous
prouverez une douleur infernale
pendant quelques minutes. Vous tes un
homme plutt g et il serait possible que
lexprience vous soit fatale. Cela ne nous
gnerait pas beaucoup. En consquence,
restez assis et abandonnez tout espoir de
demander de laide Kugus, surveillez les
gosses. Monsieur Bliman, permettez-moi
de confrer avec M. Het avant de pour-
suivre votre expos.
Il porta la main gauche prs de son
visage et Ilf constata quil avait un micro
de poignet. Het, dit M. Terokaw son
correspondant sans quitter Riquol Cholm
des yeux, je crois que vous savez que les
enfants sont avec nous la maison ?
Le rcepteur de poignet mit des mur-
mures pendant quelques secondes, puis
se tut.
Oui, dit M. Terokaw. Cela ne devrait
faire aucune difficult. Mais faites-moi
savoir si vous apercevez quelquun qui se
dirige vers la rgion. Il reposa la main
sur la table. M. Bliman, continuez, je
vous prie.
649/716
M. Bliman toussota de nouveau.
Cest maintenant M. Kugus Ovin qui
est officiellement dsign comme pre
par adoption de sa nice, dit-il. Auris
nayant pas encore atteint lge o son
consentement officiel cette affaire serait
exig, la question est rgle.
Ce qui signifie, ajouta M. Terokaw,
que Kugus peut agir au nom dAuris dans
des transactions telles que les droits de
coupe sur cette exploitation forestire, et
si vous esprez, monsieur Cholm, pouvoir
engager une instance contre nous,
oubliez-le. Il se peut que vous ayez dans
un coffre de banque des papiers visant
dmontrer que la fillette est votre enfant
adoptive. Dans ce cas, ces papiers sont
dj dtruits. Bien des choses deviennent
possibles quand on a beaucoup dargent.
Ni vous ni Mme Cholm ni les deux en-
fants ne tenterez de faire ou dire quoi que
ce soit qui risque de mattirer des ennuis.
Puisque vous navez pas eu de raction vi-
olente, M. Bliman va maintenant se servir
dun instrument qui vous endormira ainsi
que Mme Cholm, sans douleur, pour les
quelques heures indispensables vous
650/716
faire quitter cette plante. Par la suite, si
vous veniez tre questionns au sujet de
la situation, vous ne direz que ce que cer-
tains psychologues vous auront inculqu,
et dans quelques mois, personne ne sin-
tressera plus le moins du monde ce qui
se passe ici aujourdhui.
Je vous prie de ne pas me prendre
pour un homme cruel. Il nen est rien. Je
me limite uniquement aux rigueurs n-
cessaires pour atteindre mon but. Mon-
sieur Bliman, veuillez faire votre
travail !
Ilf eut un frisson de terreur. Loncle
Kugus lui tenait le poignet dune main et
celui dAuris de lautre, en leur adressant
des sourires rassurants. Ilf regarda en
coin le visage dAuris. Il y eut un moment
de silence, puis M. Terokaw dit :
Retenez-le avant quil tombe de sa
chaise. Quant vous, Mme Cholm, si
vous voulez bien rester immobile et
calme
Encore un silence, puis Ilf entendit la
voix dAuris.
651/716
Ce ntait pas sa faon de parler
naturelle, mais une rafale bafouillante,
tnue, grinante, comme le langage hu-
main acclr une vingtaine de fois. Cela
cessa presque aussitt.
Quest-ce que cest ? Quest-ce que
cest ? , fit M. Terokaw, surpris.
Les yeux dIlf se rouvrirent quand
quelque chose entra par la fentre en
poussant un cri sifflant. Les deux bour-
dons taient dans la pice, taches brunes
voletant en tous sens et hurlant comme
des dmons. M. Terokaw cria quelque
chose voix forte et bondit de son sige,
braquant son pistolet dans toutes les dir-
ections. Une chose grimpa le long du dos
de M. Bliman comme une grosse
araigne, et, avec un hurlement, il se d-
tourna de Meldy Cholm qui stait affale
dans son fauteuil. Une autre chose escal-
ada le dos de loncle Kugus. Il cria, lcha
Ilf et Auris, et brandit son tour un pisto-
let. A pleine ouverture ! rugit M. Ter-
okaw dont larme mettait de grands
bruits de heurt. Une ombre brune
tournoya soudain autour de ses genoux.
652/716
Loncle Kugus poussa un juron, visa
lombre et tira.
Viens , murmura Auris en prenant
Ilf par le bras. Ils jaillirent de leur banc et
filrent par la porte derrire le dos de
loncle Kugus.
* *
*
Het ! , gueula M. Terokaw dans le
couloir, derrire eux. En lair ! Et cher-
chez les gosses ! Ils essaient de senfuir.
Si vous les voyez sur le point de traverser
la route, assommez-les. Kugus leur
poursuite ! Ils pourraient bien essayer de
se cacher dans la maison.
Puis il se remit crier de colre et son
pistolet se fit de nouveau entendre. Les
bourdons taient trop petits pour faire du
mal des hommes, mais ils avaient les
dents pointues et tranchantes et il
semblait bien quils sen servaient
maintenant.
Par ici , dit Auris en ouvrant une
porte. Ilf se prcipita avec elle dans la
653/716
pice et elle referma sans bruit le battant
sur eux. Ilf la regardait, le cur battant.
Auris dsigna du menton la fentre
barreaux. Par l ! File te cacher dans le
bosquet. Je te suis immdiatement
Auris ! Ilf ! appelait loncle Kugus,
dans le couloir. Attendez ! Nayez pas
peur ! O tes-vous ? On devinait en-
core son sourire dans sa voix. Ilf entendit
ses pas presss dans le couloir alors quil
se faufilait de ct entre deux pais barr-
eaux de bois et se laissait choir au sol. Il
pivota et fona vers les buissons les plus
proches. Il entendit de nouveau Auris ba-
fouiller quelque chose aux bourdons,
dune voix aigu et perante, jeta un coup
dil en arrire en arrivant son refuge
et la vit dj dehors, courant vers le four-
r sa droite. Un cri la fentre. Loncle
Kugus regardait entre les barreaux et
pointait un pistolet sur Auris. Il tira. Aur-
is fit un crochet et se perdit dans la
broussaille. Ilf ne pensait pas quelle ait
t touche.
Ils sont sortis ! , hurla loncle
Kugus. Il tait trop gros pour passer entre
les barreaux.
654/716
M. Terokaw et M. Bliman poussaient
galement des cris dans la maison.
Loncle Kugus pivota et disparut de la
fentre.
Auris ! , appela Ilf, la voix tremb-
lante de peur.
Sauve-toi et cache-toi, Ilf ! Elle
paraissait se trouver de lautre ct du
fourr, plus profondment enfonce dans
le Bosquet de la Reine.
Ilf hsita, puis se mit courir sur le
sentier qui menait au gte de Sam, en re-
gardant de temps autre les coins de ciel
entre les cimes des arbres. Il ne vit pas
lairmobile avec le nomm Het dedans.
Het devrait prsent dcrire des cercles
autour du Bosquet, attendant que les
autres hommes aient chass les enfants
dcouvert, de faon les assommer avec
une chose ou une autre. Mais ils pouv-
aient se cacher dans la coquille de Sam, et
celui-ci leur ferait traverser la route.
Auris ! O es-tu ? , cria Ilf.
Sa voix lui parvint, basse mais claire,
derrire lui. Cours et cache-toi, Ilf !
655/716
Il tourna les yeux. Auris ntait pas l,
mais les deux bourdons arrivaient au
grand trot sur le sentier. Ils passrent
devant Ilf sans sarrter et disparurent
aprs le tournant. Il entendait les trois
hommes leur crier de revenir, lui et Auris.
Ils taient maintenant lextrieur, leur
recherche, et ils semblaient se rap-
procher. Ilf reprit sa course et parvint la
chambre coucher de Sam, la bte ne
bougeait pas, comme une norme pierre
moussue. Ilf ramassa un caillou et se mit
frapper fort sur le devant de la coquille.
Rveille-toi ! dit-il, dsespr. Sam,
rveille-toi !
Sam ne bougea pas. Et les hommes ap-
prochaient. Ilf regardait de tous cts, ne
sachant que faire.
