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Fiche de lecture

Lunivers, les dieux, les hommes de Jean Pierre Vernant



Prsentation de lauteur :
Jean-Pierre Vernant est n le 4 janvier 1914 Provins. Ayant suivi des tudes
de philosophie, il passe le concours de lagrgation en 1937. Pendant la
Seconde Guerre Mondiale, il sengage auprs de la Rsistance Franaise tout
en restant professeur de philosophie au lyce Pierre de Fermat Toulouse.
Sous le pseudonyme de Colonel Berthier , il dirige les Forces Franaises de
lIntrieur de Haute Garonne ce qui lui vaudra de nombreuses dcorations et
mdailles.
Influenc par le sociologue Louis Genet, il se consacre ensuite pleinement
lhellnisme et surtout la mythologie grecque. Professeur honoraire au
Collge de France, il a rdig de nombreux essais o il tudie et analyse en
profondeur les diffrents aspects de la civilisation grecque ainsi que
linterprtation des diffrents mythes propres cette poque.
Il meurt le 9 janvier 2007 Svres en tant lun des plus grands spcialistes franais des mythes grecs
ainsi quun des hros de la Rsistance franaise.

Rsum de luvre :
Dans ce livre, jai tent de livrer directement de bouche oreille un peu de cet univers grec auquel je
suis attach et dont la survie en chacun de nous me semble, dans le monde daujourdhui, plus que
ncessaire
La Grce Antique, lune des plus grandes civilisations que lHistoire ait connue, regorge de rcits, de
mythes, de lgendes, dpopes et de voyages en tout genre. Mais le temps passe, trainant derrire
lui le voile de loubli : Tempus fugit pulvis umbra sumus.
Cest afin de faire perdurer le souvenir de cette civilisation que Jean Pierre Vernant a entreprit la
rdaction de cette uvre. Adress un public nophyte curieux, ce livre a pour ambition de nous
faire dcouvrir les plus grands mythes de la civilisation grecque.
Quil sagisse de mythes universels tels que la cration du monde, de mythes divins tels que lpisode
de la Guerre des dieux ou de mythes humains avec les exploits de nombreux hros humains, ces
histoires sont un hritage inestimable dune civilisation aujourdhui disparue.
Ainsi, la manire dun ade des anciens temps qui, jadis, narrait les exploits des hros grecs, Jean
Pierre Vernant nous raconte, de la faon la plus simple possible, lhistoire dune civilisation qui avait
sa vision propre du monde.
Structure du livre :
Ce livre est dcompos en 8 chapitres pour un total de 28 pages qui font cho au titre du livre :
Lunivers, les dieux, les hommes. Lauteur suit un axe chronologique qui est aussi un axe de degr
dimportance qui dcroit en partant de la cration de lUnivers pour en arriver au rcit dun humain
en particulier. Le niveau de langue est relativement courant puisquil sagit ici dune retranscription
lcrit dun rcit oral. Cela explique galement le nombre de rptitions important tout au long du
rcit ainsi que les nombreuses digressions que lauteur se permet.

Avis personnel :
Ce livre est un dfi pour Jean Pierre Vernant : Il ne sagit plus ici danalyser ou de trouver une
signification cache chaque personnage dun mythe. Il sagit ici de conter le mythe, ni plus ni moins.
Le conter en prenant soin dintresser celui qui coute. Mais ici point dauditeur ! Le conteur se fait
auteur et doit donc conter travers un livre. Cela est plus difficile car un conteur sait moduler les
intonations de voix, les pauses, les silences tandis quun crit nous laisse le soin de choisir nous-
mme ces modulations.
Malheureusement, nous navons pas tous ce talent de conteur quavait Jean Pierre Vernant ce qui
rend la lecture de cette uvre quelque peu plate et redondante par moment. Certes, ce livre nous
permet de comprendre plus facilement les mythes grecs. En effet, par exemple, lOdysse est plus
complexe comprendre que le chapitre sur Ulysse de ce livre.
Ce livre est en fait une vulgarisation des mythes hellniques qui aurait trs bien pu sappeler La
Grce Antique pour les nuls . De plus et ce, malgr la prsence dun glossaire la fin du livre, il est
assez complexe de retenir les noms de chaque personnage ce qui gnre parfois des confusions dans
la comprhension du rcit.
Nanmoins, quelquun qui ne connait pas grand-chose la civilisation grecque antique pourra
comprendre lintgralit de luvre et, peut-tre mme, trouver cela intressant.
Pour ma part, connaissant dj la plupart de ces mythes, ce livre ma juste permis dactualiser
quelques fragments qui taient un peu confus. Je recommande toutefois ce livre car si vous dsirez
en savoir davantage sur lunivers de la Grce Antique sans tomber dans des uvres
anthropologiques complexes, ce livre est fait pour vous.