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com
Andr Durand prsente
Le malade imaginaire
(1673)
comdie en trois actes et en prose de MOLIRE
avec un prologue et trois intermdes
(musique de Marc-Antoine Charpentier)
pour laquelle on trouve un rsum
puis successivement lexamen de :
lintrt de laction (page )
lintrt littraire (page !)
lintrt documentaire (page !)
lintrt ps"chologique (page #)
lintrt philosophique (page $)
lintrt du spectacle (page $)
onne !ecture "
1
%n dpit d&une sant ro'uste( Argan est un h"pocondriaque qui est persuad qu&il est gravement
malade) *l rclame les soins et l&attention de tous) +on tourment( 'ien rel( le ,ait recourir aux avis des
mdecins et des apothicaires( qui( prompts - la prescription( trouvent en lui .une bonne vache lait/
et lui ,ont dpenser une ,ortune en traitements aussi nom'reux qu&ine,,icaces) 0e mme dsir d&tre
tenu pour sou,,rant le ,ait s&a'andonner comme un en,ant aux soins de 1line( sa seconde ,emme( qui
est h"pocrite et intresse) 2our se rassurer( il veut mme donner pour poux - son a3ne(
Anglique( 4homas 5ia,oirus( 6eune mdecin et ,ils de mdecin ridicule) Mais( amoureuse de Clante(
la 6eune ,ille ,ait tout( avec la complicit de 4oinette( la servante( pour re,user ce 'ent qu&on veut lui
imposer( et pouser celui qu&elle aime) %lle " parvient gr7ce - une ruse de 4oinette qui contri'ue -
dmasquer 1line)
Anal"se
*ntrt de l&action
Classi,ication : Cest une comdie( plus exactement( une .comdie mesle de ballets, une comdie
plnire, destine aux ,tes du 8oi( un divertissement chorgraphique et musical o9 les allusions au
roi( qui( dailleurs( voulait que tous les arts soient reprsents dans un mme spectacle sont
nettement adulatrices) +" est mani,este une volont de ,usion en un seul spectacle du th7tre( de la
danse et de la musique( ce qu&on appellerait au6ourd&hui du th7tre total) Mais les productions
contemporaines ne s&em'arrassent ha'ituellement pas des intermdes musicaux et des 'allets(
dautant plus quils n&ont pas de lien avec la pice et que ces divertissements - grand dploiement
risquent dclipser le drame ridicule du protagoniste qui( lorsquil en est dpouill( devient plus
tragique( la pice reclant 'eaucoup de sou,,rance( de solitude)
:riginalit : Molire sest nourri - de nom'reuses sources)
5roulement : *l " a de tout dans la pice de Molire : de la ,arce grossire( de la .grande comdie/(
de la docte peinture( de la comdie cruelle( du galant (la scne d&Anglique et de Clante)( de
l&attendrissant (la scne avec 0ouison qu&admirait tant ;oethe) < d&o9 une pice htrogne qui
manque d&unit de ton( si elle respecte l&unit de temps( l&unit de lieu( l&unit d&action)
0a comdie tient - l&attention porte - une 'i=arrerie d&un caractre( une monomanie( ici l&h"pocondrie(
qui contrarie un amour qui saura triompher des o'stacles) 4oute l&action tourne autour d&Argan( le
personnage sans cesse prsent( - l&exception de quelques trs courtes scnes( devant qui d,ilent les
mem'res de la ,amille et les personnages extrieurs) :n pourrait distinguer trois donnes : Argan et
les mdecins( Argan et sa ,emme( Argan et le mariage d&Anglique) Argan sauvegarde donc l&unit
d&action)
Acte * : monologue d&entre( premier lment d&action : l&amour romanesque d&Anglique pour un 'el
inconnu qui est contrecarr par le pro6et de son pre d&avoir pour gendre un mdecin et celui de
1line de l&en,ermer dans un couvent (le quiproquo)) Mais Molire a l&ha'ilet d&empcher( dans le
premier acte( qu&une vrita'le explication ait lieu entre pre et ,ille( permet - 4oinette de discuter avec
Argan ,ait intervenir 1line qui se montre maternellement a,,ectueuse pour Argan)
Acte ** : priptie de l&intrusion de Clante( ,arce des propos des deux 5ia,oirus( compliment de
4homas 5ia,oirus( la ruse de Clante( l&intervention de 1line pour renouer l&action suspendue par
l&opra-impromptu< - la scne # de l&acte **( on est - peu prs au mme point qu&- la scne > de l&acte
*( 1line rompt le mariage qui est dangereux pour elle( le heurt avec Anglique( le cong pris par les
5ia,oirus( scne ? avec 0ouison (qui 6oue la scne entre Anglique et Clante) qui est unique dans le
th7tre classique ,ran@ais( arrive de 1ralde qui veut intervenir en ,aveur d&Anglique( Argan la
menace du couvent mais est puis)
2
Acte *** : 0&action( qui est la question du mariage( est perdue de vue au pro,it du procs de la
mdecine quand revient le su6et de l&h"poncondrie d&Argan< le passage de M) Aleurant( une seringue -
la main( (son manque d&humilit est invraisem'la'le) puis la semonce de M) 2urgon( permettent des
scnes de ,arce tempre) 4oinette s&emploie encore - retarder le mariage avec 4homas en
introduisant la priptie de la visite d&un mdecin qui est( avec ses alles et venues( ses paroles
volu'iles( ses clats de rire( un moment de ,arce moins appu" que dans BLe mdecin volantC
(ha'ilet de 4oinette qui attire l&attention d&Argan sur l&insu,,isance de son dguisement pour l&en
distraire en ralit < procd comique de la rptition : .Le poumon)) D ce moment-l-( en ce qui
concerne l&action( le clan 5ia,oirus est limin mais il reste - neutraliser 1line( - rconcilier Argan
avec sa ,ille et - ,aire agrer Clante : tout va se ,aire en trois courtes scnes :
- d&a'ord pour con,ondre 1line (qui( arti,ice de la comdie( omet de s&assurer elle-mme de la mort
