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6.

EXPLOITATION CIEL OUVERT





6A.1 GNRALITS


6A.1.1 Dfinition

On entend par exploitations ciel ouvert celles dont le minerai est extrait partir de la surface aprs
avoir t dgag, s'il y a lieu, des morts-terrains qui recouvraient le gisement. Ces exploitations portent le
nom gnrique franais de "minire" alors qu'elles sont dsignes en anglais par l'expression surface mines.


6A.1.2 Types de minires

On distingue gnralement quatre types de minires:
1. - les placers,
2. - les dcouvertes (stripping),
3. - les fosses (open pit mines)
4. - les trous de cratre (glory holes) : mthode mixte


6A.1.3 Conditions d'utilisation de la mthode

L'exploitation des gisements partir de la surface peut se faire si le gisement est suffisamment
massif et qu'il n'est pas recouvert par une paisseur de mort-terrain ou de striles d'une importance trop
considrable. En fin de compte, cest gnralement lanalyse financire qui dterminera sil est plus
conomique dexploiter ciel ouvert ou en souterrain ( moins que certains autres facteurs nempchent une
des mthodes).


6A.1.4 Importance relative de la mthode

En terme de tonnage extrait annuellement, les mthodes d'exploitation partir de la surface n'ont
cess de prendre de l'importance par rapport aux mthodes en souterrain.

La popularit croissante des exploitations de surface est due un ensemble de facteurs. Le principal
facteur est que l'exploitation en surface se fait un cot par tonne beaucoup plus faible que dans le cas des
exploitations souterraines parce que le dveloppement d'quipements gants permet de librer et de
dplacer des quantits considrables de matriaux (minerais ou striles) en peu de temps et avec peu de
main-duvre. De plus, le nombre de gisements forte teneur tend diminuer de sorte qu'il faut manipuler
et traiter plus de minerai faible teneur; il faut donc baisser les cots de production en augmentant la
productivit des quipements, ce qui est plus facile en exploitation en surface qu'en exploitation en
souterrain.

Ceci vaut l'chelle mondiale; au Qubec, les gisements sont plutt petits et profonds, ce qui fait
quon retrouve peu dexploitations ciel ouvert.

6A.1.5 Avantages de l'exploitation en surface

Les principaux avantages de l'exploitation en surface sont les suivants;

- le faible cot d'exploitation d'une tonne de minerai,
- la slectivit permet un meilleur choix du minerai extraire en conformit avec nos besoins,
- la flexibilit d'augmenter ou de diminuer, presque sur demande, le taux de production,
- la scurit accrue qui rsulte:
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! d'une bonne visibilit,
! d'une surveillance relativement facile,
! d'un personnel limit,
! d'un entranement relativement facile de la main-d'uvre.


6A.1.6 Inconvnients des mthodes d'exploitation en surface

Le principal inconvnient de ce type d'exploitation est le dommage fait l'environnement qui se
manifeste surtout par:
! les cavits gantes laisses aprs l'exploitation,
! la dsorganisation du rseau hydrographique du territoire affect,
! les amoncellements de striles
! le climat



6A.2 LES PLACERS

Les placers sont des dpts alluvionnaires, i.e. non consolids, contenant de l'or ou d'autres mtaux.

En pratique, ce sont des graviers dont on peut retirer, sur le chantier mme, les mtaux ou autres
substances utiles qui y sont mls l'tat libre. Pour y arriver, on procde essentiellement par criblage et
lavage (fig. 6A.2a et b), i. e. on limine d'abord les pierres par un tamis et ensuite le sable avec de l'eau.
C'est l'quipement mis en uvre qui dtermine la diffrence entre les procds utiliss, diffrence qui en est
une surtout de capacit et de volume comme en tmoignent les exemples suivants:

! le pan ou la bate
on remplit une assiette creuse (pan: fond plat, bate: fond conique) du matriau concentrer;
l'assiette remplie est immerge pour briser les mottes de gravier et de sable. Par des mouvements
successifs de rotation de l'assiette qui est tenue incline, on limine graduellement les striles par-dessus le
rebord. la fin, l'assiette ne contient que les substances utiles et plus lourdes.

! le sluice
c'est une auge de section rectangulaire dont le fond est muni sa surface suprieure de languettes
transversales parallles (appeles riffles). la partie suprieure du sluice, qui est lgrement inclin et qui
est plac sur le trajet d'un courant, on verse une quantit de minerai sablonneux. Le courant d'eau descen-
dant dans l'appareil entrane avec lui les particules lgres (sable) alors que les particules lourdes (mtaux)
restent accroches au fond derrire les riffles. On arrte priodiquement le procd pour faire le nettoyage
de l'appareil.

Cliquez ici pour voir un 1
e
film illustrant un sluice
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e
film illustrant un sluice
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le berceau

c'est un appareil rudimentaire constitu essentiellement d'un tamis qui surmonte l'extrmit
d'alimentation d'un sluice, l'ensemble tant mont sur des berceaux transversaux. Le gravier et l'eau
alimentent le tamis et il suffit d'animer l'appareil d'un mouvement berant pour favoriser le tamisage. On
recueille le mtal dans le sluice derrire les riffles.

