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ADORNO, Theodor, W. Teoria esttica [1970]. Traduo de Artur Moro.


So Paulo: Livraria Martins Fontes, 1988, pp. 264 e ss.

(adaptao de Leila Longo)


ADORNO E O KITSCH


A sociedade aparece nas obras de arte com uma verdade polmica e
ideolgica; isso conduz a uma mistificao filosfico-histrica, como se
houvesse uma harmonia pr-estabelecida, urdida pelo esprito do mundo,
entre a sociedade e as obras de arte. A questo, de fato, a seguinte: o
processo que se cumpre nas obras de arte e nelas fica imobilizado deve ser
considerado como tendo o mesmo significado do processo social onde elas
de enquadram e cujas leis so semelhantes exteriormente s da sociedade.
Ou seja, as foras produtivas sociais e as relaes de produo retornam s
obras de arte porque o trabalho artstico um trabalho social. A nica
diferena que nas obras de arte h a ausncia da sociedade real, apesar de
o modelo ser normalmente a produo social e a reside a fora das obras
de arte.
Se as obras de arte so mercadoria absoluta como aquele produto
social que rejeitou para a sociedade a aparncia do Ser aparncia que as
mercadorias mantm com dificuldade , a relao de produo
determinante (a forma da mercadoria) insere-se nas obras de arte como a
fora social produtiva, bem como o antagonismo entre as duas.
A mercadoria absoluta (a obra de arte) seria desembaraada da
ideologia que inerente forma da mercadoria. Esta uma inverso da
ideologia, uma inverso do contedo esttico e uma mudana de posio da
arte em relao sociedade.
No constitui abuso as obras de arte serem postas no mercado; esta
apenas uma consequncia de sua participao nas relaes de produo,
pois no seria possvel a nada nesse mundo estar fora da ideologia, ou seja,
uma arte totalmente anideolgica no seria possvel.

O princpio de lart pour lart [arte pela arte = ars gratia artis],
arte autnoma, vigora a partir de Baudelaire na Frana; por outro lado, na
Alemanha, esse ideal esttico foi recebido pelo mercado como um
constrangimento moral institucionalizado e, pela burguesia, como meio de
neutralizao da arte, como forma de controle social. O que h de ideologia
no princpio lart pour lart no a anttese da arte empiria, mas na
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abstrao e facilidade dessa anttese. A ideia de beleza estabelecida no
princpio lart pour lart amputa todo o contedo que no se dobra a um
cnone dogmtico do belo, ou seja, o conceito de beleza de lart pour lart
vazio e prisioneiro do cnone.
A beleza, impotente para definir-se a si mesma, define-se pelo seu
outro, est imbricada no destino da descoberta ornamental numa forma de
organizao do tipo Jugendstil. Portanto, esta ideia do belo limitada
porque uma anttese imediata em relao a uma sociedade rejeitada como
feia. Em vez de se prenderem forma, Rimbaud e Baudelaire no fazem
isso: Rimbaud extrai a anttese do contedo; Baudelaire, a imagerie de
Paris. E foi justamente a autonomia da beleza neorromntica e simbolista, a
sua vulnerabilidade perante os movimentos sociais que a fizeram
consumvel. Essa beleza engana quanto ao mundo das mercadorias porque o
poupa e isso a desqualifica como mercadoria.
No entanto, a sua forma latente de mercadoria condenou
esteticamente as obras lart pour lart a serem consideradas kitsch. Em
Rimbaud, a obra deveria mostrar de que forma a anttese aguda em relao
sociedade e complacncia com ela a reconciliao acontece e se torna
impossvel salvar o princpio lart pour lart.
Por isso mesmo, no plano social a situao da arte aportica,
constitui um impasse: se diminui sua autonomia, ela se entrega ao
mecanismo da sociedade existente; se permanece para si mesma, nem por
isso deixa de se integrar no campo social. Nessa aporia aparece a totalidade
da sociedade que absorve tudo o que acontece.
Que as obras recusem a comunicao com a sociedade uma condio
necessria para o princpio lart pour lart, mas no a condio necessria
de sua essncia anideolgica. O critrio sua fora de expresso, uma
tenso por meio da qual as obras falam como um gesto sem palavras; a
expresso o fermento social de sua forma autnoma. Por exemplo,
Guernica, de Picasso: sua rigorosa incompatibilidade com o realismo
prescrito adquire, graas a uma construo inumana, a expresso que acuda
seu carter de protesto acima de qualquer mal entendido contemplativo.