d&Argan): sous son temprament ,aussement doucereux se mani,este alors un intrt des plus
empresss - toucher sa part d&hritage(
- pour rvler l&amour ,ilial sincre et le rel chagrin d&Anglique (elle aussi omet de s&assurer elle-
mme de la mort d&Argan)) A la scne E!( Argan 'rouill avec M) 2urgon( 1line dmasque(
Anglique rconcilie avec son pre et Clante agr( on court allgrement au dnouement) 2our
avoir la paix( Argan se rsigne ,acilement( - la ,in( dans une carnavalesque crmonie trou'lante et
6u'ilatoire( une norme ,arce va avoir lieu: la crmonie terminale o9 il est re@u mdecin par la
Aacult)
0&action de la comdie est donc simple( vivement engage et ha'ilement conduite( sans temps ,ai'le(
le comique croissant au ,ur et - mesure : elle est constitue par la question du mariage d&Anglique(
l&h"poncondrie d&Argan tant l&o'stacle qui( souvent( la ,ait perdre de vue) Alors que( pour la tragdie(
1oileau demandait .un trouble toujours croissant de scne en scne( pour la comdie( il se contente
de demander que
.Laction, marchant o la raison la guide
Ne se perde jamais dans une scne vide)
%t Molire ne s&est pas mis en ,rais pour '7tir l&intrigue : le malade imaginaire prtend marier sa ,ille
au ,ils de son mdecin) %t cette menace que ,ait courir l&autorit aveugle des parents sur le 'onheur
de leurs en,ants est grave) :n pourrait d&a'ord se rendre compte que la pice traite d&une peur de la
maladie qui est en ,ait la peur de la mort( su6et tragique s&il en est) %lle rFde entre chaque ligne)
Guand Molire crit la pice( il se sait d6- condamn et il mourra lors de la quatrime reprsentation)
2our ,aire rire( car c&est une comdie( il ,aut rendre la note d&aveu inscrite dans la pice( la peur
in,antile( intense( o'sessionnelle( il ,aut doser la ,arce et l&appel du nant( le rel et le chimrique( la
,antaisie et les larmes) 0es ressorts comiques sont tou6ours aussi e,,icaces) 0es personnages qui
gravitent autour d&Argan crent les situations comiques)
Mais( si on envisage l&h"pocondrie d&Argan qui le laisse se d'attre seul contre les mdecins qu&ils
soient vrais ou ,aux( on doit admettre qu&il est victime de sa propre ,olie) *l est encore victime
consentante de sa ,emme qui se rvle une intrigante dangereuse)
0- o9 la pice devient vraiment un drame( c&est lorsque la victime est innocente : Anglique risque
d&tre voue au malheur par la ,olie de son pre et par l&avidit de sa 'elle-mre)
0es relations dArgan avec sa ,amille ,ont de la pice une tragdie domestique) :n " voit la t"rannie
quexer@aient les pres sur leurs en,ants au HI**e sicle( le mariage( en particulier( tant dcid par
eux) 0es romantiques( o'sds par la ,ameuse mlancolie de Molire( sensi'les au caractre odieux
de 1line( aux chagrins et aux catastrophes qu&eJt entra3ns le .vice d'rgan( se h7trent en
invoquant .la m!le gait dont parle Musset( de tirer Le "alade imaginaire vers le drame ,amilial dont
il ,audrait pleurer alors qu&on vient d&en rire)
Ce qu&il ,aut constater( - partir de l&exemple du B"alade imaginaire#( c&est quau ,ond le su6et des
comdies est triste( mchant (on rit du malheur de quelqu&un) et que ce n&est que le traitement rapide
et exagr (qui empche l&identi,ication)( la ,in heureuse( qui ,ont chapper la pice au registre
srieux) :n a pu dire que la comdie( che= Molire( est un dpassement de la tragdie)
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Ainsi( BLe malade imaginaire# est tout de mme une comdie o9 Molire reprend et complte une
srie d&'auches qu&il a d6- dessines( met en Kuvre deux procds :
- les 'ou,,ons o'ligs de revtir l&ha'it de mdecin et de 6ouer le rFle impos par cet ha'it) 0e
'urlesque des situations et du personnage limite la satire qui porte surtout( en d,initive( sur le respect
crdule dont est entour le mdecin)
- les mdecins dans l&exercice de leur pro,ession: 5ia,oirus et 2urgon))
- le malade imaginaire( un homme o'sd par la possi'ilit de la maladie( par la peur de la mort( qui
sont ridicules puisqu&il possde tout pour 'ien vivre (la richesse( l&amour de ses en,ants et la sant et(
pour cela( insupporta'le - tous - cause de son goLsme) Mais( en ,ait( il est tout - ,ait 'ien portant(
dou( du moins d&une constitution asse= ro'uste pour supporter sans graves dangers mdecines(
cl"stres et potions et douillettement install dans la contemplation de son mal imaginaire et
l&extatique adoration des mdecins)
- la servante adroite( ,rondeuse( doue d&un 'on sens solide et d&un ,ranc parler di,,icilement
inimita'le: le moteur de la machine comique)
Mne comdie de la maladie et de la mort pourtant d'ordante de gaiet : aprs chaque moment
grave( le rire est relanc gr7ce - 4oinette( coup de pouce vitant la rvlation pathtique( .ce
douloureu$ retour sur soi%m&me 'ui (ait grincer l'ironie de "olire au point prcis o l'observation du
ridicule d'autrui s'articule l'e$prience intime)
*ntrt littraire
:n remarque des mots et expressions de la langue du HI**e sicle : .embguin de vos apothicaires
et de vos mdecins (Acte ***( scne N) o9 .embguin signi,ie .coi(( (le 'guin tant une coi,,e
qui s&attache sous le menton)( .entich)
4oinette (sau, dans le passage Oacte ***( scne EP( EQN-EQ!>R o9 elle parodie un mdecin) a toute la
verdeur du parler populaire qu&on peut trouver che= 1ralde aussi quand il est en colre contre
Monsieur Aleurant (mais son .vous n'ave) coutume de ne parler 'u' des culs a t remplac par