Cliquez ici pour voir un film illustrant cette installation, un 2
e
; un 3
e

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le trommel (1
e
film 2
e
film)

c'est un tamis cylindrique, une sorte de tambour creux dont la paroi est perce d'une multitude de
trous et qui est mont d'une manire incline sur un chariot, ce qui le rend mobile. Le gravier est introduit
l'intrieur du trommel par gravit ou pelletage par son extrmit la plus leve. Tandis qu'un moteur fait
tourner le trommel autour de son axe longitudinal, le gravier descend l'intrieur selon la pente de celui-ci,
tout en se classifiant grce aux ouvertures qui tapissent la surface latrale du trommel. En effet, le sable et
les particules mtalliques passent au travers de l'appareil par les ouvertures, tandis que les roches et les
cailloux trop gros descendent en dedans jusqu'au bas, o ils sont recueillis par des courroies transporteuses
qui les empilent ailleurs. Les particules qui sont passes au travers des parois sont recueillies dans un
rseau de sluices qui en retire les matriaux recherchs.

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l'hydrauliquage
le procd consiste dsagrger les amas de gravier au moyen d'un jet d'eau trs puissant et
abondant que dirige une lance. Le gravier ainsi libr est entran par le courant dans un sluice plac en
aval. Si les quantits d'eau ne sont pas suffisantes pour transporter les matriaux jusqu'au sluice, on peut
utiliser des quipements mcaniques pour le faire.

le dragage (fig. 6A.2c et d)

le procd consiste exploiter les placers au moyen d'une drague. Essentiellement, une drague est
un bateau ou une barge qui abrite une installation de traitement des graviers qu'elle puise au fond du cours
d'eau qui la supporte. L'appareil retire les matriaux du fond l'aide d'une pompe aspirante, d'une courroie
godets ou bien d'une roue-pelle. L'installation de traitement est trs simple et est constitue essentiellement
d'un rseau de sluices avec ou sans trommel. Les rsidus de traitement sont rejets vers l'arrire l'aide
d'une courroie transporteuse. Durant son opration, la drague est positionne grce des cbles qui la
relient aux rives du cours d'eau ou des ancres au fond. Ce procd est populaire en Afrique.


Les exploitations en placer ne sont pas utilises au Qubec. Cependant, elles sont importantes en
Colombie-Britannique de mme qu'au Yukon. Les seules exploitations de ce type au Qubec ont eu lieu prs
de St-Simon-les-Mines en Beauce.

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6A.3 LES DCOUVERTES

Les dcouvertes (stripping, open cuts) sont des exploitations relativement tendues mais peu
profondes (figures 6A.3a, 3b). Les gisements qui en sont l'objet sont du type tabulaire, i.e. qu'ils sont de
minces couches sdimentaires horizontales ou presque, et d'paisseur peu prs rgulire. C'est le cas de
nombreux dpts de charbon. Ce sont gnralement des oprations gros dbits et fortement mcanises
(fig. 6A.3c).
L'exploitation comprend les phases suivantes:

1. enlvement d'une lisire du terrain de recouvrement de manire exposer la partie corres-
pondante du minerai sous-jacent. Les matriaux striles ainsi enlevs sont rejets et amonce-
ls d'une manire systmatique vers l'arrire ou vers le ct,

2. extraction de la couche minralise dans une tape, soit par de la machinerie diffrente, soit
par la mme machinerie,

3. remise en tat des terrains affects.

Souvent, les deux premires phases sont ralises simultanment alors que l'quipement procdant
au premier dcapage prcde l'extraction de la zone minralise. La mthode donne l'impression d'une
tranche qui se dplace paralllement elle-mme en deux tapes.

Un critre conomique important lors du choix de cette mthode est le rapport de dcouverture
(stripping ratio). Ce rapport est dfini comme suit:
c'est le poids de strile enlever pour librer une tonne de minerai. Ainsi, un
rapport de dcouverture de 3:1 signifie qu'il faut enlever 3 tonnes de terrain (stri-
les) de recouvrement pour librer une tonne de minerai. Plus le rapport de d-
couverture est faible, plus l'exploitation est rentable. Il existe aussi un rapport de
dcouverture qui est suffisamment lev pour rendre l'exploitation non rentable.
Ce dernier est assimilable la notion de teneur de coupure en exploitation en
souterrain.

Cette mthode est lourde de consquence pour l'environnement cause de l'tendue des dgts
qu'elle cause sur les grandes superficies qu'elle bouleverse. Des exemples de dgts:
- inversion des sols,
- prsentation de surfaces nouvelles facilitant l'rosion,
- changement du relief,
- etc.

L'opinion publique et les nouvelles lgislations exigent maintenant des exploitants qu'ils restituent, au
terme et mme en cours d'exploitation, le territoire dans un tat compatible avec une ventuelle rutilisation
(agriculture, reboisage,...). Ce type d'exploitation n'est pas utilis au Qubec mais il est commun dans la
rgion des Appalaches, dans l'Ouest canadien et le Mid-West amricain.
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6A.4 LES FOSSES
(open pit mines)

6A.4.1 Gnralits

Ce type d'exploitation est rpandu au Qubec et au Canada. Des exemples importants sont:
- les mines d'amiante des Cantons de l'Est,
- les mines de fer de la Cte-Nord,
- les exploitations de cuivre de la Gaspsie.

