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CUADERNOS DE FILATELIA

23

FEDERACIN ESPAOLA DE SOCIEDADES FILATLICAS

Cuadernos
de Filatelia
de FESOFI
Volumen 23
Los Correos Mayores
de Yndias|C.F. Vol. 23
Edita: Federacin Espaola de
Sociedades Filatlicas (FESOFI)
Eugenio de Quesada, Presidente de la Comisin
de Publicaciones de FESOFI

Distribuye: Secretara General de FESOFI


Apartado Correos 1.298. 18080 GRANADA
Pedidos: FESOFI. E-Mail: fesofi@fesofi.es
Sede: Felipe III n 6-1 Izq. 28012 MADRID
Copyright: FESOFI
Reservados Todos los Derechos
Prohibida la Reproduccin total o parcial de esta Obra
sin la Autorizacin (expresa y por escrito) de FESOFI
nico Titular de los Derechos y la Propiedad Intelectual
Servicios Editoriales: Grupo Nexo
Diseo y Maqueta: Nexo Editores SA
Arte y Coordinacin: Mamen Martnez
Portada: Retrato annimo del ltimo Correo Mayor de Yndias (s. XVIII)
D. Fermn Francisco de Carvajal Cargas, Primer Duque de San Carlos
(Oleo, 1778. Museo Histrico Nacional de Chile, Santiago de Chile)
Impresin: Digitarte SA. San Sebastin

ISBN: 978-84-89406-35-3
Depsito Legal: M-2735-2014
Impreso en Espaa / Printed in Spain

Prlogo
En el mes de mayo de 2011, encontrndome en Asuncin
(Paraguay) con ocasin de la Exposicin Filatlica Internacional
Bicentenario Paraguay 2011, tuve la oportunidad de
compartir una cena con los Kouri, padre e hijo, Leo J. Harris y
Jess Sitj. Como era previsible se habl de Filatelia e Historia
Postal.
Jess Sitj estaba trabajando sobre los Correos Mayores de
los virreinatos de Nueva Granada y del Per; el estadounidense
Leo J. Harris con los de Mxico; y Yamil Kouri (hijo), cubanoestadounidense, estaba haciendo lo propio con los de la
Capitana General de Cuba.
Me qued solamente el animarles a completar este trabajo y a sugerirles que la
Federacin Espaola de Sociedades Filatlicas podra editar y divulgar este trabajo,
que sin duda sera un hito en la Historia Postal de Iberoamrica.
Ahora, dos aos ms tarde, tenemos el trabajo completado. Y encontramos adems
la colaboracin de Jos Manuel Lpez Bernal, recreando la creacin de la figura del
Correo Mayor y de su desarrollo histrico; de Leoncio Mayo estudiando a la familia
Carvajal-Vargas, correos mayores de Indias; de Ccile Gruson estudiando los de la
Capitana General de Guatemala; y tambin de Jess Sitj que, adems, ha estudiado
los de la Gobernacin del Rio de la Plata.
Los seis autores son miembros de la Real Academia Hispnica de Filatelia.
El trabajo que se acerca a las 300 pginas, incluye todo lo que se puede conocer y
decir sobre los denominados Correos Mayores de Indias, responsables del correo de la
Corona espaola, desde el sur del Ro Grande hasta el Cabo de Hornos, prcticamente
en todo el continente americano.
El lector advertir que el estilo de los seis autores es diferente a la hora de abordar
los temas, lo que sin embargo permite encontrar nuevos enfoques y matices, dando un
plus al trabajo en su conjunto.
Desde la Federacin Espaola de Sociedades Filatlica, solamente nos queda
felicitar a los seis autores y en especial a Jess Sitj que, adems de autor, ha asumido
la coordinacin del conjunto de la obra.
Fernando Aranaz del Ro

Ex Presidente de la Federacin
Espaola de Sociedades Filatlicas
7

Prlogo del Presidente de la


Federacin Interamericana de Filatelia
La primera vez que ocurre un hecho, tiene siempre una especial
relevancia. El primer sistema postal en Amrica fue realizado
por los llamados Correos Mayores. Sorprende adems que no
se haya llevado a cabo hasta la fecha ningn profundo estudio
de los mismos. Indudablemente, esto es debido a la falta de informacin disponible, que ha limitado el conocimiento y compresin del funcionamiento del sistema de Correos Mayores.
Con la aparicin de este monumental trabajo, ahora podemos tener el definitivo estudio impreso de los Correos Mayores. Los autores, especialistas en diversas areas de Historia
Postal, han unido esfuerzos para producir el realmente ms completo estudio del
sistema de Correos Mayores en Amrica.
Sus autores han conseguido realizar esta obra despus de aos de investigacin
en archivos pblicos y privados en Espaa y tambin en Amrica y, tambin, con la
cooperacin de otros filatelistas, que compartieron sus colecciones para este estudio.
Gracias a la investigacin realizada por ellos, ahora podemos conocer los nombres, fechas, lugares, tarifas y rutas que formaron el sistema de Correos Mayores en
Amrica, y si bien siempre quedan cuestiones por aclarar, muchas de las lagunas que
tenamos en nuestro conocimiento han sido contestadas y adems se han establecido
las bases para una investigacin adicional.
Nuestras ms sinceras felicitaciones a los autores por el trabajo bien hecho.

Dr. James Mazepa


Presidente FIAF

Introduccin
Uno de los temas ms desconocidos de la Historia Postal y al mismo tiempo ms
atrayente por su amplitud y duracin, es el estudio del funcionamiento del correo en la
poca de los Correos Mayores en Amrica. Si lo trasladamos a espacio de tiempo, nos
referimos al periodo comprendido entre el Descubrimiento de Amrica y julio de 1769
(Cuba, en diciembre), en que el ltimo Correo de Tierra se revirti a la Corona, tras el
acuerdo de retorno del 13 de octubre de 1768, entre el rey Carlos III y el ltimo Correo
Mayor Fermn Francisco de Carvajal y Vargas, conde de Castillejo y del Puerto.
La idea de realizar esta publicacin vino de tierras americanas, cuando Leo J. Harris y Yamil H. Kouri, Jr. pensaron que haba un vaco importante en cuanto a literatura
postal en la poca que nos ocupa y a esta idea se sum Ccile Gruson, especialista en
Guatemala y que, desgraciadamente, no podr ver su trabajo publicado, dado que nos
dej en el verano de 2013. A esta idea inicial se sum, tambin, uno de los mejores
especialistas en filatelia peruana de todos los tiempos, Aldo Salvatteci, para colaborar
en la parte referente al Virreinato del Per pero, tambin lamentablemente, nos dej
en 2009, cuando este proyecto estaba en sus inicios. Los promotores del trabajo, incansables, buscaron nuevos investigadores en Historia Postal y se incorporaron, Jos
Manuel Lpez Bernal, Leoncio Mayo y Jess Sitj, todos ellos Acadmicos de la Real
Academia Hispana de Filatelia / RAHF. Cuando esta obra estaba en su final, conocimos que un investigador postal, Guillermo F. Gallegos, de El Salvador, haba encontrado datos relevantes en el Archivo General de Centro-Amrica de Guatemala. Acto
seguido se le pidi su colaboracin para complementar el trabajo de Ccile Gruson y,
desinteresadamente, se incorpor al equipo.
Esta obra est dividida en diversas partes, que van desde los Correos Mayores
del Virreinato de Nueva Espaa hasta los del Ro de la Plata y sus orgenes en Espaa. Cada una de ellas est redactada y firmada por un autor, de tal forma que los
diversos trabajos no se han unificado. Esto quizs pueda representar para el lector un
inconveniente, pero se ha querido conservar al mximo la particularidad de cada uno.
Asimismo cada autor solo ha intervenido en su parte, siendo completamente ajeno al
trabajo de los dems.
El primer captulo corresponde al Correo Mayor de las Indias en la Casa de la
Contratacin de Sevilla, donde Jos Manuel Lpez Bernal describe los pasos previos
a la creacin del Correo Mayor de Indias, con los llamados troteros y posteriormente
la creacin de la Casa de la Contratacin y el funcionamiento de los primeros Correos
Mayores de Amrica hasta el final del siglo XVI, cuando se establecieron en el Per.
La magnfica obra publicada hace unos aos por la Real Academia Hispnica de
Filatelia, titulada: Taxi, Taxi!, (Historia de una familia) de Leoncio Mayo, nos ilustraba todo lo referente a la familia Taxis, que tenan bajo su administracin el servicio
postal en Europa hasta el siglo XVlII. Ahora, Leoncio Mayo ha investigado a la familia
Carvajal-Vargas, poseedora de la concesin del oficio de Correo Mayor de las Indias,
Islas y Tierra Firme del Mar Oceano, descubiertas y por descubrir, que se concedi a
11

Lorenzo Galndez de Carvajal y sus descendientes, mediante la Real Cdula despachada por la reina Juana el 14 de mayo de 1514. Esta investigacin se ha realizado bajo
el mismo prisma que el estudio anterior, o sea los ttulos y rbol genealgico de los
Correos Mayores de Amrica.
En los siguientes captulos siguen los estudios de los Correos Mayores del Virreinato del Per (actualmente Per, Ecuador y Bolivia), Virreinato de Nueva Granada
(Colombia, Panam y Venezuela), Gobernacin del Ro de la Plata (actualmente Argentina) y por ltimo la Capitana de Chile, realizados por Jess Sitj. En este caso se
ha puesto ms nfasis en la parte correspondiente al Correo y no en las personas, tema
desarrollado en el captulo anterior.
El captulo sptimo trata del servicio de correos en el Virreinato de Nueva Espaa
(actualmente Mxico y parte de Estados Unidos), y ha sido desarrollado por Leo J. Harris, tambin especialista en prefilatelia colonial de Nueva Espaa y Centro-Amrica.
Uno de sus logros ha sido conseguir todas las marcas conocidas que se atribuyen a los
Correos Mayores de Nueva Espaa.
El captulo dedicado a Guatemala fue realizado primeramente por Ccile Gruson,
la investigadora suiza y Acadmica correspondiente de la RAHF y, como hemos dicho
antes, el investigador salvadoreo Guillermo F. Gallegos ha aportado nuevos datos
relevantes para el conocimiento del funcionamiento de los Correos Mayores en esta
Real Audiencia, por lo que hemos sumado ambas aportaciones.
El siguiente captulo est dedicado a los Correos Mayores de Cuba y ha sido desarrollado por Yamil H. Kouri, Jr. En Cuba, se concedi el oficio de Correo Mayor en
1756 y se enajen en 1769, por ello, se trata del Oficio que tuvo la menor duracin de
todos ellos y tuvo un solape de cinco aos con el correo martimo de la Real Renta de
Correos, que estableci en La Habana su centro de comunicaciones con el resto de las
regiones americanas.
Por ltimo, se han recopilado en un captulo aparte las tarifas vigentes en cada
territorio, de forma que los interesados en conocer y aplicar las tarifas en las cartas o
documentos de la poca, puedan de forma rpida encontrar la tarifa conforme a cada
una de ellas.
Creemos, adems, que este libro servir para conmemorar dignamente que, dentro
de pocas fechas, se cumplirn 500 aos del nombramiento del primer Correo Mayor
de Indias (14 de febrero de 1614) y los 250 de la implantacin del Correo Martimo
(14 de agosto de 1764).
Los autores

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ndice
Captulo I:
El Correo Mayor de las Indias en la casa de la Contratacin de Sevilla:
sus antecedentes, creacin y funcionamiento
El antecedente: del Trotero Mayor al Correo Mayor de Sevilla (1400-1531)
La creacin de la Casa de la Contratacin de las Indias y el
funcionamiento del correo (1503-1514)
Creacin y primer desarrollo histrico del oficio de Correo Mayor
de las Indias (1514-1532)
Un oficio privilegiado: realidad jurdica del Correo Mayor de las Indias
Creacin del Correo Mayor de las Indias
Primer desarrollo histrico del oficio de Correo Mayor de las Indias
Correo Mayor de Indias de la Casa de la Contratacin (1532-1706)
Ventas y sucesiones en el oficio. La tenencias de correo mayor
Algunos datos sobre funcionamiento y organizacin.
A propsito de la visita de 1580.
Captulo II:
Los Carvajal-Vargas, Correos Mayores de Yndias
El Correo Mayor de Yndias
Un poco de Historia
Galindez de Carvajal
Los Correos Mayores de Yndias
Diego de Carvajal y Dvila
Juan y Diego de Carvajal-Vargas y Sotomayor
Diego de Carvajal-Vargas y Marroqun
Luis Jacinto de Carvajal-Vargas Crdova y Mendoza
Jos Ambrosio de Carvajal-Vargas y Arbildo
Diego Atanasio de Carvajal-Vargas y Altamirano
Diego de Carvajal-Vargas y Hurtado de Quesada
Catalina Isadora de Carvajal-Vargas
Melchor Malo de Molina y Spinola
Fermn Francisco de Carvajal-Vargas y Alarcn Torres
El II duque de San Carlos
Captulo III:
Los Correos Mayores en el Virreinato del Per
Concesin del Oficio de Correo Mayor de las Indias (1514).
Primeras comunicaciones entre Amrica y Espaa (1503- 1514)
Los Correos Mayores (1528-1769)
El primer reglamento de Amrica. Las Capitulaciones de 1599.
La correspondencia de los virreyes y sus ministros (1599-1641)
13

La reorganizacin de caxas y tambos (1642-1643)


Tentativas de prescindir del Oficio de Correo Mayor de Indias (1717-1737)
Establecimieto del Oficio de Correos en el virreinato de Nueva Granada.
Situacin de los correos de Tierra antes de la incorporacin
a la Real Renta (1752-1769).
Caxas y tambos de las diversas carreras del Per (1760-1767)
Caxas y tambos de las diversas carreras (1768)
Tenientes de Correo Mayor en las diversas carreras
Fechas de salida de los correos (1762-1766)
Valor liquido del transporte de encomiendas en el periodo
comprendido entre 1762 y 1766.
Estudio de la incorporacin del Oficio de Correo Mayor a la Corona.
Marcas de Correos Mayores
Retorno del Oficio de Correo Mayor a la Corona (1768-1769)

Captulo IV:
Los Correos Mayores en el Virreinato de Nueva Granada
Introduccin
Primera tentativa de establecer correos (1717-1723).
Restablecimiento del Virreinato de Nueva Granada (1739).
Establecimiento definitivo de correos en el Virreinato
de Nueva Granada (1750-1757).
Reclamacin del octavo Correo Mayor de los Correos
del Virreinato de Nueva Granada (1751-1757).
Situacin de los correos de Tierra antes de la incorporacin
a la Real Renta (1758-1769).
Ruta martima entre Panam y Guayaquil.
Resumen
Captulo V:
Los Correos Mayores en la Capitana General del Reino de Chile
Los correos terrestres en Chile. Introduccin
El primer teniente de Correo Mayor de Santiago de Chile (1748-1751)
Tentativas de establecer los correos terrestres en Chile (1762-1768)
Renombramiento del teniente de Correo Mayor de Santiago de Chile (1767-1769).
Captulo VI:
Los Correos Mayores en la Gobernacin del Ro de la Plata
Introduccin
Juan Vicente de Vetolaza. Primer teniente de Correo Mayor.
Juan Manuel de Vetolaza. Segundo teniente de Correo Mayor.
Juan Martn de Mena y Mascara. Presunto tercer teniente de Correo Mayor.
Francisco Domnguez Maneiro. Tercer teniente de Correo Mayor
14

Matheo Ramn de Alzaga. Cuarto teniente de Correo Mayor.


Alfonso Sotoca. Correo Mayor de Ro Grande.
Caxas en la Carrera de Buenos Aires a Potos (1763-1769)
Administracin mixta de los Correos Mayores con los primeros
administradores martimos (1765-1769)

Captulo VII:
Los Correos Mayores en el Virreinato de Mxico
Los primeros servicios por mensajeros.
Los primeros servicios de Correo Mayor
Los Correos Mayores de Nueva Espaa
Rutas Postales
Oficinas de Correo
Tarifas postales
Marcas de Correos Mayores de Mxico
Captulo VIII:
Los Correos Mayores en la Capitana General de Guatemala
Introduccin
Sistemas y vas de despacho de correos
Tarifas Postales
Captulo IX:
Los Correos Mayores en la Capitana General de Cuba
El Correo Mayor de Cuba
Tarifas terrestres de Cuba
Captulo X:
Resumen de tarifas en tiempos de los Correos Mayores
Nueva Espaa
Guatemala
Cuba
Nueva Granada
Per
Chile
Ro de la Plata

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CAPTULO I

EL CORREO MAYOR DE LAS INDIAS


EN LA CASA DE LA CONTRATACIN
DE SEVILLA:
SUS ANTECEDENTES, CREACIN
Y FUNCIONAMIENTO

Jos Manuel Lpez Bernal

Jos Manuel Lpez Bernal


Licenciado en 1992 en la Universidad de Sevilla, en la especialidad de Historia Moderna, Jos Manuel Lpez Bernal es,
adems, postgrado en archivstica en 1994.
Ha desarrollado profesionalmente desde 1998 diversos
proyectos de gestin documental, principalmente en la Administracin Pblica.
Ingres en la Real Academia Hispnica de Filatelia en
2005. Ha escrito ms de 125 artculos sobre Historia Postal de
Espaa e imperio espaol en Ultramar en el periodo prefilatlico, publicados en diversas revistas especializadas.

Ha investigado en fuentes documentales y archivos desde fines de la dcada
de 1990, especialmente en el Archivo General de Indias y junto al, tambin, acadmico Fernando Alonso Garca ha publicado una serie de artculos en Academvs sobre
cartografa histrico-postal espaola en el periodo anterior a la aparicin del sello de
Correos.

En 2007, recibi el premio del Postal History Journal al mejor artculo del ao
por su investigacin Postmasters Marks in Colonial Latin America escrito junto a
los tambin acadmicos Ccile Gruson y Leo J. Harris.
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1. El antecedente: del Trotero Mayor al Correo Mayor de Sevilla (1400-1531)


l Diccionario de Autoridades editado en 1737, dice de la voz trotero: Lo mismo que
Correo. Es voz antiquada. 1 Trotero era el trmino con el que se designaba a la
persona encargada de transportar la correspondencia, que luego se denominara
como Correo. Bsicamente las funciones del Trotero Mayor eran la de controlar el
despacho de los troteros con cartas y despachos en la ciudad de Sevilla y su tierra, lo que se
denominaba el alfoz y que comprenda un territorio muy importante en extensin con
numerosas fortalezas. El Trotero Mayor transportaba igualmente todas las cartas del Concejo a
las poblaciones y castillos de su tierra, a la corte castellana o a Roma, que eran los principales
destinos de las cartas enviadas por el Concejo. Especialmente ha quedado su rastro entre los
denominados Papeles de Mayordomazgo del Concejo, principalmente pagos por el despacho
de troteros. Es difcil poder encontrar documentacin de otras instituciones sevillanas como el
cabildo catedralicio, que muestren claramente que tena el monopolio de todas las cartas
despachadas en Sevilla y su tierra (como la correspondencia eclesistica), pero as parece
deducirse de la carta de merced que hizo el Concejo del oficio en 1442 a Ordoo, hijo de Pedro
lvarez de Sols que haba renunciado en l la trotera mayor:

asy para resibir las escripturas de cambios, como otras de clrigos e legos, enbiadas
de una parte a otra, asy para en corte romana como para la corte de nuestro senor el
rey, e a otras partes, dando ellas ende resiasen e eran enviadas. E para faser los
contrabtos e recabdos que cumplan e eran necesarios entre las partes que dauan las
dichas escripturas. E los troteros que las leuasen, que fuesen tales que non ouyesen
ellos mengua nin negligencia alguna, saluo conplir lo contenydo en los dichos
contrabtos e promesas que fasen, por que las partes que asy enviaren sus escriptos
sobre lo que les cumple ... 2
El Trotero Mayor se incardinaba en la estructura jurdica, poltica y administrativa que
constitua el Concejo de Sevilla tras la reconquista por parte de Fernando III en 1248, una de
las ciudades de realengo de mayor importancia de toda la corona castellana, aunque no hemos
podido averiguar desde que fecha funcionaba. 3 Los primeros datos que hemos encontrado
sobre troteros del Concejo de Sevilla los situamos en la dcada de 1380, ya que Francisco
Collantes de Tern, siendo archivero jefe del Ayuntamiento sevillano, dio referencia en 1968
de una cuenta del mayordomo del concejo en 1381-1382 de lo que pag a los troteros que
durante el ao de su mayordomazgo llevaron cartas de Sevilla a diversos lugares. 4 En 13841386 existe un mandamiento de los Alcaldes Mayores y Contadores a un tal Pedro Jimnez

Diccionario de Autoridades, tomo III, pg. 368. Madrid, 1737. Edicin de Madrid, 1984.
Kirschberg Schenck, Deborah y Fernndez Gmez, Marcos, El Concejo de Sevilla en la Edad Media
(1248-1454), Sevilla, 2002, pg. 317.
3
Un excelente sntesis del concejo en la Baja Edad Media se encuentra en: Collantes de Tern Snchez,
Antonio, El Concejo de Sevilla en la Baja Edad Media, En: Ayuntamiento de Sevilla. Historia y
Patrimonio, Sevilla, 1992, pgs. 13-31.
4
Collantes de Tern, Francisco, Inventario de los papeles de mayordomazgo del siglo XIV, Sevilla,
Ayuntamiento, 1968, pg. 42.
2

19

para que pagase ciertas cantidades a los troteros que llevaron cartas de Sevilla tambin a
diversos lugares. 5
Pero es en 1400-1401 cuando Collantes de Tern nos muestra la existencia cierta del
Trotero Mayor, a travs de un mandamiento del Concejo a Alonso Prez de Godoy para que
diese a Nuo Gonzlez, Trotero Mayor del Concejo, 400 maravedes de su salario del oficio en
el ao 1400. 6 Los datos evidencian que ya en la dcada de 1380 el servicio de troteros exista y
que con toda probabilidad dependiese del Trotero Mayor nombrado por el concejo o por la
corona y aceptado por aqul, aunque hace falta una investigacin mas profunda en la
documentacin anterior a 1380 en busca de su rastro. En otro documento del 2 de marzo de
1402, se documenta el pago de 40 maraveds a Pedro Gonzlez, Trotero Mayor, para su
entrega a un trotero. 7 Sin embargo, a partir del 1 de mayo del mismo ao ya se constatan
pagos a Fernn Gonzlez como Trotero Mayor, 8 as como en 1405 y 1407. 9
Fernn Gonzlez ostent el oficio hasta 1414. Existe un albal del mayordomo de 23
de julio de 1409 donde consta el pago de 100 maravedes al Trotero Mayor Fernn Gonzlez
por llevar cartas a la corte del rey. 10 Constan asimismo pagos realizados al mismo en 1410,
1411, 1412 y 1413. 11 Ya el 31 de agosto de 1414 consta un pago documentado el 31 de agosto
de ese ao a un nuevo Trotero Mayor, Juan Prez de Ramaga; 12 y existe carta de merced de la
ciudad de Sevilla al mismo, concedindole la Trotera Mayor de la ciudad de por vida, vacante
por muerte de Fernn Gonzlez, 13 pero se sabe que en 1418 se le quit por muchas quexas e
querellas que del nos fueron dadas, concedindose a Pedro de Sols. 14 Es obvio, por todo lo
expuesto, que el oficio de Trotero Mayor existi de manera continuada como un oficio
integrado en la estructura del Concejo sevillano.
Existe la libranza por la mayordoma de 340 maravedes el 12 de agosto de 1418 a
Pedro de Sols como Trotero Mayor, para pagar a varios troteros para llevar cartas a las Sierras,
Campia y comarcas del Aljarafe y Ribera. 15 En 1423 segua como Trotero Mayor de Sevilla,
pues el 12 de mayo se consigna el libramiento de 300 maraveds al mismo con destino a varios
troteros que llevaron cartas a las comarcas de Sevilla. 16 El 17 de julio de 1424 aparece un pago
de 340 maravedes para que un tal Pedro lvarez de Sols despachase troteros a los lugares de
la Tierra de Sevilla. 17 Pedro lvarez de Solis fue Trotero Mayor hasta 1442, ao en el que se

Ibid., pg. 42.


Ibid., pg. 90.
7
Collantes de Tern, Francisco, Inventario de los Papeles del Mayordomazgo del siglo XV, Tomo I, 14011416, Sevilla, 1972, Pg. 21.
8
Ibid., pgs. 28-29.
9
Ibid., pgs. 92 y 218.
10
Ibid., pgs. 307-308.
11
Ibid., pgs. 324, 332, 345, 374, 384, 385, 389, 400, 409, 429, 438, 456.
12
Ibid., pg. 474.
13
Ibid., pg. 477,
14
Kirschberg Schenck, Deborah y Fernndez Gmez, Marcos, op. cit., pg. 316, nota 29.
15
Collantes de Tern, Francisco, Inventario de los Papeles del Mayordomazgo del siglo XV, Tomo II,
1417-1433, Sevilla, 1980, pg. 37.
16
Ibid., pg. 147.
17
Ibid., pg. 170.
6

20

decidi momentneamente que hubiese dos: su hijo Ordoo de Solis y Juan de Padilla. El
cabildo no dej a Ordoo de Solis como nico Trotero Mayor por su minora de edad. En 1447
el mismo Concejo otorg el oficio a Fernando de Solis, por pedirlo Pedro lvarez en nombre de
su hijo Ordoo. 18
A veces se ejerca el oficio a travs de otra persona, y as tenemos que en 1425 y en
1426 -ao en el que lo vemos tambin ejerciendo simplemente como un trotero mas-, 19 un tal
Vicente Gonzlez ejerci el cargo de lugarteniente del Trotero Mayor, pues as lo atestigua el
pago de maravedes para el pago de troteros. 20.. Tambin aparece en 1429. 21 Un tal Fernn
Gonzlez encontramos como lugarteniente en 1426, 1427, 1428. 22 No conocemos ms datos
de Troteros Mayores entre las dcadas de 1450 y la de 1470.
El 21 de febrero de 1477 se otorga carta de merced en Sevilla, de la trotera mayor a
Ihoan de Santa Colopnia (Juan de Santa Coloma) de trotero mayor en la nuestra corte e en
todos los regnos e seoros, en lugar de Castilla, nuestro rey darmas e nuestro tronero mayor
en los dichos nuestros regnos, por renuncia y traspaso que hizo en el y splica a los reyes el
reuerendo electo de Crdoua, nuestro capelln mayor e confesor e del nuestro Consejo. El
documento alude a lo siguiente: ... e que podays lleuar e lleueys todos los derechos e salarios e
quitaiones al dicho oficio anexos e pertenesientes, segnd que fasta aqu lo han leuado los
otros troteros mayores que han seydo de la nuestra corte e de los dichos nuestros regnos e
seoros ... y se encarga a las autoridades, ...as de la ibdat de Seuilla e Burgos como de todas
las otras ibdades e villas e logares de los nuestros regnos e seoros, e a qualesquier troteros o
correos que yrn o vernn a nuestra corte e a los dichos nuestros regnos..., que lo tuviesen por
tal Trotero Mayor y no pusiesen impedimentos en su libre ejercicio. 23
Parece que el Concejo de Sevilla no quiso reconocer a Juan de Santa Coloma como
Trotero Mayor, notificando a Pedro Vzquez de Saavedra para que presentase el ttulo que
tena de la trotera mayor (que debi obtener en algn momento entre 1447 y 1477) y el 15 de
diciembre de 1477, de nuevo en Sevilla, los reyes dictaminan que estando Saavedra ... en
nuestro deserviio..., dan de nuevo carta de merced a Santa Coloma para que fuese recibido en
Sevilla en el ...ofiio de nuestro trotero mayor e le recudades e fagades recudir con todos los
derechos e salarios al dicho ofiio anexos e pertenesientes, segund que acudieron a los otros
troteros mayores que fueron de la dicha ibdad .... Ante los recelos de Santa Coloma frente al
Concejo de Sevilla, todava los reyes dieron en Sevilla una nueva carta de meced el 25 de enero
de 1478. 24
Sin embargo, vuelto Pero Vzquez de Saavedra a la obediencia de los reyes, el 30 de
septiembre de 1478, mediante una carta de restitucin dictan que ... sea restituydo al dicho

18

Kirschberg Schenck, Deborah y Fernndez Gmez, Marcos, op. cit., pg. 316, nota 28.
Ibid., pgs. 252, 253, 254.
20
Ibid., pg. 193.
21
Ibid., pgs. 254, 255, 256.
22
Ibid., pgs. 210 y 231.
23
Transcripcin del documento en: Carande, Ramn y Carriazo, Juan de Mata, El Tumbo de los Reyes
Catlicos del Consejo de Sevilla, Tomo II, Aos 1477-1479, Sevilla. 1968, pgs. 97-99.
24
Ibid., pgs. 176-177.
19

21

Pero Vzquez el dicho su ofiio de trotera mayor, para que lo aya e tenga segund que antes
que al dicho Santa Coloma ouisemos fecho la dicha mered lo tena e poseya; e quel dicho
Santa Coloma ms non lo aya ni tenga ... 25
Desde este momento los Saavedra siguieron ostentando el oficio de troteros mayores,
por cuanto mediante otra carta de merced de 6 de diciembre de 1483 dada en vitoria, los
reyes le concedan la trotera mayor de sevilla y su tierra a juan de saavedra, hijo del mariscal
fernn arias de saavedra, por el fallecimiento de su to pedro vzquez de saavedra, ordenando
al concejo de la ciudad que lo recibiese como tal y ...que ningund trotero, ni mensajero, correo
ni caminante, ni otra persona alguna de la dicha ibdad de seuilla e su tierra, non se
entrometan a vsar ni vsen del dicho ofiio de trotera nin de cosa alguna de lo a el
concerniente, sin tener para ello vuestro poder e licencia o de quin vuestro poder ouiere,
segund se ha fecho e acostumbr faser en vida del dicho Pero Vasques de Saavedra, vuestro
to, e los otros que antes del touieron el dicho ofiio de trotera mayor ... 26 De esta forma
continu en el oficio hasta que 13 de mayo de 1503 se da carta de merced en Alcal de
Henares, del ofiio de la Trotera Mayor de la dicha ibdad de Seuilla e su tierra, a Fernand
Arias de Saavedra, por vacante de su padre Juan de Saavedra, ya fallecido. 27 Entre 1503 y
1531, ao de la creacin en Sevilla de la Casa de la Contratacin de las Indias, se abandona la
antigua denominacin de Trotero Mayor de Sevilla por la de Correo Mayor de Sevilla, pues en
el ao 1531 consta Hernn Arias de Saavedra ya como Correo Mayor de Sevilla. 28

2. La creacin de la Casa de la Contratacin de las Indias y el funcionamiento del


correo (1503-1514)
El 20 de enero de 1503 la reina Isabel la Catlica dio la orden de creacin de la Casa de
la Contratacin de las Indias en Sevilla con la finalidad de consolidar un mecanismo de control
del comercio con las Indias y establecer cauces administrativos y jurdicos para defender los
intereses de la Corona. Pedro J. Rueda Ramrez, a partir del estudio publicado en 2002 por el
profesor Ladero Quesada bajo el ttulo de El primer oro de Amrica nos refiere con detalle a los
primeros correos de la Casa recogidos por Ladero Quesada gracias al libro de cuentas que dio el
doctor Matienzo de la Contratacin de las Indias, con apuntes contables entre 1503 y 1511. En
ese lapso de tiempo, de 724 apuntes de cargo y data, un total de 118 hacen referencia expresa
al pago de peones y correos. Es decir, que el 16,2% de los apuntes contabilizan pagos por
servicios postales. El pago total que se realiza por este servicio en los nueve aos es de
391.663,5 maravedes, con una media de 43.518,1 maravedes por cada ao, y una media de
3.319,1 maravedes por viaje realizado. En las cifras totales de gastos este porcentaje resulta
muy modesto; del total de 137.000.000 de maravedes de gasto, en nmeros redondos, el

25

Ibid., pgs. 253-254.


Transcripcin del documento en: Carande, Ramn y Carriazo, Juan de Mata, El Tumbo de los Reyes
Catlicos del Consejo de Sevilla, Tomo III, Aos 1479-1485, Sevilla. 1968, pgs. 413-414.
27
Transcripcin del documento en: Fernndez, Marcos y Ostos, Pilar, El Tumbo de los Reyes Catlicos
del Consejo de Sevilla, Tomo XI (1502-1503), Sevilla, 2003, pgs. 440-442.
28
Lpez Bernal, J. M. y Cid Rodrguez, R., El Correo en las Indias, 1514-1769: historia de un monopolio
familiar, Sevilla 92, 12, enero, 1986, pgs. 38-41 [pg. 40].
26

22

servicio de correos de la Casa supone un 0,2% del total. En el conjunto de los gastos propios de
la Casa de la Contratacin sube hasta un 3,23%. 29
Merece mucho la pena que reproduzcamos la mas importante disposicin anterior a
1514 (fecha de creacin del Correo Mayor de Indias), que regula la comunicacin epistolar
entre los nuevos territorios descubiertos y Castilla. Se trata de una real cdula dada por Doa
Juana en Valladolid el 14 de agosto de 1509:
Doa Iuana, etctera. Por quanto yo he sido informada que algunas personas que han
tenido y tienen oficios de justicia, y otros cargos en las Indias, han puesto y ponen
impedimento a algunas personas que residen en ellas, que o escriuan al Rey mi seor y
padre, y a m algunas cosas cumplideras a nuestro seruicio y bien y utilidad de las
dichas Indias; y ansmismo que no escriuan a otras personas, y han apremiado a los
nuestros marineros, y les han tomado las cartas que ac embiauan, y que por lo hazer y
auer hecho diz que han prendido algunas personas, de lo qual a nos se recrece mucho
deseruicio, e a los que residen en las Indias mucho dao; e yo queriendo proueer y
remediar sobre ello de manera que cada uno tenga libertad de poder escreuir ans a
Nos como a otras qualesquier personas, fue en el mi Consejo acordado, que deua de
mandar dar esta mi carta en la dicha razn y yo tuuelo por bien, y por la presente
mando que agora y de aqu adelante en ningn tiempo que sea el Gouernador que es o
fuere de las dichas Indias, ni otras personas que tengan cargo de justicia ni otros
oficios, ni otros algunos, no sean osados de poner ni consentir que sea puesto embargo,
ni impedimento alguno a ningunas personas que quisieren escriuir ans al Rey mi Seor
y padre, como a m e a otras personas lo que quisieren y por bien tuuieren, y que no les
tomen ni consientan tomar las cartas y peticiones, y otras escrituras qualesquier que
embiaren desde las dichas Indias a la nuestra Corte, y a otras qualesquier partes
destos nuestros Reynos, y que las puedan receuir e traer y traygan qualesquier
capitanes y maestres y marineros y otras personas, a quin fueren dadas y
encomendadas libre y desembargadamente, sin que sobre ello sea puesto embargo ni
impedimento alguno, que yo por la presente, si necesario es, los relieuo de qualquier
cargo y culpa que por ello les pueda ser impuesta, lo qual mando que ans se haga y
cumpla, so pena de la mi merced y de perdimiento de todos sus bienes para la mi
Cmara y fisco, y de qualesquier oficios y mercedes de maraueds que de m o del Rey
mi Seor e padre, y de la Reyna mi Seora madre que aya Santa Gloria. Y porque lo
susodicho sea notorio y venga a noticia de todos y dello ninguno pueda pretender
ignorancia, mando que esta mi carta sea pregonada pblicamente por todas las plaas
y mercados, y otros lugares acostumbrados de las dichas Indias. Y echo el dicho pregn,
si alguna o algunas personas contra lo en ella contenido fueren o pasaren, mando que
las dichas penas sean executadas en sus personas y bienes. Dada en Valladolid a
catorze das de agosto, de mil y quinientos y nueue aos. Yo el Rey. Yo Lope de

29

Vase el trabajo citado: Rueda Ramrez, Pedro J. Una peticin por una justa paga de los Correos a
Felipe IV, Atalaya Filatlica. N 80, 1998, pgs. 4-8.

23

Conchilos, Secretario de Su Magestad Real la fize escreuir por su mandado. El Obispo


de Palencia. 30
As pues, se reconoce ya la distancia como el principal factor que habr de impregnar
todas las relaciones posteriores entre la Metrpoli y sus territorios indianos. Se estaba
explcitamente afirmando que si bien en el sentido Espaa-Amrica exista una organizacin en
el despacho del correo, no ocurra lo mismo en el sentido contrario. El hecho es fcilmente
explicable al ser controlado desde algunos aos atrs el correo salido para el Nuevo Mundo
por la Casa de la Contratacin, creada en 1503. En efecto, las segundas Ordenanzas de la Casa
de la Contratacin de las Indias, datadas en 1510, establecan en su captulo 2:
... mandamos que todos los despachos que se hicieren en la Corte para las Indias, vos
los dichos oficiales los registris en esa Casa, asentando en un libro el traslado, porque
all est entera relacin de todo lo provedo; y vos los dichos oficiales miris muy bien si
va algo en ellas que no cumpla a nuestro servicio, o que sea en dao de la dicha
negociacin, e si hallredes algo desto, me informis luego dello para que
yo
os
mande proveer como convenga; y las dichas provisiones y despachos que fueren, ans
para vosotros como para las Indias, han de ir sealadas por las personas
que
por
nuestro mandado tuvieren cargo de la dicha negociacin en la Corte.
Se encomienda, pues, a la Casa por parte de la Corona el control de los despachos y,
por tanto, de la informacin, mercanca vital para la accin poltica y econmica relacionada
con los nuevos territorios.
En el mismo sentido se expresa el captulo 31 de las mismas Ordenanzas cuando dice:
que viniendo a la dicha Casa cartas ans nuestras como de las Indias y de otras partes, vos
juntis luego en la dicha Casa y las veis con diligencia, y provais lo que convenga. Este
control no era nuevo en la legislacin que afectaba a la Casa. Retrotrayndonos algo mas, ya
en sus primeras Ordenanzas de 1503, se ordenaba en su captulo 11 lo siguiente:
...mandamos que los oficiales de la dicha Casa tengan mucho cuidado de se informar
de los oficiales que por nuestro mandado estuvieren en las Indias para entender en las
cosas de all, para que les avisen de todo lo que para ella fuere necesario as de
mercaderas e mantenimientos, porque acatadas las cosas de que all fueren avisados,
provean de las mercaderas que fueren necesarias segn la necesidad que all hubiere
e los tiempos para que se enviaren, y les escrivan e fagan saber todas las cosas que
ellos enviaren para all, y la que les parecieren que de all les deven enviar para ac,
segund la necesidad que ac hubiere dellas, para que los dichos oficiales que residieren

30

LIBRO SEGVNDO DE / PROVISIONES / CEDVLAS, CAPITVLOS, DE / ordenanas, instruciones, y cartas,


libradas y des- / pachadas en diferentes tiempos por sus Magestades de / los seores Reyes catlicos
don Fernando, y doa Ysabel, y Emperador / don Carlos de gloriosa memoria, y doa Iuana su madre, y
Catolico Rey do / Felipe, con acuerdo de los seores Presidentes, y de su Consejo Real de las In / dias,
que en sus tiempos ha auido tocantes al buen gouierno de las Indias, y / administracion de la justicia en
ellas. Sacado todo ello de los libros del dicho / Consejo por su mandado, para que se sepa, entienda, y se
tenga noti- / cia de lo que cerca dello est proueydo depues que se / descubrieron las Indias / hasta
agora. / EN MADRID. / En la Imprenta Real / M.D.XCVI [= en adelante Cedulario de Encinas]. Pg. 309.

24

en las Indias les enven a estas partes las cosas e mercaderas que all hobieren de que
ac les avisaren que hay necesidad, porque en todo ello haya el despacho que conviene
para la buena negociacin de la dicha contratacin; e que de todas las cosas que
cumplieren a la negociacin que Nos mandemos proveer as que escriban de las Indias,
como de lo que los dichos oficiales vieren que cumple nos enven relacin con su
parecer, et Nos mandaremos sealar personas en nuestra Corte que tengan especial
cargo de los despachos que en ella se hobieren de facer tocantes a la dicha
contratacin, porque mejor e con mas brevedad se faga.

3. Creacin y primer desarrollo histrico del oficio de Correo Mayor de las Indias
(1514-1532)
Un oficio privilegiado: realidad jurdica del Correo Mayor de las Indias
En la Baja Edad Media un oficial real actuaba por decisin regia y mediante un
nombramiento del propio rey, era titular de una funcin concreta de gobierno que ejerca
sobre el territorio y perciba por ello una retribucin econmica, que pesaba en cualquier caso
sobre la Hacienda, ya en su vertiente real, ya en la local. En suma, el oficio era una
participacin en el gobierno del rey, aunque ejercido por el oficial correspondiente, que
obtena as una fuente de ingresos. Los detentadores de los diversos oficios tendieron en la
mayora de los casos a patrimonializarlos, integrndolos entre sus propios bienes. 31 La mayora
de oficios se concedan de por vida al titular, pero con el correr del tiempo la Corona fue
paulatinamente accediendo al hecho de que muerto el titular, el oficio pudiese ser detentado
por su legtimo heredero, en un fenmeno que ha venido en llamarse la hereditariedad de los
oficios. 32
Un fenmeno paralelo al que venimos tratando fue el sistema de arrendamientos al
que se vieron sometidos gran parte de estos oficios. En efecto, una vez patrimonializados se
arrendaron por sus titulares, - que no ejercan personalmente su oficio -, mediante poderes a
personas que desempeaban de hecho el oficio sin tener propiamente el ttulo real, sino slo
la relacin jurdico-privada que vinculaba al oficial no ejerciente con un no oficial, muchas
veces denominado teniente o lugarteniente.
Durante la Baja Edad Media los ttulos concedidos se hacen en calidad de merced real,
o lo que dicho de otro modo, son una fuente de ingresos para el titular, que el monarca hace
entrega como premio a servicios, fidelidad u otros motivos. 33 En parte, esto explica el que se
practicase normalmente por los titulares efectivos de los oficios una poltica de
arrendamientos, ya que el rey no otorgaba los oficios a las personas mas idneas para
ejercerlos, sino que lo que primaba en ello eran otros motivos de reconocimiento que eran
premiados econmicamente a travs de aqullos. As se hace, por ejemplo, con Lorenzo
Galndez de Carvajal: Por ende por hazer bien y merced a vos el Doctor Loreno Galndez de
Carauajal del mi Consejo, acatando los muchos y buenos y leales seruicios que aueys hecho y

31

Toms y Valiente, F. La venta de oficios en Indias (1492-1606). Madrid, 1982. Pgs. 85-86.
Ibid., pg. 36.
33
Ibid., pgs. 36-37.
32

25

hazeys cada da, y en alguna emienda y remuneracin dellos, y entiendo que cumple as mi
seruicio, y al buen recaudo y negociacin. 34 La hereditariedad, por otro lado, se lograba
mediante el instrumento que pona en manos de los titulares la prctica jurdica de la renuncia.
Mediante sta el titular de un oficio renunciaba a favor de otro. Ello, sin embargo, no supona
que el rey tuviese la obligacin de aceptar tal operacin, pero en la prctica ocurra, ya que el
renunciatario dejaba a la voluntad real y suplicaba que nombrase como nuevo titular a la
persona que deseaba beneficiar por motivos esencialmente familiares y amparados en la vejez
o la enfermedad para ejercer el cargo. Las renuncias eran gratuitas, lo que no quiere decir que
a veces existiese una venta verdaderamente encubierta. 35
Un fenmeno nuevo ocurre desde Enrique IV, reinado en el que se haba producido el
reconocimiento de jure de la hereditariedad de muchos oficios con posterioridad a su
nombramiento con carcter nicamente de por vida. La disposicin vitalicia del oficio supona
la plena disponibilidad inter vivos a ttulo lucrativo. Los oficios a ttulo de heredad, sin
embargo, s que vinculaban a la Corona a la hora de no poder dejar de reconocer a cada
sucesivo heredero la plena capacidad de ejercer como oficial real si reuna la capacitacin
requerida para ello o el dominio sobre el oficio, cuando esa capacitacin no se daba. Los Reyes
Catlicos en las Cortes de Toledo de 1480, mediante la Ley 84 se oponen frontalmente a esta
poltica de su antecesor, quedando la hereditariedad de los oficios prohibida desde entonces, y
permaneciendo, por tanto, vigente nicamente la poltica de renuncias, aceptadas o no
discrecionalmente por la Corona. Los Reyes Catlicos intentan de esta manera controlar
directamente el nombramiento de los oficios pblicos, como magistralmente ha mostrado el
profesor Toms y Valiente. 36 Sin embargo, hasta la muerte de Fernando el Catlico (1516),
hubo excepciones poco numerosas en relacin con el total de oficios provistos, y as se
concedieron por juro de heredad en contra de lo dictado por las Cortes de Toledo. Se entiende
de esta manera, por ejemplo, que la merced hecha por Doa Juana en Madrid el 14 de mayo
de 1514 a Lorenzo Galndez de Carvajal como Correo Mayor de las Indias, Islas y Tierra Firme
del Mar Ocano, descubiertas y por descubrir lo fuese por merced, gracia y donacin pura,
perfecta y no reuocable que es dicha entre biuos para agora y para siempre jams para sus
herederos, sucesores y para cuantos lo tuviesen por ttulo, causa o razn por cesin del
propietario; y en este contexto tambin se entiende, entre otras cosas, que la merced hecha
por Doa Juana y Don Carlos en Zaragoza el 28 de agosto de 1518 a los hermanos Bautista,
Mateo y Simn de Tasis del oficio de Maestros Mayores de Ostes, Postas y Correos de Nuestra
Casa y Corte y de todos nuestros Reynos y Seoros se hiciese para en todas vuestras vidas. Es
decir, que mientras el oficio de Galndez de Carvajal fue reconocido en el documento de
otorgamiento de la merced como hereditario, no lo fue as el de los Tasis. Ello explica que a
peticin de Bautista de Tasis, como explicita el nombramiento de su hijo Raimundo en 1539, se
haga aquel porque nos ha suplicado, que por su hedad y algunas indispusiciones el no puede
residir ni seruir continuamente el dicho oficio en nuestra Corte, fuesemos seruido proueeer y
hazer merced del, de la manera y segn que el lo ha tenido, a vos Raymundo de Tasis su hijo,
que aya seis o siete aos, que por el y en su lugar lo aueis usado y servido y servs al presente
34

Cedulario de Encinas. Pg. 309.


Toms y Valiente, F. La venta de oficios en Indias (1492-1606). Madrid, 1982. pgs. 37-38.
36
Ibid., pgs. 38-41.
35

26

en nuestra Corte o como la nuestra merced fuese. Naturalmente, el nombramiento se le hace


para en toda vuestra vida. Cada nuevo titular del oficio (familia Tasis) tendr la obligacin de
recibir el ttulo preceptivo del Rey, mientras en el caso del Correo Mayor de Indias, los
privilegios siempre se enarbolarn por los sucesivos titulares con slo hacer presente la real
provisin del 14 de mayo de 1514, sin que se necesitase de nuevos nombramientos reales a
cada sucesin que ocurriese en el oficio. En conclusin, jurdicamente ambos oficios eran
sustancialmente diferentes, con la salvedad de la divisin del oficio indiano en 1570 en dos
partes, lo que le confiri a cada una de estas partes un carcter jurdico distinto, continuando
la del Per con todos los privilegios otorgados en 1514.

Creacin del Correo Mayor de las Indias


La merced a Lorenzo Galndez de Carvajal, como ya se ha dicho, se hace por Doa
Juana el 14 de mayo de 1514 mediante real provisin dada en Madrid. 37 El documento hace
alusin a que la situacin que estaban produciendo los descubrimientos daba lugar a
continuos despachos de correos y mensajeros y que van y vienen muchas cartas y despachos
ans de las dichas Indias y Tierra Firme para mi, y Rey mi seor y padre, y para estos reynos y
personas particulares dellos, por los nuestros gouernadores y juezes, oficiales y personas
particulares dellas, como por los nuestros oficiales de la Casa de la Contratacin de las Indias
que residen en la ciudad de Seuilla. El texto habla, sin embargo, de una dual situacin que se
estaba dando de hecho en la organizacin de los despachos. Por un lado, en los de la Casa de
la Contratacin haba existido y exista buen recaudo. De otro, en los despachos llegados a
Espaa desde Amrica, al encomendarse a personas que no tienen cargo ni cuydado dello, ni
son obligados a dar quenta y razn alguna, ocurra que ha auido y ay muy malos recaudos en
las cosas y despachos que de las dichas Indias y Tierra Firme vienen a muchas personas a quin
toca, y como es tan grande la distancia de all ac no se puede despus remediar, porque pasa
mucho tiempo, y antes que se sepa es perdido el negocio.
Es claro y notorio, pues, que cuando se hace la merced por la reina Juana al que habra
de ser primer Correo Mayor de las Indias, exista un efectivo control de los despachos y el
correo con Amrica por parte de la Casa de la Contratacin, de ah que se le de cmo sede la
misma Casa, incorporndolo entre sus ya existentes oficios. Pero volviendo al anlisis de la real
provisin del 14 de mayo de 1514, se determina la provisin de una persona que tenga
especial cargo y cuydado de los correos y mensageros que se hubieren de despachar que aya de
ser y sea Correo Mayor de las dichas Indias y Tierra Firme descubiertas y por descubrir, y de
todas las negociacaiones y casos y cosas a ellas anejas y pertenecientes y dependientes dellas,

37

Se transcribe la real provisin en: Cedulario de Encinas, pgs. 301-304. La minuta de la real provisin
se halla en AGI, Patronato, 170, R. 18. 6 fol.; copias de la misma se halan en AGI, Indiferente, 420, L 10,
fols. 133 v.-137 r.; en AGI, Justicia, 705, N. 7 (procede del Testimonio de la Provisin en que se le hizo
merced de Correo Mayor de las Yndias al Doctor Caravajal, del Consejo de Su Magestad la qual fue
presentada en el pleyto que ante los Jueces de la casa de la Contratacin de Sevilla se sigui entre Pedro
Ruiz, Theniente de Correo mayor de las Yndias con Cristval de Gangas, Theniente de Correo Mayor de la
dicha Ciudad sobre la extensin de la dicha merced a todas las Yndias. Sevilla. Ao 1531). Tambin se
inserta en los AHPSev., Protocolos, 3.241, Abtos y possesin del offcio de Correo Mayor de las Indias e
Tierra Firme del Mar Oeano. Sevilla, 13 de abril de 1518.

27

en qualquier manera. Huelga decir que el oficio se le conceda como merced, gracia y donacin
pura, perfecta y no reuocable que es dicha entre biuos para agora y para siempre jams a
Lorenzo Galndez de Carvajal, para sus herederos, sucesores y para cuantos lo tuviesen por
ttulo, causa o razn por cesin del propietario, como lo tena el Correo Mayor de Sevilla, para
que lo ejerciese de ac para all, y de all para ac, y en las mismas Indias o Islas e Tierra
Firme entre s, o para otras partes, o en estos Reynos para alguna parte dellos se hizieren.
No conocemos el privilegio o merced otorgado por la Corona castellana al Correo
Mayor de Sevilla, pero sirvi como modelo, al menos en parte, para conceder el oficio de
Correo Mayor de Indias a Galndez de Carvajal, lo que explicara en parte los procesos abiertos
aos mas tarde entre ambos por conflictos de competencia. Este hecho sita al Correo Mayor
de Sevilla (antes Trotero Mayor) como un referente que se readapt probablemente a las
nuevas circunstancias.
Seguidamente se explicita en la real provisin el monopolio sobre el despacho de las
cartas y su mbito espacial de aplicacin cuando se afirma que es merced y voluntad de la
reina:
... que por mano de vos el dicho Doctor Caruajal e de vuestros herederos y sucesores
perpetuamente, y para siempre jams, o de quin vuestro poder o suyo huuiere, se
despachen todos los correos y mensageros que fueren menester, o se huuieren de
despachar, as para nuestros visorreyes, gouernadores, juezes, oficiales e otras
personas que estn o estuuieren de aqu adelante en las dichas Islas e Tierra Firme
descubiertas y por descubrir para cosas que fueren menester en las mismas Islas e
Tierra de las vnas a las otras, o en ellas mismas de vnos pueblos a otros como los que
huuieren de despachar para estos reynos, y ans mismo los que huuieren de despachar
para nos o para qualquier parte los nuestros oficiales que residen en la dicha ciudad de
Seuilla, o residieren de aqu adelante, o en otra qualquier parte si adelante se mudare
la dicha Contratacin, o si se diuidiere o acrecentare mas.
Y mas adelante refiere la real provisin:
... mando y defiendo firmemente que de aqu adelante ninguna ni alguna persona
destos Reynos y seoros de qualquier estado y condicin preheminencia o dignidad
que sean, a los que estn o estuuieren en las dichas Indias del Mar Oceano o Tierra
Firme descubiertas y pobladas, y por descubrir y poblar que se descubrieren e poblaren
de aqu adelante no sean osados de despachar ni embiar ningn correo no mensagero
que con cartas huuieren de embiar a qualquier parte que sea, no siendo criado o
familiar suyo, o otra semejante persona, sino fuere por mano de vos el dicho Doctor y
de vuestros herederos y sucesores, y de quin vuestro poder o suyo huuiere, so pena
que quin despachare por la primera vez incurra en pena de diez mil marauedis, y por
la segunda pierda sus bienes, y el correo o mensagero que de otra manera fuere pierda
el oficio y quede inhbil para o poder vsar mas del, en las quales penas desde agora lo
contrario haziendo, los condeno y he por condenados, sin otra sentencia ni declaracin
alguna, las quales dichas penas se repartan, la tercia parte para vos el dicho Doctor
Carauajal y para los dichos vuestros herederos y sucesores, y ans mismo mando a los
28

dichos nuestros oficiales de la Casa de la Contratacin de Seuilla que agora so o sern


de aqu adelante, y a los que en otra qualquier parte estuuieren, y a los gouernadores
e visorreyes e juezes de apelacin y otros qualesquier nuestros oficiales que estn o
estuuieren en las dichas Indias, Islas e Tierra Firme del Mar Ocano descubiertas o por
descubrir, e todos los correos y mensageros que de aqu adelante huuieren de embiar y
despachar, as para m y para el Rey mi seor y padre, e los Reyes que despus de nos
sucedieren, y para otras qualesquier partes, o personas sean por mano de vos el dicho
Doctor Carauajal e de los dichos nuestros herederos e sucesores, e de quin vuestro
poder o suyo huuiere, e no de otra manera, so pena que cada vez que lo contrario
hizieren, paguen diez mil marauedis para vos el dicho Doctor Carauajal, en la qual
dicha pena ans mismo los condeno y he por condenados sin sentencia ni declaracin
alguna.
En lo relativo a otros derechos, libertades, exenciones e inmunidades, se dice
textualmente que seran segn y como y de la manera que los ha lleuado y lleua, y ha gozado y
goza el Correo Mayor e sus lugarestenientes de la dicha ciudad de Seuilla, que confirma de
nuevo que aqul oficio sirvi de modelo para el recin creado. En otro sentido se fija la
residencia del Correo Mayor en Sevilla, adscribindolo a la Casa de la Contratacin.

Primer desarrollo histrico del oficio de Correo Mayor de las Indias


En perfecto cumplimiento de lo establecido en la merced del 14 de mayo de 1514,
desde 1517 a 1532 se van a producir una serie de actos jurdicos tendentes a consolidar y
desarrollar los privilegios otorgados. Lo primero que desde luego hizo Galndez de Carvajal fue
dar poderes a un lugarteniente para que ejerciese de manera efectiva el oficio en Sevilla, ya
que l mismo no lo hizo nunca. El 17 de diciembre de 1517 Galndez de Carvajal ya haba
otorgado mediante escritura pblica hecha en Valladolid un poder a Juan de Salcedo, que en la
citada escritura aparece como Teniente de Correo Mayor de la Ciudad de Sevilla, para que en
su nombre ejerciese el oficio de Correo Mayor de las Indias. Pero Salcedo, temeroso de que los
recientes privilegios otorgados a los Tasis el 28 de agosto de 1518 mediante real provisin de
Doa Juana y Don Carlos en Zaragoza, supusiera la supresin del derecho de terceros a gozar
de los privilegios otorgados con anterioridad a la promulgacin de la citada real provisin, se
apresur a solicitar al Rey que los mismos privilegios otorgados a los Tasis se le guardasen a l.
Resultado de ello fue una real cdula de 10 de mayo de 1520 dada en La Corua por la que se
hacan extensivos los citados privilegios a Juan de Salcedo. 38
El 19 de octubre de 1518 vemos que un Teniente del Correo Mayor de Indias, llamado
Antonio Cornejo, natural de Zamora, otorga poder a Gmez Prez, vecino de Burgos, estante
en Sevilla, ante el escribano pblico de Sevilla Manuel Sigura, para que pudiese pregonar en
Castilla la merced otorgada a Galndez de Carvajal. 39 Un nuevo poder se extiende por Salcedo
el 18 de agosto de 1519 ante Francisco de Castellanos a Gonzalo Prez, correo y estante en
Sevilla para ejercer el oficio en todos los Reynos de Castilla para que podis resibir cartas

38
39

AGI, Indiferente, 420, L. 8, fols. 208 r.-210 r.


AHPSev., Protocolos, 2.225, fol. 422 vto.-423 vto.

29

mensajeras e poderes para cobrar dineros de difuntos e otras qualesquier escripturas que
quieran embiar a las Yndias del Mar Oeano e resibidos me los podades embiar o traer a esta
dicha ibdad de Seuilla para que yo las embe a las dichas Yndias. 40 El 19 de agosto, Gmez
Prez se obliga a cumplir el cargo de Correo Mayor de Castilla, 41 aunque hablando con
propiedad debiera decirse Correo Mayor de Indias en Castilla.
El 25 de febrero de 1519 se da el salto a las Indias. En esa fecha se hace ante el
escribano de Sevilla Francisco de Castellanos, una carta de obligacin por la que Hernn Pinto,
correo y vecino de Sevilla, se compromete a servir el cargo de Correo Mayor de la Isla de San
Juan (Puerto Rico) durante dos aos, segn el poder que le sera otorgado. Cada ao debera
partir con Salcedo los ingresos lquidos obtenidos en el desempeo del cargo, por lo que le
sera obligatorio llevar un libro de cuentas, bajo pena de diez mil maraveds. Por su parte
Salcedo se obligaba a enviar los despachos desde Espaa a la Isla de San Juan, bajo la misma
pena de diez mil maraveds. 42 El correspondiente poder, que facultaba a ejercer en la isla, se
realiza ante el escribano pblico Francisco de Castellanos por Juan de Salcedo el 17 de marzo
de 1519. 43
Si importantes son las delegaciones del oficio adjudicadas mediante poderes en 15181519, mas lo ser la hecha en 1523. No aparece ya en la documentacin Juan de Salcedo como
Teniente, constando, sin embargo en calidad de Lugarteniente de Correo Mayor de las Yndias
por el Sennor Dotor Loreno Galndez del Consejo de Sus Magestades Andrs de Barahona,
vecino de Sevilla. Precisamente Barahona otorga poder ante el escribano pblico de Sevilla,
Alonso de la Barrera, a un tal Hernando de Andino, vecino de Sevilla, el 15 de octubre de 1523,
para que en su nombre y en el de Galndez de Carvajal pueda usar e exerer el dicho ofiio de
Correo Mayor que yo tengo del dicho Seor Dotor Carvajal por todas las Yndias, Yslas e Tierra
Firme del Mar Oeano asy descubiertas como de las que se descubrieren de aqu adelante
conforme a la mered e previllegio quel dicho Seor Dotor tiene de Sus Magestades. De gran
importancia es la facultad que se le otorga para que pueda poner e nombrar personas en cada
una de las dichas Yslas para que usen el dicho ofiio e les pueda dar e otorgar poder conplido
para que lo puedan usar e exerer. 44 El 15 de octubre se hace la correspondiente carta de
obligacin ante el mismo escribano, y se ofrece en ella el dato de que Andino usara del poder
otorgado en todo el tiempo que yo el dicho Hernando de Andino estuviere e residiere en las
dichas Yndias. Las obligaciones econmicas entre las partes, segn la escritura, establecen que
el reparto de los beneficios obtenidos por el desempeo del oficio por Andino, se hara de
acuerdo a la siguiente formula:
... que en todo lo susodicho en cada cosa dello se ovieren e ganaren se saquen
primeramente todas las costas que se hizieren as en correos commo en peones e
provisiones o en otra qualquier manera e de lo que quedare e restare sacadas las
dichas costas se pague una quarta parte para los menores hijos de Juan de Salzedo,

40

AHPSev., Protocolos,3.244, fols. 25 r.-25vto.


AHPSev., Protocolos,3.244, fol. 26vto.
42
AHPSev., Protocolos, 3.242, fols. 256r.-257 r.
43
AHPSev., Protocolos, 3.242, fols. 355 r.-355 vto.
44
AHPSev., Protocolos, 23, fols. 1.032 r.-1.032 vto.
41

30

Correo Mayor que fue difunto que Dios aya, la qual dicha quarta parte ellos han de
aver por razn de la yndustria quel dicho su padre tuvo para aver el ofiioe las otras
tres quartas partes restantes las partamos entre nosotros ambos a dos por
yguales
partes tanto el uno commo el otro e que yo el dicho Hernando de Andino sea tenudo
e obligado de tener quenta e razn de todo lo susodicho e de la enbiar a vos el dicho
Andrs de barahona jurada e firmada de mi nombre e firmada e sinada de escriuano
pblico de dos a dos annos. 45
Esta poltica de mercantilizacin del oficio se hara comn ya entre los sucesores de
Galndez de Carvajal. A fines de 1531, una vez fallecido Lorenzo Galndez de Carvajal, Diego de
Vargas Carvajal y Beatriz de vila, su madre, y legtimos poseedores lo arriendan a Alonso Ruiz
por tres aos, pues el 28 de julio de 1532 recibe del Emperador una real provisin as como de
Doa Juana una real cdula en las que se hacen guardar sus privilegios. 46 Estos privilegios
fueron contestados por el Correo Mayor de Sevilla, siendo representados en un pleito seguido
ante los jueces de la Casa de la Contratacin por sus respectivos tenientes, Pedro Ruiz (por el
de Indias) y Cristbal de Gangas (por el de Sevilla).
Entretanto la Casa de la Contratacin recibe nuevas ordenanzas en 1531, regulando en
su captulo 53:
Otros mandamos que os dichos offiiales tengan un cofre de tres llaves en que se
pongan los emboltorios y despachos que recibieren y despachos que recibieren as de la
Corte como de las dichas Indias e de qualquiera otra parte donde estn fasta ser
despachadas e asimismo estn las cartas que para los dichos offiiales vinieren de
qualquier parte hasta aver respondido a ellas y que todos tres despachen y respondan
y entreguen los tales despachos a los mensajeros y personas que los ovieren de llevar y
se asienten en un quaderno que est en el dicho cofre do quede razn de los dichos
despachos y ertificain de la ora que parten y de cmo ha de servir y que vayan los
despachos sellados con el sello de la dicha Casa, el qual sello est en el dicho cofre.
Sin embargo, parece que este captulo no se cumpla completamente. A ello obedece
el pleito mantenido en 1531 entre el Lugarteniente del Correo Mayor de Indias, Alonso Ruiz,
contra Cristbal de Gangas, Lugarteniente del Correo Mayor de Sevilla, dando lugar a las ya
aludidas real provisin y real cdula del 28 de julio de 1532, ambas dadas en Medina del
Campo, que veremos mas adelante. En 1531 como decimos se haban promulgado unas
nuevas Ordenanzas para la Casa de la Contratacin, ordenndose en sus captulos 26, 31, 53,
54 y 57, diversos asuntos relativos al control de las comunicaciones y al despacho de correos.
Entra en liza un nuevo acontecimiento histrico. La expedicin de Magallanes-Elcano
(1519-1522) haba conseguido alcanzar las Molucas, y entre 1525 y 1529 se promocionaron
dos expediciones mas (Garca Jofre de Loasa, en 1525-1527 y lvaro de Saavedra, en 15271529). La suerte que pudieran tener estas nuevas iniciativas fue mas o menos positiva, pero
cuando estos mbitos estaban atrayendo el inters de Espaa, el Correo Mayor de las Indias se

45
46

AHPSev, Protocolos, 23, fols. 1.032 vto.-1.034 vto.


AGI, Indiferente, 1961, L. 2, fols. 203vto.-204 vto. y 205 r.-205 vto.

31

apresur a solicitar al Emperador Carlos V que se aclarase la extensin de sus privilegios a los
Malucos y contratacin de la Especiera. El 27 de noviembre de 1525 el Emperador
sobrecartaba la real provisin dada por Doa Juana el 14 de mayo de 1514, extendiendo los
privilegios solicitados a Galndez de Carvajal. 47 En 1529, por el Tratado de Zaragoza se dirima
el contencioso demarcacional de las Molucas a favor de Portugal mediante un pacto de
retroventa. Las Molucas quedaban apartadas de Espaa, prohibiendo a futuras expediciones
por la zona el tocar en ellas. Carvajal, que goza ya de la extensin de mbito de sus privilegios
a estas zonas, ve mermada as en 1529 su capacidad jurisdiccional sobre el Maluco. 48
No parece que gustase mucho la sobrecarta de 27 de octubre de 1525 al Correo Mayor
de Sevilla, Hernando Arias de Saavedra, pues su teniente Cristbal de Gangas, no solo discuta
la ampliacin de privilegios, sino que en 1532, aprovechando la reciente muerte de Lorenzo
Galndez de Carvajal, intent con el beneplcito de los oficiales de la Casa de la Contratacin
despachar los correos entre Sevilla y la Corte con los pliegos venidos de las Indias o con
asuntos de Indias despachados en la ciudad, que eran competencia del Correo Mayor de las
Indias.
Para solventar estos problemas de jurisdiccin, el 20 de julio de 1532 se dicta en
Medina del Campo, una real cdula a los oficiales de la Casa de la Contratacin ordenando que
todos los viajes y pertrechos de las Indias los cobre el Correo Mayor de Indias 49. Unos das mas
tarde, el 28 de julio, se da tambin en Medina del Campo una real provisin a los oficiales de
la Casa para que cumpliesen con lo ordenado en la real provisin de 27 de octubre de 1525,
relativo a los privilegios de los descendientes de Galndez de Carvajal, Diego Vargas de Carvajal
y su madre, Beatriz de vila (Dvila), as como sus lugartenientes, por estas fechas Alonso Ruiz.
Esta provisin es consecuencia directa de la actitud mantenida por la Casa, pues como se
reconoce en su tenor:
... que vosotros yendo e pasando contra el thenor de lo qual contenido diz que los viajes
que hazeys para nos los days a otras personas y no a l, no lo pidiendo ni deviendo
hazer por que como es en su dao e perjuyzio e nos suplic e pidi por mered vos
mandasemos que de aqu adelante guardsedes e cimplisedes lo que contenido en el
dicho preuilegio con los dichos Diego de Carvajal e Doa Beatriz Dvila en el dicho
ofizio e con otra persona ni personas algunas acudindole con qualesquier viajes que
vosotros e otrasualesquier personas que viniesen de las dichas Yndias o desa ibdad
fizieedes para nos o para otras personas de las que residiesen en nuestra Corte y en
nuestros reynos por los precios que mereciese asy de cauallo como de pie e con

47
AGI, Indiferente, 420, L. 10, fols. 133 vto.-137 r. Igualmente se halla en AGI, Justicia, 705, N. 7
(procede del Testimonio de la Provisin en que se le hizo merced de Correo Mayor de las Yndias al
Doctor Caravajal, del Consejo de Su Magestad la qual fue presentada en el pleyto que ante los Jueces de
la casa de la Contratacin de Sevilla se sigui entre Pedro Ruiz, Theniente de Correo mayor de las Yndias
con Cristval de Gangas, Theniente de Correo Mayor de la dicha Ciudad sobre la extensin de la dicha
merced a todas las Yndias. Sevilla. Ao 1531).
48
Martnez-Shaw, C. (Ed.), El Pacfico espaol de Magallanes a Malaspina. Barcelona, 1988. pgs. 5960.
49
AGI, Indiferente, 1.961, L. 2, fols. 202 vto.-203 vto.

32

qualesquier cartas y despachos que viniesen de las dichas Yndias syn o dar a persona
alguna o que sobrello proueyemos como la nuestra mered fuese.
Se impone pena de 20.000 maravedes a quien no cumpliese con lo establecido en la
real provisin. 50 En la misma fecha se despacha una real cdula a instancias del Lugarteniente
del Correo Mayor de Indias, Alonso Ruiz, que vena ejerciendo el cargo desde finales de 1531
por arrendamiento de los herederos de Galndez de Carvajal por tres aos. Ruiz denuncia al rey
que Hernando Arias de Saavedra, Correo Mayor de Sevilla y su Teniente, Cristbal de Gangas:
... y otras personas (...) se han entrometido y entremeten a o usar y exerer no lo
pudiendo ni deviendo hazer e quel dicho Christoval de Gangas ha hecho iertos viages
tocantes a las dichas nuestras Yndias asy despachados por vos los dichos nuestros
ofiiales como por otras personas el qual conforme al dicho preuilegio es obligado a le
bolver e restituyr todos los maravedes e derechos que ovo de los dichos viajes e me
suplic e pidi por mered mandase que los dichos Hernando Arias de Saavedra e
Christoval de Gangas, sus thenientes e los otros tenientes que de aqu adelante fueren
no se entremetan en el uso y exeriio del dicho ofiio durante el tiempo de su
arrendamiento, compelindoles e apuntndoles por todo rigor de derecho a que le
buelvan y restituyan los maravedes e derechos que vos constare que ovieren avido de
los dichos viages.
El rey encomienda a la Casa que no de lugar a que se le quejen los legtimos
poseedores del oficio de Correo Mayor de las Indias por el mismo motivo de un guardarse sus
privilegios. 51 Ya desde 1531 se segua pleito entre ambos Tenientes de Correo Mayor, el de
Sevilla y el de Indias, ante los jueces de la Casa; y el 4 de septiembre 1532 se da sentencia
firme, por la que se sustanci definitivamente la causa ante la Real Chancillera de Granada,
ganndolo los herederos de Carvajal frente a Arias de Saavedra. 52

4. El Correo Mayor de las Indias de la Casa de la Contratacin (1570-1707)


Ventas y sucesiones en el oficio. Las tenencias de correo mayor
El 4 de julio de 1570 el Correo Mayor de las Indias, Juan de Vargas Carvajal, ante el
escribano pblico de Sevilla Francisco Daz, venda a Juan de Saavedra Marmolejo, tercer
Correo Mayor de Sevilla, por 2.300 ducados el oficio, aunque slo en lo relativo al uso y
exercicio en estos Reynos de Espaa, ans en la Casa de la Contratazin de las Indias de la dicha
ciudad de Seuilla, como en otras qualesquier partes fuera della. Con posterioridad esta parte
del oficio fue pasando por varias manos, pues el 30 de mayo de 1576, ante Mateo de
Almonezyd, escribano de Sevilla, se haca la oportuna escritura de venta por la que Saavedra

50

AGI, Indiferente, 1.961, L. 2, fols. 203 vto.-204 vto.