.vous n'ave) pas coutume parler des visages))
:n peut distinguer aussi le langage 'ourgeois d&Argan (la proccupation de l&argent) mais aussi le
st"le paternel et surtout le voca'ulaire mdical qu&il emploie avec un respect quasi religieux( dont il se
gargarise( comme si les mots avaient en eux-mmes une vertu curative) 5ans la 'ouche du notaire(
on trouve videmment le st"le 6uridique) Molire s&amuse - caricaturer le st"le mdical( en particulier
dans la 'ou,,onne improvisation de 4oinette travestie et dans la carnavalesque crmonie terminale(
attaquant aussi la rhtorique aristotlicienne - laquelle recourt mcaniquement( donc sottement(
4homas 5ia,oirus) C&est dans le st"le prcieux que se droule le duo par lequel Anglique et Clante
se dclarent leur amour - la 'ar'e d&Argan (#>-#?)) Che= 0ouison( c&est le st"le en,antin)
C&est donc avec un grand souci de vrit sociale et ps"chologique que Molire ,ait parler ses
personnages)
*ntrt documentaire
0a pice donne un ta'leau de la vie matrielle et de la ralit sociale au HI**e sicle) 0&insalu'rit
,aisait 'eaucoup de victimes)
Argan appartient au milieu 'ourgeois < ses comptes le prouvent : riche( il est un succulent client pour
les mdecins et un poux intressant pour une pouse intresse)
Molire dnonce la ,amille du temps o9 s&exer@ait l&autorit t"rannique des pres) C&est pour donner -
l&h"pocondrie le maximum de nocivit (donc accorder le maximum d&ampleur - la peinture qu&il en ,ait)
quil en a,,ecte l&individu qui 6ouit( dans l&tat contemporain de la socit( du maximum d&autorit avec
toute latitude pour en user : le pre de ,amille) C&est sur sa ,amille que le vice d&Argan a les
consquences sociales les plus lourdes( risque de ,aire les ravages les plus vidents) %t cela -
propos des deux pro'lmes sociaux de nature ,amiliale qui sont alors les plus graves : l&hritage et le
mariage) *l se trouve dans la logique du vice d&Argan que( de mme qu&:rgon rve de donner sa ,ille -
4artu,,e( Sarpagon la sienne - un homme qui ne rclamerait pas de dot( Monsieur Tourdain la sienne
4
au ,ils du ;rand 4urc( 2hilaminte la sienne - 4risssotin( Argan rve de donner Anglique - un
mdecin) 0a li'ert des en,ants et( surtout( des ,illes est trs limite( comme on le constate avec le
sort qui est ,ait - Anglique dans la maison de son pre) +ans leur consentement( les en,ants sont
maris( les ,illes sont en,ermes au couvent)
:n peut 6uger aussi des rapports entre ma3tres et serviteurs : 4oinette a une position solide dans la
maison)
0a pice( crite par un auteur lui-mme malade( nous donne aussi un ta'leau de la maladie et de la
mdecine)
0a maladie d&Argan est 'ien indique par le titre de la pice qui implique une contradiction dans les
termes( dans les attitudes( qui prte - rire) Mais se croire malade sans raison( ressentir( - l&gard de
la maladie( une peur intense( in,antile( o'sessionnelle( est une relle maladie( l&h"pocondrie) Argan
est .n ne pouvoir se passer des mdecins (Q#( l)E?>>)) Mais il reste que (neurasthnie ou e,,et
des droguesU) il a des crises d&puisement( qu&il donne tous les signes de l&h"pertension (cphales(
voile devant les "eux( douleurs prcordiales( crampes dans les 6am'es( alternance de diarrhe et de
constipation) 0e diagnostic de 4oinette (EPE) n&est pas ,antaisiste : avec une ro'uste logique( elle lui
interdit un rgime lger et lui prescrit une alimentation propre - com'attre la consomption qui le
menace) 2our certains( il sou,,rirait d&un mal ps"chosomatique qui serait dJ - un 'esoin d&attention)
0a pice nous ,ait entrevoir la maladie mme de Molire) Aurait-il t lui-mme h"pocondriaque(
comme le prtendait la pice B*lomire h+pocondre#U Argan est-il une caricature du malade MolireU
%n ,ait( il tait rellement malade( atteint de tu'erculose) Guand il crit la pice( il se sait d6-
condamn( *l lance un d,i - l&angoisse( - la mort qui rFde entre chaque ligne( mais pour rire puisque
c&est une comdie( mme si une note d&aveu est inscrite)
Molire se livre - une satire de la mdecine : la diatri'e antimdicale appartient - la tradition (en
particulier( - la .commedia dell'arte/ o9 le 5octeur est un t"pe ridicule) et il " a d6- touch
auparavant (BLe docteur amoureu$# OE#>?R( BLe mdecin volant# OE#>QR( BLes trois mdecins rivau$#
OE##ER( BLe docteur pdant# OE##PR( BLe (agotier# OE##ER( BL'amour mdecin# OE##>R( BLe mdecin
malgr lui# OE###R( B,om -uan# OE##>R( B"onsieur de .ourceaugnac# OE##QR) et il " est ,ait allusion
dans la pice) Molire s&en prend - tout ce qui exerce du pouvoir sans contrFle( qui 6ouit de l&impunit(
qui se rduit - une superstition dont pro,itent des charlatans( qui est une science imaginaire) 0a
mdecine du temps n&tait qu&ignorance( incertitudes( contradictions( soumission au principe d&autorit
(- la rhtorique aristotlicienne par 4homas 5ia,oirus)( pdanterie (le recours mcanique et sot au
latin)( app7t du gain) 0e diagnostic se ,ait sans auscultation( en privilgiant l&interrogatoire du malade
et l&examen des excrtions) 0a thrapeutique est principalement constitue de saignes( de
lavements (qui provoquent la diarrhe( d&o9 le nom des 5ia,oirus : ils ,ont (oirer leurs patients) et de
purgati,s (d&o9 le nom de l&un des mdecins : 2urgon)( la dissection( le raisonnement mdical ($>( ?$(
?Q( QN)) 0a Aacult de mdecine mani,este un esprit d&intransigeance t"rannique et processive