Cette mthode convient aux gisements en forme d'amas et d'une profondeur de quelques centaines
de mtres au contraire du cas des dcouvertes et des placers. La figure 6A.4.1a illustre ce type de gisement
et donne une ide de la squence de l'volution de la fosse mesure que les travaux progressent.

La figure 6A.4.1b est une section (coupe verticale) faite dans une telle exploitation. On peut y noter
la rpartition des teneurs dans les diffrentes parties du gisement, le profil actuel de la fosse de mme que
son profil ultime, la spirale dcrite par la route sur les murs, les bermes (bancs au mur) plus troites que les
bancs de travail ainsi que les trous de forages localiss dans cette section.

Le tableau suivant donne une liste d'un certain nombre d'oprations canadiennes. On y spcifie le
type de minerai, les dimensions en surface, la profondeur des fosses, la production journalire ainsi que la
hauteur des bancs.

Tableau 6A.4 Exemples d'exploitations en fosse
Compagnie, Mine Production Emplacement Dimensions (pi) Minerai/strile tpj H des bancs
/ Angle
Mine Adams Fe Kirkland Lake ON 3000x1500x450 13000 / 10000 40 / 57
o

BC Coal Charbon Sparwood BC 22000 / 144000(1) 50 / -
Bethlehem Copper Cu, Mo Highland Valley BC 3000x3000x1000 23000 / 46000 33,33 / 40
o

Mines Brenda Cu, Mo Peachland BC 3500x3500x600 28000 / 28000 50 / 45
o

Cominco Pine Point Pb, Zn Pine Point NWT (Note 2) x75-325 11000 / (Note 3) 25 & 50 / 45
o

Cyprus Anvil Pb,Zn,Ag Faro,YK 4800x3100x410 11250 / 80000 20

/ 36,5 45
o

Equity Silver Ag,Cu,Au Houston BC 2700x660x250 6600 / 28000 16,5/10
Fording Coal Charbon Elktord BC plusieurs 12050 / 77360 40-50/55-88
o

Mines Gibraltar Cu,Mo McLeese Lake BC 2000x2000x500
appr
40000 / 75500 45 / 38-52
o

Griffith Mine Fe Red Lake ON 6000x1800x335 12500 / 11600 35 / 53.5
o

Indusmin Nphline Synite Nephton ON 500x3600 800 / 400
Kidd Creek Au Timmins ON 1000x1000 1000 / 3000 30 / 45
o

Lac d'Amiante Asbestos Black Lake QC 4800x6000x950 10000 / 37400 40 / 36-46
o

Manalta Coal Lignite Estevan SK 120x6000x80 4000 / 30000(1) 15/70
o

Manitoba & Sask. Coal Lignite Estevan SK 100x2100x60 5200 / 28000(1) - / 60
o

Newmont Mines Cu Princeton BC 2800x1500x600 22000 / 18000 40 / 70
o

Noranda, Bell Au, Cu Granisle BC 2500x3100x500 17000 / 33000 40 / 70
o

Noranda,Granisle Cu Au Ag Granisle BC 3000x2400x720 13700 / 30000 35 / 70
o

Noranda,Gallen Zn Au Ag Noranda QC 500x1000x150 1500 / 1500 30 / 45
o

Pamour Porcupine Au Hislop Twp ON 600x400x130 800 / 1700 40 / 57
o

Placer,Endako Mo Endako BC 12000x2000 33000 / 35000 33 / 45-50
o
Sidbec-Normines Hmatite Fire Lake QC 8500x6500x700 19000 / 2000 40 / 35-45
o


Note 1: Bancs en verges cubes
Note 2: Les fosses couvrent entre 24 et 160 acres
Note 3: 18000 tpj strile enlev plus 14000 tpj mort-terrain par camion et pelle et 22000 tpj par pelle benne tranante (dragline).
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6A.4.2 Nature de la mthode

Comme dans le cas des dcouvertes, il faut
d'abord enlever le strile (mort-terrain et roche
strile) qui recouvre le gisement. Gnralement, on
en enlve une quantit juste suffisante pour dgager
assez de minerai pour dbuter l'opration, le reste
du strile tant dgag mesure que progresse
l'opration.

Aprs avoir enlev le strile ncessaire, on
attaque le gisement en progressant par tranches
horizontales successives partir du centre et en
allant vers la priphrie. D'une tranche l'autre, on
cherche conserver une inclinaison globale des
parois, ce qui nous donne une excavation vase
vers le haut en forme de tronc conique. L'inclinaison
des parois est fonction de deux critres principaux:

l'conomique de l'opration: on veut, pour
minimiser la quantit de strile enlever, avoir
les pentes les plus fortes possibles,

la stabilit des pentes: pour des raisons de scurit et de stabilit des pentes, il existe une valeur
maximum cette pente. Cette valeur maximum est dtermine en tenant compte des paramtres go-
techniques du massif rocheux dans lequel l'exploitation est situe.