Ne te fais pas voir , lana soudain
Auris.
Voil la fille l-bas, cria la voix de
M. Terokaw. Courez-lui aprs, Bliman !
Attention, Auris ! hurla Ilf, effray.
Ah ! Et voici le garon, Kugus. Par
ici ! Het, cria Terokaw, triomphant,
656/716
descendez nous aider les attraper !
Nous les avons reprs
Ilf se mit quatre pattes et se faufila
vivement sous les branches du fourr
fleurs bleues, puis simmobilisa, aplati au
sol. Il entendait M. Terokaw qui avanait
en faisant craquer les branches et M. Bli-
man qui bramait : Vite, Het ! Vite !
Puis il entendit autre chose. Ctait le son
qumettait parfois la toile daraigne
verte et gigantesque pour attirer un vol
de cloches-dargent filer droit sur
elle, un bourdonnement profond qui
semblait soudain se dverser des arbres
et en mme temps slever du sol.
Ilf, abasourdi, secoua la tte. La note
faiblit, puis reprit de plus belle. Un in-
stant, il crut entendre sa propre voix
appeler Auris, o es-tu ? , de lautre
ct du fourr bleu. M. Terokaw obliqua
dans cette direction, en criant des ordres
M. Bliman et Kugus. Ilf recula encore
dans le taillis, ressortit de lautre ct et
se retourna. Il se figea. Sur six sept
mtres devant lui, le sol de la fort
bougeait, se dplaant et se retournant en
657/716
un lent brassage circulaire, retournant
sans cesse des mottes dhumus brun.
* *
*
Tout haletant, M. Terokaw arriva au
gte de Sam, le visage rouge, les yeux
furibonds, le pistolet bleu et argent la
main. Il secoua la tte pour chasser de
son cerveau la rsonance du bourdon-
nement de lair. Il voyait prs de lui une
norme roche moussue incline, mais
aucune trace dIlf.
Puis quelque chose agita les branches
du taillis derrire la roche. Auris !
lana la voix effraye dIlf.
M. Terokaw contourna le roc en cour-
ant, pistolet point. Le ronronnement de
lair senfla soudain un rugissement.
Deux grandes mains grises trois doigts
sortirent de la roche de part et dautre de
M. Terokaw et le cueillirent.
Euhg ! souffla-t-il, lchant son
arme tandis que les mains le pliaient en
deux, puis en quatre et le levaient vers la
658/716
gueule de Sam qui sabaissait. Sam ouvrit
ses vastes mchoires, les referma et ava-
la. Son cou et sa tte se replirent dans la
coquille et il se rinstalla lentement dans
sa fosse dormir.
Le rugissement de la toile verte sen-
flait et retombait continuellement
prsent, comme un millier de harpes
pinces la fois sur un rythme ahurissant
qui sacclrait. Des voix humaines dan-
saient et sentrelaaient dans le vacarme,
pleurant, geignant, criant. Ilf se tenait au
bord du cercle de sept mtres de terre
mouvante. Il entendait M. Terokaw hurl-
er M. Bliman de se lancer aux trousses
dAuris, et M. Bliman qui commandait
Het de se hter. Il entendait tout prs sa
propre voix qui appelait Auris dans son
affolement, puis le rugissement triom-
phant de M. Terokaw : Par ici ! Voici le
garon, Kugus !
Loncle Kugus surgit dun taillis une
dizaine de mtres, les yeux fixes, la
bouche tire en un vaste sourire. Il vit
Ilf, poussa une exclamation et se prcip-
ita vers lui. Ilf le regardait, soudain para-
lys. Loncle Kugus fit quatre longues
659/716
enjambes sur lhumus mouvant qui les
sparait, sy enfona jusqu la cheville,
jusquaux genoux. Puis la terre brune re-
jaillit en cascades autour de lui et il coula
tout droit, comme dans de leau, toujours
souriant ; il disparut. Au loin, M. Ter-
okaw gueulait Par ici ! et M. Bliman
glapissait Het de se hter. Le bruit dun
violent coup de fouet vint de la direction
du tronc de Grand-Pre Slurp, suivi dune
grande agitation des buissons alentour ;
mais cela ne dura quun instant. Et puis,
au bout de quelques secondes, la tonalit
musicale de la toile verte monta, puis
stira en ce cri sauvage quelle lanait
quand elle stait empare dune grosse
proie, et lentement, le son steignit
Ilf sortit en tremblant des buissons,
par le passage qui menait au gte de Sam.
Il avait encore dans la tte le son bour-
donnant de la toile verte, mais le Bosquet
de la Reine avait retrouv son silence ;
plus de voix qui sappelaient, nulle part.
Sam tait tass dans sa fosse. Ilf aperut
un objet brillant sur le sol, du ct de
lavant de la fosse. Il sen approcha pour
lexaminer, puis porta les yeux sur le
dme moussu de la coquille de Sam.
660/716
Oh ! Sam, murmura-t-il, je ne sais
pas bien si on aurait d faire a
Sam ne bougea pas. Ilf ramassa pr-
cautionneusement, par le canon, le pisto-
let bleu et argent de M. Terokaw et partit
la recherche dAuris. Il la trouva la
lisire du bosquet, en contemplation
devant lairmobile de Het, de lautre ct
de la route. Le vhicule tait renvers sur
le flanc et il tait enfonc dun tiers dans
le sol. A luvre autour de lengin et au-
dessous saffairait le plus puissant des
membres de lquipe de nettoiement
quIlf et jamais vu se manifester en
action.
Ils allrent tous les deux au bord de la
route et regardrent un moment le
vhicule qui tremblait, se retournait,
plongeait plus profondment dans le sol.
Il se rappela soudain le pistolet quil
tenait la main et le jeta terre prs de
lairmobile. Larme fut instantanment
avale. Des boules damarante dracines
vinrent les y rejoindre et se
rassemblrent en cercle au bord de la
terre ameublie, en attente. Lairmobile
disparut dans une dernire secousse. La
661/716
partie perturbe du sol commena
reprendre son apparence lisse. Les am-
arantes loccuprent.
Un sifflement doux vibra dans lair, et
dun Arbre de la Reine, trente mtres de
distance, une pousse de bois-diamant
vint comme une flche se planter au
centre du cercle o avait disparu le
vhicule, resta un instant vibrer, puis se
redressa. Les amarantes les plus proches
roulrent de ct, avec respect, pour lui
laisser de lespace. La pousse frmit et
dplia son premier bouquet cinq doigts
de feuilles dun vert argent. Puis elle
simmobilisa.
Ilf regarda Auris. Dis, Auris, tu crois
quon aurait d faire a ?
Elle resta un moment silencieuse.
Personne na rien fait, dclara-t-elle
alors. Ils sont simplement repartis. Elle
prit la main dIlf. Rentrons la maison
et attendons que Riquol et Meldy se
rveillent.
* *
*
662/716
Lorganisme qutait la fort de bois-
diamant retrouva sa tranquillit. Le
calme gagna son esprit central et len-
semble se dcontracta pour tomber dans
la somnolence. Une crise avait pass
peut-tre la dernire de celles quil avait
prvues quand les premiers humains
staient poss sur le monde de Wrake.
La seule dfense contre lHomme,
ctait lHomme. Cela compris, lorgan-
isme avait dress ses plans. Sur un
monde possd par lHomme, elle avait
adopt lHomme, lintgrant son colo-
gie laquelle elle avait fix un quilibre
nouveau et satisfaisant.
Ceci ntait que la secousse finale. Une
dangereuse attaque par des humains
dangereux. Mais la priode de pril tait
close, ne serait bientt plus que chose du
pass.
Les plans taient solidement tablis,
songeait lesprit central en sendormant.
Toutefois, comme il navait plus besoin
de rflchir ce jour-l, il allait donc cesser
de penser
663/716
Sam, le dos-moussu, plongea dans le
sommeil avec gratitude.
Traduit par Bruno Martin.
Balanced Ecology.
Cond Nast Publications Inc, 1965.
Librairie Gnrale Franaise, 1980,
pour la traduction.
664/716
LA FIN DES
MAGICIENS
Larry Niven
Tout spuise. Tout a une fin. Est-ce si
sr ? Est-ce quune proposition plus ral-
iste ne serait pas : tout se transforme ?