AGI, Indiferente, 1.961, L. 2, fols. 205 r.-205 vto.
52
Lpez Bernal, J. M. y Cid Rodrguez, R., El Correo en las Indias, 1514-1769: historia de un monopolio
familiar, Sevilla 92, 12, enero, 1986, pgs. 38-41 [pg. 40].
51

33

Marmolejo lo venda a Rodrigo de Jerez, que adquiri el de Correo Mayor de Sevilla, ya que
ambos oficios estaban reunidos desde 1570.
Rodrigo de Jerez don el oficio a su nieto por va de mejora y remanente de quinto,
Hernando Daz de Medina, vinculndolo en el mayorazgo creado por Rodrigo de Jerez,
mediante escritura otorgada ante el escribano de Sevilla, Benito Luis el 9 de febrero de 1584,
ratificndolo ante el escribano Francisco Daz de Vergara el 11 de abril de 1586 y mediante
testamento, el 15 de junio de 1588. Por fallecimiento de Hernando Daz de Medina pas a
propiedad de Fernando de Medina y Mendoza, que tom posesin del mismo por auto de la
Casa de la Contratacin de 27 de marzo de 1613. 53
El 14 de noviembre de 1625 ante el escribano de Madrid, Nicols de Cepeda, el Correo
Mayor, Fernando de Medina y Mendoza, lo venda a Gaspar de Guzmn, Conde-Duque de
Olivares, por 7.000 ducados de plata, previa obtencin de la licencia real para apartarlo del
mayorazgo y vnculo creado por Rodrigo de Jerez 54. La venta fue autorizada por real provisin
de 20 de agosto de 1626, precisndose que el oficio haba perdido, como consecuencia de su
transmisin onerosa, su condicin de perpetuo, otorgada en 1584. El rey confirm la escritura
de venta por otra real provisin de 8 de agosto de 1627 55.
El 9 de julio de 1633 Gaspar de Guzmn venda por 10.000 ducados de plata el oficio a
igo Vlez de Guevara y Tasis, conde de Villamediana y Oate, que era Correo Mayor de
Espaa por escritura pblica ante el escribano de Madrid, Santiago Fernndez, hasta que el rey
Felipe V a travs de un real decreto de 21 de noviembre de 1706 incorpor ambos oficios, el
de los Reinos de Espaa y el de las Indias en la casa de la Contratacin a la Corona. 56
Despus de 111 aos de existencia (63 como oficio independiente al del Correo Mayor
de las Indias de Lima), el Correo Mayor de Espaa, haca suyo un oficio que siempre, desde su
creacin, haba escapado a su control. Dice al efecto Veitia Linage: Siguese de lo referido en el
prrafo antecedente el ser dueo de el oficio de Correo mayor de las Indias perpetuo, y por juro
de heredad el Conde de Oate, que lo es tambin de el de los Reynos de Espaa. 57
En cuanto a las tenencias, desde la venta del ao 1576 ejercieron directamente el
oficio, sus propietarios, Rodrigo de Jerez y Hernando Das de Medina, hasta que en 1604 se
design un teniente, Rodrigo de Tapias y Vargas, cuyas cuentas existen desde 1604 a 1609,
siguindoles Pedro Dvila (cuentas de 1609 a 1616), Sebastin Bueno (cuentas de 1613),

53

Todas estas sucesiones en el oficio quedan documentadas en AHPMad., 1.895, fols.1771 r.-1.772 r.
AHPMad., 1.895, fols.1771 r.-1.779 r. La real provisin signada del Rey, concediendo la oportuna
licencia, fue promulgada el 20 de agosto de 1626 en Madrid. Se conserva en el mismo archivo y
signatura de la escritura anterior, en los fols. 1.780 r.-1.782 vto.
55
Veitia Linage, J. de, Norte de la Contratacin de las Indias Occidentales [= en adelante Norte]. Sevilla,
1672, Libro I, captulo XXXII, 5, pg. 245.
56
Bose, W. B. L., Organizacin del Correo en Espaa y en las Indias Occidentales. Revista de Correos y
Telgrafos, 60, Buenos Aires, 1942, pgs. 1.549-1.558 [pg. 1.551].
54

57
Veitia Linage, J. de, Norte, Libro I, captulo XXXII, 6 pg. 245. Sobre todas estas ventas y
sucesiones hay cierta disensin en la historiografa sobre las fechas, vase tambin: Vallejo
Garca-Hevia, Jos Mara, El Correo Mayor de las Indias (1514-1768), En Actas del XII Congreso

Internacional de Historia del Derecho Indiano, Toledo, 1998, Vol. 2, 2002, pgs. 1.785-1.810.

34

Lzaro Snchez (cuentas de 1617 a 1619), Juan Ruiz de Villaescusa (cuentas de 1620 a 1636) y
ngela de Castro, a quin se le anotan cuentas hasta 1651, y Ana de Castro (cuentas de 1651 a
1667).
La propiedad de los dos oficios estaba junta desde 1633 como hemos visto, y ambas
tenencias (Espaa e Indias en la Casa de la Contratacin) se llevaron conjuntamente desde
1669 siendo teniente Juan de Iriarte. 58 No parece que a la Casa le gustase esta gestin
conjunta de ambos oficios por un solo teniente, pues sobre esto realiza el 19 de febrero de
1669 una representacin al Consejo de Indias representndole los inconvenientes producidos,
y se ponder que por esta causa se ava creado con separacin. 59 Juan de Iriarte rindi cuentas
a la Casa ya desde 1669 a 1686, cuando pasa a hacerlo como Teniente Francisco de Respaldiza
Lezama, hasta el momento de la incorporacin a la Corona. 60

Algunos datos sobre funcionamiento y organizacin. A propsito de la visita


de 1580.
En 1577 el Licenciado Benito Lpez de Gamboa, del Consejo de Indias, se trasladaba a
Sevilla para efectuar visita a la Casa de la Contratacin con plenos poderes de la Corona.
Gamboa encontr enormes abusos y desrdenes en la administracin por parte de oficiales y
empleados de la Casa. El 2 de marzo de 1579 se expidi una real cdula a Gamboa,
comisionndole a terminar la visita girada a la Casa dos aos antes. Los resultados de la misma
se conocieron en verano de 1579, por lo que el 3 de agosto el Consejo de Indias envi una
extensa consulta al rey detallando las medidas urgentes a tomar. El Correo Mayor no fue
menos; a raz de la visita de Gamboa se advirti que en el uso y ejercicio del oficio haban
existido grandes desrdenes y abusos, por lo que se le impuso al Correo Mayor, Rodrigo de
Jerez, la pena de un ao de suspensin del oficio y multa de 100 ducados, usndolo en su lugar
Baltasar de Aguilar, por real cdula de 2 de agosto de 1580. La suspensin fue levantada por el
rey el 2 de agosto de 1581 a consulta del Consejo de Indias, plasmndose en real cdula de 25
de agosto de 1581 61. Volviendo a los cargos imputados al Correo Mayor y a sus tenientes, se
advirtieron los siguientes defectos:
-Que no haba tenido bien provistas las postas de caballos para poder correr e serbir en
los dichos lugares donde est obligado a tenerlas e que la causa principal a sido aber
dado en arendamiento el maestrazgo de las postas y aprecios excesibos y as estos
arrendadoes an tenido malos cauallos con los quales no se an podido serbir los biajes y
an llebado mas derechos de los que pueden llebar y a los gentiles onbres y a otras
personas que an pasado por la posta e an tenido los cauallos en partes y lugares donde
no an de estar e ans corren las postas mas de lo que an de correr de lo qual se a
seguido muchos daos y se an dexado de hazer viajes en el tiempo preciso de que sea
aban de hazer.

58

Todas estas cuentas pueden verse en AGI, Contratacin, 4.325-4.333.


veitia linage, J. de, Norte, Libro I, captulo XXXII, 6, pg. 245.
60
AGI, Contratacin, 4.334-4.338.
61
AGI, Indiferente, 739, N. 359.
59

35

-Que an detenido los correos despachados para el rey por la Casa de la Contratacin y
otras personas, haciendo tiempo y entretenindolos para buscar otros despachos de
particulares.
-Que no se pagaba enteramente a los correos que haban realizado sus respectivos
viajes, los correspondientes derechos y sueldos. Aunque los correos se lo haban
pedido, no lo haban querido desembolsar, dndoles otros viajes o pagndoles tarde y
con malas palabras, despidiendo a los que les haban solicitado que les terminase de
pagar o quitndoles de los libros no dndoles mas viajes.
-Que haba tenido correspondencia con el Correo Mayor de Corte y otras partes,
embindose unos a otros grandes pliegos y mazos de cartas que llaman empanadas
con los mejores portes para que se acudan con ellos unos a otros en fraude e perjuizio
de los correos de a caballo y de a pie que hazen los tales viajes realmente y se detienen
por esto de darse los pliegos a las personas a quien van y se detienen mucho en salir de
casa del dicho Correo Mayor.
-Que el Correo Mayor daba los viajes a sus amigos y a sus criados, que se conformaban
con el pago de menores cantidades que las que correspondan a los correos. Daba el
trabajo de correr las postas a correos sin experiencia, inhbiles y a extranjeros no
naturalizados ni vecinos.
-Que cuando particulares contrataban a correos para que se despachaban a unas horas
y das concretos, no lo han hecho, obligndoles a esperar para buscar pliegos de otros
particulares para enviarlos por los citados correos. Otras veces ordenaba a los Correos
que esperasen en el camino, en lugares sealados, adonde les han enviado los
despachos de otros particulares, en los cuales haban ido cartas para la Corte y para
otras partes. Se cobraba de las partes como si se enviasen correos distintos, cuando la
realidad era que las cartas se enviaban por un solo correo usando para ello de muchas
mentiras y enbustes de que sean seguido gran dao y perjuizio a nuestra Real Hazienda
y a los particulares.
-Que habiendo correos apestados para correr las postas, al preguntar la Casa de la
Contratacin si haba alguno para salir, le contestaban que no, tenindose que
despachar otros correos. Otras veces habiendo muchas cartas con portes altos como
para despachar un correo, no se haca, guardando las cartas y esperando que alguien
contratase uno para enviar todas las cartas con el mismo bajo de su cubierta.
-Existiendo real cdula del rey para que cuando se despachase correo para la Corte,
siempre de manera inexcusablemente se avisara a la Casa de la Contratacin para
ahorrar despachos de correos a la Real Hacienda, no se haba cumplido, porque se
avisaba en los momentos en que el correo estaba dispuesto a salir despachado o se
avisaba a las doce de la noche, a pesar de haber sido reprendido y an estado preso su
teniente.
-Que habiendo sido despachados correos por la Casa de la Contratacin se han dado a l
os correos que iban a caballo por la posta paquetes de volumen considerable aparte
36

de las cartas de la Casa, de manera que les an embaraado de manera que no an hecho
el biaje con diligencia.
-Que habiendo real cdula ordenando que se pague el viaje al correo que lo hiciere de
la avera y no al Correo Mayor, no se ha cumplido y los correos de a pie y de a cauallo
se an quedado sin ser pagados en todo y en parte y se an seguido otros ynconbinientes.
-Que el dicho Rodrigo de Xerez, Correo Mayor de las Yndias, teniendo antes el ofiio de
Coreo Mayor de Seuilla, para que en su cabea y en su casa estubiesen ambos ofiios
juntos abiendo estado antes dibididos en dos personas, de lo qual se an seguido los
excesos contenidos en los cargos de esta vizita.
-Que el Correo Mayor no tena ordenanzas ni arancel por donde se debiesen cobrar los
derechos a lo correos de a pie y de a caballo, o a las personas que los despachasen,
como tampoco haba acudido al Consejo de las Indias para que las dictase.
La visita efectuada por Lpez de Gamboa a la Casa y al Correo Mayor, di como
resultado la promulgacin mediante real provisin dada en Aranjuez el 9 de marzo de 1580, de
las Ordenanzas para el gobierno y administracin del oficio de Correo Mayor de las Indias de la
Casa de la Contratacin, obligando a su cumplimiento bajo la pena de 500 ducados de multa y
so pena de la nuestra merced y de priuacin de oficio. 62 Estas importantes ordenanzas las
recoge Veitia Linage en su Norte de la Contratacin de las Indias Occidentales en el libro I,
captulo XXXII, titulado Del Correo Mayor y Correos de la Real Audiencia y Casa de la
Contratacin de las Indias, apartados 7 al 16. 63 Dice al respecto Veitia: El Correo Mayor de
Indias es Ministro de la Audiencia de la Contratacin, y as para entrar al uso y exercicio, se
presenta con el nombramiento del propietario en la Sala de Gobierno, adonde (si se le admite)
haze el juramento, que todos los dems Ministros de guardar bien y fielmente las ordenanas,
y las tiene particulares, impresas en los tomos de provisiones y cdulas, y ttulo en el sumario
de las leyes. 64 Lgicamente se refiere a la Recopilacin de Leyes de los Reinos de las Indias, 65
compendio de toda la legislacin aplicada en el Nuevo Mundo, porque en efecto, en su libro IX,
ttulo siete, bajo el epgrafe Del Correo Mayor de la Casa de Contratacin, leyes I a la VIII y XIII
a la XVI, inclusives, se recogen de forma extractada para su general conocimiento. 66
Habra que establecer si el citado instrumento legal acab con los abusos constatados
en la visita efectuada antes de 1580, pero la documentacin no es todo lo esclarecedora que
sera deseable. Sabemos que el Consejo de Indias por una consulta elevada el 18 de abril de
1586 al Rey, establece por real decreto que se pagasen al Correo Mayor mas de 1.000 ducados

62

Lpez Bernal, J. M., Las ordenanzas de 1580 para el gobierno del oficio de Correo Mayor de la Casa
de la Contratacin, Atalaya Filatlica, 68, abril, 1995, pgs. 5-11. Estas ordenanzas fueron publicadas
por vez primera en el Cedulario de Encinas, Libro segundo.
63
Veitia Linage, J. de, Norte, Libro I, captulo XXXII, 7-16, pgs. 246-248.
64
Veitia Linage, J. de, Norte, Libro I, captulo XXXII, 7, pg. 246.
65
Hemos utilizado la cuarta impresin de 1791, impresa por Viuda de Joaqun Ibarra, Impresora del
Real y Supremo Consejo. Libro IX, ttulo VII, pgs. 82-88.
66
Recopilacin de Leyes de los Reynos de las Indias, mandadas imprimir y publicar por la Magestad
Catlica del Rey Don Carlos II, Nuestro Seor . Tomo Primero, Libro IX, ttulo VII, pgs. 82-85.

37

que se le deban por la Casa de la Contratacin en concepto de despachos de correos por


motivos del Real Servicio en 1580, porque, como afirma el Consejo: si huuiese dificultad en la
paga se seguira mucho estoruo en el despacho y no se hallara correo que no quisiese servir. Al
margen el Rey escribe: Dese sobrecdula para que se cumpla lo prouedo, y por que tambin
ser menester otra por la va del Consejo de Hazienda, se auise dello a Rodrigo Vazquez de mi
parte, para que se despache. 67 El propio monarca saba lo que se jugaba el reino si los correos
de la Casa no eran despachados con normalidad.
Este testimonio alude a problemas econmicos a la hora de desembolsar el sueldo a
los correos, aunque muy bien pudiera relacionarse con la suspensin a Rodrigo de Jerez y sus
tenientes en el uso del oficio en 1580. Los problemas siempre se sucedan en el empleo y pago
de los correos de a caballo, y en los cobros por sus viajes. Existe un testimonio sobre las
reivindicaciones realizadas por estos en el reinado de Felipe IV por la justa paga de sus
trabajos, que puede servirnos como mejor ejemplo de que los abusos no haban acabado del
todo dcadas antes de su incorporacin a la Corona. 68

Abreviaturas
-AGI: Archivo General de Indias, Sevilla (Espaa).
-AHPSev: Archivo Histrico Provincial de Sevilla, Seccin Protocolos Notariales, Sevilla
(Espaa).
-AHPMad: Archivo Histrico de Protocolos Notariales de Madrid, Madrid (Espaa)

67

AGI, Indiferente, 741.


Un estudio de esta reivindicacin como grupo de los correos de a caballo ha sido realizado por Rueda
Ramrez, P. J., Una peticin por una justa paga de los correos a Felipe IV, Atalaya Filatlica, 80, abril,
1998, pgs. 4-8.
68

38

CAPTULO II

LOS CARVAJAL VARGAS,


CORREOS MAYORES DE YNDIAS

Leoncio Mayo

Leoncio Mayo
Nacido en Madrid en 1936, Leoncio Mayo, el hoy jubilado
periodista y tcnico publicitario, comenz a coleccionar sellos
de nio, luego lo dej, volvi en su juventud y ya no lo dej
nunca. Se ocup, temticamente, de las Artes Grficas en su
relacin con la Filatelia y su primer libro editado en separatas
por Revista de Filatelia fue Cmo se hace un sello?, premiado en diversas exposiciones. Fund y fue primer presidente de
la Seccin Filatlica del Club Edica. Asimismo, tambin tuvo
cargos en las directivas de la Federacin Centro y de Fesofi.
Durante aos mantuvo columnas filatlicas en el diario Ya
y en los dominicales de la cadena: Ideal, La Verdad, Hoy, en varias revistas de informacin general y en publicaciones filatlicas, entre ellas Crnica Filatlica de la que
fue director desde 1985 hasta su jubilacin.

En 1979 gan el XII Premio Gomis por su obra Los franqugrafos y, en Espamer80, el primer premio del concurso literario con un artculo publicado en Ya.
Miembro de varias sociedades filatlicas espaolas y extranjeras, en 1985 fue designado Acadmico electo de la Hispnica de Filatelia, en la que ingres como numerario en 1999 con su discurso sobre La Postfilatelia y los sellos de valor variable, que
figura en el tomo XII de Discursos Acadmicos.

Actualmente, pertenece a su Comisin de Publicaciones, es director de Academvs y ha puesto en marcha la Biblioteca Juan de Linares. Su ltimo libro, Taxi,
taxi! (Historia de una familia), en el que con amenidad y rigurosa seriedad cuenta la
historia de la familia Taxis, alcanz el prestigioso premio hispanoamericano lvaro
Bonilla Lara 2008.

40

Mientras haya carteros, la vida tendr encanto.


William James

El Correo Mayor de Yndias


a primera referencia documental sobre el intercambio de correspondencia entre
Espaa y el Nuevo Mundo aparece en el volumen segundo de Provisiones, Cedvlas,
Capitvlos de ordenanzas, instruciones y cartas 69 donde se publica la Real Cdula
dada por la reina Juana I en Valladolid, el 14 de agosto de 1509, diecisiete aos
despus del Descubrimiento:

por quanto yo he sido informada que algunas personas que han tenido y tienen
oficios de justicia, y otro cargos en las Yndias, han puesto y ponen impedimento a
algunas personas que residen en ellas, que o escriuan al Rey mi seor y padre, y a mi
algunas cosas cumplideras a nuestro seruicio y bien y utilidad de las dichas Yndias; y
ansimismo que no escriuan a otras personas, y han apremiado a los nuestros
marineros, y les han tomado las cartas que aca enbiauan, y que por lo hazer y auer
hecho diz que han prendido algunas personas, de lo qual a Nos se recrece mucho
deseruicio, e a los que residen en las Yndias mucho dao; e yo queriendo preueer y
remediar sobre ell
o de manera que cada uno tenga libertad de poder escriuir ansi a Nos como a otras
qualesquier personas, fue en el mi Consejo acordado, que deuia de mandar dar esta
mi carta en la dicha razon y yo tuuelo por bien, y por la presente mando que agora y
de aqu adelante en ningun tiempo que sea el Gouernador que es o fuere de las dichas
Yndias, ni otras personas que tengan cargo de justicia ni otros oficios, ni otros
algunos, no sean osados de poner ni consentir que sea puesto embargo, ni
impedimento alguno a ningunas personas que quisieren escriuir ansi al Rey mi Seor y
padre, como a mi e a otras personas lo que quisieren y por bien tuuieren, y que no les
tomen ni consientan tomar las cartas y peticiones, y otras escrituras qualesquier que
enbiaren desde las dichas Yndias a la nuestra Corte, y a otras qualesquier partes
destos nuestros Reynos, y que las puedan reciuir e traer y traygan qualesquier
capitanes y maestres y marineros y otras personas, a quien fueren dadas y
encomendadas libre y desembargadamente, sin que sobre ello sea puesto embargo ni
impedimento alguno, que yo por la presente, si necesario es, los relieuo de qualquier
cargo y culpa que por ello les pueda ser impuesta, lo qual mando que ansi se haga y

69

Conocido como el Cedulario Indiano o de Encinas por el nombre de su recopilador, Diego de


Encinas su ttulo completo es: Provisiones, Cedvlas, Capitvlos de ordenanzas, instruciones y cartas,
libradas y despachadas en diferentes tiempos por sus Majestades de los seores Reyes Catolicos don
Fernando y doa Ysabel, y emperador don Carlos de gloriosa memoria, y doa Juana su madre, y
Catolico Rey don Phelipe, con acuerdo de los seores Presidentes, y de su Consejo Real de las Yndias que
en sus tiempos ha auido tocantes al buen gouierno de las Yndias y administracion de la justicia en ellas.
Sacado todo ello de los libros del dicho Consejo por su mandato para que se sepa, entienda y se tenga
noticia de lo que cerca dello este proueydo despues que se descubrieron las Yndias. Fue publicado en IV
volmenes en la Imprenta Real. Madrid, 1596.

41

cumpla, so pena de la mi merced y de perdimiento de todos sus bienes para la mi


Camara y fisco () Y porque lo susodicho sea notorio y venga a noticia de todos y
dello ninguno pueda pretender ignorancia, mando que esta mi carta sea pregonada
publicamente por todas las plaas y mercados, y otro lugares acostumbrados de las
dichas Yndias. Y echo el dicho pregon, si alguna o algunas personas contra lo en ella
contenido fueren o pasaren, mando que las dichas penas sean executadas en sus
personas y bienes 70

Doa Juana I.
Libro de armas y blasones de diversos linajes.
Manuscrito siglo XVI. (Biblioteca Nacional, Madrid)

Cinco aos despus se regulariz esta situacin y as, por Real Cdula de 14 de mayo
de 1514, firmada en Madrid por Fernando el Catlico en calidad de regente de Castilla ttulo
que se arrog dada la supuesta enfermedad de su hija, Juana I se otorg el ttulo de Correo
Mayor de las Indias, Islas y Tierra Firme del Mar Ocano, como merced no revocable por ahora
y siempre jams, a Lorenzo Galndez de Carvajal, para s y sus herederos:
Doa Juana por la gra de Dios Reyna de casta de leo de granada de toledo de galizia
de Seuylla de cordova (...) las dhas yndias e trra firme esta apartada e dividida de la
destos Reynos, por la diferenia que ay de lo vno a lo otro he mandado que aya sello y
Registro aparte de lo de aca he acordado de proueer persona que tenga espeial
cargo e cuydado de los Coreos e mensageros q se oviere de despachar q asy a de ser y
sea correo mayor de las dhas yndias e trra firme descubiertas e por descubrir y de
todas las negoiaiones y casos y cosas a ella anexas e perteneients e dependients
dellas en qualquier maa por ende por hazer bien y md a vos el doctor loreno

70

Lpez Bernal, Jos Manuel: Creacin y primer desarrollo histrico del Oficio de Correo
Mayor de las Indias (1514-1532). Atalaya Filatlica nm. 88/abril 2000.
42

galindez de carvajal (...) por la presente vos hago md e gra e donacio pura perfecta e
no Revocable ques dha entre bivos para agora e para syenpre jamas del ofiio de mi
correo mayor de la dhas yndias (...) para vos e para vros herederos e subcesores (...) y
es mi md e voluntad que por mano de vos el dho doctor carvajal e de vros heredos e
subcesores perpetuamente para syenpre jamas e de quien vro poder o suyo oviere se
despachen todos los correos e mensageros q fuere menester (...) en la villa de madrid
a catorze dias del mes de mayo ao del nasymo de nro seor Jhuspo de mill e quios e
catorze aos. Yo el Rey. 71 (es decir, Fernando el Catlico)

Primera pgina de la Sobrecarta de Carlos I fechada en Toledo el 27 de octubre de 1525,


ratificando el nombramiento de Galndez de Carvajal, como Correo Mayor de Indias. 72

Por otra posterior, de 10 de mayo de 1520, se le concedieron iguales prerrogativas


que las que entonces disfrutaban los Tassis como correos mayores de todos los reinos de
Espaa. Posteriormente, Carlos I, por Real Cdula expedida en Toledo el 27 de octubre de
1525, ratific el nombramiento que
... se entiende y estiende de todas las nras (nuestras) yndias yslas e trra firme
descubiertas e por descubrir dentro de los limites de nra demarcaio asy de los
malucos 73 y contrataio dla espeieria, como todo lo dems de qualquier calidad que
sea... 74

71

Boletn de la Academia Iberoamericana y Filipina de Historia Postal, nm. 16/enero de 1951.


Archivo General de Indias (en adelante, AGI): Indiferente, 420, L. 10, F. 133R-137V. (Tanto la imagen
de este documento, como las siguientes con este tipo de signatura, estn tomadas de
www.pares.mcu.es)
73
Galndez de Carvajal puso mucho inters en incluir las islas Molucas en su nombramiento. De ah
viene esta Confirmacin de 1525, por Carlos I. Sin embargo, poco dur esta concesin, ya que por el
Tratado de Zaragoza de 23 de abril de 1529, las Molucas pasaron a poder de Portugal a cambio de
350.000 ducados de oro.
74
Boletn de la Academia Iberoamericana y Filipina de Historia Postal, nm. 16/enero de 1951.
72

43

Dicho nombramiento aparece reflejado as por un historiador:


... Se cri oficio de Correo mayor de ellas (de las Indias) poco aos de su
descubrimiento, pues por cdula de 14 de mayo de 1514 hizo merced la Seora Reina
Doa Juana al doctor Galindez de Carvajal, que era del Consejo de Castilla, del oficio
de Correo maior de las Indias, descubiertas y por descubrir, y de todas las
negociaciones, casos y cosas ellas anexas y pertenecientes: el cual titulo se halla
sobrecartado en cdula de 27 de octubre de 1525, despachada por el Supremo
Consejo de Indias, mandando que al dicho doctor Galindez ni sus tenientes 75 no se
les pusiese impedimento en el despacho de los correos y mensajeros que se
despachasen sobre negocios tocantes cosas de las Indias. 76
Incomprensiblemente, nuestros Tassis mostraron un escaso inters por las nuevas
tierras, salvo por Nueva Espaa y apenas entraron en conflicto por el correo americano, a
pesar de que
... la negligencia de la ilustre familia de los Carvajales puso de relieve los defectos del
sistema dominante entonces, de encadenar los servicios al monopolio de hombres y
gremios, y contribuy poderosamente demostrar que el Correo no poda existir de
una manera regular fuera de la administracin directa inmediata del Poder
pblico... 77
Es decir, segn lo anterior, los Carvajal no hicieron absolutamente nada por
conservar la integridad de sus derechos y tuvieron en total abandono, a lo largo de los aos,
las comunicaciones postales; no instalaron nuevos servicios ni introdujeron reformas, adems
de obviar las reclamaciones... en fin, actitudes completamente distintas a las observadas por
los Tassis que, con sus iniciativas, supieron adelantarse a las reclamaciones del usuario e,
incluso, a los deseos del gobernante de turno.
Sin embargo, el Correo Mayor de Indias gozaba de las mismas libertades, exenciones
e inmunidades que los correos mayores espaoles e implicaba, adems, las rentas de todos los
beneficios que el servicio postal pudiera producir es decir, sin contraprestacin econmica
alguna para la Corona as como una total independencia y autoridad para el ejercicio del
cargo.
No obstante, mientras que los de los Tassis eran contratos por una o dos vidas, es
decir una o dos generaciones por lo que deban de ser constantemente renovados el cargo
de Correo Mayor de Indias era a perpetuidad para l y sus descendientes, como una gracia y
donacin, pura, perfecta y no revocable para siempre jams.

75

Segn el Diccionario de la RAE: el que ejerce el cargo o ministerio de otro, y es sustituto suyo.
Floranes, Rafael de: Vida y obras del Dr. D. Lorenzo Galndez Carvajal, del Consejo y Cmara de los
Seores Reyes Catlicos D. Fernando y Doa Isabel, y de Doa Juana y D. Crlos su hijo y nieto. (Incluido
en el volumen XX de la Coleccin de Textos inditos para la Historia de Espaa, de Miguel Salv y Pedro
Saiz de Baranda. Imprenta de la Viuda de Calero. Madrid, 1852)
77
Verdegay y Fiscowich, Eduardo: Historia del Correo desde sus orgenes hasta nuestros das. Edicin
facsimilar de la de 1894. Servicio de Reproduccin de Libros. Valencia, 1993.
76

44

El transporte de la correspondencia entre Espaa y las Indias constitua, de hecho, un


monopolio no nicamente en lo concerniente a las comunicaciones martimas, sino tambin a
las terrestres. Su infraccin estaba penalizada con fuertes multas que llegaban hasta la suma
de 10.000 maravedes para quienes utilizasen para el envo de mensajes un servicio distinto al
que prestaba la familia Carvajal y, a aquellos que cometan la falta por segunda vez, se les
penalizaba con la prdida de sus bienes.

Emblema utilizado por el ltimo Correo Mayor de Indias,


el chileno Fermn Francisco de Carvajal-Vargas.

Todo lo relacionado con el transporte de la correspondencia estaba rigurosamente


reglamentado. Esto inclua la forma en la cual deban entregarse los paquetes a los capitanes
de los barcos, las tarifas a cobrar por cada carta 78
Tal como se ha sealado, el cargo de Correo Mayor de Indias le fue otorgado a
Galndez de Carvajal a perpetuidad para l y sus descendientes, por lo que lo conserv
aunque no lo ejerci nunca hasta el da de su muerte.
Porque, debido a sus mltiples ocupaciones y cargos, lo arrend a diversos
lugartenientes residentes en Sevilla, como miembros de la Casa de Contratacin. Hay que
tener en cuenta
que el rey no otorgaba los oficios a las personas ms idneas para ejercerlos, sino
que lo que primaba en ello eran otros motivos de reconocimiento que eran premiados
econmicamente a travs de aquellos. 79
Y as, tres aos despus, el 17 diciembre de 1517 otorg en Valladolid el
correspondiente poder, mediante escritura pblica, a Juan Ochoa de Salcedo Teniente del
Correo Mayor de la ciudad de Sevilla, desde 1514 para que ste ejerciese en Sevilla como su
teniente, siendo refrendado en Zaragoza por Carlos I el 28 de agosto de 1518.

78

Arrabal, Juana: La Organizacin del Correo en la Amrica Espaola. El Correo Postal y


Telegrfico, nm. 73, dic.1995/ene.1996.
79

Lpez Bernal, Jos Manuel: Creacin y primer desarrollo (op. cit.)

45

Sin embargo, por desconocimiento o por alguna otra causa, este nombramiento pas
desapercibido, hasta tal punto que, a instancia del propio Galndez de Carvajal, el Rey tuvo que
firmar, en La Corua el 10 de mayo de 1520, una Real Provisin, dirigida a todos los
contadores, justicias, regidores, etc. de todas las ciudades villas y lugares de estos reinos y de
las Indias para que guarden a Juan de Salcedo, lugarteniente del correo mayor de Indias, todas
las preeminencias y libertades que por razn de su cargo le pertenecen. 80

Firma de Juan (Ochoa) de Salcedo.

Salcedo, al parecer, conserv dicho cargo hasta 1523 en que fue reemplazado por
Andrs de Barahona, 81 vecino de la cntrica colacin sevillana de Santa Mara. Despus le
sucedieron, en 1532, Alonso Ruiz; en 1545, Andrs de Salcedo; en 1549, Juan Galvarro; en
1558, lvaro Daz de Medina
Tal vez por esta dejacin de funciones, Felipe II aos ms tarde, en Aranjuez a 9 de
marzo de 1580, no tuvo ms remedio que ordenar que:
El Correo Mayor de Indias resida en Sevilla personalmente por sus Tenientes, para
recibir los despachos y cartas tocantes aquellos Reynos, y le llevaren su casa los
Ministros de la Contratacion la Universidad de Cargadores, demas personas
tratantes en Indias, teniendo dichos papeles buen recaudo, igualmente las cartas
y dems pliegos que le entregaren los Correos de ida y vuelta de la Corte y demas
partes. 82

Un poco de Historia
El origen de los Carvajal sinnimo de robledal no exento de leyendas, consta en
las crnicas y en los nobiliarios como procedente de Galicia y, al parecer, era el apellido de uno
de los nobles que se retiraron con Don Pelayo a Covadonga, un tal Silo de Carvajal. Otros
tratadistas, sin embargo, sealan como tronco y origen de este linaje al rey leons Bermudo II,
el Gotoso (953? - 999).

80

AGI: Indiferente, 420, L. 8, F. 208-210 R.


Lpez Bernal, Jos Manuel: Creacin y primer desarrollo (op. cit.)
82
Recopilacin de Indias: Libro 9, ttulo 7. (Publicado por Prez y Lpez, Antonio Xavier en su Teatro de
la Legislacin Universal de Espaa Indias. Tomo IX. Madrid, 1794)
81

46

Aunque segn los ms, Aznar Fruela o Fruela III bastardo de Fruela II, el Leproso
(875? - 925) cas con una tal Acenare o Acemarre de Carvajal, de quien tom armas y
apellido, siendo padres de Pelayo Fruela de Carvajal, llamado el Dicono que, en su momento,
casara con su prima Aldonza Ordez.

Matasello y Tu Sello leoneses dedicados a Fruela II.

Una de sus descendientes, Teresa Ordez de Carvajal, cas con el conde Gonzalo
Gmez de Carvajal que vivi en tiempos de Fernando I y en 1063 se hallaba en Sevilla, donde
ste le confirm como Rico-home y fueron padres de los infantes de Carrin, Diego y
Fernando Gmez, que enlazaron con Doa Sol y Doa Elvira, hijas de Rodrigo Daz de Vivar, el
Cid Campeador.
Cuando a la muerte de Fernando I se dividieron sus reinos de Len, Castilla y Galicia
entre sus tres hijos Alfonso VI, Sancho II y Garca II, Diego Gonzlez de Carvajal tambin hijo
del conde Gmez de Carvajal sigui los pasos del primero.
Es bien sabido que Alfonso venci en una batalla a su hermano Sancho y hacindole
prisionero encomend la guardia de su persona a la lealtad y cuidado del tal Carvajal.
Trat ste al Prncipe con el esmero y atencin debida a su alto rango; as que
habiendo dado vuelta la fortuna, poco tiempo despus, en otra batalla que gan el Cid
Campeador, libert a Sancho y tom prisioneros a Alfonso VI y al Carvajal, pero recordando el
Infante las nobles prendas del que con tanta hidalgua le haba custodiado, le admiti en su
gracia, le hizo Rico-home y le nombr Corregidor de la ciudad de Coyanza, hoy Valencia de Don
Juan.
Este Carvajal se encontraba en el sitio de Zamora donde encontr la muerte Sancho
II. Su nombre se lee entre las firmas de varios privilegios dados por el monarca en 1093.
Tambin asisti a la jura de Alfonso VI por los reinos de Castilla y Len; a los desposorios del
Cid con Jimena Gmez, nombrndosele fiador en una escritura, en la cual el famoso guerrero
concedi ciertas heredades a su mujer. Por ltimo, se encontr en el sitio de Toledo y con l su
hijo, Froiln o Fruela Daz de Carvajal.
Un hijo de este ltimo, Gonzalo Gonzlez de Carvajal, fue enviado a Roma por
Alfonso IX, para tratar de diversos asuntos con el papa Inocencio III, siendo acompaado por el
47

obispo de Astorga. Asimismo, estuvo en la famosa batalla de Las Navas de Tolosa, ganada a los
moros en 1212 y en las conquistas de Crdoba y Baeza.
Diego Gonzlez de Carvajal, hijo del anterior, fue de los primeros caballeros del Reino
de Len 83 que se establecieron en Castilla al servicio de la reina Doa Berenguela, madre de
Fernando III el Santo. ste, despus, le don la ciudad de Plasencia con el fin de repoblarla
y siendo imposible que los Infantes, sus hijos, por su corta edad siguiesen la guerra, le encarg
de su custodia.
Gonzlez de Carvajal, falleci en Plasencia, alrededor de 1256, siendo sepultado
frente al altar de la capilla mayor del hoy desaparecido monasterio de san Marcos, de monjas
cistercienses, fundado por l. Antes, se cas con la placentina Sara de Vargas y tuvieron por
hijos, entre otros, a Gil Gmez de Carvajal y a Alonso Yez de Carvajal.
Este ltimo, muri en Toledo en 1295 despus de haberse distinguido por su
fidelidad al monarca, principalmente en las guerras contra los moros, mereciendo por sus
buenas dotes se le considerara caballero prudente y generoso. Se haba casado con Teresa Ruiz
de Llanos, con la que tuvo varios hijos, entre ellos a Ivn (Juan) y a Pedro Alonso de Carvajal,
caballeros de la Orden de Calatrava. Aunque diversos autores sostienen que el padre de stos
fue Sancho Alonso de Carvajal el Gordo, ballestero mayor del Rey Sabio e hijo, asimismo, de
Diego Gonzlez de Carvajal.
Fuese quien fuese su padre, el caso es que los dos hermanos Carvajal sirvieron al rey
Fernando IV en las guerras de su poca, hasta que cayeron en desgracia ante este monarca.
Segn la tradicin, Fernando IV senta una gran animadversin hacia ellos, hasta tal
punto que pidi a su valido, Juan Alonso de Benavides, que los quitara del medio. ste, se los
encontr en Palencia, pero no pudo con ellos y, los Carvajal, en defensa propia, le quitaron la
vida.
Por lo que el Rey, encolerizado, mand prenderlos, siendo detenidos en la feria de
Medina del Campo cuando compraban arreos para sus caballos.
Dado que el muerto era un joven perteneciente a una distinguida familia de Castilla
y, adems, su privado, el despiadado monarca los acus de asesinato sin escuchar sus alegatos
justificando su inocencia.

83

Al parecer, la casa solariega de los Carvajal tuvo su origen en un pequeo lugar al pie de las
montaas de Len, en Fuentes de Carbajal o en Carbajal de Fuentes, ambos cerca de Valencia de Don
Juan. Aunque, tambin se especula con que fuese el actual Carbajal de la Legua, en las proximidades de
la capital leonesa.

48

Recreacin de la ejecucin de los hermanos Carvajal.

Por lo que mand fueran encerrados en una jaula con pas de hierro y despeados
desde lo alto del castillo de la Pea, en Martos en las proximidades de Jan donde
entonces se encontraba.
La vista del tremendo precipicio fortaleci a los hermanos Carvajal que, animosos,
murieron negando su culpabilidad.
Consta que, al ejecutarse la sentencia, ambos hermanos hicieron una citacin
solemne emplazando al Rey ante el Tribunal de Dios a los treinta das de su muerte. Y,
sorprendentemente, as se cumpli, falleciendo Fernando IV en Jan el 7 de septiembre de
1312, da en que expiraba la tal amenaza, siendo conocido desde entonces con el apelativo de
el Emplazado. 84

84

He aqu lo que escribi acerca de este suceso el padre Mariana en el libro XV de su Historia General
de Espaa: Por su mandado dos hermanos Carvajales, Pedro y Juan, fueron presos. Achacbanles la
muerte de un caballero de la casa de Benavides que mataron en Palencia al salir del Palacio Real. No se
poda averiguar quin fuese el matador; por indicios muchos fueron maltratados. En particular estos
caballeros, odo su descargo, fueron condenados de haber cometido aquel crmen contra la Majestad,
sin ser convencidos en juicio ni confesar ellos el delito; cosas muy peligrosas en semejantes casos.
Mandronlos despear de un peasco que all hay, sin que ninguno fuese parte para aplacar al Rey, por
ser intratable cuando se enojaba y no saber refrenarse en la saa. Los cortesanos por saber muy bien
esta su condicion, se aprovechaban della, propsito de mal finar y derribar los que se antojaba. Al
tiempo que los llevaban ajusticiar, voces se quejaban que moran injustamente, y gran tuerto
ponan Dios por testigo, al cielo y todo el mundo. Decian que pues las orejas del Rey estaban
sordas sus quejas y descargos, que ellos apelaban para delante del divino tribunal, y citaban al Rey
para que en l pareciese dentro de treinta das. Estas palabras que al principio fueron tenidas por
vanas, por un notable suceso, que por ventura fue acaso, hicieron despus reparar y pensar
diferentemente. El Rey muy descuidado de lo hecho se parti para Alcaudete, donde su ejrcito se
alojaba; all le sobrevino una enfermedad tan grande que fu forzado dar la vuelta Jaen, bien que los
moros movan prctica de entregar la villa. Aumentbase el mal de cada da y agrvase la dolencia, de

49

Blasn de luto de los Carvajal.

Antes de estas violentas muertes, los caballeros de esta familia usaban por armas un
escudo en campo de oro rodeado por un orla conteniendo hojas de encina con bellotas
atravesado por una banda azur. Despus de la desgracia, en seal de luto, sus sucesores
cambiaron esa banda a sable (negro).
Dicen que, de Juan Alonso descienden los Carvajal andaluces y de su hermano Pedro,
los extremeos que vivieron en Talavera y Plasencia.
Uno de los descendientes de este Pedro Alonso de Carvajal el Despeado, fue el
placentino Diego Gonzlez de Carvajal II al que, por sus virtudes, le apodaron el Bueno, que
cas con Mara Sevilla Lpez de Villalobos y de la Cerda, comendadora de Plasencia en la
Orden de Calatrava, con la que tuvo varios hijos, entre ellos, a Menca Gonzlez de Carvajal
que, despus, cas l, en segundas nupcias con Alvar Garca Bejarano el Rico, seor de
Orellana la Nueva y de esta unin, al parecer, nacieron siete hijos, el quinto de los cuales fue
Gmez Gonzlez de Carvajal.
Del que se ha llegado a escribir que se cas tres veces:
... Gmez (en su tercera mujer, Juana Galndez) procre al cannigo de Sevilla y
Arcediano de Coria Diego de Carbajal y a Ins de Carbajal, llamada La Beata, para

suerte que el Rey no podia por s negociar. Todava alegre por la nueva que le vino que la villa era
tomada, revolva en su pensamiento nuevas conquistas; cuando un lunes que se contaban siete das del
mes de setiembre, como despues de comer retirase dormir, cabo de rato le hallaron muerto. Falleci
en la flor de su edad, que era de veinte y cuatro aos y nueve meses, en sazon que sus negocios se
encaminaban prsperamente... Entendise que su poco rden en el comer y beber le acarrearon la
muerte: otros decian que era castigo de Dios, porque desde el da que fue citado hasta la hora de la
muerte (cosa maravillosa y extraordinaria) se contaban precisamente treinta das.

50

quien fund su hermano el cannigo el monasterio de San Francisco el Real de


Trujillo. 85

Fragmento del rbol genealgico de


Gmez Gonzlez de Carvajal. 86

Mientras que otros, aseguran que slo fueron dos, la primera en Cceres con una
seora noble llamada Juana Galndez con la que tuvo, entre otros, al arcediano Diego
Gonzlez de Carvajal III y, la segunda, con Mara de Sandoval. 87
Aunque, todo lo anterior est ampliamente refutado ya que, al parecer, slo estuvo
casado una vez, con una Galndez s, aunque conocida simplemente como Catalina Gonzlez: 88
El arcediano D. Diego Gonzalez Carvajal () fu hijo legtimo de Gomez Gonzalez de
Carvajal y Doa Juana Galindez su segunda mujer, de que dudamos, recelando que la

85

Busto Duthurburu, Jos Antonio del: La tierra y la sangre de Francisco Pizarro. Universidad de Lima,
1993. (Aqu, hay que sealar que la hermana del Arcediano, Ins Gonzlez de Carvajal o de Orellana
tambin mencionada como Ins de Cristo era viuda de un tal Gonzalo Carrasco, con el que tuvo dos
hijos: Diego Gonzlez Carrasco y Menca de Orellana. Asimismo, los Reyes Catlicos, mediante Real
Cdula de 15 de abril de 1502, ordenaron se anexionara al citado monasterio, en construccin, una
mezquita que auia sido de Moros, y estaua lindera al sitio sealado al Conuento).
86
Salazar y Castro, Luis de: Historia genealgica de la Casa de Lara. Tomo III. Imprenta Real. Madrid,
1697.
87
Lpez de Haro, Alonso: Nobiliario Genealgico de los Reyes y Ttulos de Espaa. Vol. I. Luis Snchez,
Impresor Real. Madrid, 1622. (Sin embargo, Salazar y Castro en su op. cit. coincide en el nmero, aunque
no en el orden y en sus nombres: Catalina Gonzlez y Juana Galndez)
88
La tal Catalina Gonzlez Galndez, era hija de Gonzalo Galndez el Viejo y de Gila Gonzlez, vecinos de
Cceres.

51

equivoca con la madre del Dr. Galindez que fu la de ese apellido, inclinndonos mas
que no seria sino de la primera, y en tal caso unica Doa Catalina Gonzalez, y nieto
de Alvar Garca Bejarano de Orellana el Rico y Doa Menca Gonzalez de Carvajal,
seores que fueron de Orellana la Nueva 89
Galndez de Carvajal, en su obra Memorial de los Carvajales o Relacin genealgica
del linaje de los Carvajales pues se cita con ambos ttulos manipul sus bastardos
orgenes, haciendo creer que era hijo del tal Diego Gonzlez de Carvajal y de una innominada
doncella de la noble familia de los Galndez de Cceres, de ah los apellidos que tom.
Sin embargo, la realidad fue muy otra, ya que era hijo natural del Arcediano y de una
annima moza de partido que ofreca sus servicios en un mesn cerca de Logrosn: 90
y estando esta muger en una venta que se dize de Los Nogales, entre Guadalupe y
la Puente del Arzobispo, ava pasado por ally aquel cannigo de Plasenzia, y que
dezan que ava tenido quenta con ella, y que pari al doctor Carvajal, el qual asy la
reconoci por madre, como dicho tiene, porque as se deza en Guadalupe que la
alimentava a ella y a su marido () estava a esta sazn casada con un hombre, que
cree que se deza Garc Hernndez, defectuoso en la vista. 91
Dicha manipulacin, en su momento, tuvo el xito apetecido pero unos treinta y
cinco aos despus de su muerte, las indagaciones realizadas sobre un nieto suyo, Lorenzo
Fernndez de Crdoba y Carvajal 92 probanza de hidalgua y de limpieza o pureza de
sangre que, en abril de 1563, quiso ingresar en el colegio salmantino de San Salvador de
Oviedo, 93 sacaron a la luz toda la estrategia familiar que tuvo que poner en marcha su ilustre
abuelo para alcanzar la posicin a la que lleg.

89

Floranes, Rafael de: op. cit.


Cuart Moner, Baltasar: La sombra del Arcediano. El linaje oculto de don Lorenzo Galndez de Carvajal.
Universidad de Salamanca. Studia Historica. Historia Moderna, nm. 15/1996.
91
Ibdem.
92
Hijo de Isabel Galndez de Carvajal y de Francisco Fernndez de Crdoba que, en algn que otro
texto, aparece mencionado como Lorenzo de Carvajal y Crdoba.
93
El Colegio menor de San Salvador de Oviedo, conocido como Colegio Viejo de Oviedo y,
popularmente, del Pan y Carbn por un impuesto municipal establecido sobre estos productos,
destinado para su mantenimiento fue creado en 1386 por Gutierre de Toledo, obispo de Oviedo.
90

52

Genealoga de Lorenzo (Fernndez) de Crdoba y Carvajal


con algn que otro error. 94

An as, muchos historiadores, basndose en los trucados testimonios sobre su linaje,


escribieron sobre su oscuro nacimiento:
Fue hijo de Clrigo () Su padre fue D. Diego Gonzalez de Carvajal, arcipreste de
Trujillo, arcediano de Coria y Cannigo de las Santas Iglesias de Sevilla y Plasencia,
quien le hubo siendo ya clrigo en una doncella noble del linaje de los Galindez de
Cceres, por cuyo motivo se llam el hijo de los dos apellidos Galindez Carvajal. Pero
mas adelante, prvido el padre con el hijo, como sugeto de conveniencias, porque no
le ofendiese este defecto de nacimiento, procur lograrle y le logr carta de
legitimacin del Rey (), quien despues el legitimado pag esta merced con muchos
servicios que le hizo 95

Galndez de Carvajal
En el margen inferior izquierdo del lienzo, propiedad de sus descendientes los condes
del Puerto, que sirvi de modelo al sello de Correos emitido por Espaa el 20 de diciembre de
1995, puede leerse:
El Magnfico Sr Dn Lorenzo Galindez de Carbajal, Caballero del Orden de Calatraba, de
el Consejo y Camara de los Ss Rs Catolicos Dn Fernando y D. Ysabel de la S Reyna D
Juana y el Sr Emperador Dn Carlos I en Espaa, y V en Alemania sv Nieto Relator y
Refrendoo de los Privilegios de Sv Magd Cessa.a Juez Conservador pribativo de los
Estudios de la Vniversidad de Salamanca, Doctorado en su Gremio y Claustro, su

94
95

Publicado por Cuart Moner, Baltasar en su op. cit.


Floranes, Rafael de: op. cit.

53

Cathedratico de Prima de Leyes, Mampostor de la Casa del Sr Dn Lazaro Regior de esta


Ciudad de la de Plasencia, y Ysla de Tenerife, Escribano maior de las Sacas, Puertos, y
Aduanas desde la Villa de Gibraleon hasta la Ciudad de Carthagena, Escriptor
publico y Chronista de Sus Mags Catholics y el que fue la causa de que el Sr Rey Dn
Fernano rebocara el testamento que tenia otorgado afavor de el Sr Ynfante Dn Ferdo
llamandolo alapossesion de la Corona de Castilla por cuio motibo vino a reinar en ella
su hermano el Sr Emperar D Carlos quinto llamado a sus instancias, y perssuasiones, y
Primero Correo Maior de las Yndias descubiertas, y por descubrir Yslas y Tierrafirme
del Mar Oceano, y Mediterraneo. Nacio en la Ciudad de Plasencia Provincia de
Extremadura el ao de 1472 caso en la de Salamanca (sic) con la M. Y. S. D Beatriz
Davila y Fontiveros, natural de ella y procedente de la Casa de los Exs Ss Marqs de las
Nabas, y fallecio en la de Burgos en 1527 a los 53 aos (?) de su Hedd. Subcediole en
su Casa Maiorazgos, y Oficio el Sr Diego de Carvajal, y Vargas su hijo, 96 Caballero
profeso de el Orden de Santigo. Merecio al Seor Emperador Don Carlos quinto la
concesion de las Aguilas Imperiales para que perpetuamente las usasen sus
descendientes en sus Armas por privilegio expedido en Aquisgran a 25 de Octubre de
1520. 97
Antes de seguir, adems de las sealadas, llamamos la atencin sobre una
incongruencia ms de este supuesto retrato. En l figura, arriba y a la derecha, el escudo de
armas de los Carvajal-Vargas que, lgicamente, empezara a utilizar el primero de estos
apellidos, es decir su nieto. Por lo que fue aadido despus o dicho retrato es apcrifo y
realizado mucho ms tarde.

Portada del Boletn de la Academia Iberoamericana de Historia Postal


nm. 16/enero de 1951.

96

Evidentemente se trata de un error, ya que ste es el nombre de su nieto. Su hijo, Diego de Carvajal y
Dvila, al casarse con una Vargas, fueron padres del tal Diego de Carvajal y Vargas es decir, Diego de
Carvajal-Vargas y Sotomayor.
97
Portada del Boletn de la Academia Iberoamericana de Historia Postal nm. 16/enero de 1951.

54

Galndez de Carvajal naci en Plasencia, el 23 de diciembre de 1472. Estudi


Jurisprudencia en la Universidad de Salamanca, donde se gradu de Licenciado y, despus,
pas a formar parte de su cuerpo docente.
En 1499 y con apenas 27 aos, los Reyes Catlicos, por Real Cdula de 18 de
noviembre, le nombraron Oidor de la Real Chancillera de Valladolid, posicin que ocup
apenas tres aos, pues en 1502 por su inteligencia y vala, lo llevaron al Consejo Real.
Entre los encargos reales que recibi estaba el de unificar la legislacin del Reino, que
dej recopilada en dos tomos, actualmente conservados en la biblioteca del monasterio de El
Escorial. 98

Lorenzo Galndez de Carvajal,


Correo Mayor de las Indias, Islas y Tierra Firme del Mar Ocano.
(Edifil, 3404)

La estrella del Dr. Galndez sigui en ascenso y al morir la reina Isabel intervino en su
testamento. Alonso de Torres, cronista del rey Fernando, dice de l ser persona de mucho valor
y merecimiento. Por lo que, suponemos, estas credenciales le valieron para ser nombrado
Correo Mayor de Indias.
Lorenzo Galndez de Carvajal, entre otras muchas cosas, fue caballero de la Orden de
Calatrava; presidente del Consejo de Castilla; miembro del Consejo de Indias; albacea
testamentario de Fernando el Catlico; recopilador de las Leyes de Castilla; del Consejo y
Cmara de los Reyes Catlicos, de la reina Juana I y del emperador Carlos I; juez conservador
privativo de la Universidad de Salamanca y Doctorado en su gremio y claustro; catedrtico de
Prima de leyes, donde sucedi a Diego de Segura a principios de 1504; regidor perpetuo de la
isla de Tenerife y de las ciudades de Plasencia designado en 1511 para cubrir la vacante del
fallecido Alonso Bernardo de Quirs 99 y de Salamanca, 100 por el fallecimiento de Juan de
Aranzo, aunque renunci enseguida en favor de su primognito, Diego; escribano mayor de las
sacas, puertos y aduanas desde la villa de Gibralen hasta la ciudad de Cartagena; veedor de la

98

Clemente Alonso, Guillermo: D. Lorenzo Galndez de Carvajal, Primer Correo Mayor de Indias. Norba
Filatlica. Oct/dic.96.
99
Archivo General de Simancas (a partir de aqu: AGS): Registro General del Sello, V-1511.
100
AGS: Registro General del Sello, II-1522.

55

seda en el Reino de Granada (desde 1513); primer Correo Mayor de las Indias descubiertas y
por descubrir
Desde sus primeros aos se distingui por una extremada aplicacin al estudio y por
un talento singular. Corriendo el tiempo lleg a obtener los mas altos destinos, entre otros el
de Cronista de los Reyes Catlicos, cargo que desempe con la mayor independencia. En las
diversas comisiones que le fueron encomendadas, tuvo ocasin de prestar servicios de vala,
remunerados por aquellos al concederle privilegios perpetuos para s y sus descendientes.
Incluso, influy para que Fernando el Catlico revocara el testamento que tena
otorgado a favor del infante Fernando, en el cual le dejaba la posesin de la corona de Castilla,
motivo por el cual rein en ella su hermano mayor, Carlos, a instancia y consejos de Galndez
de Carvajal.
Y tuvo su recompensa pues, como hemos dicho, aquel le concedi, el 25 de octubre
de 1520, el privilegio de que tanto l como sus sucesores pudiesen usar, en sus armas y
escudos, la bicfala guila imperial.

Galndez de Carvajal,
recreado por el lpiz del argentino Amadeo dellAcqua. 101

Y no slo asisti con sus consejos a los reyes, sino que tambin dej escritas
diferentes obras, mereciendo en su poca aventajada fama como diligente historiador, fama
que todava hoy conserva. Algunos de sus escritos de los que no todos se han impreso,
conservndose inditos varios manuscritos son: Memorial Registro breve donde el Rey y la
Reina Catlicos nuestros seores, que hayan gloria, estuvieron cada ao desde 1477 en
adelante; Historia de lo sucedido despues de la muerte del Rey D. Fernando; Anotaciones la

101 Dibujo publicado por Vlez-Salas, F. en su obra Orgenes postales de Venezuela. Caracas, 1949.

56

Historia de Espaa; Adiciones los varones ilustres de Fernn Prez de Guzmn; Anales de los
Reyes Catlicos; Suma de las crnicas de los Reyes Catlicos
Galndez de Carvajal, siendo oidor de la Real Chancillera de Valladolid, se cas con
Beatriz Dvila y Fontiveros, al parecer hija del doctor Martn de vila Maldonado catedrtico
en Salamanca, consejero de los Reyes Catlicos y seor de Navamorcuende y de Las Navas y
de Catalina de Fontiveros u Ontiveros. Y decimos al parecer porque
con algn fundamento puede tambien dudarse si fue legtima, por que el propio Sr.
Galndez, escribiendo en el ao 1517 () da su suegro un solo matrimonio, y de ese
dos hijos y una hija de diverso nombre, y que cas con diferente marido 102
Legtima o no, tuvieron por hijos a:
01) Diego de Carvajal y Dvila, 103 caballero de Santiago y II Correo Mayor de Indias;
02) Martn de vila y Carvajal, del que existen escasas referencias, aunque hay
constancia de que fue clrigo, catedrtico en Salamanca y oidor de la Real Chancillera de
Valladolid;
03) Antonio de Carvajal y vila, corregidor de Segovia que fue nombrado, en
Valladolid el 2 de junio de 1523, comendador de La Magdalena 104 en la Orden de Alcntara 105
y, despus, el 12 de marzo de 1567, veedor general del ejrcito de Flandes, adonde viaj, por
orden de Felipe II, en compaa de Fernando lvarez de Toledo, duque de Alba; e
04) Isabel Galndez de Carvajal 106 que cas con Francisco Fernndez de Crdoba y
Yez de Badajoz VII seor de la villa de Guadalczar, Veinticuatro de Crdoba y su
procurador a Cortes, caballero de Santiago, gobernador de Llerena, corregidor de Granada,
gobernador de Asturias con el que tuvo seis hijos: Antonio, caballero de Calatrava y VIII
seor de Guadalczar; Luis, que pas al Per con su to Diego de Carvajal y Dvila; Lorenzo,
colegial en el salmantino de san Salvador de Oviedo, presbtero, abad de Rute, oidor de Sevilla
y Valladolid; Andrs, caballero de Santiago, oidor de Sevilla, auditor de la Rota de Roma en
1589 y 1592 y, en 1604, obispo de Badajoz, donde muri en 1611; Catalina, casada con su
primo Juan de Carvajal-Vargas y Sotomayor y Beatriz Fernndez de Crdoba y Carvajal.
Curiosamente, uno de sus descendientes, Diego Fernndez de Crdoba y Lpez de las Roelas, I
marqus de Guadalczar, sera el futuro XIII virrey del Per.
102

Floranes, Rafael de: op. cit.


En algn que otro texto, aparece referenciado indebidamente como Diego Gonzlez o Gutirrez de
Carvajal.
104
Segn Carabias Torres, Ana Mara en su El colegio Mayor de Cuenca en el siglo XVI (Salamanca,
1983): La iglesia salmantina de La Magdalena, dependiente de una encomienda de la orden de
Alcntara, estaba situada en el palacio del mismo nombre, muy cerca de la puerta de Zamora.
105
AHN: rdenes Militares. Caballeros Alcntara, Exp. 569.
106
El que varios hermanos llevaran apellidos diferentes, era comn en la poca, ya que su utilizacin no
estaba regulada. Anrquicamente, se usaban los del padre o los de la madre e incluso el de los
abuelos si se consideraba que su linaje era de mayor categora. Esta irregularidad, que dur hasta el
reinado de Carlos III, se refleja hasta en los documentos oficiales, donde un mismo individuo aparece
denominado indistintamente de diversas maneras.
103

57

Galndez de Carvajal falleci en 1527, a los 55 aos, en Burgos o en su ciudad natal,


Plasencia, segn unos u otros.

Los correos mayores de Indias


Dado que los distintos autores que han tratado este tema, no se ponen de acuerdo ni
en cuanto al nmero de correos mayores de Indias ocho, nueve, diez ni sobre sus
nombres y apellidos, para poner un poco de orden, damos la siguiente relacin en la que,
prescindiendo del primero, de Galndez de Carvajal, incluimos tanto a los titulares como a los
que ejercieron como tales, tanto accidental como interinamente:
-Diego de Carvajal y Dvila
-Juan de Carvajal-Vargas y Sotomayor
-Diego de Carvajal-Vargas y Sotomayor
-Diego de Carvajal-Vargas y Marroqun de Montehermoso
-Luis Jacinto de Carvajal-Vargas Crdova y Mendoza
-Jos Ambrosio de Carvajal-Vargas y Arbildo
-Francisco Sancho de Carvajal-Vargas Crdova y Mendoza
-Diego Atanasio de Carvajal-Vargas y Altamirano
-Diego Gregorio Joaqun de Carvajal-Vargas y Hurtado de Quesada

Retratos de autor desconocido de


Joaquina Ana Mara Magdalena Ninfa de Brun y Carvajal-Vargas
y de su marido Fermn Francisco de Carvajal-Vargas, ltimos Correos Mayores.
(Museo Histrico Nacional. Santiago de Chile).

-Catalina Isidora de Carvajal-Vargas y Hurtado de Quesada


58

-Melchor Malo de Molina y Spnola


-Joaquina Ana Mara Magdalena Ninfa de Brun y Carvajal-Vargas y
-Fermn Francisco de Carvajal-Vargas y Alarcn Corts.
-Diego de Carvajal y Dvila
Diego de Carvajal y Dvila, II Correo Mayor de Indias, empez a desempear el cargo
en Sevilla a la muerte de su padre, Galndez de Carvajal, aunque para ello sostuvo un largo
litigio con su entonces Correo Mayor, Hernandarias (contraccin de Hernando/Fernando Arias)
de Saavedra, sobre sus derechos al Oficio, que fue resuelto en Granada el 4 de septiembre de
1532, reconocindole sus privilegios.
No obstante, antes, en 1531, junto a su madre, Beatriz Dvila, arrendaron el Oficio al
sevillano Alonso Ruiz, en calidad de teniente, lo que ocasionara un choque de intereses con la
sevillana Casa de Contratacin que, sera solucionado por una Real Cdula, dada en Medina del
Campo el 28 de julio de 1532, 107 para que sus oficiales tuvieran presente la provisin dada en
Toledo el 27 de octubre de 1525, y acataran su contenido respecto a los privilegios que deban
de tener tanto Beatriz Dvila y su hijo Diego, como su teniente Alonso Ruiz, vecino de Sevilla.
Aunque ste, en su momento, tuvo que elevar diversas quejas al Consejo de Indias contra el
entonces Correo Mayor sevillano y su teniente, Cristbal de Gangas, por entrometerse en su
jurisdiccin.
Carvajal y Dvila, caballero de Santiago; I seor del lugar burgals de Castil de Carrias,
I del Puerto de Santa Cruz y V de Valhondo; alcaide del castillo y fortaleza de Montnchez,
ttulo concedido por Carlos I en Valladolid, el 18 de marzo de 1520; juez Conservador de los
Estudios de la Universidad de Salamanca; miembro de los consejos de S.M. en el Supremo de
Guerra y en el de Hacienda; gentil-hombre de Cmara de los reyes Carlos I y Felipe II se
instal en Lima en 1561 y, desde all, comenz a ejercer sus funciones como Correo Mayor. 108
Ya viudo y mayor, tena cerca de 60 aos, logr ser nombrado Comisario de la Real
Hacienda para la organizacin y establecimiento del sistema administrativo en el Per, segn
Real Cdula expedida en Valladolid el 7 de agosto de 1559, como integrante de la Comisin
presidida por el nuevo virrey Diego Lpez de Ziga y Velasco, IV conde de Nieva, junto al
licenciado Diego Briviesca de Muatones, representando al Consejo de Indias; al contador
Pedro Ortega de Melgosa y al secretario Domingo de Gamarra, stos ltimos en nombre de la
sevillana Casa de Contratacin.

107

AGI: Indiferente, 1961, L. 2, F. 203V-204V.


Bose, Walter B. L.: 250 Aos del Correo en el Ro de la Plata. Resea Histrica. Revista FAEF, nm.
85/sept. 1998.
108

59

Firma del secretario Domingo de Gamarra. 109

Por lo que, junto a algunos de sus hijos los dos mayores Juan y Diego, se quedaron
en Trujillo y de sus sobrinos, los adolescentes Luis Fernndez de Crdoba y Carvajal 110
segundognito de su hermana Isabel y Lorenzo de vila y Carvajal hijo de su hermano
Martn de vila amn de numerosos criados, 111 desde Sevilla se trasladaron a ese pas, a
principios de 1560 y, despus de un azaroso viaje, arribaron en junio a Panam, a Nombre de
Dios (en las proximidades de Portobelo), donde permanecieron hasta mediados de septiembre
y, reanudado el viaje llegaron, por fin, a la llamada Ciudad de los Reyes, 112 a fines de marzo de
1561.

109

Firma extrada de la Relacin de los despachos que dispusieron los comisarios nombrados por el Rey.
(AGI: Patronato, 189, R. 16)
110
Que, despus, hara una gran carrera poltica, ya que lleg a ser Corregidor de La Paz; Visitador del
Per; en 1575, Gobernador y Capitn General de la provincia de Veragua, las hoy, Panam, Costa Rica;
alguacil mayor de la Real Audiencia de Lima Se cas con Catalina Marroqun de Montehermoso y
Cspedes hermana de Beatriz, la luego esposa de su primo Diego de Carvajal-Vargas y Sotomayor
con la que tuvo ocho hijos.
111
Segn el volumen IV del Catlogo de Pasajeros a Indias (AGI: 1.16419) con fecha 19 de febrero de
1560, fueron autorizados a viajar como personal a su servicio: Antonio lvarez Ramrez, Hernando de
Cabrera, Juan de Cabrera, Juan Caldern, Romn de Chaves, Francisco de Cuevas, Alonso Gil, Alonso
Mendo, Juan de Quirs, Juan Ramiro de la Ra, Luis de Sotomayor, Gonzalo de Torres y Carvajal, Juan de
Trujillo, Lorenzo de Vargas Gonzlez y Alonso de Zaballos la mayora, solteros procedentes de Trujillo
y sus alrededores adems de Luis Prez de Alvarado, acompaado de su mujer, Leonor lvarez y de su
pequea hija, Mara.
112
Salvatteci Amador, Aldo en sus Apuntes sobre la Real Renta de Correos del Virreinato del Per,
durante la Etapa Emancipadora, dice al respecto que: El 18 de enero de 1535 el conquistador Francisco
Pizarro fund la ciudad de Lima, con el nombre de Los Reyes, en honor a los Reyes Magos de la Epifana,
porque fue el 6 de enero la fecha en que los tres soldados de a caballo, enviados desde el santuario de
Pachacamac, encontraron un buen lugar para edificar la futura capital del Per. Aunque el nombre de
Ciudad de los Reyes se utiliz en los documentos y comunicaciones oficiales y religiosas, el nombre
indgena de Lima con el que se conoca al pueblo del cacique Taulichusco prevaleci en el lenguaje
popular. (Real Academia Hispnica de Filatelia. Discursos Acadmicos XXII. Granada, 2010). Hay otra
versin, igual de verosmil, que dice que se le puso este nombre en honor de los reyes espaoles Juana I
y Carlos I.

60

LA CIVDAD DE LOS REIS DE Lima, audiencia rreal y corte,


cauesa mayor de todo el rreyno de las Yndias, adonde rrecide su Magestad y su bizorrey
y de la santa madre yglecia, arzoobispo su seora ynquicidor,
su seora de la santa crusada y los rrebrendos comisarios y perlados.
(Dibujo 362, incluido en El Nueva cornica y buen gobierno de Felipe Guamn Poma de Ayala)

A su llegada, Carvajal y Dvila se encontr con que ya exista all un Correo Mayor, un
vecino de Lima llamado Marcos Correoso.
Con objeto de afianzar el poder administrativo y militar, el anterior virrey Antonio
Hurtado de Mendoza, II marqus de Caete desconociendo los privilegios otorgados a
Galndez de Carvajal mediante Real Provisin de 27 de agosto de 1557 decidi crear el
Oficio de Correo con el fin de que mejor se pueda gobernar la tierra y proveer en las
cosas que cada da se ofrezcan para el buen gobierno della, esperando por esta orden
vengan las cartas con recaudo y de manera que no se pierdan por los caminos 113
Para lo cual, nombr a Correoso para conducir las cartas y despachos que se
escribieren a las autoridades de las ciudades de Guamanga, Cuzco, Chucuito, La Paz, La Plata y
Asiento de Potos y trayda la respuesta dellos. 114
Como funcionario pblico, se le asign un salario anual de 300 pesos (de 450
maravedes) a cuenta de la Real Hacienda, con el que deba de disponer las dotaciones de
tambos y chasquis necesarios para realizar su cometido, adems de portar en el pecho un
distintivo con las armas reales.

113
Puerto Barrios, Nicols: Breve historia del Correo Martimo en Espaa (IV): Establecimiento del
correo en los territorios conquistados. Antena de Telecomunicacin. Diciembre, 2008.
114
Bose, Walter B. L.: Evolucin del Correo en el Per. Biblioteca AFRA. Buenos Aires, 1945. Adems,
est incluido en la recopilacin El Correo Iberoamericano, su evolucin en cinco siglos. Fundacin Bose.
Buenos Aires, 1990.

61

Comunicado este nombramiento al Consejo de Indias, se le orden mediante Real


Cdula dada en Valladolid por Felipe II el 12 de junio de 1559 que quitase el Oficio al tal
Correoso por ser ilegal, ya que dicho cargo estaba concedido con anterioridad a Galndez de
Carvajal y a sus descendientes.
Sin embargo, dicha Cdula debi de tomarse su tiempo en llegar al Per no
podemos ni imaginar que el Virrey hiciese caso omiso del mandato Real ya que, un ao
despus, el 20 de agosto de 1560, ste le confirm en el puesto por todos los das de su vida,
mediante una Provisin en la que se especificaba que, con el fin de librar a la Real Hacienda de
este gasto, el Oficio deba de correr por su cuenta, adems de advertirle que dentro del plazo
de cuatro aos deba de obtener la correspondiente Real Confirmacin del cargo.
Carvajal y Dvila nada ms llegar a Lima, el 30 de abril de 1561 elev un Memorial a
la Real Audiencia, por el cual reclamaba el cargo de Correo Mayor de Indias, por ser su legtimo
poseedor al haberlo heredado de su padre.
sta determin que debera hacerse una probanza, con la aportacin de testigos.
Realizada el siguiente 12 de mayo con la comparecencia del conde de Nieva, de Briviesca de
Muatones y de Ortega de Melgosa, se aprob una ejecutoria con el reconocimiento de la
demanda y, das despus, el 4 de junio, fue suscrita una Real Provisin conteniendo el ttulo
original de 1517, la ampliacin de 1525 y las conclusiones favorables a las que se haba
llegado que pasada al Fiscal, el licenciado Juan Bautista de Monn (Monzn) y, no
encontrando ste objeciones, fue pregonada en Lima el 7 de junio. 115

Portada del pleito (154 pginas) entre Diego de Carvajal y Marcos Correoso
remitida al Consejo de Indias por la Audiencia de Lima. 116

115
Ortiz Vivas, Ricardo: Historia del Correo en la Espaa de Ultramar. Boletn de la Academia
Iberoamericana y Filipina de Historia Postal, nm. 138-141/ene-dic.1982.
116
AGI: Justicia. Legajo 434, N. 2, R. 4.

62

Una vez reconocidos sus derechos, espada en mano amenaz de muerte al tal
Correoso y le oblig a ceder el Oficio sin contraprestacin alguna a pesar de haber invertido
ste toda su fortuna en la organizacin del servicio y a trabajar para l como teniente en
Nueva Castilla y Nueva Toledo, mientras l se reservaba las comunicaciones con Espaa.
Correoso accedi a esta imposicin a fin de no verse despojado de todos sus bienes,
consintiendo en seguir trabajando bajo sus rdenes, para lo cual, ambos firmaron el 1 de julio
de 1561 una Escritura de Arrendamiento de la Tenencia General del oficio de Correo Mayor, en
la cual Correoso se obligaba a pagarle 400 pesos de plata sellada y marcada durante cada uno
de los seis aos establecidos en dicho contrato.