Une variation de quelques degrs dans la valeur d'une pente moyenne influence beaucoup le volume
de l'exploitation et c'est pourquoi, de nos jours, beaucoup d'efforts sont consacrs la recherche de
mthodes scientifiques et fiables pour dterminer la valeur de ces pentes. Plusieurs facteurs doivent tre
considrs simultanment. Les principaux sont:
- la structure du massif rocheux: les plans de faiblesse
- les systmes de joints
- le pendage des formations
- la nature et les proprits mcaniques de la roche,
- la prsence de cours d'eau avoisinants,
- la position et les mouvements de la nappe phratique,
- l'importance, l'intensit et la dure des prcipitations.

L'opration progresse en conservant cet aspect d'un cratre plus ou moins allong selon la forme du
gisement. Plus la profondeur de l'exploitation augmente, plus l'ouverture au sommet s'tend, ce qui entrane
un besoin d'enlever de plus en plus de strile au mur ou en surface. On peut donc dire que, plus la
profondeur de ce type d'exploitation augmente, plus il faut enlever de matriaux qui n'ont pas de valeur
conomique.
6A.4.3 Notions de rapport strile/minerai

Pour juger du point o il n'est plus conomiquement rentable d'augmenter la profondeur de
l'exploitation, on introduit la notion de rapport strile/minerai (waste to ore ratio). Le rapport strile/minerai est
dfini comme tant la quantit totale de strile (mort-terrain et roche strile) en tonnes qu'il faut enlever pour
extraire une tonne de minerai, et cela pour la face externe de l'exploitation.

Ce rapport variant avec la profondeur, on obtiendra, en tenant compte des cots d'extraction
rattachs chacune des composantes, un rapport maximum au del duquel il n'est plus rentable d'augmen-
ter la profondeur d'exploitation. tant donn que le rapport strile/minerai est un facteur trs important de la
rentabilit de l'exploitation, beaucoup d'attention sera apporte la connaissance des paramtres l'affectant,
i.e. la pente des talus et la profondeur de l'exploitation. Des exemples de calcul de valeurs de rapports
strile/minerai en fonction de la variation de la teneur en cuivre et de la variation du prix du cuivre sont
donns au tableau 6A.4.3a. Il faut noter que, pour la clart de l'exemple, les cots d'exploitation et de
dcapage sont pris comme tant constants. En pratique, ces cots seraient variables, du moins pour les
cots d'extraction qui croissent avec la profondeur.

Tableau 6A.4.3 Cas d'une exploitation de cuivre
Cas A
Variation du rapport strile/minerai en fonction de la teneur en cuivre
% en cuivre du minerai 0,60 0,70 0,80
cuivre rcupr (lb/tonne) 10,30 12,20 14,10
valeur du cuivre 0,65$/lb 6,70$ 7,93$ 9,17$
cots de production par tonne 5,10$ 5,10$ 5,10$
cots du dcapage du strile par tonne 0,92$ 0,92$ 0,92$
montant disponible pour le dcapage 1,60$ 2,83$ 4,07$
rapport strile/ minerai au mur 1,7:1 3,1:1 4,4:1
Cas B
Variation du rapport strile/minerai en fonction du prix du cuivre
prix du cuivre par lb 0,60$ 0,80$ 1,00$
% en cuivre par tonne 0,70 0,70 0,70
contenu en cuivre en lb par tonne 12,20 12,20 12,20
valeur du cuivre par tonne 7,32$ 9,76$ 12,20$
cots de production par tonne 5,10$ 5,10$ 5,10$
cots du dcapage par tonne 0,92$ 0,92$ 0,92$
montant disponible pour le dcapage par tonne 2,22$ 4,66$ 7,10$
rapport strile / minerai 2,4:1 5,1:1 7,7:1


6A.4.4 Dimensions des gradins

Gomtriquement parlant, la pente moyenne des gradins rsulte de l'agencement de deux
dimensions fondamentales:
- la hauteur des gradins,
- la largeur ou la profondeur des gradins ou des bermes (aux limites ultimes de la fosse).

La hauteur des gradins est dtermine aprs considration de la nature du roc et de l'quipement de
forage et de chargement qui sera utilis. En effet, la profondeur des trous de mines forer est directement
lie la hauteur des bancs. Parfois, les conditions en place peuvent limiter cette hauteur de banc. Par
exemple, des trous profonds en terrain difficile forer est une combinaison viter et dans ces cas, nous
aurions des gradins moins hauts.

De mme, pour des raisons de scurit, il convient galement que les gradins ne soient pas plus
hauts que la porte maximum des godets des pelles utilises pour le chargement des matriaux abattus.
Cette restriction facilite grandement le purgeage des fronts de taille au moyen des dents du godet et accrot
la scurit du chantier. Beaucoup de mines canadiennes oprent avec des hauteurs de gradins de l'ordre de
12 15 m (rf. tableau 6A.4).


La largeur ou la profondeur des gradins actifs est lie aux considrations suivantes:
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! l'espace requis pour la circulation des quipements de forage, de chargement et de transport,
! le volume de minerai faire sauter lors d'une vole pour arriver aux taux de production tablis.

Dans une perspective d'une continuit de production, il faut oprer simultanment plusieurs gradins
et s'assurer que tous ces fronts progressent harmonieusement sans se nuire rciproquement. Par exemple,
les sautages obligent dplacer de l'quipement souvent peu mobile et une bonne dispersion des chantiers
sur le site permettra de minimiser les retards causs par ces dplacements.