Si bien que les cendres du monde dhier
peuvent tre le terreau dune autre crois-
sance. Larry Niven nous invite
rechercher dans un pass mythique un
rconfort quant la crise de lnergie.
Elle est loin derrire nous.
Il y eut une fois un manieur dpe qui
se battit contre un manieur de sorts.
A cette poque recule, de tels com-
bats navaient rien dexceptionnel. Une
antipathie naturelle existe entre guerriers
et sorciers, comme elle existe entre les
chats et les oiseaux ou entre les hommes
et les rats. Habituellement, le guerrier
avait le dessous et le niveau moyen de
lintelligence humaine montait dune
fraction de degr. Parfois, il gagnait et, l
encore, notre espce samliorait, car un
sorcier qui ne peut tuer un vulgaire
manieur dpe est vraiment un pitre
personnage.
Mais cette rencontre-l diffrait des
prcdentes. Dune part, lpe elle-
mme tait enchante. Dautre part, le
sorcier connaissait une grande et terrible
vrit.
Nous lappellerons le Magicien, vu que
son nom est maintenant perdu, donc im-
possible prononcer. Ses parents
savaient ce quils faisaient : celui qui con-
nat votre nom a pouvoir sur vous, mais
666/716
doit le prononcer pour exploiter son
avantage.
Le Magicien avait dcouvert la terrible
vrit aux approches de la cinquantaine.
Dj, il avait beaucoup voyag. Non
par got, mais simplement parce quil
tait un sorcier puissant, quil utilisait ses
pouvoirs et quil avait besoin damis.
Il connaissait les incantations propres
le faire aimer des gens. Il les avait es-
sayes, mais leurs effets secondaires ne
lui plaisaient point. Aussi utilisait-il com-
munment sa grande puissance pour aid-
er ceux de son entourage, afin quils pus-
sent le vnrer sans y tre contraints.
Il saperut que lorsquil demeurait dix
ou quinze ans au mme endroit, utilisant
sa science au gr de sa fantaisie, ses
pouvoirs saffaiblissaient. Sil allait ail-
leurs, ils lui revenaient. Deux fois dj, il
avait t oblig dmigrer, et deux fois il
stait fix dans une rgion nouvelle, se
soumettant dautres coutumes et se
faisant de nouveaux amis. Le phnomne
survint une troisime fois et il fit ses
667/716
prparatifs pour voyager encore. Mais
quelque chose le porta rflchir.
Pourquoi fallait-il que les moyens dun
homme lui fussent si injustement ts ?
Cela arrivait galement aux nations.
Tout au cours de lhistoire, des pays qui
avaient t les plus riches en magie
staient vus domins par des barbares
arms de fer et de massues. Triste ral-
it et vrit qui ne laissait gure de
place la discussion, mais la curiosit du
Magicien fut plus forte.
Il se posa donc la question, et il resta
pour se livrer certaines expriences.
La dernire mit en jeu une simple sor-
cellerie kintique consistant faire
tournoyer un disque de mtal. Il connais-
sait dsormais une vrit quil naurait
garde doublier.
Puis il partit. Au cours de plusieurs
dizaines dannes, il changea et changea
encore de place. Le temps modifiait sa
personnalit, sinon son corps, et sa magie
devenait plus efficace, bien que moins
voyante. Il avait dcouvert une grande,
668/716
une terrible vrit, et sil la tenait secrte,
ctait par piti. Car elle pouvait amener
la fin de la civilisation, mais cela naurait
servi personne.
Du moins le croyait-il. Or, quelque
cinquante ans plus tard (cela se passait
aux alentours de 12 000 avant lre chr-
tienne) il lui apparut que toute vrit
trouve son usage propre tt ou tard, ici
ou l. Il fabriqua donc un autre disque et
pronona certaine incantation, de sorte
que (comme un numro de tlphone pr-
esque entirement compos lexception
du dernier chiffre) le disque tait prt si
jamais il en avait besoin.
Le nom de lpe tait Glirendree. Elle
avait plusieurs sicles dge et une
renomme considrable.
Quant au guerrier la fine lame, son
nom nous est connu. Il sagissait de Bel-
hap Sattlestone Wirldess ag Miracloat
roo Cononson. Ses amis, qui avaient
tendance tre seulement temporaires,
lappelaient Hap. Ctait un barbare,
naturellement. Un civilis aurait eu plus
669/716
de bon sens que deffleurer Glirendree,
mme du bout des doigts, et plus dhon-
neur que daller frir une femme pendant
son sommeil. Ctait la faon dont il avait
pris possession de lpe. Ou vice versa.
Le Magicien flaira le danger
longtemps avant de le voir. Il travaillait
dans la caverne creuse par lui au som-
met dune colline, quand un signal
dalarme se dclencha : les cheveux se
hrissrent sur sa nuque, provoquant un
picotement dsagrable. Des visiteurs,
grommela-t-il.
Je nentends rien , dclara Sharla,
mais sa voix manquait dassurance.
Sharla tait une jeune fille du village qui
avait accept de venir vivre chez le Magi-
cien. Ce jour-l, elle avait obtenu quil lui
apprt certaines incantations simples.
Ne sens-tu pas tes cheveux se dress-
er ? Jai rgl lalarme pour quelle agisse
ainsi. Attends, que je vrifie Il utilisa
un dtecteur, objet ressemblant un cer-
ceau dargent pos en quilibre. Un
670/716
danger approche, Sharla, il va falloir que
tu partes dici.
Mais Elle eut un geste de prot-
estation pour montrer la table o ils
taient en train duvrer.
Oh ! a ? Nous pouvons nous arrter
au milieu. Ce malfice na rien de
dangereux. Il sagissait dun charme
contre les philtres damour, plutt salis-
sant prparer, mais de tout repos et ef-
ficace. Puis le Magicien dsigna la longue
bande lumineuse qui tait apparue en
travers du dtecteur. Cest cela, le
danger. Un norme foyer de force mana
est en train de gravir la colline. Il vient de
louest. Tu vas descendre par lest.
Ne puis-je taider ? Tu mas dj ap-
pris assez de magie.
Il clata de rire, non sans quelque
nervosit. Contre a ? Il sagit de
Glirendree. Regarde la dimension de
limage, la couleur, la forme. Pars, et tout
de suite. La route est libre sur lautre
versant.
Viens avec moi.
671/716
Je ne puis. Pas tant que Glirendree
est libre. Pas quand elle a dj pris pos-
session dun insens. Je dois faire face.
Ils sortirent de la caverne et se ret-
rouvrent dans la hutte quils habitaient.
Mal convaincue, Sharla mit une robe et
commena descendre la colline. Le Ma-
gicien rassembla un choix daccessoires et
sinstalla devant la porte.
Lintrus tait dj mi-chemin de la
hutte : un tre gigantesque, mais mani-
festement humain, qui brandissait un ob-
jet long et brillant. Il avait encore un
quart dheure grimper. Le Magicien leva
le cerceau dargent et regarda au travers.
Lpe tait une flamme de mana, une
grande aiguille de lumire blanche dont
lintensit blessait les yeux. Glirendree
pas de doute. Il connaissait dautres foy-
ers de mana tout aussi puissants, mais
aucun ntait transportable, et aucun, vu
lil nu, naurait eu la forme dune
pe.
Il aurait d ordonner Sharla de
prvenir la Guilde. Elle savait
672/716
suffisamment de magie pour le faire.
Maintenant, ctait trop tard.
Il ny avait pas de bordure teinte au-
tour de laiguille de feu.
Pas deffet sous forme de frange verte,
ce qui signifiait, pas de charme protec-
teur. Le manieur dpe navait pas es-
say de se prmunir contre la force quil
portait. Cet intrus ntait certainement
pas sorcier lui-mme. Il navait mme pas
la jugeote de se faire aider par quelquun
du mtier. Ne savait-il donc rien de
Glirendree ?
Non que cela pt tre de quelque
secours pour le Magicien. Quiconque dis-
posait de Glirendree tait invulnrable
tout except Glirendree elle-mme.
Du moins le disait-on.