(QQ))4oinette se prsente comme un de ces mdecins vaguement magiciens) 0a rception d&un
mdecin par la Aacult( le 'allet ,inal( est calqu sur de vrita'les crmonies mdicales) 1ralde
oppose - cette mdecine scolastique la mdecine d&Sippocrate selon lequel .la nature est le mdecin
des maladies < elle veut que la ph"siologie humaine dpende de l&quili're( du .temprament( entre
quatre humeurs (le sang( la 'ile( le phlegme et la pituite)) Ce ta'leau de la mdecine et de
l&h"pocondrie est-il seulement propre au HI**e sicleU 0&exploitation des gogos par les mdecins s&est
perptue : la situation est ternelle( en dpit des progrs vrita'les de la mdecine qui a volu
scienti,iquement et n&est plus que rarement l&Kuvre de charlatans (dans le cas des mdecines
douces)) Cependant( il " a aussi au6ourd&hui une in,ormation sur la maladie et la mdecine qui ,avorise
l&auto-diagnostic et ne ,ait que ren,orcer l&h"pocondrie qui( 6ustement( en dpit ou - cause mme des
progrs de la mdecine scienti,ique( pr,re se diriger vers les mdecines douces (qui ne le sont pas
pour le porte,euille V))
0e su6et de l&exploitation des gogos par les mdecins a t trait par d&autres aprs Molire( en
particulier par Tules 8omains dans B/noc0 ou le triomphe de la mdecine# (EQN) : WnocX( nouveau
mdecin install dans un petit village( aprs avoir donn des consultations gratuites( persuade tous
les ha'itants qu&ils sont malades et s&attire ainsi toute la clientle : .1out homme bien portant est un
5
malade 'ui s'ignore) *l parvient mme - persuader son prdcesseur( le docteur 2arpalaid) +atire de
la crdulit humaine et et de l&exploitation qui en est ,aite au nom de la science( cette comdie doit -
son ton moliresque et - l&ha'ilet de sa construction un succs dura'le)
*ntrt ps"chologique
2Le malade imaginaire#( s&il est une comdie 'urlesque( est aussi une comdie ps"chologique) *l
d'orde d&une vrit ps"chologique qui anime tout( qui individualise les personnages de t"pe
traditionnel) :n peut diviser les personnages en mchants et en 'ons)
0es mchants sont Argan( 2urgon( les 5ia,oirus( 1line)
Argan est la vedette( le personnage sans cesse prsent( - l&exception de quelques trs courtes
scnes) Somme ,ai'le( en,antin et naL,( incro"a'lement crdule( non seulement malade imaginaire
mais malade de limaginaire( il est domin par son h"pocondrie) *l entretient ses maux avec d&autant
plus de ,erveur qu&ils d,inissent son identit( et o'ligent ses proches - prendre soin de lui) *l gre sa
maladie (et les soins lou,oques qui l&accompagnent) comme pour contrFler ce qu&il ne peut
pas contrFler : la mort) Aussi sont relles son angoisse( sa peur de la maladie( sa ,ascination de la
mort et d&un lendemain qui sera peut-tre meilleur) *l se place au centre de son univers domestique(
dsire tout ramener - lui-mme( ,ait tout tourner autour de lui( ainsi( du moins( le voudrait-il) *l
commande et rclame avec autorit( croit-il( mais surtout avec la ,orce de son angoisse( et son
'esoin imprieux d&tre rassur) Malgr ses sautes d&humeur( ce personnage naL, est attachant( car(
en ,ait( il est vulnra'le( domin par les mdecins et domin par sa ,emme) 5'onnaire( il se rsigne
,acilement( - la ,in( pour avoir la paix) *l est donc ridicule( 'ern et digne de l&tre( tout le monde
essa"ant de pro,iter de lui( de le manipuler< et lui-mme( pauvre t"pe( pensant qu&il manipule tout le
monde) 5e ce ,ait( il est attachant et digne aussi d&tre aim( comme il l&est par sa ,ille) 2ourtant(
cest un mchant homme( car il est maniaque( goLste (sa vie et sa personne sont plus importantes
que l&avenir de sa ,ille < ce grand '' veut tout avoir : sa ,emme( sa ,ille( l&attention( les soins)(
exigeant( impatient( la maladie lui permettant encore de mieux exercer sa t"rannie) Ce n&est donc
pas un personnage de ,arce( mais lun des quatre ou cing grands personnages du th7tre de
Molire( celui quil ne voulait pas tre mais qu&videmment il avait tendance - tre( tout comme
chacun de nous)
2urgon est le praticien convaincu( passionn de la mdecine( qui montre une .imptuosit de
prvention( une .brutalit de sens commun et de raison)
0es 5ia,oirus sont des sots solennels( pdants et ridicules) 0e pre est un commer@ant avis(
engonc dans sa ,ausse dignit( vou - un aveuglement admirati, pour son ,ils( 4homas( qui est un
simple niais( lve - perptuit qui ne manque pourtant pas de su'tilit( odieux prtendant au
caractre solennel et ridicule - souhait)
1line est apparemment une 6eune et ,ra3che pouse) Mais elle est ,aussement maternelle(
,aussement dsintresse) Cette sductrice 6oue une comdie de patience et de tendresse( car( en
,ait( sa patience est de l&impatience( du dgoJt( du mpris( presque de la haine( et tous ces
sentiments( trop longtemps comprims( se li'rent d&un coup : elle appara3t alors comme la mar7tre
antipathique( la ,emme mal,ique( avide( cupide( arriviste( dont le corps trahit la ,our'erie et
l&arti,icialit)
0es 'ons sont Anglique( Clante( 1ralde( 0ouison et 4oinette)
Anglique est la ,emme 'lanche( mignonne( anglique( indulgente pour les insolences de 4oinette)
%lle reprsente la saine 6eunesse( l&lgance du cKur et des manires) 0&exaltation amoureuse la
rend ttue) Mais( lors de la ,ausse mort d&Argan( elle se rvle tendrement o'issante( pleine de pit
,iliale)
Clante se caractrise par son romanesque( son ha'ilet)
6