6A.4.5 La circulation dans la mine

L'accs au fond de la mine se fait la plupart du temps par une (parfois deux) route en spirale qui
rsulte du passage graduel d'un gradin au suivant, d'un chemin dont la pente est d'environ 10%. Lorsque la
limite ultime de la mine est atteinte et qu 'on est au mur extrieur, la route est amnage en permanence sur
les bermes dont on a doubl ou mme tripl (parfois jusqu' 30m de largeur) la largeur de manire faciliter
la circulation double. Cela se produit d'abord aux niveaux suprieurs.

Aux niveaux o la limite ultime de l'exploitation n'est pas atteinte, les chemins ont un caractre plus
temporaire et sont appels tre dplacs graduellement vers le pourtour de la mine pour y devenir plus
permanents.

6A.4.6 Amnagement de la surface

L'amnagement des installations de surface i.e. les ateliers d'entretien, les voies d'accs, le
concentrateur, les bureaux, les terrils et les haldes de dchets du concentrateur doivent faire l'objet d'une
planification tant du point de vue de leur localisation optimum grce des tudes de recherche oprationnelle
que de celui de la prise en compte des limites ultimes de la fosse afin de ne pas avoir redplacer des
installations permanentes pour pouvoir continuer l'exploitation.

6A.4.7 Principales tapes de l'exploitation

Les principales tapes de l'exploitation en fosse sont principalement:
1. le dcapage des matriaux de recouvrement,
2. le forage en rocher
3. l'abattage du massif,
4. la manutention des produits abattus,
5. le contrle des eaux.

6A.4.7.1 Le dcapage des matriaux de recouvrement

Le dcapage consiste en l'enlvement des matriaux de recouvrement au-dessus du gisement. Les
quantits enleves et la localisation des zones dcaper dpendent de facteurs propres chaque
exploitation. L'exploitant verra maximiser le rendement de son investissement et l'utilisation de sa
machinerie en dcapant d'abord les quantits ncessaires pour atteindre une partie exploitable du gisement
afin de dbuter l'exploitation et de gnrer ainsi des entres de fonds. Le reste du dcapage se fera au fur et
mesure que l'exploitation progressera.

Dpendant du type de matriaux de recouvrement, on procdera au dcapage de diffrentes
manires, selon des squences variables et avec des quipements appropris. Les matriaux de recouvre-
ment peuvent avoir une cohsion allant de nulle (sable) trs forte (rocher) avec toutes les possibilits entre
les deux (ex. rocher fissur). Dans chacun des cas, on doit dcider d'une mthode d'enlvement approprie
et choisir des quipements adquats parmi la gamme des options disponibles.

S'il s'agit de mort-terrain (terrain meuble), on procdera, s'il y a lieu, premirement un dcapage de
la couche suprieure de sol (terre arable) que l'on entreposera dans un endroit o il sera possible de le
rcuprer pour servir la revgtation ultrieure des terrains miniers. tant donn l'inversion des couches
de sols lors du dcapage et de l'entreposage des morts-terrains, cette premire tape vitera que le sol de
surface, qui est le plus fertile, soit entrepos en dessous des autres et qu'il devienne ainsi inaccessible pour
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un pandage sur les terrains revgter. Ensuite, dans une deuxime tape, on procdera l'enlvement
du reste du mort-terrain.

Dans les cas o il faut enlever du terrain meuble, on pourra avoir recours une ou une combinai-
son des quipements suivants:
- tracteurs, pelles et camions,
- scrapers, bliers mcaniques,
- pelle benne tranante (draglines), roues-pelles, convoyeurs,
- hydrauliquage.

Nous verrons plus loin l'ensemble des quipements disponibles ainsi que des spcifications quant
leur productivit respective.

S'il s'agit de boue ou de vase comme dans les cas d'une exploitation partiellement ou compltement
sous un lac, on procdera par dragage et pompage. Les travaux pourront mme impliquer la construction de
digues pour retenir une partie des eaux ainsi que la construction de bassins de dcantation pour clarifier l'eau
de ses sdiments avant de la retourner la nature.

Si le terrain de recouvrement est rocheux, dpendant de son degr de cohsion, il faudra utiliser soit
des techniques de rippage, soit des techniques de forage et de sautage pour en briser la cohsion avant de
procder son enlvement. S'il est de faible paisseur, il pourra arriver qu'on l'enlve en mme temps que
l'exploitation du gisement, mais en le considrant comme du strile et en prenant soin de ne pas le laisser se
mler au minerai pour viter la dilution autant que possible.

Les principaux lments considrer pour choisir une mthode de dcapage ainsi que les
quipements appropris sont les suivants:

1- La grandeur, la forme du gisement ainsi que la distribution des teneurs l'intrieur de ce dernier. Est-ce que
le minerai est massif ou dispers, de forme tabulaire pendage horizontal ou vertical, en veines pais-
ses ou minces ?

2- La nature des terrains de recouvrement. Sont-ils en massif dense ou en couches sdimentaires ? S'agit-il de
matriaux cohsifs ou friables, d'argile ou de terre ?

3- Le caractre et l'importance de la structure gologique. Y a-t-il des joints, des zones de fractures ou de cisail-
lement ? Y a-t-il des formations immerges rgulirement ou priodiquement sous la nappe phrati-
que?