Essayons toujours, marmonna le
Magicien. Il plongea la main dans son tas
daccessoires et prit un objet en bois dont
la forme rappelait celle dun ocarina. Il
souffla sur la poussire qui le recouvrait,
lapprocha de ses lvres et le pointa en
direction du bas de la colline. Mais il
hsita.
673/716
Le charme de fidlit tait simple et
sans alas. Toutefois, il produisait des ef-
fets secondaires : il dgradait lintelli-
gence de sa victime.
Cest de la lgitime dfense , se
rpondit-il lui-mme et il actionna
locarina.
Le manieur dpe ne ralentit point sa
marche. Lclat de Glirendree ne sob-
scurcit mme pas. Elle avait absorb la
force du charme on ne peut plus
aisment.
Quelques minutes encore, et lennemi
serait l. Le Magicien lana la hte un
charme simple destin obtenir un
prsage. Du moins pourrait-il savoir qui
triompherait.
Nulle image ne se forma devant lui. Le
paysage ne trembla pas dune ligne.
Eh bien, puisquil le faut, dit le
Magicien. Il fouilla nouveau parmi ses
instruments et pcha un disque de mtal.
Un autre instant de recherches fit sortir
un poignard double tranchant dont la
674/716
lame trs pointue portait gravs de nom-
breux signes dune langue inconnue.
Au sommet de la colline jaillissait une
source dont le filet courait le long de la
hutte. Lhomme lpe tait l, appuy
sur son arme, face au Magicien de lautre
ct du ruisselet. Il respirait bruyam-
ment, car la monte avait t rude.
Il tait muscl en force et son corps
montrait une multitude de cicatrices. Il
sembla trange au Magicien quun
homme encore jeune et dj trouv loc-
casion de rcolter tant de blessures. Mais
aucune navait diminu ses fonctions mo-
trices. Le Magicien lavait vu gravir la col-
line : ce manieur dpe tait au meilleur
de sa forme.
Ses yeux bleu noir lanaient des
clairs. Ils taient un peu trop rapprochs
lun de lautre pour le got du Magicien.
Jai nom Hap, cria-t-il par-dessus le
ruisseau. O est-elle ?
Tu veux sans doute parler de Sharla.
Mais que timporte ?
675/716
Je viens la librer dun esclavage
honteux, vieillard. Il y a trop longtemps
que tu
Hol ! Sharla est mon pouse.
Il y a trop longtemps que tu uses
delle des fins viles et libidineuses.
Trop
Cest de son plein gr quelle de-
meure ici, pauvre sot !
Espres-tu me faire croire cela ?
Une femme aussi belle, aussi pure que
Sharla pourrait-elle aimer un sorcier
vieux et dcrpit ?
Ai-je lair dcrpit ?
Le Magicien navait nullement laspect
dun vieillard. Il semblait du mme ge
que Hap, environ vingt ans, et son corps,
sa musculature soutenaient la comparais-
on avec le physique de ladversaire. Il ne
stait pas donn la peine de soigner sa
toilette. Au lieu de cicatrices comme Hap,
son dos montrait un tatouage rouge, vert
et or : le dessin dun pentagramme dont
la complexit extradimensionnelle avait
quelque chose dhypnotique.
676/716
Tout le monde ici connat ton ge,
insista Hap. Tu as bien deux cents ans, et
mme plus.
Hap pronona le Magicien. Belhap
je-ne-sais-quoi roo Cononson Oui, je
me rappelle. Sharla ma racont comment
tu cherchais limportuner, la dernire
fois quelle est descendue au village.
Jaurais d faire le ncessaire alors.
Tu mens, vieillard, Sharla est vic-
time dun sortilge. Nul nignore la puis-
sance du charme de fidlit.
Je nen use point. Je naime pas ses
effets secondaires. Qui voudrait vivre
parmi des abrutis, mme fidles ? Le
Magicien montra Glirendree. Sais-tu
bien ce que tu tiens l ? Hap eut un ho-
chement der tte farouche. Alors, tu
devrais faire preuve de plus de bon sens.
Peut-tre nest-il pas trop tard. Essaie
donc de tenir cette pe dans ta main
gauche.
Jai essay. Je ne peux pas lcher
prise. Hap dcrivit un moulinet effray-
ant avec ses trente kilogrammes de mtal.
Je suis oblig de dormir sans jamais
677/716
pouvoir dposer cette maudite chose qui
reste colle ma main droite.
En ce cas, il est trop tard.
Mais a vaut bien cet inconvnient,
gronda Hap. Car je vais te tuer. Il y a trop
longtemps quune innocente est
Oui, oui, je sais. Le dbit du Magi-
cien changea tout coup. Il devint plus
rapide, faisant entendre des mots incon-
nus. Cela dura une minute ou deux, puis
il sadressa de nouveau au bravache :
prouves-tu de la gne ?
Pas la moindre , affirma Hap. Il
navait pas boug. Il tait toujours l, son
extraordinaire pe en garde, foudroyant
des yeux le Magicien par-dessus le
ruisselet.
Pas denvie soudaine daller au loin ?
Pas de remords ? Pas de fivre quarte ?
Mais Hap se bornait ricaner, et sa grim-
ace navait rien de plaisant. Cest bien
ce que je prvoyais. Mais il fallait tou-
jours essayer.
Il y eut alors un bref instant
daveuglante lumire.
678/716
Quand elle arriva prs de la colline, la
mtorite stait rduite la grosseur
dune balle. Elle aurait d achever sa tra-
jectoire derrire la tte de Hap. Au lieu de
cela, elle explosa un millime de seconde
trop tt. Quand la lueur se fut teinte, un
cercle de petits cratres entourait le guer-
rier toujours debout.
La mchoire dissymtrique de
lhomme lpe tomba. Puis il referma
la bouche et fona en avant. Larme siffla.
Le Magicien fit volte-face, de faon
lui tourner le dos.
Hap eut une moue de mpris pour tant
de couardise. Mais il se rejeta brusque-
ment en arrire : quelque chose une
sorte dombre manait dentre les
paules du Magicien.
Dans un cirque lunaire violemment
clair par le soleil flamboyant, la silhou-
ette dun homme net pas t plus nette.
Cette forme toucha le sol et se redressa,
rvlant une apparence humanode qui
tait moins une silhouette quun avant-
got des tnbres ultimes o tout se
679/716
fondra aprs la mort de lUnivers. Et cette
chose bondit.
Glirendree sembla riposter de sa
propre volont. Elle pourfendit le dmon,
une fois de haut en bas, puis de gauche
droite, tandis que ltre infernal donnait
limpression de heurter un mur invisible,
essayant datteindre Hap, jusque dans
linstant mme o il succombait.
Bien conu ! haleta Hap. Un penta-
gramme trac sur ton dos, et un dmon
emprisonn dedans.
Oui, acquiesa le Magicien. Mais inef-
ficace. Tandis que se servir de Glirendree
est efficace, mais mal avis. Je te le de-
mande nouveau : sais-tu bien ce que tu
tiens l ?
Lpe la plus redoutable qui ait ja-
mais t forge ! Hap brandit
Glirendree. Son bras droit tait beaucoup
plus muscl que le gauche, et plus long,
comme si larme magique y avait trav-
aill. Une pe qui me rend lgal de
nimporte quel magicien, de nimporte
quelle sorcire, et sans laide des dmons.
Il ma fallu tuer une femme pour quelle
680/716
soit mienne, mais jai volontiers pay le
prix. Quand je taurai envoy l o tu le
mrites, Sharla me suivra
Elle te crachera au visage.
Daigneras-tu mcouter ? Glirendree est
un dmon. Si tu avais pour une once de
bon sens, tu te trancherais le bras au
coude.
Hap sembla lgrement branl. Tu
veux dire quil y a un dmon emprisonn
dans le mtal ?
Essaie donc de comprendre. Il ny a
pas de mtal. Glirendree est un dmon
asservi, et un parasite. Il te fera vieillir en
lespace dune anne, il fera de toi un
homme bon pour le tombeau, moins
que tu ne lobliges te lcher en coupant
ta main droite. Cest un sorcier des Terres
du Nord qui la mis sous sa forme ac-
tuelle. Puis il la donn un de ses b-
tards, Jerry de je-ne-sais-plus-quoi. Et
Jerry a asservi la moiti de ce continent
avant de trpasser sur le champ de ba-
taille au dernier stade de la
dcrpitude. Glirendree fut ensuite confi
la Sorcire de lArc-en-Ciel, un an avant
681/716
ma naissance, car jamais femme ne fit
moins usage quelle des hommes.