Primera pgina, de 64, de la Relacin de los despachos que dispusieron el licenciado


Briviesca de Muatones, Carvajal Vargas y Ortega de Melgosa, comisarios nombrados por el Rey para
tratar de la conservacin de indios y otros asuntos de gobierno del Per. 117

Por lo que tres das despus, se public un bando, por cuenta del Correo Mayor, en el
que se mandaba reconocer a Correoso como su Teniente General, adems de recordar al
pblico que el Correo se encontraba
a la buelta de la calle donde vive el Licenciado Altamirano en la casa donde posava
Hernando Cabrera, capitn que fue de la Guardia y adonde han de acudir con los
despachos ansi para los dar como los recibir 118
En cambio, en su delicada gestin como Comisario, Carvajal y Dvila manifest gran
celo y eficacia, mereciendo que el monarca le asignara una renta anual de 12.000 ducados de
plata, para su manutencin y la de las veintiocho personas que componan su familia. Adems,
disfrut de los dems honores y ttulos que posey su padre.
Antes de su llegada a Amrica, estuvo avecindado en la cacerea Trujillo, su patria
chica, donde naci en 1502. Veinte aos despus, el 2 de junio de 1522, se cas en Salamanca,
en la parroquia de san Adrin, con su lejana prima la sevillana Beatriz de Vargas y Sotomayor,

117
118

AGI: Patronato, 189, R. 16.


Ortiz Vivas, Ricardo: op. cit.

63

descendiente de los Carvajal de Plasencia e hija del IV seor de Valhondo, Juan de Vargas y
Gonzlez y de Mara de Sotomayor y Caldern.
Sobre su progenie, los escasos autores que han tratado el tema coinciden en que
tuvo siete hijos: Juan; Diego; Fabin (que era ciego); Lorenzo y Fernando de Carvajal- Vargas;
Garca, el ciego casado con su prima Luisa de Vargas y Sotomayor y Antonia de Vargas
Carvajal, 119 que cas, en Cceres, con su pariente Gonzalo de Carvajal y Ulloa que, por su
longevidad, fue apodado por sus convecinos como el Padre Eterno.

Memorial de Diego de Vargas Carvajal (sic)


en el que, por marchar al Per, solicita diversas mercedes. 120

Sin embargo, segn su Memorial dirigido al Rey, el propio Carvajal y Dvila declara
que, efectivamente, tiene siete hijos, de ellos tres ciegos y dos hijas, la una por casar. Si bien ni
los identifica ni especifica sus nombres, con lo cual ignoramos quin era ese tercer ciego
posiblemente, Lorenzo y quin de los citados anteriormente no existi, 121 para ser
reemplazado por esa, para nosotros, desconocida hija soltera.
A pesar de que le dex su padre bien de comer, e le hizo mayorazgo tal que juntado
con la hazienda de doa Beatriz de Vargas, su muger, es agora esta casa de quento (un milln)
e medio e ms de renta, 122 en dicho Memorial solicita al Rey, segn costumbres de la poca,
diversos privilegios y mercedes ya que ste Le manda hazer alperu alegando para ello que su
mujer est enferma y podra morirse, con lo cual sus hijos podran quedar sin sustentacin y as,
entre otras cosas, pide una Encomienda de la Cantidad (que) V.M. fuere servido (); para dos
de los ciegos dos habitos el vno dela horden de Sanctiago yotro de la de alcantara y para el

119

Al respecto de que varios hermanos llevaran apellidos distintos, ver nota 106.
AGI: Indiferente, 738, N. 5c.
121
Es probable que el tal Fernando, ya que no figura en los testamentos de sus padres; aunque, claro
est, podra haber fallecido antes que ellos.
122
Fernndez de Oviedo, Gonzalo: Batallas y Quincuagenas. Diputacin. Salamanca, 1989.
120

64

tercero questudia dequis ducados de Renta Ignoramos si todas o alguna de sus peticiones
fueron atendidas.
Su esposa, Beatriz de Vargas, hizo testamento el 3 de octubre de 1558, ante el
escribano Hernando Mendo, por lo que no pudo acompaarle al Per ya que falleci en Trujillo
antes de su partida. Entre sus ltimas voluntades estipulaba cmo y donde quera ser
sepultada:
... estando como estoy enferma deel cuerpo, sana dela voluntad y en mi buen seso e
Juicio y entendimiento natural (...) el qual mando que sea sepultado (su cuerpo) en la
Iglesia de nuestra Seora S.ta Maria de la dicha Ziudad (es decir, Trujillo) en la capilla
quemi P.e (padre) Juan de Vargas hizo edej en la dicha Iglesia y en su entterramentto
donde est enterrado e para ello sepague a la dicha Iglesia la limosna acostumbrada:
Ytem que acompaen mi cuerpo todos los clerigos del Cauildo maior e menor e Frailes
de San Fran.co del Monasterio de nuesttra seora dela encarnacion, y hagan e digan
por mi anima el oficio que es costumbre presente el Cuerpo, eporello seles Pague lo
acosttumbrado conforme a la Calidad de mi Persona... 123
Por la cuantiosa dote que sta llev al matrimonio haba heredado el valioso
mayorazgo fundado en Trujillo por sus abuelos Alonso Garca de Vargas, el Orejudo 124 y su
esposa Teresa Gonzlez qued perpetuamente unido el apellido Vargas al de Carvajal,
quedando como Carvajal- Vargas en sus descendientes, aunque algunos los menos
utilizaron la frmula Vargas y Carvajal.
A este, todava hoy, confuso tema se refiere, precisamente, uno de los prrafos del
testamento de Carvajal y Dvila, otorgado en Lima el 28 de junio de 1562, ante el escribano
Pedro Carmona:
... el ao pasado de 1557 ante Diego de Morales escribano pblico de la dicha ciudad
de Trujillo, yo y doa Beatriz de Vargas () hicimos una escritura de mayorazgo de
cual la dicha Beatriz posea de Juan de Vargas su padre en don Juan nuestro hijo
mayor () despus en el ao de 1558 siguiente estando yo ausente falleci la dicha
doa Beatriz y en su testamento de ltimo voluntad que hizo () mand que los que
los que sucedieren en la dicha mejora y mayorazgo se llamasen solamente de apellido
de Vargas queriendo cuanto esto derogar la clusula del dicho mayorazgo en que ella
y yo habamos ordenado que se llamasen de Carvajal y Vargas... 125

123

Una copia de este testamento figura en la documentacin para la concesin del ttulo de Caballero
de Santiago a Fermn Francisco de Carvajal Vargas (Archivo Histrico Nacional, en adelante, AHN:
rdenes Militares. Caballeros de Santiago, expediente 1666)
124
En 1433, Juan II de Castilla otorg a este Garca de Vargas denominado, tambin, como Garca de
Trujillo o de Valhondo el ttulo de seor de Valhondo que, en realidad, era una simple dehesa
cacerea en las proximidades de la villa del Puerto de Santa Cruz. En cuanto a su apelativo, ignoramos si
proceda de su condicin de Oidor o por una peculiaridad fsica.
125
Salinero, Gregorio y Testn Nez, Isabel: Un juego de engaos. Movilidad, nombres y apellidos en
los siglos XV a XVIII. Casa de Velzquez. Madrid, 2010.

65

De la antigedad de los Vargas, se dice que Plinio hace mencin de un ro de Tracia


llamado Vargus de cuyo nombre, segn algn genealogista, deriva este apellido. Segn otros,
descienden de Lucio Vargunteyo, senador romano al que menciona Salustio. Algunos, menos
propensos a leyendas y a meras conjeturas, estiman que pueden ser de origen hngaro (Barga)
y remontarse al siglo VIII, mientras que otros, los ms, se inclinan a creer que proceden de
algn caballero godo, de los que despus se llamaron mozrabes. 126

Armas de los Vargas:


sobre campo de plata, tres fajas ondeadas de azur. 127

Al parecer, la antigua Casa y solar del linaje de los Vargas, tuvo su origen en el
santanderino lugar de Vargas, en Puente Viesgo, aunque tambin se especula con que fueran
procedentes de la cercana Villasevil, en el valle de Toranzo.
Carvajal y Dvila compr a Felipe II, en 1558, la dehesa cacerea de Valhondo o
Valfondo cuyo Seoro haba heredado su esposa desmembrndola de Trujillo y
transformndola en Villa a pesar de los esfuerzos para evitarlo, tanto por parte de la ciudad de
Trujillo como de la aledaa Puerto de Santa Cruz. Su pronta muerte hizo que la tal compra,
prcticamente, no se llevara a efecto. Sin embargo, adquiri los dos seoros, el de Valhondo y
el del Puerto que, juntos, conservaran sus descendientes.
Diego de Carvajal y Dvila al que algunos autores denominan errneamente como
Diego de Carvajal y Vargas 128 e incluso como Diego Vargas de Carvajal 129 tronco de los
correos mayores peruanos, falleci en Lima el 30 de junio de 1562 habiendo hecho
testamento dos das antes dejando sus asuntos en manos de su pariente y albacea, Francisco
de Cuevas.

126

Piferrer, Francisco: Nobiliario de los Reinos y Seoros de Espaa. 2 edicin, Madrid, 1857.
Algunos miembros de esta familia lo utilizaron con diferente nmero, desde tres a siete bandas.
128
Tal vez, por copiar el error sufrido por Alczar, Cayetano en su op. cit.
129
Nombre que le atribuy Bose, Walter B. L. en su Historia del Correo de Espaa e Hispanoamrica,
1500-1820, tambin incluido en la ya citada recopilacin El Correo Iberoamericano, su evolucin... Tanto
este equvoco como el anterior de Alczar han sido asumidos, sin ms, por diversos autores posteriores.
127

66

Firmas de Carvajal y Dvila y del licenciado Monn. 130

Circunstancia que fue aprovechada por Marcos Correoso para, ilegalmente, hacerse
nuevamente con el puesto, aunque tuvo que hacer frente al pleito por deudas puesto por
dicho albacea, que termin con la sentencia del Alcalde Ordinario de Lima, de 7 de octubre de
1562, en la que para cubrir la suma adeudada a Carvajal y Dvila, deberan de rematarse sus
bienes. No se lleg a este extremo, ya que Correoso entreg a cambio un esclavo negro,
valorado en el montante de su deuda. 131
La noticia, tanto de la usurpacin del cargo como del subsiguiente litigio, lleg a
Espaa y, Felipe II por Real Cdula de 17 de mayo de 1564, dirigida al presidente de la
Audiencia de Lima, Lope Garca de Castro, suprimi dicho Oficio:
Licenciado Castro del nuestro Consejo de las Indias, y mi presidente de la Audiencia
Real de la Ciudad de los Reyes de las Provincias del Per: Sabed que Nos somos
informados que en esa Ciudad de los Reyes se ha puesto Oficio de Correo Maior, sin
licencia mia, lo cual se ha hecho s color de una provisin de Correo Maior de las
Indias, de que tenia merced Diego de Vargas (sic), difvnto, vno de los Comisarios que
fueron a esa tierra, lo qual es novedad y cosa a que no se debe dar lugar: Por ende yo
vos mando que proveais como el dicho Oficio se quite, y no consintais ni deis lugar
que le haya en ninguna manera ni por ninguna via, hasta tanto que por Nos otra cosa
se provea, y de cmo ansi se hiciere nos dareis aviso. Yo el Rey. 132
Desconocemos, pues hemos sido incapaces de encontrarla, si hubo alguna orden
posterior, anunciada en el prrafo hasta tanto que por Nos otra cosa se provea.
No debi el Rey, ni nadie, volver a acordarse de este asunto ya que, el puesto de
Correo Mayor de Indias, en el Per, estuvo vacante durante casi veinte aos, hasta 1582, en
que fue reconocido como tal el segundognito de Diego de Carvajal y Dvila. En este largo
intervalo, el Correo estuvo a cargo del gobierno virreinal.

130

Firmas extradas del pleito contra Marcos Correoso. (AGI: Justicia. Legajo 434, N. 2, R. 4.)
Ortiz Vivas, Ricardo: Historia del Correo en la Espaa de Ultramar. (op. cit.)
132
Esta Real Cdula reproducida por Alczar, Cayetano en su op. cit. nos desvela la desinformacin
que sufra Felipe II ya que, el leons Garca de Castro a pesar de haber sido nombrado Gobernador,
Capitn General y Presidente de la Real Audiencia de Lima el 16 de agosto de 1563, no lleg al Per
hasta trece meses despus, el 22 de septiembre de 1564.
131

67

-Juan y Diego de CarvajalVargas


Diego de Carvajal-Vargas y Sotomayor, naci en Trujillo y fue alcaide de la fortaleza
de Montnchez y Regidor perpetuo de Plasencia y de Trujillo, desde donde pas a Lima en la
nao Nuestra Seora de Hondas, propiedad del vecino de Sevilla, el piloto Pedro Alonso
Conquero el 7 enero de 1569. 133
Su hermano mayor, Juan nacido y bautizado en Trujillo, el 6 de enero de 1532 y,
despus, casado tambin en Trujillo con su prima hermana Catalina Fernndez de Crdoba y
Carvajal, 134 hija de su ta Isabel Galndez de Carvajal heredero del mayorazgo y del ttulo de
Correo Mayor vinculado con l, que segua viviendo en su lugar de nacimiento ocupado en sus
propiedades rurales y sin inters alguno en ejercerlo, lo mantuvo hasta el 13 de julio de 1570,
fecha en la que ante Francisco Daz, escribano de Sevilla, ignoramos con qu autorizacin
dividi el Oficio en dos mitades, una vendible y renunciable, la relativa al uso y exercicio en
estos Reynos de Espaa, ans en la Casa de la Contratazin de las Indias de la dicha ciudad de
Seuilla, como en otras qualesquier partes fuera della, se la vendi por 2.300 ducados al
entonces Correo Mayor de Sevilla, Juan de Saavedra Marmolejo hijo de Hernndarias y
nieto, por tanto, de Juan Prez de Saavedra, el primer correo Mayor de Sevilla con lo que
este pas a ejercer, tambin, como Correo Mayor de Indias en Espaa. Esta mitad, a lo largo
del tiempo, pas por diversos propietarios, entre ellos, el clebre Conde-Duque.

Blasn, partido, de los Carvajal-Vargas:


1) en campo de oro una banda de sable y bordura de plata cargada de una guirnalda de encina
al natural con sus bellotas de oro y 2) en campo de plata 3 fajas ondeadas
y bordura componada de Castilla y Len.

Mientras que la otra, los derechos a perpetuidad, se la cedi a su hermano Diego


que se encontraba en el Per desde un ao antes siendo ste reconocido como Correo
Mayor por el Cabildo limeo tiempo despus, en 1582, no sin antes vencer serias dificultades,
ya que contra su nombramiento se alz el fiscal De Monzn que, pese a haber fallado
anteriormente en favor de su padre, pretendi obviar sus legtimos derechos como nieto y
heredero directo de Galndez de Carvajal, alegando que no tena derecho alguno al Oficio,

133

AGI: Pasajeros, L. 5, E. 1278.


Con la que tuvo nueve hijos, el primero de los cuales segn su repetitiva homonimia familiar fue
llamado, tambin, Diego de Carvajal Vargas (uno ms!) que, despus, sera el padre del I conde del
Puerto, otro Juan de Carvajal-Vargas.
134

68

pidiendo se restituyese en el cargo a su verdadero poseedor, Marcos Correoso, que ya


disfrutaba de l antes de la llegada de su padre al Per.

Firma de Diego de Carvajal-Vargas y Sotomayor. 135

Esta divisin del Oficio, con el tiempo, cay en el olvido, hasta tal punto que, cuando
se dispuso la incorporacin a la Corona de los distintos Oficios de Correo Mayor, segn el Real
Decreto de 21 de noviembre de 1706, se crey que los perpetuos de Indias residentes en
Lima estaban comprendidos en tal orden
El caso es que Diego de Carvajal-Vargas y Sotomayor, adems de Correo Mayor de
Indias, fue VI seor de Valhondo; caballero de Santiago; gentilhombre del prncipe Don Felipe
(luego Felipe II); capitn de una compaa de caballera del Batalln de Milicias del Per;
Ministro familiar de nmero del Santo Oficio de la Inquisicin y su primer Alguacil mayor;
encomendero del repartimiento de Guarachiri e Ichocuari; Comisario perpetuo de
Encomiendas en el Per; Corregidor de Canta y de Pisco; alcalde de Lima en 1576 y, al
parecer, reconocido poeta de la poca:
Qual cauta Aveja prvida y curiosa
que de susurro sordo el aire envuelve
y, cuando el campo el Zfiro rebuelve
de su colmena sale bulliciosa
por la floresta plcida y umbrosa
de donde en agostndola, se buelve
a do el tomillo en rubia miel resuelve
oculta conversin maravillosa:
tal es ingenio, Delio, que es colmena,
depsito del nctar de escriptores,
sales al campo, con tu rica estrena;
mas porque restituyas los favores
a cuyos son, confiessa que Cilena
en toda esta labor, te da las flores. 136
Se cas en Lima con la viuda Beatriz Marroqun de Montehermoso y Cspedes, al
cargo de la encomienda de Huarochir 137 natural de la localidad burgalesa de Briviesca e hija

135

Tanto sta, como las siguientes firmas de los distintos correos mayores que incluimos, estn
tomadas de Ponce Lozada, Julio Csar: Las comunicaciones en el Virreinato del Per, siglos XVI, XVII y
XVIII. Lima, 2004.
136
Estos versos, con los que comienza la Miscelnea Austral de Diego de valos y Figueroa (Lima, 1602),
estn firmados por un desconocido Diego de Sarmiento y Carbajal alabado por Cervantes en su
Galatea que muchos eruditos han considerado que se trataba de este Diego de Carvajal, correo
mayor de los reynos del Pir.

69

de Sancho Ortiz II Marroqun 138 de Montehermoso y de Mara de Cspedes con la que tuvo
tres hijos:
01) Diego que, despus, heredara el Oficio;
02) Beatriz, en su momento, casada con el vecino del Cuzco l, en segundas
nupcias Diego Vzquez de Arce y Cabrera, seor de El Carpio, caballero de Alcntara y
presidente del Consejo de Hacienda, con el que tuvo a Rodrigo Manuel Vzquez de Arce y
Carvajal Vargas, caballero de Calatrava; y
03) Luis Ambrosio de Carvajal-Vargas y Marroqun de Montehermoso, que sera
alcalde de Lima en 1636.
Junto a su esposa, con el tercio y el quinto de sus respectivos bienes, crearon un
Mayorazgo vinculado al ttulo de Correo Mayor que, despus, traera como consecuencia algn
que otro pleito entre diversos miembros de la familia.
Carvajal-Vargas y Sotomayor que en algunos textos aparece mencionado
someramente como Diego de Carvajal y Vargas 139 falleci en Lima el 4 de abril de 1593,
despus de testar, el anterior 29 de marzo, ante el escribano limeo Alonso Hernndez, siendo
sepultado en la cripta de la baslica de san Francisco el Grande.
Su viuda, sigui al frente del Oficio hasta el 12 de julio de 1595, en que se lo arrend,
a cambio de 30.000 pesos, al madrileo Pedro Balaguer de Salcedo 140 aunque ste lo disfrut
poco tiempo, al renunciar a l por sus enormes costos.
Hijo de Gregorio Balaguer de Salcedo, fue bautizado en la parroquia madrilea de
Santa Cruz el 30 de diciembre de 1545 siendo, sucesivamente, secretario de la Universidad de

137
Privilegio heredado de su primer marido, Sebastin Snchez de Merlo sucesivamente, Escribano
de Cmara de la Real Audiencia de Panam, secretario del gobernador Vaca de Castro y alcalde de Lima
en 1560 que dejaba un beneficio de 1.313 pesos anuales. Aunque para obtenerlo, tuvo que
enfrentarse al fiscal De Monzn, que defenda su pertenencia a los herederos de Ana Surez, primera
esposa del tal Merlo. Sin embargo, el Consejo de Indias sentenci a su favor.
138
El primer Marroqun fue su ascendiente Sancho Ortiz de Salcedo que, nacido en la vizcana
Montehermoso hacia 1188, fue uno de los pocos caballeros que acompaaron en 1205 al conde Diego
Lpez de Haro a frica, en su corto exilio en Marraquech, aunque l permaneci all como rehn
durante algunos aos. A su vuelta, sus propios compaeros le apodaron el Marroqu o Marroqun, mote
que fue adoptado como apellido por generaciones posteriores aunque, Montez Matilla, Mara en su El
Correo en la Espaa de los Austria (C.S.I.C. Madrid, 1953), por error lo convierte en Mallorqun.
139
Bose, Walter B. L.: Historia del Correo de Espaa e Hispanoamrica... (op. cit.)
140
Autor de una prolija Relacin de los que hizo Don Beltrn de Castro y de la Cueva en la entrada de
Juan de Aquines, ingls, por el Estrecho de Magallanes. Lo sucedido desde diez y siete de Mayo de Mil y
Quinientos Noventa y quatro aos, que Don Garcia Hurtado de Mendoza, Marqus de Caete Visorrey y
Capitan General destos Reynos, tuvo aviso de haber desembocado por el estrecho y entrado en esta
mar del Sur, Juan Richarte Aquines de nacin Ingles, Pirata, con un navo. Hasta dos de Julio da de la
visitacin de nuestra Seora, que Don Beltrn de Castro que fue por General de la Real Armada, le
desbarat, venci y rindi. Trata de la derrota que el corsario ingls Richard Hawkins sufri a manos de
Beltrn de Castro, publicada en 1594 por el impresor italiano, afincado en Lima, Antonio Ricardo. Hoja
volante que puede considerarse como el primer peridico editado en Per.

70

Alcal as como del conde de Barajas mientras era presidente del Consejo de Castilla. Pas al
Per a finales de 1588 acompaado de su esposa, Mara Ruiz de la Torre hija de Juan de
Novellas, con la que se haba casado, el 28.X.1562, en la localidad madrilea de Valdilecha,
donde ambos vivan de su hija Mariana 141 y de un criado, llamado Pedro Franco y despus
lleg, en 1586, a Familiar del Santo Oficio; en 1590, a corregidor de la localidad de Caete y, en
1600, del limeo Cercado adems de ostentar el ttulo de Protector General de Indios.

Firma de Pedro Balaguer de Salcedo. 142

Balaguer de Salcedo, con el ttulo de Correo Mayor del Per, vivi en la limea calle
de los Desamparados (hoy, cuadra 1 del jirn Ancash), 143 y otorg testamento en Lima, el 22
de abril de 1606, ante el escribano Pedro Gonzlez de Contreras.
-Diego de Carvajal-Vargas
El primognito del anterior, Diego de Carvajal-Vargas y Marroqun de
Montehermoso, naci en Lima en 1572 y al alcanzar su mayora de edad, hered el ttulo de su
padre como Correo Mayor de Indias. Falleci, tambin en Lima, el 16 de agosto de 1631
despus de hacer testamento cinco das antes ante el escribano Bartolom de Cvico siendo
sepultado en el convento limeo de san Agustn.

Firma de Diego de Carvajal-Vargas y Marroqun.

Carvajal-Vargas y Marroqun de Montehermoso tambin mencionado,


equivocadamente, como Carvajal-Vargas y Ortiz 144 inici su carrera militar al ser nombrado

141

Nacida en Valdilecha en 1568, se cas en 1595 con el capitn jerezano Francisco de la Cueva y
Guzmn (1564-?) caballero de Alcntara y alcalde de Lima en 1601 con el que tuvo seis hijos:
Cristbal, Maestre de Campo; Pedro, caballero de Santiago; Fernando, caballero de Santiago; Juana;
Isabel y Mara de la Cueva y Balaguer, monja en Lima.
142
Firma extrada del Expediente de concesin de licencia para pasar a Per a favor de Pedro Balaguer
de Salcedo (AGI: Indiferente, 2097, N. 183.)
143
Bromley, Juan: Las viejas calles de Lima. Municipalidad de Lima. Lima, 2005.
144
Este error de Alczar, Cayetano en su op. cit. lo recogen, entre otros muchos, Ravelo Alfau, Oscar E.
en su obra: El Correo en Santo Domingo: historia documentada (Ciudad Trujillo, 1944) y Montez
Matilla, Mara en su op. cit. Es posible que Alczar lo tomara de Augusto de Burgos el primero, que
sepamos, que lo denomin con el apellido de su abuelo materno desechado por sus descendientes
en el volumen V de su Blasn de Espaa. Libro de Oro de su nobleza. Resea genealgica y descriptiva de

71

capitn de Infantera por el virrey Luis II de Velasco Castilla y Mendoza, ascendiendo despus a
Maestre de Campo y general de los Reales Ejrcitos del Per. Adems, fue caballero de
Santiago en 1623; Corregidor, Justicia mayor y Capitn de guerra en Pisco, Nazla, Caete y
Canta; encomendero de Collaguas y Chimbas; alcalde de Lima en 1602, 1617 y 1619;
Corregidor de Huarochiri en 1609 y de Moquegua en 1613; Comisario General de la Caballera;
gentilhombre de Cmara de Su Majestad y Correo Mayor de Indias.

Concesin del hbito de Santiago a Diego de Carvajal-Vargas y Marroqun,


firmado por Felipe IV el 19 de septiembre de 1623. 145

Y, como tal, el 5 de abril de 1599, a instancia del virrey Luis de Velasco, firm unas
importantes Capitulaciones en las que se fijaban las normas fundamentales por las que, a
partir de ese momento, se regira el Correo.
Posteriormente, el 11 de mayo, una vez firmadas dichas Capitulaciones, CarvajalVargas volvi a arrendar el Oficio a Balaguer de Salcedo por un periodo de seis aos
mediante el correspondiente contrato ante el escribano Cristbal de Aguilar Mendieta pero,
un ao despus, el 11 de octubre de 1600, solicit su rescisin al considerar que se haban
incumplido varias de sus clusulas.

Firma de Alonso de Lucena y Valds. 146

la Casa Real, la Grandeza de Espaa y los Ttulos de Castilla. (Imprenta de Don Pedro Montero. Madrid,
1859)
145
AHN: rdenes Militares. Expedientillos, N. 828.

72

Despus, una vez el Oficio en sus manos, se lo arrend a su teniente Alonso de


Lucena y Valds quien, en su momento, tuvo que elevar una queja por los abusos que sufra
del entonces Virrey, que fue atendida por parte de Felipe IV el 10 de mayo de 1621:
... Por parte de Alonso de Luzena Valds, que sirve el Oficio de Correo Mayor de esas
Provincias, me ha sido hecha relazin que respecto a llevarse a vuestra casa todos los
pliegos y cajones de cartas que se despachan de estos Reynos y recoger vuestros
criados los de particulares sin que el los vea, se le defraudan los Portes que les haban
de pagar por ellos en que recibe agravio (...) por lo qual os mando no consistis se
haga agravio al dicho Alonso Luzena Valds en lo que tocan a los derechos que le
pertenecen por razn del dicho Oficio... 147
Carvajal-Vargas y Marroqun vivi en la limea calle del Correo Mayor (hoy, San Jos,
cuadra 3 del jirn Junn) en su esquina con la de Aldabas:
Esta calle se llam tambin, en poca remota, del Chasqui porque en ella estuvieron
transitoriamente los servicios de correos postales. Estos servicios funcionaron primero
en la actual calle de San Jos (anteriormente calle del Correo Mayor), en la residencia
de la familia Carvajal y Vargas, que adquiri el monopolio de ese servicio y lo posey
hasta el ao 1768 en que la Corona de Espaa reasumi el oficio de Correo Mayor de
las Indias... 148
Durante la incursin a las costas peruanas del corsario holands Jakob Clerk, ms
conocido como LHermite el Ermitao el entonces virrey Diego Fernndez de Crdoba,
envi al capitn Carvajal-Vargas, a defender el puerto de Pisco, donde ya haban
desembarcado los piratas.

Escuadra holandesa de L'Hermite, en 1624, frente al puerto del Callao.

146

AGI: Pasajeros L. 9, E. 1974. (Expediente de informacin y licencia de pasajero a Indias de Alonso de


Lucena Valds, con su criado Francisco de Montenegro, fechado el 14 de junio de 1610)
147
Documento reproducido completo por Alczar, Cayetano en su op. cit.
148
Bromley, Juan: op. cit.

73

Mapa incluido en la Noticia General de las Provincias del Per,


de Francisco Lpez de Caravantes (1569-1634)

Carvajal-Vargas acometiendo con sus soldados y capitanes a los enemigos, los


desbarataron, mataron a algunos, obligndolos con esto a retirarse muy aprisa, y casi
ahogados a sus embarcaciones
El poeta antequerano y tambin Capitn Rodrigo de Carvajal y Robles, durante
los festejos que se hicieron en Lima en 1630 para celebrar el nacimiento del prncipe Baltasar
Carlos de Austria, heredero de la Corona espaola, record as esta gesta:
Uno fue aquel D. Diego esclarecido,
que honra de Carvajal el apellido,
y de las Indias es Mayor Correo,
que en su pecho coloca por trofeo
la Cruz de Santiago,
aquel, digo, que fue valiente estrago
del prfido pirata
que los montes temblar hizo, de plata,

en el rico Per con las legiones


que abort de sus huecos galeones,
cuando este caballero
en Pisco degoll su orgullo fiero,
compelindole all a volver el hombro,
con que a todo el Per quit el asombro. 149

Carvajal-Vargas y Marroqun de Montehermoso se cas, en 1595, con la criolla


limea Isabel de Mendoza Crdova y Guzmn de Avendao hija del malagueo Pedro de
Crdova y Guzmn, caballero de Santiago en 1578, y de Teresa de Avendao, nacida en el
casero vizcano de Santa gueda, entonces en las proximidades de Baracaldo con la que
tuvo seis hijos:
01) Luis Jacinto;
02) Teresa, bautizada el 18.I.1602;
03) Beatriz, bautizada en la parroquia del Sagrario, de Lima, el 22.II.1603. Tanto ella
como su hermana, debieron de fallecer jvenes, pues no figuran en el testamento de su padre;
04) Pedro, bautizado igualmente en la misma parroquia en 1606;
05) Francisco Sancho, bautizado en la misma parroquia el 29.X.1611; y
06) Sancho Ignacio de Carvajal-Vargas Crdova y Mendoza, caballero de Calatrava y
capitn de corazas en el cerco de Catalua, naci en Lima el 26.III.1613 y falleci en combate
149

Carvajal y Robles, Rodrigo de: Fiestas qve celebr la Civdad de los Reyes del Pirv, al nacimiento del
serenssimo prncipe don Baltasar Carlos de Austria nuestro seor. Lima, 1632.

74

en Barcelona, un da indeterminado de julio de 1653. No quiso quedarse en Per al no poder


ser Correo Mayor de Indias, ttulo que ambicionaba y al que aspiraba, por lo que se desplaz a
Madrid a casa de sus tos, los condes del Puerto. 150 Sigui la carrera militar, empezando como
cadete hasta llegar al grado de Capitn, ltimo empleo que le condujo a la muerte.
-Luis Jacinto de Carvajal -Vargas
El general Luis Jacinto de Carvajal-Vargas Crdova y Mendoza, primognito de
Carvajal-Vargas y Marroqun, naci en Lima, donde fue bautizado en la iglesia del Sagrario, el
27 de marzo de 1600 y muri en la misma ciudad, despus de hacer testamento ante el
escribano Pedro Bastante Zeballos, el 12 de marzo de 1662.
Fue mariscal de Campo; corregidor de Tarma, Huaylas y, en dos ocasiones, 1636 y
1646, de Lima; encomendero del repartimiento de Huacho y Correo Mayor de Indias.
Luis Jacinto hered el Oficio en 1631, a la muerte de su padre, pero no teniendo
inters alguno en desempearlo, renunci a l en favor de su hermano Francisco Sancho.
Circunstancia por la cual, muchos autores no le incluyen en la lista de dichos correos mayores.
Carvajal-Vargas se cas, el 7 de mayo de 1619 en la catedral de Lima previa
dispensa eclesistica con una nia de doce aos, Jacoba de Arbildo Brriz e Iturrieta,
bautizada en Lima el 19 de agosto de 1607.

Genealoga del primer conde del Puerto. 151

Jacoba era hija del conquistador Francisco Ambrosio Ortiz de Arbildo y Brriz
bautizado en la vizcana Arrigorriaga el 2.I.1541 siendo hijo de Juan de Brriz y de Mayor

150

Ttulo concedido por Carlos II, el 12.X.1665, a Juan de Carvajal-Vargas Moscoso Osorio y Castro,
comendador de Guadalerza en la orden de Calatrava y nieto de Juan de Carvajal-Vargas y Sotomayor.
ste ya haba solicitado a Felipe IV el 2 de abril de 1632 la concesin del de marqus del Puerto.
Treinta y tres aos despus, se concedi a la familia lo solicitado pero reducido a Condado.
151
Salazar y Castro, Luis de: rboles de costados de gran parte de las primeras Casas de estos Reynos,
cuyos dueos vivan en el ao de 1683. Imprenta de D. Antonio Cruzado. Madrid, 1795.
(Desgraciadamente, con algn que otro error)

75

Ortiz de Arbildo, fue Familiar del Santo Oficio y regidor perpetuo de Lima desde el 20.XI.1562
hasta 1586 y de su segunda esposa, 152 la criolla limea Graciana de Iturrieta, hija de los
irundarras Juan de Iturrieta y Juana de Orellana. Falleci en Lima, despus de hacer
testamento ante el escribano Juan de Zamudio el 27 de octubre de 1640, siendo sepultada en
el panten familiar de los Carvajal en la baslica de san Francisco el Grande.
Luis Jacinto y Jacoba fueron padres de cinco hijos:
01) Diego, bautizado en la limea parroquia del Sagrario el 19 de mayo de 1619 y, en
su momento, casado con Agustina de la Vega y Larreinaga, hija de Pedro de la Vega y de
Emiliana de Larreinaga y Salazar;
02) Jos Ambrosio;
03) Sancho, caballero de la Orden de Calatrava en 1642;
04) Carlos; y
05) Juan de Carvajal-Vargas y Arbildo.
-Jos Ambrosio de Carvajal-Vargas

El segundognito del anterior, Jos Ambrosio de Carvajal-Vargas y Arbildo, naci en


Lima el 19 de marzo de 1621, siendo bautizado en su Catedral meses despus el 4 de
septiembre por el obispo de la chilena Concepcin, Carlos Marcelo Corni y Velzquez.
Falleci en Lima, despus de hacer testamento ante el escribano Jos de Figueroa Dvila,
siendo sepultado en el panten de los Carvajal, en san Francisco.
Contrajo matrimonio en la catedral de Lima, el 20 de octubre de 1645, con Josefa de
Quesada Segovia y Mndez de Sotomayor.
Josefa que haba nacido en Lima, el 27 de marzo de 1624 y test, ante el escribano
limeo Jos de Figueroa Dvila, el 25 de mayo de 1688 era hija de Juan de Quesada y
Mndez de Sotomayor nacido en la pontevedresa aldea de Aljn (perteneciente al
ayuntamiento de Salvatierra de Mio), Tesorero Juez Oficial de la Real Hacienda del Per y
Familiar del Santo Oficio y de la sevillana Catalina de Segovia y Paz, su segunda esposa.
Dado que su hermano mayor, Diego, haba fallecido con anterioridad, a la muerte de
su padre hered el Mayorazgo que inclua el Oficio y la Encomienda de Huacho. Fue
Mariscal de Campo de los Reales Ejrcitos y Corregidor y Justicia Mayor de Santiago del
Cercado y, segn diversos autores, ejerci como Correo Mayor de Indias en nombre de su

152

Curiosamente, su primera esposa, Quiteria (Snchez) de Merlo, nacida en la manchega Daimiel y


fallecida en Lima el 28 de marzo de 1590, era hermana de Sebastin Snchez de Merlo, primer marido
de Beatriz Marroqun de Montehermoso, la luego esposa de Diego de Carvajal-Vargas y Sotomayor.

76

padre, antes de que ste renunciase en favor de su hermano Francisco Sancho, al que despus
puso un pleito por la posesin del Oficio.
De su matrimonio, tuvo tres hijos: 153
01) Luis Jos, bautizado en la parroquia limea del Sagrario en 1646, siendo
apadrinado por su to Francisco Sancho de Carvajal-Vargas Crdova y Mendoza;
02) Diego Eustaquio, naci en Lima donde fue bautizado el 21.03.1651, siendo
apadrinado por su abuelo, el capitn Luis Ambrosio de Carvajal-Vargas y Marroqun y falleci
en Lima, despus de testar el 24.V.1689. Ostent el ttulo honorario de Correo Mayor
Perpetuo de las Indias; II conde de Castillejo; caballero de la Orden de Calatrava; Mariscal de
Campo; alcalde de Lima en 1689; comisario General de la Caballera de los Reinos de Per y
Chile y caballero de Santiago en 1689. Se cas, en la catedral de Lima el 24.I.1685, con su
prima hermana Magdalena Hurtado de Chaves y Quesada de Sotomayor (Lima, 19.I.16641746?) hija del I conde de Cartago, Jos Hurtado de Chaves y Henrquez de Mendoza (16321687) y de Catalina Mara de Quesada y Sotomayor (1644-?), y test el 31.I.1746 ante
Francisco Estacio Melndez con la que tuvo a
2.1) Diego Gregorio que, despus, sera Correo Mayor; a
2.2) Josefa Benita, en su momento, casada con Garca de Hjar Mendoza de
Santilln Robles Salazar y Gonzlez de la Torre, I conde de Villanueva del Soto; y a
2.3) Catalina de Carvajal-Vargas y Hurtado de Quesada, que heredara el Oficio a
la muerte de su hermano mayor.
03) Juan Marcelino Ignacio, naci en Lima el 18.VI.1653 y fue bautizado un mes
despus, el 21, en su Catedral. Seor del Puerto; comendador de Guadalupe en la Orden de
Calatrava; Comisario General de Lima; se traslad a Chile, donde fue Comandante General de
la Caballera, Corregidor de Itata Test, en Concepcin el 19.IV.1719, ante el escribano Jos
Bernal. Antes, se cas en 1680, con la criolla chilena Luisa de Roa y Alarcn Corts, natural de
Concepcin hija del capitn Luis de Roa y Ortiz de Gatica y de Francisca Antonia de Alarcn
Corts, que test en Quinicabn el 6.X.1734, ante Jos de Cereceda siendo padres de:
3.1) Antonia, que cas con el criollo chileno Francisco Antonio Bustos de Lara y
Bravo de Villalba, con el que tuvo tres hijos, Juan, Jos y Fermn Bustos de Lara y CarvajalVargas. Falleci alrededor de 1715;

153

Segn el testamento de su esposa, Josefa de Quesada cuya copia est incluida en el expediente
para el ingreso en la Orden de Santiago de Carlos Adriano de Carvajal-Vargas (AHN: rdenes Militares.
Caballeros Santiago, Exp. 1673) adems de los aqu relacionados, el matrimonio tuvo otros seis hijos:
Pedro, fraile en el Real monasterio de N. S. de las Mercedes; Francisco (fraile, igualmente, en el
monasterio de San Francisco); Sancho; Carlos; Bernarda y Jacoba que, confesamos, hemos sido
incapaces de localizar.

77

3.2) Mara Luisa rsula, casada en 1721 con su cuado Agustn Bustos de Lara y
Bravo de Villalba, con el que tuvo cinco hijos: Manuel, Gregorio, Marcos, Mara Antonia y
Carlos. Falleci alrededor de 1754; y
3.3) Luis de Carvajal-Vargas y Roa, nacido en la chilena Concepcin, test all, el
15-X.1726, y al casarse, en su momento, con su prima Luisa de Alarcn Corts y Riquelme de la
Barrera, el 30.III.1721, tuvieron entre otros hijos a Fermn Francisco de Carvajal-Vargas y
Alarcn Corts, que sera el ltimo Correo Mayor de Indias.
-Francisco de Carvajal-Vargas

Francisco Sancho de Carvajal-Vargas Crdova y Mendoza, naci en Lima el 26 de


octubre de 1611, siendo bautizado en la parroquia del Sagrario de dicha ciudad tres das
despus.

Firma de Francisco (Sancho) de Carvajal-Vargas.

Fue encomendero del Repartimiento de Ichocuari; corregidor de la Provincia de


Canas y Canchis; Justicia Mayor y teniente del Capitn General de la provincia de Canas, Pisco,
Nazla y Caete; caballero de Alcntara, ttulo despachado por Felipe IV en Zaragoza, el 6 de
octubre de 1646; maestre de Campo General de los Reales Ejrcitos del Per; corregidor y
Justicia Mayor; primer Patrono de la provincia franciscana de los Doce Apstoles del Per... 154
y, a partir de 1662, Correo Mayor de las Indias, por renuncia de su hermano mayor Luis
Jacinto.

154

La todava existente Provincia Franciscana de los XII Apstoles del Per, fue fundada en 1553 bajo el
patrocinio de los apstoles san Pedro y san Pablo, como centro misionero de varias provincias
franciscanas de Centro y Sudamrica.

78

Portada del pleito entre Francisco (Sancho) de Vargas Carvajal (sic)


y su sobrino Jos Ambrosio, impreso en Lima en 1643. 155

Aunque para ello, sostuvo un importante litigio con su sobrino Jos Ambrosio quien
sostena como as era que el Oficio se encontraba vinculado con el Mayorazgo heredado
de su padre, el general Luis Jacinto de Carvajal-Vargas.
Sin embargo, la Real Audiencia de Lima resolvi salomnicamente que cada poseedor
del ttulo de Correo Mayor de Indias, tena derecho a elegir su sucesor, sin tener en cuenta los
mayorazgos existentes.
Francisco Sancho, se cas dos veces: la primera, en 1637, con Leonor de Torres
Altamirano y de los Ros hija del licenciado Blas de Torres Altamirano, del Consejo de S.M. y,
entonces, oidor en la Real Audiencia del Per y de la criolla chilena gueda Mauricia de los
Ros y Lisperguer siendo padres de Diego Atanasio de Carvajal-Vargas y Altamirano.

rbol genealgico de Francisco (Sancho) de Carvajal Vargas,


elaborado en 1646 con motivo de su peticin del hbito de Alcntara. 156

Al quedarse viudo, contrajo segundas nupcias en la catedral de Lima, el 5 de mayo de


1648, con Bernarda Sotomayor y Pimentel, natural de la localidad coruesa de Rivadulla e hija
155
156

Publicada por Bose, Walter B. L. en su Historia del Correo de Espaa e Hispanoamrica... (op. cit.)
AHN: rdenes Militares. Caballeros Alcntara, Exp. 1567.

79

de Luis de Sotomayor Pimentel y Jordn, caballero de Santiago y de su segunda esposa, su


lejana prima Bernarda de Aguilera Ribera y Pimentel.
Carvajal-Vargas Crdova y Mendoza falleci en el Cuzco el 8 de mayo de 1653,
sucedindole su nico hijo:
-Diego Atanasio de Carvajal-Vargas

Diego Atanasio (o Anastasio, como a menudo aparece mencionado) de CarvajalVargas y Altamirano, caballero de Calatrava (en 1665); segundo Patrono de la provincia
franciscana de los Doce Apstoles; encomendero del Repartimiento de Ichocuari; Familiar del
Santo Oficio de la Inquisicin; dos veces alcalde de Lima; corregidor de la provincia de Canes y
Chanches y Correo Mayor de Indias, naci en Lima en 1636.
Contrajo dos matrimonios y de ninguno de ellos tuvo descendencia: el primero, en la
catedral de Lima, el 4 de junio de 1653, con su lejana prima Sancha de Castro y VargasCarvajal, hija del limeo Sancho de Castro y Rivera Verdugo alcalde de Lima en 1682 y de
Jordana de Vargas-Carvajal Mendoza Guzmn Rivera y Ziga, VIII seora de Valero, en la
extremea Plasencia.

Informacin de oficio sobre Sancho de Castro,


vecino de Lima y de su mujer Jordana de Vargas-Carvajal,
donde se refleja el parentesco de sta con los Carvajal-Vargas. 157

Dado que su esposa falleci el 11 de marzo de 1674, al ao siguiente se cas con


Francisca de Luna y Sarmiento hija del I conde de Salvatierra, Diego Sarmiento de

157

80

AGI: Lima, 256, N. 14.

Sotomayor, 158 y de Leonor de Luna Enrquez Sarmiento y Manrique hermana del XVI virrey
del Per, Garca Sarmiento de Sotomayor y Luna.

Firma del I conde de Castillejo.

Por Real Cdula dada en La Granja el 12 de junio de 1683, Carlos II le concedi el


ttulo de conde de Castillejo, nombre de una de sus posesiones en las proximidades de Lima:
una hacienda titulada Castillejo con su casa vivienda sita en el valle de Pachacama,
jurisdiccin de Lurn; que tiene cincuenta y tres fanegas; y quatro almudes y medio de
tierras las que por un lado lindan con el mar (y) por otro con el ro que llaman de
Lurn 159
En realidad, haba comprado dicho ttulo dos aos antes por 30.000 pesos, pagando
20.000 al contado y comprometindose a abonar el resto cuando se le despachase la
credencial firmada por el Rey:
En la Ciudad de los Reyes del Per en veinte y seis das del mes de noviembre de mil
seiscientos y ochenta y un aos, ante mi el Escribano y testigos, Don Diego de Vargas
Carvajal (sic) del Orden de Calatrava, Correo Mayor de estos Reynos, dijo: que por
cuanto tiene ajustado con el Excelentsimo Seor Duque de la Palata, Virrey,
Gobernador y Capitn General de estos Reynos el que servir a Su Majestad con
treinta mil pesos por la merced del ttulo de Castilla de Conde de Castillejo () y su
Excelencia usando de los poderes y facultad especial que tiene para esto, le ha
concedido al dicho Don Diego de Vargas Carvajal (sic) en nombre de su Majestad la
merced del ttulo de Conde de Castillejo para si y sus sucesores en su casa y le ha
despacho el ttulo y puesto en el goce y posesin de las preheminencias que tienen los
ttulos de Castilla 160
Despus de hacer testamento ante el escribano Francisco Snchez Becerra, falleci y
fue sepultado en el panten familiar situado en el limeo convento de san Francisco el Grande,
el 28 de diciembre de 1693.
Al morir sin sucesin, el Oficio hasta ese momento arrendado a un tal Martn
Fernndez de Gngora lo desempe su viuda, Francisca de Luna en cuya gestin encontr

158
Otras fuentes consideran que era hija del caballero de Santiago y general madrileo lvaro de Luna y
Sarmiento y de Francisca Gutirrez de Coca y Toledo.
159
Ponce Lozada, Julio Csar: op. cit.
160
Heras Borrero, Francisco Manuel de las: Compra de ttulos nobiliarios en Per durante el reinado de
Carlos II. Revista Hidalgua nms. 154-155, mayo-agosto 1979.

81

numerosas trabas y dificultades por parte de diversas autoridades, lo que origin su


correspondiente protesta que fue atendida por Carlos II el 18 de abril de 1699:
... Por quanto por parte de D Francisca de Luna y Sarmiento, viuda de D. Francisco de
Vargas Carvajal (sic) que fue Correo Mayor de los Reynos del Per, como su heredera
y subcesora de sus bienes y en este Oficio, seme ha representado que despus de la
muerte del dicho su marido, sin embargo de las rdenes y costumbres incosusa de no
poder detener los Correos ms que aquel tiempo que est dispuesto, los Virreyes,
Governadores, Corregidores, Alcaldes mayores y otros Ministros, los detienen con
tanto exceso que no se contentan con oras sino que suele ser de quince a veinte das,
teniendo sunpendidos los comercios pblicos con grave perjuicio de los Yndios,
suplicndome que para su remedio fuese servido de mandar despachar Cdulas
Generales y particulares para que no suspendan ni embarazen los dichos Correos ()
Y avindose visto por los de mi Consejo de Yndias ha parecido dar la presente por la
qual mando () oygan y hagan justicia a los posehedores del Oficio de Correo Mayor
en razn de lo que se representa y les guarden y cumplan las Capitulaciones de dicho
Oficio... 161
No debi de causar mucho efecto la reconvencin Real puesto que, cansada, se lo
cedi, con el Mayorazgo que fund, a su sobrino segundo Diego Gregorio, como descendiente
por lnea paterna de Diego de Carvajal-Vargas y Sotomayor. Con lo que el Oficio, volvi a la
rama principal de la familia.
-Diego Gregorio de Carvajal-Vargas

Natural de Lima, donde naci el 17 de noviembre de 1686 y fue bautizado en su


Catedral el siguiente 20 de diciembre con los nombres de Diego Gregorio Joaqun, fue hijo del
II conde de Castillejo, Diego Eustaquio de Carvajal-Vargas y Quesada y de Magdalena Hurtado
de Quesada Chaves y Sotomayor hija de Jos Hurtado de Chaves y Enrquez de Mendoza y
de Catalina Mara de Quesada Sotomayor y Vera, I condes de Cartago y nieto, por tanto, de
Jos Ambrosio de Carvajal-Vargas y Marroqun.
Este Carvajal-Vargas el quinto Diego de esta rama de la familia fue Maestre de
Campo; caballero de la Orden de Santiago en 1713; Encomendero de Ichocuari; patrono de la
provincia franciscana de los Doce Apstoles y, como Correo Mayor de las Indias, Islas y Tierra
Firme del Mar Ocano, pretendi crear una carrera entre Lima y Buenos Aires mediante
chasquis, pero no encontr ningn candidato idneo para establecerla.
Durante su mandato, se produjo la incorporacin a la Corona de los diversos Oficios.
El Consejo de Indias, ignorando u olvidndose de que estaba dividido en dos ramas
independientes, crey incorporado tambin el perpetuo de Indias hasta tal punto que, por

161

AHN: Cedulario de Indias. Tomo VIII, folio 85. (Lo reproducen entero, tanto Alczar, Cayetano en su
op. cit. como Ortiz Vivas, Ricardo en su Historia del Correo de la Espaa de Ultramar. (op. cit.)

82

error, por Real Cdula de 11 de junio de 1717 se mand incorporar el Oficio del Per y restituir
al propietario lo que hubiese pagado por l.
Al mismo tiempo, por otra Real Cdula reservada, se adverta al virrey prncipe de
Santo Buono que antes de ejecutar la anterior
se informase si sta sera conveniente o no, por ser el Real nimo de Su Magestad
que, en caso de no tener utilidad conocida, se dexase hacer. 162
A pesar de que, el 14 de diciembre de 1719, el Virrey emiti un informe desfavorable
a su aplicacin, Diego Gregorio tuvo que trasladarse rpidamente a Espaa para reivindicar los
ttulos de donacin a sus antepasados a perpetuidad, por lo que no caba restitucin de precio
alguno y s ratificacin en sus derechos:
Seor. Don Diego Gregorio de Bargas Carvajal, Conde de Castillejo, Marqus de
Cochn (...) y Correo Mayor del Reyno del Peru (...) Dize, que por los continuos, y
sealados servicios del Doctor Loreno Galindes de Carvajal (...) fue servido de hazerle
la merced, y gracia del oficio de Correo Mayor de aquel Reyno (...) y con la calidad de
vinculado, le han posseido, gozado, y exercido todos hasta el Suplicante (...) hasta que
por Febrero del ao passado de Setecientos y diez y nueve, y por Decreto de quatro
del mismo mes, el Virrey, Principe de Santobono, se le previno cessasse en el uso, y
exercicio de l (...) y siendo el del Suplicante el mas seguro y afianado el recurso al
sagrado de los Reales pies de V. Mag. con la expression cierta de este memorial (...)
para que se le reintegre y ponga en libre uso y exercicio del oficio de Correo
Mayor... 163
Tras largas negociaciones con el Fiscal de la Renta y el Consejo de Indias, estos le
fueron reconocidos por Felipe V el 10 de marzo de 1721:
Por quanto con noticia de haverse expedido Real cedula en once de Junio del ao de
setecientos y diez y siete, para que el Oficio de Correo Mayor de los Dominios del
Per, se incorporasse en mi Real Corona, y restituyesse lo que por el se huviesse dado:
Represento Don Diego de Bargas Carvajal (sic), que por los continuos, y sealados
servicios de el Doctor Lorenzo Galindez de Carvajal () le concedio el Oficio de Correo
Mayor de los Dominios del Per, islas, y Tierra Firme () mande por Real Cedula de
veinte de octubre de el ao proximo antecedente, al Virrey, o Audiencia de Lima, que
justificase, y informase lo que havia producido este Oficio en los cinco ultimos aos
que le havia posseido este
interesado () Y con atencion a todo he resuelto, sobre
consulta del referido Consejo de las Indias, que al referido Don Diego de Bargas

162

Barrios, Feliciano (Coordinador): Derecho y Administracin Pblica en las Indias hispnicas. Actas del
XII Congreso Internacional de Historia del Derecho Indiano (Toledo, 1998) Vol. II. Ediciones de la
Universidad de Castilla-La Mancha. Cuenca, 2002.
163
Biblioteca Universidad Oviedo (a partir de aqu, BUO): B.C.G Seccin General, CGT-4912.

83

Carvajal (sic) se le mantenga en la possesion del Oficio de Correo Mayor del Peru, en
la misma forma que hasta ahora le h gozado 164
Antes, en 1704, haba contrado matrimonio, en Lima, con Mara Constanza Toribia
de la Cueva Mendoza Urdanegui y Lujn (?-1774), II marquesa de Santa Luca de Cochn, hija
del criollo limeo Juan de la Cueva Mendoza y Crdenas caballero de Calatrava y
encomendero de los Chocanes y de Josefa de Urdanegui Luxn y Recalde.

Firma de Diego Gregorio Carvajal-Vargas,


como conde de Castillejo y marqus de Cochn.

Diego Gregorio Joaqun de Carvajal-Vargas y Hurtado de Quesada, marqus-consorte


de Santa Luca de Cochn y III conde de Castillejo, otorg testamento ante Francisco Cayetano
de Arredondo, escribano de Lima, el 4 de mayo de 1731 y falleci sin sucesin, ocho das
despus.
-Catalina Isidora de Carvajal-Vargas
La hermana menor del anterior, Catalina Isidora de Carvajal-Vargas, naci en Lima el
4 de abril de 1688, siendo bautizada en su Catedral, el siguiente 5 de agosto.
En 1748, a la muerte de su lejana ta, Mariana de la Encarnacin Eraso Sarmiento de
Carvajal y Vargas 165 IV marquesa de Mancera, V condesa de Humanes y V del Puerto
hered la villa del Puerto y su Condado.
Catalina Isidora de Carvajal-Vargas y Hurtado de Quesada VI condesa del Puerto y IV
de Castillejo; seora de la villa del Puerto de Santa Cruz de la Sierra; patrona de la provincia
franciscana de los Doce Apstoles y, a la muerte de su hermano, Correo Mayor de Indias
contrajo matrimonio con el general Jaime Diego Ximnez de Urrea Clavero y Sess, caballero
de la Orden de San Juan, uno de los quince hijos de Francisco Ximnez de Urrea y Gonzlez de
Munbrega, IV barn de Berbedel y de su esposa Serafina ngela Clavero y Sess.
Al quedarse prontamente viuda, contrajo segundas nupcias en la catedral de Lima:
En los Reyes en treinta y uno de Octubre de mil setecientos veinte y quatro aos. Yo
el Padre Alonso Maria dela Compaia de Jess, con licencia especial del Exmo e Ill.mo
Seor Don Frai Diego Morcillo Arzobispo de Lima, quien dispenso en las tres
amonestaciones que dispone el S.to Concilio de Trento, cas por palabras de presente,
164
165

84

BUO: op. cit.


Biznieta de Juan de Carvajal-Vargas Moscoso Osorio y Castro, I conde del Puerto.

que hacen verdadero matrimonio segn orden de Nra. S.ta Madre Yglesia al S.or D.r d.n
Tomas Brun () con la S.ra D. Catalina de Carvajal 166
Su segundo marido, Toms Domingo de Brun y Normante, era natural de la localidad
oscense de Bolea, donde su padre ejerca de mdico. All naci el l de enero de 1680 y fue
bautizado
en diez y nueve das del mes de agosto de 1680 bautic yo mosn Francisco
Acevillo, presbtero racionero de la villa de Bolea, de licencia del vicario della, a
Thomas Domingo Brun, hijo del doctor Domingo y Thomasa Normante, cnyuges. 167
Brun y Normante cuarto hijo de Domingo de Brun y Marraco y de Tomasa
Normante y Agramonte: Jos, Lorenzo, Rosa, Toms Domingo y Felipe curs estudios en la
Universidad de Huesca, en el colegio Mayor y Real de san Vicente Mrtir, donde se gradu
como Doctor en Leyes. Despus, en 1721, se traslad al Per 168 donde fue oidor de la Real
Chancillera de Lima; protector General de Indios, 169 nombrado anteriormente, el 30.VIII.1720,
en San Lorenzo de El Escorial; miembro del Consejo de S.M.; asesor del Virrey marqus de
Castelfuerte 170 y, desde el 1 de octubre de 1723, alcalde de la Sala del Crimen de la Audiencia
de Lima.
Toms Domingo y Catalina Isidora fueron padres de Joaquina Ana Mara Magdalena
Ninfa de Brun y Carvajal-Vargas que, fue bautizada por el arzobispo de Lima, Diego Morcillo
Rubio de Aun, el 25 de diciembre de 1726.
171

Aunque la mayora de los autores consultados sostiene que fue hija nica, 172 su
padre, en su testamento dado en Lima el 20 de enero de 1728 ante Jos de Torres Campo,
Escribano de su Magestad y pblico, declara que:

166

Una copia de este certificado est incluida en la documentacin para la concesin de la Orden de
Carlos III a su biznieto Francisco Po Manrique de Lara y Carvajal-Vargas. (AHN: Estado. Carlos III, exp.
233)
167
Parroquia de Bolea (Huesca): Libro de Bautizados, tomo 3, folio 17.
168
AGI: Contratacin, 5471, N. 3, R. 14 (Expediente de informacin y licencia de pasajero a Indias de
Toms Brun, protector de indios del distrito de la Audiencia de Lima, con sus criados Felipe Martn
Nicols y Jos Toms Gonzlez..., fechado el 12 de mayo de 1721.)
169
AGI: Contratacin, 5796, L. 2, F. 218-220. (Nombramiento de Toms Brun como protector de indios
de Lima.)
170
Algunos autores, alegremente, le adjudican este ttulo a Brun y Normante, cuando en realidad
perteneca al virrey Jos de Armendriz y Perurena, a quien se lo concedi Felipe V el 30 de junio de
1711.
171
En ocasiones, este nombre, Ninfa, aparece referenciado errneamente como Nieves, caso de
Bose, Walter B. L. en su Historia del Correo de Espaa (op. cit.)
172
Sin embargo, Ponce Lozada, Julio Csar en su op. cit. menciona que tuvo dos hermanos: Toms
Esteban y Francisco de la Piedad. Hemos localizado al primero, ya que aparece referenciado tanto en los
testamentos de sus padres, como en la obra de Cadenas y Vicent, Vicente de: Caballeros de la Orden de
Santiago. Siglo XVIII (Tomo IV. Ediciones Hidalgua. Madrid, 1979), aunque no as al segundo.

85

soy casado y velado segn orden de nuestra Santa Madre Yglesia Cattolica Romana
con la Sra. D. Cattalina de Carvajal y durantte dho matrimonio tenemos por nuestro
hijos legitimos a D Joaquina y a D.n Thomas Esteban Brun de Carvajal, nio recien
nacido; declarolos por thales mis hijos legitimos y de la dha mi muger

Asimismo, en el de su madre ante el escribano Francisco Luque, el 21 de


diciembre de 1759 sta nos dice al respecto:
Ytem declaro fui assimismo casada y velada de segundo matrimonio con el seor
D.n Thomas Brun y Normante () y durante este matrimonio tuvimos por nuestro
legtimos hijos a D. Thomas Esteban que murio en la edad de la Puericia 173 y a la
Seora Doa Joaquina Maria Magdalena Ninfa de Brun 174
-Melchor Malo de Molina y Spnola
Catalina Isidora, nuevamente viuda su segundo marido, Brun y Normante, falleci
el 22 de enero de 1728contrajo terceras nupcias con el limeo Melchor Malo de Molina y
Spnola, apodado el Mozo para diferenciarle de su padre. Era hijo de Melchor Malo de Molina
Aliaga y Sotomayor y de Menca de Spnola y Villavicencio.

Firmas del marqus de Monte Rico (sic)


y de su esposa, la marquesa y condesa del Puerto.

El II marqus de Monterrico, caballero de Calatrava y, en 1723, alcalde de Lima,


Melchor Tiburcio Malo de Molina Aliaga Sotomayor Rivera Ponce de Len Spnola y
Villavicencio, con el grado de Coronel, en 1741 form un regimiento de infantera para repeler
el ataque al puerto de Paita del comodoro ingls George Anson, en labores de corsario, al
mando de los buques Centurin (513 hombres y 60 caones), Gloucester (350 hombres y 50
caones), Severn (350 hombres y 50 caones), Pearl
(250 hombres y 40 caones), Wager
(140 hombres y 18 caones) y Trial (80 hombres y 16 caones).
Ascendido a Brigadier, el 4 de agosto de 1750 comand una divisin con la cual
march a Huarochir, a sofocar un levantamiento de indgenas, logrando vencerlos y castigar a
sus cabecillas con la horca. Como curiosidad hay que resear que, para su equipamiento, el
yerno de su esposa, Fermn Francisco de Carvajal-Vargas y Alarcn Corts que despus, sera
el ltimo Correo Mayor de Indias contribuy con 40.000 pesos, adems de incorporarse a la
expedicin como Comandante de caballera.

173

Segn el DRAE: Edad del hombre que media entre la infancia y la adolescencia, esto es, desde los siete
aos hasta los catorce.
174
Una copia de ambos testamentos estn incluidos, en la documentacin para la concesin de la Orden
de Carlos III a su biznieto Francisco Po Manrique de Lara y Carvajal-Vargas. (AHN: Estado. Carlos III, exp.
233)

86

Memorial del marqus de Monterrico y conde-consorte de Castillejo


por considerar vulnerados sus privilegios como Correo Mayor. 175

El II marqus de Monterrico, como Correo Mayor consorte, ejerci el Oficio en


nombre de su esposa pero, en 1738 mediante Cdula del entonces Virrey, Mendoza
Caamao y Sotomayor fue reconocido como tal, por sus desvelos en mejorar el servicio y
establecer nuevas carrreras de chasquis, conservndolo hasta su muerte, el 6 de mayo de
1752, a los 57 aos de edad.

Su recuerdo ha quedado en el actual callejero limeo. En el hoy llamado jirn de


Huallaga, antiguamente su cuadra 3 se denominaba calle de Melchor Malo, porque en ella
estuvo su residencia familiar.
Su viuda ejerci como Correo Mayor, con la ayuda de su yerno Fermn Francisco,
hasta el da de su muerte, el 23 de marzo de 1760, en que el Oficio pas a manos de su hija
Joaquina Ana Mara Magdalena Ninfa de Brun y Carvajal-Vargas.
-Fermn Francisco de CarvajalVargas
Fermn Francisco de Carvajal-Vargas y Alarcn Corts, 176 fue el primognito de Luis
de Carvajal-Vargas y Roa (?-1726) natural de Quilpolemu, capitn y regidor del cabildo de

175

AGI: Lima, 485. N. 15.


En ocasiones, aparece mencionado con los apellidos Carvajal Vargas Chaves Sotomayor Alarcn
Corts Roa y Riquelme, e incluso como Carvajal Vargas Chaves y Sotomayor Marroqun de
Montehermoso Fernndez de Crdoba Mendoza Manrique de Lara Enrquez Silva Guzmn Alarcn y
Corts. (AHN: Estado. Carlos III. Exp. 489)
176

87

Concepcin y de su prima Luisa de Alarcn Corts y Riquelme de la Barrera, casados en


Concepcin, el 30 de marzo de 1721 177 y, por tanto, nieto por lnea paterna, de Juan Marcelino
Ignacio de Carvajal-Vargas y Quesada.
Naci en Quirihue, en el chileno valle de Quilpolemu, el 16 de septiembre de 1722 y
falleci en Madrid, el 22 de enero de 1797, en su domicilio de la calle de Atocha. 178
Haba hecho testamento en Lima ante el escribano Francisco Luque mucho antes, el
30 de octubre de 1765, donde dispuso que, si mora en Espaa, se depositase su cuerpo en un
convento franciscano aunque, en su momento, lo fue en el de los capuchinos de la Paciencia
de Cristo Nuestro Seor, entonces en la madrilea calle de las Infantas donde hoy se encuentra
la plaza de Vzquez de Mella y muy prximo a la Casa de las Siete Chimeneas para despus
ser trasladado a Trujillo, a la capilla de los Carvajal-Vargas en la parroquia de Santa Mara la
Mayor.

El antiguo convento capuchino de la Paciencia de Cristo


dibujado y litografiado por el cataln Eusebio Letre
que, tras la desamortizacin de 1836, fue demolido al ao siguiente.

Fue bautizado tres meses despus de su nacimiento, el 20 de diciembre, en la


estancia materna de Quinacabn por el prroco de la localidad cercana de Cobquecura, Isidro
de Montemayor, siendo apadrinado por el capitn Juan Garca de Mariscal y su esposa rsula
de Urrutia, actuando de testigos el mariscal de campo Felipe de Soto-Aguilar y Mier-Arce y el
capitn Juan de Valencia.
Qued hurfano de padre el 12 de diciembre de 1726 por lo que, posteriormente, su
madre contrajo un segundo matrimonio, en Quilpolemu el 21 de julio de 1731, con el general
Francisco Pascual de Roa y Moraga (1693-1760) alcalde de Concepcin (en 1734), corregidor
de Itata (en 1719 y 1743) y de Concepcin desde 1757 a 1760 con el que tuvo otros cinco

177

Retamal Favereau, Julio; Celis Atria, Carlos y Muoz Correa, Juan Guillermo: Familias fundadoras de
Chile: 1550 -1600. Editorial Universitaria. Santiago, 1992.
178
Aunque as figura en la obra Parroquia madrilea de San Sebastin. Algunos personajes de su
Archivo (Caparrs Editores. Madrid, 1995), firmada por el Pbro. Matas Fernndez Garca, es mucho ms
verosmil que entonces viviera en la clebre Casa de las Siete Chimeneas, en la calle de las Infantas,
segn afirma Lizarraga Echaide, Juan Manuel en su trabajo: Una coleccin de esquelas impresas del siglo
XVIII: la correspondencia del I duque de San Carlos. Pecia Complutense, Ao 7, nm. 12/enero-junio
2010.

88

hijos: Isabel Josefa (1732), Mara Antonia (1733), Francisco Pascual (1735) y los gemelos Jos
Toms y Claudio de Roa y Alarcn Corts (1738).

Fermn Francisco de Carvajal-Vargas, I duque de San Carlos.


(Iconografa Hispana 1828. Biblioteca Nacional, Madrid)

Fermn, despus de cursar sus estudios en Concepcin, en el Real Seminario de san


Jos, junto a sus dos hermanos 179 Joaqun Jos, luego sacerdote, den de la catedral de Lima
y caballero de Santiago y Carlos Adriano (1726-1785), nombrado primer conde de Montes de
Oro, el 29.IV.1768 por Carlos III, fue corregidor y alcalde Mayor de Minas de Chachapoyas y de
Concepcin, adems de coronel del Regimiento de caballera de Quilpolemu fue enviado al
Per por su padrastro, el segundo marido de su madre, para seguir con su educacin y, all, al
frecuentar a su familia peruana, se cas en la catedral de Lima con su prima segunda Joaquina
Ana Mara Magdalena Ninfa de Brun y Carvajal-Vargas:
En los Reyes en once de Julio de setecientos cuarenta y uno. Yo el R.do Padre Manuel
de Selezari de la Compaa de Jess, con licencia del Seor Provincial y Vicario
General de este Arzobispado quien dispenso las tres amonestaciones que dispone el
Santo Concilio de Trento, cas por palabras de presencia que hacen verdad de
matrimonio segn ordena nuestra Santa Madre Iglesia, a d.n Fermin de Carvajal y
Alarcon () con d Joaquina Brun Carvajal 180
Joaquina Ana Mara haba nacido en Lima el 10 de noviembre de 1726 siendo
bautizada el siguiente da de Navidad y falleci, tambin en Lima, el 4 de enero de 1774, a la
edad de 47 aos, 5 meses y 9 das:

179
Segn escribe Opazo Maturana, Gustavo en su obra Familias del antiguo Obispado de Concepcin,
1551-1900 (Santiago de Chile, 1957) tuvo otros dos: Agustn, que fue bautizado en 1731 y Mara, que
falleci soltera, de los que no hemos encontrado ninguna otra referencia.
180
Certificacin incluida en la documentacin para la concesin de la Orden de Carlos III a su nieto
Francisco Po Manrique de Lara y Carvajal-Vargas. (AHN: Estado. Carlos III, exp. 233)

89

Yo Fran.co Luque esno (escribano) del Rey nuestro Seor publico, propietario de
numero de esta Ciudad de los Reyes, Certifico y doi fe que con el motivo de haver
fallecido la exma seora Condesa de Castillejo horas de las nueve y tres quartos de
la noche del dia de ayer que se contaron quatro del corriente, fui llamado 181

Firmas de la VII condesa del Puerto y de su marido, el V conde-consorte de Castillejo.

A la muerte de su madre Catalina Isidora de Carvajal-Vargas y Hurtado de


Quesada hered tanto sus ttulos nobiliarios como el Oficio de Correo Mayor de Indias,
aunque fue su marido, Fermn Francisco, como Correo Mayor consorte, quien realmente lo
ejerci hasta tal punto que, al igual que anteriormente pas con el II marqus de Monterrico,
obtuvo por parte de Fernando VI una ampliacin y confirmacin de sus privilegios, mediante
Real Cdula de 2 de julio de 1755 y otra del siguiente 28 de agosto. Aqu, hay que recordar
que, segn las costumbres de la poca, las mujeres no intervenan en los negocios pblicos.

rbol genealgico de Fermn Francisco de Carvajal-Vargas


incluido en su expediente para la concesin de la Orden de Carlos III. 182

En 1751, Fermn Francisco viaj a Espaa para afianzar sus privilegios como Correo
Mayor cosa que conseguira ya que Fernando VI no slo se los confirm sino que adems le
nombr Coronel de caballera y le concedi el hbito de la Orden de Santiago. En 1759, regres

181
182

90

Testamento incluido, igualmente, en la documentacin anterior.


AHN: Estado. Carlos III, Exp. 0489.

a Lima aunque pronto volvi a Madrid ya que en el Reglamento Provisional de los Correos
Martimos de Espaa a sus Indias Occidentales, de 24 de agosto de 1764, se resolva incorporar
todos los correos existentes a la Corona. En 1769 volvi, nuevamente, a Lima pero, al quedarse
viudo, retorn a la Corte para instalarse en Madrid definitivamente.

Carta de Carlos IV, de 1789, al duque de San Carlos.

Fermn Francisco fue caballero de Santiago; V patrono de la provincia franciscana de


los Doce Apstoles; Encomendero de Ichocuari; Familiar de la Inquisicin de todos los
tribunales de Espaa e Indias; Secretario Honorario del Consejo de la Suprema Inquisicin;
Alcalde ordinario de Lima en 1750; Coronel de Ejrcito como ya hemos dicho, era Capitn
cuando en 1750, bajo las rdenes del Brigadier marqus de Monterrico, entonces Correo
Mayor consorte, hizo la campaa de Huarochir por la que fue ascendido a Teniente coronel y,
despus, Fernando VI le ascendi a Coronel General de la Caballera del Per en 1765;
Mariscal de Campo; Comandante General de la Caballera del Per; Teniente General de los
Reales Ejrcitos en 1789; Gentilhombre de Cmara de Carlos III; Caballero de Santiago desde
1758 y Gran Cruz de la Orden de Carlos III desde el 17 de marzo de 1791; elevado por este
monarca a la Grandeza de Espaa honoraria por Real Cdula de 10 de octubre de 1768 y por
Carlos IV, en sus reales cdulas de 2 de abril de 1784 y 21 de abril de 1792 nombrado I duque
de San Carlos y Grande de Espaa de primera clase, siendo el nico criollo en recibirla.