1ralde est le 'ourgeois sage( l&honnte homme et mme le grand seigneur( le porte-parole de
Molire( celui qu&il voudrait tre( le reprsentant de la sagesse( un li'ertin mais au sens du HI**e
sicle( c&est---dire li're penseur) Mais il n&est pas trs ha'ile quand il veut amener Argan - changer
d&attitude (il lui rappelle d&anciens a,,rontements( il critique la mdecine et son h"pocondrie)( quand il
s&en prend - 1line < il est cependant le meneur de 6eu idal pour ,aire croire - Argan qu&on le re@oit
mdecin)
0ouison( ,riponne et dlure( est o'lige de trahir - moiti sa sKur)
4oinette( moteur de la machine comique( est la servante saine( gaillarde( ruse( rou'larde) %lle est
'rusque avec lui( compatissante pour la ,ille( conciliante avec l&pouse-ma3tresse( 'ien quelle ait t
da'ord Xa servante de la premire ,emme d&Argan)
*ntrt philosophique
CLe malade imaginaireC est souvent considr comme lune des pices les plus riches et les plus
pro,ondes de Molire( constituant sans aucun doute une somme de son th7tre) 0e ridicule " est
utilis pour ,aire passer la morale) Guelle est la morale de la pice( la conduite qu&elle nous invite -
suivreU *l s&agit d&aller de ce qui est plus particulier - ce qui est plus gnral)
Molire attaque les institutions( cette ,ois celle de la mdecine) :n a vu que la pice poursuit la
critique ternelle des mdecins( de la mdecine mme (1ralde( ***( N) : sa prtention - gurir( sa
volont de rsister - la Yature( son ,ormalisme tout pntr de l&esprit de s"stme( son opposition
,arouche aux innovations : elle reste ,idle - l&aristotlisme et re,use l&ide de progrs qui se trouve
dans le cartsianisme < on lui rtorque donc que .Les nciens sont les nciens et nous sommes les
gens de maintenant/) %lle 6usti,ie son ignorance par le conservatisme intellectuel et son immo'ilisme
par la certitude qu&il n&existait plus de m"stre dont elle n&ait dcouvert le secret) %lle est donc une des
multiples ,ormes du mensonge( vrita'le danger social) *l sen prend - l&a'us de pouvoir de ceux qui
la pratiquent( - la crdulit de ceux qui la su'issent)
0a pice raille les ,igures d&autorit( dnonce l&in6ustice au sein de la ,amille( le pouvoir t"rannique
des pres sur leurs en,ants( des maris sur les ,emmes) 0e choix du mari de sa ,ille ne devrait pas se
,aire seulement - partir de son statut social : il ,audrait tenir compte de l&aspect sentimental)
Au-del-( la pice( comme tout le th7tre de Molire( est une mise en garde contre un travers( une ide
,ixe( une o'session( une passion( qui vont - l&encontre de la Yature du 'on sens( de la sagesse( de la
mesure( qui sont un danger pour soi et pour son entourage( dans un HI**e sicle o9 .le moi est
ha3ssable( o9 vivre en socit est la grande a,,aire( o9 s&impose l&idal du con,ormisme) *l est ridicule
et mme nuisi'le( lorsqu&on est un 'ourgeois de se prtendre gentilhomme( quand on est atra'ilaire(
de tom'er amoureux( de s&imaginer malade quand on ne l&est pas)
0e dnouement devant tre heureux( c&est la ,amille( c&est---dire la socit( qui triomphe) 0e destin
individuel n&intresse pas Molire : il ,audra attendre les romantiques pour pleurer sur Argan et sur les
autres monomaniaques de son th7tre)
0a pice( o9 l&on mime le trpas (pas moins de trois ,ois) pour mieux l&exorciser( est en,in une
r,lexion sur la mort : .4est avec elle 'ue tout se joue( crivait Andr ;ide < lon se joue delle 5 on la
(ait entrer dans la danse (Z) on la sent 'ui rode)/
*ntrt du spectacle
0es didascalies de Molire :
0e dcor : 0e lieu est la cham're d&Argan( place ,orte et re,uge de tout malade( ro"aume de la maladie
qu&envahissent ,ioles et ,lacons( verres et mdicaments( oreillers et 'assines < lieu nvralgique de la
maison o9 converge toute l&activit de la ,amille ou il sera normal qu&on amne des 'aladins pour
distraire le malade et o9 il estimera normal que la Aacult vienne le couronner mdecin< le ,auteuil est
spcialement un retranchement contre la mort<
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0e costume d&Argan a t prvu par Molire)
0a pice ,ut prsente pour la premire ,ois le EP ,vrier E#$N( - 2aris( sur le th7tre de la salle du
2alais-8o"al( par la 4roupe du 8oi) 0a lgende veut que Molire soit mort en scne - la ,in de la
quatrime reprsentation) %n ,ait( ce soir-l-( il est 'ien mort( mais che= lui( presque seul sans sa
,emme dont on dit quelle tait sa propre ,ille)
0a mise en scne classique : 0a mise en scne - la Comdie-Aran@aise est - la ,ois pensante et
lugu're) 5ans la cham're( se trouvent deux meu'les essentiels : le lit et le ,auteuil( le malade se
tra3nant de l&un - l&autre < ce sont les deux pFles de son univers rduit)
0a mise en scne de Tean ;ascon de EQ>? : %lle s&inspirait de la .commedia dell'arte)
%n EQ$N( la mise en scne dpoussire de 8o'ert 2rvost( scnographe du 4YM( pla@a l&action -
l&poque du 5irectoire( c&est---dire tout 6uste aprs la 8volution ,ran@aise( ce qui 6usti,iait mieux( -
ses "eux( la cruaut qu&il vo"ait dans certaines scnes( ce qui permettait aussi d&allger le costume)
0e prologue et les deux intermdes taient supprims) 0a mise en scne( qui ,ourmillait de trouvailles
adroites et opportunment places( donnait volontairement dans la caricature) %dgar Aruitier( dans le
rFle d&Argan( dcha3nait un vrita'le tour'illon du d'ut - la ,in)
0a mise en scne d&Andr Montmorenc" ,ut hardie :
- la conception des personnages ($-?)