Ce qui na pas t tout fait le cas.
A cause de Glirendree, probable-
ment. Lpe a remis ses glandes en ac-
tion, nest-ce pas ? Elle aurait bien d se
prmunir contre un tel danger.
Une anne, grommela Hap. Une
seule anne.
Mais larme remuait sans arrt dans sa
main. Eh bien, ce sera pour moi une an-
ne de gloire ! , scria-t-il. Et il avana.
Le Magicien prit un disque de cuivre.
Quatre , pronona-t-il et le disque sl-
eva en tournant jusqu mi-hauteur
dhomme.
Au moment mme o Hap pataugeait
pour franchir le ruisselet, le disque ne fut
plus quune tache brillante anime dune
vitesse vertigineuse. Le Magicien se d-
plaa de faon lavoir toujours entre lui
et ladversaire et Hap nosait pas le
toucher, car il aurait sectionn net tout
obstacle. Il voulut le contourner, mais en-
core une fois le Magicien bondit dans la
682/716
direction oppose. Profitant de ce rpit, il
saisit un autre objet : le poignard aux re-
flets argents, dont la lame portait de
nombreuses inscriptions.
Quel que soit son pouvoir, il ne peut
me blesser, dit Hap. Nulle magie ne mat-
teindra tant que jaurai Glirendree.
Exact. De toute faon, le disque per-
dra de sa force dans une minute. En at-
tendant, je connais un secret que jaim-
erais tapprendre, un secret que je ne
voudrais jamais rvler un ami.
Hap brandit Glirendree au-dessus de
sa tte et labattit sur le disque. La lame
sarrta avec un bruit discordant juste sur
la tranche de lobjet.
Il te protge, expliqua le Magicien. Si
Glirendree frappait ce disque, le recul
tenverrait voler jusquau village.
Nentends-tu pas le bruit ?
Hap entendait bien une sorte de ron-
flement qui devenait de plus en plus aigu
mesure que le disque fendait lair.
Tu cherches atermoyer, ricana-t-il.
683/716
Cest vrai. Alors ? Cela te gne ?
Non. Tu disais que tu connais un
secret. Hap faisait appel toute sa vi-
gueur, lpe brandie, immobile de lautre
ct du disque dont le bord lanait main-
tenant un clat rouge.
Il y a longtemps que je voulais le
confier quelquun. Cent cinquante ans.
Sharla elle-mme ne sait pas. Le Magi-
cien se tenait toujours prt dtaler pour
le cas o son adversaire et fonc sur lui.
Javais dj appris un peu de magie.
Pas grand-chose en comparaison de ce
que je possde maintenant : des rudi-
ments, faits pour impressionner le vul-
gaire palais flottant dans les nuages,
dragons couverts dcailles dores,
armes cloues sur place ou ananties
par la foudre. Tout cela au lieu de simples
envotements mortels. Ce genre de trav-
ail rclame beaucoup de puissance, sais-
tu ?
Je lai entendu dire.
Joprais continuellement, pour
moi, pour des amis, pour tous ceux qui se
trouvaient rgner ou pour ceux que
684/716
jaimais. Et quand javais sjourn
quelque temps en tel endroit, je maper-
cevais que mon pouvoir cessait. Il me fal-
lait partir, aller ailleurs, pour retrouver
mes moyens.
Le disque semblait un cercle de lu-
mire orange, tant tait forte la chaleur
provoque par sa rotation. Normalement,
il aurait d avoir vol en clats ou stre
liqufi dj.
Et puis il y a les rgions mortes, des
rgions o un magicien nose saventurer.
Des endroits o notre pouvoir reste inef-
ficace. Ce sont plutt des zones rurales,
des terres de cultures ou de pacages, mais
on y peut trouver les vieilles cits, les pal-
ais btis pour flotter en lair et qui gisent
maintenant sur le sol, les ossements sans
ge des dragons, tels les restes des lz-
ards monstrueux des temps lointains.
De sorte que je me mis rflchir.
Hap recula pour fuir la chaleur intense
du disque. Celui-ci brillait maintenant
dun clat parfaitement blanc. On et dit
un soleil descendu sur Terre. A travers
685/716
cette flamboyance insoutenable, le guer-
rier ne distinguait plus le Magicien.
Jai donc imagin un disque comme
celui-ci et je lai fait tourner. Rien de plus
que de la simple sorcellerie kintique,
mais lacclration est continue et sans
point limite. Sais-tu ce quest la mana ?
Ta voix Quarrive-t-il ta voix ?
Mana est le nom que lon donne la
puissance qui se trouve derrire la ma-
gie. La voix du Magicien stait affaib-
lie, tout en prenant des intonations
aigus.
Un soupon horrible treignit Hap. Le
Magicien avait dguerpi jusquen bas de
la colline ! Il contourna le disque, sa main
gauche protgeant ses yeux du flam-
boiement ardent.
Un vieil homme tait assis de lautre
ct. Ses doigts noueux tordus par larth-
rite, moiti paralyss, jouaient avec un
poignard grav de signes cabalistiques.
Ce que jai dcouvert Ah ! te voil ! Eh
bien, il est dsormais trop tard.
686/716
Hap brandit son pe, et son pe se
mtamorphosa.
Ce fut un dmon colossal, rouge des
cornes aux sabots, et dont les mchoires
serraient la main droite de lhomme. Il
sarrta, dlibrment, durant les
quelques secondes quil fallut au guerrier
pour comprendre et tenter de se dgager.
Puis il mordit fond, et le poignet fut
sectionn.
Alors le dmon lana ses griffes en av-
ant plutt lentement, mais, dans sa stu-
peur, Hap tait incapable du moindre
geste. Il sentit les doigts se refermer sur
sa gorge.
Et brusquement, il eut conscience que
toute force abandonnait les ongles acrs.
En mme temps, il vit le dsarroi se
peindre sur la face grimaante.
Le disque explosa dun seul coup, il se
dsintgra en une nappe de particules
mtalliques qui se dispersrent dans
toutes les directions comme des
poussires de mtorite. La lueur fut celle
dun clair frappant le sol. Le bruit, un
687/716
coup de tonnerre. Lodeur, celle du cuivre
liqufi.
La silhouette du dmon sestompa, se
fondit la manire dun camlon dont la
couleur ne fait plus quune avec celle de
larrire-plan. Et il scroulait lentement
vers le sol. Il sestompait toujours. Bi-
entt il ne resta plus trace de lui. Quand
Hap se hasarda toucher lendroit de son
pied, il ne foula que la poussire.
Derrire le guerrier, il y avait mainten-
ant une rigole craquele, dessche.
La source tait tarie. Le lit caillouteux
du ruisseau se fendillait sous lardeur du
soleil.
La caverne du Magicien stait effon-
dre, et tout le contenu de la hutte gisait
broy au fond de limmense trou. Mais la
cabane elle-mme avait disparu sans lais-
ser le moindre vestige.
Hap treignit son moignon sanglant.
Que que sest-il donc pass ?
demanda-t-il.
Cest la mana , marmotta le Magi-
cien. Il cracha une srie complte de
688/716
chicots noircis et reprit : La mana. Ce
que jai dcouvert, cest que la puissance
existant derrire la magie est une res-
source naturelle, comme la fertilit du
sol. Quand on lpuise, il ny en a plus
Mais
Vois-tu pourquoi je gardais le
secret ? Un jour viendra o toute la mana
du monde sera puise. Plus de mana,
plus de magie. Savais-tu que lAtlantide a
une tectonique instable ? Des rois-sorci-
ers successifs renouvellent les charmes
qui empchent le continent de saffaisser.
Mais quarrivera-t-il quand les charmes
nopreront plus ? Il ne sera gure pos-
sible dvacuer tout le monde en temps
voulu. Il est donc plus charitable de laiss-
er les gens dans lignorance.
Mais ce disque ?