Fragmento de la Gazeta de Madrid, de 23 de mayo de 1780.

Fermn Francisco y Joaquina Ana, VII condes del Puerto y V de Castillejo, X seores de
Valhondo, IX de la villa del Puerto de Santa Cruz de la Sierra, de Castil de Carrias, de la Torre y
pesqueras de Malerva en las Alpujarras de Granada fueron padres de trece hijos:
01) Mariano Joaqun Jos del Carmen, naci en Lima el 16 de julio de 1742, siendo
bautizado en la limea parroquia del Sagrario el siguiente 1 de octubre, siendo apadrinado por
el entonces Correo Mayor, el coronel Melchor Malo de Molina y Spnola. A los 15 aos se
91

qued ciego, circunstancia que no le impidi ser uno de los hombres ms cultos de su poca.
Un ao despus, en 1758, ingres en el Colegio de san Martn y culmin sus estudios en la
limea Universidad de san Marcos donde, el 24 de diciembre de 1787, se le confirieron los
ttulos de bachiller, licenciado y doctor en Derecho.
Fue VIII conde del Puerto y VI de Castillejo, desde el 23.IV.1796; caballero de Santiago
en 1758; caballero de la Orden de Carlos III desde el 7.II.1725 y Gran Cruz en 1795; mariscal de
campo de los Reales Ejrcitos no sucedera a su padre como II duque de San Carlos por morir
antes que l, a los 54 aos, recayendo esta dignidad en su cuarto hijo, Jos Miguel, fruto de su
matrimonio, el 24.II.1764, con Mara Ana Eusebia Magdalena Manrique de Lara y Carrillo de
Albornoz Pacheco Bravo de Laguna (9.VI.1751-1779?) hija del II marqus de Lara, Juan Carlos
Manrique de Lara y Polanco de Guzmn y Ribera y de Rosa Mara Carrillo de Albornoz y Bravo
de Laguna con la que tuvo siete hijos:
1.1) Rosa Mara Dominga Francisca Josefa del Carmen, Camarera Mayor de Palacio y
Dama Noble de la Orden de Mara Luisa, naci en Lima, siendo bautizada en el Sagrario el
12.XI.1766 y falleci en Madrid el 17.I.1840. Se cas, en la iglesia madrilea de san Luis el
22.XII.1799, con Antonio Mara Clmaco Pascual Sebastin de Acua Prado y Fernndez de
Miranda (Madrid, 30.III.1766-Lucena, 26.III.1810), IX marqus de Bedmar, VII de Prado, VI de
Casafuerte, VI de Escalona y VI de Villanueva de las Torres, IX conde de bidos y VIII de
Gramedo, del que no tuvo sucesin;

John Carter Brown Library


(Brown University. Providence. Rhode Island)

1.2) Joaquina Josefa, nacida en Lima el 5.XI.1771 y fallecida en Madrid, el 30.IV.1840.


Casada, en Aranjuez el 3.II.1804, con Andrs Avelino de Arteaga Lazcano y Palafox (10.XI.17805.II.1864), XII marqus de Estepa, XI de Armunia, X de Ariza, V de Valmediano, XIX conde de
Saldaa, IX de la Monclova, II de Corres y seor de Lazcano, siendo padres de Josefa (1801) y
de Andrs Avelino de Arteaga Lazcano y Palafox Carvajal y Manrique de Lara (1807).
1.3) Diego Jos, caballero de Alcntara, bautizado en la parroquia del Sagrario en
92

1773;
1.4) el ya citado Jos Miguel, del que nos ocupamos seguidamente;
1.5) Francisca Josefa, bautizada en 1774 y fallecida en 1788;
1.6) Mara Josefa, nacida en 1775 y bautizada a los dos aos de edad; y
1.7) Joaqun Jos de Carvajal-Vargas y Manrique de Lara, bautizado junto con su
hermana Mara Josefa en la parroquia del Sagrario en 1777.
Mariano Joaqun, al enviudar, en 1788 se traslad a Espaa junto a sus hijas Rosa
Mara y Joaquina Josefa, llegando a Cdiz en el navo Levante. Aqu, ya se encontraba su hijo
Jos Miguel y, gracias a l, fue miembro de las Reales Academias de san Fernando y de la
Historia. En sta, fue designado Acadmico Honorario el 23 de abril de 1773, pero hasta el 5 de
junio de 1791 no tom posesin, leyndose su trabajo Glorias del Per, para meses despus, el
23 de septiembre de 1791, pasar a ser Numerario; fue Gran Cruz de la Orden de Carlos III, el 25
de enero de 1795; Gentilhombre de cmara con ejercicio; y autor, en 1759, del inclasificable
Compendio Limano y Curioso en el que explicaba el origen y sucesin de los incas, la fundacin
de Lima, sus virreyes Falleci en Madrid, el 23 de abril de 1796;

Dos obras de Mariano Joaqun de Carvajal-Vargas: a la izquierda,


el Compendio Limano y Curioso y, a la derecha, Glorias del Per,
su Discurso de ingreso en la Real Academia de la Historia, en 1773. 183

02) Mara Magdalena Francisca de la Cruz, fue bautizada en el Sagrario, el 26.X.1743,


a los 43 das de su nacimiento, siendo apadrinada por el coronel Malo de Molina y Spnola. Se
cas, en la misma iglesia, el 22.II.1774, con su cuado, el brigadier Nicols Prspero Manrique
de Lara y Carrillo de Albornoz, III marqus de Lara; seor de la villa de Amusco y de Redecilla;
alcalde de Lima en 1769 y 70; encomendero de Trapac, Pica e Iquique y primer Intendente
Gobernador de Huamanga, con el que tuvo cuatro hijos: Joaquina Mara del Rosario Lzara

183

AHN: Cdices L. 51 y L. 80.

93

(1765); Rosa Epifana (?); Francisca Josefa Policarpa del Carmen (1772) y Francisco Po
Manrique de Lara y Carvajal-Vargas (1778), IV marqus de Lara. Falleci el 10.VI.1779;
03) Flix Rosa de Santa Mara, fue bautizado en el Sagrario el 13.X.1744 y falleci
durante la infancia;
04) Mara Catalina de las Mercedes, fue bautizada el 26.XII.1745 y falleci, al ao
siguiente, durante el terrible terremoto que sufri Lima, el 28.X.1746;
05) Mara Constanza de la Natividad, fue bautizada en la iglesia de Santiago, del
Cercado, el 26.IV.1747 y falleci durante la niez;
06) Diego Melchor de la Natividad, naci en Lima el 20.IX.1748, siendo bautizado
meses despus, el 18 de noviembre, falleciendo el 8.IX.1768. Caballero de Santiago en 1757 y
coronel del Regimiento de Infantera de Mallorca;
07) Mara Catalina Rosa Carlina, bautizada en Lima el 23.II.1750, a los 2 meses y 19
das de su nacimiento, siendo apadrinada, tambin, por Melchor Malo de Molina y Spnola;

Retrato de Luis Fermn de Carvajal-Vargas,


I conde de la Unin, grabado por Agustn Sellent.
(IH 1830-1. Biblioteca Nacional, Madrid)

08) Luis Fermn Joaqun Jos Mara, naci en Lima el 21 de agosto de 1752 y fue
bautizado en la iglesia del Cercado, un mes despus, el 27 de septiembre, por el jesuita Luis
Rodrguez, siendo su madrina Mara Constanza Toribia de la Cueva Mendoza Urdanegui y
Lujn, II marquesa de Santa Luca de Cochn. 184 Durante poco tiempo, fue colegial del Real de
san Martn, saliendo muy joven hacia Espaa, el 9 de marzo de 1765. Sigui la carrera de las
armas como cadete de las Reales Guardias Espaolas, aunque lo compagin con sus estudios
en el Seminario de Nobles de Madrid.

184

94

AHN: Estado. Carlos III, Exp. 753.

Siendo segundo Teniente recibi el ttulo de I conde de la Unin, concedido por


Carlos III el 2.VIII.1778, como recuerdo de la unin de la Corona con su padre, el duque de san
Carlos, en los acuerdos sobre el correazgo de Indias
Ascendi luego a Primer teniente y ms tarde pas como Teniente coronel al
regimiento de Mallorca, concurriendo al sitio de Gibraltar en el que se distingui. Fue Coronel
del mismo cuerpo desde 1783 y, en 1789, obtuvo el rango de Brigadier. Ascendi a Mariscal de
Campo en 1791 y, al ao siguiente nombrado Gentilhombre de cmara del Rey con ejercicio y,
a principios de 1793, gobernador de la fortaleza de San Fernando, en Figueras. Declarada la
guerra a Francia, march al ejrcito del Roselln y Pirineos con el general Ricardos,
promovindosele a Teniente general. Por fallecimiento de aquel, el 13 de marzo de 1794, el
Rey le confiri el rango de General en Jefe nombrndole, tambin, Gobernador y Capitn
General de Catalua y presidente de la Real Audiencia.

Firma de Luis Fermn de Carvajal-Vargas y Brun, I conde de la Unin.

Fue, asimismo, caballero de Santiago por R. C. dada en San Lorenzo el 15.X.1757


y comendador de la Sagra y Senet en la misma Orden y administrador en la de Alcntara de la
encomienda de Esparragosa de Lares y caballero Gran Cruz de Carlos III, el 14.I.1794.
El I conde de la Unin muri en combate en la ermita del Roure junto al reducto que
defenda, el ampurdans puente de los Molinos, el 20 de noviembre de 1794 a los 42 aos y su
cadver fue abandonado en el campo de batalla, donde despus se comprob que haba
fallecido a consecuencia de dos balazos por la espalda, es decir, de sus propias tropas.

95

Oracin fnebre pronunciada en la Catedral de Lima


en memoria del conde de la Unin, el 27 de noviembre de 1795.
(John Carter Brown Library)

Carlos IV mand se le hiciesen exequias en el monasterio de El Escorial con asistencia


de toda la Corte, mientras que, el Cabildo de Lima coste magnficas honras fnebres que, en
su recuerdo, se celebraron en la Catedral, el 27 de noviembre de 1795;
09) Catalina Prspera familiarmente llamada Cathita fue bautizada en Lima, el
22.VIII.1760, siendo su madrina la marquesa de Santa Luca de Cochn y condesa viuda de
Castillejo, Mara Constanza Toribia de la Cueva. Se cas el 26.XII.1797 con el capitn General
Juan de Henestrosa y Orcasitas (02.VI.1765-19.II.1831), segundognito del I marqus de Casa
Henestrosa. Falleci en Madrid, el 19.V.1836;
10) Joaquina Marta Mara de las Mercedes, naci en Lima el 29.VII.1761, siendo
bautizada en la parroquia del Sagrario el 06.V.1764 por el entonces Den de Lima, Juan Jos
Marn de Poveda y Urdanegui, siendo apadrinada por sus hermanos Mariano Joaqun y Luis
Fermn. Falleci dos aos despus, el 10.VII.1766;
11) Mara Josefa Carlota Francisca Joaquina Ninfa del Rosario y de las Mercedes,
nacida el 12.I.1762 y bautizada en la parroquia del Sagrario, el 4.XI.1771, por Pedro Antonio de
Espinosa, obispo de Concepcin;
12) Lorenzo Jos Ignacio de las Mercedes naci en 1763 y fue bautizado un ao
despus, junto a su hermana Joaquina Marta Mara, siendo apadrinado por Nicols Prspero
Manrique de Lara. En 1774, ingres en la Orden de Carlos III; y, finalmente
13) Mara Catalina Ladislada de las Mercedes de Carvajal-Vargas y Brun, nacida en
1764 y bautizada el 15.IV.1765, siendo apadrinada por su hermano mayor, Mariano Joaqun.

96

El II duque de San Carlos


Para finalizar, y aunque poco o nada tenga que ver con esta historia, no hay ms
remedio que dedicar unas lneas a un ilustre miembro de la familia, a Jos Miguel Fernando
Ascensin de Carvajal-Vargas y Manrique de Lara, II duque de San Carlos aunque algn autor
sostiene que, en realidad, fue el tercero, ya que el ttulo lo hered su hermano mayor, Diego
Jos Correo Mayor Perpetuo de Indias y Superintendente del Correo espaol.
Naci en Lima, el 8 de mayo de 1771, siendo hijo como ya hemos dicho de
Mariano Joaqun de Carvajal-Vargas y Brun y de la limea Mara Ana Manrique de Lara y
Carrillo de Albornoz.
Se traslad a Espaa antes que su padre y, siendo Coronel del ejrcito, entr en
posesin del ttulo de IX conde del Puerto. Obtuvo el grado de Brigadier en 1794, asumiendo el
ttulo de VII conde de Castillejo. Asimismo, fue seor de Valhondo y Santa Cruz de la Sierra.
Carlos IV le concedi la Encomienda de Esparragosa de Lares que disfrut en la orden de
Alcntara su to el I conde de la Unin, Luis Fermn de Carvajal-Vargas y le ascendi a
Mariscal de Campo. El 19 de noviembre de 1798, recibi la Gran Cruz de Carlos III.
Carvajal-Vargas y Manrique de Lara, que hered de su abuelo el ttulo de II duque de
San Carlos y la Grandeza de primera clase, fue un reaccionario vinculado desde su juventud al
futuro Fernando VII, incorporndose a su cuadrilla cuando ste an era Prncipe de Asturias,
del que fue ayo as como de los Infantes Carlos Mara Isidro y Francisco de Paula Antonio.
Particip en la frustrada Conspiracin del Escorial de 1807 y en el Motn de Aranjuez de
marzo de 1808, contra Manuel Godoy, el Prncipe de la Paz, que origin la abdicacin de Carlos
IV. De l deca la reina Mara Luisa que es el peor y ms falso de los amigos de mi hijo.

Retrato de Don Josseph Michel de Carvajal, Duc de San Carlos, Comte del Puerto,
& Grand Matre hrditaire des Postes de toutes les Indes, Grand d'Espagne de la premiare classe, Grand
Matre de la maison du Roi Catholique,
son Conseiller d'Etat et Ambassadeur pres S. M. I. et R. A., Lieutenant Gnral de ses Armees

97

Chevalier de la toison d'Or Gran Croix des Ordres de Charles III d'Isabelle la Catholique
et de plusieures autres etrangeres,
dibujado por Jan Lodewijk Krafft (1694-1762) y grabado por Blasius Hfel (1792-1863).
(IH 1829-1. Biblioteca Nacional, Madrid)

Tras el xito del motn y la llegada al poder de Fernando VII, ste le nombr
mayordomo mayor de palacio el 10 de julio de 1805, dejando la Mayordoma en 1807 al ser
nombrado Virrey, Gobernador y Capitn general de Navarra.
Formando parte de su Consejo privado acompa al Rey al exilio en Francia, en el
castillo de Valenay y, tras el regreso de el Deseado a Espaa en 1814 y la restauracin del
absolutismo, el Rey premi su fidelidad ascendindole a Teniente general, le nombr
Secretario de Estado y, el 19 de marzo de 1814, le concedi el Toisn de Oro y, en 1815, la
Gran Cruz de Isabel la Catlica.

Firma del II duque de San Carlos,


en su etapa como embajador en Londres.

Entre 1814 y 1816 acumul, tambin, los cargos de director perpetuo del Banco de
San Carlos y de director de la Real Academia Espaola, sin tener dotes ni aficiones literarias. En
esa noble institucin donde ocup el silln R, durante los aos 1814 al 28 se dedic a
expulsar a los miembros liberales y afrancesados, para colocar a sus amigos. Asimismo, fue
caballero de Santiago y de Alcntara; Acadmico de mrito de la Real Academia de la Historia y
de la de San Fernando; conservador perpetuo de la Universidad de Salamanca; Individuo de
mrito de la Sociedad Cantbrica, de la Matritense de Amigos del Pas, de la Econmica de
Valencia y de la Linneana de Londres; Gran Cruz del Saint-Esprit de Francia, de San Gennaro de
Npoles; miembro de las rdenes del guila Negra y guila Roja de Prusia, Correo Mayor
Perpetuo de Indias (ttulo honorario) y Superintendente del Correo espaol:
El Rey = d. Josef Miguel de Carvajal y Vargas, Manrique de Lara, Chaves,
Sotomayor, Carrillo de Albornoz, Fernandez de Crdoba, Hurtado de Mendoza, Silva,
Guzman y Quesada, Duque de San Carlos, Conde de Castillejo y del Puerto, Alcaide del
castillo y fortaleza de Montanches (sic), Patrono de la provincia de los Santos doce
Apstoles del Orden de San Francisco en el reino del Per, Encomendero del
repartimiento de Hichoguari, Correo mayor perpetuo de las Indias, Islas y Tierra-firme
del mar Ocano descubiertas y por descubrir; Grande de Espaa de primera clase;
Caballero de la insigne Orden del Toisn de Oro; Gran Cruz de la Real y distinguida
Orden de Crlos III; Comendador de Esparragosa de Lares en la de Alcntara; mi
Mayordomo mayor, y Gentilhombre de Cmara con egercicio; Teniente General de
mis Reales Egrcitos; Consejero de Estado, y primer Secretario de Estado y del
Despacho universal; Conservador de la universidad de Salamanca; Acadmico de las
98

Reales Academias Espaola y de la Historia; Protector de las de Nobles Artes de San


Fernando de esta Corte y de la de Valladolid. Por cuanto es mi voluntad que el
encargo de Superintendente general de Correos terrestres y martimos, y de las
Postas y Rentas de Estafetas de Espaa y las Indias, de los Caminos reales y
transversales, Posadas y Canales, y de los bienes Mostrencos, Vacantes y
Abintestatos, y de la Real Imprenta, siga unido al empleo de mi primer Secretario de
Estado y del Despacho como hasta aqui: por tanto he venido en nombraros por tal
Superintendente general; y para que sirvis este encargo con el decoro y autoridad
que corresponde, he resuelto declarar, como declaro por esta mi cdula, que debis
ejercerle y usarle con las facultades, prerogativas y jurisdicciones que usaron y
egercieron los Ministros cuyo cargo corri antes de ahora la direccin y gobierno de
Correos, postas y Estafetas en Espaa y las Indias (). Dada en Palacio 3 de Agosto
de 1814. Yo el Rey. 185
San Carlos, inmediatamente, en la misma fecha, deleg sus funciones en Fernando de
la Serna y Santander Reigadas y Rada 186 y en Francisco Ortiz de Taranco y Areche de la Presilla
y Bringas 187 que, entonces, dirigan mancomunadamente el Correo:

Portada de la Real Cdula de 3 de agosto de 1814,


donde se nombra al II duque de San Carlos, Superintendente del correo espaol. 188

185

Martn de Balmaseda, Fermn: Decretos del Rey Don Fernando VII. Ao primero de su restitucin al
Trono de las Espaas. Tomo I. Imprenta Real. Madrid, 1816.
186
Nacido en la cntabra Colindres el 26 de mayo de 1747 y fallecido en Madrid el 14 de octubre de
1824, ostentaba el ttulo de conde de la Laguna de Trminos, adems de ser Caballero de la Orden de
Carlos III desde el 14 de abril de 1804. Desempe varios cargos en la administracin espaola: cnsul
general de Espaa en Pars; en 1817, fue nombrado Director General de la Renta de Correos; miembro
del Consejo de Hacienda; Consejero de Estado y Acadmico Honorario de la Real de la Historia, desde el
31 de diciembre de 1819.
187
Nacido en la localidad burgalesa de Partearroyo, en el Valle de Mena. Caballero de la Orden de
Carlos III, desde el 29 de mayo de 1819.
188
AHN: Consejos, L. 1403, Exp. 214.

99

Por cuanto el Rey por Cdula de este da se ha dignado de poner mi cargo la


Superintendencia general de Correos y Postas, y de la Renta de Estafetas, en todos
sus dominios, con la jurisdiccin civil y criminal contenciosa y gubernativa, y la
autoridad y facultades que constan de la misma Real cdula: Por tanto, usando de
estas, por el presente subdelego en los actuales Directores generales de Correos y
Postas y de la Renta de Estafetas, Ministros honorarios del Consejo de Hacienda D.
Fernando de la Serna y D. Francisco Ortiz de Taranco, las facultades, autoridades y
jurisdiccin civil y criminal que necesiten para el mas perfecto uso de sus empleos de
tales Directores generales () Dado en Madrid 3 de Agosto de 1814 = M. El duque
de San Crlos. 189
Al delegar sus funciones poco o nada hizo por nuestro Correo ya que, adems,
permaneci en dicho puesto escaso tiempo, hasta el siguiente 17 de noviembre.
El veleidoso Fernando VII le destituira de la Secretara de Estado y, por ende, de su
cargo en Correos, con un ridculo pretexto: por su mucha cortedad de vista en realidad,
estaba quedndose ciego a causa de unas cataratas, en aquel tiempo inoperables aunque
luego le rehabilitara para encargos diplomticos en el Congreso de Viena, donde demostr sus
escasas dotes y, sin embargo, fue embajador en Londres (1817-20), Pars (1823 y 1827-28)... y,
tras el Trienio Liberal, desde el Consejo de Estado, defendi posiciones ultra absolutistas.
Entre sus retratos, existen dos firmados por Francisco de Goya. La imagen del II
duque de San Carlos, junto a la de Fernando VII, fueron encargadas a Goya por el Canal
Imperial de Aragn en septiembre de 1814, quien las pint en la primera mitad de 1815 y
recibi por ellas 19.080 reales de velln. Segn la crtica es uno de sus mejores retratos, ya que
supo sacarle partido a una figura nada atractiva, pues el II duque de San Carlos era bajito y feo,
adems de medio ciego, defectos que disimul con maestra, con lo que debi dejar muy
contento al que por entonces era el hombre con ms poder poltico en Espaa, despus de
Fernando VII naturalmente. Para no defraudarle, el maestro realiz un sensacional boceto de
la cabeza para ms tarde ponerse a trabajar en el retrato de cuerpo entero.
En l, San Carlos aparece en un saln de palacio, con efecto de penumbra. Viste de
etiqueta, mezcla de indumentaria cortesana y militar, casaca entorchada y calzn negro.
Adopta una pose pretenciosa, apoyndose con una mano en el bastn de mando.
Sobre el pecho lleva el Toisn de Oro, la banda e insignia de la Real Orden de Carlos
III y otras condecoraciones y, a la cintura, un rutilante fajn rojo que se convierte en el foco de
atencin visual del retrato. Bajo el brazo el bicornio y un billete en la otra mano completan la
indumentaria.

189

100

Martn de Balmaseda, Fermn: op. cit.

Retrato en el Museo de BB.AA. de Zaragoza,


y, a la izquierda, boceto de la cabeza (Coleccin particular)

Goya atemper al mximo los defectos fsicos del duque, colocndole casi de perfil, a
fin de reducir la sensacin negativa de su marcada ceguera y de su saliente mandbula inferior.
Adems, hizo alarde de un gran virtuosismo tcnico en la recreacin de los entorchados, de las
condecoraciones y de las calidades de las telas por medio de toques rpidos y luminosos,
empastes y frotados que la vista del espectador se encarga de fundir desde la distancia, en
efectos pre-impresionistas.
Gracias a este retrato, posiblemente, Goya recuper todos sus cargos en la Corte tras
el proceso de purificacin de los afrancesados sospechosos de colaborar con el gobierno de
Jos I Bonaparte que se llev a cabo al subir al trono Fernando VII.

Retratos del II duque de San Carlos y de su segunda esposa,


Mara Eulalia de Queralt y Silva, por Vicente Lpez.

101

El II duque de San Carlos contrajo matrimonio dos veces: la primera con la viuda
Mara del Rosario de Silva Cebrin y Fernndez de Miranda, duquesa de Arenberg y VIII
condesa de Fuenclara y la segunda, en Barcelona el 8 de mayo de 1803, con Mara Eulalia de
Queralt y Silva (Barcelona, 10.VI.1787 - Madrid, 15.VI.1863), decana de las Damas de la Reina,
de la Banda de Mara Luisa y de la Cruz Estrellada de Austria hija de Juan Bautista de Queralt
y de Pins, III marqus deBesora, VII conde de Santa Coloma, Grande de Espaa de primera
clase, y de Mara Luisa de Silva y Gonzlez de Castejn, XV marquesa de Lanzarote, VII de
Gramosa, V de Belamazn, de Alconchel y de Albaserrada, XV condesa de Cifuentes, dos veces
Grande de Espaa con la que tuvo seis hijos: Mara Luisa (1804), Mara Eulalia (?), Jos
(1808), Fernanda Martina Francisca de Ass (1814), Isabel (1819) y Luis Joaqun (1820).

Tres de los hijos (Mara Luisa, Mara Eulalia y Jos) del II duque de San Carlos,
segn un grabado de Edward William Thomson (1770-1847).
(Catlogo de la Exposicin Retratos de Nios. Madrid, 1925)

Jos Miguel de Carvajal-Vargas y Manrique de Lara, II duque de San Carlos y Correo


Mayor Perpetuo de Indias, falleci en Pars el 17 de julio de 1828, siendo sepultado en el
cementerio del Pre-Lachaise de esta ciudad.
Le sucedi como III duque de San Carlos su hijo Jos nacido en la localidad riojana
de Alfaro el 31 de marzo de 1808 que, pese a figurar en numerosos textos como Jos
Fernando, 190 fue bautizado en su Real Iglesia Colegial un da despus de nacer con los
abundantes nombres de Jos Miguel Ascensin Amos (sic) Venancio Francisco de Ass Eulalio
Francisco de Paula Ramn Fermn Saturnino Mariano Francisco de Sales Joaqun Roque Mara
del Carmen del Pilar y de la Concepcin Andrs Avelino Juan Bautista Antonio Pedro de
Alcntara Rafael Nicols de Bari. 191
Fue, adems, X conde del Puerto; Grande de Espaa de 1 clase; Mariscal de Campo
de los Reales Ejrcitos; Prcer y Senador vitalicio del Reino; Obrero de la Orden de Calatrava y
Caballero profeso en ella; Maestrante de Sevilla; Gran Cruz de Carlos III y del Mrito de San
Luis de Parma; Gran Oficial de la Legin de Honor de Francia; Comendador de la Orden de
Isabel la Catlica; Consejero Real de Agricultura, Industria y Comercio; Gentilhombre de

190
191

102

E, incluso en textos y peridicos de la poca, es mencionado como Jos Fernndez.


Senado: Expediente personal del Senador Jos Fernando (sic) de Carvajal Vargas (HIS-0407-1-(2)

Cmara, con ejercicio; Mayordomo y Caballerizo Mayor de la reina Mara Cristina de Borbn,
con honores de Mayordomo Mayor del Real Palacio; Acadmico de Honor de la de Bellas Artes
de San Fernando; Correo Mayor de las Indias (honorfico)

El III duque de San Carlos.


Litografiado por Alphonse Lon Nol (1807-1884)
de un retrato anterior de Alfred Dedreux (1810-1860)
(IH 1832-1. Biblioteca Nacional, Madrid)

Aunque todava en 1834, por este ltimo cargo, Correos le abonaba por tercios
vencidos, doscientos diez mil ochocientos veinte y tres r.s y diez y ocho mrs. 192
A pesar de casarse en dos ocasiones el 12 de enero de 1865 con la viuda Joaquina
Patio y Ramrez de Arellano (21.VIII.1815-1.V.1870) y, despus, el 1 de marzo de 1872, con
Mara de la Asuncin Patio y Carrasco (24.III.1833-12.II.1912), sobrina de la anterior el III
duque de San Carlos falleci sin sucesin, en Madrid el l de marzo de 1872, por lo que el ttulo
pas a su sobrina Mara Luisa de Carvajal-Vargas y Dvalos (1853-1947) IV duquesa de San
Carlos, XI condesa del Puerto, VIII de Castillejo y III de la Unin, Dama de la reina Victoria
Eugenia y Camarera mayor de Palacio, donde era apodada como La dragn hija de su
hermano menor Luis Joaqun de Carvajal-Vargas y Queralt Manrique de Lara y Silva, II conde de
la Unin, caballero de la orden de Alcntara y comendador de Esparragosa de Lares.

***

192

Senado: op. cit. (HIS-0407-02)

103

Pero dado que sus descendientes no tienen nada que ver con esta historia y que, una
mayora de ellos, con el paso del tiempo, sustituyeron el apellido compuesto Carvajal-Vargas
por el ms sencillo de Carvajal, 193 con estos apuntes biogrfico-histricos sobre los Correos
Mayores de la familia Carvajal-Vargas, lo dejamos aqu.

193
Caso de Isabel de Carvajal y de Queralt Vargas Silva y Manrique de Lara (Londres, 1819 - Madrid,
1866) hija menor del II duque de San Carlos a la que Isabel II concedi, el 5 de diciembre de 1866, el
ttulo que anhelaban sus antepasados, el de condesa de Carvajal.

104

CAPTULO III

LOS CORREOS MAYORES


DEL VIRREINATO
DEL PERU

Jess Sitj Prats

Jess Sitj Prats


Nacido en Hostalric (Girona). Ingeniero Tcnico por la Escuela Industrial de Sevilla e Ingeniero Superior por la Escuela de
Ingenieros Industriales de Barcelona. Mster de Direccin y
Gestin de Empresas (dos aos) por E.A.D.A. Su etapa laboral
empez en I.B.M. como becario y programador y posteriormente pas a una empresa de ingeniera y construccin, de la
que actualmente es su Director General.
Sus inicios en la filatelia empezaron a la edad de 34 aos,
coleccionando sello moderno, con sus errores y variedades.
Poco a poco fue adentrndose en las emisiones del Primer
Centenario y en las series clsicas, para centrarse en Prefilatelia, Historia Postal y
Fiscal de las primeras emisiones.

Sus primeras colecciones fueron sobre Marcas Postales de Ferrocarril, Bisecados y Fiscales utilizados por el Correo. Estas dos ltimas fueron innovadoras y dado
que hasta entonces no se haban expuesto colecciones similares, provocaron reacciones diversas. En su afn de ampliar las fronteras de la Filatelia, actualmente est formando la coleccin Espaa, Los Primeros, con el intento de representar toda la filatelia
espaola mediante sus primeras marcas o emisiones.

Aparte de las colecciones nombradas tiene las siguientes: Historia Postal de
Girona; Prefilatelia de Galicia; Historia Postal de Madrid 1850-1900; Historia Postal
de Madrid 1900-1940; Fiscales Espaoles, primera parte; Fiscales de Cuba; Fiscales
Espaoles, segunda parte y Sellos Municipales de Espaa.

A partir del ao 2000 empez a coleccionar Amrica latina, reuniendo las siguientes colecciones de este rea: Prefilatelia Colonial del Per; Per Republicano; El
Correo Terrestre Colonial Espaol en Amrica; Correo Martimo Colonial en Amrica;
El Correo Martimo del Pacfico Sur Americano (1819-1880); El Correo certificado
en el Per y Per Clsico. Con esta ltima coleccin ha conseguido en la Exposicin
Internacional de Pars de 2012, Medalla de Oro Grande (97) y Gran Premio de la Exposicin.

En cuanto a literatura, ha escrito los siguientes libros: El Correo Colonial Espaol en los siglos XVIII y XIX y conjuntamente con Marc Peyrecave, el libro Marcas
postales de Madrid 1850-1872. Adems de diversas colaboraciones y escritos en las
revistas Academvs, El Eco Filatlico, Revistas de Filatelia, Opus, Filatelia Digital...
Asimismo forma parte del cuerpo de Jurados de Espaa en las siguientes
reas: Historia Postal, Tradicional y Fiscal. A nivel internacional es jurado FIP en Filatelia Tradicional y Fiscal.

Por otro lado, pertenece a las siguientes asociaciones: Acadmico de Nmero
de la RAHF y actual presidente, Acadmie Europenne de Philatlie, Crculo Filatlico y Numismtico de Barcelona, Club Marcs de Estudios Filatlicos y Postales
(Barcelona), Sociedad Filatlica Sevillana y otras.
106

1.- Concesin del Oficio de Correo Mayor de las Indias (1514).


a concesin del oficio de Correo Mayor de las Indias, Islas y Tierra Firme del Mar
Oceano, descubiertas y por descubrir a don Lorenzo Galndez de Carvajal y
descendientes fue realizada por Real Cdula despachada por la Reina Juana el 14 de
mayo de 1514, actuando por mandato de su padre Fernando el Catlico y
refrendada por el secretario Pedro de Quintana, y deca:

Por hacer bien y merced avos el Dn. Lorenzo Galndez de Carvajal de mi consejo
acatando los muchos y buenos y leales serbicios que habeis hecho y haceis de cada
dia, y en alguna enmienda y remuneracin de ellos y entendiendo que cumple assi a
mi serbicio y al buen recaudo de la dha Negociacin por la presente vos hago merced
y gracia donacion pura perfecta irrevocable que es dicha entrevimos para agora
para siempre jamas deel Oficio de mi Correo Mayor de las dichas Yndias, e Tierra
firme del Mar Oceano descubiertas por descubrir de ll para ac y en las mismas
Yndias, y tierra firme entreis para otras partes en estos Reynos para alguna parte
de ellos se hicieren, para vos, e para Vros herederos e sucesores, para aquel o
aquellos que devos de ellos obiesen titulo, Causa, razon alguna, como lo tiene el
Correo Maior de Sebilla; y es mi merced y voluntad que por mano de vos el dicho Dn.
Carvajal de vuestros herederos Succesores perpetuamente para siempre jamas,
de quien vuesro Poder Derecho diere se despachen todos los Correos, Mensajeros
que fuesen menester se obiesen de despachar, assi por Nuestro Virrey
Governador, Jueces, Oficiales, otras Personas que estan, o estubiesen de aqu
adelante en las dhas Yndias, Yslas, y Tierra firme descubiertas por descubrir para
cosa que fueren menester en las mismas Yslas, tierras de las mas alas otras, en
ellas mismas de unos Pueblos como los que obieren de despachar para nos, para
qualquier Parte los nuestros Oficiales que residen en la dicha Ciudad de Sebilla,
residieren de aqu adelante, en otra qualquier parte si adelante se mudare la dicha
Contratacion, si se dividiere acrecentase mas que podais llebar, llebeis los
derechos, salarios, otras cosas del dicho oficio anexos, y pertenencientes, gozan
goceis de las libertades, inmunidades, y exempciones segn e como, de la manera
que los ha llebado, lleba hagozado, goza el Correo maior esus Lugar thenientes
de la dicha Ciudad de Sebilla.
Prohibiendo el que despachasen Correos, Mensajeros que no fuese por mano de dho
Gaslindez, y de sus herederos, y sucesores con imposicin de varias penas...
La concesin en forma de donacin pura, perfecta e irrevocable, se realiza a
Lorenzo Galndez de Carvajal y a todos su descendientes a perpetuidad
(perpetuamente para siempre jams), esta matizacin es importante, pues se trataba
de un servicio no vendible y no renunciable, cuyo mbito de aplicacin inicial eran las
Indias, Islas y Tierra Firme (llamada en esta poca Castilla del Oro) descubiertas y por
descubrir y no comprenda Espaa ni sus posesiones en Europa, dado que esta
concesin titulada: Maestro Mayor de Hostes, Postas y Correos de su Real Casa,
Corte, Reinos y Seorios, se haba realizado mediante una Real Cdula fechada en
Bruselas, el 18 de enero de 1505 por Felipe el Hermoso a Francisco de Tassis y sus
descendientes; pero incluan inicialmente los correos de la Corte a Amrica y
viceversa, pasando por Sevilla. En los motivos para tal concesin a Lorenzo Galndez

107

de Carvajal 194 figuraba: ...las posesiones en las Indias, Islas y Tierra Firme
descubiertas y por descubrir habian crecido y crecian cada da se despachan muchos
Correos, e Mensajeros, yendo e viniendo muchas Cartas e que en las que se
despachan por la Casa de Contratacin de Sevilla haba buen
recaudo, no
subcediendo de las que Venian de las Yndias, recibiendo mucho dao varias
Personas... y los muy buenos y leales servicios que habeis hecho e haceis cada dia...;
el objetivo era centralizar en una persona todo la organizacin del correo, con

194

Se han realizado mltiples biografas sobre Lorenzo Galndez de Carvajal, entre ellas, la de Jos Mara
Vallejo Garca-Hevia en El Correo Mayor de las Indias (1514-1768). Ediciones Universidad de Castilla-La
Mancha. Tambin la publicada bajo el titulo Vida y Obras del Dr. D. Lorenzo Galndez Carvajal, del
Consejo y Cmara de los Reyes Catlicos D. Fernando, y Doa Isabel y de Doa Juana y D. Carlos su hija y
nieto por Rafael de Floranes.
Gran parte de la biografa de Lorenzo Galndez fue dada a conocer por l mismo, en sus Anales
publicados el ao 1505; naci en Plasencia, el 23 de diciembre de 1472, hijo sacrlego de la unin entre
Diego Gonzlez de Carvajal, Arcipreste de Trujillo, Arcediano de Coria y Cannigo de las Iglesias de
Plasencia y Sevilla, y de una joven noble del linaje de los Galndez de Cceres (aunque como dice Leoncio
Mayo en su captulo, Galindez modific el origen plebeyo de su madre). Esta unin fue posteriormente
legalizada, mediante carta de legitimacin por el Rey, tomando los apellidos Galndez Carvajal. Este
hecho fue determinante en la trayectoria de Lorenzo Galndez, pues dedic su vida y espritu de forma
completa al servicio de los Reyes y sus sucesores. Estudi con gran aplicacin y erudicin Derecho en la
Universidad de Salamanca, licencindose en leyes y obteniendo el doctorado ms adelante en 1503.
De su vida familiar cabe destacar su enlace con doa Beatriz Dvila (de vila, por algunos autores) y
Fonteveros, hija del regidor de vila, don Pedro Dvila, seor de Navas, y con la que tuvo tres hijos y una
hija, de nombres, Diego, Martn, Antonio e Isabel, siendo el primero, el sucesor de la saga de los
Carvajal.
A la finalizacin de sus estudios dio clases como catedrtico de Prima de Leyes en la Universidad de
Salamanca y mediante un nombramiento de 18 de noviembre de 1499, oidor de la Real Chancillera de
Valladolid, a la edad de 27 aos, tres aos ms tarde, el 26 de octubre de 1502 es promovido al Consejo
de los Reyes Catlicos siendo licenciado, al ao siguiente obtiene el doctorado en leyes, participando en
la redaccin de las Ordenanzas de la casa de la Contratacin de Indias de Sevilla. Estuvo presente en el
fallecimiento de la reina Isabel en Medina del Campo el 26 de noviembre de 1504, participando en el
testamento y codicilo en fechas 12 de octubre y 23 de noviembre, en los que se nombra a la princesa
Juana como su sucesora y tambin al prncipe Felipe. En los siguientes aos realiza una fructfera y
brillante actividad en la recopilacin de leyes y partidas, que le haba encargado la reina Isabel, desde
esa fecha y hasta la muerte del rey Fernando, acaecida en Madrigalejo el 23 de enero de 1516, no se
aparta de su servicio personal y es en este periodo cuando se le nombra Correo Mayor de las Indias, en
agradecimiento a los encargos y dedicacin que les ha prestado. Sobre ellos escribe el Memorial o
registro breve de los lugares donde el Rey y la Reina Catlica estuvieron cada ao desde el 1468 a
1516., publicado tres siglos despus por Rivadeneira en el tomo LXX de su Biblioteca de Autores
Espaoles (Vol. III de las Crnicas de los Reyes) Madrid, 1878, pp. 554-585
Lorenzo Galndez forma parte de la comitiva que recibe al prncipe Carlos en Aguilar de Campoo, en
octubre del ao 1517, cuando viene por primera vez a Espaa para su coronacin y a partir de entonces
forma parte de su consejo y su firma se halla incluida en muchos documentos emitidos por el
emperador Carlos V.
Una de sus mayores dedicaciones fue la de escribir como cronista la historia de Castilla y sus reyes, entre
ellos las de Enrique III, Juan II y Enrique IV, por encargo del rey Fernando y aunque le dedic mucho
tiempo, al final estas crnicas no fueron concluidas por l.
Durante este tiempo desempe mltiples cargos, Escribano mayor de sacas, puertos y aduanas;
Presidente del Consejo de Castilla, Miembro del Consejo de Indias, letrado de las cortes de Burgos,
Santiago-La Corua, Valladolid, etc. En el ao 1525 se retira de sus cargos y muere en Plasencia el ao
1528, no hay constancia exacta de su muerte, algunos autores citan el ao 1527 en Burgos.

108

destino o procedencia de las Indias y que tan buenos resultados estaba dando con los
Tassis en Europa.
El rey Fernando el Catlico y en su nombre la reina Juana, designan a
Galndez de Carvajal, como Correo Mayor en 1514, con la intencin de mejorar el
servicio de la correspondencia desde la Corte a Sevilla y a las Indias, y sobretodo en
sentido inverso, con un mbito de actuacin, que inicialmente comprenda la Corte,
Sevilla y todas las Indias. Esta universalidad de las Indias se vio correspondida por el
Emperador Carlos I, mediante una Sobrecarta emitida en Toledo, de fecha 27 de
octubre de 1525, en la que reconoca la reclamacin efectuada por Lorenzo de
Galndez, de ser el titular del oficio de Correo Mayor de las islas Molucas y de la
Especiera, descubiertas unos aos antes en el viaje de Fernando de Magallanes y
Juan Sebastin Elcano, por la ruta del Pacifico, en su vuelta alrededor del mundo.
Aunque la titularidad de esta parte del mundo dur poco, por renunciar Espaa a los
derechos que pudiera tener en las citadas islas, en favor de Portugal, a cambio de
350.000 ducados de oro mediante el Tratado de Zaragoza, firmado el 22 de abril de
1529, por el Emperador Carlos I y Juan III de Portugal y que pona fin a las diferencias
existentes entre ambos pases.
Las ocupaciones de Lorenzo Galndez de Carvajal en escribir las crnicas de
los Reyes Catlicos y en atender al Consejo de Carlos V, no le permitieron dedicar
mucho tiempo a los oficios de Correo Mayor, por ello, otorga amplios poderes en
rgimen de arrendamiento a diversas personas, para que ejerciesen de tenientes o
delegados suyos en el oficio, as, nombra 195 Teniente de Correo Mayor en la ciudad de
Sevilla, a un tal Juan de Salcedo, el 17 de diciembre de 1517, el cual se quej al
Emperador que los Regidores y Justicia ponan inconvenientes al ejercicio de su
cargo; ste por Real Cdula de 10 de mayo de 1520, dispuso que el Correo Mayor de
Indias tuviese las mismas prerrogativas que las que se otorgaron a los Tassis, segn
R.C. de 28 de agosto de 1518. 196 Posteriormente, un vecino de Sevilla llamado Andrs
de Barahona ostentar el titulo de Lugarteniente de Correo Mayor de Yndias, quien a
su vez otorga poderes a un tal Hernando de Andino 197, tambin vecino de Sevilla,
para que en su nombre y en el de Lorenzo Galndez de Carvajal pueda usar y exercer
el dicho oficio de Correo Mayor que yo tengo del dicho Seor Doctor Carvajal para
todas las Yndias, Yslas e Tierra Firme del mar Oceano asy descubiertas como de las
que se descrubieren de aqui en adelante conforme a la merced e privilegio que dicho
Doctor tiene de sus Magestades. Estos arrendamientos por un nmero limitado de
aos se fueron sucediendo hasta la muerte de Lorenzo Galndez, e incluso
posteriormente, en que la concesin estuvo en manos de su hijo Diego de Vargas y
Carvajal, por otro lado, en esta poca fueron varios los pleitos planteados sobre la

195

Ver el estudio realizado por Jos Manuel Lpez Bernal a partir de la informacin extrada del AGI,
Indiferente 420 y AHP Protocolos, titulado Creacin y primer desarrollo histrico del Oficio de Correo
Mayor de Indias, publicado en la revista Atalaya Filatlica n 88 abril 2000.
196
Walter B.L. Bose, Los orgenes del correo terrestre en Chile. 1936
197
Jos Manuel Lpez Bernal. revista Atalaya Filatlica n 88,abril 2000

109

jurisdiccin de los Correos de Indias, uno de los ms importantes, fue el suscitado


con el Correo Mayor de Sevilla, Hernando Arias de Saavedra y su teniente Cristbal
de Gangas, sobre el despacho de correos de las Indias en Sevilla, y desde la Casa de la
Contratacin de Sevilla a la Corte y viceversa; este contencioso que dur varios aos,
se zanj con sentencia firme de la Real Chancillera de Granada, de 4 de septiembre
de 1532, en la que se dio la razn a los sucesores de Lorenzo Galndez de Carvajal,
siendo defendido a la muerte de ste, por su viuda Beatriz Dvila.

2.- Primeras comunicaciones entre Amrica y Espaa (1503- 1514)

Unos aos antes de la concesin del Oficio de Correo Mayor, se haba creado
la Casa de la Contratacin, que con sede en Sevilla, era el nico organismo que
administraba todo el comercio con las Indias. La gestacin de la misma se sita
alrededor de 1500, cuando los Reyes Catlicos ven la necesidad de establecer una
institucin, que dependiendo del Consejo de Indias, fomente y controle todos los
suministros de las embarcaciones que partan para los nuevos territorios, los
intercambios comerciales y sobretodo que los bienes que llegaban de Amrica
pagasen los tributos correspondientes; para ello, el 20 de enero de 1503, se emiten
las primeras ordenanzas para su establecimiento y el 25 de febrero del mismo ao
inicia sus actividades, con un rgano de gobierno formado por tres directores, con las
denominaciones de Factor, Tesorero y Contador. 198 La funcin de estos oficios estaba
reglamentada en las ordenanzas, de forma que el Factor era el responsable de
comprar y almacenar todo lo necesario para abastecer las naves, con destino al
Nuevo Mundo y los aprovisionamientos para los nuevos asentamientos; el Tesorero
era el que reciba todos los gneros de las Indias, incluyendo el oro y la plata; por
ello, de los tres oficios, ste era el ms valorado; finalmente el Contador o Escribano
era el encargado de registrar todos los movimientos econmicos de la Casa,
aplicando el sistema de contabilidad existente, que era el de cargo y data.
Desde la creacin de la Casa de la Contratacin, la mayor parte de la
correspondencia de las Indias era recibida y enviada desde Sevilla y gran parte de ella
al Factor, para solicitar suministros y provisiones, un ejemplo de ello, lo vemos en la
carta mostrada, donde el responsable de un asentamiento de Caparra, en la isla de
Puerto Rico, indica en octubre de 1509, que a l no se le ha asignado ningn
dependiente, de la distribucin realizada de indgenas.

198

Existe una extensa bibliografa sobre el tema, los consultados son: La Casa de la Contratacin y la
Navegacin entre Espaa y las Indias, coordinadores Antonio Acosta, Adolfo Gonzlez, Enriqueta Vila,
(varios artculos) Fundacin Almonte. Sevilla 2003. Otro: AGI seccin Patronato. Otro: Schfer, El
Consejo Real y Supremo de las Indias. Su historia, organizacin y labor administrativa hasta la
terminacin de la casa de Austria. Sevilla 1935 y La Casa de la Contratacin de las Indias de Sevilla
durante los siglos XVI y XVII, Archivo Hispalense n 13, 1945.

110

22 de octubre de 1509. En el frente del sobrescrito se lee A mi seor el comendador ysasaga


factor de la casa de la contratacin /En Sevilla

23 de junio de 1512. Carta de Diego de Arce al factor de la Casa de la Contratacin de Sevilla


en donde explica que los yndios haban matado a Cristbal de Sotomayor y la mayor parte
de isla de Puerto Rico estaba alzada contra ellos. (Ex - coleccin del autor).

111

2.- Los Correos Mayores (1528-1769)


Diego de Vargas y Carvajal, 199 segundo Correo Mayor hered la concesin que le
corresponda por primogenitura; a pesar de los pleitos interpuestos por los Correos
Mayores de Sevilla, ya comentados anteriormente y que al final fueron favorables a
sus intereses. Durante unos aos, logr consolidar su concesin en Espaa, sin
embargo, en el Per, en el ao 1556, el nuevo virrey Andrs Hurtado de Mendoza,
marqus de Caete 200, tom posesin del Virreinato y empez a gobernar de forma
completamente autocrtica y arbitraria, 201 sin la aprobacin de la Corona. Entre las
mltiples rdenes que dict, figura una del 26 de agosto de 1557, en la que
estableca el oficio de Correo Mayor en el Per, en contra de lo establecido en
Espaa y nombrando a un tal Marcos Correoso como su poseedor. Simultneamente,
Diego de Vargas haba sido nombrado Comisario Real para entender en la cuestin de
las encomiendas indianas, ambos asuntos motivaron que ste acompaara al futuro
virrey Diego Lpez de Ziga y Velasco, conde de Nieva, en su viaje al Per para
sustituir al marqus de Caete, despus de haber sido depuesto por Felipe II por sus
acciones, conforme a la Real Cdula de fecha 15 de marzo de 1559. Al conde de Nieva
se le ordenaba que revocara todo lo que haba hecho Caete, al dictar ordenes sin
tener licencia, poder ni facultad para ello. Del viaje que realizaron, se sabe que
partieron de Sevilla el 15 de enero de 1560, con una travesa muy penosa, empleando
sesenta das para llegar a Panam, y hasta el 22 de septiembre de 1560, no dejaron
esta ciudad para dirigirse al Per, donde llegaron a fines de marzo del ao siguiente.
La toma de posesin del Virrey en Lima, fue muy solemne y fastuosa, como era tpico
en la fiesta de recepcin de los nuevos virreyes, despus de la ceremonia se realizaba
una comitiva por la calles de Lima; y las crnicas del acto comentan, que detrs del
Virrey desfilaban el Presidente de la Real Audiencia, el Visitador oficial y un poco ms
atrs el achacoso 202 Diego de Vargas Carbajal, correo mayor de las Indias
descubiertas y por descubrir.
Poco tiempo despus, el 14 de junio de 1561, 203 el Cabildo de Lima restituye a
Diego de Vargas el titulo de Correo Mayor del Per, pasando Marcos Correoso a
trabajar a sus rdenes, como teniente en las provincias de Nueva Castilla y Nueva
Toledo 204 y manteniendo Diego de Vargas las comunicaciones con la metrpoli. El 8
de julio de 1562, el conde de Nieva enva un despacho a la Corte, informando de la
muerte de Diego de Vargas y Carvajal, ocurrida el 28 de junio y haciendo presente la

199

Hijo de Lorenzo Galndez, hered su titulo de Correo Mayor; nacido en 1502 en Trujillo, fue Caballero
de la Orden de Salamanca, consejero de Hacienda y Gentilhombre de Cmara de Carlos V y Felipe II,
regidor perpetuo de Plasencia y Trujillo, contrajo matrimonio con Beatriz de Vargas y Sotomayor, Seora
del Puerto y Valhondo
200
Andrs Hurtado de Mendoza, marqus de Caete. Tom posesin del Virreinato el 29 de mayo de
1556, muri el 14 de septiembre de 1560
201
Biblioteca de Autores Espaoles. Tomo 280. Madrid 1978
202
Ibid sobre un estudio de Ismael Snchez Bella
203
Bose en los Orgenes del Correo Terrestre en Chile da la fecha de 4 de junio.
204
Divisiones realizadas segn la Capitulacin de Toledo el 26 de julio de 1529, comprendan 200 leguas
cada una al sur del ro Santiago en el Ecuador.

112

conveniencia de que solo se perpete la tercera parte de los repartimientos


(encomiendas).

Virreinatos en el ao 1542
Sobre un mapa del ao 1638
modificado (MERIAN, Matthaeus.
America Novita Delineata. Frankfurt)
se han representado
aproximadamente los dos virreinatos
en el ao 1543.
En color amarillo el de Nueva
Espaa, que comprenda los
territorios al norte de Panam.
Al sur el virreinato del Per, que
comprenda lo que ahora son los
pases de Panam, Colombia,
Venezuela, Ecuador y Per.

Virreinatos en el ao 1717
Sobre el mismo mapa anterior
se ha representado
aproximadamente la divisin
segn la Real Cdula de 27 de
mayo de 1717.
En color amarillo el virreinato de
Nueva Espaa, que comprenda
adems la Real Audiencia de
Guatemala.
Al sur, el virreinato de Nueva
Granada que comprenda lo que
ahora son los pases de
Colombia, Venezuela, Ecuador
(en verde). Y ms al sur el
virreinato del Per, formado
por lo que ahora son los pases
de Panam, Argentina, Bolivia,
Uruguay, Paraguay y Chile.

113

Diego de Vargas y Carvajal haba dejado en testamento que a su muerte, su


hijo primognito Juan de Carvajal y Vargas, heredase el oficio de Correo Mayor en
Espaa, entendindose como tal el transporte de la correspondencia entre la Corte y
Sevilla, relacionada con las Indias 205, y de Espaa a las Indias; por otro lado, su hijo
Diego de Carvajal y Vargas, nacido en Trujillo, con residencia en Lima, heredase los
derechos del oficio de Correo Mayor de las Indias. Contra este derecho interpuso una
demanda ante la Real Audiencia de Lima, el teniente de Correo Mayor, Marcos
Correoso, que se una a otra del Fiscal de dicha Audiencia Juan Bautista Monzn, al
no reconocer la validez del testamento; el pleito se resolvi aos despus en 1568,
reconociendo los derechos de Diego de Carvajal Vargas como poseedor del oficio de
Correo Mayor en las Indias y su hermano Juan en Espaa; en medio de estas
acciones, se emiti una R.O. en El Escorial 206 de fecha 17 de mayo de 1564, en la que
se indicaba suprimir el Oficio de Correo Mayor de Indias en el Per hasta que por Nos
otra cosa provea, al licenciado Castro, Presidente de la Audiencia del Per, debido a
que Felipe II interpret que se estableca un nuevo Oficio de correos sin su licencia,
demostrndose al final, que solo era una continuacin de la concesin dada por la
reina Juana. Unos aos despus, el 13 de julio de 1570, Juan de Carvajal vende la
mitad del oficio de Correo Mayor, con residencia en Sevilla, a Juan Saavedra
Marmolejo, tercer Correo Mayor de Sevilla por 2.300 ducados de oro y cede la otra
mitad, que comprenda las comunicaciones con Amrica a su hermano Diego,
reconociendo, asimismo, el testamento de su padre, que las comunicaciones
terrestres de las Indias pertenecan a su hermano. La parte vendida fue pasando de
unas manos a otras, 207 hasta que en 1633, fue adquirido por el conde de Villamediana
y Oate por 10.000 ducados y se integr en el oficio de Correo Mayor de los Tassis,
siendo finalmente revertido con una compensacin estrictamente econmica a la
Corona en 1707, no siendo hasta el ao 1716, cuando se fijaron las tarifas a ser
utilizadas a partir del ao siguiente.
En una carta del conde de Campomanes, de fecha 10 de julio de 1762,
dirigida a los Administradores Generales de la Renta, ste efecta los siguientes
comentarios:
...El primero de estos oficios continu en los descendientes del Dr. Galndez hasta don
Fernando de Medina ltimo de ellos, quien vendi el Oficio de Correo Mayor de Indias
que se serva en Espaa al Conde Duque de Olivares, cuya venta aprob el seor
Phelipe IV por provision de 8 de Agosto de 1627. Por Cdula de 1 de Noviembre de
1628 se mand que aun que el dueo de este Oficio no despachase de su quenta
avisos a Yndias, como antes lo sola hacer, se le entregasen las Cartas para
qualesquiera particulares que viniesen en Galeones, flotas, avisos, u otros qualesquier

205
Comprendan las comunicaciones entre la Corte, el Consejo de Indias, la Casa de la Contratacin y el
puerto de Sevilla.
206
Escritura de traspaso a la Corona del Oficio de Correo Mayor de las Indias. 13 de octubre 1768. AGI
Correos 484 A.
207
Carta del Conde de Campomanes en AGI seccin Correos 462 B.

114

navos. Beytia Norte de la Contrat. Lib. 1 cap 32 n 5 refiere muy a la larga estas
Cdulas y hechos igualmente que el seor Solorzano en su poltica Indiana.

30 de enero de 1647. Carta eclesistica de Roma a Lima pasando por Sevilla (toda la comunicacin
con Amrica pasaba por este puerto), en la que se hace referencia al ordenamiento de ordenes religiosa.
En el reverso lacre con el sello del Compaa de Jess.

Con este motivo el Consejo de Indias en auto acordado de 9 del mismo mes de
Noviembre mand que el Oficio de Correo mayor de Yndias hiciese lista de las Cartas,
y cobrase los portes por arancel, que fix al mismo tiempo en esta forma: Que por
cada carta sencilla cobrase un real, y que pasando de una carta por cada onza de las
que pesase cada pliego un real, y que si pasase de una libra se pague por las onzas de
exceso a medio real. Y se entiende que los reales que abla el auto acordado son de
plata segn el estilo de Yndias.
Este auto acordado hoy es la ley 28 tit 7 lib 9 de la Recopilacion de Yndias la qual
autoriza al Correo mayor residente en Madrid y a sus tenientes en Sevilla y otras
partes de estos Reynos a cobrar dichos portes y manda se les guarde en uso y
exercicio del dicho Oficio.
En 9 de Junio de 1633 vendi en Conde Duque de Olivares a Dn Iigo de Tassis y
Guevara, Conde de Villamediana y Oate en 10@ ducados de plata el Oficio de Correo
maior de Yndias en Espaa y de esta forma se reuni con el Oficio de Correo maior de
estos Reynos, y posteriormente en la Corona el ao 1707 arrendando entre otros
Ramos el Marqus de Montersacro el de las Cartas que de Yndias llegasen a estos
Reynos, y lo mismo repiti Dn Thomas de Goyaneche en su asiento o arriendo de
todas las Estafetas del Reyno, sucesivo al Marques de Montesacro....

115

La parte de las comunicaciones entre las Indias y Espaa se integr en el


Oficio con las terrestres, a nombre de Diego Carvajal y Vargas, siendo reconocido
finalmente por el Cabildo de Lima como su poseedor en 1582. Se cas con Beatriz
Marroqun de Montehermoso, natural de Bribiesca, hija de Sancho de Marroqun y
Montehermoso, fue alcalde de Lima en 1576, caballero de la orden de Santiago,
Comisario perpetuo de Encomiendas en el Per, Familiar del Santo Oficio de la
Inquisicin y Corregidor de la provincia de Pisco, fallece en Lima en el ao 1593; a su
muerte, su viuda ejercer interinamente el oficio, hasta la mayora de edad de su
primognito Diego de Carvajal Vargas y Marroqun.

(Izquierda) El virrey Andrs Hurtado de Mendoza, marqus de Caete, que nombr


Correo Mayor de las Indias a Marcos Correoso.
(Derecha) El virrey Diego Lpez de Ziga y Velasco, conde de Nyeva,
que sustituy al anterior y restituy el ttulo de C.M. a los Carvajal.
(Imgenes extradas del libro Galeria de retratos del Per, por Evaristo San Cristbal)

Diego de Carvajal Vargas y Marroqun, cuarto Correo Mayor de las Indias,


empez a ejercer el oficio de Correo Mayor en 1596, fue alcalde de Lima en 1602,
comisario general de la Caballera del Per, caballero del Hbito de Santiago,
Gentilhombre de Cmara de Su Majestad, en lo referente al Oficio, cuid de la
administracin de correos y estableci en el ao 1599 con el virrey Luis de Velasco
Castilla y Mendoza, las nuevas capitulaciones para el gobierno del Oficio de Correo
Terrestre, con nuevos itinerarios y tarifas de correos ordinarios y se fijaron las
normas que rigieron, a partir de entonces, las comunicaciones de la Amrica
meridional. El Virrey le concedi una encomienda de mil pesos ensayados 208 y de
1562 pesos corrientes para gastos extraordinarios, en recompensa por los costos que
208

El "peso ensayado", era un tipo de moneda de plata que se diferenciaba y exceda del peso efectivo
de 8 reales, en un importe que era el derecho de braceaje y seoreaje de la Casa de Moneda.

116

causaran la conduccin de pliegos del Real Servicio y por el pago de los haberes
atrasados de los chasquis. De su unin con Isabel de Crdoba y Mendoza nacieron
tres hijos, muri en la ciudad de Lima el 16 de agosto de 1631.
Francisco de Carvajal Vargas y Crdoba, fue el quinto Correo Mayor de las
Indias, por cesin de su hermano mayor Lus Jacinto de Carvajal, el cual no tuvo el
ms mnimo inters en ejercer la concesin, y aunque algunos autores le atribuyen
ser el quinto Correo Mayor, no lo consideramos como tal, por el poco tiempo que
estuvo al cargo de la misma. Francisco, nacido el 26 de octubre de 1611, fue
corregidor de la provincia de Canes y Canches, Encomendero del repartimiento de
Ichoguari, Teniente General de la provincia de Canas, Pisco, Nazca y Caete,
Caballero del Hbito de Alcntara, Maestre de Campo General de los Reales Ejrcitos
del Per; contrajo matrimonio en primeras nupcias con doa Leonor Altamirano de
los Ros, hija de don Blas de Altamirano, Presidente de la Audiencia de Lima, con la
que tuvo un hijo llamado Diego Atanasio, muri en el Cuzco el 8 de mayo de 1653.
Diego Atanasio de Carvajal Vargas y Altamirano, sexto Correo Mayor; algunos
autores lo nombran como Diego Anastasio, 209 natural de Lima, caballero de la Orden
de Calatrava (1665), encomendero del repartimiento de Ichiguari, familiar del Santo
Oficio de la Inquisicin, Alcalde ordinario de Lima en 1693, contrajo dos matrimonios
y de ninguno de ellos tuvo descendencia, el primero con Sancha de Castro, el 4 de
junio de 1653; el segundo matrimonio se celebr en 1675 con Francisca de Luna
Sarmiento, hija del conde de Salvatierra. Fue el primer conde de Castillejo segn una
Real Cdula expedida por Carlos II, el 12 de junio de 1683; en 1685, prolong las
rutas de correo del Per hasta Quito y Santa Fe de Bogot y muri en Lima, el 28 de
diciembre de 1693, sin dejar descendencia.
Diego Gregorio de Carvajal Vargas y Hurtado de Quesada, sptimo Correo
Mayor, nacido en Lima en 1686, obtuvo el ttulo el 1699, por la muerte sin sucesin
de su to segundo, Diego Atanasio; fue adems conde de Castillejo y del Puerto,
caballero de la Orden de Santiago en 1713, Encomendero del repartimiento de
Ichiguari, contrajo matrimonio con Constanza Toribia de la Cueva, marquesa de Santa
Luca de Conchn, falleci sin sucesin, habiendo otorgado testamento, el 13 de
mayo de 1731, ante Francisco de Arredondo, escribano de Lima; le sucedi a su
muerte, como Correo Mayor, su hermana Catalina.

209

Margarita Zabala Menndez, Historia espaola de los ttulos concedidos en Indias, Editorial Nobiliaria
espaola, Madrid, 1994, Vol. I

117

118

Catalina Isidora de Carvajal Vargas y Hurtado de Quesada, octavo Correo Mayor


en unin de su tercer esposo Melchor Malo de Molina y Spnola, era hermana de
Diego Gregorio y fue la que hered el titulo, al morir ste sin descendencia. Haba
nacido en Lima y bautizada el 5 de agosto de 1688, contrajo matrimonio en segundas
nupcias con Toms de Brun y Normante, oidor de la Real Chancillera de Lima, natural
de Bolea, Aragn; ambos tuvieron una hija llamada Joaquina de Brun y CarvajalVargas. En terceras nupcias cas con Melchor Malo de Molina y Spnola, marqus de
Monterrico, alcalde de Lima en 1721, en esa poca, ao 1731, muri su hermano y tal
como se ha comentado anteriormente, hered el titulo de Correo Mayor, que fue
utilizado, asimismo, por su esposo, el marqus de Monterrico. A la muerte de ste,
ocurrida en 1752, ella continu con la concesin del ttulo de Correo Mayor.
Fermn Francisco de Carvajal-Vargas, Chaves y Sotomayor, 210 junto con su
esposa Joaquina de Brun y Carvajal-Vargas fueron los novenos Correos mayores,
naci en Quilpolemu (Concepcin), reino de Chile, fue bautizado el da 20 de
diciembre de 1722. Hijo de don Luis de Carvajal Vargas y Alarcn, regidor de
Concepcin, y de Luisa de Alarcn Corts, su prima, natural asimismo de Concepcin;
nieto por lnea paterna de Juan Marcelino de Carvajal-Vargas y Sotomayor, Seor del
Puerto, Comendador de Guadalupe en la Orden de Calatrava, nacido en Lima y
bautizado el da 21 de julio de 1655, y de Luisa Roa, natural de Concepcin de Chile;
nieto por lnea materna de Luis Alarcn Corts, y de Juana Riquelme de la Barreda. Se
alist muy joven a la carrera militar, interviniendo en el levantamiento de la
provincia de Guarachiri, con el rango de teniente coronel de caballera y en la
defensa de la fortaleza del Puerto del Callao contra los ingleses, siendo ascendido al
grado de Coronel. Contrajo matrimonio, el da 11 de junio de 1741, en la Iglesia
Catedral de Lima con su prima Joaquina Ana Brun Carvajal, que sera la VI Condesa de
Castillejo y del Puerto. A la muerte de Catalina de Carvajal y Vargas ocurrida el da 23
de marzo de 1760, 211 hered el titulo de Correo Mayor, por su matrimonio con su
nica hija, Joaquina Ana y que mantuvieron hasta su incorporacin a la Corona el 1
de julio de 1769.

210

Los ttulos que Fermn Francisco de Carvajal, Vargas ostent, fueron los siguientes: Caballero de la
Orden de Santiago, VIII Correo Mayor de las Indias y de las Islas y Tierra-Firme de la Mar Ocano y del
Mediterrneo descubiertas y por descubrir, IV Conde de Castillejo, VII Conde del Puerto, IX Seor de la
villa del Puerto de Santa Cruz de la Sierra, XIII Seor de Valhondo en Extremadura, Alcalde ordinario de
primer voto por el estado noble de Lima en el ao 1750, Caballero del Hbito de Santiago desde 1758,
Familiar del Santo Oficio de la Inquisicin, Gran Cruz de Carlos III, Teniente General de los Reales
Ejrcitos en 1789, Comandante General de la Caballera del Reino del Per, Gentilhombre de Cmara,
con ejercicio, de Su Majestad el Rey Don Carlos III, Grandeza de Espaa honoraria por Real cdula de 10
de octubre de 1768. Creado Duque de San Carlos y Grande de primera clase por Su Majestad el Rey Don
Carlos IV, en sus Reales cdulas de 2 de abril de 1784 y 21 de abril de 1792 respectivamente, quedando
desde el 13 de octubre de 1768 incorporado a la Corona el alto cargo de Correo Mayor de las Indias,
cuyo ttulo, puramente honorfico, se conserv en sus descendientes.
211
Muchos autores dan como fecha de cambio de Correo Mayor, la de la muerte del marqus de
Monterrico ocurrida en 1752, sin embargo, Joaquina Ana Brun condesa del Puerto, en un escrito a
Cosso dice que su marido hered el titulo a la muerte de su madre en la fecha indicada arriba. AGI,
correos 119 A

119

5 de abril de 1615. Carta de Lima (en el interior figura la antigua denominacin


Ciudad de los Reyes) al hospital de Santa Ana de Santa Barbara de Carahuacayan,
de la poca del cuarto Correo Mayor, Diego de Carvajal-Vargas y Marroqun.

20 de junio de 1718. Carta de Huacho al veedor del hospital de Santa Ana de Lima,
de la poca del sptimo Correo Mayor Diego Gregorio Carvajal-Vargas.

120

3.- El primer reglamento postal de Amrica. Las Capitulaciones de 1599.


Las capitulaciones 212 realizadas entre Diego de Carvajal-Vargas y Marroqun y el
virrey Lus de Velasco estn consideradas como las primeras reglas o guas, para el
servicio de los correos en Amrica, se componen de veintids artculos, en los que se
detallan 213 los derechos y obligaciones del Correo Mayor:
En la Ciudad de los Reyes cinco dias del mes de Abril de 1599 aos su
Seoria el S r D n Luis de Velasco, Virrey Governador, y Capitan Gen l de estos
Reynos y Provincias del Per, Tierra Firme, y Chile, etc. dixo qe por quanto
aviendo visto los titulos y Provisiones R s que D n Diego de Carvajal Correo
mayor de estos Reynos tiene de la Reyna D a Juana y del Emperador D n Carlos
nuestro Seor de gloriosa memoria en q e hicieron merced al D r Lorenzo
Galindez de Carvajal del Consejo del Rey nuestro Seor su Visavuelo, de dho
Oficio de Correo mayor de todas las Yndias, Yslas y Tierra firme del Mar
Oceano descubiertas, y por descubrir, y Executoria librada por la R l Audiencia
de esta Ciudad en el pleyto y causa que diego de Vargas Carvajal asimismo
del Consejo de S. M. Comisario que fue de estos Reynos su Abuelo trat con
el Liz do de Monzon fiscal que fu de esta R l Audiencia por la qual se declar
debersele guardar la dha Merced en estos Reynos, como mas largamente
consta el parecer por los dhos titulos y recaudos en que ha venido a suceder,
como Viznieto del dho Doctor Carvajal, y por que el Rey nuestro Seor mand
despachar una su R l Cedula firmada de su R l nombre y refrendada de Juan e
Ybarra secretario en que encarga y manda que se procure y d orden como se
quite y reserve a los Yndios de la vexacion y trabajo que han tenido en ser
Chasquis para llevar, y traher los Despachos, y que se les pague lo que se les
debiera, y que acudiesen a esto otras personas, como mas largamente se
contiene en la dicha R l Cedula que es del tenor siguiente.
Uno de los motivos de estas Capitulaciones era el liberar a los naturales del
pas de las extremas cargas, que supona realizar el transporte de las
correspondencias en unas condiciones penosas, sin abonrles los gastos que
incurran. Para la Corona estaba presente el recuerdo y las crticas, que ciertos
religiosos como Fray Bartolom de las Casas haban manifestado en varios escritos,
en relacin al maltrato que se infringa a los naturales del pas.

212

La copia manejada en este trabajo proviene del Archivo Histrico Nacional. Cedulario de Indias. Tomo
VIII, nmero 122, folio 78 y siguientes. Este cedulario contiene las Reales Cdulas referentes a las Indias
desde el 30 de noviembre de 1505 hasta el 14 de abril de 1784. Esta Real Cdula fue recogida en el
Cedulario por Francisco Eduardo Paniagua, del Consejo de S.M. y Oficial mayor de la Secretara del
Supremo Consejo y Cmara de Indias, en Madrid 4 de junio de 1758.
213
Ricardo Ortiz Vivas en su publicacin La historia del Correo en la Espaa de Ultramar reproduce
ntegramente estas Capitulaciones a partir del libro Historia del Correo en Amrica de Cayetano
Alczar Molina, sin embargo, en dicha copia hemos detectado muchos errores en relacin con el
original.