4- Conditions particulires. Y a-t-il des conditions physiques, climatiques ou chimiques qui pourront rendre cer-
tains quipements inoprants durant certaines priodes ?

5- La dure et le taux de production des travaux. Est-ce que la production sera continue ou bien intermittente ?

6- L'influence des capacits et des distances des zones d'entreposage des matriaux enlevs par rapport la
zone de dcapage.

7- L'utilisation future des quipements. Est-ce qu'on les utilisera aussi pour extraire le minerai ? Est-ce que leur
capacit sera choisie en fonction de ces deux utilisations ou seulement en fonction d'une seule ?

Dans beaucoup d'exploitations, on pourra mme confier les travaux de dcapage des entrepre-
neurs spcialiss dans le but de rduire les montants d'immobilisation et de raliser les travaux le plus
rapidement possible moindre cot.
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Il existe trois mthodes d'extraction (stripping) selon le ratio minerai/strile: ratio dcroissant, crois-
sant et constant.

La mthode de ratio dcroissant ncessite que chaque gradin de minerai soit fait en squence, et
que tout le strile de ce gradin soit enlev jusqu' la limite de la fosse. Les avantages de cette mthode sont:
l'espace de travail disponible,
l'accessibilit au gisement plus facile pour le gradin suivant,
tout l'quipement
d'extraction est au
mme niveau,
il n'y a pas de
dilution cause par
les sautages au-
dessus du
gisement,
l'quipement
ncessaire est
rduit vers la fin
de l'exploitation.

Le dsavantage
principal de cette mthode
est que les dpenses
d'exploitation sont au
maximum au dbut de
l'extraction lorsque le
maximum de profit est
ncessaire pour payer le
capital emprunt et les
intrts.

Pour la mthode
de ratio croissant,
l'extraction est faite pour
voir le gisement dcouvert.
Les pentes des faces de
strile sont maintenues le
plus possible parallles l'angle gnral de pente de la fosse. Cette mthode permet d'obtenir un maximum
MIN1101 Chapitre 6 16
de profit dans les premires annes d'exploitation et rduit de beaucoup les risques financiers pour
l'enlvement du strile pour atteindre le gisement dans les annes subsquentes. Cette mthode est trs
populaire lorsque les prix des mtaux sont fragiles, affectant les teneurs de coupure. Le dsavantage est la
difficult d'extraction en profondeur avec des gradins troits.

La mthode de ratio constant consiste enlever le strile un taux rgulier. La pente des faces de
strile, peu profonde au dbut, crot avec la profondeur jusqu' ce que la pente soit la mme que celle de la
fosse. Cette mthode est un compromis, qui permet d'viter les conditions difficiles des mthodes prcden-
tes. L'quipement ncessaire l'extraction demeure relativement le mme pour la dure de l'exploitation.

En gnral, la meilleure squence d'extraction pour un gros gisement est celui dont le taux est faible
au dbut et vers la fin de l'exploitation. Rsumons les avantages:
1. Un bon profit au dpart augmente les liquidits financires.
2. L'quipement peut tre augment une capacit maximum pour une priode de temps donne.
3. Les besoins en quipement d'extraction diminuent graduellement vers la fin de l'exploitation.
4. Le minage et l'extraction peuvent tre faits simultanment, permettant plus de flexibilit de plani-
fication.


MIN1101 Chapitre 6 17
6A.4.8 Notes complmentaires

Tableau 6A.4.8a
Capacit du godet Gradin en terre Gradins en roche
verges
3
(m
3
) verges
3
/h (m
3
/h) verges
3
/h (m
3
/h)
5 (3.8) 420-605 (320-465) 375-500 (285-380)
8 (6.1) 600-825 (460-630) 490-675 (375-515)
9 (6.9) 680-930 (520-710) 555-770 (425-590)
10 (7-6) 750-1025 (575-785) 615-845 (470-645)
15 (11.5) 1140-1550 (870-1185) 925-1270 (705-970)
25 (19-1) 1900-2500 (1455-1910) 1540-2075 (1175-1585

Conditions prsumes:
1. Poids spcifique, gradins en terre: 1,5 tonnes/v
3
(1,8 tonnes/m
3
) en roche: 2,0 tonnes/v
3
(2,4 tonnes/m
3
)
2. Difficult de creusage: difficile facile. Pour le roc, difficult selon l'efficacit du sautage
3. Quarts de travail : 60 min/h (facteur de gestion = 100%)
4. Angle de giration: optimum (90)
5. Profondeur de coupure: favorable (100%)
6. Facteurs combins profondeur/angle: 100%
7. Facteur de godet: 1,0
8. Cycle: chargement-transport sur les gradins


Tableau 6A.4.8b - Largeurs minimales des voies de circulation pour des camions benne basculante

Capacit du
camion
Largeur approx Largeur x 4 Largeur de route
ncessaire
Tonnes courtes m m m pi
35 tonnes 3,7 14,8 15 50
85 tonnes 5,4 21,6 23 75
120 tonnes 5,9 23,6 25 85
170 tonnes 6,4 25,6 30 100
Tonne courte = 0,9071847 tonne mtrique



Chapitre 6 A - Exploitation ciel ouvert


QUESTIONNAIRE DE REVISION

1- Quels sont les trois types de minires?
2- Qu'est-ce qui explique la popularit croissante des exploitations ciel ouvert?
3- Pourquoi la scurit est-elle accrue dans les exploitations ciel ouvert relativement aux exploitations
souterraines?
4- Qu'est-ce qui fait que les placers sont conomiques exploiter?
5- Quel est le principe de fonctionnement du sluice?