Le Magicien esquissa un sourire qui
dcouvrit une bouche aux gencives vides
et passa ses deux mains dans ses cheveux
blancs. La chevelure tout entire tomba,
arrache par le simple mouvement des
doigts, dnudant la peau du crne tachet-
e de plaques grises. La snilit donne
689/716
limpression dtre ivre. Le disque ? Je te
lai dit. Une sorcellerie kintique sans
point limite. Il accrot continuellement sa
vitesse jusqu puisement total de la
mana de lendroit.
Hap fit un pas en avant. Le choc subi
avait drain la moiti de ses forces. Son
pied se posa lourdement, comme si toute
souplesse avait abandonn ses muscles.
Tu as essay de me tuer.
Le Magicien acquiesa dun signe de
tte. Javais prvu que si le disque nex-
plosait pas et ne te tuait pas quand tu
chercherais le contourner, Glirendree
ttranglerait ds que le dmon cesserait
de se sentir emprisonn. Et de quoi te
plains-tu ? Cela ta cot une main, mais
tu es libr.
Hap fit un autre pas, un autre encore.
Son moignon commenait lui faire trs
mal, et la souffrance ranimait sa vigueur.
Il profra dune voix rauque :
Vieillard toi qui comptes deux cents
ans dge, je peux te tordre le cou avec la
main qui me reste. Et je vais le faire.
690/716
Le Magicien leva son poignard grav.
Tu ne pourras pas. Plus de magie.
Hap carta dune simple chiquenaude la
main du Magicien et ses doigts saisirent
la gorge dcharne.
La main du sorcier se droba, puis rev-
int en un mouvement de bas en haut.
Hap porta les deux bras son ventre. Il
recula en titubant, les yeux et la bouche
grands ouverts. Il chut lourdement et se
retrouva assis.
Un poignard est toujours prt ser-
vir, dit le Magicien.
Oh ! gmit Hap.
Jai travaill le mtal moi-mme,
avec de vulgaires outils de forge, de sorte
que la lame ne risquait pas de se
dsagrger quand la mana serait puise.
Les runes nont rien de magique. Ils sig-
nifient simplement
Oh ! exhala Hap. Oh ! Il bas-
cula et roula sur le flanc.
Le Magicien se pencha au-dessus de
lui. Levant le poignard, il lut les signes
691/716
gravs les caractres dune langue dont
seuls les membres de la Guilde se
souvenaient.
ET CELA AUSSI PRIRA. Un bien pitre
lieu commun, mme en tenant compte
des circonstances.
Il laissa retomber son bras et ne
bougea plus, les yeux tourns vers le ciel.
Presque aussitt, lazur fut cach par
une silhouette mince.
Je tavais ordonn de fuir, murmura-
t-il.
Tu aurais bien pu tattendre au con-
traire. Mais que test-il arriv ?
Il ny a plus de charmes de
jouvence. Jai compris quil me faudrait
en arriver l lorsque lincantation de
prsage na rien montr. Il aspira pn-
iblement une gorge dair. Ce nest pas
trop cher pay. Jai ananti Glirendree.
Jouer les hros, ton ge ! Et que
veux-tu que je fasse ? Comment taider ?
692/716
Soutiens-moi. Je vais descendre av-
ant que mon cur cesse de battre. Je ne
tai jamais dit mon ge vritable
Je sais. Et tout le village sait. Elle
le souleva en position assise, puis passa
un de ses bras autour de son cou. Le con-
tact lui donna limpression de toucher un
membre mort. Elle frissonna mais en-
serra la taille du Magicien avec son
propre bras et se ramassa pour leffort
fournir. Tu es si maigre ! Courage, mon
chri. Nous allons nous mettre debout.
Elle fit peser sur elle presque tout le
poids du vieillard, et ils se levrent.
Va lentement. Jentends mon cur
qui essaie de battre trop vite.
Jusquo nous faut-il marcher ?
Nous nous arrterons au pied de la
colline, tout simplement. Alors les incant-
ations opreront de nouveau et nous
pourrons nous reposer. Il trbucha.
Je crois que je deviens aveugle.
Le sentier est uni et il va toujours en
descendant.
693/716
Cest pour cela que javais choisi
lendroit. Je prvoyais le jour o il me
faudrait utiliser le disque. On ne peut re-
jeter la connaissance. Tt ou tard vient
lheure de lutiliser, parce quil le faut,
parce que cest ainsi.
Tu as tellement chang. Tu tu es
laid. Et tu sens mauvais.
Le pouls battait irrgulirement dans
le cou du Magicien. Peut-tre ne
voudras-tu plus de moi, aprs mavoir vu
tel que je suis maintenant.
Mais tu pourras retrouver ta force,
nest-ce pas ?
Certes. Je peux me transformer
nouveau, de la faon dont tu prfres. De
quelle couleur veux-tu mes yeux ?
Je serai moi-mme un jour comme
cela , dit Sharla. Sa voix exprimait une
horreur glace. Puis elle fut moins aud-
ible, et le Magicien pensa quil devenait
sourd.
Je tenseignerai les charmes quil
faut, quand tu seras prte. Ils sont
dangereux. Terriblement dangereux.
694/716
Elle garda un instant le silence. Puis :
Quelle tait la couleur de ses yeux,
lui ? Tu sais bien, Belhap Sattlestone et-
toute-la-suite ?
Oublie-le , coupa le Magicien, non
sans une certaine pointe dhumeur.
Et dun seul coup, la lumire lui fut
rendue.
Pas pour longtemps, hlas ! songeait-
il, en titubant dans la lumire du jour
soudain revenue. Quand la mana sera
puise, je mteindrai comme une chan-
delle dont on souffle la flamme, et la civil-
isation suivra. Plus de magie, plus din-
dustries fondes sur son existence. Alors
toute la terre connatra lge barbare,
jusqu ce que lhomme connaisse de
nouveaux moyens dasservir la nature. Et
les manieurs dpes, ces maudites
brutes, seront en fin de compte
vainqueurs.
Traduit par REN LATHIRE.
Not long before the end
695/716
Mercury Press, 1969.
ditions Opta, pour la traduction.
696/716
DICTIONNAIRE DES
AUTEURS
Aldiss (Brian W.). L homme de
lettres de la science-fiction britannique.
N en 1925, Brian W. Aldiss participa la
seconde guerre mondiale en Indonsie.
Revenu la vie civile anglaise, il travailla
pendant une dizaine dannes comme lib-
raire, avant de se consacrer une carrire
littraire. Fut un des auteurs rvls par
la revue londonienne New Worlds. Ob-
servant que la science-fiction nest pas
plus crite pour les savants que les his-
toires de fantmes ne sont crites pour
les fantmes , Brian W. Aldiss sefforce
de concilier les exigences du style avec
celles du contenu. Sa rputation est aussi
tendue aux tats-Unis que dans son
propre pays, grce des ouvrages (fels
que Non-Stop (Croisire sans escale,
1956), Space, Time and Nathaniel
(LEspace, le Temps et Nathanal, 1957),
Galaxies like Grains of Sand (1960) et
The Long Aftemoon of Earth (Le Monde
vert, 1961). A rcemment sign quelques
rcits o lexprimentation verbale tient
la premire place, ce qui la fait classer
parmi les adeptes occasionnels de la
nouvelle vague de la science-fiction.
En 1964-1965, collabora avec Harry Har-
rison dans la publication dun phmre
mais remarquable priodique consacr
la critique littraire du domaine, SF hori-
zons. A fait paratre, en 1973, une histoire
de la science-fiction, Billion year spree.
Aldiss a de nouveau collabor avec
Harry Harrison, notamment pour la pub-
lication de neuf anthologies annuelles,
Best sf : 1967 1975. Il a fait paratre
seul dautres anthologies notables, dont
Space Opera, Space Odysseys et Galactic
Empires. Comme auteur, Aldiss a expri-
ment avec les techniques habituellement
698/716
associes lantiroman et au flux de con-
science la manire de James Joyce pour
crire Report on probability A (1968),
une histoire surraliste de voyeurisme
nigmatique . Il a aussi crit (1970) The
shape of further things, une intressante
combinaison dautobiographie et dauto-
critique. Avec Harry Harrison encore, il a
fait paratre Hells cartographers (1975),
un recueil de textes autobiographiques
par six auteurs de science-fiction, dont
Harrison et lui-mme.