121

Sigue la Cdula:
El REY: Marques de Caete, Pariente, mi Virrey Governador y Capitan General
de las Provincias del Per la persona personas cuyo cargo fuere el
govierno de ellas; Yo he sido informado que aviendo remision en la paga de
los Yndios Chasquis Correos a pie que se despachan diversas partes de
estas Provincias con Cartas, y negocios publicos, y particulares, y que es
grande el travajo que en esto padecen en lo qual andan ocupados de
quinientos seiscientos Yndios, que convendria fuesen relevados de estos
trabajos, y que acudiesen el Espaoles que andan sin orden de vivir, y
Mestizos, Mulatos, y Negros libres de que hay mucha cantidad en estas
Provincias, por que como tendreis entendido por Cedulas mias os he
encargado que los Yndios no sean molestados, ni vexados, sino reservados de
todo trabajo, y que sus jornales se les paguen sin dilacion, y en sus propias
manos con lo qual se excusarian sus quejas; os mando que tengais muy
particular, y continuo cuidado de amparar los dhos Yndios; y luego como esta
recibiereis remedieis el travajo que ansi padecen por ser Chasquis, y lo
preveais de manera que no reciban agravio, ni tengan causa ni razon de ser
embiar a quejar sobre ello y de lo que en esto hicieredes me avisareis, fecha
en San Lorenzo 22 de Septiembre de 1593 aos: Yo el Rey : Por mandado
del Rey nuestro Seor Juan de Ybarra: en conformidad de la dha Cedula el
dho Dn Diego de Carbajal, como tal Correo mayor se ha ofrecido de que
guardandosele, y cumpliendosele en todo y por todo dhos titulos y recados
de que desuso se ha hecho mencion en este Reyno reservar los dhos Yndios
naturales, del excesivo travajo que hasta aqui han tenido, y servir el dho
oficio en todos estos Reynos con personas de las en la dha Cedula
contenidas, cerca de lo qual di un Memorial de apuntamiento el qual y los
titulos que exivi mand su seoria que viese el S r D n Recalde Oydor de esta
R l Audiencia, y aviendolo visto, tratado y consultado con su seoria, se ha
concluido y capitulado y asentado con el dicho Correo mayor lo siguiente.
Estas capitulaciones realizadas en el ao 1599, entre el Virrey y Diego de
Carvajal, tenan como base una Real Cdula de Felipe II del ao 1593, en la cual, se
dispona que los indios chasquis deberan ser liberados de los trabajos que hasta
entonces haban sido sometidos. La aplicacin de la misma debi de tener problemas
operativos, por lo que se retras su implantacin unos seis aos, mediante una
compensacin econmica, como veremos a continuacin:
1.- Primeramente, que el dho Diego de Carvajal ha de servir el dho oficio de aqu
adelante sin que aya Yndios algunos diputados nombrados, y compelidos para
Chasquis, reservandolos del excesivo trabajo que hasta aqu han tenido, ocupando
en el Espaoles, otras personas de los en dha R l Cedula contenidas.
2.-Que ha de tener asentado, entablado, y corriente el dicho oficio en la manera
que en el Capitulo presente se refiere para en fin del mes de Junio del ao de
seiscientos en todas partes sin otra dilacion, y antes quanto antes pudiera su

122

propia costa, proveyendo las personas, y Cavallos y otras expensas que fueran
menester desde esta Ciudad la de la Plata y Villa Imperial de Potos, y Arequipa; y
Puerto de San Marcos de Arica, hasta el Puerto de Payta, de manera que sirvan con
mucha certidumbre, puntualidad, y seguridad, y como conviene al servicio de S.M.
3.- No ha de llevar el dicho Correo mayor mas portes de las Cartas, y Despachos de
los que se han acostumbrado, y acostumbran llevar que son desde esta Ciudad las
Provincias de arriba y vinieren de ellas de las del Cuzco para arriba, y de las que de
all vinieren del Cuzco para abajo a tres rs por onza, y de las que fueran de esta
Ciudad a la del Cuzco, y de la del Cuzco a sta dos rs por onza, y por cada carta
suelta dos rs y de esta dha Ciudad la de Arequipa, y Puerto de Arica quatro rs por
onza, y tres rs por cada Carta suelta, y lo mismo se ha de entender la Costa abajo
hasta Payta; Y los Correos extraordinarios que se despachan tres rs por legua,
como al parecer se lleva de ida y otro tanto de buelta sin que de esto aya novedad
ni acrecentamiento.
4.- Por los Pliegos y Despachos que sus Seorias y demas seores Virreyes que le
subcediesen y R s Audiencias de esta dicha Ciudad de los Reyes de la de las Charcas y
de la de Quito mandaren despachar y despacharen del R l servicio de S. M. ansi en
los Correos que ordinarios como extraordinarios ni las Cartas de los Seores
oydores, Alcaldes de Corte, fiscales de las dhas Audiencias no ha de llevar portes, ni
de las que los oficiales Rs tocantes a la R l Hacienda y los Corregidores en caso que
toque al servicio de S.M. y no de otra manera escribieren su Seoria, a las R s
Audiencias, y los demas Seores Virreyes sus succesores por que en recompensa
de ello su Seoria le hace merced de un mil pesos de plata ensayada y marcada en
cada un ao pagados por sus tercios, la mitad por San Juan, y la otra mitad
Navidad de los tributos del reapartimiento de Ichoguar, que en terminos de
Guanuco se situaron para la paga de los Chasquis, y lo que faltare de tributos vacos:
los quales se le sealan, y han de pagar ansi por la dha razon, como por las muchas
cartas que son menester de personas y Cavallos y moderados portes que han de
llevar como est dicho, y en caso que las dichas Cartas, y despachos que los dichos
oficiales Rs y corregidores embiaren, no parecieren ser tocantes al dho Rl Servicio
paguen los derechos, como si los despachare algun particular con mas el doblo en lo
qual constando de ello su Seoria desde luego les condena y ha por condenados, y
aplica la dha pena para gastos del oficio de Correo mayor, y para la cobranza de
ello se daran las provisiones que convengan.
5.-Asimismo ha de despachar sin porte todos los Pliegos y Cartas que su Seoria y
sus subcesores le madaren despachar sin mas premio que los dhos mil pesos
ensayados de suso referidos excepto si con la variedad de tiempo pareciese su
Seoria los Seores Virreyes que le subcediesen que es poca satisfaccion, y
tubieren por vien hacerle mas recompensa, que esto queda a su voluntad y
disposicion.
6.- Que los ordinarios de arriba hande partir puntualm te el primero de cada mes y
el de Arica a mediado, sin que aya en esto falta, y los de all para esta Corte
guardaran la misma orden sin que aya ni pueda aver dilacion ni impedimento
alguno porque los demas de los Caminos estan prevenidos, y haya correspondencia
al justo, en lo qual el dho Correo mayor, y sus tenientes tendrn particular cuidado,
sin que Juez, ni persona alguna pueda impedir ni alterar lo contenido en este

123

Captulo, y el viaje, y tornaviage que el dho ordinario hiciere a la dha V a de Potos, y


de ella a sta Corte, hade ser en veinte y seis dias por que los demas sirvan para
responder y hase de entender que aunque por aora no hade aver Correos ordinarios
para Payta, y de Payta para ac el dicho Correo mayor los hade tener prevenidos de
manera con los dhos Correos que vayhan, y vengan los despachos con toda
brevedad quando se despacharen los tales Correos.

Dos cartas enviadas por el Virrey, que estaban exentas de pago segn el captulo cuarto,
siempre que fueran del Real Servicio; para indicarlo se pona la palabra Virrey.
La carta de la izquierda es del virrey conde de Chinchn de 4 de noviembre de 1629
y la de derecha est firmada por el virrey Francisco de Borja y Aragn, prncipe de Esquilache,
el 1 de diciembre de 1629 (aunque oficialmente se hizo cargo del Virreinato el 18 de diciembre).

Captulo 7 a 22 (Resumen). El captulo sptimo determina que la ruta de


Paita a Quito seguir como hasta ahora y el pago a los chasquis ser por cuenta del
Correo Mayor. Los captulos 8 y 9 indican que ninguna persona o entidad, no
descrita en el captulo 4, est autorizada a mandar o recibir cartas o pliegos sin
pagar el porte y que stos no pueden delegar este derecho, ni nadie que lo haga en
su nombre. El siguiente captulo (10) seala que el Correo Mayor puede establecer
los correos extraordinarios que considere necesarios avisando de ello a las Reales
Audiencias y al Virrey. El 11 indica que el Correo Mayor puede utilizar otras veredas
o caminos con la aprobacin previa del Virrey. El captulo 12 advierte que ninguna
persona ajena al Correo Mayor puede utilizar las postas o caballos de ellas, al igual
que en Espaa. El siguiente (13) establece que el Correo Mayor puede tomar el uso
de los tambos y que se fijarn unos precios de arrendamiento adecuados y en caso de
divergencia, los corregidores establecern el precio justo del arrendamiento. El
captulo 14 indica la prohibicin de que los particulares tomen caballos y comidas de
los tambos y que los corregidores impongan los castigos y penas a los infractores. El
15 seala que en caso de muerte o enfermedad del Correo, y no pueda proseguir el
viaje, el tambero transportar los pliegos y cartas hasta el siguiente tambo y all el
otro tambero har lo mismo y as sucesivamente hasta llegar a un teniente de Correo
Mayor. El captulo 16 establece que en el pramo de Pariacaca, que tiene 22 leguas
de despoblado se construyan tambos o paradas de posta para atencin de los
124

correos. El siguiente captulo (17) indica que ninguna persona puede detener a los
Correos en su camino bajo multa de doscientos pesos y destierro del Per, si es
persona calificada y doscientos azotes y cuatro aos de galeras al remo para el resto.
El captulo 18 seala que si los tenientes del Correo Mayor tienen casa en sus
ciudades o pueblos, no estn obligados a acudir a los domicilios de los corregidores,
jueces, u oficiales reales, para entregar o recoger sus correspondencias, y si fueran
obligados, stos podan ser multados con doscientos pesos en oro. El captulo 19
indica que el Correo mayor puede disponer de cuatro indios de Mita y los tenientes
de dos, excepto en el Cuzco, Potos y La Plata que tendrn los mismos que hasta
ahora. En el captulo 20 se expone que a los viajeros que vengan de Espaa con
cartas y pliegos fuera de valija, se les requiera por parte de los corregidores y
justicias a que entreguen estas correspondencias a los tenientes del Correo Mayor.
En el penltimo captulo (21) se indica que el Correo mayor y sus tenientes de La
Plata, Quito, Cuzco, Potos, La Paz, Guamanga, Chucuito, Arequipa, Arica, Truxillo y
Piura pueden disponer de dos acompaantes negros con espada para funciones de su
oficio. Por ltimo, el captulo 22 resume que el oficio de Correo Mayor es una
utilidad para el virreinato y que las Audiencias y Justicias pongan toda su ayuda en
favorecer el Asiento.
Las capitulaciones terminan con el escrito de aceptacin, por parte de Diego
de Carvajal y que reproducimos de forma ntegra.
Aceptac n . En el Puerto, y Callao de la Ciudad de los Reyes en primero dia del mes de
Mayo de mil, y quinientos y noventa y nueve aos en presencia de mi Alvaro Ruiz de
Navamuel Escribano mayor de la Governacion de estos Reynos e Provincias del Per
pareci Dn Diego de Carvajal Alguacil mayor de Corte de la dha Ciudad, Correo
mayor de estos Reyno, y dixo que aceptava y acept este Asiento y concierto y
Capitulaciones de l, se oblig por su persona, y bienes muebles, raizes,
derechos, y acciones avidos por aver de los guardar cumplir en todo y por todo
segun como en ellos en tiempo alguno, no por alguan manera, y despues por la
orden contenida en el dicho asiento servir el dho oficio de Correo mayor, sin que
aya falta alguna, y ansi lo dixo y otorg, y firm de su nombre, siendo testigos
Garcia de Toraya, e Juan Tineo, Escribano Rs y Dn Juan de Alvarado Bracamonte
estantes en dho Puerto = Dn Diego de Carevajal = Ante mi Alvaro Ruiz de Navamuel
------------------------Y para que conste donde convenga, doy la presente en virtud de Acuerdo de Consejo
de veinte y quatro de Mayo proximo pasado, a instancia de Don Fermin Francisco de
Carvajal y Vargas Conde de Castillejo, y del Puerto y lo firm ut supra.

4.- La correspondencia de los virreyes y sus ministros (1599-1641)


Uno de las cuestiones importantes introducidas en estas Capitulaciones fue
el referente al pago de los portes de los pliegos y cartas de los virreyes y ministros
del Virrey. En la cuarta capitulacin se indicaba claramente que se retribua con mil
pesos ensayados anuales al Correo Mayor, por la conduccin de la correspondencia
125

de los virreyes y sus ministros, con la condicin de que fueren solo del Real Servicio.
Estos mil pesos seran descontados de lo que el Correo Mayor debera pagar de los
tributos del repartimiento de Ychoguari, en la provincia de Conchucos.
Esta capitulacin del virrey marqus de Caete es capital para despejar la
duda sobre si el Virrey y sus ministros tenan franquicia para enviar o recibir
correspondencia. La respuesta es clara, estos tambin deban abonar los portes al
Correo Mayor, pero en lugar de efectuarlo pliego a pliego, llegaron al acuerdo de
pagar anualmente los mil pesos ensayados, deducindolos de los tributos que deba
pagar el C.M. por el repartimiento de Ychoguari. Esta forma de proceder se prolong
hasta la incorporacin del Oficio de C.M. a la Corona en 1769.

(Izquierda) El virrey Luis de Velasco que estableci junto con el Correo Mayor Diego de CarvajalVargas y Marroqun, el primer reglamento postal de Amrica.
(Derecha) El virrey Pedro de Toledo y Leyva, marqus de Mancera, reorganiz las rutas postales
y postas o tambos en 1642.(Imgenes de la Galera de retratos del Per, Evaristo San Cristbal.

En 1641 se suscit de nuevo la polmica sobre si deba recibir el Correo Mayor los mil pesos
ensayados por los portes de unas cartas que no conduca, y se argumentaba que la Real
Hacienda transportaba el correo desde Espaa hasta el puerto de Payta o el Callao y
que solo desde all se hacan cargo los tenientes del C.M., por lo que deducan no
deban pagarse los portes al Correo Mayor. Francisco de Carvajal Vargas a su vez
objetaba que en la Real Cdula despachada por la reina doa Juana en 1514, no se
haca excepcin alguna de pagar los portes de la correspondencia. Finalmente el
Marqus de Mancera dict en el mismo ao de 1641 una nueva capitulacin en que
se reconoca la retribucin de mil pesos ensayados anuales al Correo Mayor, por la
126

conduccin de la correspondencia de los virreyes y sus ministros con la condicin de


que fueren solo del Real Servicio.

5.- La reorganizacin de caxas y tambos (1642-1643)


Durante el oficio de Francisco de Caravajal Vargas y Crdoba se introdujeron
cambios sustanciales en el manejo de los tambos y caxas, ordenados por el virrey
marqus de Mancera, de forma que en la mayora de ellos estuviera, como mnimo a
partir del 1 de enero de 1643, un espaol a su mando y crendose muchos nuevos.
Esto se realiz mediante unos autos judiciales entre septiembre y octubre de 1642,
siendo algunos de los afectados los siguientes: el tambo de San Pedro de
Guanta 214(2/10/1642); el tambo de Azngaro (29/9/1642); el tambo de Acos, del
pueblo de Picoy; el tambo del Puente de Guamanga (10/10/1642); el tambo Real de
Vilca (11/10/1642); el tambo de Xilcas; de Yramarca por el pueblo de Ocros; id. de
Yrabamba a Uripe; de Abancay (19/10/1642); de Limatambo (21/10/1642); los
pueblos de Zubite, Yauri, Llalli, Traiguanaco, Huquiato, Sicasica; ciudades de Oruro,
Plata, Arequipa y Potos.
La finalidad de la creacin de los nuevos tambos y caxas era mejorar las
comunicaciones por las principales veredas del Virreinato, tanto para el transporte
del correo como para personas y bienes, de forma que los viajaros y el correo
pudieran descansar y repostar las cabalgaduras. En los autos citados anteriomente,
se hace mencin de que se construyan puentes, tambos y se arreglen caminos para
que a partir del 1 de enero de 1643 puedan circular con comodidad los chasquis con
espaoles. Concretamente, 215 el referido a Guanta se notifica a don Gregorio
Fernandez de Castro, Corregidor y Justicia mayor; al capitn don Juan Tello Pea, al
Alcalde, etc, de esa ciudad para que se efectue lo mandado por el Virrey.
En un acuerdo entre el virrey marqus de Mancera y el Correo Mayor de
fecha 11 de agosto de 1642, se establece que la carrera de Lima a Potos se realizar
a caballo y que corran espaoles, mestizos o mulatos en ella y no exclusivamente
chasquis, de tal forma que saliendo un correo de Lima y otro de Potos, ambos se
encuentren en el Cuzco y se intercambien las correspondencias, efectuando cada uno
la vuelta por el mismo camino que la ida. Estos correos debern llevar al menos dos
petacas acomodadas en la montura con sus llaves y guardar dentro los pliegos y
cartas. En las siguientes localidades: Chuquisaca, Oruro, Cailloma, Jauja y
Guancavelica, se sealarn correos yentes y vinientes en esas veredas que coincidan
con los nombrados de Lima a Cuzco y Potos a Cuzco.

214
215

AGI, Correos 119 A.


AGI, Correos 119 A.

127

Otro punto del acuerdo anterior es que el Correo Mayor deber nombrar
tenientes de Correo Mayor donde considere oportuno y asignar mitayos para el
servicio de los tambos.
Asimismo se fijan los horarios de los correos: 216
-

Salida de Lima y Potos para el Cuzco


Llegada al Cuzco
Salida del Cuzco para Lima y Potos
trayecto)

el primero de cada mes


el da 12 y retencin de cuatro das
el da 16 de cada mes (12 das de

Imagen caracterstica de un tambo, en este caso el de la Joya, entre Mollendo y Arequipa,


extrado del libro Geografa del Per de Paz Soldn.

Los tambos eran lugares generalmente regentados por Chasquis, donde


estaba establecida una parada de posta, para el cambio de las caballeras, comida y
hospedaje para los viajeros y correos. Estaban regentados por Ley por un Maestro de
Posta o Tambo, con obligacin de tener siempre a disposicin del Correo, caballos o
216

AGI, Lima 485.

128

mulas de refresco. La palabra tambo proviene del lenguaje quechua y denominaba a


los edificios y depsitos reales ubicados en los caminos incaicos. 217

6.- Tentativas de prescindir del Oficio de Correo Mayor de Indias (1717-1737)


En esta poca y coincidiendo con el traspaso del Oficio de Maestre Mayor de
Hostes, Postas y Correos de Espaa a la Corona, mediante un Real Decreto de 21 de
noviembre de 1706, aunque de hecho se materializ en 1716; el rey Felipe V expidi
una Real Cdula 218 el 11 de junio 219 de 1717, para que los oficios de Correo Mayor del
Per se incorporasen a la Corona, como lo haban hecho en Espaa y para conocer la
cuanta de la compensacin a pagar a Diego Gregorio de Carvajal Vargas, haba
mandado otra RC, de fecha veinte de octubre del ao anterior, al virrey del Per,
Carmine Nicolao Caracciolo, prncipe de Santo Buono, para que le informase del valor
liquido que haban producido los correos en los ltimos cinco aos.
La estimacin que se dio fue de unos siete mil pesos anuales, que era el
importe por el que lo tenan arrendado los chasquis de Lima. Ante esta incorporacin
se opuso el actual Correo Mayor, alegando que la concesin del ttulo por la reina
Juana era a perpetuidad y por tanto no enajenable, tras consultas al fiscal de la
Audiencia y del informe del Consejo de Indias, el rey Felipe V desestim la
incorporacin del Oficio de Correo Mayor, de los dominios del Per a la Corona,
mediante otra Real Cdula de 10 de marzo de 1721.
Otro hecho vino a sumarse estos aos al intento de no pagar los portes de la
correspondencia recibida de Espaa. 220 Con la Real Cdula de 24 de febrero de 1723
concedida al Consulado de Cdiz (que tena la exclusividad del comercio con
Amrica), se exoneraba de pagar los portes de las cartas y pliegos que conduzcan los
galeones, registros, navos de aviso, etc., costeados o no por la Real Hacienda de
Amrica a Espaa. Este hecho coincida con inters de fletar anualmente de forma
regular, ocho navos de aviso para el transporte de pliegos y cartas entre Amrica
(Cartagena y Veracruz) y Espaa, y viceversa, costeados por el Consulado de Cdiz;
aunque en realidad casi nunca se cumpli tal nmero de navos por ao.

El Consulado de Lima peda una reciprocidad en relacin con el de Cdiz, si


all no se pagaban los portes, tampoco deba efectuarse en Lima, en base que si
llegaba la correspondencia a esta ciudad conducida por navos de la Real Hacienda o
del Consulado de Cdiz, el Correo Mayor no deba cobrar los portes. Este

217

Manuel Ballesteros en el prlogo de la edicin de El lazarillo... de 1997.


Escritura de traspaso a la Corona del Oficio de Correo Mayor de las Indias. AGI, Correos 484 A.
219
En un escrito de la condesa del Puerto de 16 de enero de 1767 enviada a Pedro Antonio de Cosso,
aquella indica el mes de julio en lugar de junio. AGI, Correos 119 A.
220
AGI, Lima 485.
218

129

razonamiento fue el argumento para que el virrey Jos de Armendriz, Marqus de


Castelfuerte confirmase el auto de la Audiencia de Lima de 27 de febrero de 1730,
dando la razn al Consulado de Lima para no abonar los portes de aquella
correspondencia que no transportase el Correo Mayor. Para su comprobacin se
dispuso que asistiese una persona del Consulado a la recepcin y apertura de los
cajones o valijas.

Ca, 1673. Vista de la ciudad del Cuzco a partir de un grabado


francs de la poca de los Correos Mayores

A los problemas anteriores del pago de portes de la correspondencia, se


sum la prohibicin en la misma fecha que el Correo Mayor transportase
encomiendas por las tres carreras del Virreinato, como se haba realizado hasta
entonces y que le reportaba grandes beneficios, aunque el Correo Mayor garantizaba
el valor de los bienes declarados en caso de prdida o extravo. El Consulado y
130

Comercio de Lima consiguieron del Virrey la aprobacin de la conduccin de


encomiendas cada dos meses, mediante propios en el Per.

El 3 de marzo de 1731, Melchor Malo marqus de Monterrico y esposo en


terceras nupcias de Catalina Carvajal Vargas, present recurso ante la Audiencia en
contra de la resolucin del 27 de febrero del ao anterior, alegando los privilegios de
su Oficio y que no podan despojarle de su derecho privativo y prohibitivo. El Consejo
se pronunci el 5 de noviembre del mismo ao de forma favorable a sus intereses, en
cuanto a la retribucin de los portes de las cartas y pliegos en el virreinato del Per.
Al mismo tiempo, el Consulado de Lima se allan a que las encomiendas fueran de
nuevo transportadas por el Correo Mayor, como consecuencia de un importante
extravo habido bajo su delegacin, en el segundo viaje efectuado del Cuzco a Lima,
en el cual el conductor extravi 40,000 pesos. 221

Portada de una reimpresin de 1738 de la Real Orden de 25 de junio


de 1720, sobre el despacho anual de ocho navos de aviso entre
Amrica y Cdiz. (AGI, Indiferente General, 1586).

221

AGI, Correos 119 A.

131

De igual forma volvi Melchor Malo a presentar al Virrey otra reclamacin,


solicitando se cumpliese la cuarta capitulacin de 1599, para que ninguna persona
pudiera despachar correos, posta, mensajero o chasquis sin pasar por el Correo
Mayor. Esta peticin se present a la Real Audiencia de Lima, aprobndose por voto
consultivo el 12 de enero de 1732 y posteriormente por el Virrey. El Consejo de
Indias lo aprob finalmente el 22 de mayo de 1734.

El
E
Personajes del Per de principios del siglo XVIII con los trajes habituales de la poca,
extraido de un libro alemn a partir de un grabado francs.

Los problemas y trabas al Oficio de Correo Mayor siguen su curso, ahora con
la alteracin de la costumbre establecida de antao, que la correspondencia llegada
de Espaa se reciba en una sala llamada del Real Acuerdo de la Audiencia de Lima,
donde asistan el Presidente de la Audiencia con un relator y el teniente de Correo
Mayor, all se abran las valijas y se separaban los pliegos y cartas del Real Servicio
del resto, y estas se llevaban a la caxa del Correo Mayor. Sin embargo, en los ltimos
132

aos tambin se personaban los procuradores de las religiones y otras personas, que
sacando las cartas de las valijas se las llevaban sin pagar los portes al teniente de
Correo Mayor. Acudi de nuevo el marqus de Monterrico al Virrey a expresarle
estas quejas y ste aprob lo solicitado mediante un decreto de 12 de enero de 1733.
Consulado y Comercio de Lima en nombre de sus representantes, Juan de
Berra en calidad de diputado y Joseph de la Fuente, presentan en 1736 nuevas
alegaciones en contra de que el Correo Mayor reciba los portes de unas cartas o
pliegos que no transporta y si lo hace el Consulado de Cdiz o la Real Hacienda, y
ponen como ejemplo que la conduccin por tierra desde Cartagena de Indias hasta
Payta no lo realizan los tenientes de Correo Mayor, dado que ste no ha desarrollado
el Oficio en Nueva Granada. Unos decretos de 30 de enero y 20 de junio de 1736,
confirmaban el derecho del marqus de Monterrico y conde de Castillejo a recibir los
portes de las cartas. Finalmente un auto del Consejo de Indias de 17 de diciembre de
1738 confirma dichos decretos, en contra de lo expresado por el diputado del
Consulado y Comercio de Lima y de esta forma se cierran estas disputas que
empezaron en el ao 1717.

7.- Situacin de los correos de Tierra antes de la incorporacin a la Real


Renta (1752-1769).
El marqus de Grimaldi, Secretario de Estado y Superintendente General de
Correos y Postas de Espaa nombr en 1764 a Pedro (Gutirrez) de Cosso como
comisionado para la incorporacin del Oficio de Correo Mayor a la Real Corona y el
establecimiento del Correo Martimo en el virreinato del Per. La abundante
documentacin que gener Pedro Cosso, en su misin de conocer los productos
lquidos de los arrendamientos de caxas y tambos, nos ofrece una situacin bastante
precisa, de la situacin de los correos de Tierra en los aos anteriores a su
incorporacin a la Corona (1769). Cosso enviaba regularmente a los Directores
Generales de la Renta y al marqus de Grimaldi, toda la informacin referente a sus
gestiones y una copia de la misma se encuentra guardada en el Archivo de Indias,
seccin de Correos, en su mayor parte en los legajos 119 A, 119 B, 120 A, 120 B, 121
A y 121 B.
Una vez establecido en Lima, en enero de 1767, Cosso realiza una serie de
preguntas a los condes de Castillejo y del Puerto, poseedores del titulo de Correo
Mayor y que son contestadas por la Condesa, dado que su marido se encontraba en
ese momento de viaje a la Corte para negociar con la Junta de Incorporacin de
forma ms personal el traspaso de los correos de Tierra a la Corona. Las preguntas o
requerimientos que Cosso les formul son las mismas que le haban sido
transmitidas por el marqus de Grimaldi y la Junta de Incorporacin y que en
resumen eran las siguientes:
133

1.- Que manifieste el ttulo primordial de Correo Mayor con todas las
cdulas y despachos expedidos posteriormente sobre el asunto.

2.- Que demuestre la contrata o contratas en vigor con el Tribunal del


Consulado sobre la conduccin de las encomiendas.

3.- Que presente los libros de arrendamiento de pueblos y tambos por


donde transitan los correos de los tres ltimos quinquenios y en su
defecto relacin jurada de sus productos y lo mismo a las ciudades
principales donde haya Tenientes de Correo Mayor.

4.- Que presente cuenta detallada del producto lquido del correo en los
tres ltimos quinquenios o en su defecto relacin jurada de lo producido
por las encomiendas, portes de cartas, deduciendo los gastos de
administracin y dems.

5.- Que facilite informacin de cmo corren los ordinarios, las


instrucciones, diarios y ordenanzas que llevan los conductores

6.- Que presente la Real Cdula de 2 de julio de 1755 en la que el Rey


concedi una encomienda de mil pesos.

A estas preguntas contest la condesa de Castillejo y del Puerto con una


carta, de fecha 16 de enero de 1767, en la que adems adjuntaba relaciones juradas,
de todos los productos lquidos de los arrendamientos de caxas y tambos.
A la primera cuestin, anex documentacin de la Real Cdula despachada
por la Reina Juana el 14 de mayo de 1514, Real despacho de confirmacin del
emperador Carlos V, de fecha 27 de octubre de 1525, id de Felipe V sobre la
confirmacin del oficio de Correo Mayor, el 10 de marzo de 1721, de igual manera
por Fernando VI, el 2 y 28 de junio de 1755 y otras reales cdulas y decretos de
menor importancia. Sobre la conduccin de las encomiendas de alhajas, oro y plata
(segundo punto), la Condesa manifest que en su Casa no exista documentacin
alguna de contrata hecha con el Tribunal del Consulado, que dicha conduccin la
efectuaban desde tiempo inmemorial y cuando el Tribunal se atribuy dicha facultad
en el ao 1731, realizando diversas conducciones bajo su responsabilidad, tuvo un
gran prdida, por el retraso en las conducciones y por el extravo de 40.000 pesos
confiados a un conductor, de forma que al final se volvi a revertir a los condes de
Castillejo; por otro lado, el mismo Tribunal no lleg a ejecutar la Real Cdula de 1 de
mayo de 1762, en la que se le encomendaba el transporte de las encomiendas, y su
Casa las sigui efectuando, a plena satisfaccin de la Real Hacienda, comerciantes y
publico en general.
El tercer punto solicitado por Cosso, haca referencia a la presentacin de
los libros de arrendamiento de los tres ltimos quinquenios, a lo que la Condesa le
responde, que solo puede presentar los libros existentes desde la muerte de su
madre, ocurrida el 23 de marzo de 1760, fecha en que ella y su marido y actual
134

Correo Mayor, se hicieron cargo del oficio. La Condesa relacion todos los tambos y
caxas que estaban en arrendamiento, su teniente o titular del mismo, sus importes y
si el ttulo de arrendamiento de la caxa o tambo es de nueva creacin; desde la fecha
anteriormente citada, hasta el 1 de enero de 1762, ms una relacin detallada de
todas las caxas del ltimo quinquenio de 1762 a 1767.
Los datos que aporta la condesa del Puerto y Castillejo en la contestacin a
Cosso, son relevantes para conocer la situacin de los tambos y caxas de correos de
Tierra existentes, en estos aos previos a la incorporacin, sin embargo no se ha
encontrado un equivalente en los aos anteriores a 1752. En este resumen, se
sintetiza la situacin de todas las caxas y tambos del Virreinato, con los valores
lquidos obtenidos en el periodo de un ao nueve meses y ocho das. En los tambos
en que no aparece valor, los condes de Castillejo no cobraban arrendamiento, la
nica obligacin del chasqui era mantener a punto, mulas de refresco y manutencin
para los conductores:
Carrera del Cuzco, desde Lima hasta Buenos Aires
- Casa de Lima , el producto lquido de esta casa principal en el periodo de 23.3.1760 a
1.12.1760, descontados los gastos de los viajes o chasquis: once a Cuzco, seis a Valles y seis a
Arequipa.
Id. en 1761: siete chasquis a Cuzco, siete a Valles y diez a Arequipa, asciende a 7.765,5 ps
- Tambo de Sisicaya, adm. Joseph de Len por ttulo concedido el 1/1/1762. No abonan nada.
- Tambos Chorrillo, Pariacaca y Tulca, por la titularidad, id

----

- Tambo Huarochiri, adm.Joseph Quirpe, por ttulo de 14 abril 1761, id.

----

- Tambo de Xauxa, adm. Manuel Quintano, por ttulo de 1 feb.1757.(30 ps/ao)...50 ps


- Tambo Conc.Xauxa, adm. Manuel Angascabana, id de 1 abril de 1757.(20 ps/ao)....40 ps
- Tambo Guancayo,Gregorio Lpez de Medina, id de 29 agosto de 1760.(40 ps/ao)........80 ps
- Tambo de Acos, Silberio Quixada, id de 15 julio de 1754 (150 ps/ao)......................266 2
- Caxa Guancavelica , Thoribio Menca, id 25 de agosto de1738 (50ps/ao).

88 6

- Tambo de Picoy, adm. Joseph Quixada, id.1 de agosto de 1753 (40 ps/ao).

70 7

- Tambo de Parcos, adm. Ambrosio Dvila, id. 20 de agosto de 1743 (40 ps/ao

40

- Tambo de Guanta, adm. Nicols Orejn, , id.30 de enero de 1760 (40 ps/ao)..... 70 7
- Caxa de Guamanga , Cayetano Ruiz de Ochoa, id 6 de marzo de 1759 (450 ps/ao) 900
-Tambo Cangallo, adm. Pablo Maran id 1 de abril de 1758 (40 ps/ao)

70 7

- Tambo de Ocros, adm. Juan Lisarraga, id 14 de abril de 1756 ( 50 ps/ao

88 6

- Tambo de Uripa, Andrs Carrasco, id 29 de noviembre de 1754 (50 ps/ao)


- Tambo de Andaguailas, Pablo Cavero, id 7 de noviembre de 1761 (40 ps/ao)

100
pendiente

- Tambo de Pincos,Juan Vela, id.16 de marzo de 1759 (20 ps/ao)

40

- Tambo de Cochachacas, Silbestre Orihuela, id.9 de agosto de 1757 (20 ps/ao)

40

- Tambo de Abancay, adm. Joseph Pacheco, id.1 de marzo de 1746 (50ps/ao .................. 100
- Tambo de Lima-Tambo, Fernando Rodrguez, id.20 de octubre de 1754 (20ps/ao) .......... 40

135

- Tambo de Zurite, adm. Diego Ximnez Pilares, id.14 de abril de 1761 (25ps/ao)
- Caxa de Cuzco , Francisco Fernndez Texada, id.30 enero de 1760 (3221 ps/ao)

25
5.989

- Tambo de Ayaviri, Philipe Mazedo y Uribe, id.19 de enero de 1754 (30 ps/ao) .............. 60
- Tambo de Pucar, adm. Ignacio Corts,id.de 29 de agosto de 1760 (40 ps/ao)

53 4

- Caxa de Puno , adm.Antonio de Oreitia, 18 de dieciembre de 1752 (60 ps/ao) ............. 120

- Caxa de Chucuito, adm.Vicente Tapia, id de 1 de enero de 1757 (20 ps/ao) .................. 40


- Tambo de Acora, adm.Romualdo Prez Garrido, id de 9 agosto de 1766

---

- Tambo de Ylave, adm.Diego Philipe Hernani y Bonifaz, id de 8 mayo de 1763


- Tambo de Juli, adm. Raphael Segura Barrios, id 14 septiembre 1764 (20 ps/ao)

---40

- Tambo de Pomata, adm. Miguel Mancilla, id de 1 de febrero de 1763

---

- Tambo de Zepita, adm. Francisco de Paredes, id de 27 de agosto de 1762

---

- Caxa de La Paz , Pedro Fernandez Sanmartn, id 22 febrero de 1751 (1000ps/ao)


- Tambo de Zicasica, adm. Thomas de Zelada, id de 27 de mayo de 1763

1841 7
---

- Caxas Oruro, Cochabamba y Carangas , adm Joseph Aldave Salamanca, id 2/10/1765


(950ps) . . 1686 5
- Caxa de Potos , adm. Patricio Martnez Junquera, id 29 de mayo1758 (2000 ps/ao) 4000
- Caxa de La Plata , adm Pedro Thomas Malabia, id 9 de marzo 1758 (100 ps/ao)

200

- Caxa de Jujui , adm Francisco Bastera, por ttulo de 25 de agosto de 1764

----

- Caxa de Salta , adm Francisco Rodriguez de Sinde, id de 26 de mayo de 1763

----

- Caxa de Cordova , adm Prudencio Palacios, id de 26 de mayo de 1763

----

- Caxa de Buenos Aires , Juan Manuel de Betolasa, id 23 agosto 1757 (250 ps/ao) ......... 500

Carrera de Valles y Quito


- Caxa de Santa, administrador Miguel Coello, id.de 1 de septiembre de 1764
- Caxa de Trujillo , adm. Silbestre Montalbo, id 10 abril 1759 (550 ps/ao)

222

---

............... 1100

- Caxa de Caxamarca , administrador Francisco Arana y Jiron, con ttulo de 28 septiembre


1753, que ejerci hasta 1761, a partir de esta fecha Nicols Quevedo y Hurtado, id
18/2/1761 (150 ps/ao) 223...... ....................................................................................... 362
- Caxa de Chachapoyas , adm. Joseph Fabian Collantes, id de 1 agosto 1759 (25 ps/ao) 50
- Caxa de Saa , adm. Josep Anvieto Samudio, id de 5 de julio de 1750 (20 ps/ao) ........... 20
- Caxas de Lambayeque y Chiclayo , administrador Lus Rosas Vexarano, pot ttulo de 10
julio de 1756 (27ps/chasqui) 224.................................................................................. 450

222

En abril de 1764 se le arrenda por un tiempo de cuatro aos a Joseph de Saavedra por 800 pesos
anuales.
223
En 1766 estaba arrendado por 300 pesos anuales. AGI Correos 121 A
224
El contrato de arrendamiento original se efectu en la fecha citada y consista en el pago de 27 pesos
por cada chasqui que corriera para el Correo, desde esa fecha hasta el 4 de octubre de 1761 se
despacharon 12 chasquis y el administrador pag 324 pesos; en la ltima fecha citada, se hizo una

136

- Caxa de Piura , adm.Santiago de la Rosa, id de 1 de septiembre de 1757 225..............


- Caxa de Quito , adm.Joseph Matheo Baquero, id 1 marzo 1755

226

(600 ps/ao) ........

700
1200

Carrera de Arequipa
- Tambo de Chincha, administrador Nicols Liebano, titulo de 18 de enero de1764

---

- Caxa de Yca, administrador Antonio Arnao, id de 1 de abril de 1765

---

- Tambo de Palpa, administrador Juan Bauptista Carnero, id de 26 de mayo de 1762

---

- Tambo de Nasca, adm. Marcos de Ribera y Albear, id de 1 de diciembre de 1765

---

- Tambo de Ocoa, adm. Domingo de la Cruz, id de 8 de agosto de 1761 (6 ps/ao)

---

- Tambo de Caman, adm. Joseph Gonzlez, id 24 octubre 1761 (25 ps/ao).

25

- Caxa de Arequipa , adm. Placido Texada y Pacheco, id 22/10/1757 (1000 ps/ao) ........ 2000

En la relacin expresada anteriormente, la condesa del Puerto indica para


los siguientes tambos la expresin nuevamente erigidos: Acora, Juli, Zepita, Chincha,
Palpa, Nasca, Ocoa, y lo mismo para las caxas: Jujuy, Salta, Santa e Yca.
La contestacin por parte de la Condesa al cuarto punto, de presentar los
productos lquidos de los portes de las cartas y encomiendas de los tres ltimos
quinquenios, fue la de indicar que no poda presentar las cuentas ms all de cuando
muri su madre, y adems no tena ninguna obligacin de llevar las cuentas de los
ingresos y gastos, dado que no estaba por ley o real decreto obligada a mantener una
contabilidad, como si fueran administradores, en todo caso, estaba presentando una
relacin de todos los importes generados en el ltimo quinquenio, dado que llevaban
un libro de caja.
Tambin efecta una serie de comentarios, sobre el funcionamiento de los
correos y de las concesiones que realizan los tenientes sobre las tarifas en vigor, as
en el caso de las encomiendas, en lugar de cobrar los dos pesos por libra, suelen
hacer una rebaja que denominan gracia. La plata en cruz en lugar de cobrar el cuatro
por ciento, en ocasiones, el administrador haba recibido doce reales por ciento (1,5
%), mientras que el pago a los conductores era siempre del uno por ciento, poniendo
como ejemplo a Francisco Fernndez de Tejada, teniente de Correo Mayor de Cuzco;

renovacin del contrato de arrendamiento por valor de 250 pesos anuales, dos petacas de jabn( dos
petacas eran catorce arrobas y su valor: 14 pesos el quintal, importaban 49 pesos), cinquenta caxetas
(cajas) de dulce (cuatro reales la caja) y cuatro tarros de conserva (4 pesos cada uno). El 25 de febrero
de 1765 se renueva de nuevo el contrato ante el escribano Joseph de Meira, por 250 pesos, una tabla de
manteles, con doce servilletas y un pao de manos, todo en algodn, por cada ao de arrendamiento.
225
El arrendamiento consista en el pago de 400 pesos anuales, dos petacas de jabn y doscientos tollos
(mielga o pez tropical). El 12 de agosto de 1765, se renueva contrato el anual por un valor de 400 pesos
en plata y seis petacas de jabn, con nueve quintales. Inclua la poblacin de Payta.
226
El cambio de teniente o administrador de Correo Mayor se produjo en agosto de 1765, le sustituy
Manuel Nio Ladrn de Guevara, que era el administrador del correo de Quito a Piura. En un escrito de
Cosso a los DDGG dice que el arrendamiento era de 500 pesos/ao, 5 de octubre de 1766.

137

otra gracia es no cobrar el porte de las cartas a familiares, amigos, los religiosos
franciscanos, religiosas de Santa Teresa, Nazarenas, Trinitarias, Jess y Mara,
Mercedarias y dems, as como tribunales, fiscales, cabildos y todo tipo de
autoridades; por el contrario, en los pliegos y paquetes voluminosos, solo poda
conceder gracia el Correo Mayor, no aplicndose a los del Real Servicio, virreyes, Real
Audiencia y tribunales, que estaban exentos de portes. El tipo de encomiendas que
suelen transportar no son solo alhajas, oro o materiales valiosos y poco voluminosos,
sino que llevan objetos tales como: zapatos de mujer, birretes, pauelos, medias,
botes de medicamentos, chupas de tis, rebozos de bayeta, lienzos, libros de
evangelios, etc.
En las dos tablas siguientes se muestra el giro de todos los productos que
transportaban los correos y sus beneficios, la primera de Lima a las dems caxas del
virreinato y la segunda de estas caxas a la de Lima, estos valores son los que
ayudaron a fijar el precio de recompra del Oficio de Correo Mayor, siendo la voluntad
de los Condes de Castillejo y del Puerto, el reflejar todos los productos que les
suponan ingresos, aunque el transporte de plata en cruz, era uno de los que ms
valor generaba, su transporte no formaba parte del Oficio y por ello no tuvo mucha
relevancia en la fijacin del precio.

Mapa que demuestra el Total de todas las Encomiendas que se despacharon a


las Caxas del Reno en este tercer Quinquenio que corre desde el ao de mil
setecientos sesenta y dos hasta el de mil setecientos sesenta y seis inclusive por
las tres Veredas del Cuzco, Valles, y Arequipa con distincin de Especies su
Numero, Peso y Producto segn el Reglamento con que se form esta cuenta.
Nmeros
Encomiendas

Libras

Onzas

Producto

349

698

Envoltorios

3.195

6.390

12.780

Caxoncitos

370

138

12

277

Pliegos

1.272

15.264

7.938

Cartas

982

1.964

1.024

Paquetes

26

104

960

Autos

36

216

1.645

Caxoncitos
Numero 61
Plata en Cruz

de Valor
10.171
53.602 7

Suma Total de estos productos


Personas de este Quinquenio

6.010

Salvo Yerro. Lima y Junio 16 de 1767


138

Producto
406 6
2144 1

27.874 3

Fdo. La Condesa del Puerto.

Mapa que demuestra el Total se todas las Encomiendas que se despacharon por
las Caxas del Reno a la de Lima en este tercer Quinquenio que corre desde el
ao de 1761 hasta el de 1766 inclusive en las tres Veredas del Cuzco, Valles, y
Arequipa con distincin de Especies su Numero, Peso y Producto segun el
Reglamento con que se form esta quenta.

Pesos rs

Nmeros

Encomiendas

Libras
9.603

Onzas
2

1.343

Oro

12

Producto
19.206 2
2.687

Envoltorios

1.539

3.078

6.156

Caxoncitos

352

132

264

Pliegos

2.749

32.988

17.202

Cartas

1.116

2.232

1.171

Autos

489

2.934

23.244 .

Paquetes

721

2.884

22.248

Num o

Marcos 227

Onzas

Producto

Varras

367

71.133

11.010

1.568.214

Varretones

34

580

185 6

Su Producto
62.728 4

Personas de este Quinquenio 13.983

Salvo Yerro. Lima y Junio 20 de 1767

Suma Total

Plata en Cruz

166.103 4

Fdo. La Condesa del Puerto.

227
Medida de peso utilizada en los siglos XVI a XVIII: 1 arrelde = 4 libras; 1 libra = 2 marcos; 1 marco = 8
onzas; 1 onza = 8 ochavas; 1 ochava = 2 adarmes; 1 adarme = 3 tomines; 1 tomin = 12 granos

139

9.- Razn de los das de salida de los correos y caxas existentes (1762)
Al punto quinto, la Condesa indic que junto con la contestacin del punto
cuarto, presentaba la relacin de viajes por cada carrera, y que lo venia efectuando
tal como se haca desde tiempo inmemorial, con los itinerarios que llevaban los
Chasquis. Como ejemplo y resumen de ello, indicamos que para el ao 1762, salieron
siete correos de Lima para la carrera del Cuzco con paso por Huamanga y
continuando hasta Puno, Chucuito, Paz, Oruro, Potos y La Plata; para la carrera de
Valles nueve correos, con paso por Trujillo, Lambayeque, Piura y Quito y por la
carrera de Arequipa, nueve correos. En seccin sexta estn indicadas las tarifas que
cobraban los Correos Mayores.

A continuacin se detalla el nmero de viajes efectuados cada ao, con sus


das de salida.

Fechas de salida de los correos y su nmero

Lima

1763

15/2, 3/4, 23/5,


14/7, 27/8,
19/10, 7/12

1/2, 7/4, 26/5,


22/7, 17/9,
11/11

(7)

A Cuzco

1762

(6)

1764

1765

1766

1/2, 28/3, 20/5,


11/7,3/9,
5/9,

27/2, 26/4,
19/6, 9/8,
2/10, 29/11

(6)

(6)

9/2, 3/4, 25/5,


18/7, 7/9,
18/10, 10/12

7/2, 5/4, 24/5,


19/7,11/9,
30/10, 13/12

(7)

21/1, 21/3,
17/5, 10/7,
3/9, 20/10,
7/12

(7)

25/1, 13/3,
30/4, 12/6,
24/7, 1/9,
11/10, 4/12
(8)

(7)
20/1, 4/3, 17/4,
9/5, 2/7, 16/8,
2/10, 10/11,
15/12

22/1, 2/3,
12/4, 23/6,
6/8, 24/9,
28/11

19/1, 3/3,
14/4, 29/5,
19/7, 6/9,
25/10, 13/12

(7)

A Valles

(8)

5/1, 12/2,24/3,
2/5, 10/6, 8/7,
7/9, 9/10,9/11

23/1, 10/3,
21/4, 2/6, 4/7,
23/8, 6/10,
5/11, 22/12

6/2, 30/3, 11/5,


22/6, 1/8, 14/9,
7/11, 16/12

(9)

(8)

(9)

A
Arequipa

5/2, 15/3, 20/4,


29/5, 6/7, 11/8,
15/9, 23/10,
29/11
(9)

140

(9)

La caxa de Huancavelica no est mencionada en la relacin de la condesa del


Puerto, la razn de ello est explicada en sus comentarios, ello es debido a que por
su cercana con el Cuzco y Lima, la caxa no recibe correo y los particulares despachan
sus correspondencias por propios y pasajeros, que regularmente hacen estos viajes.
Las caxas de Lambayeque y Chiclayo estn unidas en un solo cuerpo y administradas
por una sola persona, debido al bajo movimiento de ambas.
Referente a la carrera de Arequipa, la Condesa indica que hay establecidas
algunas oficinas de correos que se encargan de atender a los conductores en su
recorrido a Arequipa, como son las de Yca, Palpa, Nazca, Acari y Chala y dado que sus
tenientes no despachan cartas cuentas a la de Lima ni encomiendas y si solo algn
paquete de cartas, que les entregan los vecinos y hacendados, no se ha formado
asiento de estas caxas y sus tenientes no pagan arrendamiento por ellas.

Finalmente, las caxas existentes enumeradas por la condesa del Puerto en el ao


1762 eran:
Lima
Carrera del Cuzco:

Guamanga, Huancavelica, Cuzco, Puno/Chucuito, Paz,


Oruro, Potos, La Plata

Carrera de Valles:

Trujillo, Lambayeque (ms Chiclayo), Piura, Quito

Carrera de Arequipa:

Arequipa, Yca, Palpa, Nazca, Acari, Chala

La respuesta al punto sexto de la carta de Cosso, fue la de indicar que existe


un error en la interpretacin de la Real Cdula de 2 de julio de 1755, dado que en ese
ao no se realiz la gracia de dicha encomienda de mil pesos ensayados, cuando en
realidad fue en el ao 1599 por el virrey Luis de Velasco, al establecerse las
capitulaciones necesarias para el gobierno del Oficio (ya comentado anteriormente).

9.- Cuadro de distancias de tambos, pueblos y distancias de las diversas


carreras (1768).
En una las mltiples cartas enviadas por Pedro Cosso a los DD.GG. de la
Renta (septiembre de 1768), ste adjunta tablas de las carreras de correo
establecidas en esa fecha en el Virreinato, por los condes de Castillejo.

141

Razon del Viaxe 228 que obcerban los Chasqueros del Correo mayor de este R no del
Per, que conducen por las tres veredas del Cuzco, Arequipa y Piura, el Correo
ordinario, con expresin de los nombres donde estn establecidas las Postas, y la
distancia que hay de una a otra, es a saber. (1768)

Cuzco

Arequipa

Piura

De Lima a Sisicaya

10

De Lima al Pueblo de Luri 05 De Lima a Chancay

12

Pueblo de los Chorrillos

08

Pueblo de Chilca

06 Pueblo de Guacho

14

Pueblo de Guarochiri

08

Tambo de Azia

06 Pueblo de Barrancas

08

Tambo de Pariacaca

08

Pueblo de Caete

08 Pueblo de Guarmey

23

Tambo de Tulca

06

Pueblo e Chincha

06 Pueblo de Casma

16

Publo de Jauja

09

Ciudad de Pisco

06 Pueblode Guambacho

08

Tambo de la Concepcion

06

Ciudad de Yca

14 Villa de Santa

08

Tambo de Guayucachi

06

Pueblo de Palpa

20 Pueblo de Vir

16

Tambo de Costambo

06

Pueblo de Nasca

10 Pueblo de Moche

08

Tambo de Picoy

10

Pueblo de Acari

24 Ciudad de Truxillo

02

Tambo de Parcos

08

Pueblo de Chala

16 Pueblo de Payjan

10

Pueblo de Guanta

10

Tambo de Atico

24 Pueblo de San Pedro

10

Ciudad de Guamanga

06

Villa de Caman

08 Pueblo Nuevo

06

Tambo de Cangayo

06

Ciudad deArequipa

40 Ciudad de Saa

06

Pueblo de Ocros

06

Tambo de Uripa

12

227 Pueblo de Chiclayo

10

Pueblo de Lambayeque 02

Pueblo de Andaguailas

09

Pueblo de Morrope

14

Tambo de Pincos

05

Pueblo de Sechura

36

Tambo de Cochacayas

06

Ciudad de Piura

10

Pueblo de Abancay

06

Pueblo de Cura-Guasi

07

Tambo de Limatambo

04

Pueblo de Surite

06

Ciudad del Cuzco

05

180

228
229

229

Se mantiene la grafa original del documento.


En realidad suman 173 leguas (951 kms.), 193 leguas (1.061 kms.) y 219 leguas (1.204 kms.)

142

206

Razon del viage que debe obserbar la Persona que transitte por camino rectto
desde la Ciudad de Buenos aires al Villa de Potossi, es saber
s

De dha Ciudad de B aires al Pueblo de


L j Pueblo de Lujan a Areco
Del

12

De Santiago de Estero l Corralito

05

12

Del Corralito l Rio Ondo

15

De Areco, al Arroyo de S Ana

09

Del Rio Ondo las Barrancas

06

Del Arroyo a las Charcas de Pergamino

09

De las Barrancas la Estancia de Garcia

08

De las Charcas a la Caada Rabona

09

De la Estancia Sn Miguel Tucuman

06

De la Caada a la Yndia muerta

11

De Sn Miguel l Rio de Tapia

06

De la Yndia muerta a la Esquina

09

07

De la Esquina a los Papagayos

08

Del Rio de Tapia la Estancia de Sn


Miguel
De la Estancia l Rio de Tala

10

De los Papagayos l Fraile muerto

14

Del Rio de Tala l Arenal

08

Del Fraile muerto a la Capilla Rosario rio 3

11

Del Arenal l Rosario

05

Del rio 3 l puesto de Ferreira

08

Del Rosario Yasttasto

06

Del puesto de Ferreira los Algarrobos

08

De Yasttasto () l Rio del Pasage

10

De los Algarrobos, las Pichanas

07

Del Rio del Pasage la Encrusijada

08

De las Pichanas la Ciudad de Cordoba

10

De la Encrusijada las Lanzas

10

De Cordoba Sinsacatte

12

De las Lanzas l rio de Perico

08

De Sinsacatte Ynttiguasi

12

Del rio de Perico la Ciudad de Jujuy

10

De Ynttiguasi San Pedro

08

De Jujuy l Bolcan

08

De San Pedro San Francisco

06

Del Bolcan Timbaya

04

ta

De San Francisco la Sieneguilla

10

De Timbaya Tilcana

12

De la Sieneguilla Ambargasta

14

De Tilcana l pueblo de Humaguaca

06

De Ambargasta(Trabesia) Ayuncha

30

De Humaguaca la Pampa de Texada

08

De Ayuncha l Pueblo de Silipica

14

De la Pampa de Texada Condorguasi

10

De Silipica la Ciudad de Stiago de Estero

10

De Condorguasi los Cangrejos grandes

08

De los Canfrejos grandes Laquitica

10

De Laquitica l Pueblo de Mojo

06

Total
Sigue arriba

253

Del Pueblo de Mojo Zuripacha

06

De Zuripacha l rio Blanco

06

Del rio Blanco la Ramada

08

De la Ramada
Cocaguiatta

Pueblo

Stiago

08

Del Pueblo Stiago l Pueblo de Escara

05

De Escara Quierbe

07

De Quierbe Pancocha

05

De Pancocha l Pueblo de Caiza

05

Del Pueblo de Caiza l tambo de Chaquilla

06

Del tambo de Chaquilla a la villa de


Potossi
Total

06

143

262

() Advirtiendo q e por Tp de gu s se pone el rio imparable, en cuio caso devera ir


Miraflor s , reducc n de los P s Beattinos q e dista de Yattasto.8 leguas; De
Miraflores la Sienaga..12 leguas; De la Sienaga a Las Lanzas.10.

En esa poca, la ciudad intermedia de mayor importancia entre Buenos Aires


y Potos era Santiago de Estero; el correo de Lima a Potos tardaba quince das, con
una demora de dos das en Jujuy esperando el correo de Salta y otro da en Tucumn;
de Santiago de Estero a Buenos Aires tardaba catorce das, con uno de espera en
Crdoba, siendo el total de Potos a Buenos Aires de veintinueve das, a una media de
18 leguas por da (90 Km. por da)

10.- Caxas y tambos en el Virreinato del Per en el momento de la


incorporacin de los Correos de Tierra. 1768-1769.
Antes del traspaso estaban establecidas diversas oficinas donde se reciba y
mandaba la correspondencia. En comunicacin 230 del virrey Amat al Secretario de
Estado, marqus de Grimaldi, cita comunicaciones del Conde de Castillejo, durante el
traspaso, donde se citan las oficinas de Correos Mayores, as:
y la misma providencia expedida para esta Ciudad, 231 se ha de extender y
practicar en todas las dems donde haya Tenientes del Correo mayor, como son:

Guancavelica
Guamanga
Cuzco
Arequipa
Truxillo
Caxamarca
Chachapoyas
Saa
Lambayeque
Piura

Puno,
Chuchito,
La Paz,
Oruro,
Potos
Chuquisaca/ La Plata
Jujuy
Salta
Santiago de Estero
Crdoba,
Buenos Aires

y las otras que recibieren los expresados Tenientes...

En los apartados anteriores se han visto las caxas principales, veamos ahora
que poblaciones tenan caxas y tambos en estos aos. Esto puede observarse en las
cuentas presentadas por el conde de Castillejo en el cierre de su concesin, en fecha
3 de noviembre de 1769, en el documento enviado por el virrey Manuel Amat al

230
231

AGI. 102A
Se refiere a Lima. Nota del autor.

144

marqus de Grimaldi, 232 explicando la situacin de cmo se encontraban las


diferentes caxas y tambos.
Lista de todos los Tenientes de Correo Mayor de las Caxas del Reyno en las tres
veredas del Cuzco, Valles y Arequipa que han satisfecho el ao adelantado de su
arrendamiento y en la forma siguiente:

Chachapoias:

Don Joseph Mauricio Gomez Trigoso teniente de la Caxa de Chachapoyas pag


su ao adelantado que empez a correr en diez de octubre de mil setecientos
sesenta y ocho y finaliz en otro tal dia del corriente mes de mil setecientos
sesenta y nueve.
Esto se repite en todos las siguientes poblaciones, que vamos a simplificar de la
siguiente forma:

Poblacin
concesin

Teniente

Fecha

de

terminacin

de

Chachapoyas

Joseph Mauricio Gmez Trigoso

Caxa

10-10-1769

Camana

Joseph Gonzlez

Caxa

21-10-1769

Crdoba de Tucuman

Cayetano Thern Quevedo

Caxa

28-2-1770

Guamanga

Lus de Yzaguirre

Caxa

3-10-1769

Guancaio

Gregorio Lpez de Medina

Tambo

29-8-1769

Jujuy

Joseph de la Quadra

Caxa

31-08-1769

Lambayeque/Chiclayo

Luis de Rosas Vejarano

Caxa

5-10-1769

San Miguel Tucumn

Fermn Texerina

Caxa

28-08-1769

Piura

Santiago de la Rosa

Caxa

17-03-1770

Puno

Juan Antonio Oreytia

Caxa

20-08-1769

Palpa

Juan Baptista Carnero

Caxa

27-10-1769

Salta

Joseph Palacios

Caxa

28-02-1770

Ylave

Diego Philipe Hernani y Bonifaz

Pueblo

la

8-05-1770

Puntual razn de todas las cantidades en que estn descubiertos 233 los tenientes de
Correo mayor del Reyno en las veredas del Cuzco, Valles y Arequipa por los aos
adelantados de sus arrendamientos que debieron satisfacer segn sus Escripturas y
contratos sacada del Libro mayor de oficio donde cada uno tiene formada la cuenta la
qual es la forma siguiente:

232

AGI. 102 A.
Las cantidades que figuran a la derecha no significa que sean los importes de los arrendamientos
anuales, sino lo cantidad que adeudaba cada caxa o tambo en aquel momento.

233

145

Ayaviri

Flix Castro de Lemur

Caxa

1-10-1769

150ps

Abancae

Agustn de Anedo

Tambo

27-02-1770

50ps

Acos tamvo

Joseph Gonzlez

Tambo

1-08-1769

200ps

Arequipa

Placido de Texada y Pacheco

Caxa

23-10-1769

1200ps

Andahuaylas

Plcido Condolias

Tambo

7-11-1769

40ps

Acora

Bernardo Sosa

Tambo

2-04-1770

30ps

Buenos Aires

Mateo Ramn de lzaga

Caxa

19-07-1769

500ps

Cuzco

Francisco Fdez. de Tejada

Caxa

19-04-1770

3500ps

Caxamarca

Benito Arbildo

Caxa

27-06-1770

225ps

Consepcin Jauxa

Clemente Portocarrero

Tambo

3-06-1770

25ps

Chucuito

Alexo de Inojosa

Caxa

30-05-1770

100ps

Cochacaxas

Silvestre de Orihuela

Tambo

8-08-1769

20ps

Cangallo

Melchor Gonzlez

Tambo

28-02-1770

40ps

Chincha

Nicols Liebano

Tambo

18-05-1770

234

Chinvote(Santa)

Miguel Coello

Tambo

1-09-1769

12ps

Guancavelica

Jacobo Padn

Caxa

24-03-1770

130ps

Guanta

Bernardo Orejn

Tambo

22-03-1770

70ps

Guarochiri

Marcelo Aguirre

Tambo

10-09-1769

235

Juli

Fermn Garcia Liagla

Tambo

14-01-1770

50ps

Jauxa

Sebastin Vicente Vivanco

Tambo

17-03-1770

25ps

Lima tambo

Miguel Sisneros

Tambo

2-01-1770

6ps

Ocros

Joseph Agustn del Pozo

Tambo

16-07-1769

200ps

Oruro

Joseph Aldave

Caxa

11-02-1769

1200ps

Paz

Vicente Tapia

Caxa

12-05-1770

2500ps

Potos

Joseph de Clorga y Vergara

Caxa

11-05-1770

3800ps

Plata

Thoms Malavia

Caxa

2-01-1770

200ps

Picoi

Valentn Quesada

Tambo

3-02-1770

50ps

Parcos

Manuel Dvila

Tambo

20-08-1769

60ps

Pincos

Bernardo Vela

Tambo

27-08-1769

25ps

Pucara

Ignacio Contei

Tambo

29-08-1769

40ps

Pomata

Baltasar Atauche

Tambo

2-02-1770

25ps

Quito

Manuel Nio Ladron de Guevara Caxa

1-06-1770

750ps

Sicasica

Thoms Zelada

Tambo

27-05-1770

50ps

Uripa

Andres Carras

Tambo

11-12-1769

60ps

Zurite

Pedro Anguiosa

Tambo

3-09-1769

25ps

234
235

Doce gallinas.
El arrendamiento era de 40 pollos y 40 gallinas.

146

Zepita

Francisco Paredes

Tambo

27-08-1769

25ps

Estos son los arrendamientos que deban en esa fecha los respectivos
responsables de las caxas o tambos al conde de Castillejo.
En este documento de traspaso del conde de Castillejo a la Corona,
representada por el virrey del Per, Manuel de Amat, se realizaba la entrega de todas
las de caxas y tambos del Virreinato, a partir de ahora ya empieza la nueva poca.

11.- Estudio de la incorporacin del Oficio de Correo Mayor a la Corona.


Los reyes Felipe V y Fernando VI haban tratado de integrar estos correos a
la Corona de forma infructuosa, pero ahora Carlos III con la firme decisin de
agregarlos al correo martimo, llev definitivamente a cabo esta incorporacin. Los
preparativos de esta gestin empezaron con la Real Orden de 31 de diciembre de
1764, firmada por el Secretario de Estado Jernimo Grimaldi, que estableca que se
formase una Junta compuesta de seis Seores Ministros Togados 236 de los Consejos de
Castilla, Indias y Hacienda, mandando concurriese a ella con voto instructivo, los
seores don Lzaro Fernndez de Angulo y don Antonio de la Quadra, ambos del
Consejo de Hacienda, Jueces Administradores Generales de la Renta de Correos, y
nombrando por Fiscal al Licenciado don Josef Benito Barros... Esta junta tena la
misin de estudiar la posible adquisicin, por parte de la Corona, de los citados
oficios de correos de Santa Fe, Per, Mxico, Cuba y Guatemala. La primera reunin
se celebr el 7 de enero de 1765 y el resumen de la misma se detalla en un
documento titulado Extracto Puntual del Real Decreto Cedula de S.M. y Reglamento
Provisional para el Establecimiento del Correo Martimo de la correspondencia de
estos Reynos con los de las Yndias Occidentales, 237 de fecha once de enero, donde se
efecta un estudio de las posibles incorporaciones, para entregar al fiscal,
empezando como sigue:
Haviendose en Junta del 7 del presente mes de Enero que concurri el Ilmo.
Sr. Dn. Manuel Ventura Figueroa del Consejo y Camara, y demas Seores
Ministros de la creada por S.M. para la incorporacin a la Real Corona de los
Correos de tierra de los Reynos de Yndias, publicado, y mandado cumplir la
Real Orden de su establecimiento, que pasase al Fiscal con los documentos
que lo acompaaban para que pidiese lo combeniente a la Real Hacienda, se

236

Esta Junta estaba formada por: Manuel Ventura Figueroa, Pedro Rodrguez Campomanes, Marcos
Ximeno, el marqus de San Juan de Tas, Domingo Trespalacios y con voz pero sin poder decisivo los
Administradores Generales de la Renta, Lzaro Fernndez de Angulo y Antonio de la Quadra.
237
Extracto Puntual del Real Decreto Cdula de S.M. y Reglamento provisional para el Establecimiento
del Correo Martimo de la correspondencia de estos Reynos con los de las Yndias Occidentales. Madrid.
31 de enero de 1765.

147

acord tambien se formase con anterioridad extracto de lo que resultaba de


todo pasandose ejemplares a los Seores Ministros.

Portada del documento Extracto Puntual . 238

El documento resume las actuaciones anteriores a dicha incorporacin,


siguiendo con una exposicin del Reglamento Provisional de 6 de agosto de 1764 y
con la explicacin de que una Real Cdula, de 11 de junio de 1717, trat de
incorporar este Oficio, pero no tuvo efecto, sin duda porque entonces no esteba
reglada como ahora la Correspondencia Maritima de Espaa a las Yndias, sin cuya
previa providencia, poda tener poca viabilidad esta reunin., y otra ms, referente
al virreinato de Santa Fe, donde el virrey Jorge de Vilallonga estableci un nuevo
correo terrestre, a cargo de la Real Hacienda; un correo que era independiente del

238

Documento subastado en Galeria Filatlica de Barcelona,el 29 de junio de 2004, lote n 4.

148

que tena en concesin el conde de Castillejo, hasta que este ltimo recurri a
Fernando VI y despus de varios pleitos, se acab dando la razn a las tesis del Conde
y se suspendi su aplicacin en el ao 1751. En Espaa, se haba dictado orden de
incorporacin de los correos a la Corona, en 1706, aunque no se hizo efectiva hasta
1716, a cambio de una compensacin econmica.

Firmas del rey Carlos III y de su secretario Jos Ignacio de Goyeneche.

El marqus de Grimaldi facilita a la Junta, el 11 de enero de 1765, diversos


documentos de ttulos de propiedad de los correos de Guatemala, cuyo propietario
era Ortiz de Letona; el de Cuba, en poder de Jos Cipriano de la Luz y el de Nueva
Espaa, en poder de Antonio Mndez Prieto; al final el 31 de enero del mismo ao, la
Junta emite el informe citado, para que el fiscal Jos Benito Barros le d curso. De
dicho informe destacamos la decisin tomada, que los oficios de correos de Nueva
Espaa (Mxico), Guatemala y Cuba eran vendibles y por lo tanto podan
incorporarse sin ningn problema a la Corona, mientras que los de Santa Fe y Per,
en poder de los ondes de Castillejo y del Puerto, al ser una donacin real, deba
llegarse a acuerdo con sus poseedores y compensar los beneficios que obtenan de
dicha concesin.

Firmas de Pedro Rodrguez de Campomanes y de Jernimo Grimaldi, marqus de Grimaldi.

No estaba en el nimo del rey Carlos III incorporar los correos en poder de
los Carvajal, sin llegar a un acuerdo de compensacin, por ello, decreta una serie de
instrucciones para que el comisionado para el establecimiento del Correo Martimo,
en la Amrica meridional, don Pedro Antonio Cosso, realice las gestiones necesarias
para averiguar cuales eran los ingresos anuales de los Condes, por el oficio de Correo
Mayor de las Indias. El fiscal a su vez remiti el citado informe, el 26 de abril de
1765, con la instruccin favorable a la incorporacin de todos los correos a la Corona,
en las condiciones citadas anteriormente.
149

10.- Marcas de Correos Mayores


A mediados de la dcada de los aos noventa aparecieron cartas y
documentos postales con marcas presuntamente de Correos Mayores de las
poblaciones de Lima (1735-1764), Jauja (1768), Huancavelica (1754), Cuzco (1768),
Puno (1764), Ica (1768), Arequipa (1763), Trujillo (1752), Lambayeque (1759),
Valparaso (1756), Santiago de Chile (1755), Concepcin (1751), Santa Fe de Bogot
(1767), La Paz ( 1764), Oruro (1764), Potos (1765) y, de la documentacin que se ha
tenido acceso, se ha observado lo siguiente:
- De los mltiples documentos originales firmados por tenientes de Correo
Mayor vistos en el AGI, en ninguno de ellos aparece marca alguna de este tipo. Se
han visto firmas y documentos de Joseph de Saavedra (Trujillo, 30 de octubre de
1766), Lus Rosas y Vexarano (Lambayeque, 11 de octubre de 1766), Santiago de la
Rosa (Piura, 28 de septiembre de 1766), Manuel Nio Ladrn de Guevara (Quito, 14
de julio de 1766), Joseph Matheo Baquero (Quito, 29 de junio de 1766).
- En el virreinato de Santa Fe (Nueva Granada), del ao 1751 al 1758 los
correos fueron absorbidos por la Real Hacienda, funcionando en rgimen de
administracin. En los aos 1758 a 1769, aunque en poder de los condes de
Castillejo y Puerto, operaron de igual forma en rgimen de administracin y no de
arrendamiento 239.
- El primero de julio de 1769 se efectu la incorporacin de los oficios de
Tierra al Correo Martimo, pasando todos sus enseres a esta ltima administracin.
Al hacerse cargo Antonio de Pando de la Administracin Principal de Lima, se
realiza el traspaso de todos los objetos de la oficina (1772), en dicha relacin no
figura marca alguna de Correo Mayor.

12.- Retorno del Oficio de Correo Mayor a la Corona (1768-1769).


Don Fermn Francisco de Carvajal y Vargas, conde de Castillejo y del Puerto,
descendiente de los Carvajal era el Correo Mayor de las Indias en 1768 y, el 13 de
octubre de 1768, una Real Orden devolva este oficio a la Corona, mediante la Real
Cdula de 27 de octubre de 1768.
El Conde de Castillejo haba realizado la cesin de Correo Mayor del Per y
del Nuevo Reino de Granada a la Corona unos das antes, el 21 de septiembre de
1768.
Por su notable inters veamos el inicio de la Real Cdula:

239

El teniente es el propietario de una tenencia, en este caso de una oficina de correos. El administrador
es la persona que administra bienes ajenos.

150

EL REY
Mis Virreyes del Per, y Nuevo Reyno de Granada, Presidentes de mis Reales
Audiencias de aquellos Dominios, y Oydores de ellas. Con motivo de haveros
dignado resolver, por justas consideraciones de mi Real Servicio, y bien de mis
Vasallos, se incorporase a la Corona el Oficio de Correo mayor de las Indias
descubiertas, y por descubrir, se ha executado en mi Real nombre Don Fermn
Francisco de Carvajal y Vargas, Conde de Castillejo y del Puerto, como poseedor de
este Oficio, cierto convenio para que tenga, con la mayor puntualidad, el debido
efecto aquella mi Real determinacin, el que me ha servido de aprobar por la Real
Cdula, que con insercin de el se expidi por mi Consejo de la Cmara de Castilla
en trece del presente mes; y por Real Decreto del da diez y seis hice a mi consejo
de Indias diferentes prevenciones tocantes al tiempo que debe verificarse la
referida incorporacin, y a otros puntos concernientes al asunto...

Portada y ltima pgina del acuerdo de retorno de los Correos de Tierra a la Corona.
13 de octubre de 1768, entre el rey Carlos III y el ltimo Correo Mayor (AGI, Correos 484 A).