6- Quel minerai exploite-t-on gnralement partir de dcouvertes?
7- Qu'est-ce que le rapport de dcouverture?
8- Quels sont les effets des exploitations par dcouverte sur l'environnement?
9- O trouve-t-on des exploitations en fosse au Qubec?
10- quel type de gisement s'applique la mthode d'exploitation en fosse?

11- Quels sont les facteurs qu'il faut considrer pour le calcul de la pente donner aux parois d'une fosse?
12- Pourquoi les gradins ne doivent pas tre plus haut que la porte des godets des chargeuses?
13- Quelle doit tre la largeur minimum de la route pour des camions de 85 tonnes?
14- Quelles sont les principales tapes de l'exploitation en fosse?
15- Pourquoi garde-t-on la couche de terre arable lors de l'opration de dcapage?

16- Si le gisement est recouvert de boue ou d'eau, quel quipement utilise-t-on pour le dcapage?
17- Qu'est-ce que la profondeur ultime d'une fosse?
18- O trouve-t-on des placers au Canada?
19- Qu'est-ce que l'hydrauliquage?
20- Quelle(s) technique(s) de dcapage utilise-t-on si le matriau de recouvrement est rocheux?

21- Quel type de chargement peut tre utilis pour les matriaux peu cohsifs?
22- Quelle est la principale limitation impose par le transport par train?
23- Qu'est-ce que le minage en continu?
24- Pourquoi est-il souhaitable d'augmenter la densit des matriaux meubles utiliss comme matriaux de
construction?
25- Nommez quatre utilisations du bulldozer.

26- Quelle est la concentration en solides moyenne utilise pour le transport par pipeline?
27- Quel est l'inconvnient majeur associ au transport par convoyeurs?
28- Qu'est-ce qu'un scraper?
29- Qu'est-ce que le chargement en cavage?
30- Les pelles benne tranantes draglines travaillent-elles en butte?
MIN1101 Chapitre 6 18

PARTIE 6B LES QUIPEMENTS


6B.1 GNRALITS

Dans les exploitations ciel ouvert, la tendance est aux quipements de grande capacit. Les
principales tapes de la manutention des produits abattus sont:
! le chargement,
! le transport,
! la rpartition (dispatching) des vhicules,
! le nettoyage des aires de travail,
! l'entretien des voies de circulation,
! l'entreposage des matriaux.

Afin de maximiser le rendement global de l'opration, il faut prendre en compte toutes les composan-
tes du systme, composantes qui sont inter agissantes entre elles. On peut dcrire et analyser rapidement
chacune de ces tapes.

6B.1.1 Le chargement

Selon le type de matriaux, notamment sa
cohsion, le chargement se fera suivant diffrentes
techniques et mettra en cause divers quipements.
Si le matriel est peu cohsif et qu'on doive en
dplacer de grandes quantits, on pourra utiliser
un type de chargement en continu. Dans ces cas,
les matriaux sont gnralement prlevs par des
godets en rotation et dverss simultanment sur
des convoyeurs bande installs sur l'appareil.
Ces derniers acheminent les matriaux vers un
point de dchargement qui est soit un autre moyen
de transport (camions ou trains), soit un point
d'entreposage (halde ou talus), soit une usine de
traitement.

Si les matriaux sont relativement
cohsifs, il faudra en briser la cohsion et produire
des blocs relativement petits par des sautages.
Dans ces cas, on utilisera surtout des quipements
travaillant par cycles comme des pelles
mcaniques.

MIN1101 Chapitre 6 19
MIN1101 Chapitre 6 20
6B.1.2 Le transport

Pour transporter les matriaux, l'ingnieur dispose de plusieurs moyens. Les principaux modes de
transport utiliss sont les suivants:
les camions,
les scrapers
les convoyeurs bande,
les trains,
les pipelines,
d'autres moyens moins courants:
le transport par cble arien,
les passes minerai,
les convoyeurs modulaires,
les skips inclins.

Nous verrons plus loin un aperu technique de ces divers moyens de transport. Les quipements de
transport qui seront choisis le seront principalement en fonction de certains paramtres d'opration. Les
principaux paramtres utiliss seraient les suivants:
la grosseur maximum des composantes des matriaux (camions vs convoyeurs),
les volumes manipuler (camions vs trains),
les distances parcourir (pipelines vs trains),
l'inclinaison de voies de transport (trains vs camions),
le nombre de points de chargement pour atteindre le mlange dsir (capacit des camions).