- la conception du lieu
- la danse ,inale des mdecins qui se trans,orme en visions grotesques o9( arms de cl"stres( ils
examinent le candidat en rptant inlassa'lement leurs remdes - toutes les maladies : .4l+sterium
donare6 postea saignare6 7nsuita purgare)
0a mise en scne de Marie-5ominique Cousineau ,ut poustou,lante : %lle voulut .reprendre les
traditions de la comdie mais dans ce 'u'elles ont de vivant, de ptillant( d&o9 une riche crativit
corporelle) 0&acteur devait arriver par le 6eu - trouver la vie propre - son personnage et - transmetre
les motions par le ph"sique davantage que par les mots)
5ispositi, scnique : pas de rideau( plateau 6onch de coussins (est-ce pour ,aire hFpitalU)( lustre( le
surprenant ,auteuil roulant con@u tout spcialement par le scnographe)
Mise en scne :
- le pram'ule a6out : musique - comdiens( tous en 'lanc( arrivent du ,ond de la salle( en proie -
panique( regardent vers le ,ond de la salle( ,orment sorte de caucus( en avant ( regardent le pu'lic( se
partagent le texte( Chantent et dansent en mimant la maladie( en tenant des instruments censs tre
mdicaux (pompe - cl"stres( vile'requin( pinces( etc)))
- Acte *( scne E : le ,auteuil est vu de dos en contre-6our< l&arrire du ,auteuil qui a mme un toit en
'ardeaux comporte une armoire pleine de choses htroclites : ,lacons < de cFt( un 'ras peut tre
dplo" et un rideau peut tre tendu < une cloche)
Argan ('onnet de nuit( longue ro'e) se montre au pu'lic( une critoire pendue au cou < il ,ait des
grimaces< par moments( il chantonne le texte( comme si c&tait un texte religieux < il parodie M)
Aleurant < - .lavements( saute tout excit( passe la tte - travers l&avant du ,auteuil < il sonne et ,ait
tout trem'ler (musique))
- scne : 4oinette( ,ace au pu'lic( 6eu trs grimacier( retourne la chaise( enlve le pot du lavement <
- scne N : Anglique( comdienne corpulente( 6oue avec la canne quand Argan s&en va)
- scne ! : Anglique caresse un coussin en parlant de son amour ouis le tend - 4oinette( s&assoit au
'ord de la scne( ,ait venir prs d&elle 4oinette( s&adresse - elle en la su'mergeant de son a,,ection(
comme si elle tait son amoureux < de'out( s&adresse au pu'lic et se penche( retenue par 4oinette <
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- scne > : retour d&Argan( vtu d&une sorte de dalmatique verte - col de velours noir( un gros 'i6ou en
pendenti,( son 6eu quand il est question de mariage( le quiproquo( Anglique agenouille prs de lui< -
jeune homme bien (ait( Argan se relve mais est ra'aiss par 4oinette < ,in du quiproquo :
Anglique s&loigne( se trouve dos - dos avec 4oinette puis est repousse vers Argan par elle <
pendant que 4oinette conteste( Anglique est en avant ,ace au pu'lic < colre de 4oinette - .si vous
&tes malade( rvolte d&Anglique < - .vous sere) touch( 4oinette se penche sur lui
passionnment< elle le parodie < aux coups de canne d&Argan( 4oinette prend un coussin puis le lance:
Argan est trop ,ai'le)
- scne # : arrive de 1line avec le notaire (plus tFt que che= Molire) < elle s&approche d&Argan mais
le rassure avec rticence < le notaire( rest de cFt( est pench sur un livre< changement de ton de
4oinette ,ace - 1line < Argan se sert du coussin pour se plaindre de 4oinette( ,aisant l&en,ant <
4oinette apporte plusieurs coussins et met le dernier sur le visage d&Argan < 1line donne du sirop -
Argan qui tend la langue < - la mention du testament( motion ,einte de 1line qui( en ,ait( a ,ait venir
le notaire <
- scne $ : le notaire : son chapeau est un rouleau( son ha'it un parchemin( sa poitrine et son
estomac sont ,aits de livres( il a une 'osse et est cour' < il saute sur les genoux d&Argan qui le
re6ette: il tom'e < satis,action de 1line tandis que le notaire ,ait son expos < Argan tire son rideau
pour s&isoler de 1line < le notaire rpond - ses questions en ,eignant d&tre assis - un 'ureau < 1line
montre une grande motion et Argan l&attire vers lui< comdie d&un con,lit entre 1line (qui 6oue un
dou'le 6eu) et le notaire < Argan( cour'( part vers son .petit cabinet <
- scne ? : musique( pnom're) 4out un 6eu qui n&est pas che= Molire : 4oinette et Argan : des
'ougies sont allumes < cri qui les interrompt puis horloge < Argan est ramen dans son ,auteuil par
1line( s&endort et ron,le)
- Acte ** :
- scne E : lumire ,orte( arrive par l&avant de Clante (cape rouge( 'louse 'leue( culotte 'leu ,onc(
chapeau qui porte une l"re) < 4oinette lui conseille de parler plus 'as< Clante lui ,ait une grande
rvrence( 6oue l&artiste < 4oinette essaie de prvenir Anglique (ro'e verte et 'lanche)( sa surprise et
son 'onheur< musique < Anglique soulve Clante dans ses 'ras < puis ils s&loignent de la mme
,a@on < Argan avance son ,auteuil pour les sparer)
- scne > : les 5ia,oirus se prsentent avec une dmarche saccade de ro'ots( ,aisant une sorte de
procession autour du ,auteuil : le pre (grand chapeau( 'ar'iche( ro'e en deux panneaux)( le ,ils
(petits panneaux( tient les rouleaux de ses diplFmes) < leur locution est a,,ecte < 4homas( accroupi
devant Anglique qu&il prend pour 1line( lui donne un 'aise-main < Anglique est tourne vers
Clante mais se retourne quand 4homas s&est tourn lui aussi( l&ou'liant dans son discours) 5ia,oirus
,ait le rcit de sa vie( tandis que le ,ils continue - marcher ridiculement( apporte - Anglique un
coussin qu&il agite comme s&il allait le 6eter < des coussins sont accumuls devant Anglique mais c&est
lui qui s&" assoit en lui tournant le dos < il lui prsente un rouleau de thse < quand 5ia,oirus parle des