La escritura de transaccin entre el rey Carlos III y Fermn Francisco Carvajal


se realiz el trece de octubre de 1768, en San Lorenzo del Escorial, en presencia del
secretario del rey Josef Ignacio de Goyaneche, el Conde de Aranda, Josef de las
Infantas y otros. Tambin firman el documento entre otros, los Directores Generales
de la Real Renta de Correos, Lzaro Fernndez Angulo y Antonio de la Quadra.
El rey Carlos III tuvo especial cuidado en llegar a un pacto con Fermn
Francisco de Carvajal y no confiscar o desposeerlo del ttulo de Correo Mayor sin una
151

indemnizacin, por ello, se llegaron a unos acuerdos en los cuales era recompensado
mediante unos pagos, prebendas y ttulos, que se encuentran reflejados en la
escritura citada anteriormente y que por su inters resumimos:
-

I. Gozar del titulo de Grande de Espaa para l y sus sucesores.


II. Titulo honorario de Correo Mayor de las Indias para l y sus
sucesores.
III. Liberar del pago de Lanzas y medias annatas para l y su
sucesor.
IV. El Ttulo de Castilla para todos los primognitos de su familia.
V. Que para l y sus sucesores se le paguen anualmente 14.000
pesos sencillos (de a ciento veinte y cuatro cuartos cada uno), sin
deduccin de tipo alguno.
VI. Que el importe anterior se pague a tercios, libre de descuentos.
VII. Que se anticipe los primeros 14.000 pesos en la oficina de la
Real Renta de Lima.
VIII. Si no le abonase lo anterior por cualquier razn, se le devolvera
el oficio de Correo Mayor.
IX. Exencin en el pago de Alcabalas, tributos, etc., para todos los
bienes que quisiera vender o enajenar vinculados al Moyarazgo que
posea en las Indias.
X. Poder entrar en Espaa libres de tributos y derechos de
transporte los productos de venta de sus Mayorazgos.
XI. Exencin del pago anual de doscientos pesos de plata fuerte al
Inquisidor Decano de Lima por el Mayorazgo.
XII. Pasaje libre de pago para l y sus criados en un navo de guerra
para Lima.
XIII. Que en lugar de pasage libre se le compense en siete mil pesos
para el transporte de Lima a Espaa para l y su familia.
XIV. La no devolucin de las pagas anticipadas de los Tenientes de
Correo Mayor de las diversas Caxas de los Virreinatos.
XV. Que pueda transferir su casa de Lima a Espaa sin problemas, y
que el Virrey, Audiencia de Lima y Tribunales le ayuden en este
sentido.

Esta escritura pona fin a doscientos cincuenta y cuatro aos de la concesin


que haba otorgado la reina Juana a la familia Carvajal y a los cuatro aos de
preparacin por parte de la Real Renta de Correos, representada por su
Superintendente General, el marqus de Grimaldi, y de la labor realizada por el
Comisionado don Pedro Antonio Cosso para la incorporacin de estos Correos a la
Corona, visto anteriormente.

152

Escudo de armas utilizado por el ltimo


Correo Mayor don Fermn Francisco
Carvajal-Vargas.

Para conocimiento pblico de este acuerdo se mandan a los virreyes del


Per y Santa Fe, doce ejemplares de la escritura y al mismo tiempo se comunica al
administrador de Cdiz, Juan Antonio de Madariaga y al de Lima, Diego Ruiz de la
Vega, que el conde de Castillejo tena franquicia de portes de cartas. En una carta a
los DD.GG. fechada en Cdiz el 28 de octubre de 1768, 240 ste dice haber recibido de
su parte, una carta en la que le indican que le remiten por otro conducto, un sello
volante sobre franquicia de Portes de Cartas. Se tratara por tanto de una de las
franquicias mediante sello ms antigua que se tiene constancia.

240

AGI. Correos 102 A.

153

CAPTULO IV

LOS CORREOS MAYORES


DE NUEVA GRANADA

Jess Sitj Prats

1.- Introduccin
espus de la fase de descubrimientos de los territorios indianos por parte
de la Corona espaola, sta en su afn de controlar administrativamente
los mismos, establece dos virreinatos: el primero denominado de Nueva
Espaa, mediante una Real Cdula, firmada por el emperador Carlos I el 1
de enero de 1535 y que comprenda todos los territorios al norte de Panam, las islas
del Caribe y las Filipinas, siendo su primer virrey, Antonio de Mendoza; y otra con
sede en Lima, mediante otra Real Cdula de fecha 20 de noviembre de 1542, que se
denominaba virreinato del Per y firmada asimismo por Carlos I en Barcelona. Esta
ltima comprenda toda la Amrica Meridional ms Panam.

2.- Primera tentativa de establecer correos (1717-1723).


A principios del siglo XVIII los territorios que actualmente forman Colombia,
Ecuador, parte de las Guayanas y Venezuela, se engloban en una nueva unidad
territorial, con la nueva denominacin de Virreinato de Nueva Granada y que
comprenda: la Real Audiencia de Quito (Ecuador), que se suprime; la Capitana
General de Venezuela (Maracaibo, Caracas y Guayana) y la Real Audiencia de Santa
Fe, formada por las provincias de Santa Fe, Santa Marta, Antioquia y Popayn. Un
caso aparte es la Real Audiencia de Panam, que en esta primera fase se elimina y su
territorio contina agregado al virreinato del Per. Esta nueva administracin
territorial fue creada mediante la Real Cdula del 27 de mayo de 1717, firmada por el
rey Felipe V en Segovia y de la cual efectuamos un extracto a continuacin:
he resuelto por mi real decreto de 29 de Abril de este presente ao, que se
establezca y ponga Virrey en la Audiencia que reside en la ciudad de Santaf,
nuevo reino de Granada, y sea gobernador y capitn general y presidente de
ella, en la misma forma que lo son los del Per y Nueva Espaa y con las
mismas facultades que le estn concedidas por leyes, cdulas y decretos
reales, y se le guarden las preeminencias y excepciones que se estilan
practicar y observar con ellos. Y asimismo he resuelto que el territorio y
jurisdiccin que el expresado Virrey, Audiencia y tribunal de cuentas de la
ciudad de Santaf han de tener, es y sea toda la provincia de Santa F, nuevo
reino de Granada, las de Cartagena, Santa Marta, Maracaibo, esa de
Caracas, Antioquia, Guayana, Popayn y la de San Francisco de Quito, con
todo lo dems y trminos que en ella se comprenden, y que respecto de
agregarse Santa F la provincia de San Francisco de Quito, se extinga y
suprima la Audiencia que reside en ella, y que los oficiales reales de esa
ciudad y los de San Francisco de Quito y cajas reales, sufragneas ellos,
den las cuentas en el tribunal de Santaf, empezando con las de este
presente ao de 1717, siendo del cargo y obligacin del de Lima

157

Las razones de la creacin del nuevo Virreinato eran, en primer lugar,


militares; establecer un mayor control militar en esta rea de America, sobre todo en
el puerto de Cartagena, entrada natural de mercancas a la America del Sur. Recin
terminada la guerra de Sucesin espaola, se estaba gestando la de la Cudruple
alianza contra Espaa, por ello, el control de Panam y Cartagena era vital para que
la Corona espaola conservara esta parte de Amrica.
Otra razn es la expuesta por el investigador colombiano Carlos Valenzuela
Acosta, en su libro Historia Postal de la iniciacin del servicio de Correos en el Nuevo
Reino de Granada 1718-1769 (pgina 7), sobre un trabajo de Marco Palacios y Frank
Safford, 241 donde se denunciaba el fraude a gran escala, que se cometa en la
recaudacin de impuestos en la aduana de Cartagena, a raz de un informe enviado
por un funcionario de la Tesorera de Cartagena a la Corte. Desde Madrid se decidi
enviar a Antonio de la Pedrosa y Guerrero, para investigar el fraude, as como para
ejecutar lo indicado en la Real Cdula:
(Sigue la Real Cdula del 27 de mayo de 1717) ... he mandado tambin al expresado don
Antonio de la Pedrosa y Guerrero que pase la ciudad de San Francisco de Quito, y
extinga y suprima la Audiencia que reside en ella, y pasando asimismo la ciudad de
Panam, extinga y suprima tambin la Audiencia que all hay, en inteligencia de que el
territorio y jurisdiccin comprendido en ella, desde luego agrego al Virrey, Audiencia y
tribunal de cuentas de Lima
Antonio de la Pedrosa lleg a Santa Fe de Bogot a principios de junio de 1717,
sustituyendo al arzobispo Rincn, en el cargo de Gobernador, que lo haba ejercido
de forma interina; posteriormente recibi los ttulos de Capitn general y presidente
de la Real Audiencia de Santa Fe y si bien ejerci como virrey de forma interina,
nunca obtuvo el ttulo, traspasando toda la autoridad a Jorge de Villalonga, el 25 de
noviembre de 1719. La misin que se le encomend tuvo que realizarla con muchas
dificultades y obstculos, por la oposicin del antiguo gobernador Jernimo de
Vadillo y los funcionarios de la administracin de aduanas de la ciudad de Cartagena.
Los descendientes de Lorenzo Galndez de Carvajal tenan la concesin del
transporte de correspondencia en toda la Amrica meridional, sin embargo, su
entonces poseedor Diego Gregorio de Carvajal Vargas, residente en Lima, no tuvo
ningn inters, ni tampoco ejerci ninguna accin tendente a establecer correos en
estos dominios. Una de las acciones realizadas por Antonio de la Pedrosa 242 fue
comunicar postalmente Santa Fe con Quito y Caracas, mediante chasquis. Asimismo,
estableci sistemas de correos en las provincias internas para uso de particulares,
estos correos no eran regulares, pero si estaban establecidos de forma que cuando

241

Colombia: Fragmented Land, Divided Society. Safford, Frank/ Palacios, Marco


Carlos Valenzuela Acosta en su libro Historia Postal de la iniciacin del servicio de Correos en el Nuevo
Reino de Granada 1718-1769 (pgina 9); en referencia a lo publicado por Mara Teresa Garrido Conde,
La primera creacin del Virreinato de Nueva Granada (1717-1723). Sevilla, 1965, pginas 49 y 52.

242

158

los particulares u oficiales necesitaban de su uso, los chasquis o arrieros efectuaban


la carrera.

Terra Firma et Novum Regnum Granatense et Popayan. Cartgrafo Jan Jansson.


1636. Escuela Holandesa. Amsterdam

Segn indica Carlos Valenzuela Acosta en su libro Historia Postal de la iniciacin


del servicio de Correos en el Nuevo Reino de Granada 1718-1769, Antonio de la
Pedrosa public varios bandos en Santa Fe, Quito, Caracas y Maracaibo, con objeto
de recibir ofertas para el oficio de correos en el nuevo Virreinato, sin embargo, no
existe constancia de que se realizaran contratas.
El nuevo Virrey public en 1719 un Reglamento de Correos, sobre la carrera de
Santa Fe a Quito, donde establece las caxas de Neiva, Popayn, Pasto e Ibarra, aparte
de Santa Fe y Quito, indicando adems que las correspondencias de la jurisdiccin de
Otavalo se recogan en Ibarra. Este Reglamento fue preparado inicialmente por
Antonio de la Pedrosa en 1718, pero publicado posteriormente por Villalonga; se
trata del primer Reglamento de Correos del Virreinato de Nueva Granada.

159

Itinerario e instrucciones sobre conduccin del correo. Ao 1719. 243


Inscripcin de lo que se ha de practicar con el correo que se ha de poner
corriente desde Santa Fe a la ciudad de Quito y vuelta y lo que se ha de observar
en las partes donde ha de hacer caxa para reunir las cartas de las cuales se ha
hacer un pliego en cada pasaje de los que sean sealados. Caxas en donde se
han poner las cartas: Neiva, Popayn, Pasto, la villa de San Miguel de Ibarra y
quienes se las cogern las cartas de la jurisdiccin de Otavalo, Quito, donde se
han de coger todas las de aquel reino.
1.- Desde Santa Fe hasta Popayn el que llevare las cartas y de all ha de pasar
otro con las que fueren hasta Quito; y los unos y los otros irn dejando los
pliegos en los pasajes donde sealaren sus rtulos, o nema, y el que fuere hasta
Popayn ha de esperar all hasta que llegue el de Quito, menos esta primera
vez, que se ha de volver luego que deje las cartas, esperando ocho das y no ms
para que los vecinos de aquella ciudad escriban lo que tuvieren por conveniente
a sus correspondencias.
2.- En Quito estando entablado el Correo no se ha de detener ms que ocho
das y se han de poner carteles en las puertas de Palacio y en las cuatro
esquinas de la Plaza avisando del da fijo que ha de salir para que escriban
todos los que quisieren.
3.- En la Caxa Real de aquella ciudad se han de recoger las cartas y los
Oficiales Reales de ellas su producto y con certificacin de las que contiene el
pliego o los que se hicieren cerrando pliego aparte de lo que han importado y
sealando lo que dieren al Correo remitiendo lo dems en todas ocasiones
metiendo la certificacin en el pliego citado.
4.- Por las cartas simples que se componen de un pliego y la nema se debern
pagar tres reales y respectivo las dems a proporcin de peso que tuvieren a
razn de cuatro reales onza.
5.- Declarase que solo los Oficiales Reales estn libres de pagar el porte por las
cartas por ser sus correspondientes materias de Hacienda Real y los dems
todos deben pagar sin excepcin de personas esto es mientras corriere de
cuenta de su Majestad el Correo.
6.- En la Villa 244 se recogern las cartas de su jurisdiccin y las de Otavalo con
advertencia que los pliegos han de venir divididos, y con razn del peso de cada
uno, estos pliegos los han de entregar el corregidor de la Villa con prevencin
que el Corregidor de Otavalo deber remitir certificacin con carta aparte
cerrada de las que remite y su importe de fletes este de la de Villa lo meter

243

Carlos Valenzuela Acosta en su libro Historia Postal de la iniciacin del servicio de Correos en el
Nuevo Reino de Granada 1718-1769 sobre una publicacin de Elas Ortiz Sergio.
244
Se refiere a la villa de San Miguel de Ibarra.

160

dentro de la suya y certificacin de importe de uno y otro y siempre debern


ambos escribir al gobierno para que sepa lo que pasa en sus oficios.
7.- En Pasto tendr obligacin el Teniente de avisar a los comarcanos estas
rdenes con noticias de esta instruccin y de cuando pasa el Correo para que
prevengan los que tuvieren que escribir sealando tiempo competente y si el
Teniente se hallare ausente ser esta obligacin a cargo de los Alcaldes
ordinarios esto mismo; y debern observar lo que va prevenido en los captulos
antecedentes.
8.- En Popayn tendrn obligacin los Oficiales Reales de hacer lo mismo que
va prevenido con los oficiales de Quito y dems partes antecedentes y a su
Gobernacin le tocar avisar de esta instruccin a toda la jurisdiccin de su
Gobierno, como es el Choco, Barbacoas y avisarles el tiempo para que cuando
estar el correo de vuelta de Quito para que escriban a tiempo
9.- Advirtese que las cartas que incluyeren de dejar en el camino como es
verbigracia las que escribieron de Quito para La Villa, Pasto, Popayn, y reciba
para cada paraje de estos se ha de hacer de pliego, que encierre en la nema
diga, Pliego para la Villa de San Miguel de Ibarra, Pliego para la ciudad de
Pasto, y las dems y estos se abrirn por el corregidor Teniente o Gobernador y
se formar lista.
10.- El que tiene el Correo de Quito, hasta Lima tendr obligacin de entregar
las cartas que vinieren de Lima y otras partes a los Oficiales Reales para que los
pliegos parte se fueren dirigidos a este Superior Gobierno pero con advertencia
que estas no han de ser particulares sino de Gobierno para que las dems
debern pagar de nuevo, como las que se meten en Quito y los Corregidores de
Riobamba, Cuenca, Loja, y las dems de la jurisdiccin de este Virreinato y los
que tuvieren correspondencia debern tener en Quito sus correspondencias para
que se pongan las cartas de nuevo en el Correo y paguen asimismo su flete.
11.- Los Oficiales Reales de Santa Fe, los de Popayn y Quito pregonarn sus
das antes que salga el Correo de sus partidos que ajustada la cuenta de las tres
mulas reguladas las leguas del camino por el Itinerario que se limite el que por
lo menos lo llevare a ese se le deber dar para que advirtiendo que sea a
persona segura para que tambin se previene podr llevar desde Popayn a
Quito y desde Quito a Santa Fe encomienda de particulares como se practica en
el Per siendo estas de Oro o plata pero de ninguna manera mercancas no otros
efectos porque no causen detencin del avo.
12.- Los Gobernadores o Corregidores tendrn la obligacin de informar ante
este Superior Gobierno lo que les pareciere sobre si el itinerario que comprende
de jurisdiccin est desproporcionado en las leguas y con lo que sintieren avisen
a los Oficiales Reales por lo que toca en Popayn y Quito, para que se moderen
o se aumente a proporcin de la distancia y todo lo dems que les pareciese
161

conveniente y ya firmada esta instruccin de mi mano y refrendada del


infrascrito, mi Secretario para su ms puntual cumplimiento y a veinticuatro de
diciembre de 1719.
Dn. Fernando Rodrguez

Jorge de Villalonga

El reglamento sobre la carrera de Santa Fe a Quito estableca que las cartas


deban entregarse a los Oficiales Reales en las diversas caxas, esto revela que no se
trataba de la concesin del Oficio de Correo Mayor, sino que se realizaba sin contar
con su beneplcito, dado que ste no haba establecido anteriormente correos en
estos parajes. Diego Gregorio de Carvajal Vargas, Conde de Castillejo, actual
poseedor de la concesin de Correo Mayor, no ejerci accin alguna tendente a
recuperar el Oficio. El Reglamento para ser sancionado por el Rey, deba someterse al
trmite de la aprobacin del Consejo de Indias; este organismo solicita al Conde que
efecte sus reparos; pero en este nterin se llega al ao 1723, cuando el Rey decide
suprimir el virreinato de Nueva Granada, quedando sin efecto este Reglamento. 245
Este hecho viene expuesto en la resolucin real a la alegacin presentada por el
apoderado de la Condesa de Castillejo y del Puerto, Miguel de Santisteban,
reclamando la devolucin del Oficio de Correos, que el nuevo virrey de Nueva
Granada, Alfonso Pizarro, haba establecido en el ao 1751:
... Que habindose interesado el Virrey de Santa Fe Don Jorge de Villalonga
establecer correos para la comunicacin de aquellas provincias, y dado que en el
Consejo se suspendi su aprobacin y de su orden se dirigi a el mencionado
conde contra la acordada para que expusiese lo que se le ofreciese en este
punto, y por esta idea se perjudicara en algn modo a su privativo derecho.
Ya extinguido aquel virreinato qued sin efecto dicha providencia, hasta que
despus a su restablecimiento la puso en planta mi Virrey Don Joseph Pizarro,
marqus de Villar...

El virrey Jorge de Villalonga inform en varias ocasiones a la Corte, que el


Virreinato no tena los suficientes recursos econmicos para mantenerse como tal;
finalmente en el ao 1723, el Rey decide suprimirlo, y todos estos territorios pasaron
a depender de nuevo al Virreinato del Per, finalizando la reunificacin el 11 de
mayo de 1724 y permaneciendo de la misma forma como lo estaban antes del ao
1718.

245

Carlos Valenzuela Acosta en su libro Historia Postal de la iniciacin del servicio de Correos en el
Nuevo Reino de Granada 1718-1769, sobre el Legajo 1, Tomo 1, del Archivo Nacional de la Nacin,
Fondo Colonia Correos de Cundinamarca.

162

Retrato del virrey Jorge de Villalonga.

3.- Restablecimiento del virreinato de Nueva Granada (1739).


La Corona espaola vuelve a pensar en el ao 1739, que la gobernacin de los
territorios de Nueva Granada desde Lima, era muy complejo y poco efectivo, por las
grandes distancias entre las capitales de Cartagena y Santa Fe por un lado y Lima por
otro; por ello, se decide nuevamente crear el virreinato de Nueva Granada, esta vez
de forma definitiva. 246 Esta misin se le encomienda a Sebastin de Eslava, el cual se
hace cargo del mismo en agosto de 1739, mediante una Real Cdula de fecha 20 de
agosto, que deca:
El Rey. - Presidente y oidores de mi Real Audiencia de Santa F en el Nuevo
Reino de Granada. - Habiendo tenido por conveniente el ao mil setecientos diez
y siete erigir Virreinato y Nuevo Reino con otras provincias agregadas, tuve por
de mi servicio extinguirle en el de 1723 dejando las cosas en el estado en que
estaban antes de esta creacin. Y habindose experimentado despus mayor
decadencia en aquellos preciosos Dominis y que va cada dia en aumento como
me lo han representado varias comunidades de su distrito, suplicndome vuelva

246

En la reinstauracin del virreinato de Nueva Granada de 1739, se aaden los territorios de la Real
Audiencia de Panam.

163

a erigir el Virreinato para que con las ms amplias facultades de este empleo
logre el gobierno el mejor orden con que los desmayados nimos de sus vasallos
se exfuercen y apliquen al cultivo de sus preciosos minerales y abundantes
frutos y se evite que lo que actualmente fructifican pase a manos de extranjeros
como est sucediendo en grave perjuicio de la Corona. Lo que visto y entendido
con otros informes que he tenido acerca del asunto: y lo que sobre todo me ha
consultado mi Consejo de las Indias, lo he tenido por bien y he resuelto, erigir de
nuevo el mencionado Virreinato de ese Nuevo Reino de Granada, siendo el
Virrey que yo nombrare para l juntamente Presidente de esa mi Rl. Audiencia y
Gobernador Y Capitn General de la jurisdiccin de ese Nuevo Reino y Provs. que
he resuelto agregar a ese Virreinato, que son las del Choc, Popayan, Reino de
Quito y Guayaquil, provincia de Antioquia, Cartagena, Santa Marta, Rio del
Hacha, Maracaibo, Caracas, Cuman, Guayana, Islas de la Trinidad, Margarita y
Rio Orinoco, Provincias de Panam, Portovelo, Veragua y el Darin con todas las
cuidades, villas y lugares, y los puertos, Bahias, surgideros, caletas, y dems
pertenicientes a ellas en uno y otro mar y tierra firme con las mismas
facultades, prerrogativas e igual conformidad que lo son y las ejercenen sus
respectivos distritos los Virreyes de Per y Nueva Espaa: teniendo este la
misma dotacin para su sueldo y guardia que se consign y tuvo don Jorge de
Billalonga, en el tiempo que servi este Virreinato y su residencia en la propia
ciudad de Santa F como la tuvo aqul. que subsistan las Audiencias de Quito Y
Panama como estan; pero con las misma subordinacin y dependencia del
Virrey, que tenian las dems subordinadas en los Virreinatos del Per y Nueva
Espaa en orden a sus respectivas Virreyes y que los recursos en lo contencioso
de todo el referido territorio permanezcan como eran y vayan a sus respectivas
Audiencias. Que haya de haber tres comandantes Generales para todos estos
distritos, los cuales siendo sbditos del Virrey, como los dems, han de tener
superioridad respecto de otros: y stos han de ser el Gobernador, Presidente de
Panam, comandante del de Portovelo, Darin, Veragua y Guayaquil. Respecto
de lo cual, y que he nombrado para que establesca y sirva el referido Virreinato
al teniente General de mis ejrcitos don Sebastin de Eslava, os ordeno y mando
que por la presente observis lo que por mi resuelto y obedezcis al mencionado
Virrey como sbditos en todo y por todo, sin embargo de cualesquiera Leyes,
Ordenansas, Cdulas Reales, particulares comisiones, preheminencias
clusarlas de los titulos de vtros. empleos u otra cualquier cosa que haya en
contrario: Pues en cuanto se oponga a este nuevo establecimiento las derogo y
anulo, dejandoles en su fuerza y vigor para todo aquello que no fuere contrario
a l: que tal es mi voluntad, y que me dies cuenta del recibo de esta orden en la
primera ocasin que se ofresca. De San Ildefonso a 20 de agosto de 1739. - YO
EL REY.

164

Retrato del virrey Sebastian de Eslava. 247

Sebastian de Eslava estuvo en el cargo hasta 1749, durante los diez aos de su
mandato no se conoce ninguna accin tendente al establecimiento de correos en el
Virreinato, por lo que los correos seguan la costumbre de entonces, de ser
transportados por chasquis o particulares, tal como muestra la carta de la ilustracin
de ms abajo, en la que se expresa con amigo.

4.- Establecimiento de correos en el virreinato de Nueva Granada (17501757).


Jos Alfonso Pizarro sustituy a Sebastian de Eslava en el cargo de virrey
mediante la Real Cdula de nombramiento del primero, del 20 de enero de 1749. Al
contrario de Eslava uno de los primeros cometidos que realiz Alfonso Pizarro fue
establecer correos entre las principales villas y ciudades del nuevo virreinato. En la
ordenanza que se public el 10 de junio de 1750, se indicaban las rutas, tarifas y el
calendario de los correos entre Santa Fe y las ciudades de Quito, Popayn, Cartagena,
Mompox, Honda y Maracaibo.

247

Pintura al leo (12 x 90 cm) de Joaqun Gutirrez, conservada en el Museo de Arte Colonial de
Bogot.

165

Las tarifas que se publicaron en este Reglamento vienen detalladas en el


captulo de tarifas del anexo. Estas tarifas son ms amplias y detalladas a las
indicadas por el virrey Jorge de Villalonga en 1719.

3 de agosto de 1745. Carta de Valle a Antioquia, con


manuscrito por amigo. (Coleccin del autor)

En lnea con el sistema de funcionamiento de los correos segn las


instrucciones de 1719, la administracin de los mismos en el nuevo Reglamento
estaba encomendada a los Oficiales Reales y no a los Correos Mayores, esto estaba
en contradiccin con la concesin del Oficio de Correo Mayor.
El virrey Alfonso Pizarro inform a la Corte del establecimiento de los nuevos
correos en el Virreinato, con la siguiente carta:
Seor:
Aviendo partido de Cartagena el 2 de Marzo de este ao y arrivado a esta
capital el 3 de mayo, ha sido mi primer cuydado reconocer el estado en que se
hallavan los ramos de la Real Hacienda de V.M. para preveher lo que , he
establecido de quenta de S.M. y en conformidad con sus Reales ordenes, correos
ordinarios en las ciudades de Quito y Cartagena, en cuyas veredas consiste el
principal comercio de este Reyno y en la regularizacion de los que han corrido
desde el 5 de Julio en que tubieron principio, se halla que el valor de los portes,
166

excede a las expensas, aun aviendo sido necesario costear sillas de montar para
los de Tierra, Barquetas para los de agua y maletas para una y otras, todo lo
qual pongo en la Real noticia de V.M. en cumplimiento de mi obligacion.
Dios guarde la C.A.P. de V.M. como la Christianidad ha menester.
Santa Fee 10 de Septiembre de 1750
Virrey

Joseph Alfonso Pizarro (firma)

leo del Virrey Alfonso Pizarro realizado por Joaqun Gutirrez.

Las rutas con sus fechas y horarios vienen detalladas en la documentacin que
Miguel de Santisteban, apoderado de la condesa de Castillejo en Santa Fe y
superintendente general de la Real Casa de la Moneda, envi al comisionado Pedro
Antonio de Cossio, cuando ste solicit informacin, para conocer cuales eran los
beneficios que reportaban los correos a los condes de Castillejo y del Puerto. 248

248

AGI, seccin de correos 119A.

167

1.- Vereda de Cartagena o Espaa:


De Santa Fe a Honda

2 das (1 da de parada)

De Honda a Mompox (ro abajo)

5 das (1 da de parada)

De Mompox a Barranca (ro abajo)

1 da

De Mompox a Cartagena (ro abajo)

2 das (por tierra 8 das)

De Cartagena a Barranca

2 das (por tierra)

De Barranca a Mompox (por ro)

2 das

De Mompox a Honda (por ro)


hasta 15

10 das y segn crecidas del ro,

De Honda a Santa Fe

2 das (parada 9 das, para igualar


posibles retrasos)

Vuelta

2.- Vereda de Quito:


De Santa Fe a Popayn (125 leguas)

15 das (parada 3 das)

De Popayn a Quito (108 leguas)

14 das (parada 3 das)

3.- Vereda de Maracaibo


De Santa Fe a San Cristbal 249

13 das (parada 1 da en Tunja, otro


en Pamplona, incluidos; y 4 das ms
(en San Cristbal).

De San Cristbal a Maracaibo

11 das (parada 1 da (incluido) en


Mrida; 1 da ms (excluido) en
Maracaibo). 250

4.- Vereda de Antioquia:


De Santa Fe a San Bartolom
De San Bartolom a los Remedios

2 das

De los Remedios a Yolombo


249

3 das

3 das

Santisteban comenta que inicialmente la caxa estaba en Pamplona, pero que luego se
mud a San Cristbal por considerarse que sta se encontraba a la mitad del viaje a
Maracaibo.
250
Un comentario interesante que efecta Santisteban es el de indicar que en la carrera de Maracaibo,
los correos nunca son regulares, debido al embarazo de los Indios bravos Motilones de los montes
intermedios de Mocoties y de la aduana de Maracaybo y Givraltar.

168

De Yolombo a Medelln

3 das

De Medelln a Santa Fe de Antioquia 2 das (parada de 2 das).


5.- Vereda de la provincia del Choc 251
De Santa Fe a Ibagu

4 das

De Ibagu a Cartago

5 das

De Cartago a Novita

3 das

Entre las normas o instrucciones que se aplicaron en esta nueva implantacin,


por su inters, se pueden citar los siguientes: 252
-

Las cartas y pliegos procedentes de Espaa, va Cartagena, que se recibiesen


en Santa Fe, se cobrarn los portes antes de su entrega, al igual que se paga
de esta ciudad a Cartagena.

Por las cartas y pliegos de Espaa, va de Cartagena, que se recibieren en esta


capital para Popayn y su comarca, harn paquete denotando en el registro
que son de Espaa y previniendo que al tiempo de su entrega, se cobre por la
carta sencilla, cuatro reales y por la onza, cinco; y de las que vinieren para
Quito, su provincia; y el Reino del Per, se har otro paquete dirigido a los
Oficiales Reales de Quito, encargndoles que cobren a su entrega por la carta
sencilla, cinco reales y seis por la onza.

El porte que se ha de llevar por los pliegos y cartas se sealar en la cubierta


con nmeros claros y perceptibles y se cobrar al tiempo de ponerlos en la
estafeta.

Esta instruccin es muy significativa, pues deja bien claro que los portes de las
cartas y pliegos se cobrarn por anticipado y por el remitente (a excepcin de las
cartas no francas provenientes de Espaa que las abona el destinatario).
-

Ciudades o villas donde se encomienda los correos a los Oficiales Reales:


Santa Fe, Quito, Cartagena, Maracaibo.

Id a los Alcaldes de: Tequia, Pamplona, San Cristbal, Mrida, Grita, Tunja.

Ser al cuidado de dicho Oficiales Reales de Maracaibo recoger los pliegos y


cartas que se condujeren de Espaa a aquel puerto, rotulada a esta capital y

251

Otro comentario de Santisteban es el de que se suspendi el correo del Choc por falta de
correspondencias y que el nico enlace con dicha provincia es el transporte de encomiendas de oro, de
las que son ricas dicha regin.
252
Carlos Valenzuela Acosta en Historia Postal de la iniciacin del servicio de Correos en el Nuevo Reino
de Granada 1718-1769

169

provincias de su virreinato ponindolas en paquete separado con carta para


los Oficiales Reales de Santa Fe, para que cobren los portes y encomiendas a
los correos que les correspondan sin ms dilacin que la de un da natural,
excluyndose en el que llegaren los pliegos a Maracaibo, despacharn el
correo.....
Un tiempo despus, el marqus de Monterrico y su esposa Catalina presentan
un pleito, en el que se allanan a pagar todos los gastos que haba incurrido la Corona,
en el establecimiento de estos nuevos itinerarios y mantener su coste, dado que por
ttulo estos correos les correspondan, al final, se resolvi dar o devolver al Marqus
de Monterrico y a la Condesa de Castillejo, todos los correos del virreinato de Santa
Fe, mediante decreto de 30 de septiembre de 1754, no efectundose la devolucin
de las carrera de Quito y Popayn, hasta el 14 de julio del ao 1758. 253

5.- Reclamacin del octavo Correo Mayor de los Correos del virreinato de
Nueva Granada (1751-1757).
En 1751, Miguel de Santisteban, apoderado de Catalina de Carvajal y Vargas,
condesa de Castillejo y del Puerto, octavo Correo Mayor de las Indias, solicita la
devolucin de los correos del virreinato de Nueva Granada, allanndose a pagar
todos los gastos incurridos en su establecimiento por el virrey Pizarro. Despus de
varios aos de pleitos, el Rey finalmente retorna el Oficio de correos de Nueva
Granada al Correo Mayor, segn un Decreto de fecha 16 de enero de 1755. 254
...Ya extinguido aquel virreinato qued sin efecto dicha providencia, hasta que
despus a su restablecimiento la puso en planta mi Virrey Don Joseph Pizarro,
marqus de Villar, en el ao de Mil Setecientos Cincuenta y uno, y que habiendo con
este motivo ocurrido a manifestarle el derecho expresado allanndose a poner y
mantener los correos a su costa, no solo en los parajes en que l los haba puesto,
sino en todos los dems que estimase conveniente a mi Real Servicio, fue desatendida
su presentacin por las razones contenidas en el Decreto del mismo Virrey de diez y
seis de Noviembre, del propio ao de que (satisfaciendo a todas) ha presentado una
copia simple, suplicndome sea servido declarar tocarle y pertenecerle, el expresado
y privativo derecho de establecer correos en el Reino de Santa F, y de mandar que
los puestos por mi Virrey queden a direccin y cuenta suya haciendo igual
allanamiento a pagar a mi Real Hacienda, lo que para su planificacin y permanencia
hubiere expendido; y pidiendo se expida a aquel Virrey y sus sucesores la orden
conveniente para que le faciliten, y a los sitios los auxilios necesarios para el

253

AGI, Correos 121 ACarlos Valenzuela Acosta Historia Postal de la iniciacin del servicio de Correos en el Nuevo Reino
de Granada 1718-1769.

254

170

establecimiento y manutencin de cuantos en dicho Reino se consideren precisos. Y


visto en mi Consejo de Yndias, con lo que dijo mi fiscal, enterado por las consultas que
sobre el asunto me ha hecho, en veinte de Diciembre de mil

Forma de cruzar los ros, segn el grabado extrado del libro Viaje histrico a la Amrica
Meridional realizado por orden del Rey de Espaa, por Jorge Juan y Antonio de Ulloa. 1752.

setecientos cincuenta y dos, y diez de Mayo siguiente, de que en el referido


Oficio de correo mayor de las Yndias concedido en el de mil quinientos y catorce,
a el dicho Lorenzo Galndez de Carvajal, se comprenden los de las provincias del
virreinato del Nuevo Reino de Granada; he venido por mi Real Decreto de treinta
de Septiembre del ao prximo pasado condescendiendo de esta instancia, por
los justos motivos y razones, que mi consejo me ha expuesto en declarar,
conformndome con su dictamen, que a la mencionada Condesa de Castillejo, y
a sus sucesores les pertenece este oficio de correo Mayor de las provincias
comprendidas en el dicho virreinato del Nuevo Reino de Granada y en que se
introdujo, principalmente, para beneficio del pblico, aunque sin desatender, la
privada vitalicia de sus poseedores; he resuelto as mismo; que la entrega y uso
de l sea con las condiciones siguientes:
171

Que se forme la respectiva cuenta y todos los gastos erogados en dicho


establecimiento, poniendo en ella por cargo a la interesada, todos los que en l
haya tenido mi Real Hacienda, y en la manutencin de dichos correos desde el
da que se empezaron a planificar, hasta el que se ejecutare la entrega de ellos y
por data, los productos que hayan rendido, solo y precisamente desde el diez y
seis de Noviembre de mil setecientos cincuenta y uno, en que mi Virrey deneg a
la expresada Condesa de Castillejo, la dicha entrega, hasta en que esta se
verifique, restituyndosela bajo esta regla
El periodo que estuvo el correo en poder de los Oficiales Reales, va desde el 16
de julio de 1750 hasta su devolucin formal a los condes de Castillejo y del Puerto, el
22 de abril de 1758, totalizando siete aos y doscientos ochenta das. Durante este
tiempo las caxas estuvieron regidas por el rgimen de administracin de cuentas y no
por arrendamiento.
El resumen de las cuentas de las caxas 255 del virreinato de Nueva Granada,
desde el inicio de las mismas hasta la devolucin a la condesa de Castillejo,
presentadas al Tribunal de cuentas de Santa Fe el 11 de mayo de 1758:

( 1/1/1751 a fin 1757)

Cargo

Data

Santa Fe

8.668 ps. 3 rs. 0 mv

7.869,, 0,,25

799,,2,,7

Cartagena

11.286,,3,,17

1.958,,1,,17

9.328,,2,,0

Mompox

6.360,,7,,17

6.227,,6,,25

118,,2,,25

Santa Marta

875,,1,,17

1012,,2,,0

(197,,2,,17)

Honda

3.276,,2,,3

390,,2,,0

2.825,,0,,0

Maracaibo

575,,4,,17

628,,2,,0

(32,,7,,17)

Pamplona,Grita, S. Cristobal 235,,7,,25

337,,2,,17

(101,,2,,19 )

Quito

1074,,1 ,,0

2972,,3,,17

Popayn

3760,,1,,17

3219,,6,,17

Producto lquido

322,,3,,00

El resumen general de los valores fue:


- Lo que pertenece a Su Majestad.

10.396 pesos 2 reales y 17 maraveds.

- Descubiertos de la Real Hacienda..

1.191 pesos 7 reales

- Pertenecen a la Seora condesa

17.588 pesos 3 reales 3 maraveds.

255

La relacin anterior est extrada del legajo n 1, tomo 1 del fondo Colonia Correos de
Cundinamarca del Archivo General de la Nacin de Colombia y publicada por Carlos Valenzuela en su
Historia Postal de la iniciacin del servicio de Correos en el Nuevo Reino de Granada 1718-1769. En
algunos casos el producto lquido, que es la diferencia entre el Cargo y Data, no coincide completamente
con la diferencia entre ambos valores.

172

Tambin se hizo entrega de de los pesos, maletas, balanzas candados y dems


utensilios empleados en el oficio de los correos.
La cifra final de cierre no se acord hasta el 11 de julio de 1759, cuando Miguel
de Santisteban en nombre de la condesa de Castillejo acept la suma de 20.750
pesos, 2 reales y 21 maraveds en concepto de liquidacin.

1 de febrero de 1756. Carta fechada con texto de Santa FE a Vlez (Barbosa). La carta, sin marcas
postales, como es corriente en estos aos, fue llevada con toda probabilidad por los Oficiales Reales,
dependientes de la Corona y no por los Correos Mayores del conde de Castillejo, que todava no se
haban hecho cargo del transporte de correspondencia en este Virreinato.

Los Oficiales Reales que haban llevado los correos, Vicente de Nario y Antonio
Ayala, expresaron al Virrey, en una carta de 12 de julio de 1759, su desazn por la
devolucin de los correos a la Condesa y solicitaron una gratificacin por los
constantes esfuerzos que haban realizado en los siete aos que los Correos
estuvieron a su cargo. Para apoyar su demanda, expresaron que tuvieron que pagar
el costo de los gastos ordinarios de despacho como: papel, plumas, tinta, polvo,
oblea, pita y cabuya.
A partir de esta fecha los correos de Nueva Granada estuvieron al cargo de los
condes de Castillejo y del Puerto y, a diferencia de la costumbre imperante en el
virreinato del Per, la gestin de las caxas se sigui realizando por el sistema de
Administracin de cuentas y no por contratos de arrendamiento a tenientes de
Correo Mayor.
173

6.- Situacin de los correos de Tierra antes de la incorporacin a la Real


Renta (1758-1769).
Hasta el presente se ha tenido como una nebulosa la situacin de los correos
antes de la llegada de Antonio de Pando a Santa Fe en 1770, sin embargo, el trabajo
realizado por el comisionado Pedro Cosso, en conocer a fondo cul era la cantidad
de ingresos que generaban los correos para el conde de Castillejo, no ha sido
suficientemente explicitado en la Historia del Correo. Los informes de ste,
guardados en el Archivo de Indias de Sevilla, nos han permitido conocerlos ms
ampliamente.
Pedro Cossio lleg enfermo a Santa Fe, de su viaje para la averiguacin de los
llamados productos lquidos del oficio de Correo Mayor en los virreinatos de Per y
Santa Fe, en el mes de mayo de 1765 y se mantuvo en ese estado hasta el mes de
octubre de dicho ao, en que casi recuperado de su enfermedad, empieza su labor
indagatoria enviando el da 5 de dicho mes, una carta al virrey de Santa Fe,
solicitando su auxilio para que el apoderado de los condes de Castillejo y del Puerto,
le facilitase informacin y datos sobre las siguientes cuestiones:
-

1.- Qu normas u ordenanzas siguen los arrendatarios de todas las cajas


del Reino o Administraciones del Conde de Castillejo, para pedir el porte de
las cartas de las correspondencias?

2.- El tiempo que tardan los correos en las diversas carreras y las demoras,
si las hubiera.

3.- Relacin de todas las cajas del Reino por cada carrera, con sus
distancias.

4.- En que fundamentos se han basado para establecer los itinerarios de


las diversas carreras y si es posible facilitar el trabajo de los Chasquis, con
otras rutas ms sencillas, poniendo como ejemplo la ruta de Cartagena a
Caracas?

5.- El motivo por el que se demoran tanto las correspondencias del correo
martimo, provenientes de Espaa y si ello es debido a intereses de los
Condes de Castillejo.

6.- Facilitar los productos lquidos de los tres ltimos quinquenios, los
gastos de administracin y dems que producen el Oficio de Correo Mayor,
en el Reino de Santa Fe.

Esta solicitud de Cosso al Virrey, es transmitida por ste al Tribunal de


Cuentas y, posteriormente, al teniente coronel Miguel de Santisteban, apoderado de
los condes de Castillejo y del Puerto en el virreinato de Santa Fe y que adems
formaba parte del Consejo de S.M., en la Real Hacienda y era el superintendente de
la Real Casa de la Moneda, para que facilitara todos los documentos solicitados.
174

Santisteban respondi el 4 de febrero de 1766 y unos das ms tarde, el 24, presenta


un Memorial a Joaqun de Arostegui, del Consejo de S.M. y Oidor Decano de la Real
Audiencia de Santa Fe, el cual a su vez fue transmitido a Cosso y de ste a los DD.GG.
de la Renta. Los datos y cuentas que Santisteban aport en este Memorial, se
referan al periodo comprendido entre el 1 de mayo de 1758, fecha en que los condes
de Castillejo recuperaron el oficio de Correo Mayor, tras un periodo de siete aos en
poder de la Real Hacienda (ya visto anteriormente) y el 31 de diciembre de 1765.
Las cuentas estaban desglosadas en productos lquidos (entrada de capitales
o ingresos), gastos, y por ltimo, aprovechamientos (beneficios), por cada carrera,
con salida en Santa Fe; as se presentan las cuentas de las carrera de Popayn y
Quito; la llamada de Espaa, de la que formaban parte Honda, Mompox y Cartagena;
la carrera de Maracaibo, pero solo hasta San Cristbal, pues Santisteban comenta
que el Administrador de Maracaibo no le ha remitido la cuenta, con el pretexto de
ser los productos de poco monto; la carrera de Antioquia, comprendiendo las cuentas
de Medelln y Antioquia; la carrera del Choc, que comprenda las poblaciones de
Ibague, Cartago y Novita; y tambin la de Caracas. Como resumen de las cuentas,
comentar que el producto lquido en el periodo considerado tena un valor de 8.610
pesos, 4 reales y 1/2 maraved de beneficio para los condes de Castillejo, con unos
ingresos de 41.385 pesos 8,5 maraved, y los costos incluyendo los gastos de los
administradores, 32.683 pesos y 4 reales, sin incluir los pliegos del Servicio Oficial,
que haban sido excluidos segn Santisteban, en base a una Real Cdula de 2 de julio
de 1755, en la cual Carlos III mand se le asignase a los condes de Castillejo un
equivalente que compensase prudencialmente el valor de los portes de las cartas del
Servicio Oficial, que se mandaban y reciban de la Indias.
Otra cuestin que Santisteban contesta a los requerimientos de Cosso, es el
de relacionar todas las carreras o veredas donde se han establecido correos
ordinarios, las que presenta se han visto en un captulo anterior.
Las tarifas de las diversas carreras presentadas por Santisteban, se
encuentran relacionadas en el captulo X (Tarifas coloniales), solo mencionar que a
efectos de tarifa, se diferenciaba nicamente la carta de peso inferior a la onza y la
de peso superior a este valor. En el Memorial del citado Santisteban, tambin se
relacionan las administraciones existentes con sus gastos, y en la forma que se
expone en las cuentas, se deduce que en estos aos, las administraciones o caxas no
estaban en arrendamiento, sino que reciban un pago por los servicios que
efectuaban, al contrario de lo imperante en el Per, en esta misma poca; por ello,
los condes de Castillejo no reciban cobro alguno por este concepto. Esta forma de
operar era una continuidad, de la que se instaur cuando dependi de la Real
Hacienda, entre los aos 1751 y 1758; Santisteban relaciona en el citado Memorial, lo
percibido anualmente por las diferentes caxas:
- Santa Fe, administrador Juan Daz de Herrera, 300 pesos;

175

- Villa de Honda, 4 pesos por cada correo despachado a Cartago y 1 igualmente


por cada correo extraordinario;
- Villa de Mompox, 150 pesos;
- Cartagena, 250 pesos;
- Popayan, 100 pesos;
- Quito, 150 pesos (a partir de 1762). 256
- No cobraban nada los administradores de San Cristbal, Maracaibo, Santa
Marta, Barranca del Rey, San Bartolom, Medelln, Antioquia, Ibagu, Cartago y
Novita, el motivo expuesto era que las dos primeras no lo haban concertado y
las siguientes que por poca ocupacin lo hacan de gracia.

Resumen de la comparacin de ingresos y gastos realizados por los Oficiales Reales en el periodo 1750
1758y los condes de Castillejo y del Puerto en el de 1758 a 1765 (AGI, Correos 119 A).

La respuesta que Santisteban dio al punto 5 de Cosso era obvia: Los


correos de Espaa se retrasaban debido a las crecidas de los ros y a los malos
caminos, tan pronto llegaban a la caxa de Santa Fe, se les daba despacho urgente,

256

El administrador de Quito era Joseph Matheu Baquero, que tuvo en arriendo la caxa de Quito desde
1752 hasta 1762 por un valor de 600 pesos anuales.

176

para la carrera de Quito. Junto con las cuentas presentadas, Cosso adjunta un
resumen y unos comentarios a la gestin realizada por el apoderado de los Condes de
Castillejo, indicando que era peor a la practicada por los Oficiales Reales, ello se
demostraba mediante los aprovechamientos (beneficios) obtenidos en cada periodo.
Las cuentas presentadas por l indicaban lo siguiente:
En los siete aos y doscientos y ochenta dias que comprende la primera cuenta y
en los que estuvo la Administracin de Correos a cargo de Oficiales reales
contados desde 16 de julio de 1750 hasta el 22 de abril de 1758 importaron los
Aprovechamientos 31.258 pesos 2 reales y 4 maravedises y se pasa a sacar lo
que corresponde a un ao comn, como tambin a un quinquenio, asimismo de
los 8.687 pesos 4 reales y 8 maravedises que importaron los
aprovechamientos en los siete aos y siete meses de la segunda cuenta que se
contaron desde el 1 de mayo de 758 hasta 31 de diciembre de 765:

Tiempo de los Oficios Reales

31. 258

Corresponde a un ao comn

4.034

28

Corresponde a un quinquenio

20.171

04

8.687

Ao comn

1.145

32

Quinquenio

5.728

24

Ao comn de Oficiales reales

4.034

28

Ao comn del Sr. Apoderado

1.145

32

Resultan de menos

3.088

20

Tiempo del Sr Apoderado del Conde del Castillejo

Junto con el resumen de las cuentas se present el detalle de cada


administracin o caxa, tal como se indica a continuacin, en ella puede verse la
importancia relativa de cada administracin:

Productos

Costos

Aprovechamientos

Descubiertos

Santa Fe

7.140 0 0

1.608 1 0

5.531 7 0

0 0 0

Id 2 cuenta

2.089 0 17

817 2 0

1.271 6 17

0 0 0

Honda

2.659 6 8

2.098 4 17

601 1 25

0 0 0
177

Mompox
Cartagena

6.591 1 8
12.640 0 25

10.519 6 8

0 0 0

3.928 5 0

4.006 3 0

8.633 5 25

0 0 0

Popayn

4.167 5 0

4.099 3 32

112 1 2

0 0 0

Quito

4.350 4 17

2.191 4 0

2.259 0 17

0 0 0

San Cristbal

134 7 0

375 0 0

0 0 0

240 1 0

Antioquia

339 0 0

672 4 0

0 0 0

333 4 0

Medelln

116 1 0

394 0 0

0 0 0

237 1 0

Cartago

8 0 0

8 0 0

0 0 0

42 2 0

Caracas

0 0 0

350 0 0

0 0 0

350 0 0

988 6 0

0 0 0

988 6 0

0 0 0

41.365 6 8

27.098 6 23

19.398 4 19

5.131 5 0

Otros descubiertos

5.590 0 0

Extraordinarios

10.721 5 0
Liquido sobrante

a favor del Sr. conde

8.676 7 19

La situacin de los correos en el virreinato de Nueva Granada en el ao 1765


era bastante precaria, las autoridades e incluso algunos particulares despachaban
Chasquis a pie y a caballo donde y cuando queran, en detrimento de lo establecido
por los Condes de Castillejo y con la consiguiente perdida de ingresos, as en una
carta de fecha 13 de octubre de 1765, 257 que Cosso enva a los DD.GG. de la Renta,
expresa que los ingresos son mucho menores debido a:
. Lo mismo digo a Vss. sobre los chasquis que despachan los particulares
de a pie y de a caballo, y dir siempre sobre la justificacin que se me pide
sobre este asunto, que aunque al Conde de Castillejo se le concedi el
privilegio que Vss citan, no se le han permitido poner en practica las
satisfacciones con que aqu y en todas las Indias se manejan los Sres.
Virreyes, mas que con esta razn de que en el da los particulares despachan
chasquis a donde y cuando quieren sin hacer el menor aprecio ni del Conde
ni de los Administradores ...
En esta carta y en otras posteriores, tanto de Cosso como de Antonio de
Pando, se hace mencin a que muchos particulares, religiosos y los servicios oficiales,

257

En esta carta se hace mencin de las primeras rebeliones en la zona de Quito, en un prrafo de la
ella, Cosso cita ...y sin atender a la extrema necesidad y clamores, que por los mas prontos despachos y
remedios expiden los fieles Quiteos para liberarse de las opresiones de los Rebeldes sublevados, que
cada da les hostigan ms,detuvo el correo de julio 26 das, el de agosto 33 das y el de septiembre 17.

178

no pagaban sus correos e incluso los seguan mandando por su cuenta, mediante
chasquis.
La relacin de Pedro de Cosso con el apoderado del conde de Castillejo, el
teniente coronel Miguel de Santisteban, no fue muy cordial, en una carta enviada por
ste al marqus de Grimaldi, el 2 de marzo de 1766, se queja del trato ofensivo y
descorts que ha recibido por parte del primero y que est dispuesto a obedecerle
tanto a l, como al Rey, facilitando todos los datos que se le pidan, sobre los correos
terrestres, y dado que viene sirviendo ms de cincuenta aos a la Corona con toda
fidelidad y honradez, en su opinin, se merece mejor trato por parte del
Comisionado. La respuesta de Grimaldi (25/6/1766), si bien lleg a travs de los
Directores Generales unos meses despus, con copia a Cosso, dio completamente la
razn a aqul.
En su recorrido haca Lima, Cosso pas por Quito, Piura, Lambayeque y
Trujillo, en la primera ciudad se encontraban dos administradores, uno en activo que
se llamaba Manuel Nio Ladrn de Guevara, que ejerca de teniente de Correo Mayor
del correo de Quito a Piura, en rgimen de arrendamiento, por un valor de 600 pesos
anuales y despus de la reciente renuncia de Joseph Matheu Baquero, del correo de
Santa Fe y Popayn a Quito y el martimo procedente de Espaa, por la va de
Cartagena y Santa Fe. El primero se hizo cargo de esta ruta, en rgimen de
administracin; tanto Baquero como Guevara facilitaron a Cosso, datos sobre los
portes de cartas y encomiendas, que utilizaban en su administracin, desde la
implantacin por el virrey Pizarro, en el ao 1751. Baquero haba presentado su
renuncia en el mes de agosto del ao anterior (1765), razonndola y comentando que
sus vecinos consideran que el Oficio es una cosa de menos valor, que cuando llegan
las cartas de Espaa, todo el mundo se agolpa en la oficina, golpeando las puertas si
no se entregan enseguida las cartas; adems, abren las mismas y si no les gusta su
contenido, las devuelven sin abonar los portes, si se les reclama su pago, le retan a
espada; adems entregan particularmente a los conductores cartas para Popayn y
Santa Fe, sin pasar por la estafeta y por ltimo, a los conductores indios se les trata
de forma desconsiderada, no abonndoles los retrasos muy habituales.
Al igual que en otras partes, las cartas que se reciban en las caxas
dependientes de los condes de Castillejo, abonaban sus portes a la entrega de las
mismas por el remitente, quedando francas para el destinatario, posiblemente este
era el motivo, que la gente de Quito se resista a pagar los portes de las cartas no
francas, provenientes del correo martimo.
En otra carta de Cosso a los DD. GG., de fecha 25 de octubre de 1766, les
explica con detalle, la gran destruccin provocada por la erupcin del volcn
Cotopaxi, ocurrida cuatro meses antes.
Las conducciones de Quito a Piura (carrera de Lima) estaban formadas por
tres caballeras, llamadas: carga (unas ocho arrobas), caballera y carguilla (de cuatro
a cinco arrobas); al soldado conductor se le abonaban dos pesos y medio por tambo
179

(seis a siete leguas entre tambos), y mula de tambo; un real de plata al chasqui que
hace de gua y medio real al resto de indios 258 que hacen de arrieros, por legua de
trayecto. En 1766 hacan la carrera de Quito a Piura ocho correos al ao, en lugar de
los once que estaban establecidos antes de la instauracin del Correo martimo, esto
era provocado en palabras del administrador de Quito por depender del Correo
Martimo.
Cosso tambin denunci a los DD.GG. una situacin incongruente, que se
vena realizando desde antiguo; las cartas con origen en Santa Fe, Popayn o Quito y
destinadas a lugares ms alejados de Lima, por ejemplo a Cuzco, Potos o Buenos
Aires, tenan el inconveniente que no haba continuacin con el mismo correo, y solo
podan reenviarse ms all de Lima, si alguien pagaba los portes en esa ciudad.

Puerto de Cartagena de Indias en 1752.


Grabado extrado del libro Viaje histrico a la Amrica Meridional
realizado por orden del Rey de Espaa, por Jorge Juan y Antonio de Ulloa. 1752.

7.- Ruta martima entre Panam y Guayaquil


Una ruta prevista por el Reglamento Provisional y que tuvo muchos problemas
de implantacin, fue la ruta martima entre Panam y Guayaquil. Entre julio y
septiembre de 1765, bajo la iniciativa del gobernador de Panam y el virrey del Per,
se prepararon dos barcos de la Empresa Estatal, que iniciaron la ruta poco tiempo
despus. Cosso cuenta en una carta de fecha 5 de octubre de 1766, que el viaje ms
rpido de Panam a Guayaquil desde 1765, tard veintiocho das en llegar, el
siguiente se realiz en cuarenta y cuatro, pero que la travesa normal tardaba de dos
meses y medio a tres meses y que Manuel Valbuena, administrador de Cartagena en

258 Yndios harrieros en el original (AGI correos 121 A)

180

1766, le haba informado que una embarcacin haba estado seis meses intentando
llegar a Guayaquil y al final tuvo que dar la vuelta para regresar al puerto de Panam,
por ello, recomendaba mejorar la ruta ya establecida de tierra, utilizada por los
condes de Castillejo. Estas manifestaciones se contradecan con lo expresado por el
administrador de Piura, Santiago de la Rosa, en el sentido de que muchas
embarcaciones que hacan la ruta martima entre Paita y Panam, llevaban
regularmente gran cantidad de cartas y pliegos (ms de dos arrobas) fuera de valija, a
pesar de la prohibicin.

Agradecimientos
El autor quiere resaltar su agradecimiento a Carlos Valenzuela Acosta, gran
investigador postal de Bogot, por la informacin facilitada en su magnfico libro:
Historia Postal del servicio de Correos en el Nuevo Reino de Granada 1718-1769,
cedida desinteresadamente para este estudio.

Principales rutas de correo en el virreinato de Nueva Granada hacia 1771,


sobre un mapa del siglo XVII.

181

CAPTULO V

LOS CORREOS MAYORES


DE LA CAPITANA DE CHILE

Jess Sitj Prats

El Correo Terrestre en Chile


1. Introduccin.
urante la poca colonial no se realiz ningn censo de forma rigorosa de
la poblacin de Santiago de Chile, ni incluso del pas, algunos
historiadores como Recadero S. Tornero, en la Gua descriptiva del
Territorio de Chile, (Valparaso, 1872), indican que en el ao 1865, la
poblacin de la ciudad de Santiago era de 115.377 habitantes y en 1854 de unos
85.000. Anteriormente se realizaron censos en los aos 1813, 1831, 1835 y 1843, en
los que su fiabilidad no era muy alta. El oidor de la Audiencia de Santiago, Alonso de
Solrzano y Velasco, seala que el ncleo de Santiago tena en 1657 unas 516 casas y
calculaba unos 4.986 habitantes. A principios del siglo XVIII se estimaban unas 1.000
casas y unos 10.000 habitantes, mientras que a finales de siglo la poblacin ya
rondaba los 40.000 habitantes.

A mediados de siglo XVIII, en la poca de Manuel de Amat (1755-1761), la


poblacin estimada de Santiago, estara entre 15.000 y 20.000 habitantes, si bien,
una parte muy importante de ellos eran militares; esta poblacin representaba un
valor muy considerable, y necesitaba de un servicio de correos, para poder
comunicarse y realizar comercio. El resto del pas estaba muy despoblado;
suponindose que sobre 1750, el nmero de habitantes de todo Chile era de unas
50.000 personas, sin contabilizar los indgenas fuera de los ncleos coloniales. En la
segunda mitad del siglo XVIII, tuvo lugar la emigracin masiva de espaoles
procedentes del norte de la Pennsula, en su mayora vascos.
El primer proyecto de establecer correos en Chile fue el realizado por
Francisco Antonio Martnez de Salas, comerciante de Buenos Aires, que envi una
carta al Rey en diciembre de 1717, donde propona una serie de actuaciones para
establecer correos en el Ro de la Plata, Paraguay, Tucumn y Chile; destacando, un
correo ordinario entre Buenos Aires y Santiago. El proyecto fue desestimado por
varias razones, una de ellas, era que Martnez de Salas era un desconocido en la
Corte y otra, que el proyecto no tena en cuenta los privilegios de los condes de
Castillejo. 259
No se conoce ninguna otra actuacin relativa al establecimiento de correos
en Santiago u otro lugar de Chile, hasta el ao 1748; como no sea una carta del Virrey
del Per, Jos de Armendriz, marqus de Castelfuerte, dirigida al gobernador de
Buenos Aires, en el ao 1725, en la cual indica que para no extraviar el mensaje, le
enva duplicados por las vas de Potos y Chile y le indica que haga lo mismo para las
contestaciones. 260

259

La historia del correo en la Espaa de Ultramar. Ricardo Ortiz Vivas. Tomo I, 1974. Boletn de la
Academia Iberoamericana y Filipina de Historia Postal.
260
Bose en Los orgenes del correo terrestre en Chile (pgina 29).

185

1741. Mapa del Puerto de Valparaiso extrado del libro


Viaje histrico a la Amrica meridional de Jorge Juan y Antonio de Ulloa.

2.- El primer Teniente de Correo Mayor de Santiago de Chile (1748-1751).


Muchos han sido los investigadores que han estudiado el correo en Chile,
entre ellos Jos Marco del Pont, Walter B.L. Bose y Ricardo Ortiz Vivas; en ninguno de
sus escritos se menciona de forma expresa el inicio del correo en Santiago de Chile,
la mejor aproximacin es la que realiza Bose, sobre un informe del Fiscal de Santiago
del 15 de noviembre de 1765, indicando que Ignacio de los Olivos haba sido Teniente
de Correo Mayor, durante un ao, y manifestando que no haba encontrado ningn
documento que lo acreditase.
El autor, investigando en el Archivo de Indias de Sevilla, ha tenido la suerte
de encontrar un documento 261 de puo y letra de Ignacio de los Olibos dirigido al
gobernador Juan de Balmaseda Cenzano, donde se indica que l tuvo en arriendo la
caxa de Santiago de Chile, entre los aos 1748 y 1751, siendo por tanto el primer
Teniente de Correo Mayor de Chile; el documento empieza as:
Sr. Pres. Genl y Capn Grl
Haviendo visto y entendido, con prolixo acuerdo los peritos refleccnes con que instrui
al Exm Sr Marqs de Grimaldi, su carta de 7 de Dizre de 1768, a proxmo passdo devo
decir.

261

AGI, seccin Correos, legajo 86A.

186

Que, lo qe la experiencia me tiene enseado en los tps qe ha corrido a mi cargo el


manejo del Correazgo Terrestre de quenta y costo del Conde de Puerto y del Castillejo,
se reduce a los fundtos sigtes.
En los aos pasados de 1748, hasta el de 51, qe mereci esta confianza del dho Sr
Conde y estubo corrte el giro de esta Ciud la de Bs Ayrs y de aquella esta, se
pagaban los portes de todas las cartas sencillas a dos rrs de plata, las dobles y Pliegos
a razon de quatro rrs la nza; y de las ciudades intermedias a esta y de este a ellas,
como son los de Mendoza y Punta de Sn Luiz de Loyola, un real y medio pr cada
carta sensilla, y tres rrs la nza pr las dobles; y siendo tan cortos sus emolumentos
pues apenas llegaba a sufagar el correo de catorce treinta ps de ida y tros tantos
de vuelta poco mas o menos, hubo de extinguirse este deseado establecimiento
respecto a no costear tal vez la mitad y otras vezes ni aun la quarta parte de los
correos ordinarios transitantes pr esta Cordillera (contina).
Los primeros tiempos de la ruta de Santiago a Buenos Aires corrieron parejos
a la carrera de Buenos Aires a Lima por Potos, como se deduce del escrito citado, en
el que Ignacio de los Olibos escribe al Capitn General de Chile, manifestando que
entre 1748 y 1751, por mandato del conde de Castillejo, estuvo al cargo de los
correos entre Buenos Aires y Santiago de Chile, as como de esta ciudad con Mendoza
y San Luis de Loyola, y que por culpa de la poca correspondencia generada entre
ambas ciudades, se tuvo que abandonar el servicio. La fecha exacta del inicio del
correo de Buenos Aires a Chile, la indica Ortiz Vivas, secretario de la Academia
Iberoamericana de Historia Postal, en su libro La historia del correo en la Espaa de
Ultramar, dando el 1 de octubre de 1748, como primera fecha de esta ruta. La tarifa
de las cartas sencillas era de dos reales de plata y de cuatro reales la onza, esta tarifa
no estaba en consonancia con la empleada en las carreras del Per, dada la gran
distancia y dificultad que aquellas tenan, pues aparte del vasto territorio
comprendido entre Buenos Aires y la cordillera, las paradas de posta o tambos no
estaban tan bien reglados y establecidos como lo eran en el Virreinato, adems, se
encontraba con el inconveniente de cruzar la cordillera andina, siendo su travesa
muy penosa, sobretodo en la poca de invierno, que haba que atravesarla a pie, por
imposibilidad de efectuarlo con cabalgaduras y llevando las valijas a hombros, en
medio de la nieve.
La carta que escribe Ignacio de los Olivos est fechada el 17 de mayo de
1769, y lo hace en respuesta a una peticin del capitn general y gobernador Juan de
Balmaseda Cenzano. Ms adelante seguiremos con el detalle de esta carta.

3.- Tentativas de establecer el Correo Terrestre en Chile (1762-1768)


Despus de la renuncia de Ignacio de los Olivos a seguir como Teniente de Correo
Mayor en Santiago en 1751, dado los pocos ingresos que obtena el Oficio, nadie se hizo cargo
del mismo y no se conoce ninguna accin tendente a su reestablecimiento hasta 1762.
187

El futuro Teniente de Correo Mayor de Buenos Aires, Francisco Antonio Domnguez


Maneiro, que tom el arriendo de la caxa de aquella ciudad en 1762, firm el contrato de
arrendamiento en Lima, el 20 de julio de este ao; emprendiendo a continuacin el viaje a
Buenos Aires, por va de mar desde el Callao hasta Valparaso. En Santiago deba entregar unos
poderes del conde de Castillejo, firmados el 4 de agosto, a Juan Joseph de los Ros y Tern,
cannigo de la catedral de Santiago de Chile y en su ausencia al abogado de la Real Audiencia
de Santiago, Francisco Lpez para establecer correos ordinarios desde la ciudad de Santiago a
la de Buenos Aires, segn y en la forma que estn establecidos y corrientes los de ste en el
Per... 262 nombrando teniente de Correo Mayor en Santiago y tambin con la intervencin del
citado Domnguez pueda nombrar Thenientes de Correos en los intermedios de aquella carrera
por la ciudad de Santiago a la de Mendoza, Puerto de Valparaiso y las dems que creyere
conveniente...
El 19 de noviembre de 1762, Francisco Lpez como apoderado de los condes de
Castillejo remite al presidente y Capitn General de Chile, las Condiciones que para el
establecimiento del Correo de esta Ciudad de Santiago de Chile hasta la de Buenos Aires,
propone al Superior Gobierno de este Reyno el Dr. Don Francisco Lpez, abogado de esta Real
Audiencia, como apoderado general del Conde Castillejo y del Puerto, Correo Mayor de las
Indias, descubiertas y por descubrir, que reside en la Ciudad de los Reyes del Per. Estas
condiciones eran como un reglamento de correos y se componan de veinticinco captulos, que
por su inters, vamos a describirlos a continuacin, de forma resumida:
El primer captulo indica que se seguir lo establecido en las Capitulaciones del ao
1599, entre el virrey Luis de Velasco y el Correo Mayor, Diego de Carvajal; a excepcin de las
1, 7, 16 y 19, que hacen referencia a los indios del Per. El siguiente artculo seala que el
correo hasta Buenos Aires quede establecido de forma perpetua en esta ciudad, y que los
tenientes deben recibir y mandar dichos correos. El tercer artculo habla de que se nombre un
Teniente de Correo Mayor en Santiago, con todos sus privilegios y exenciones y otro para la
ciudad de Mendoza u otros parages cincunvexinos donde se considere (artculo cuarto). El
nombramiento de un teniente en el puerto de Valparaso viene descrito en el artculo quinto,
con la obligacin de mandar correos extraordinarios a la llegada de los buques a este puerto
hasta Santiago.
El establecimiento de un correo ordinario entre Santiago y Valparaso (adems del
extraordinario), viene descrito en el captulo sexto, donde se indica que saldr todos los
sbados por la noche, llegando a Valparaso el lunes por noche y vuelta el martes noche. Los
artculos 7 a 13 indican como debe realizarse el correo de Santiago a Buenos Aires y
Valparaso: el teniente de Santiago despachar el correo de B.A. el ltimo da de cada mes, a
las doce en punto de la noche, para que pueda correr desde el primero de octubre hasta fines
de mayo, se exceptan los meses de invierno, por la nieve en la cordillera (7). El da 22 de
cada mes el teniente de Correo mayor debe estar dispuesto para recibir el correo de B.A.,

262

Una copia completa de dicho poder ha sido publicada por Walter Bose (Antecedentes sobre el Correo
Terrestre y Martimos en Chile) y Ricardo Ortiz Vivas (La historia del correo en la Espaa de Ultramar.
Ricardo Ortiz Vivas. Tomo I, 1974. Boletn de la Academia Iberoamericana y Filipina de Historia Postal).

188

seleccionar primeramente las cartas del Superior Gobierno y pasarlas al Presidente y formar
posteriormente la lista de los dems pliegos y cartas (8). Avisar al pblico el da veinticuatro
de cada mes, mediante carteles colocados en las esquinas de las principales calles, de la salida
a fines de mes del correo para B.A. (9). Que los tenientes de Mendoza y Valparaso hagan lo
mismo en lo referente a avisos y confeccin de guas y listas y que en Mendoza el correo se
detenga un da para recibir y entregar correspondencias (10). Que nadie pueda llevar o
entregar correspondencias en las rutas de Valparaso, Santiago, Mendoza y Buenos Aires,
como no sea por medio de un teniente de Correo Mayor (11, 12 y 13). El captulo
decimocuarto, seala que los tenientes pueden nombrar los sugetos, que consideren
adecuados y necesarios para realizar el servicio.

7 de marzo de 1720. Carta comercial de Valparaso a Santiago de Chile,relativa al suministro de trigo.


Una de las cartas ms antiguas conocidas de la Capitana General de Chile.(Coleccin del autor).

El captulo 15 indicaba que el porte deba satisfacerse por el remitente a la entrega


de los pliegos o cartas 263. Los siguientes captulos (16 y 17) indicaban los portes a pagar de
las cartas o pliegos:

263

Los Correos Mayores cobraban siempre el porte a la recepcin de las cartas por el remitente, no
exista el concepto de carta franca, pues todas lo eran.

189

- De Santiago a Mendoza:

Carta sencilla.. 1 reales

- De Mendoza a Buenos Aires

Id.

.....

1 reales, id. viceversa

- De Santiago a Buenos Aires

Id.

......

2 reales, id viceversa

- Santiago a Buenos Aires

Pliego.......

4 reales/ onza, id viceversa

- De Santiago a Mendoza

Pliego........

3 reales/onza, id viceversa

- De Santiago a Valparaso

Carta..........

1 real, id viceversa

- De Santiago a Valparaso

Pliego........