Anderson (Poul). Lorthographe de
son prnom sexplique par ses ascend-
ances Scandinaves. Est cependant n aux
tats-Unis, en 1926. Aprs des tudes de
physique finances par la vente de ses
premiers rcits, et acheves par un
diplme obtenu en 1948 , sest consacr
une carrire dcrivain. Entre son
premier rcit, publi en 1944, et le
numro spcial que The Magazine of
Fantasy and Science Fiction lui consacra
en avril 1971, Poul Anderson a fait
paratre 34 romans, 15 recueils de rcits
plus courts, 3 livres ne relevant pas de la
science-fiction et 2 anthologies, en plus
de ses rcits dans les diffrents
699/716
magazines spcialiss. Un sens de
lpope, sans gal dans le domaine de la
science-fiction, anime beaucoup de ses
rcits ; ceux-ci possdent une vivacit
dans laction qui marque en particulier
les scnes de bataille, dans le mouvement
desquelles aucun de ses confrres ngale
Poul Anderson. Cette qualit de
mouvement est mise au service de com-
binaisons thmatiques varies. Guardi-
ans of Time (La Patrouille du temps,
1955-1959) met en scne des hommes
voyageant dans le pass afin den
liminer les occasions de draillements
historiques . High Crusade (Les Croiss
du cosmos, 1960) exploite adroitement le
motif du handicap que peut constituer
une technologie trop avance en face de
primitifs rsolus, ces derniers tant les
habitants dun village mdival anglais.
Algis Budrys a salu en lui lhomme qui
serait le mieux qualifi pour parler des
classiques (de la science-fiction),
ajoutant quAnderson nentreprend cette
tude que pour mieux crer ses propres
univers.
Anderson continue tre un des plus
rgulirement actifs parmi les auteurs
700/716
amricains de S.-F., gagnant de nouveaux
Hugos et des prix Nebula. Il ajoute son
cycle de l histoire future , dans
laquelle les rcits construits autour de
Nicholas van Rijn et surtout de Dominic
Flandry constituent des lments
unificateurs.
Piers (Anthony). De son nom com-
plet Piers Anthony Dil-lingham Jacob, n
en Angleterre en 1934, mais lev aux
tats-Unis et citoyen amricain depuis
1958. Rdacteur au service dune com-
pagnie de communication, professeur
danglais avant de se lancer dans une car-
rire littraire, Piers Anthony attira lat-
tention du monde de la S.-F. en 1967 avec
son roman Chthon, une variation com-
plexe sur le thme de la dcouverte de soi
o le fantastique et la posie sont utiliss
dans un contexte symbolique. En 1969, il
fit paratre Macroscope, roman o il
passe de thmes plus ou moins classiques
(la porte intra-dimensionnelle, la modi-
fication dune orbite astronomique) une
sorte de Bildungsroman cosmique ml
de symbolisme astrologique. En outre,
Piers Anthony a crit des cycles daven-
tures se dveloppant sur un dcor post-
701/716
atomique ou extraterrestre (Battle Circle,
Omnivore, Cluster). Il lui arrive de sacri-
fier la facilit, mais il montre presque
toujours la patte dun crivain original,
qui chappe aux tentatives de classifica-
tion comme aux efforts des dtecteurs
dinfluences.
Bush (James). 1921-1975. Aprs des
tudes de biologie, James Blish renona
la carrire de chercheur scientifique pour
celle dagent en relations publiques et de
conseiller littraire. Cette dernire activ-
it, qui lobligeait distinguer puis ex-
pliquer les faiblesses des textes qui lui
taient soumis, eut une influence certaine
sur sa propre production de science-fic-
tion : celle-ci fut dabord marque par
une sorte dintellectualisme distant, puis
par le dveloppement prudent des per-
sonnages sur les plans de la vraisemb-
lance et de la psychologie. James Blish
sest signal en particulier par son traite-
ment du conflit entre la science et la reli-
gion dans A Case of Conscience (Un cas
de conscience, 1958), conflit quil
prsente du point de vue de lagnosti-
cisme alors mme que son personnage
central est un ecclsiastique. Il est
702/716
galement lauteur du cycle Cities in
Flight (Aux hommes les toiles, Villes no-
mades, La Terre est une ide, Un coup de
cymbales), 1956-1970. Sous le pseud-
onyme de William Atheling Jr, James Bl-
ish fit paratre des essais critiques sur des
auteurs et des uvres de science-fiction ;
ces essais ont t runis en livres (The is-
sue at hand, More issues at hand). Un
numro spcial lui a t consacr, en avril
1972, par The Magazine of Fantasy and
Science Fiction, dans lequel il consacre
irrgulirement des chroniques aux livres
nouveaux depuis plusieurs annes.
La qute du savoir est-elle un pch ?
Cette question proccupait Blish, et il la
approfondie dans une sorte de cycle qui
se compose dun roman historique (Doc-
tor Mirabilis, une biographie de Roger
Bacon) et de trois rcits de science-fiction
(Black Easter, The day after judgement
et A case of conscience). Passionn par
les crits dEzra Pound, de James Joyce
et de James Branch Cabell, et aussi par la
musique de Richard Strauss, principale-
ment connu comme auteur de S.-F. ra-
tionnel et intellectuel, mais ouvert aux
proccupations mtaphysiques Blish
703/716
estimait cependant que Doctor Mirabilis
tait son meilleur livre. Il a pass les
dernires annes de sa vie en Angleterre,
et ses manuscrits se trouvent la Biblio-
thque Bodlienne Oxford.
Disch (Thomas Michael). N en
1940, travailla dans une agence de publi-
cit et dans une banque avant de se lan-
cer, en 1964, dans une carrire littraire.
Ses rcits de S.-F. se caractrisent
souvent par leur caractre sombre, soit
quils dcrivent la totale indiffrence
dentits qui manipulent les humains,
comme The Genocides (1965), soit quils
baignent dans le pessimisme comme
Camp concentration (1968). Dans ce
dernier roman, le narrateur est un des
prisonniers traits au moyen dun mdic-
ament miracle qui accrot spectacu-
lairement les facults intellectuelles, mais
au prix dune mort rapide et affreuse.
Dans 334, Disch prsente une srie de
nouvelles lies sur le fond dun New-York
crasant du proche avenir, et exposant le
problme gnral de la survie dans ce mi-
lieu. Pntrant, ironique, cruel, alternant
la froideur et laustrit, Disch parat
avoir hrit quelque chose de la noirceur
704/716
inspire qui caractrisait C.M. Kombluth
pour lunir un manirisme qui lui est
personnel.
Farmer (Philip Jos). N en 1918,
Philip Jos Farmer travailla pour une
compagnie dlectricit, puis pour une
entreprise mtallurgique, aprs avoir ter-
min son collge. Suivant des cours du
soir, il obtint en 1950 une licence s
lettres et se lana alors dans une carrire
littraire. Dans le domaine de la science-
fiction, il apparat comme une sorte de
Janus, regardant la fois dans deux dir-
ections opposes. Il sest courageusement
attaqu, dune part, des sujets nagure
tabous dans le rcit danticipation : dans
The Lovers (Les Amants trangers), crit
en 1952 et profondment remani en
1961, il voque des rapports sexuels entre
tres despces diffrentes ; dans Atti-
tudes (1952) et dans dautres rcits rat-
tachs au mme cycle, il a considr la
place du missionnaire dans une civilisa-
tion dominant le voyage spatial. Dautre
part, Philip Jos Farmer a donn une di-
mension nouvelle au rcit daventures
dans l science-fiction, en concevant des
univers littralement crs sur mesure
705/716
par des hros-dieux quil a mis en scne
dans le cycle souvrant par The Maker of
Universes (Crateur dunivers, 1965) ;
anim par un mme souci de pousser
aussi loin que possible les limites de son
dcor et celles des rebondissements de
ses pripties, il a imagin dans le cycle
de Riverworld (1965) la rsurrection de
tous les hommes de toutes les poques
sur une plante gante. Philip Jos Farm-
er a galement crit la biographie suivie
de certains personnages romanesques,
quil sest diverti reconstituer daprs
les rcits o ces hros avaient t mis en
scne : Tarzan et Dee Savage furent les
premiers sujets de ces biographies para-
romanesques.