Contudo, a autonomia das obras de arte penosamente extorquida da
sociedade e socialmente originada em si mesmas tem possibilidade de
recair na heteronomia. As obras de arte podem se apropriar de seu elemento
heternomo (dependncia de patrocnio, de mecenas, etc), da sua
imbricao na sociedade porque elas so ao mesmo tempo algo de social.
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Desde que a arte foi inserida no pensamento terico (na esttica, na
filosofia da arte), este sente a tentao de, ao elevar-se acima da arte, vir a
cair abaixo dela e de se entregar s relaes de poder. A soberania fcil que
assinala arte seu lugar social, depois de lhe retirar sua imanncia formal,
trata-a como autoiluso ftil e ingnua.
Nesse sentido, a purificao das emoes conserva ainda um interesse
em seu ideal de sublimao, encarregando a arte de instaurar a aparncia
esttica como satisfao de substituio da satisfao fsica dos instintos e
das necessidades do pblico. Ou seja, a catarse uma ao purgativa das
emoes que so harmonizadas apesar da privao imediata. No entanto, a
catarse aristotlica arcaica no sentido de inadequada aos efeitos reais.
A doutrina da catarse imputa arte o princpio que a indstria cultural
toma para si, o tutela e o administra. Se a emancipao da arte fosse
possvel apenas pela recepo do carter de mercadoria como aparncia de
seu ser-em-si, o carter de mercadoria sai de novo das obras. O Jugendstil
contribuiu muito para isso com a ideologia da introduo da arte na vida
preldio da indstria cultural: a intensificao e o domnio dos estmulos
estticos os tornaram disponveis e puderam ser produzidos para o mercado
da cultura.
O consenso da arte com as reaes individuais associou-se sua
reificao e afastou-se de uma produo subjetiva. O slogan lart pour lart
foi a mscara de seu contrrio. O tipo intelectual dos clientes da indstria
cultural tem um aspecto subjetivo de fraqueza do eu e a indstria cultural
soube explorar isso.
O kitsch no , como desejaria a f na cultura, um simples dejeto da
arte originado de uma acomodao desleal que espreita as ocasies de
emergir na arte que constantemente aparecem. O kitsch se esquiva de toda
a definio histrica como um diabinho: sua neutralizao de sentimentos
no existentes constitui uma de suas caractersticas mais tenazes. O kitsch
parodia a catarse. A fico que produz o kitsch tambm produz uma arte de
ambio que lhe foi essencial: a documentao de sentimentos realmente
existentes, a restituio da matria-prima lhe estranha. intil, portanto,
pretender traar abstratamente as fronteiras entre a fico esttica e a
pilhagem sentimental do kitsch. Ele est misturado em toda a arte como um
veneno; separar-se dele hoje uma das tentativas mais desesperadas da
arte. O kitsch est na categoria do vulgar porque diz respeito tambm a
todo e qualquer sentimento vendvel, complemento de sentimento
fabricado e pronto para a venda.
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difcil definir o que vulgar nas obras de arte; a arte tornou-se
vulgar pela condescendncia; quando, atravs do humor, invocou a
conscincia deformada e a confirmou. A arte respeitaria as massas se se
apresentasse a elas como aquilo que poderiam ser em vez de a elas se
adaptar na sua forma degradada. isso que faz o kitsch.