.'ualits re'uises pour le mariage et la propagation( 4homas repart vers Anglique qui lui oppose
l&o'stacle des coussins < il revient alors vers son pre < Clante et Anglique en ,ace - ,ace( ,ascins :
il lui donne un texte - chanter < 4homas( inquiet( harcle Anglique et 4oinette la dlivre < tandis que
Clante raconte l&histoire de l&opra( les 5ia,oirus 'aillent< motion d&Argan - l&histoire du malheur de
la 'ergre < Clante mime le ridicule du rival (qui reprsente 4homas) < Anglique chante aprs
Clante( Argan r"thmant leur chant < les 5ia,oirus( accols l&un - l&autre( se 'alancent < soudain(
Argan( qui s&est endormi( se rveille quand les 5ia,oirus applaudissent et chasse Clante en avan@ant
avec son ,auteuil)
- scne # : 1line arrive( salut de 4homas qui( se 'aissant( l&o'lige - se 'aisser elle aussi < il ou'lie
son texte parce qu&il est interrompu < ,orce de conviction d&Anglique demandant un dlai < 4homas la
prend : contraste : elle corpulente( lui trs mince < - .Les nciens sont les nciens et nous sommes
gens de maintenant/ : tonnement d&Argan < il s&adresse au pu'lic : .-e joue ici un plaisant
personnage) Anglique( en avant( s&adresse au pu'lic pour d,endre le mariage d&amour (invention
neuve( tout le th7tre de Molire ne parlant que de cels) < a,,rontement entre elle et 1line qui lui ,ait
des caresses au visage< Anglique part avec nergie < Argan au pu'lic( ,auteuil trs en avant : .une
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(emme 'ui m'aime < diagnostic des 5ia,oirus : danse autour d&Argan < dpart des 5ia,oirus sur
musique parodique)
- scne $ : Clante ,uit( guid par 4oinette( sur musique)
- scne ? : musique en,antine pour arrive sautillante de 0ouison (ro'e avec 6upons et canons qui
dpassent( grand nKud de ru'an 6aune) < Argan prend une poigne de verges (che= Molire) <
0ouison se 6ette sur des coussins( tom'e : -e suis morte( inanime( 6am'e tendue en l&air comme celle
d&une poupe( Argan pench sur elle( elle lui saute au cou( elle tom'e sur le dos( 6am'es replies <
0ouison 6oue la scne entre Anglique et Clante < - la mention du petit doigt d&Argan( e,,roi
,rntique de 0ouison qui mord le doigt)
Argan seul( le lustre descend : .-e n'ai pas seulement le loisir de songer ma maladie < nous envoie
- l&entracte)
- Acte *** : scne E : musique clatante( pnom're( retour d&Argan qui remonte le lustre( arrive du ,ond
de la salle 1ralde (costume 'leu( sorte de 6upe-culotte [ gilet avec dentelles( canons( sorte de canne
qu&il dplie et sur laquelle il s&assoit) < le ,auteuil d&Argan : portes dplo"es)
- scne : Argan a'sent( 4oinette s&assoit dans son ,auteuil
- scne N : 1ralde lui parlant du mariage d&Anglique( Argan s&isole derrire son rideau et prend une
potion < 1ralde la lui prend( le rideau tant successivement tir par l&un repouss par l&autre <
1ralde( de'out derrire le ,auteuil( dominant Argan( tend la main - travers < - .nature nous a mis au%
devant des +eu$ des voiles trop pais pour + conna8tre 'uel'ue chose (?#)( il met ses mains devant
les "eux d&Argan < il arrange son costume et l&inverse < il s&loigne pour s&attaquer - M) 2urgon( qu&il
mime( se rapproche pour .'ue (aire 'uand on est malade9 < - .soins des mdecins( il touche des
parties du corps d&Argan qui le pousse - terre o9 il reste assis < Argan se lve pour protester contre
Molire < - .'uand il sera malade( 1ralde s&approche du ,auteuil et lui parle comme si lauteur "
tait < pour le message de Molire( 1ralde se tourne vers le pu'lic < - .sottes raisons( Argan ,ait le
geste de les repousser du pied < quand la conversation revient sur Anglique( Argan tire son rideau
pour s&isoler)
- scne ! : soudain musique( clairage ,ort( arrive M) Aleurant ('louse verte( collerette rose( culotte
rouge( 'as 'leus) avec norme pompe - cl"stres( pot de cham're sur la tte < Argan lui o,,re son
derrire < Aleurant prend son lan mais le ,auteuil 'ouge < il s&en va)
- scne > : M) 2urgon (portant un costume noir de 'ourreau( un grand chapeau sur lequel sont croiss
des 'istouris( un masque( d&normes instruments qui 'rillent) arrive avec une dmarche saccade <
de sa main gante( il saisit Argan - travers son ,auteuil( prononce sa condamnation( dchire ses
donations < Argan se 6ette - ses genoux( se couche sur des coussins( est redress par 2urgon qui le
place dans son ,auteuil( se hisse sur un ta'ouret pour prononcer ses anathmes tandis qu&une
lumire tom'e sur lui et qu&en,le une musique de plus en plus triomphante < Argan supplie mais
2urgon s&en va)
- scne # : 1ralde redresse Argan dans son ,auteuil et se rassoit sur sa canne-chaise)
- scne $ : 4oinette annonce un autre mdecin et on remarque la connivence de 1ralde < elle se
dguise sur le cFt)
- scne ? : musique parodique pour l&arrive du nouveau mdecin (ro'e noire( chapeau qui a la ,orme
d&une p"ramide( sac) < elle enlve prestement son costume)
- scne Q : elle revient en 4oinette)
- scne EP : elle se dguise - nouveau et revient sur accompagnement de musique < - la mention de
.'uatre%vingt di$ ans( elle saute < elle appuie sa paume sur celle d&Argan( l&autre 6am'e leve(
1ralde( de l&autre cFt( a aussi sa 6am'e contre celle d&Argan < 4oinette se hisse sur la chaise puis
saute( s&accroupit( ouvre le sac( en sort une p"ramide qu&elle place sur le poignet( un pendule qu&elle
,ait tourner au-dessus des pieds( dtermine le poumon (le poumon : comique de rptition) < elle lui
,ait prendre le pendule < Argan tourne autour de la p"ramide < 4oinette inspecte l&armoire( la ,erme
violemment < - .couper le bras( Argan( de'out( se cache derrire le rideau de son ,auteuil < 4oinette