Farmer sest aussi amus mettre en
prsence des personnages crs par des
auteurs diffrents Sherlock Holmes
avec Tarzan, Hareton Iron Castle avec
Doc Savage, Phileas Fogg avec le profes-
seur Moriarty. Il a justifi ses liberts en
inventant la chute dune mtorite dans
le Yorkshire, en 1795, mtorite qui
aurait provoqu des mutations chez les
cochers et les passagers de deux dili-
gences qui se trouvaient alors dans le
706/716
voisinage immdiat du point de chute :
Fariner a fait de nombreux personnages
littraires clbres les descendants de ces
voyageurs. Ce got de lcrivain pour lin-
terpntration du rel et du fabul se dis-
tingue aussi par lintroduction de ses al-
ter ego dans laction, gnralement re-
connaissables par leurs initiales
identiques celles de lauteur : Paul
Janus Finnegan, alias Kickaha, dans le
cycle de The maker of universes, Pter
Jairus Frigate dans celui de Riverworld.
De mme, Farmer sest amus utiliser
pour son roman Venus on the half-shelf
(1971) la signature de Kilgore Trout le-
quel Trout est un crivain imagin par
Kurt Vonnegut Jr.
Fontenay (Charles L.). Homme aux
talents multiples journaliste de profes-
sion, peintre et horticulteur amateur, bon
joueur dchecs et spcialiste de la cuisine
chinoise Charles L. Fontenay fit des ap-
paritions gnralement intressantes
dans divers magazines de science-fiction
entre 1954 et 1960 surtout.
707/716
N en 1917. A apparemment cess
dcrire de la S.-F. depuis plusieurs
annes.
Hoffman (Lee). Ne en 1932, a t
une des figures fminines notables du
fandom amricain avant de publier son
premier roman de S.-F., Telepower, en
1967. Comme auteur, elle a t plus active
dans le domaine du western que dans ce-
lui de la science-fiction. Elle a t marie
lditeur et anthologiste Larry T. Shaw.
Kornbluth (Cyril M.). Aprs avoir
travaill pour une agence de presse, Cyril
M. Kornbluth (1923-1958) publia son
premier rcit en 1940 et se consacra la
science-fiction. Dou ds ses dbuts
dune grande facilit, il put compenser les
effets de la mobilisation de ses confrres
plus gs : il lui arriva en effet dcrire
pratiquement lui seul, sous divers
pseudonymes, des numros entiers de
certains priodiques dont les forces r-
dactionnelles avaient t dcimes
par les appels sous les drapeaux. Il com-
mena en 1949 une deuxime carrire,
crivant cette fois sous son propre nom.
Il collabora frquemment avec Frederik
708/716
Pohl, en particulier pour crire The space
merchants (Plantes gogo, 1953), ro-
man devenu rapidement classique par
son vocation de lhypertrophie future de
la publicit et de ses pouvoirs. Cyril
M. Kornbluth avait une rputation de
solitaire, au caractre renferm, et ses
nouvelles refltent souvent une vision
pessimiste du monde ce pessimisme
allant de lironie dsinvolte lamertume
mordante et dsespre. Les romans quil
rdigea avec des collaborateurs Fre-
derik Pohl principalement, parfois Judith
Merrill laissent souvent percer linflu-
ence modratrice du co-auteur.
Un rcit quil avait crit en collabora-
tion avec Frederik Pohl, The meeting, a
reu un Hugo comme meilleure histoire
courte ex-aequo pour lanne 1973
quinze ans aprs le dcs de Kornbluth.
Keith Laumer (John). N en 1925.
Architecte diplm, ancien membre des
forces ariennes et du corps diplomatique
des tats-Unis ayant notamment oc-
cup des postes en Allemagne, Rangoon
et Londres. Commena crire en 1959
et fut un auteur prolifique pendant une
709/716
quinzaine dannes (en dehors de la
science-fiction, il est lauteur dun livre
sur la construction de modles rduits
davions). Une attaque la ensuite oblig
beaucoup rduire son activit. Il est con-
nu pour ses rcits dunivers parallles
(Worlds of Imperium, The other side of
time, Assignment in nowhere,
1962-1968), des aventures guerrires (A
plague of dmons, 1965, o il introduit
une variation sur le thme du cyborg), et
un cycle dont le protagoniste est un dip-
lomate galactique de lavenir, Retief (la
prononciation anglaise de ce nom inverse
celle du mot fighter, qui signifie combat-
tant). Laumer, qui sous-entend souvent
une note dhumour dans ses rcits, ap-
partient au groupe dauteurs qui ne
craignent pas de recourir aux plus fam-
iliers des clichs sils peuvent en tirer un
lment narratif utile au rythme de
laction.
Niven (Larry). De son nom complet,
Laurence Van Cott
Niven. N en 1938, licenci s sciences
mathmatiques. Beaucoup plus que la
majorit des auteurs de sa gnration,
710/716
Niven se proccupe de la rigueur scienti-
fique de ses rcits. Deux nouvelles qui lui
valurent des Hugos (Neutron star, en
1967, et The hole man, en 1975, sur le
motif des trous noirs) se fondent sur des
dcouvertes astronomiques rcentes.
Niven a ordonn bon nombre de ses nou-
velles et romans en une histoire fu-
ture personnelle quil a intitule Taies
of known space (Rcits de lespace con-
nu), et dans laquelle, en plus de llment
scientifique, il accorde une attention par-
ticulire aux nologismes dorigine tech-
nique et scientifique. Il sest expliqu ce
sujet dans The words of science-fiction,
un essai publi en 1976 par Reginald
Bretnor dans The craft of science-fiction.
Niven possde un sens de lvolution et
de la continuit qui fait de lui un mule
dArthur Clarke, dIsaac Asimov et de
Poul Anderson. Il a collabor avec Jerry
Pournelle dont la formation et les
proccupations se rapprochent des si-
ennes pour exploiter en de vastes ro-
mans de nouvelles variations sur des
thmes classiques, celui du premier con-
tact avec des extraterrestres dans The
mote in Gods eye (1974) et celui de la fin
711/716
du monde imminente dans Lucifers
hammer (1976).
Schmitz (James H.). N en 1911
Hambourg, James H. Schmitz vcut sur-
tout en Allemagne jusquen 1938. Cest en
1943 que son nom parut pour la premire
fois au sommaire dune revue amricaine.
Ingnieur de profession, il est en littrat-
ure un auteur mticuleux qui a la rputa-
tion dcrire lentement. Sa production,
relativement peu abondante parat sur-
tout dans Astounding , elle rserve une
place notable aux facults extra-
sensorielles.
Dans plusieurs de ses rcits, James H.
Schmitz utilise comme fond de toile une
galaxie o extra-terrestres et humains co-
existent en bonne intelligence et agissent
contre diffrentes sortes de malfaiteurs
en utilisant notamment des pouvoirs ex-
trasensoriels. Parmi ses hrones,
habituellement dcrites avec beaucoup
daffection, Telzey Amberdn est ainsi
une jeune tlpathe qui anime les romans
The universe against her, The Telzey toy
et The lion game.
712/716
APF-Pierre Faucheux/Dessin Adamov
782253 026006
Dpt lgal Impr. 2083-5 dit.
0659 9/1983
Fin du tome <Tome>
Fin du tome <Tome>
1 . ditions Denol, coll. Prsence du
Futur .
2 . ditions Denol, coll. Prsence
du Futur .
3 . ditions Robert Laffont, coll. Ail-
leurs et Demain .
4 . ditions Denol, collection
Prsence du Futur .
5 . ditions Robert Laffont, collection
Ailleurs et Demain .
6 . ditions Robert Laffont, collection
Ailleurs et Demain .
7 . ditions Robert Laffont, collection
Ailleurs et Demain .
8 . ditions Robert Laffont, collection
Ailleurs et Demain .
9 . ditions Robert Laffont, collection
Ailleurs et Demain .
10 . ditions Denol, coll. Prsence
du Futur .
11 . ditions Kesselring.
12 . ditions Kesselring.
13 . ditions Denol, coll. Prsence
du Futur .
14 . ditions Robert Laffont, coll.
Ailleurs et Demain .
715/716
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