2 reales /onza, id viceversa

La carga y carguilla en las conducciones estaba al arbitrio de los tenientes y a la


aprobacin de la Real Audiencia (18). Las Justicias y jueces deban prestar asistencia a los
conductores, cuando las necesitasen (19); y estos deben llevar el Pase o Gua, emitido por los
Tenientes de Correo Mayor, como nico documento vlido (20). Que el Superior Gobierno
vele que por los pasos de la cordillera solo puedan circular los conductores con Pase o Gua
(21). Que no empiecen a circular los correos de Santiago a Buenos Aires hasta la llegada de
Francisco Antonio Domnguez Maneiro a Buenos Aires (22). Que el Presidente de Chile
apruebe estas condiciones y las publique por bando en Santiago, Valparaso, Mendoza y San
Luis (23).
El Presidente remite las Condiciones al Fiscal de la Real Audiencia para su informe,
ste lo emite favorablemente dos das despus (21 de noviembre de 1762), aconsejando su
aprobacin. El 6 de diciembre se enva el expediente para voto consultivo del Real Acuerdo de
Justicia, resolviendo cuatro das ms tarde favorablemente a su implantacin y que se pasase
al Procurador General y Diputado de Comercia para su informe. El 7 de febrero de 1762 pas al
Juez Diputado del Comercio de Santiago, Martn del Trigo y Maqueda y al Procurador General,
Joseph de Ureta, abogado de la Real Audiencia. Aqu empezaron las dilaciones, el Juez
Diputado de Comercio para emitir su informe, solicit unos autos que deban estar en la
Secretaria de Gobierno, sobre los correos en tiempo del Teniente de Correo Mayor, Ignacio de
los Olibos, y como estos no se encontraron (informe de 24 de marzo de 1763), el expediente
qued archivado.
El hecho de que unos pliegos del Real Servicio y de particulares llegaran a Santiago
hechos pedazos (29 de marzo de 1764), motiv que se despertara de nuevo la necesidad de
tener un correo ordinario. El virrey del Per, Manuel de Amat manda una carta (30 de julio de
1764) al Presidente de Chile, Antonio Guill y Gonzaga, para que establezca correos segn las
instrucciones emanadas por los condes de Castillejo, ste remite los autos a la Real Audiencia
de Santiago, para que se resuelva por voto consultivo, durante su estancia en Concepcin, del
viaje efectuado a San Agustn de Talca, el 26 de septiembre de 1764.
Aqu sigue la burocracia tpica del colonialismo espaol, decenas de informes y
expedientes para implantar unos correos necesarios para el comercio y que en el fondo, el
Diputado de Comercio bloque, porque quera que los portes entre Valparaso y Santiago no
fueran abonados a los condes de Castillejo, y se ampliara a otras ciudades como Concepcin,
190

Valdivia o San Juan de Penco; sin embargo, los condes de Castillejo no estaban obligados a
establecer correos a su cargo en los lugares que no creyesen convenientes. Todas las
actuaciones judiciales posteriores se van a sintetizar, al igual que hizo Walter Bose en su
estudio:
-

24 de octubre de 1764.- Comunicacin al Juez Diputado de Comercio y al


Procurador General de Santiago, Fernando Bravo de Naveda, para que emitan el
informe que no realizaron en 1762.

24 de noviembre de 1764.- El Procurador General pide que previamente emita el


informe el Diputado de Comercio y pide testimonio del acuerdo del Cabildo.

28 de noviembre de 1764.- El escribano del Cabildo informa que no se celebr


Acuerdo, dado que se trat de un asunto en consulta secreta.

9 de marzo de 1765.- Informe del Procurador General del Cabildo, con criticas al
establecimiento.

7 de mayo de 1765.- Notificacin al Diputado de Comercio.

18 de junio de 1765.- Acuerdo del Tribunal del Consulado de Santiago,


formulando reparos sobre el establecimiento de Correos entre Santiago y
Valparaso.

14 de octubre de 1765.- El apoderado del Correo Mayor acusa de rebelda al


Diputado del Comercio, por no emitir su informe.

16 de octubre de 1765.- El Fiscal pregunta al Presidente de Chile si advoca la


causa o si la Real Audiencia contina tramitndola.

17 de octubre de 1765.- El Presidente de Chile emite decreto para remitir los


autos a la Real Audiencia.

21 de octubre de 1765.- El Fiscal apercibe al Diputado de Comercio por no


informar en el tiempo fijado.

8 de noviembre de 1765.- El apoderado del Correo Mayor vuelve a acusar al


Diputado de Comercio de rebelda.

9 de noviembre de 1765.- Informe del Juez Diputado de Comercio, Alonso


Lecars, con testimonio del acuerdo del Tribunal del Consulado de Santiago de
18 de junio de 1765, donde se indicaba que deba implantarse los correos en
todas las provincias del Reino, como Concepcin, Cuyo, Coquimbo y Copiap.

12 de noviembre de 1765.- Francisco Lpez, apoderado del conde de Castillejo


responde al informe del Juez Diputado.

15 de noviembre de 1765.- El Fiscal de Real Audiencia emite un informe en el


que considera que no hay que retrasar ms el establecimiento del correo y da
191

por vlidas las condiciones del apoderado del conde de Castillejo, pero
estableciendo correos para Buenos Aires, Copiap, Concepcin y Valparaso.
-

24 de enero de 1766.- Se informa al virrey del Per y al Rey de la aprobacin de


los Correos Terrestres.

1766.- Francisco Lpez, apoderado de los condes de Castillejo pide que se


publique por bando el establecimiento de los Correos Terrestres

29 de julio de 1766.- Decreto del Presidente de Chile, emitido en Concepcin,


para que se publique por bando, las condiciones aprobadas por la Real Audiencia
de 28 de noviembre de 1765.

30 de julio de 1766.- Se publica el bando en las calles de Santiago.

11 de septiembre de 1766.- Acuerdo del Cabildo de Santiago para que los


correos tambin circulen por la cordillera en invierno.

31 de octubre de 1766.- Representacin del Procurador General de Santiago al


Presidente de Chile, pidiendo se tenga en cuenta lo acordado por el Cabildo de
Santiago.

Noviembre de 1767.- Informe del Fiscal aconsejando remitir de nuevo los autos a
la Real Audiencia de Santiago.

29 noviembre de 1766.- Decreto del Presidente de Chile, emitido en Concepcin,


remitiendo los autos nuevamente a la Real Audiencia para que intervenga por
voto decisivo.

25 de febrero de 1767.- Se remiten los autos a la Real Audiencia.

Abril de 1767.- Escrito de Francisco Lpez, apoderado de los condes de Castillejo,


amenazando con dejar sin efecto el establecimiento de los correos terrestres
sino se solucionan los inconvenientes.

4 de mayo de 1767.- Informe del Fiscal aconsejando se tenga en cuenta lo


solicitado por el Cabildo, pero sin menoscabar los intereses de los condes de
Castillejo.

11 de mayo de 1767.- Acuerdo de la Real Audiencia de Santiago aprobando el


informe del fiscal.

192

28 de noviembre de 1765.- Acuerdo de la Real Audiencia de Santiago, aprobando


el informe del Fiscal y quedando establecidos por ley los Correos Terrestres de
Chile.

4 de enero de 1768.- Escrito del apoderado de los condes de Castillejo, pidiendo


permiso para fijar carteles, anunciando el da de partida de los correos. En este
escrito menciona como Teniente de Correo Mayor a Ignacio de los Olibos.

8 de enero de 1768.- El fiscal accede a la propuesta de Francisco Lpez.

9 de enero de 1768.- Decreto del Presidente de Chile accediendo a lo solicitado


por el apoderado de los condes de Castillejo.

1768.- Decreto del Presidente de Chile ordenando que el Teniente de Correo


Mayor de Santiago debe pedir licencia al Superior Gobierno para cada correo
que despache.

4.- Renombramiento del Teniente de Correo Mayor de Santiago de Chile.


Despus de las mltiples tentativas de implantar de nuevo los correos terrestres en
Chile, entre 1762 y 1767 al final, el conde de Castillejo nombra de nuevo a Ignacio de los
Olibos, como Teniente de Correo Mayor de Santiago de Chile, en 1767; y seguir con este
arriendo hasta el traspaso de los Correos Terrestres a la Corona el 30 de junio de 1769. El
importe del arrendamiento de la caxa de Santiago no viene detallado en la carta que ste
envi al gobernador de Chile, ni tampoco en la relacin del cierre de la concesin de los
condes de Castillejo y del Puerto, que en fecha 3 de noviembre de 1769, envi el virrey Manuel
Amat al marqus de Grimaldi, 264 explicando la situacin de cmo se encontraban las diferentes
caxas y tambos.
En la carta citada, Ignacio de los Olibos explica que reanud la tenencia en 1767, y
que deba establecer el giro de correspondencias, aparte de la ruta de Valparaso-SantiagoBuenos Aires, con Concepcin, Coquimbo y Copiap, en base al acuerdo de la Real Audiencia
de Santiago de 28 de noviembre de 1765 y Decreto del Presidente de Chile de 29 de julio de
1766; y que dichos giros no reportaban ningn beneficio.
(Continuacin) En el preste tiempo qe nuevamte solicito dho Sr Conde mi devil influxo
pa este mismo Ministo havia empesado a manejarlo con alga maior aplicacion, desde
el ao pasado de 1767, hta el preste mes de Mayo, qe ya expira de 1769, a cuio tpo se
pretendio establecer el giro comun de estos Correos, con mas esfuerzo pr las ciudades
circunvecinas de este Reyno, adonde parecia mas necesaria la correspondencia como
son la de Concepcion, Coquimbo y Copiapo, y aunqe se consideraron necesarias se
tubieran por no utiles, pr sus muchas distancias, pocas correspondenzs y ningn
provecho, qe podia reportar, lo qe el tiempo podr poner a maior consideracion pa los
nuevos arbitrios qe convengan Tuvose assim pr convente el Establecimiento de Correos
pa el Puerto de Valparaiso y Ciudd de Mendoza, Sn Luiz de Loyola y Bs Ayres; el primero
pa dho Puto de Valparso adonde annualmente entran y salen veinte y cinco navios de
comercio de la Capl de Lima este dho Puerto, se tubo por convente pr este Supor
Govno suspender hta qe la Rl Catholicamente de S.M. (que Dios ge) se dignase resolver
lo mas convente.

264

AGI. Seccin de correos, legajo 102A.

193

En qto al giro establecido ya de esta Ciudd a la de Bs Ayres y sus consavidas ciudades


intermedias se halla en el pie y en tablas sguientes. (contina).
La ruta de Buenos Aires a Santiago de Chile por la cordillera vuelve a instaurarse con
Ignacio de los Olivos, coincidiendo con el nuevo establecimiento del Correo Martimo de La
Corua a Buenos Aires, a cargo de la Corona; sin embargo, ste se lamenta de las perdidas
econmicas que dichos correos ocasionan, tambin de la suspensin del correo a Valparaso,
por parte de los Correos Martimos.
En 1766, con cargo al Correo Martimo, se transport correo entre Buenos Aires y
Santiago, el primer viaje de correspondencia del Correo Martimo entre ambas ciudades, fue
un paquete de cartas y pliegos de valor 7.371 reales, mandada desde Espaa hasta Buenos
Aires, por la fragata Esperanza, y de esta ciudad hasta Santiago con los Oficiales Reales.
Posteriormente, la regla general era establecer unos correos extraordinarios que la
transportasen en funcin de la llegada de los navos a Buenos Aires desde Cdiz,
principalmente. Esta forma de proceder tena grandes inconvenientes, sobre todo debido a la
rotacin de los conductores, al no asegurarles un trabajo continuado, a menudo, algunos eran
inexpertos en la ruta, lo que conllevaba retrasos en las conducciones.
Los portes de las cartas del Correo Terrestre, en la ruta de Santiago a Buenos Aires,
vienen explicados por Ignacio de los Olivos:
(Continuacin) Segn lo cordado pr el Supor Govno de este Reyno, qe asimismo se
halla confirmado, pr los seores de esta Rl Audiencia en contradictorio de los Sres Fiscs
de esta Rl Audcia de S.M. y comparecencia de los apoderados del enumpciado Sor
Conde de Castillejo, se hallan regulados los portes de tierra razon de dos rrs pr cada
carta sensilla, y razon de quattro rrs la onza las dobles y pliegos, esto es de esta
ciudad a la de Bs Ayres y de aquella a esta, y la qe se remiten de esta a la Ciudd de
Mendoza y de San Luis de Loyola a un real y medio pr cada carta sensilla y a razn de
tres rrs la nza las dobles y pliegos y del mismo modo desde dhas Ciudes a esta. Los
portes qe han sufragado los correos ordinarios, a cada Estazion, qe han girado de esta
Ciudd pa las de Bs Ayres son de treinta ps hasta sesenta, poco mas o menos, de plata
sellada de este reino; procediendo este conocido augmento de los preteritos tiempos
a este, de la continuazn de los paquebotes, qe S.M. tiene establecido pr el Rio de la
Plata, y conexin de mayores negocios de este reino con los de Lima y Europa, cuios
motivos dan merito a creer, qe a lo subcesivo se verificar su maior augmento
(contina).
Los condes de Castillejo y del Puerto no tenan libertad para fijar las tarifas
de los portes de las cartas, stas venan regladas por el Gobernador o el Virrey, en
base a deliberaciones de la Real Audiencia y los fiscales, aquellos lo mximo que
podan hacer era realizar o no el servicio. Una conduccin que atravesaba la
cordillera andina hasta Buenos Aires, cobraba en 1767, unos sesenta pesos (480
reales), realmente haca falta mucha correspondencia para pagar los portes
terrestres.
194

(Continuacin) La constumbre del pagamto establecido, qe tengo hecho en estos tpos


a los correos ordinarios de esta ciudd a la de Bs Ayres y sus intermeds que se hallan
adyacentes al mismo, contando el viaje de ida y buelta de quarenta a quarta y cinco
dias ha sido y es de ochenta ps en los mejores tpos del verano, de cien ps y algo mas
quando estos tpos se llegan a mezclar con principios o finales de Ynvierno; y en los
mismos de Ynvierno, a ciento y cinqta ps mas o menos segn la estacion, mas o menos
rigurosa del Ynvierno, respecto el dho Correo esta inmensa Cordillera (toda
tachonada de nieve) en cavalgadura alga sino pie y con compaero pagados, el uno
pa qe debuelba las cabalgaduras, desde el pie de la Cordillera y tro a lo menos pa qe
le acompae transportarla, con las cartas y bastimos al mbro y si aconteze saber de
conducierse de esta o de regreso de quella alguna caxon o caxones del Rl servicio, y
bien de la causa publica, se halla consternado a pagarles tro, tros compaeros
veinte, veinte y cinco, treinta ps cada uno segn el volumen de Cartas y Caxones qe
pueden ocurrir en aquella estacion, a cuios casos se hace inegable dexar de
augmentarseles a dho Correo lo respectivo los nuevos costos ocasionados en su
conducta.
Por lo respectivo los cortos pertrechos qe se han costeado pr esta oficina, creere no
sean competentes pa este vasto giro, qe promette la nueva incorporacion y
establecimto de los correos de quanta de S.M. (que Dios ge) cuio supor soberano
influjo franqueara mayores facultades, si a los Admintrazs, como a los ministros, qe
lograsen el honor de emplearse en su Real servicio; pero si los limitados, qe se halla en
esta corta oficina, complacieran a V.S. en pro del real servicio, se deliberar de ellos
segn se previene en la citada carta como mas adaptable fuese al Supor arbitrio de
V.s.
Y pareciendome haver cumplido con lo mandado pr V.s. y dado satisfaccion con el
acatamto que devo a la instruccin pedida pr el Exmo Sr. Marqus de Grimaldi, no me
resta otra cosa qe ofrecer mis cortas facultades pa todo lo mas qe puedan servirse
ocuparlos en el Real servicio, y en obsequio de dho Exmo Sr y de V.s. cuia importante
vida ruego a la divina magestad prospere los muchos aos que este reino necesita.
Santiago de Chile, Mayo 17 de 1769

B.l.de V.S. su ms atento servor

Sr Liz. Dn Juan de Balmaseda Senzano Ignacio de los Olibos (firma)


Ignacio de lo Olibos describe en esta carta con bastante claridad, los
problemas del paso por la cordillera andina: deben llevar un conductor extra para
devolver las cabalgaduras, cuando alcanzan el pie de la misma; acarrear las valijas a
hombros en medio de la nieve, etc.
Ambrosio OHiggins, ingeniero delineante y capitn de Dragones de Chile
(compaa creada por el virrey Amat) fue el encargado de establecer la ruta a travs
de la cordillera, sobre todo en invierno, 265 por mandato del marqus de Grimaldi y los

265

Acuerdo del Cabildo de Santiago de 11 de septiembre de 1766.

195

Directores Generales de la Renta, por ello, entre 1766 y 1769 construy en la


cordillera y al pie de la misma, varios refugios (casuchas, en sus palabras o tambin
casuchas del Rey o casas de la Cordillera nevada para los correos y viajeros que
pasaban al reino de Chile desde Buenos Aires, que en un nmero aproximado de
ocho, servan de ayuda para los conductores. Estas casas fueron saqueadas y
destruidas poco tiempo despus por los indios pehuenches, ayudados por las tribus
de los indios huilliches y pueleches. OHiggins es el encargado de restablecer el orden
en la cordillera, para ello se le ponen a su mando 300 hombres; tras una pesada
contienda y con muchas dificultades, consigue reponer la tranquilidad en la
cordillera. El 11 de diciembre de 1770 manda una carta a los Directores Generales de
la Renta, informndoles del restablecimiento de las comunicaciones entre Santiago
de Chile y Buenos Aires y posteriormente el 1 de marzo de 1772, que las casuchas
haban sido reconstruidas.
Despus del nombramiento de Urizar como administrador de Santiago de
Chile por el Virrey, aqul adjudica un contrato para el cuidado de las casas en la
Cordillera y ayuda a los correos en su trnsito, a Luis de Villaroel, bajo el ttulo de
mantenimiento de las casuchas de la Cordillera y el paso por el puerto de Mendoza,
con fecha 12 de mayo de 1772; de esta manera, se consigue el completo
restablecimiento de las comunicaciones entre Chile y Buenos Aires por va terrestre,
de forma que en el ao 1775, estaban establecidos de forma regular dos correos
mensuales de Santiago a Buenos Aires. La urgencia en la recuperacin de las
comunicaciones ya se ha apuntado anteriormente, solo comentar que cuando se
informa a los DD.GG del nombramiento de Lus de Villarroel, entre las razones
esgrimidas para su designacin, figuran:
Se ha dispuesto quanto sea dable para facilitar y abrir este paso para los
pliegos que se espera para esta Cap a Gen l y Virreynato del Peru. (La presunta
critica situacion de poderse romper nuestra corte con la de Inglaterra).
La labor efectuada por OHiggins tuvo su recompensa con el ascenso a
comandante de Dragones, nombramiento efectuado por el virrey Amat, en nombre
del marqus de Salinas, el 19 de abril de 1773.

196

CAPTULO VI

LOS CORREOS MAYORES


DEL RO DE LA PLATA

Jess Sitj Prats

1. Introduccin.
a poblacin urbana a principios del siglo XVIII de la ciudad de Buenos Aires
se estima que rondaba los 4.000 habitantes. En el ao 1726 se efectu un
censo sin exactitud, pues se trataba solamente de conocer cuantos hombres
estaban disponibles para ser empleados en cuestiones militares. El primer
censo demogrfico realizado de forma rigurosa fue en el ao 1744, proporcionando
los siguientes valores: poblacin urbana de Buenos Aires: 11.600 habitantes, rea
rural: 6.033; total de la provincia de B.A.: 17.633 habitantes. El siguiente censo
realizado en el ao 1778 y daba los siguientes valores: 24.363, 12.925 y 37.288
habitantes, respectivamente. Como dato comparativo, destacar que la poblacin de
Lima a mediados del siglo XVIII (censo de 1746) rondaba los 60.000 habitantes, lo que
representaba una cifra cinco veces superior a la de Buenos Aires.

El visitador Alonso Carri de la Vandera en su libro El lazarillo de los ciegos


caminantes, describe que en 1770 la poblacin de la ciudad de Buenos Aires era de
22.007 personas, divididas en: 3.639 hombres espaoles, que incluyen 1.854
europeos, de los que 1.398 eran de la pennsula, 456 extranjeros y 1.785 criollos;
4.408 mujeres; 3.985 nios; 5.712 en oficiales y soldados de tropa (53 compaas);
clrigos, frailes y monjas (674); presidiarios y crcel (179); por ltimo 4.163 esclavos
negros y mulatos.

Domingo de Basavilbaso.

A la vista de que ciudades y villas del Per menores que Buenos Aires, tenan
un movimiento de correspondencia importante, el sptimo Correo Mayor, Diego
Gregorio quiso establecer en dicha ciudad, en 1707, una caxa de Correos, nombrando
a un teniente de Correo Mayor y establecer al mismo tiempo una ruta regular de
chasquis entre Potos y Buenos Aires; para ello, envi al gobernador Alonso Juan de
Valds, un ttulo de Teniente de Correo Mayor en blanco, para que se le rellenase; el
199

Gobernador lo entreg al Cabildo de Buenos Aires, el cual se excus de hacerlo,


alegando que se trataba de un asunto de materia gubernativa; al final no se encontr
a nadie que quisiera el cargo de teniente.
En 1713 se vuelve a efectuar la misma propuesta sin xito, hasta que dos
aos ms tarde, 266 el 5 de septiembre de 1715, el gobernador de Buenos Aires,
Baltasar Garca Ros hizo pregonar un bando en el cual se prohiba recibir y abrir
cartas ajenas en todas las provincias del Ro de la Plata, cuyo despacho se
encomendaba a los chasquis. En este bando se ordenaba a los tenientes de las
ciudades que no dilatasen las licencias que se les pidieren para despachar Chasquis,
ni los detengan, ni investiguen el motivo para que despacharlos tuviesen, pues es
accin libre a todo gnero de gentes; y lo mismo se ejecutar en este Gobierno. Sin
embargo, no consta que se implantasen tenientes de Correo Mayor en estas fechas.

Documento de fecha 7 de noviembre de 1752, donde el Gobernador de Buenos Aires,


Jos de Andonaegui, encarga a Domingo de Basavilbaso,que su paquebote transporte unos pjaros
extraos para enviar al Rey de Espaa. (Coleccin Pablo Reim)

El 31 de diciembre de 1717, un vecino de Buenos Aires, Francisco Antonio


Martnez de Salas, exsecretario de Gobernacin del Ro de la Plata, manda un extenso
266

200 aos de nuestro Correo. Walter Bose; artculo publicado en la revista La Previsora, n 181 y
182. 1948.

200

proyecto al Rey sobre el establecimiento de correos ordinarios en las provincias del


Ro de la Plata, Tucumn, Paraguay y Chile, con nombramientos de tenientes de
Correo Mayor en las principales ciudades, sin resultados. 267

2. Juan Vicente de Vetolaza. Primer teniente de Correo Mayor.


En 1747 un comerciante de Buenos Aires nombrado Domingo de
Basalvilbaso, 268 efecta una serie de propuestas, en una fecha anterior al 20 de
marzo de 1747, al gobernador Andonaegui para el establecimiento de correos
ordinarios de Buenos Aires a Potos. El investigador argentino Walter Bose public en
1948 269 un artculo sobre un documento extractado por el Secretario de la
gobernacin de Buenos Aires en el ao 1747 y guardado en el Archivo Nacional de la
Nacin de Buenos Aires, que resume el citado proyecto:
Resumen del Proyecto
1.- Que ninguno pueda despachar Chasquis a Potos sino es l, con Multa
pecuniaria.
2.- Que cada ocho dias ha de despachar Chasquis con todo Gro. de Cartas y
pliegos, pero sin especie ninguna a su Apoderado.
3.- Que ha de llevar Carga y Carguilla, sin que ningun Ministro tenga
auhtoridad de registrarla.
4.- Que el y sus subalternos, han de ser esemptos de Oficios Consegiles.

267

Un estudio muy completo de este hecho, puede verse en Historia del Correo en la Espaa de
Ultramar, tomo 1, Ramn Ortiz Vivas. 1974. El proyecto fue rechazado por el Consejo de Indias, con un
informe del fiscal que deca que aparte de no ser conocido el sujeto (Martnez de Salas), tampoco se
proponan cosas de utilidad.
268
Domingo Basavilbaso, conocido como el fundador del Correo argentino, haba nacido en la
poblacin alavesa de Llodio, cercana a Bilbao, el 1 de septiembre de 1709; a los 16 aos viaja
a Montevideo y trabaja como dependiente en un negocio de un to suyo; unos aos ms
tarde se casa en Buenos Aires y se queda en esa ciudad, donde alcanza un gran protagonismo
social que le lleva a ser alcalde (1738), sindico (1745) y regidor (1767). Debido a que sus
negocios comerciales le obligan a estar bien comunicado con sus agentes y clientes, ve la
necesidad de tener unos correos fijos y regulares en lugar de enviar extraordinarios, como
hacan en general los comerciantes, es por ello, que establece una oficina fija (caxa) en
Buenos Aires, dependiente del conde de Castillejo, con un Teniente Mayor. El 31 de julio de
1767 se hace cargo de la Administracin de Correo Martimo de Buenos Aires, al ser
nombrado por el marqus de Grimaldi y el 1 de julio de 1769 de los correos terrestres. En los
aos siguientes (1771-1772) establece las carreras de Potos, Chile y Tucumn a Mendoza.
Con una notable descendencia, seis hijos; uno de ellos, Manuel, seguir como Administrador
Principal de Buenos Aires. Fallece en esa ciudad el 9 de mayo de 1775.
269
200 aos de nuestro Correo. Walter Bose; artculo publicado en la revista La Previsora, n 181 y
182. 1948.

201

5.- Que se ha de pagar el Porte de las Cartas por los Dueos, a excep n de los
del Rey. Los de un Pliego 3 rr s y otros 3 de retorno, y los que excediesen de
Pliego sencillo a 6 rr s y por las que fuesen al tucum n , a 2 rr s la Yda, y otros 2 de
Buelta, y las que pasaren una onza a 4 rr s , y lo mismo las que fuesen del
tucuman Potos.
6.- Que si el Correo Mayor, intentare este Combenio por los diez aos que
propone, ha de ser el Preferido.
7.- Que si los particulares quisiesen Despachar Chasquis extraordin os han de
ser obligados darle noticia el o a sus Apoderados, llevando su Pasaporte, y
facultad p. que el no fuese asi, embargarle las Cavalgaduras, Equipages, y
Sueldos.

1/3/746. Carta del gobernador Andonaegui a Domingo de Basavilbaso, adjuntndole una instruccin
para un tal Martn.En 1745, Basavilbaso fue nombrado sndico de Buenos Aires.(Coleccin Pablo Reim)

202

Walter Bose opinaba que este proyecto estaba realizado a la medida de lo


que deseaba Domingo de Basalvilbaso, pues comenta que el Teniente de Correo
Mayor no debera de ocupar puestos concejiles, o sea en el Cabildo; dada su
experiencia anterior en este cargo, pues absorba mucho tiempo. Tambin que el
correo podra llevar carga y carguilla para encomiendas y no ser registrado por los
Oficiales Reales; de esta forma podra llevar mercancas a Potos sin pagar las
Alcabalas.
El gobernador Andonaegui el 20 de marzo de 1747 envi dos cartas al virrey
del Per, Jos Manso de Velasco, conde de Superunda, la primera lamentando el
terrible terremoto que asol Lima el 28 de octubre del ao anterior y la segunda
adjuntando el proyecto de Basavilbaso. El 15 de julio de 1747 el virrey del Per le
contesta indicndole que ha enviado el proyecto al fiscal de la Real Audiencia para
que le informe del mismo; ste lo remite al Correo Mayor, Melchor Malo de Molina y
Espinola, marqus de Monterrico, el cual finalmente designa al capitn Juan Vicente
de Vetolaza y Luna como teniente de Correo Mayor, siendo por tanto el primer
Teniente de Correo Mayor de Buenos Aires (Ro de la Plata). El ttulo de teniente se
pregon en la ciudad de Buenos Aires el 17 de de junio de 1748, mediante un bando
de fecha 10 del mismo mes; y que el investigador Walter Bose dio a conocer el 24 de
agosto de 1934 en una conferencia pronunciada en la Facultad de Humanidades de la
Plata.
Parece ser que en un principio se le propuso a Domingo de Basavilbaso ser
teniente de Correo Mayor, pero ste declin la oferta, por parecerle insuficientes las
condiciones del contrato de arrendamiento, segn relata el comisionado Alonso
Carri de la Vandera en su libro El lazarillo de los ciegos caminantes:
El primero que promovi Correos fixos fines de 47, principios de 48, fu
Don Domingo Basavilbaso, Governando aquella Provincia el Seor
Andonaegui, Mariscal de Campo, de Nacion Canario. De la propuesta que
hizo Don Domingo, di traslado la Casa del Conde de Castillejo que
dispertando del descuydo en que se hallaba, embi Poder al mismo Don
Domingo, para que tomase en Arrendamiento el Oficio, lo rematase en el
mejor Postor, como lo execut, no conveniendole en los trminos que
proponia la Casa, y desde dicho ao de 48 di principio la poca de Correos
de Buenos Ayres, y dems provincias del Tucuman.
Si bien no figura en ningn documento de forma explicita, la mayora de
historiadores opinan que en el nombramiento del primer Teniente de Correo Mayor,
Juan Vicente de Vetolaza, intervino de forma significativa Domingo de Basavilbaso. 270
Jos de Andonaegui gobernador de Buenos Aires, el 19 de junio de 1748,
manda una carta al Rey, en la que manifiesta que se ha establecido un correo regular
para el despacho de pliegos con una cadencia bimestral para Santiago de Chile,
270

Historia del Correo en la Espaa de Ultramar, tomo 1, pginas 145-150. Ramn Ortiz Vivas. 1974.

203

Potos y Lima, en los mismos trminos que el Correo Mayor de Lima. Al mismo tiempo
les indica los gastos que ello ocasiona. Desde la corte se le responde con una Real
Cdula de 30 de diciembre del mismo ao, pidindole que justifique los gastos y
condiciones del establecimiento. 271
En el bando del gobernador de Buenos Aires, de 10 de junio de 1748, citado
anteriormente, se deca lo siguiente: 272 En conformidad de la dicha concesin y
entable del dicho referido correo, hago saber que el da veinticinco de junio ha de
quedar servido el primer correo para Potos, para que camine esa noche. Y el da
primero de octubre ha de caminar a la ciudad de Mendoza y Reino de Chile. Para que
todos que tuvieran pliegos o cartas para remitir a una u otra parte los entreguen en
la casa de dicho Don Juan Vicente de Vetolaza La realidad fue que el primer correo
para Potos sali de Buenos Aires el 31 de julio de 1748, 273 llegando a esa ciudad el 19
de septiembre.
En este mismo correo a Potos, el gobernador Jos de Andoanegui envi una
carta al virrey del Per, informndole de este hecho; el texto reproducido por Walter
Bose, dice:
Exmo Seor:
Inmediatamente que se recivi la rden de V.E., se puso en egecucion el
Establecim to de Correos, y sale oy el primero para Potos, no haviendo
agecutado antes, por haverle yo mandado detener, para que llevase los
pliegos y noticias de los Navios de Registro que han llegado a Montevideo, y
como no han traido ningunos para V.E., ni mas novedades que las que
participo con fecha de ayer, no se ofrece que aadir, sino repetir a V.E., las
mas respectuosas gracias, por la pronta providencia con que la grande
justificacion de V.E. se sirvio atender mi suplica, para que se logre la puntual
y segura correspondencia en estas Provincias.
Dios Gde V.E. m s a s como deseo, Buenos Ayres 31 de Julio de 1748.
Exmo Seor

B.l.m. de V.E. su m s at Serv r

Joseph de Andoanegui

Exmo Sr. dn Jph. Manso.


De esta forma se instauraba el correo ordinario entre Buenos Aires y Potos a
cargo del teniente de Correo Mayor, Juan Vicente de Vetolaza.

271

Catlogo de documentos del Archivo de Indias en Sevilla, referentes la historia de la


Repblica Argentina (Octubre de 1901). Argentina. Ministerio de Relaciones Exteriores y
Culto; Archivo General de Indias, pgina 618.
272
Este prrafo se ha transcrito al castellano actual.
273
Walter Bose en Los orgenes del correo terrestre en Chile. (pgina 24)

204

3. Juan Manuel de Vetolaza. Segundo teniente de Correo Mayor.


El contrato de arrendamiento de la caxa de Buenos Aires se fij en 250 pesos
anuales, con una duracin de ocho aos y se consideraba hereditario durante el
periodo de vigencia del mismo. 274 En 1751, muere Juan Vicente de Vetolaza y hereda
el oficio de Teniente de Correo Mayor su hijo Juan Manuel de Vetolaza, que era a su
vez Capitn de Dragones, ser por tanto el segundo teniente de Correo Mayor del Ro
de la Plata.

4. Juan Martn de Mena y Mascara. Presunto tercer teniente de Correo Mayor.


En 1752 Juan Manuel de Vetolaza es destinado a Montevideo y cede el
oficio a un familiar suyo, llamado Juan Martn de Mena y Mascara, presunto tercer
teniente de Correo Mayor, el cual llevar por delegacin el oficio hasta su muerte,
ocurrida en 1761. En las cuentas que presenta la condesa de Castillejo al comisionado
Pedro Antonio de Cosso, desde el 23 de marzo de 1760 hasta el 1 de enero de
1762, 275 figura como administrador Juan Manuel de Vetolaza, con fecha de contrato
de arrendamiento de 23 de agosto de 1757. Esto significa que Juan Martn de Mena,
llev el oficio de Correo Mayor de Buenos Aires, pero sin titularidad, dado que el
contrato estaba a nombre de Juan Manuel de Vetolaza y que se le renov el arriendo
en 1757. Durante su empleo tuvo diversos pleitos sobre los privilegios y fueros que
tenan los correos mayores en relacin con la conduccin de encomiendas (carga y
carguilla). 276
Gua de encomienda de Juan de Mena y Mascara

Reverso de la gua de encomiendas, donde se indica que va por el


Chasque, carrera hecha por los chasquis.

274

En 1767 a peticin del comisionado Pedro Antonio de Cosso, la condesa de Castillejo y del Puerto le
present las cuentas de todas las caxas y tambos del virreinato del Per desde 1760 hasta 1767, en ellas,
figuraba que el arrendatario de la caxa de Buenos Aires, era Juan Manuel de Vetolaza, con ttulo de 23
de agosto de 1757, por un valor de 250 pesos al ao.
275
AGI Correos 121 A. Este detalle es indito, todos los autores que hasta ahora han hablado de los
tenientes de Correo Mayor de Buenos Aires, indicaban que Juan Martn de Mena y Mascara fue el
tercer teniente, sin embargo, del documento anterior se deduce que el contrato de arrendamiento
estuvo siempre a nombre de Juan Manuel de Vetolaza. Esto difiere de lo expresado por Ricardo Ortiz
Vivas en el sentido de que fue nombrado Teniente de Correo Mayor. Historia del Correo en la Espaa de
Ultramar, tomo 1, pginas 155. Ramn Ortiz Vivas. 1974.
276
Historia del Correo en la Espaa de Ultramar, tomo 1, pginas 155-160.. Ramn Ortiz Vivas. 1974.

205

8 de mayo de 1757. Gua de encomiendas mandada desde Buenos Aires hasta Potospor el presunto
tercer Correo Mayor Juan de Mena y Mascara,por el correo regular a Potos.(coleccin del autor).

5. Francisco Domnguez Maneiro. Tercer teniente de Correo Mayor.


No se conoce el paradero o situacin de Juan Manuel de Vetolaza a la
muerte de Juan Martn de Mena y Mascara, acaecida en 1761; por el contrario, si es
conocido que se le ofreci el Oficio a la viuda de Juan Vicente de Vetolaza por 200
pesos anuales y que ella renunci. Nadie ocup el oficio de Teniente de Correo
Mayor durante un cierto tiempo y por tanto se interrumpieron los servicios de
correos. A la vista de las quejas recibidas, Fermn Francisco Carvajal y Vargas, noveno
Correo Mayor, realiz lentamente- gestiones para encontrar un nuevo teniente para
la caxa de Buenos Aires y al final design a Francisco Antonio Domnguez Maneiro
como tercer Teniente de Correo Mayor, mediante contrato de arrendamiento de 20
de julio de 1762 ste se encontraba en Lima en esa fecha y regres a Buenos Aires
para hacerse cargo de la caxa a partir de octubre del mismo ao. Este contrato se
acord por un periodo de tres aos y por un valor de 500 pesos anuales. En la cuarta
clusula del contrato de arrendamiento se estipul que Francisco Antonio Domnguez
deba nombrar tenientes en las ciudades de Crdoba, Santiago de Estero, Salta,
206

Tucumn y todas las que considerase necesario en la ruta a Potos, como de hecho
as se hizo. Tambin se peda efectuarlo en la carrera de Chile, pero esto no lleg a
efectuarse.

25 de enero de 1765. Recibo de unas encomiendas remitidas por Domingo de Basalvilbaso,


y que manda el tercer Teniente de Correo Mayor Buenos Aires a Potos por el correo regular
(Coleccin del autor).

Reverso del recibo anterior, donde se indica todo lo relativo al envo

207

Francisco Antonio Domnguez se trajo de Lima un bando del virrey del Per,
Manuel de Amat, fechado el 10 de mayo de 1762, donde se indicaba la forma de
despachar los correos ordinarios, el tiempo de su detencin y todo lo referente a los
mismos, este bando era similar al que se public en 1745; para ser expuesto en todas
las ciudades donde hubieran Tenientes de Correo Mayor, incluidas las del Ro de la
Plata. 277

6. Matheo Ramn de Alzaga. Cuarto teniente de Correo Mayor.


La duracin del contrato de arrendamiento de Francisco Antonio Domnguez
fue de tres aos, se desconoce el motivo de su no renovacin, quizs fuera por el
excesivo arriendo de la caxa. Encontrar a otro teniente llev tiempo, pues Walter
Bose indica que la condesa del Puerto extendi ttulo de apoderamiento a Domingo
Basavilbaso el 26 de enero de 1767 y ttulo de Teniente de Correo Mayor a Matheo
Ramn de lzaga y Sobrado, vecino de Buenos Aires, el 31 de enero de 1767. Ambos
documentos ttulo y apoderamiento llegaron a Buenos Aires a mitad de mayo de ese
ao; realizndose la escritura de arrendamiento de la tenencia el 19 de julio, entre
Domingo de Basavilbaso, Ramn de lzaga y actuando como fiador Joseph Antonio de
Gainza. Este arrendamiento fue ratificado por bando del gobernador Francisco de
Bucarelli el 27 de julio de 1767. Ramn de lzaga, cuarto Teniente de Correo Mayor,
fue el ltimo teniente de la caxa de Buenos Aires, dado que el 1 de julio de 1769, los
correos de Tierra fueron absorbidos por la Corona, bajo la administracin de
Domingo de Basavilbaso.
La condesa del Puerto en su escrito de cierre de concesin indica que el
ttulo de la tenencia de la caxa de Buenos Aires terminaba el 19 de julio de 1769 y
que perciba un arriendo de 500 pesos anuales por ello. Este arriendo difera del
inicial de 250 pesos, en que se fij para Juan Vicente de Vetolaza, pero era el mismo
que su antecesor, esto deba estar en lnea con el progresivo incremento
demogrfico y comercial de Buenos Aires.

7 . Alfonso Sotoca. Correo Mayor de Ro Grande.


En las cuentas del Correo Martimo correspondiente al periodo de 24 de abril
de 1767 al 31 de diciembre de 1768, firmadas por Domingo de Basavilbaso y su hijo
Manuel, figura una cuenta de fecha 24 de abril de 1767, en la que se indica:
Primeramente me hago cargo de quatro mil ochocientos diez y seis reales de
plata, que importaron las cartas y pliegos del Correo de Mar que entregu al
Theniente de Correo de tierra Conde del Castillejo don Alfonso Sotoca, y
remitidas a los Oficiales de Potos para despacharlas a sus respectivos
277

Bose en Los orgenes del correo terrestre en Chile (pgina 25).

208

destinos correspondientes al tiempo, que comprende la relacion proxima


antecedente, en la que tengo datadas estas partidas y por cuia razon me
hago de ellas, a saber:
- Por mil quinientos ochenta y ocho reales de plata importe de las
correspondencias que quedaron en poder del Theniente de Correo Mayor
Ramon de Alzaga para distribucin en varias provincias.
- Por quatro cientos treinta y dos pesos digo reales de plata que quedaron en
poder de don Alfonso Sotoca para distribuir en la provincia de Rio Grande.
- Por dos mil setecientos noventa y seis reales de plata importe de las
correspondencias que quedaron en poder de los Oficiales Reales de Potos.
------------------------------

25 de diciembre de 1767. Carta firmada por Mateo Ramn de lzaga, ltimo teniente de Correo de
Mayor del Ro de la Plata.

Otra anotacin referente a la misma cuenta firmada por Domingo de


Basavilbaso, dice as:

209

Son mas datta quatrocientos treinta y dos rrs plata importe de las cartas
entregadas en dho tiempo a Dn. Alphonso Sotoca, Avilitado del Rejimiento de
Mallorca para que las condujese a Montevideo y Rio Grande afin de
distribuirlas
como
consta
en
su
recibo432 reales
Por lo que se desprende de las anotaciones en las cuentas citadas, durante
un tiempo actu como Teniente de Correo Mayor, un tal Alfonso Sotoca,
conjuntamente con Ramn de lzaga, ltimo teniente de Correo Mayor y distribuy
la correspondencia en la provincia de Ro Grande, que opinamos se refiere a Ro
Grande do Sul, actualmente estado de Brasil, y que fue cedido a Portugal en base al
tratado de San Ildefonso, firmado en octubre de 1777 entre Espaa y Portugal.
Este Alfonso Sotoca estaba habilitado para llevar la correspondencia del
Regimiento de Mallorca, que el 5 de febrero de 1765 embarc en Espaa para la zona
de Sacramento y Ro Grande, para luchar contra los portugueses y estaba formado
por dos batallones con 1.200 plazas. Con el tiempo, Alfonso Sotoca fue nombrado
auditor por el virrey Vertz y se hizo cargo de la imprenta denominada Real Imprenta
de Nios Expsitos, que era la que difunda las noticias del gobierno. No se dispone
de ms informacin de su actuacin como Teniente de Correo de Tierra y su nombre
no lo hemos visto reflejado en otras publicaciones referentes al Correo del Ro de la
Plata.

8. Caxas en la carrera de Buenos Aires a Potos (1763-1769).


En las cuentas presentadas por la condesa de Castillejo y del Puerto a Pedro
Antonio Cosso, de todas las caxas y tambos del virreinato del Per desde 1760 hasta
1767, se describen los nombres de los tenientes de las caxas de la ruta de Buenos
Aires a Potos, con la fecha del contrato de arrendamiento y lo que abonan por su
tenencia:
- Caxa de Jujuy,

Francisco Bastera, por ttulo de 25 de agosto de 1764 sin pago

- Caxa de Salta,

Francisco Rodrguez de Sinde, id de 26 de mayo de 1763 sin pago

- Caxa de Crdoba Prudencio Palacios, id de 26 de mayo de 1763 sin pago


Las fechas del ttulo de arrendamiento indican el inicio de funcionamiento
de la caxa, por lo que se deduce que las caxas de Crdoba y Salta empezaron en 1763
y la de Jujuy en 1764.

210

Unos aos ms tarde, en un documento enviado por el virrey Manuel Amat


al marqus de Grimaldi, 278 en relacin con las cuentas presentadas por el conde de
Castillejo en el cierre de su concesin, de 3 de noviembre de 1769, se cita la
situacin de como se encontraban las diferentes caxas del Ro de la Plata: 279

Arrendamiento

Teniente

Final de la concesin

San Miguel de Tucumn

Fermn Texerina

28-08-1769

100 ps/ao

Salta

Joseph Palacios

28-02-1770

100 ps/ao

Crdoba de Tucumn

Cayetano Thern Quevedo

Jujuy

Joseph de la Quadra

Santiago de Estero

Antonio Garca Villegas (3 -07-1767) 280

28-2-1770

31-08-1769

50 ps/ao
25 ps/ao
sin valor

Estos fueron los ltimos tenientes de Correo Mayor de las caxas de la carrera
de Buenos Aires a Potos. La fecha de final de concesin del contrato de
arrendamiento nos hara suponer que cuatro aos antes se inici la concesin a
dichos tenientes, pues la costumbre era de renovacin cada cuatro aos, sin
embargo, no hay datos suficientes para atestiguarlo.
Domingo de Basavilbaso que era el administrador del Correo Martimo de
Buenos Aires, desde su nombramiento por el gobernador Bucarelli, dos aos antes;
se hace cargo el 1 de julio de 1769 de los correos de Tierra, y nombra nuevos
administradores de las estafetas de carrera de Potos a Buenos Aires. El sistema de
administracin de las mismas se seguir rigiendo por el sistema de arriendo, al igual
que en tiempos de los condes de Castillejo. Esta forma de trabajar se cambiar con la
visita del comisionado Alonso Carri de la Vandera en los aos 1771-1773, que
inspeccion la ruta desde Montevideo a Lima. ste escribi lo siguiente, en su libro El
lazarillo de los ciegos caminantes:
-A su paso por Crdoba, establece contacto con el administrador de correos
Joseph Allende, que paga por el arrendamiento 500 pesos anuales a la Renta
y comenta que no le producen ms de 300, dado que en esta ciudad existen
muchos pleitos entre vecinos y a pesar de no tomar posicin l y sus
hermanos, por uno de los bandos, el otro no le mandaba correo, con el
pretexto de que podan interceptarles las cartas.

278

AGI. 102A.
Se complementa con la informacin de la publicacin de Ricardo Ortiz Vivas, La historia del Correo en
la Espaa de Ultramar. Madrid 1974, Tomo I, pgina 169.
280
Fecha del ttulo, no citado por la condesa de Castillejo y del Puerto, por no pagar arrendamiento.
279

211

-Antonio Garca de Villegas era el administrador de Santiago de Estero, 281


nombrado por Domingo de Basavilbaso, ostentaba el puesto sin ttulo ni
sueldo, debido a que el producto de las correspondencias de esta ciudad no
pasaba de 30 pesos anuales al ser Santiago una ciudad pequea y
desvastada por la continuas inundaciones del ro Dulce, lo que origin que
cien aos atrs se transplantase su catedral a la ciudad de Crdoba y gran
parte de sus habitantes se desplazaran a dicha ciudad. Carri le asigna
temporalmente al administrador el ttulo del mismo.
-El titulo de administrador de San Miguel de Tucumn estaba en poder de
Josef Fermn Ruyz Poyo, europeo, que pagaba anualmente a la Renta de
Correos la cantidad de 230 pesos anuales, aunque declaraba que no
ingresaba mas de doscientos, por tener la ciudad una reducida poblacin, a
pesar de los excelentes pastos y ganados de la regin.
En estas fechas Salta era la mayor poblacin del Tucumn, y lugar de
residencia del Gobernador; la administracin de correos estaba dirigida por Cayetano
Viniegra, europeo, con un arrendamiento de 200 pesos anuales y un producto lquido
de 300 pesos, que a criterio de Carri podra ser mucho ms, dado que su
administrador concede muchas gracias a sus vecinos y no les cobra lo ordenado por
las ordenanzas, adems por ser la ciudad muy rica e hibernar en sus alrededores ms
de cuarenta mil mulas, que producen otros tantos pesos.
Jujuy era la ltima ciudad del Tucumn antes de entrar en Charcas; Carri
comenta en su informe, que en ella residen los Oficiales Reales y que no han entrado
los Regulares de la Compaa (Jesuitas), ni han admitido escribanos (sic); el oficio de
administrador de correos lo tiene en arrendamiento Thomas Martiarena del
Barranco, natural del pas, por un valor de 210 pesos anuales, aunque ste declara
que no ingresa ms de 180 pesos, en opinin de Carri, ello es cierto, pues es el
nico administrador que lleva sus cuentas en libros, de todas las estafetas desde
Buenos Aires.

9. poca de administracin mixta de los Correos Mayores con los primeros


administradores martimos de Buenos Aires. (1765-1767)
Hasta el 17 de agosto de 1765 no se realiz ningn transporte de correo
martimo en el Ro de la Plata; en esta fecha los Oficiales Reales se hicieron cargo de
la primera correspondencia martima llegada a Buenos Aires (Ro de la Plata) de la
Empresa Estatal de los Correos Martimos, cuyos portes ascendieron a 535 pesos y 3
reales, procedentes de una fragata de registro denominada San Raphael y que haba

281

Carri pone detrs de cada nombre de administrador su procedencia, as en este caso, Antonio
Garca es europeo.

212

embarrancado en las costas de Maldonado, cerca de Montevideo y por culpa de este


naufragio se mojaron las cartas.

31 de octubre de 1764 . Carta de Crdoba de Tucumn a Granada, va Cdiz. La carta fue transportada
por una embarcacin mercante, antes del establecimiento de la Empresa Estatal de Correo Martimo
y por tanto no tiene marca alguna de correo martimo. El 4 de porteo indicaba el porte a pagar en
cuartos desde Cdiz a Granada y la marca Andaluca la Alta, era indicaba el origen de pago (Cdiz).
Se trata de la primera carta transatlntica conocida con marca de cuo y origen en Argentina.

Los Oficiales Reales 282 se hicieron cargo interinamente de la Administracin


Martima de Buenos Aires (Ro de la Plata), dado que los Directores Generales no
haban nombrado ni el Juez subdelegado ni los dependientes de Correo, segn se
haba dispuesto en la orden al gobernador y capitn general Pedro Antonio de
Cevallos Corts y Caldern, de fecha 30 de abril de 1765. Estos estuvieron a cargo de
la administracin de la misma, hasta el 3 de junio de 1767. 283 Las cuentas de estos
aos vienen firmadas por los OO.RR., Jos de Altolaguirre y Antonio Valle. Sin
embargo, estos tuvieron como empleado a un tal Vicente de Goitia, que estuvo al
cargo de la Administracin Martima, tal como indica Domingo de Basavilbaso en las

282

Los Oficiales Reales eran funcionarios designados por el Rey y tenan como principal misin, la de
recaptar impuestos (Hacienda). Se dividan en: contador, tesorero, factor y veedor. En todas las ciudades
importantes estaban representados.
283
AGI, Correos 30A.

213

cuentas que este ltimo present, de los aos 1767 y 1768, 284 referente al traspaso
de los pliegos y cartas que haba en la administracin:
Por el valor de los pliegos y cartas que nos entreg Dn Vicente de Goitia que
tuvo antes a su cargo esta Administracin por comisin de los Oficiales
Reales a quien dio este cargo el Excelentsimo Seor Dn. Pedro de Cevallos,
Gobernador que fue de esta Provincia como consta de el recibo que le
otorgamos en veintiuno de agosto ( de 1767)..2226 reales.
Otras anotaciones de las mismas cuentas referentes a Vicente de Goitia:
-

Por el importe de ochocientos cincuenta y seis onzas de pliegos y cartas


que recibimos en veinticuatro de septiembre (de 1767) de Dn Vicente de
Goitia, las que por ser muy antiguas y venidas por Cartagena existen
conforme las entreg de que se le dio el correspondiente
recibo........8560 reales.

Por el importe de trescientos diecinueve onzas que en la misma


conformidad nos entreg dho da con destino a esta ciudad y otras
partes del Reyno que por ser muy antiguas existen igualmente y se le dio
recibo .3190 reales

Por el importe de las Cartas y Pliegos que asimismo nos entreg en dho
da el referido Goitia de las venidas en el navo El Carmen y se le dio
recibo. 1006 rs

Durante el tiempo que estuvieron los Oficiales Reales a cargo de la


administracin, se recibieron las siguientes correspondencias, aparte de la primera
nombrada anteriormente:
-

284

1765, 9 de noviembre. Un paquete de cartas de porte martimo de 12


pesos 6 reales, transportado por el navo San Raphael. .285
1765, 9 de noviembre. Correspondencia por un valor de 564 pesos 3
reales, transportada por la fragata Sn Joseph de Real Compaa de San
Fernando de Sevilla.
1765, 19 de noviembre. Otro paquete de cartas que transportaba el San
Raphael.
1766, 9 de enero. Correspondencia por un valor de 1335 pesos 2 reales,
transportada por la fragata La Galera Esperanza, que haba salido de
Cdiz el tres de septiembre del ao anterior.
1766, 20 de septiembre. Correspondencia por un valor de 874 pesos 7
reales, transportada por la fragata de S.M. La Industria, que haba salido
de Cdiz el tres de mayo.

AGI, Correos 30A.


Si bien en el documento original figura San Raphael, pensamos que puede tratarse de otra
embarcacin, como el San Lorenzo. (n.d.a.).

285

214

1766, 24 de diciembre. Correspondencia por un valor de 418 pesos 1


reales, transportada por la fragata de registro San Esteban, que haba
salido de Cdiz el trece de julio.
1766, 24 de diciembre. Correspondencia por un valor de 121 pesos 6
reales, transportada por la saetia de registro El Pjaro, que haba salido
de Cdiz el mismo da que el San Esteban, el 13 de julio. Se deduce que
ambas embarcaciones viajaron juntas.
1767, 3 de junio. Correspondencia por un valor de 41 pesos 1 reales,
transportada por la fragata de S.M La Liebre. 286

El valor total de los portes de las correspondencias recibidas, ascendi a


4.907 pesos con 6 reales.

ca. 1770. Frente de carta con la marca de Buenos Aires tipo 1. La carta est porteada con tres reales de
plata (indicado en el frente), que se corresponde con la tarifa de porte doble de B.A. a Santiago,
en sentido inverso el porte era de 3 reales. Los Oficiales Reales de Santiago de Chile se hicieron cargo
del correo e incluso lo transportaron desde Buenos Aires a Santiago entre los aos 1765 y 1767.
Primera marca con la leyenda BUENOS AYRES conocida, confeccionada en 1768. (Coleccin del autor).

286

Las embarcaciones tenan un nombre oficial o de bautizo y otro que era un alias, por eso es algunos
casos se confunden (n.d.a.)

215

En relacin con las correspondencias de Correo Martimo de Buenos Aires,


mandadas por los Oficiales Reales, no hay tanta concrecin con la recibida. En las
cuentas citadas, se detalla lo siguiente:
Una partida de 50 pesos abonados al teniente de Correo Mayor, Francisco
Antonio Domnguez para costear diversos viajes a Crdoba, Potos, Chile y
Lima, por el transporte de diversas correspondencias recibidas en las
embarcaciones San Raphael, Sn Joseph y Galera Esperanza. En este ltimo
navo, que lleg a Montevideo sobre el nueve de enero, se recibieron unas
cartas y pliegos para Chile y Lima, que se recibieron en Santiago de Chile el
veintinueve de abril de 1766, y fue la primera expedicin de Correo martimo
entre Buenos Aires y Santiago de Chile. 287
Con fecha 1 de octubre de 1766, los Oficiales Reales despacharon un correo,
formado por dos pliegos y un paquete de cartas, mediante el chasqui nombrado
Pasqual Tapia, hasta Mendoza, con destino Chile y Lima, 288, por un importe de 62
pesos (496 reales de plata), estas cartas vinieron en la fragata militar La Yndustria,
que lleg a Buenos Aires el 9 de septiembre del mismo ao.

287

Ver CHILE. Los orgenes del Correo Colonial, artculo publicado por el autor en la revista Academvs n
14.
288
Esta anotacin encaja con la de Manuel Segundo Salamanca, Administrador Principal de Santiago de
Chile, en el sentido que se recibieron el 30 de octubre, pliegos y cartas procedentes de Buenos Aires por
los Oficiales Reales por un importe de 496 reales de Plata. (CHILE. Los orgenes del Correo Colonial)
artculo publicado en la revista Academvs n 14 por el autor.

216

CAPTULO VII

LOS CORREOS MAYORES


DE NUEVA ESPAA

Leo J. Harris

Leo J. (John) Harris


Durante su vida laboral ha servido en el Departamento de Estado y Servicios Exteriores de los Estados Unidos, como abogado en temas internacionales, en Minnesota y Blgica. Una
vez retirado, su pasin es escribir libros y artculos, ha sido,
adems, editor de una empresa durante 20 aos
Como representante de la American Philatelic Society form parte de la Federacin Interamericana de Filatelia (FIAF),
habiendo sido elegido Vicepresidente.
Ha escrito numerosos artculos filatlicos y de Historia
Postal en revistas, tales como ACADEMVS, Postal History
Journal (USA), Mexicana, The American Philatelist, Revista de Filatelia (Madrid),
London Philatelist, The Congress Books of the American Philatelic Congress, y The
Collectors Club Philatelist, Asimismo ha sido autor de catlogos de historia postal
publicados por el Collectors Club de New York, la Federacin Interamericana de Filatelia, el Collectors Club of Guayaquil, y el International Society of Guatemala Collectors.

Pertenece a las sociedades o entidades: Fellow de la Royal Philatelic Society, London, miembro corrrespondiente de la Real Academia Hispnica de Filatelia, y
miembro de la Postal History Society (USA), de la cual es vicepresidente regional.
Durante ms de 40 aos ha exhibido internacionalmente sus colecciones de
Ecuador (Primeras emisiones); Nicaragua (Emisiones Seebeck); Colombia (SCADTA); Per, Central Amrica, Mxico (Historia Postal); y Chile (Pacific Steam Navigation Company).

Est calificado como jurado FIP de Historia Postal y durante 20 aos ha sido
jurado acreditado por la APS en exposiciones filatlicas en USA.
218

Los Primeros Servicios por Mensajeros

l conquistador Hernn Corts utiliz mensajeros tlaxcaltecas y de otras tribus


indias aliadas en su lucha contra el imperio azteca (o mexica) de Moctezuma II.
Esta campaa militar culmin con la captura de la ciudad de Tenochtitln (hoy
en da Ciudad de Mxico, o simplemente Mxico) en agosto de 1521. Tanto

Corts como sus compatriotas por un corto tiempo continuaron usando mensajeros indgenas
entre las principales ciudades sin implementar innovaciones fundamentales a ese primitivo
sistema.
Hacia 1525, se establecieron mesones a lo largo de los caminos principales. Estos
mesones facilitaban el recorrido a los servicios de mensajeros durante los primeros aos de
Nueva Espaa (en la actualidad el pas de Mxico) al igual que lo hicieron el sistema de Postas
en Espaa.

El conquistador Hernn Corts se muestra con sus fuerzas en Michlancuathla, alrededor de 1521.
En este dibujo del Lienzo de Txacala, un hombre a caballo ataca el templo de Quetzacatl.
En la esquina superior derecha llega un mensajero con una carta llevada en una caa,
la cual informa a Corts de las noticias que ocurran en otras partes durante la conquista.
No exista un lenguaje azteca escrito, por lo que el mensaje tuvo que haber sido escrito en espaol.

219

Los Primeros Servicios de Correo Mayor


Siendo autorizado por Felipe I en 1579, el virrey de Nueva Espaa, Martin Enrquez
de Almansa, design a Martn de Olivares como Correo Mayor de Hostas y Postas y Correos
en toda Nueva Espaa el 27 de agosto de 1580.
Olivares llev a cabo dicho oficio durante un perodo de veinte aos, sirviendo no
slo al Rey y a la Corona, sino tambin a individuos particulares. Cuando la correspondencia
arribaba a Mxico desde Espaa, era llevada al palacio del Virrey. Las cartas dirigidas a los
residentes de la ciudad eran recogidas en el palacio, donde el destinatario pagaba el porteo
correspondiente. El sistema postal lleg a consistir de carteros, tanto a pie como a caballo, y
tenientes (empleados postales) con base en Mxico, Veracruz, Puebla, Oaxaca, Quertaro y
Guanajuato. En esa poca, como en aos posteriores, hubo dos formas de entrega de la
correspondencia. La primera fue el transporte del correo entre puntos seleccionados con
intervalos peridicos y, la segunda, despachos especiales de correspondencia especficamente
ordenada por las autoridades reales y otros usuarios. Se ha cuestionado la efectividad de este
servicio en sus primeros aos. Aparentemente no se garantizaba la entrega del correo con
regularidad.
Para 1593, cuando el servicio de correo haba crecido significativamente, se requera
que los Correos Mayores y sus tenientes en Mxico notificaran a los secretarios del Virrey el
despacho de los correos.
Menos de un siglo despus de que el primer conquistador desembarcara en Nueva
Espaa se haban establecido una serie de procedimientos sofisticados para la conduccin de
la correspondencia. El documento de agosto de 1604 que nombra a Alonso Dez de la Barrera
como el segundo Correo Mayor establece un nmero de precedentes:
(1) Cuando un conductor u otro mensajero no estaba disponible para llevar el correo,
se poda emplear un indio a razn de 4 reales por cada tres leguas (aproximadamente
3 millas).
(2) Se fijaron las salidas para el pago de los mensajeros con correspondencia.
(a) Para carreras de 10, 12, o 15 leguas:
10 leguas 8 pesos por da completo
12 o 15 leguas 16 pesos por da completo.
220

[Un Peso equivala a 8 reales.]


Si los mensajeros eran requeridos a esperar una respuesta: 12 reales por cada da de
espera.
(b) Para carreras de 20, 25 30 leguas:
20 leguas 16 pesos
25 leguas 20 pesos
30 leguas 25 pesos.

(3) El Correo Mayor era responsable si no se enviaba un correo o por la prdida de


documentos oficiales (pliegos).
(4) El Correo Mayor estaba autorizado a reclutar a un mensajero especial, a cargo de
la Corona o del individuo particular que requera dichos servicios, a razn de 17 pesos
por viaje redondo entre Mxico y Veracruz. Tambin se le requera emplear
mensajeros a otros lugares.
(5) Cuando ocurran demoras en exceso de 3 horas, el Correo Mayor estaba
autorizado a hacer ciertas deducciones de la paga del mensajero.

Carta enviada el 13 de octubre de 1630 por Rodrigo Pacheco y Osorio,


el quinto virrey de Nueva Espaa, residente en Mxico, dirigida al Corregidor de Veracruz.
(Cortesa del autor)

El 19 de noviembre de 1620, el virrey Diego Fernndez de Crdoba estableci las


distancias (en leguas) a ser usadas para calcular el pago de los conductores de correspondencia
221

desde Mxico a:
Acapulco, 80

Navidad, 166

Colima, 120

Oaxaca, 80

Durango, 130

Puebla, 22

Guadalajara, 90

San Luis Potos

Guatemala City, 300

Tehuantepec, 120

Matanchel, 190

Vera Cruz, 75

Monterrey, 190

Zacatecas, 80

Esta fue la primera tabla de distancias creadas en Nueva Espaa para el pago
uniforme de las cuentas postales con los mensajeros.
El correo de Espaa inicialmente llegaba a Puerto Rico y desde all era llevado hasta
La Habana y despus a Veracruz. A la llegada de una embarcacin a Veracruz, su capitn deba
de entregar las cajas con correspondencia y pliegos al teniente residente del Correo Mayor de
Indias, y conservar un recibo por las mismas. Esto se llevaba a cabo antes del desembarco de
los pasajeros. Tras completarse las formalidades, las cartas y pliegos se llevaban al teniente del
Correo Mayor en la ciudad, para su conduccin a Mxico desde donde eran distribuidas.
Tambin se inclua el correo para el galen de Manila, en Acapulco.
Hubo disputas acerca del manejo del correo enviado desde Espaa a las colonias. Las
quejas presentadas, por ejemplo en 1615, consistan de la demora de la correspondencia a
Guatemala, que frecuentemente se encaminaba a travs Veracruz y Mxico en vez de la va
ms directa de Yucatn.
El servicio provisto por los Correos Mayores se consideraba un monopolio, con una
multa de 1.000 pesos para quienes enviaran cartas de otra forma.
En 1620, bajo la administracin del tercer Correo Mayor, Pedro Dez de la Barrera, se
establecieron por orden del virrey Diego Fernndez de Crdoba los primeros itinerarios
ordinarios de Mxico a Acapulco, Veracruz, Puebla, Oaxaca, Guatemala, Zacatecas,
Guadalajara y Durango. La intencin claramente fue el facilitar el comercio, conectando con
salidas regulares las ms grandes ciudades con los puertos, minas, regiones agrcolas y ferias
222

comerciales.

Mapa de Nueva Espaa (hoy dia Mxico) del siglo XVII, escrito en latin (Nova Hispania).

Comenzando en 1621, y por el resto de la duracin de este servicio de correos, la


oficina principal del Correo Mayor en Mxico estaba localizada en un edificio en la calle
entonces conocida como del Parque, en la esquina de la calle de la Soledad, cerca del actual
Palacio Nacional.
Hacia 1630 se haba determinado que a los Correos Mayores no se les permita
cobrarle porteo a la correspondencia oficial del gobierno.
Desde 1759 en Mxico se tocaba una campana para anunciar la llegada de los
conductores del correo.
A principios de la dcada de 1760, a Mxico se le dividi en distritos, y comenz a
adquirir los atributos de una importante zona metropolitana. Posiblemente debido a las
Ordenanzas Postales de 1762, el primer cartero de la ciudad, Joseph Lazcano, empez a hacer
entregas a domicilio, incluyendo documentos oficiales, paquetes y libros. l era el responsable,
entre otras cosas, de anotar los cambios de direccin, el cobro del porteo indicado en las
223

cartas y la devolucin al remitente de las cubiertas de correspondencia certificada. Por estos


servicios a Lazcano se le pagaba un cuarto de real por cada carta entregada. Es interesante
notar que en aquella poca la ciudad de Pars (Francia) tenia 117 carteros. Este servicio en
particular fue descontinuado en 1770.
Los Correos Mayores de Nueva Espaa
Martn de Olivares (1580-1604)
Alonso Dez de la Barrera (1604-1614)
Pedro Dez de la Barrera (1614-1651)
Francisco Alonso Dez de la Barrera y Bastida (1651-1693)
Pedro Jimnez de los Cobos (1693-1724)
Manuel Jimnez de los Cobos (1724-1745)
Pedro Jimnez de los Cobos y Flores (1745-1752)
Pedro Jimnez de los Cobos y Pea (1752-1760)
Antonio Mndez Prieto (1760-1762).
Antonio Mndez Prieto y Fernndez (1762- 1 julio 1766)

Desarrollos ms recientes
Las tres ltimas dcadas del servicio de Correo Mayor en Nueva Espaa fueron, con
mucho, las ms ocupadas. Se crearon nuevas rutas postales o se expandieron las existentes. Se
abrieron nuevas oficinas de correos y, finalmente, muchas de estas oficinas utilizaron marcas
postales.

Rutas Postales
El Real Decreto de 13 de junio de 1742 requiri el establecimiento en Nueva Espaa
de caminos de postas y de rutas postales conectando los mesones o tambos, al igual que en
Espaa. Esto result en una serie de cambios a los servicios del Correo Mayor. A continuacin
se resumen las rutas ms importantes en uso durante este perodo:
Mxico a Orizaba, Oaxaca y Puebla de los ngeles (15 de abril de 1741)
224

Mxico a Quertaro y Guanajuato, y Mxico a Guadalajara, desde all conectando con


Real de Bolaos (17 de agosto de 1755)
Mxico a Salvatierra, Celaya, y Quertaro a Valladolid. Desde esta ruta se hacan
conexiones a Ptzcuaro y Acambaro (23 de octubre de 1756)
Mxico a Jalapa y Veracruz (1 de marzo de 1757)
Puebla a Jalapa y Veracruz (7 de abril de 1757)
San Luis Potos a varias minas en el Nuevo Reino de Len (11 de diciembre de 1758)
Durango a Fresnillo, Sombrerete y Zacatecas (8 de agosto de 1761).
Dependiendo

de

varios

factores,

el

correo

se

conduca

semanalmente,

quincenalmente, mensualmente segn fuese necesario a lo largo de dichas rutas.

Carta de Madrid a Jalapa, fechada en diciembre de 1748.Llevada por el Correo Mayor de Indias de
Espaa a Veracruz(Cortesa de Yamil H. Kouri Jr.)

Poco antes de la incorporacin de los servicios del Correo Mayor a la Real Renta de
Correos, la siguiente descripcin de las rutas existentes es la ms completa, con fecha del 25
de mayo de 1765, firmada por el Correo Mayor Antonio Mndez Prieto:
... y siendo lo ms pinge lo de Mxico a Veracruz, cuio correo sale los mircoles para
225

Puebla, Orizava, villa de Crdoba, y Veracruz. De la caja de Puebla sale otro para
Jalapa y otro de all a Veracruz. De Orizava sale otro para Tehuacan y Oaxaca, y este
recibe las cartas que el correo de Guathemala ha enviado hasta all y entrega las que
lleba para Guathemala (...)
El otro correo interno se despacha el sbado dndosele treinta pesos para las postas
hasta Guanaxuato, yendo por San Juan del Ro, Quertaro y San Miguel el Grande; de
Quertaro salen dos, el uno para Zelaya, y otro para Valladolid, Pasquaro y
Salvatierra, sus agregados.
De Guanaxuato salen tres; el primero para Aguascalientes y Zacatecas; otro para
Len, Lagos y Guadalaxara; y el tercero para Irapuato.

Carta enviada alrededor de 1750 de Mxico a Guatemala.Esta es la nica carta conducida por franquicia
del Correo Mayor entre Mxico y Guatemala.(Cortesa del autor)

De San Miguel el Grande sale uno para San Luis Potos.


De Zacatecas sale uno cada quinze das para el Fresnillo, Sombrerete y Durango.
De Guadalaxara tambin cada quince das sale otro para Bolaos.
De suerte que nueve correos se necesitan costear para actuar la semanaria
226

correspondencia yente y otros tratos para la viniente.

Oficinas de Correo
Las Oficinas de Correo existentes en 1766 y sus respectivos tenientes del Correo
Mayor o administradores de la Real Renta de Correos (1766-1771) se listan en la tabla 1.

Tabla 1
Oficinas de Correo
1 Aguascalientes

Tenientes o Administradores
Miguel Fernndez de Tagle
Santos Naranjo (1770)

2 Celaya

Joseph Cayetano Salgado

3 Crdova

Joseph Rengel

4 Durango

Juan Joseph de Escobar

5 Guadalajara

Joseph Jarero Gmez


Manuel Puchal (1770)

6 Guanajuato

Joseph Fernndez Chico

7 Irapuato

Antonio de la Concha Castaeda

8 Jalapa

Manuel de Olmedo
Laureano Teixa de Senande (1768)

9 Lagos

Santiago Surez Martn


Joaqun de Obregn (1770)

10 Len

Pedro Obregn

11 Mxico

Domingo Antonio Lpez

12 Oaxaca

Andrs Mariano de Gripari y Vera

13 Orizava

Manuel Montes Argelles

14 Pascuaro

Luis Antonio de Orozco

227

15 Puebla de los ngeles

Antonio Rascn
Francisco Antonio Rascn (1767)

16 Quertaro

Francisco Nandn Villerino

Carta particular enviada alrededor de 1755 de Mxico a Guanajuato.El servicio de correos semanal a
Guanajuato comenz en 1755.(Cortesa del autor).

17 Real de Sombrerete

Juan Francisco Gonzalo de Asanza

18 Salvatierra

Pedro Joseph Delgado

19 San Juan del Ro

Francisco Xavier Vives y Brtiz


Joseph de Palacio (1770)

20 San Luis de Potos

Vicente Ponce de Len


Juan de Eizcoa (1770)
Andrs Gutirrez (1770-1771)

21 San Miguel el Grande


228

Manuel de Ybarrola (1765-66),

Pedro Francisco de la Puente (1767)


22 Tehuacn de las Granadas

Juan lvarez Rozas

23 Valladolid

Simn Ignacio de Castro


Juan Antonio Mucne

24 Veracruz

Joseph Antonio de Pando y Rivas

25 Zacatecas

Vicente Escobar
Toms Antonio Rodrguez (1770)

Tarifas Postales
Ha sido muy difcil localizar informacin fidedigna acerca de las tarifas postales que
se cobraban por los servicios del Correo Mayor a lo largo de sus 185 aos de existencia.
Cuando dichos servicios se incorporaron a la Real Renta de Correos en 1766, se menciona que
las nuevas tarifas eran las mismas que existan previamente durante el perodo del Correo
Mayor. Las tarifas para la correspondencia terrestre en 1766 eran:
Peso sencillo hasta onza

2 reales

Peso doble entre y 1 onza

4 reales

Peso triple de 1 a onza

6 reales

Pliego de 2 onzas

8 reales

De 2 a 10 onzas, por onza

4 reales

De 11 a 20 onzas, por onza

2 reales

Desde 21 onzas, por onza

1 real.