s&en va rapidement < Argan a gard le pendule et le ,ait tourner)
- scne EE : 4oinette revient en servante < 1ralde parle de sa .nice < 4oinette vient - la d,ense de
1line mais avec duplicit( a,in d&amener son su'ter,uge)
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- scne E : 1ralde se cache derrire le rideau tandis que 4oinette ,eint le deuil < Argan est cras
dans son ,auteuil < 6oie de 1line qui enlve sa ro'e verte pour dcouvrir une ro'e rouge( qui danse
sur une musique 6o"euse( qui 6ette le pot( qui 6ette un coussin au visage d&Argan( qui complote avec
4oinette < rveil d&Argan qui( s&avan@ant dans son ,auteuil( chasse 1line)
- scne EN : de nouveau( la mort est simule - l&arrive d&Anglique: quand elle se retourne( Argan se
,ige < - la douleur de sa ,ille( Argan est mu < elle pleure contre lui < Clante arrive et se 6ette aussi -
ses genoux < Argan est tantFt anim( tantFt ,ig < Anglique renonce - Clante qui tom'e - terre < au
'aiser d&Anglique( il se ranime < mimiques varies d&Argan( ,avora'les - Anglique( d,avora'les -
Clante < il se sert d&un coussin pour les sparer : 'eau groupe runi( regardant le pu'lic < quand il est
question de ,aire d&Argan un mdecin( un a6out : .parler latin, grec et666 japonais) < il est a,,u'l d&un
coussin en place de 'onnet < pour le divertissement qui se prpare( les coussins sont ramasss( la
scne est vide sau, le ,auteuil < musique( Argan revient( 'redouillant rosa, rosare < on entend BLe
carnaval des animau$#( Argan 'oit du sirop( arrive un norme mdecin masqu duquel vont sortir
successivement plusieurs mdecins qui( chacun - son tour( chantent( Argan rpondant < il est hiss
par les autres pour recevoir le chapeau de mdecin < quand il l&a sur la tte( il ,ait un discours( danse(
etc)
*de gnrale de la mise en scne : ne pas crer l&illusion th7trale( re,user le ralisme (l&a'sence de
rideau( le pram'ule( pas de dcor Oce qui n&a rien - voir avec la richesse de la troupe : le th7tre le
mieux nanti aurait pu ,aire la mme mise en scneR( un ,auteuil et des costumes dlirants( des entres
par la salle( des dguisements - vue( des musiques parodiques( des clairages appu"s( les aparts(
les adresses au pu'lic( l&annonce de l&entracte par le personnage) et la rompre constamment)
%n PPE( Claude +trat= mit la pice en scne - la Comdie-Aran@aise) 5es plus vives aux plus
som'res( les diverses tonalits de la pice " ,urent magni,iquement rvles) 0a vie et la mort
marchent main dans la main( le carnaval prend souvent une tournure 'ien maca're) 5s la scne
d&ouverture( on comprend qu&on s&engage dans une lecture nuance de l&oeuvre) Tusqu&- la toute ,in(
le spectacle navigue entre le rire ,ranc et l&angoisse sourde( le ridicule et la peur viscrale de la mort)
Au ,il des scnes et des intermdes (six chanteurs et musiciens d,endent les compositions de Marc-
:livier 5upin et les chorgraphies de +ophie Ma"er)( les 7mes vont rvler leur noirceur aussi 'ien
que leur grandeur) +&il laisse entrevoir la richesse d&Argan( par son ampleur et ses peintures( le dcor
dpouill d&%=io 4o,,olutti (colla'orateur de 1enno 1esson pendant plus de trente ans) voque surtout
un lieu de repos( un sanatorium( un asile) 0e ,auteuil du malade est par consquent plus prs de
l&instrument de torture que du trFne) 0es crpusculaires clairages de Tean-2hilippe 8o" sont
somptueux) C&est 'eaucoup gr7ce - ses super'es clairs-o'scurs que la comdie et le drame peuvent
se partager tout naturellement le plateau) Alain 2ralon est un Argan irrprocha'le( ar'orant un par,ait
quili're de poigne et de naLvet( en vitant tou6ours la caricature) 5ans la ro'e de 4oinette(
Catherine Siegel est irrsisti'le : plus terrienne( pour ne pas dire plus grave que la ma6orit des
4oinette( elle n&en est pas moins retorse( pas moins dtermine( et surtout pas moins drFle) 5ans la
peau rougeo"ante d&un Monsieur 2urgon d6- 'ien engag dans la ,olie( ;rard ;iroudon est
a'solument dsopilant) 4out droit sorti d&un ,ilm de 4im 1urton( Alexandre 2avlo,, est un 4homas
5ia,oirus dlicieusement inquitant) 5ans les rFles des amoureux( 0aurent +tocXer et Tulie +icard
sont aussi trs 'ien) 0eur scne de l&. opra impromptu / est hilarante)
%n PP>( - 2aris( Yicolas 1rian@on a os ,aire de ce grand classique de Molire une comdie
musicale avec 'allets de danseuses g"ptiennes ,umant le narguil et sou'rettes du Moulin 8ouge
levant haut la 6am'e) +a mise en scne ,ut aussi 6o"euse que hardie) 0e dialogue entre le sou,,rant et
son pouse( en geisha avec porte-6arretelles( annon@ait 'ien que ce malade-l- tait dlirant( et il
chantait au cFt de sa 'onne 4oinette (qui ,it un grand numro dans la ,ameuse rplique : .Le
poumon :/)) 0es charlatans de la mdecine ne ,urent videmment pas pargns( de mme que les
concu'ines intresses( les gendres coincs( les pres soucieux de leur vie ppre et ou'lieux de
lavenir de leurs en,ants)
%n PP#( - Montral( Carol 1chard a maintenu les divertissements) 5e ce ,ait( l&trange prologue(
avec des ,aunes gam'adant( est un peu enterr par la musique) %n passant( on eut droit - un 6oli
clin d&oeil chant - . la commedia dell&arte /) 0a ,in est un .divertissement g"ptien/ Xitsch) Ces
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ta'leaux ,urent gnralement 'ien rendus) Mais( mme si la prsence de musiciens dans la ,osse
d"namise le .sho\/( l&intrt de ces extravagances para3t mitig) Ce ne sont que des distractions
qui ,ont perdre un peu le ,il( voire alourdissent la pice)
Andr Durand
Aaites-moi part de vos impressions( de vos questions( de vos suggestions V
Contactez-moi
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