Entre 1628 y 1729 hubo varios cargos adicionales por el Correo Mayor de Indias para
la correspondencia transatlntica entre Espaa y las colonias. stas se aadan a las tarifas
terrestres y se le cobraban al destinatario. Entre 1729 y 1764 no se cobraba ninguna tarifa de
mar.
Marcas
Se conocen marcas postales utilizadas en doce de las oficinas de correo listadas en la
Tabla 1. Por Real Cdula de 27 de noviembre de 1765, el oficio de Correo Mayor de Nueva
Espaa fue incorporado a la Corona, siendo efectivo el 1 de julio de 1766. Los cuos en uso en
229

esa fecha eran los siguientes: Aguascalientes (1760), Celaya (1760-1761, dos tipos), Durango
(1766), Guadalajara (1765-1766), Oaxaca (1756), Ptzcuaro (1760), Quertaro (1751 y 1760,
dos tipos), San Luis Potos (1760 y 1765, dos tipos), Valladolid (1764, tres tipos), Veracruz
(1735-1756) y Zacatecas (1760, dos tipos).
Ms adelante se describen cuarenta y tres cartas de diez Intendencias diferentes, con
quince marcas distintas, usadas en Nueva Espaa entre 1734 y 1770. Estas son todas las
cubiertas existentes con cuos de Correo Mayor conocidas por el autor. Es probable que otras
cartas aparezcan en un futuro. La figura 1 ilustra las marcas de estas cartas.
Al menos siete cartas con estas marcas fueron enviadas despus de la incorporacin
del sistema de Correo Mayor a la Corona. Las marcas del Correo Mayor no fueron sustituidas
inmediatamente por las del servicio Real. Esto puede explicarse porque la mayora de los
tenientes del Correo Mayor permanecieron en las oficinas de correos. Por un tiempo los
mismos continuaron funcionando como administradores de la Real Renta de Correos. Adems,
a los nuevos administradores se les proveyeron las marcas de porteo 2 y 4 (reales) en el
otoo de 1766, por lo que la presencia de estas marcas en una carta indica que su uso ocurri
posteriormente a la incorporacin. Es posible, finalmente, que las marcas de Guanajuato (tipo
2), Puebla y Valladolid (tipo 3) no hayan sido utilizadas durante el perodo del Correo Mayor.
La mayora de las cartas provienen de tres colecciones. La de Fernando Camino
Zamalloa, que tuvo la mayora de las piezas, fue ofrecida a la venta por Soler y Llach (19 de
junio de 1991) y los remanentes fueron ofrecidos nuevamente (3 de febrero de 2000). La
segunda, la de John K. Bash, quien coleccion Mxico por muchos aos, fue subastada por
Heinrich Kohler (29 de enero de 2005) y la tercera fue ofrecida privadamente por Antonio M.
Torres en su venta del 3 de noviembre de 2007. Debe aclarase que algunas de las fechas
pudieran no ser correctas, debido a la diferencia en la descripcin proveniente de varias
fuentes.
Los historiadores postales se preguntan por qu no se conocen marcas del Correo
Mayor usadas en Mxico. Aunque no tenga validez, Otto Yag y John K. Bash listan una marca
lineal en rojo con la leyenda MEXICO, que fue estimada 1721. En sus comentarios dichos
catalogadores mencionan que esta marca fue recortada de su sobre original y sencillamente
tiene el ao 1721 manuscrito, posiblemente puesta por el vndalo que la cort. Sin embargo,
puede ser acertado."
Adems, para completar, se debe mencionar una carta de Mxico a Barreto con
230

fecha del 23 de febrero de 1763, con dos ejemplares de un crculo negro a relieve con una cruz
IHS (Iesu Hominis Salvatoris). Esta pieza fue ofrecida en una venta de Antonio M. Torres. Ya
que dicha marca parece ser el emblema usado por los jesuitas, es poco probable que haya sido
transportada por el servicio postal. En Latinoamrica slo los franciscanos (o capuchinos),
entre todas las rdenes religiosas catlicas, disfrutaban de franquicia postal en la
correspondencia dirigida a ellos entre 1765 y 1790.
Figura 1

Marcas de Correo Mayor usadas en las Intendencias de Nueva Espaa:


GUADALAXARA 4
1765, 29 octubre. Guadalajara a Mxico. GUADALAXARA en negro.
231

1765, 8 diciembre. Guadalajara a Mxico. GUADALAXARA en negro.


1766, 22 noviembre. Guadalajara a Mxico. GUADALAXARA en negro. Con la marca de porteo
2.

22 de noviembre de 1766. Guadalajara a Mxico,con la marca de C.M. GUADALAXARA en negro.


En el frente se encuentra estampado un 2,indicacin de porte dos reales de recepcin en Mxico.
(Cortesa Soler y Llach)

GUANAJUATO 2
Tipo 1
1760, 28 abril. Celaya a Mxico. ZELAYA en negro.
1760, 2 julio. Celaya a Mxico. ZELAYA en negro.
1760, 12 octubre. Celaya a Mxico. ZELAYA en negro.
1760, 27 octubre. Celaya a Mxico. ZELAYA en negro.
1760, 30 noviembre. Celaya a Mxico. ZELAYA en negro.
1761, 3 marzo. Celaya a Mxico. ZELAYA en negro.
232

1765, 2 noviembre. Celaya a Mxico. ZELAYA en negro.

Tipo 2
1767, 10 agosto. Celaya a Mxico. CELAYA en negro. Con la marca de porteo 2.

(Izquierda) 10 de agosto de 1767. Zelaya a Mxico, marca de C.M. CELAYA tipo 2, en el frente se un 2
indicacin de porte pagado de dos realesa la recepcin en Mxico. (Derecha) 2 de julio de 1760. Zelaya a
Mxico, marca de C. M. ZELAYA tipo 1. (Ambas cortesa Soler y Llach)

MXICO 7
Tipo 1
1751, 23 mayo. Quertaro a Oaxaca. CORO/DEQVE/RETA /RO en negro (nica conocida
dirigida a una ciudad diferente de Mxico).
1760, 3 marzo. Quertaro a Mxico. CORO/DEQVE/RETA /RO en negro.
Tipo 2
1760, 7 diciembre. Quertaro a Mxico. CORO/DEQVE/RETA/RO en negro.
No ha sido posible ilustrar el Tipo 2. Esta marca es un poco ms grande que el Tipo 1.

233

23 de mayo de 1751. Queretaro a Oaxaca, con la marca de C.M. tipo 1 COR / E QUE / RETARO
(Cortesa Soler y Llach)

NUEVA VIZCAYA 3
1766, 4 marzo. Durango a Mxico. CORREO DE DURANGO * en violeta.

4 de marzo de 1766. Durango a Mxico con la marca ovalada de C.M. en tinta de color violeta CORREO
DE DURANGO (Cortesa Soler y Llach)

234

OAXACA 5
1756, 24 mayo. Oaxaca a Mxico. +/OAXACA en negro.
1766-67. Oaxaca a Mxico. +/OAXACA en negro. Con la marca de porteo 2.
1756?? Oaxaca a Mxico. +/OAXACA en negro.

1756. Carta de Oaxaca a Mxico con la marca + OAXACA en negro. (Cortesa Soler y Llach)

PUEBLA DE LOS ANGELES 8


1767, 3 mayo. Puebla a Mxico. PUE/BLA en negro. Con la marca de porteo 2.
SAN LUIS DE POTOS 9
Tipo 1
1760, Potos a Mxico. SALVIS/POTOSI en azul negro.
1760, 7 marzo Potos a Mxico. SALVIS/POTOSI en verde negro.
1766, 27 febrero. Potos a Mxico. SALVIS/POTOSI en azul.
Tipo 2
1765, 15 noviembre. Potos a Mxico. SALVIS/POTOSI en azul.

235

(Arriba) 15 de noviembre de 1765. San Luis Potos a Mxico,con la marca de C.M. tipo 2 SALVIS /
POTOSI en color azul oscuro.(Abajo) 27 de febrero de 1760. San Luis Potos a Mxico,con la marca de
C.M. tipo 1 SALVUIS / POTOSI (Cortesa Soler y Llach)

VALLADOLID 6 and 10
Tipo 1
1760, 27 junio. Ptzcuaro a Mxico. COR*/DE*/PASQ en sepia.
236

Tipo 2
1760, 2 julio. Valladolid a Mxico. CORO/DE/VALLA en rojo.
1760, 18 julio. Valladolid a Mxico. CORO/DE/VALLA en rojo.
1764, 21enero. Valladolid a Mxico. CORO/DE/VALLA en rojo.
1764, 21 junio. Valladolid a Mxico. CORO/DE/VALLA en rojo.
1767, 30 noviembre. Valladolid a Mxico. CORO/DE/VALLA en rojo

27 de junio de 1760. Patzcuaro (perteneciente a la intendencia de Valladolid)a Mxico, con la marca de


C.M. en color marrn CORo. / DE PASQo. (Cortesa Soler y Llach)

Tipo 3
1766, 1 noviembre. Valladolid a Mxico. CORO/DE/VALLA en rojo. Con la marca de porteo 2.
1766, 14 noviembre. Valladolid a Mxico. CORO/DE/VALLA en rojo. Con marca de porteo 2.
1767, 29 mayoValladolid a Mxico. CORO/DE/VALLA en rojo.
1770, 4 de abril. Valladolid a Mxico. CORO/DE/VALLA en rojo. Carta certificada.

237

(Arriba) 30 de noviembre de 1760. Valladolid a Mxico con la marca de C.M.en rojo tipo 2 CORO / DE /
VALLA (Abajo) 29 de mayo de 1767. Valladolid a Mxicocon la marca de C.M. en rojo tipo 3 CORO /
DE / VALLA (Cortesa Soler y Llach)

238

4 de abril de 1770. Carta certificada de Valladolid a Dolorescon la marca de C.M. en rojo tipo 3 CORO /
DE / VALLA .ltimo uso conocido de las marcas de Correos Mayores de Mxico. (Cortesa Soler y Llach)

VERA CRUZ 11
1734 Vera Cruz. COREO/MAYOR/DE VERA/CRUZ en negro.
1739, 8 o 9 agosto. COREO/MAYOR/DE VERA/CRUZ en negro.
1756, 11 marzo. Veracruz a Mxico. COREO/MAYOR/DE VERA/CRUZ en negro.
1766-1767 Veracruz a Mxico. COREO/MAYOR/DE VERA/CRUZ en negro. Con la marca de
porteo 2.
ZACATECAS 1 y 12
Tipo 1
1760, 11 febrero. Zacatecas a Mxico. SACATECAS en rojo.
1760, 18 marzo. Zacatecas a Mxico. SACATECAS en rojo.
1760, 17 abril. Zacatecas a Mxico. SACATECAS en rojo.
239

1760, 15 diciembre. Zacatecas a Mxico. SACATECAS en rojo.

11 de marzo de 1756. Veracruz a Mxico con la marca circularen negativo de C.M. CORREO / MAYOR /
DE VERA / CRUZ. (Cortesa Soler y Llach)

18 de marzo de 1760. Zacatecas a Mxico con la marca en rojo C.M. SACATECAS.


(Cortesa Soler y Llach)

240

Tipo 2
1760, 11 marzo. Cienaguilla a Mxico. CORREO/de Ags./calientes en negro.
Cmo identificar una carta del Correo Mayor?
Hace ms de 240 aos desde que se entreg la ltima carta del Correo Mayor.
Cmo se puede estar seguro, despus de tantos aos, si una carta fue llevada por este
servicio? El estudio de la Historia Postal es, si acaso, una ciencia social. Esto significa que no
siempre podemos mirar las cosas solamente en trminos de blanco y negro. La realidad es que
las cosas tienen diferentes matices de gris cuando se trata de llegar a conclusiones.

11 de marzo de 1760. Aguas Calientes a Mxico con la marca de C.M. CORREO / DE AGS / CALIENTES
en negro.(Cortesa Soler y Llach)

Hemos identificados ciertos elementos afirmativos que pueden indicar que una carta
fue de hecho transportada por el servicio del Correo Mayor:
(1) Tiene la carta una marca postal que claramente se puede atribuir al sistema del
241

Correo Mayor? Aunque hay varias marcas que supuestamente fueron puestas por el
Correo Mayor del Per que se han exhibido en aos recientes en varias exhibiciones
internacionales, la mayora de los historiadores postales slo aceptan como genuinas
aquellas marcas utilizadas en Nueva Espaa y Cuba.
(2) Est fechada la carta o tiene una nota de recepcin? Esto podra determinar si
fue enviada durante el perodo correcto. Este elemento tiene una serie de
ramificaciones. Por ejemplo, varias marcas postales que fueron originalmente usadas
por el servicio del Correo Mayor de Nueva Espaa siguieron siendo empleadas por
varios aos despus de que este servicio terminara.
(3) Se condujo la carta entre ciudades en donde se encontraban los tenientes del
Correo Mayor? Dado el costo significativo de emplear a un mensajero particular, es
muy probable que las cartas hayan sido enviadas por el servicio del Correo Mayor
entre lugares regularmente recorridos por el mismo.
(4) Fue enviada la carta por una persona o dirigida a una persona o entidad que
probablemente haya utilizado el servicio del Correo Mayor?
Tambin hay ciertos elementos negativos que pudieran descalificar una carta de
haber sido transportada por el servicio del Correo Mayor:
(1) Hay cuos de porteo 2 o 4 en la cubierta? Estas marcas no fueron utilizadas
hasta despus de que el sistema del Correo Mayor fue incorporado a la Real Renta de
Correos.
(2) Fue la carta llevada por un servicio oficial episdico, como cordillera, entre
pequeas entidades gubernamentales? Esto se puede identificar por el ttulo y la
localizacin del destinatario.
(3) Fue llevada la carta privadamente por mensajero particular (propio)? Algunas
cubiertas claramente lo indican. Esto tambin se puede determinar por la direccin.
Una carta dirigida a Juan a su casa o en la estancia de Robles estara, por
ejemplo, descalificada.
La preponderancia de elementos afirmativos y la ausencia de elementos negativos es
requerida para poder determinar adecuadamente si una carta ha sido llevada por el servicio
del Correo Mayor.
242

Agradecimientos
El autor desea expresar su agradecimiento a Jos Manuel Lpez Bernal por proveer
relevante informacin adicional sobre las rutas, tarifas y oficinas postales del Correo Mayor en
el siglo XVIII. El autor tambin desea reconocer los tiles comentarios y sugerencias ofrecidas
por sus coautores, Yamil H. Kouri, Ccile Gruson y Jess Sitj Prats.

Bibliografa
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Hispano-Americana (1920).
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____ El Correo Espaol en Amrica. Sevilla: Archivo General de Indias (1996).

244

CAPTULO VIII

LOS CORREOS MAYORES


DE GUATEMALA

Ccile Gruson
y Guillermo F. Gallegos

Ccile Gruson ()
Naci en 1937 en La Haya, Holanda. Su padre era un diplomtico suizo y su madre de origen belga. Al ser nombrado su padre
embajador en Guatemala, Ccile pas grandes perodos viviendo
es ese pas, mientras estudiaba en Pars
Despues de su enlace con Patrick Gruson, trabaj en en el
rectorado de la Universidad de Fribugo y ms tarde fue la presidenta de la Sociedad Filatlica de esa ciudad. Su gran pasin fue
coleccionar Guatemala, el pais donde vivi grandes temporadas
de joven.
Fue adems la presidenta de la International Philatelic Sociaty of Guatemala, adems la primera mujer que perteneci a la Sociedad Filatlica Suiza
y a la Real Academia Hispana de Filatelia; y tambin miembro de la European Academy
of Stamp Collecting. Ha escrito numerosos artculos sobre Guatemala y Centro-amrica.

Guillermo Federico Gallegos


Nacido en San Salvador, El Salvador el 28 de Abril de 1974.
Actualmente vive en la Ciudad de Mxico.
Ingeniero Industrial y de Sistemas del Instituto Tecnolgico
y de Estudios Superiores de Monterrey en Mxico, y Mster de
Direccin de Empresas por el International Institute of Managerial Development (IMD) en Suiza. Diecisiete aos en gestin de
unidades de negocio, estrategia, marketing y operaciones.
Coleccionista de sellos desde los 10 aos, se especializa en
El Salvador a partir de 1998, enfocndose con el paso del tiempo
en prefilatelia, emisiones del siglo XIX, pruebas y variedades.
En 2004 es nombrado Director de Estudios Filatlicos de la Asociacin Filatlica Salvadorea y administrador de su pgina web (www.elsalvadorphilately.org), editor de su publicacin digital El Salvador Filatlico El Faro, publicada trimestralmente y ganadora
de dos medallas de Vermeil en los APS StampShows de 2008 y 2009. Ha escrito ms de 35
de artculos sobre filatelia e historia postal de El Salvador para esta revista.
En el ao 2000 inici la recopilacin e investigacin de informacin para preparar
una serie de libros sobre historia postal salvadorea, un rea prcticamente ignorada por
la literatura filatlica. El primer tomo, correspondiente al perodo prefilatlico (15251866) est en las etapas finales de publicacin. Relacionado con esta investigacin, ha
dado varias conferencias sobre el perodo prefilatlico de El Salvador en Mxico, Guatemala, Costa Rica, El Salvador y Estados Unidos.Adicionalmente, pertenece a las siguientes asociaciones: Royal Philatelic Society London, Collectors Club New York, A.P.S.,
Jalisco Filatlico e International Society of Guatemala Collectors. Asimismo es miembro
de la Comisin de Historia Postal de la FIAF.
246

uatemala fue uno de los primeros dominios de Amrica que tuvieron al


menos un servicio de correos intermitente durante el Siglo XVI. La carta ms
antigua conocida enviada desde Guatemala fue la de Pedro de Alvarado a Hernn
Corts en 1524. Sin embargo, el correo durante estas primeras dcadas tena que
ser transportado por mensajeros particulares dado que no exista un servicio organizado. En
1587 un Real Decreto fechado el 11 de febrero peda al presidente de la Audiencia de
Guatemala que los paquetes de correo recibidos se abrieran en el edificio de la Audiencia
frente a testigos para as asegurar la entrega de correo a los particulares.

En 1598, otro Real Decreto Real mencionaba que el Correo Mayor de Nueva Espaa
tena jurisdiccin sobre el Reino de Guatemala, por lo que se nombr un Teniente de Correos
en Santiago de los Caballeros para ayudar con estas funciones. Cuatro aos despus, en 1602,
el presidente de la Audiencia de Guatemala, Alonso Criado del Castillo, cre un Correo Mayor
de Guatemala separado del de Nueva Espaa, nombrando a Manuel de Estvez. El status legal
de este nombramiento no est claro, ya que un Real Decreto de fecha 1 de mayo de 1607
menciona que el Correo Mayor de Nueva Espaa, Alonso Dez de la Barreda, an estaba
capacitado para designar un Teniente de Correos en el Reino de Guatemala.
De acuerdo a algunas fuentes, el 16 de mayo de 1612 Baltasar Pinto de Amberes fue
nombrado como Correo Mayor de Guatemala, habiendo estado en funciones desde algn
tiempo antes de su nombramiento. Pinto inici la organizacin del correo en el Reino y
nombr a sus primeros delegados en Ciudad Real, San Salvador, Comayagua, Len, Matagalpa,
Granada y Cartago.
A semejanza del Correo Mayor en Mxico, en Guatemala el oficio se convirti en una
posicin vendible y renunciable. A comienzos de 1619 la Real Audiencia puso el oficio a
pregn y pblica almoneda para que fuera adjudicado al mejor postor. Un primer remate
en el cual se presentaron Thoms de Ciliea y Belasco y Baltasar Pinto de Amberes, a cuyo
cargo estaba la conduccin de los pliegos ya desde fines de 1612, no fue adjudicado por
no convenir a la Real Hacienda. El Consejo de Indias aconsej la venta del oficio al
mayor postor y la Real Cdula de 2 de marzo de 1620 orden a la Real Audiencia de
Guatemala ...que se venda el dho. off. y remate en la persona que ms diese por l, y que su
procedido se meta en la Rl. Caxa... 289 En esta segunda subasta se presentaron dos personas
adicionales, Thomas Melndez y Pedro Crespo Surez. Despus de un prolongado proceso,
este ltimo obtuvo el oficio con una oferta de 19.000 tostones. 290

289

Cedulario de Indias de M.J. de Ayala, Tomo XXIII, fol. 2, no. 2

290

El tostn era una moneda que circulaba en Centroamrica y equivala a un peso fuerte de cuatro reales

247

Los Correos Mayores de Guatemala fueron:


Don Pedro Crespo Surez, de 1620 a 1646
Precio 19.000 tostones de a 4 reales, pagaderos en 5 aos. Ttulo extendido el 30
de diciembre de 1620.
Confirmacin real otorgada el 25 de noviembre de 1621.
Renuncia al cargo a favor de Francisco de Lira y Crcamo poco antes de su muerte el
21 de febrero de 1646.

Primera pgina de la confirmacin del nombramiento de Pedro Crespo Xurez, 25 de


noviembre de 1621.

248

Don Francisco de Lyra y Crcamo, de 1646 a 1682


Al ser un oficio vendible y renunciable, la legislacin estipulaba que en caso de
renuncia, el nuevo poseedor del ttulo solamente tena que pagar a la Real Hacienda la
mitad del valor de la valuacin actualizada de la posicin ms el equivalente a la mitad
del ingreso anual. En 1646, el oficio se valu en 40.000 tostones, por lo que Lyra y
Crcamo pag 20.000 tostones por la valuacin ms 2,000 tostones y 8 maradevs por
el equivalente de la mitad del ingreso anual. El ttulo fue extendido el 9 de junio de
1646.
Confirmacin real otorgada por R.C. del 4 de octubre de 1647.
Renuncia al cargo el 8 de julio de 1682 sugiriendo algunos candidatos a sucederle,
incluyendo el eventual tercer Correo Mayor, Jos Agustn de Estrada, quien solicit
al Capitn General ser nombrado como legtimo sucesor al cargo.

.
Primera pgina de la confirmacin de la renuncia de la posicin de Correo Mayorpor Pedro
Crespo Xurez a favor de Francisco de Lira y Crcamo,4 de octubre de 1647 (copia de la poca).
249

Jos Agustn de Estrada, Azpeitia y Sierra, de 1682 a 1728


En caso de segunda renuncia del oficio, se actualizaba nuevamente el valor del oficio y
se pagaba la tercera parte del mismo ms el equivalente a la mitad del ingreso anual.
En este caso, el oficio sigui valuado en 40.000 tostones, por lo que Estrada pag
13.333 tostones, 1 real y 11 maraveds por la valuacin, ms 1.333 tostones y 1 real por
el equivalente al ingreso anual. El ttulo fue extendido el 2 de noviembre de 1682.
Real confirmacin de 23 de junio de 1684.
Renuncia al cargo el 4 de diciembre de 1728, fallece el 8 de enero de 1729
Don Pedro Ortiz de Letona, de 1730 a 1767
Precio 20.666 pesos y 5 reales.
Ttulo extendido el 28 de febrero de 1730.
Confirmacin real otorgada por R.C. de 25 de mayo de 1731.
Entre 1748 y 1753 Ortiz de Letona tuvo un largo proceso judicial relacionado con el
establecimiento del correo mensual a Oaxaca, que incluso lo llev a ser relegado de su
cargo entre 1748 y 1750. Fue reemplazado durante este perodo por Jos de Pineda y
Tavares, quien ejerci como Juez Intendente de Correos.
R.C. de incorporacin a la Corona del oficio de correo mayor de Guatemala: 27 de
febrero de 1767. En compensacin, a Ortiz de Letona se le otorg un estipendio
anual equivalente al 5% de la cantidad originalmente pagada.
Los correos mayores de Guatemala gozaban de las mismas condiciones y
preeminencias que los correos mayores de Castilla, Per y de Mxico. Su jurisdiccin
abarcaba ... la dha. Ciudad de Santiago de Guatemala y todas las dems Provincias
Ciudades, Villas y lugares, Puertos y asientos de Minas de todo el distrito Gobierno y
Jurisdiccin de la dha. Audiencia (...) teniendo voz y voto en el Cabildo de la dha.
Ciudad, segn y cmo lo usan, pueden y deben usar los dems regidores de ella, a como tal
asistais a los Cavildos y Juntas que se hicieren. Adems ... podais nombrar y nombreis en los
dhos. lugares y en los dems que os pareciere que conviene a mi servicio, thenientes que
en vro. lugar y nombre sirvan este oficio de tal Correo Mayor, ( ) y podais llevar y
lleveis por razn de l, los dros. y aprovechamientos que se acostumbran llevar, y
os pertenecen... Sus ttulos eran extendidos por reales provisiones de los Capitanes
Generales con la expresa condicin de traer la confirmacin real de los mismos dentro de
los cuatro o cinco aos.
A partir del segundo Correo Mayor, se dispuso adems que Los oficiales de mi
Real Hazienda de la dha. Ciudad de Santiago de Guathimala tomen razn de esta mi
Provisin y hagan averiguacin muy ajustada de lo que os montaren los provechos y
emolumentos en un ao, teniendo libro de cuenta y razn para ello, por si monta ms de la
tercia parte, que se os carg por razn de ellos, y si excediere cobren de vos la demasa

250

que perteneciere a este dto. y lo enven a estos Reynos por cuenta aparte, con lo dems
que hubiere de ste gnero en la primera ocasin que se ofrezca 291.
Sistemas y vas de despacho de los correos
Durante la mayor parte de este perodo las comunicaciones del Reino de Guatemala,
tanto internas como externas, fueron hechas a travs de correos extraordinarios dada la falta
de un servicio de correos regular. Se considera que las primeras rutas terrestres de Guatemala
a Chiapas, Verapaz, San Salvador y Suchitepquez fueron definidas por Baltasar Pinto de
Amberes durante los 1610s, aunque sin ninguna consideracin de frecuencia.
A finales del siglo XVI, a raz de las mltiples dificultades debidas a la
conformacin geogrfica del pas, se despachaban navos de aviso directamente
desde Guatemala, sin el conocimiento ni intervencin de los Oficiales Reales de la
Nueva Espaa: esto fue el motivo del envo de una Real Cdula fechada el 9 de Octubre
de 1612 dirigida a la Real Audiencia de Guatemala, disponiendo que no se
despacharan navos de aviso sino es con mucha causa desde aquellos parajes. Los
navos de aviso eran pequeas y rpidas embarcaciones que no traan carga.
Para reglamentar definitivamente la forma de encaminar los pliegos y cartas a
Guatemala, se dispuso por Real Cdula fechada en Burgos el 24 de Junio de 1615, que los
pliegos fuesen llevados en navos de aviso directamente hasta la costa del Yucatn,
sin pasar por Mxico y la Veracruz (como antes dispuesto) debiendo desembarcarse:
...en ro de lagartos, costa de Yucatn, de donde, pues hay all guarda, se podrn llevar a la
villa de Valladolid, y desde all al puerto de Bacalar, y pasarlos en canoas al golfo Dulce,
continuando despus el viaje por tierra a Guatemala. En caso que no pudieran tomar el rio
de Lagartos, se ordenaba ...que dejen los pliegos en el puerto de Cizal, que est treinta
leguas ms al Oeste de la misma costa, para que desde all se lleven a la ciudad de
Mrida, donde el Gobernador los encamine a Bacalar, y en caso que no pudieren
tomar estos puertos, entren en San Francisco de Campeche, para que se enven desde
all, pues con cualquier tiempo que los avisos tengan, podrn tomar alguno de estos
puertos, sin detenerse ni hacer rodeo 292. De esta forma se ahorraba tiempo y aceleraba la
llegada de la correspondencia. Esta ruta se ratific nuevamente el 24 de diciembre de 1627
y el 5 de mayo de 1629.
En algn momento antes de 1679, el correo enviado desde Espaa a Guatemala fue
consolidado con el de Mxico y recibido en Veracruz, de donde se enviaba a Guatemala por la

291

291

Cedulario de Indias de M.J. de Ayala, tomo XIII, fol. 298, no. 311
AGCA Seccin A1 23, Legajo 4576

251

ruta antes descrita. La Real Audiencia de Guatemala se quej de nuevo ante el Virrey de
Nueva Espaa porque en 1704, el Correo Mayor de Mxico haba dispuesto que la
correspondencia para Guatemala fuese encaminada desde la Veracruz por va de Mxico y
Oaxaca y ...en lo que se experiment la retardacin de su recibo por tiempo de dos meses.
Al mismo tiempo, solicit al Real Consejo de Indias que S.M. sea servido mandar que
todos los cajones y Pliegos que condugeren las Flotas, Avisos u otras Embarcaciones para
aquella Audiencia y su Jurisdiccin, luego que desembarquen en la Veracruz, se remitan
en derechura con Correo a la Ciudad de Guathemala, pagndoseles en lla lo que importasen
sus Viajes, y dndose direccin, luego que se habran, a los que fueren rotulados (por S.M.)
para los Obispos, Governadores, oficiales Reales y Cavildos de sus Provincias con Correo
de Cordillera, y por consecuencia los que de aquellas partes de despacharen a la
referida Ciudad se conduzcan a su Casa, donde se les pagar el viaje, perciviendo los
derechos que tocaren como a tal Correo Mayor.
En 8 de marzo de 1708, se despach en Madrid una Real Cdula en que se
recordaba lo dispuesto en 1615 sobre el itinerario directo que haba de llevar la
correspondencia a Guatemala. Se dispuso adems que ...precisa e inviolablemente se
guarde, cumpla y execute lo hasta aqu practicado en el enbio en derechura desde la
Veracruz a Goathemala de los cajones, y pliegos que se desembarquen en dicho Puerto
de la Veracruz recordndose al mismo tiempo al Presidente y Oidores de la Real Audiencia
de Guatemala que ...guarden y hagan guardar a Dn. Jph. Agustn de Estrada, Correo Mayor
de aquellas Provincias, las calidades y condiciones de su ttulo y derecho de su oficio, con
las dems ordenes reales que en esta razn estuvieren expedidas. 293
El 19 de octubre de 1745 se establecieron en Mxico los primeros correos semanales
entre Veracruz, Mxico y Oaxaca, lo cual llev al Correo de Oaxaca, Cristbal Muoz Cano, a
proponer un correo mensual entre Oaxaca y Guatemala que evitara muchos de los correos
extraordinarios, que ocasionaban muy altos gastos a la Real Hacienda. La propuesta fue
presentada a las autoridades guatemaltecas por Jos de Pineda y Tavares, pero el Capitn
General Toms de Ribera y Santa Cruz la rechaz en 1746. Su sucesor, Jos Araujo y Ro,
finalmente acept el proyecto en 1748 y le pidi a Pedro Ortiz de Letona que lo manejara.
El Correo Mayor no acept que ...se hiciese cargo (del despacho de los nuevos
correos proyectados), por 3.060 pesos anuales, destinando los 2.040 de ellos para el costo de
los mozos que han de recorrer los 12 Correos, a razn de 170 pesos cada uno; y los 1.020
pesos restantes (le quedaran) por la tercia parte de los derechos que le pertenecen de su
Oficio, como se expresa en la Capitulacin 4 y respondiendo a ello que ...solo dndole 4.224
pesos se hara cargo de los 12 Correos, y que de no, estaba pronto a renunciar el oficio en favor
de S.M...

293

AGCA Seccin A1 23, Legajo 4581

252

Debido a esta situacin, Ortiz de Letona fue separado de su cargo en noviembre de


1748 y sustituido por Jos de Pineda y Tavares, quien inici el servicio de correos a Oaxaca el 2
de diciembre de 1748. Este servicio fue confirmado por Real Decreto de 23 de diciembre de
1749. El viaje redondo, equivalente a 500 leguas, se recorra en 26 das, con tres das de
descanso en ambas ciudades.
Pineda y Tavares tambin inici un servicio mensual de Guatemala a Len en
1749. Los correos salan el 15 de cada mes, pasando por el actual territorio de El Salvador,
hacia Nacaome (en donde se intercambiaba el correo de Comayagua y Tegucigalpa) y Len.
Una vez all, esperaba cinco das el correo proveniente de Granada y Costa Rica, volviendo a
Guatemala entre el 8 o 9 de cada mes.
El asunto legal se arregl finalmente a favor del Correo Mayor Ortiz de Letona, quien
fue restituido en su oficio el 19 de octubre de 1750. Sin embargo, las rutas creadas por Pineda
y Tavares se mantuvieron y Ortiz de Letona tuvo que hacerse cargo de ellas. Por Real Orden de
10 de octubre de 1755 se dispuso adems que los correos mensuales entre Comayagua, Costa
Rica y Nicaragua a establecerse ...sean pagados de los portes de las cartas que conduzcan,
reglados estos con equidad, a solo el fin de sacar su costo 294 Es probable que estos correos no
se establecieran o duraron poco, porque el alto costo de mantener correos mensuales provoc
incluso el cese de la ruta Guatemala a Len en 1757.

c. 1755. Fragmento de un documento firmado por el ltimo Correo Mayor de


Guatemala Pedro Ortiz de Letona. Entre otras cosas dice que fue alcalde y regidor de
Guatemala, as como Correo Mayor desde 1730.(Cortesa de James Mazepa).

294

AGCA Seccin A3 8, Legajo 137, Expediente 2754

253

En enero de 1766 el servicio mensual de Guatemala a Len fue reanudado con


pequeas diferencias en la ruta original y extendido hasta Costa Rica. A pesar de estas
mejoras, una gran parte de la correspondencia sigui siendo transportada por viajeros
particulares.
En el Archivo General de Centro America (AGCA) en Guatemala pude examinar
varios partes de correos del tiempo de los Correos Mayores. Las piezas eran descritas en
gran detalle en papel del sello 4 con indicacin del oficial despachador y del ente y lugar
de destino, tamao, etc. El dedo equivala a 17,5 mm, la quarta a 21,8 cm. y la vara a 83,6
cm.

Registro de correspondencia en 1681.


254

El Correo que sali de Santiago el 24 de abril de 1688 para Veracruz llevaba para
aquel destino:
1 pliego de 1 quarta de largo, 4 dedos de ancho y 2 dedos de alto
1 pliego de tamao ordinario de 3 dedos de alto
1 pliego de tamao ordinario con otros agarrados de 3 dedos de alto
1 carta sencilla
1 pliego con 4 cartas de tamao ordinario
1 casseta de tamao ordinario forrada de papel blanco
1 pliego de 3 cartas de tamao ordinario para Cdiz
1 pliego del mismo tamao
1 carta sencilla al Contador de Veracruz
9 otros pliegos diversos
En Oaxaca, 3 pliegos fueron aadidos el 9 de mayo y el correo llego a Veracruz el 20
de mayo.
El 14 de junio sale de Veracruz para el regreso a Guatemala con 16 cartas y pliegos.
El correo entr enfermo a Oaxaca el 18 de junio. Segn certificacin de Damian
de Yoldi, teniente de Correo Mayor, prosigue el viaje todava dbil, el 2 de julio. 295
En otro parte de vuelta del correo de Veracruz, fechado en 1684, hay un listado
del mismo tipo al anterior de los pliegos provenientes de Veracruz y Espaa, que se
complet en camino con pliegos de Huehuetenango y otros lugares en direccin de
Guatemala. En este documento, los destinatarios firmaron su recibo al margen del parte.
Para los despachos oficiales las cuentas indican que conforme a las capitulaciones,
se cargaba a la Real Hacienda la tarifa de 16 pesos por 20 leguas o por da para los
montados y 12 reales por da que tales mensajeros eran detenidos antes de salir en el
viaje de regreso. En caso de que el correo fuera voluminoso, se aada pago a un
ayudante y costo de un caballo ms para la carga. Los peatones devengaban 2 reales por
legua. He podido averiguar en las cuentas que estas tarifas incluan el tercio del Correo
Mayor. As, en las cuentas, se encuentran montos totales muy diversos para una misma
ruta segn el tiempo que fuera detenido el correo o los gastos adicionales. Algunos
ejemplos:

295

AGCA Seccin A3 8, Legajo 2885, Expediente 42101

255

Registro de correspondencia de 1742

Montados a Veracruz, viaje redondo d e 600 leguas, 30 das, 480 pesos (320 correo / 160
oficio)
1698

1746

659 p. 2 reales,

588 p.
540 p.

256

con ayudante y caballo


y das de espera
con das de espera

144 p 6 rs
54 p. 2 rs
108 p.
80 p.

1748

499 p. 6 reales

1751

492 p.

(333 correo / 166p. 4rs


oficio)
(328 correo / 164p. oficio)

Correo a Provincias con pliegos del Real Servicio, 2 de octubre de 1710


A la ida, llevaba 20 pliegos, la mitad de tamao grande para 11 destinos. En 36 das
y 5 horas, viaj 404 leguas. Fue detenido un total de 91 horas en la ida, incluso 24 horas en
Esparza por crecida de un ro, 14 das en Cartago y 5 das 21 horas en la vuelta,
principalmente en las ciudades de Granada, Len y San Miguel. La ltima parte del viaje
fue por correo de cordillera con llegada a Guatemala el 26 de noviembre a las 4 de la
tarde. 296
En 1746, la Real Hacienda abon al Correo Mayor 1.600 pesos dos veces para
correos oficiales por pago de los despachos ya hechos y el saldo como adelanto para los
siguientes: 297

Correo de

Comayagua

196 p. 4r.

Veracruz

588 p.

Comayagua

195 p.

Provincia de Nicaragua

292 p. 4r.

Granada

205 p. 4r.

Veracruz

540 p.

total 2.107p.

Segn los aos y la situacin poltica en el Reino, los gastos en correos oficiales
podan ser muy diversos:
Los promedios anuales fueron como sigue:
1723-1737

promedio anual

1723-1748
1742-1748

2.411 pesos
3.397 pesos
6rs
5.333 pesos

En 1748, se establecieron los correos mensuales a Oaxaca que normalmente eran


corridos por peatones, que devengaban 170 pesos por viaje redondo, con 3 das de
descanso de cada lado. Para montados, el viaje redondo de 500 leguas costaba 373 pesos

296

AGCA legajo 1493, exp. 24710

297

AGCAlegajo 2102, exp. 31850

257

(248p. 5rs para el correo / 124 p. 3rs. para el oficio). Las cuentas de 1755 indican que se
hicieron tales viajes por 361 y 352 pesos.
Durante los aos 1755 a 1764, los gastos de correos extraordinarios a Veracruz
para asuntos oficiales, aparte de los mensuales, sumaron a 3.925 pesos 1 reales; segn los
aos estos gastos eran muy variables, de cero en dos aos a 1.729 pesos y 7 reales en 1755.
Entre 1677 y 1680, los ingresos que correspondieron al Correo Mayor
por transporte de la correspondencia oficial fueron los siguientes, segn una certificacin
de los oficiales reales: ...haverse entregado de la dha. Real Hacienda a Don Francisco de Lira
Y Crcamo, Correo Mayor, veinte y dos mill y ochocientos pesos para pagas de Correos del
Real Servicio. los cuales habian sido gastados en dhos. cinco aos (...) corresponda a cada
un ao (...) quatro mill quatrocientos y ochenta pesos; y porque al Correo Mayor
pertenezia la tercia parte de lo que devangan los Correos que despachaba a diligencias del
Real Servicio, monttava en cada un ao (...) un mill quatrocientos nobenta y ttres pesos
dos rreales y veinte y ttres maravedis, como consta de los dhos. libros rreales.

Las tarifas postales para correo terrestre recibido en el Reino de Guatemala eran las
siguientes:
1620-1749
Carta sencilla

2r

Doble (de 1 dedo)


Cartas mayores (2-8 dedos)
Envos ms grandes
1749-1750
Sencilla
Doble
Pliegos

4r
8r
2-3 pesos

Montados provenientes de Nueva Espaa (Oaxaca)


Interno
2r
1r
2r
4r
1 r por onza
1 r por onza

1750-1769

Correos mensuales ordinarios

Provincias

(1753-1760)

(1766-1768)

Nueva Espaa

Sencilla

1r

2r

2r

Doble
Triple

2r
6r

4r
6r

4r
6r

Por onza

1r

3r

3r

Encomiendas hasta 1
libra

4r

258

A partir de 1764, hubo tarifas para el correo martimo que se aadan a las tarifas
anteriores. No eran cobrados por los servicios del Correo Mayor sino por los
administradores del Correo martimo ya incorporados en los servicios postales de la Corona.
Cuando la ruta a Len se reanud, se especific que la tarifa deba ser igual a la de la Carrera
de Oaxaca:
Sencilla
Doble (hasta 1 Onzas)
Dos Onzas

2r
4r
6r

Recomendacin de reanudar la carrera de Len usando las tarifas de la carrera de


Oaxaca, 22 de enero de 1766

Estas tarifas fueron aprobadas por las Autoridades Postales de Madrid el 27 de julio de
1768, aunque ya para ese momento el Correo Mayor haba sido nacionalizado.
259

Primera pgina del documento preparado por Simn de Larrazbal en 1771 resumiendo la
historia del perodo de Correo Mayor en el Reino de Guatemala.

En el primer inventario de los insumos de la administracin de correos de Santiago


de Guatemala, fechado el 1 de diciembre de 1768 figura un sello con el rtulo de YNDIAS, la
marca de origen para sellar la correspondencia que sala de Amrica para Espaa, cuyo uso
tambin fue iniciado con el Correo Martimo.299 Algunas fuentes indican tambin que ya
exista la marca GVATEMALA, por lo que esta pudiera ser la nica marca reportada del perodo
del Correo Mayor en Guatemala, aunque no se conocen piezas con esta contramarca
pertenecientes a este perodo. Salvo esta excepcin, como en el Reino de Guatemala no se
conocen marcas postales especficas de los Correos Mayores,
aparte
de
la

260

correspondencia oficial, es casi imposible averiguar si cartas entre particulares fueron


transportadas por sus servicios.
En muchos y posiblemente la mayora de casos, las cartas particulares eran
llevadas por propios, familiares o personas de confianza, como ocurra en los aos iniciales
de la colonizacin. Aunque los Correos Mayores mantenan tenientes en las principales
ciudades del reino, y estos subdelegaban sus atribuciones en algunos otros puntos
importantes, los portes resultaban muy altos porque aparte del satisfecho por el remitente, los
destinatarios tenan que pagar medio porte adicional, como sueldo de dichos tenientes y
subdelegados. Estudios de archivos de cartas particulares en Mxico y en el Archivo de
Indias confirman que as fue porque las oficinas postales eran muy pocas, y los lugares
de donde provenan o a donde eran destinadas las correspondencias eran remotos en muchos
casos. La persistencia del sistema de propios se deba tambin a la frecuencia que las
cartas fuesen acompaadas de dinero, cuyo despacho por correo era prohibido.
En Guatemala, los envos particulares solamente eran aceptados y anunciados en
plaza pblica para los despachos ordinarios, no as cuando se trataba de correos
extraordinarios que llevaban solamente noticias oficiales graves y urgentes.

Bibliografa
Bose, Walter B.L. Los orgenes del correo terrestre en Guatemala (Santiago de Chile,
1939)
Pardo, Juan Joaquin. El Correo en Guatemala. Su organizacin y desarrollo...
hasta 1870
(Guatemala, 1938-39)
Gonzalbo Aizpuru, Pilar. La intimidad divulgada. La comunicacin escrita en la vida
privada en la Nueva Espaa (2002)
Montan M., Julio C. Diccionario para la lectura de textos coloniales en Mexico (1998)
Villasana Haggard, J. Handbook for translators of Spanish historical documents (1941)
AGI Audiencia de Guatemala, legajo 386
AGI Audiencia de Guatemala, legajo 353
Leyes de Indias: Lib. III Tit. 16, Ley

261

CAPTULO IX

EL CORREO MAYOR
DE CUBA

Yamil H. Kouri, Jr.

Yamil H. Kouri, Jr.


Es coleccionista de sellos desde los 8 aos. A finales de la dcada de 1970 comienza a exhibir sus colecciones. Desde entonces ha exhibido a todos los niveles alcanzando varias medallas
de oro grande FIP con diferentes colecciones y varios Grandes
Premios en exposiciones nacionales e internacionales. Ha presentado colecciones de historia postal, filatelia tradicional, un
marco y clase abierta.
Entre 1982 y 2012 ha escrito cerca de 150 artculos filatlicos en varios catlogos de exposiciones y ms de una docena
de revistas entre las cuales se encuentran: Academvs, Atalaya
Filatlica, Boletn NY-NJ Chapter (CPSA), Filatelia Cubana, Florida Postal History
Journal, France and Colonies Philatelist, Mexicana, Postal History Journal (USA), Revista de Filatelia, Revista FIAF, The Chronicle, The Collectors Club Philatelist, The
Cuban Philatelist y The Penny Post... En 2004, recibi la Copa Ashbrook de la U.S.
Philatelic Classics por el mejor artculo en la revista The Chronicle.
Es autor del libro The Postal History of Spanish New Orleans, publicado en 2004
por el Stuart Rossiter Trust Fund y tiene otro en preparacin sobre la Guerra Hispano
Cubano Americana.
Es miembro de ms de veinte sociedades filatlicas en Amrica y Europa. Fue
Presidente de la Cuban Philatelic Societyof America entre 1998 y 2005 y editor de la
revista The Cuban Philatelist desde 1996 hasta 2008 y desde entonces se desempea
como consultor de dicha revista. Es miembro de la junta directiva de la Postal History
Society (EE.UU.), American Philatelic Congress y Spellman Museum of Stamps and
Postal History.
Es delegado de la American Philatelic Society ante la Federacin Interamericana
de Filatelia y ha sido comisionado representante de los Estados Unidos en varias exposiciones filatlicas internacionales. Es jurado nacional en los Estados Unidos.
Ha pronunciado docenas de conferencias por invitacin en clubes locales, sociedades filatlicas y exposiciones nacionales e internacionales. Colecciona e investiga muchas reas de filatelia e Historia Postal de Cuba, Latinoamrica y los Estados Unidos.
264

uba fue el ltimo de los principales territorios espaoles en Amrica en establecer


el sistema de Correos Mayores y, tambin, el ltimo en abolirlo. El primer
servicio de correo ordinario para el interior de la Isla de Cuba, disponible al
pblico en general y no solamente a las agencias gubernamentales u otras
instituciones, no fue creado hasta el 1 marzo de 1756, tras ms de dos aos de cuidadosa
planificacin por las autoridades cuya intencin era el emular el oficio de Correo Mayor que
fue establecido en Guatemala con ms de un siglo de anterioridad.

El primer servicio de correos inclua las ocho principales ciudades, cubriendo una
distancia de 236 leguas a lo largo de la isla, ostensiblemente fue creado para determinar el
valor de dicho oficio con la intencin de ofrecerlo al mayor postor quien disfrutara del ttulo y
privilegios de Correo Mayor. Dichas ciudades fueron, de oeste a este: La Habana, Matanzas,
Santa Clara, Sancti Spritus, Puerto Prncipe, Bayamo y Santiago de Cuba. El primer servicio de
correo fue costeado por la Real Hacienda y administrado por uno de sus Ministros. Este
servicio del estado empleaba tenientes que viajaban a caballo y reciban una compensacin del
8% del ingreso recibido de la correspondencia que transportaban. 298 Cada varias leguas
cambiaban sus caballos por animales frescos en una serie de 55 haciendas, establos y ranchos
ganaderos localizados a lo largo de la ruta. A los dueos de los caballos se les pagaba de real
por cada milla recorrida por sus animales. Los correos salan de La Habana en el primer da de
cada mes, llegando a Santiago el 14 y regresando el 16. A las autoridades del gobierno y a los
individuos particulares se les prohiba enviar correspondencia fuera de este servicio postal.
Tras aproximadamente un perodo de ao y medio de operacin, las pobres
ganancias obtenidas por este servicio de correos llevaron a la Real Hacienda a ofrecer el oficio
de Correo Mayor en subasta pblica. 299
La Real Hacienda valor la posicin de Correo Mayor en un mnimo de 9.400 pesos
(8.000 pesos por el ttulo ms 1.400 por el derecho de asignar un teniente para la ciudad de La
Habana) e impuso 21 condiciones antes de que comenzara la subasta. Algunas de las
condiciones ms pertinentes, en gran medida basadas en las del Correo Mayor de Guatemala,
se listan a continuacin:
- Las tarifas de correo eran predeterminadas.
- Se podan designar tenientes en las principales ciudades.
- Los carteros podan llevar armas (espadas o machetes) y no deban de ser detenidos
por las autoridades locales excepto por crmenes serios.
- Se tena que seguir un itinerario establecido (viajes cada dos semanas como se
estipulaba previamente).
- Se deban de anunciar las salidas de barcos de todos los puertos en la isla.

298

Los documentos de la poca utilizan el termino teniente, pero es posible que estos individuos hayan
sido principalmente conductores de correspondencia.
299
Ver: Sitj, Jess. El Correo Colonial en el Virreinato del Per, Siglos XVIII y XIX, Barcelona, 2009, p. 78.

265

La subasta tuvo lugar el 26 de noviembre de 1757 y slo dos individuos pusieron


ofertas. La puja exitosa, de 18.000 pesos, fue de Jos (o Joseph) Cipriano de la Luz, residente
en La Habana. Hubo negociaciones durante el curso de las pujas en las cuales ciertos privilegios
fueron aadidos a este oficio, incluyendo el ttulo de Regidor de la ciudad de La Habana, un
miembro con voto en el cabildo de la capital. Al nuevo Administrador de correos se le dio el
ttulo de Correo Mayor de la Havana e Isla de Cuba y Regidor perpetuo del Ayuntamiento de la
Havana, un puesto que poda ser heredado y vendido. El nuevo Correo Mayor tom posesin
de su oficio el 9 de diciembre de 1757, pero los miembros del cabildo de la ciudad protestaron
la adicin de un miembro adicional a dicho cuerpo y apelaron la decisin al Consejo de Indias
en Madrid. El Consejo de Indias fall a favor de las acciones del Gobernador de Cuba,
aprobado por el Rey en septiembre de 1758 y permiti a Jos Cipriano de la Luz su entrada a
dicho cuerpo, aumentando el nmero de miembros del cabildo a trece.
El Correo Mayor de Indias en aquel entonces, Fermn Francisco de Carvajal, present
una demanda el 29 de noviembre de 1758 intentando evitar la concesin del ttulo de Correo
Mayor a Jos Cipriano de la Luz. Este ltimo present reclamaciones a los ministros del
Consejo de Indias en 1762 y nuevamente en 1763, con el argumento de que se haban
abonado todas las cantidades solicitadas para el establecimiento y mantenimiento del servicio
de correos en la isla. Este pleito no lleg a resolverse, y Cipriano de la Luz continu actuando
como Correo Mayor en Cuba hasta la disolucin de dicho oficio y su incorporacin a la Corona
a fines de 1769. 300
Las tarifas postales para la correspondencia ordinaria y certificada durante el perodo
de operacin de Correo Mayor fueron aquellas establecidas en 1756. stas eran las siguientes.
Medio real para cartas sencillas ( onza), y un real por onza:
- entre La Habana y Matanzas
- entre Trinidad, Sancti Spritus, Santa Clara y Remedios
- entre Bayamo, Holgun, Jiguan y Santiago de Cuba
Un real por carta sencilla y dos reales por onza:
- entre otros lugares aparte de los anteriores
Ocho reales (un peso) por cartas sencillas, dos pesos por las dobles y dos pesos
adicionales por cada media libra sobre las ocho onzas:
- cartas certificadas dentro de la isla (pagadas de antemano en adicin al porteo
ordinario)
Los portes de la correspondencia ordinaria eran pagados por el destinatario, excepto
las cartas certificadas y el correo dirigido al extranjero, que requera el pago previo. No se
especificaron cules eran las tarifas postales al extranjero o para los impresos.

300

Op. Cit. p. 78.

266

El servicio de correo interior provisto por el Correo Mayor continu funcionando


inclusive durante el perodo de la ocupacin britnica de La Habana en 1762 y 1763.

Figura 1. Carta de La Habana a Trinidad de Cuba


enviada en diciembre de 1750 (Coleccin del autor)

La correspondencia del interior de Cuba de mediados del siglo XVIII es


extremadamente rara. Apenas se conocen unas cuantas cubiertas durante este breve perodo.
La carta de la figura 1 fue enviada el 9 de diciembre de 1750 por un miembro del cabildo de La
Habana a un escribano de guerra en la ciudad de Trinidad. Este tipo de correspondencia oficial
fue transportada por mensajero particular unos cuantos aos antes de la creacin del primer
servicio de correo interior en la isla, y se trata de la pieza ms antigua conocida de
correspondencia interna en Cuba.

Figura 2. Carta de La Habana a Santiago de Cuba enviada en 1760.


(Museo Postal Cubano. Foto cortesa de Carlos Echenagusa)

267

Hasta ahora tan solo se conoce una marca postal utilizada por el Correo Mayor de La
Habana (fig. 2). Esta pieza nica, en la coleccin del Museo Postal Cubano en La Habana, fue
enviada en 1760 desde la capital cubana a Lorenzo de Madariaga, coronel de los Ejrcitos y
Gobernador de Santiago de Cuba. En el reverso tiene el cuo enmarcado en tinta negra con
letras en negativo que lee HAVAna, de estampacin de mediana calidad. Esta es la carta de
Cuba ms antigua conocida con una marca postal. Esta es tambin la nica cubierta conocida
circulada dentro de la isla durante el perodo de operacin del Correo Mayor de Cuba.
Aunque no tiene marcas de porteo, el destinatario debi haber pagado por lo menos
un real por esta carta que parece ser de menos de una onza.

Figura 3. Correspondencia Real enviada de Madrid a Cuba en 1767.


(Coleccin de Adolfo Sarras)

La figura 3 ilustra una cubierta enviada por el rey Carlos III el 20 de febrero de 1767
desde el Palacio del Pardo en Madrid al Obispo de Cuba. Por ser correspondencia real
disfrutaba de franquicia postal. Esta carta seguramente fue manejada por el Correo Mayor a su
llegada a La Habana.
En 1763 la Junta para la Reincorporacin de los Oficios de Correos Mayores a la
Corona decidi comprar todos los oficios de Correos Mayores en Amrica, creando un sistema
de correos centralizado enlazando las colonias con Espaa. Esta nueva institucin, la Empresa
Estatal de Correos Martimos, fue creada en agosto de 1764 y comenz a operar en octubre de
ese mismo ao. El nuevo Administrador de Correos de La Habana, Jos Antonio de Armona,
tom posesin de su cargo el 23 de febrero de 1765, consolidando los servicios de correo
interior y exterior bajo su administracin. La organizacin del servicio de correo interior en la
isla de Cuba no cambi inmediatamente tras la disolucin del sistema de Correo Mayor, pero
sus tenientes fueron gradualmente remplazados por los empleados del correo. Jos Antonio
de Armona hizo un inventario de los efectos transferidos por el Correo Mayor de Cuba, que
entre muchas otras cosas inclua un sello de bronce con la leyenda HAVANA, al igual que
otros diez cuos de correo martimo que decan ESPAA, YNDIAS e YSLAS. Es posible
268

que dicha marca haya sido la misma utilizada previamente por el Correo Mayor. Una foto de
este libro inventario, abierto en la primera pgina, aparece en la fig. 4.

Figura 4. Libro con el inventario del primer administrador de correos martimos en Cuba en 1765.
(Museo Postal Cubano foto cortesa de Carlos Echenagusa)

Sin embargo, el Real Decreto que oficialmente aboli el puesto de Correo Mayor de
Jos Cipriano de la Luz no fue promulgado hasta el 10 de diciembre de 1769. En 1770, se le
reintegr a Cipriano de la Luz la cantidad que ste pag en 1757 por su puesto.
Y as, tras poco ms de siete aos de existencia, el oficio de Correo Mayor en Cuba
lleg a su fin.

Bibliografa
1) Barreras, Antonio. El Servicio de Correos en Cuba durante el Siglo XVIII, Revista de la
Sociedad Filatlica Cubana. Julio y Agosto, 1903.
2) Bose, Walter B. L. Los Orgenes del Correo Terrestre en Cuba (1754-1769). Contribuciones
para el estudio de la Historia de Amrica. Buenos Aires, 1941, pp. 185-201.
3) Guerra Aguiar, Jos Luis. Desarrollo del Correo Interior de Cuba y sus Marcas Postales.
Habana, 1974.
4) Sitj, Jess. El Correo Colonial en el Virreinato del Per, Siglos XVIII y XIX, Barcelona, 2009.

269

CAPTULO X

RESUMEN DE TARIFAS
EN LA POCA
DE LOS CORREOS MAYORES

1.- Tarifas del virreinato del Per


1.1.- Tarifas implantadas en el Per mediante las Capitulaciones celebradas entre el virrey Luis
de Velasco y el Correo Mayor Diego de Carvajal, el 5 de abril de 1599. 301
Estas tarifas pueden considerarse como las primeras reglamentadas en Amrica del Sur.
Carta suelta

Pliego o paquete

Lima a

La Plata y Potos y viceversa

Tres reales

Tres reales/ onza

Lima a

Cuzco y viceversa

Dos reales

Dos reales/ onza

Lima a

Arequipa y viceversa

Tres reales

Cuatro reales / onza

Lima al

Puerto de Paita y viceversa

Tres reales

Cuatro reales/ onza

Lima a

Arica y viceversa

Tres reales

Cuatro reales/ onza

Correos extraordinarios:

Tres reales por legua, la ida; y lo mismo la vuelta.

Estaban exentos de pago:

Los virreyes, reales audiencias, oidores, alcaldes de la Corte y


fiscales de las audiencias, oficiales reales y corregidores,
cuando despacharen correspondencia oficial.

1.2.- Modificaciones de las tarifas existentes en el Per segn Auto de 25 de septiembre de


1642, por el virrey Pedro lvarez de Toledo y Leiva, primer marqus de Mancera y el Correo
Mayor Diego de Carvajal. 302
Pliego o paquete
Lima a

Cuzco y viceversa

Tres reales/ onza

Lima a

La Plata y Potos y viceversa

Cuatro reales/onza

Lima a

Chuquisaca y viceversa

Cuatro reales / onza

Lima al

Puerto de Paita y viceversa

Cinco reales/ onza

Lima a

Arica y viceversa

Cuatro reales/ onza

1.3.-Tarifas existentes en el virreinato del Per en el ao 1769.

301
302

Archivo Histrico Nacional, Cedulario de Indias, Volumen VIII, pgina 78 (imagen 83), nmero 122.
AGI, Lima 485.

273

A la llegada de Antonio de Pando, las estafetas del Virreinato del Per se regan por unas
tarifas, vigentes en la poca de los Correos Mayores; 303 que son bsicamente las mismas que
las anteriores, solo que se han diferenciado en cuatro categoras de peso.
Razon de los portes que se cobran en el dia de las Cartas, Pliegos y Paquetes, que se dirigen de unos a
otros oficios en el Virreynato del Per, segun el antiguo pie, y costumbre que se ha seguido asta aqu, en
la forma siguiente:
Cartas

Ydem

sencillas dobles

Ydem

Ydem

triples

onzas

1 Carrera del Cuzco


Lima, Xauxa, Huancavelica, Guamanga, Guanta, Andahuaylas,
Abancay, Cuzco.De unas a otras Caxas entre si:

3 1/2

4 1/2

4 1/2

4 1/2

10

4 1/2

2 Carrera de Potosi
Ayaviri, Puno, Chuquito, Ylave, Lapaz, Sicasica, Oruro,
Cochabamba, Carangas, Potos, Chuquisaca
De unas a otras Caxas entrte si, segn enfrente.

3 De todas las Caxas de una o otra Carrera del Cuzco y


Potos y que de las mismas se remiten para Arequipa

4 Carrera de Arequipa
Lima, Caete, Chincha, Pisco, Yca, Palpa, Nasca, Chala,
Ocoa, Camana, Arequipa, Moquegua,Caylloma, Tacna.
De una Caxa entre si y que de las mismas se remitan para el
Cuzco y Potos.
5 Carrera de Buenos Aires
Jujuy, Salta, San Miguel de Tucuman, Santiago de Estero,
Cordova, Buenos Aires
De unas a otras Caxas entre si
6 De todas las Caxas del Rno y de la Carrera de Buenos
Aires
7 Carrera de Valles
Lima, Chancay, Huaura, Truxillo, Caxamarca, Chachapoyas,
Saa, Chiclayo, Lambayeque, Piura, Quito

303

Documento guardado en el legajo 102B de AGI seccin Correos.

274

De unas a otras entre si.

10

8. De dhas Caxas para la Carrera de Santa Fee y


Cartagena

2.- Tarifas en el virreinato de Nueva Granada


2.1.- Tarifas de las carreras interiores 304
2.1.1. Carrera de Cartagena
Carta sencilla

Onza de

1 real

1 reales

paquete
Santa Fe a Honda y lugares comarcanos:

Santa Fe a lugares ms all de Honda sobre el


ro de la Magdalena hasta Cartagena:
3 reales

4 reales

2.1.2. Carrera de Popayn y Quito


Santa Fe a Popayn:

1 reales

2 reales

Santa Fe a Quito:

3 reales

4 reales

Santa Fe a Tunja:

1 real

1 reales

Santa Fe a Pamplona:

1 reales

2 reales

Santa Fe a lugares
entre Pamplona y Maracaibo:

2 reales

3 reales

Tunja a Pamplona:

1 real

1 reales

Tunja a lugares
entre Pamplona y Maracaibo:

2 reales

3 reales

Tequia a Santa Fe o Pamplona:

1 real

1 reales

2.1.3.- Carrera de Maracaibo

Tequia a lugares
304

AGN, Archivo Colonial Correos de Cundinamarca tomo II referencia 2 Instrucciones y rdenes sobre
instrucciones e itinerarios de los Correos de Quito, Popayn, Cartagena, Mompox y Honda. Ao 1750.
Carlos Valenzuela en Historia Postal de la iniciacin del servicio de Correos en el Reino de Nueva
Granada.

275

entre Pamplona y Maracaibo:

2 reales

3 reales

Pamplona a Santa Fe y Maracaibo:

1 real

2 reales

Pamplona a Tunja y Mrida:

1 real

1 reales

San Cristbal a
Santa Fe, Tunja y Maracaibo:

2 reales

3 reales

San Cristbal a lugares


entre Tunja y Mrida:

1 real

1 reales

Mrida a Santa Fe y Tunja:

2 reales

3 reales

Mrida a lugares
entre Maracaibo y Tunja:

1 real

2 reales

Maracaibo y su provincia:

1 real

2 reales

Maracaibo a Pamplona:

1 reales

2 reales

Maracaibo a lugares
entre Pamplona y Santa Fe:

3 reales

4 reales

Grita a Santa Fe y Tunja:

2 reales

3 reales

Grita a lugares
entre Tunja y Maracaibo:

1 real

2 reales

Gibraltar a Pamplona:

1 reales

2 reales

Gibraltar a lugares
entre Pamplona y Santa Fe:

3 reales

4 reales

2.2. Cartas de Espaa por la va de Cartagena ao 1750.


De Espaa a Santa Fe y comarca:

3 reales

4 reales

De Espaa a Popayn y comarca:

4 reales

5 reales

De Espaa a Quito y su provincia:

5 reales

6 reales

De Espaa al Per:
276

5 reales

6 reales

2.3. Tarifas vigentes en el ao 1766 305


2.3.1. Carrera de Cartagena a Santa Fe
Santa Fe a Honda:

1 real

1 reales

Santa Fe a Mompox, Cartagena, dems lugares situados sobre el rio de la Magdalena y las dos
provincias de Cartagena y Santa Marta:
3 reales
4 reales
De Honda a Mompox:

3 reales

4 reales

De Mompox a Cartagena:

1 reales

2 reales

De Cartagena a Barranca del Rey:

1 reales

2 reales

Santa Fe a Popayn:

1 reales

2 reales

Santa Fe a Quito y lugares


del recorrido entre Popayn y Quito:

3 reales

4 reales

De Popayn a Quito:

1 reales

2 reales

Santa Fe a Tunja:

1 real

1 reales

Santa Fe a Pamplona y San Cristbal:

1 reales

2 reales

2.3.2. Carrera de Santa Fe a Popayn y Quito

2.3.3. Carrera de Santa Fe a Maracaibo:

Santa Fe a Maracaibo y lugares situados entre


San Cristbal y esta poblacin:
3 reales

4 reales

San Cristbal a Maracaibo:

1 reales

2 reales

2.3.4. Carrera de Santa Fe a


Medelln y Antioquia:

3 reales

4 reales

305

Tarifas utilizadas en el virreinato de Santa Fe por los condes de Castillejo y del Puerto y presentadas
por el Teniente coronel Miguel de Santisteban a Pedro Antonio Cosso a peticin de este ltimo, el 2 de
febrero de 1766. AGI, seccin de Correos 119 A.

277

A la vuelta 3 tomines 306 de oro por la sencilla y 4 tomines por la onza por ser tierra de
minerales.
2.3.5.-Carrera de la provincia del Choc
Santa Fe a Cartago y Novita:

3 reales

4 reales

A la vuelta 3 tomines de oro por la sencilla y 4 tomines por la onza.

3.- Tarifas de Quito 307 (antes de 1766 y siguientes aos, hasta 1771)

Carta sencilla

Onza peso

Quito a su provincia y entre si:

1 real

1 reales

2 reales

Quito a Popayn y Cuenca:

1 reales

2 reales

3 reales 308

Quito a Loxa:

2 reales

2 reales

3 reales

Quito a Piura 309

3 reales

4 reales

4 reales

Quito a Trujillo:

3 reales

4 reales

6 reales

Quito a Lima:

4 reales

5 reales

8 reales 310

Quito a Cartagena (id. para la vuelta)

306

5 reales

6 reales

media libra encomienda

----

El peso de tepuzque, era el de oro cuya ley se haba alterado mediante la aleacin de cobre a
aproximadamente la mitad; se divida en ocho reales y cada real en treinta y cuatro maraveds o doce
granos. El tomn del peso de tepuzque (tomn de tepuzque) era igual un real.
307
Tarifas existentes a la llegada de Pedro Cosso a Quito en 1766. AGI Correos 121 A. ste indica en el
documento que fueron establecidas por el virrey Pizarro.
308
En un documento de Quito se indicaba cuatro reales la libra
309
La tarifa de las cartas es esa poca no era una cosa exacta, veamos que deca el arrendatario de
Quito, Joseph Baquero, en un escrito a Cosso: El porte de las cartas cobra el arrendador a razon de
quatro reales la onza, tanto para Piura, como para Lima, y por la carta sencilla dos o tres reales, segn lo
fuese ms menos, hasta el peso de una onza inclusive.. El nuevo Reglamento (provisional) que se ha
hecho para el Correo Martimo descubre otro defecto que se practica en los de este continente
Meridional, porque todas las cartas que no llegan a pesar una onza se pagan la mismo precio, de modo
que lo mismo se contribuye con una carta de un ochavo, que por una de siete
Cosso tambin seala que las cartas que venan de Espaa antes del establecimiento del Correo
martimo se pagaba en Quito el porte correspondiente al correo desde Cartagena a seis reales la onza y
cinco las interiores (textual). En el nuevo establecimiento que se ha hecho, se paga en esta ciudad el
porte de mar hasta la isla de Cuba, diez reales; dos reales de sobreporte hasta Cartagena y seis de
Cartagena hasta Quito, todo ello por onza. Para las cartas sencillas y dobles lo que corresponde segn el
Reglamento provisional agregando el sobreporte de cinco reales.
310
Adems: por ciento de oro, 2 pesos; por ciento de plata, 4 %.

278

Cartas procedentes de Espaa (1764-1769)

A Quito

Porte martimo

Porte terrestre

Total

Sencilla

3 reales

5 reales

8 reales

Doble

5 reales

5 reales

10 reales

Triple

7 reales

5 reales

12 reales

Onza

10 reales

6 reales

16 reales

El administrador de Quito en un escrito a Cosso relaciona los portes de las cartas


provenientes de Espaa antes del establecimiento del Reglamento provisional:
Por las cartas que venan de Espaa antes del presente establecimiento de correo de Mar,
se pagaba en esta ciudad el porte correspondiente al correo desde Cartagena a seis reales
la onza y cinco para las interiores.
En el nuevo establecimiento que se ha hecho con motivo del correo de Mar se paga en
esta ciudad el Porte de Mar hasta la isla de Cuba, diez reales, dos reales de sobreporte hasta
Cartagena y seis de reales Cartagena hasta aqu, por cada onza y las cartas sencillas o dobles a
lo que corresponde en el Reglamento.
En un escrito del administrador de Quito, Antonio Romero de Tejada, de fecha 1 de enero
de 1770, indica que las cartas que llevan la inscripcin manuscrita: Franca de Tierra, se
entiende que no ha satisfecho el porte martimo. Si lleva Franca hasta destino , se entiende
que ha pagado todos los portes, terrestre y martimo.

279

4.- Tarifas de los correos en la Capitana de Chile

4.1. Primera poca de Correos Mayores (1748-1751)


Carta sencilla

Carta doble

Pliego (por onza)

Santiago de Chile a Buenos Aires y viceversa:

2 reales

4 reales

4 reales

Santiago a Mendoza y Punta de San Luis de Loyola:

1 reales

3 reales

3 reales

Santiago de Chile a Buenos Aires y viceversa:

2 reales

4 reales

4 reales

Santiago a Mendoza y Punta de San Luis de Loyola:

1 reales

3 reales

3 reales

Santiago de Chile a Valparaso:

1 real

2 reales

2 reales

4.2.- Segunda poca de Correos Mayores (1767-1769)

280

5.- Tarifas de los correos en el Ro de la Plata

Tarifas existentes a la incorporacin a la Real Renta de Correos (1-7-1769).

La carrera de Buenos Aires a Potos empez en 1748, es de suponer que las tarifas siguientes
eran las aplicadas en todo este periodo.

Carrera de Buenos Aires:

Sencilla

Doble

Triple

Onza

4 1/2

10

3 1/2

Jujuy, Salta, San Miguel de Tucumn, Santiago de Estero,


Crdoba, Buenos Aires
De unas a otras Caxas entre si

De todas las Caxas del Per y de la Carrera de Buenos


Aires

Buenos Aires a Lima por la va martima de Chile

281

6.- Tarifas de los correos en el virreinato de Nueva Espaa

Tarifas existentes en el ao 1766 entre Veracruz y Mxico:


Peso sencillo hasta onza

2 reales

Peso doble entre y 1 onza

4 reales

Peso triple de 1 a onza

6 reales

Pliego de 2 onzas

8 reales

De 2 a 10 onzas, por onza

4 reales

De 11 a 20 onzas, por onza

2 reales

Desde 21 onzas, por onza

1 real.

7.- Tarifas de los correos en Cuba (establecidas en 1756)


Carta sencilla

Pliegos (por onza)

7.1. De La Habana a Matanzas,


Entre Trinidad, SAnti Spritus, Santa Clara y Remedios,
Entre Boyano, Holguin, Jiguani y Santiago de Cuba:

real

1 real

7.2. Entre otros lugares diferentes de los anteriores:

1 real

2 reales

7.3. Derecho de certificacin:

8 reales

Pliegos:

282

(doble 16 rs)

2 pesos por cada media


libra sobre las ocho
onzas.

8.- Tarifas de los correos en Guatemala

8.1. Periodo 1620-1749


Carta sencilla.. 2 reales
Dobles (1 dedo) 4 reales
Cartas mayores (2-8 dedos) 8 reales
Pliegos 2 -3 pesos
8.2. Periodo 1749- 1750

Sencilla
Doble
Pliegos

Montados provenientes de Nueva Espaa


2r
4r
1 r por onza

Interno
1r
2r
1 r por onza

8.3. Periodo 1750- 1769


Correos mensuales ordinarios
Provincias

(1753-1760)

(1766-1768)

Nueva Espaa

Sencilla

1r

2r

2r

Doble
Triple

2r
6r

4r
6r

4r
6r

Por onza

1r

3r

3r

Encomiendas hasta 1
libra

4 reales

283