6B.1.3 La rpartition (dispatching) des vhicules

La rparti-tion des
vhicules a pour but
d'utiliser au
maximum les qui-
pements
disponibles et de
minimiser les temps
d'attente tout en
assurant une
production avec la
teneur dsire.

tant donn
que les teneurs du
minerai varient d'un
point l'autre du
gisement et qu'il
faut assurer une
teneur relativement cons-tante au concentrateur, cela implique que le minerai devra tre soutir de diffrents
endroits en quantits dtermines. De plus, parce que les temps de transport entre les divers points de
soutirage dans la mine et les points de dchargement sont diffrents et que l'on veut maximiser l'utilisation
des quipements tout en minimisant les temps d'attente des vhicules (camions et pelles), on tablira un
systme plus ou moins sophistiqu pour optimiser l'ensemble du systme.

Dans la majorit des cas, un modle d'optimisation informatis analyse la situation d'une manire
dynamique et dtermine la destination de chacun des camions pour chacun des trajets qu'il fait. Pour chacun
des voyages d'un camion, un oprateur informe le conducteur de sa prochaine destination et dtermine ainsi
l'appareil de chargement o il devra se diriger.

MIN1101 Chapitre 6 21
6B.1.4 Le nettoyage des aires de travail

Lors des sautages, il arrive que parmi les blocs produits
certains d'entre eux soient trop volumineux pour tre manipuls par
les appareils de chargements. Dans ces cas, on fait appel des
quipements auxiliaires (ex. bliers mcaniques) pour dplacer ces
blocs hors de l'aire de travail mesure qu'ils sont dgags par la
pelle de manire ce qu'ils ne nuisent pas au travail des pelles et
des camions. Lorsque les quipements de chargement et de
transport se sont suffisamment dplacs, on brise alors ces blocs
de diffrentes manires: sautages secondaires, drop-balls ou
autres (fig. 6B.1.4).

6B.1.5 L'entretien des voies de circulation

L'entretien des voies est essentiel pour assurer une
productivit adquate. Pour les voies ferres, il s'agira de procder des vrifications rgulires afin d'viter
les dlais et les draillements. Dans le cas des voies de transport pour camions, pour des raisons de
scurit, il faudra lutter contre le dgagement de poussire par des arrosages rguliers et contre la formation
de glace par l'pandage de scories. Dans le but de minimiser les dommages causs aux pneus des
camions, il faudra assurer une surface plane exempte de blocs rocheux par un grattage rgulier.


6B.1.6 L'entreposage des matriaux

Il faudra que des aires d'entreposage des matriaux aient t dtermines. Gnralement, il faudra
entreposer les striles ou le mort-terrain dans des endroits spcialement choisis en fonction de leur distance
par rapport la fosse et fournissant le volume ncessaire. Les dimensions de ces empilements devront tre
dfinies de manire leur assurer une stabilit long terme et en permettre une revgtation ultrieure.
Dans les cas du minerai, il est gnralement achemin directement l'usine de traitement. Dans certains
cas, il peut tre mis en tas ou dans des accumulateurs de manire pouvoir procder des mlanges afin
d'uniformiser la teneur.

Aprs un traitement appropri, le concentr sera entrepos, soit l'intrieur d'entrepts, soit dans
des accumulateurs pour tre achemin vers les marchs le plus souvent par trains.


6B.2 L'EXHAURE

6B.2.1 Les principales sources d'eau

Les principales sources d'eau dans une opration ciel ouvert proviennent des prcipitations, pluie
ou neige. Ce qui n'est pas vapor doit s'couler en surface ou pntrer dans la partie suprieure du terrain.

Il serait important de connatre les quantits en cause mais il n'existe pas de techniques prcises
pour y parvenir. On peut calculer ou mesurer en place des coefficients de permabilit (coefficient dcrivant
la vitesse de circulation de l'eau dans les sols) mais leurs valeurs varient gnralement tellement d'un point
l'autre l'intrieur d'une mme zone qu'ils sont plutt des valeurs indicatrices que des paramtres de calculs.
Il faut donc la plupart du temps procder par exprimentation sur place.

Il faut contrler l'infiltration d'eau dans les fosses pour:
! augmenter la stabilit des pentes,
! augmenter la production des quipements qui sont plus difficilement utilisables en terrains boueux,
! combattre une usure excessive sur les quipements en diminuant la fois les infiltrations d'eau dans les
pices mobiles et l'abrasion cause par la boue dans les engrenages.

En contrlant les eaux, on doit poursuivre trois buts:
1. contrler les eaux de surface (ruissellement),
2. contrler les infiltrations d'eau venant de la nappe phratique,
3. liminer les eaux accumules dans le fond de la fosse.

6B.2.1.1 Contrle des eaux de surface

Le but de ce contrle est d'empcher les eaux de surface d'atteindre l'intrieur de la fosse pour
qu'elles ne causent pas d'rosion sur les parois et aussi viter d'avoir les repomper partir du fond de la
fosse, ce qui ncessite plus d'nergie que de les dtourner ds le dbut.

Pour dtourner les eaux, on procde gnralement en creusant autour des murs de la fosse des
canaux de drivation et des fosss, pour entraner les eaux avant qu'elles n'atteignent les bords de la fosse.
Il faut s'assurer que les ouvrages de drivation ont des dimensions telles qu'ils peuvent oprer adquatement
sous les pires conditions prvisibles. Il faut s'assurer aussi qu'ils ne nuisent ni au bon droulement des
travaux, ni la circulation des vhicules.

6.B.2.1.2 Contrle des infiltrations venant de la nappe phratique

Pour contrler les infiltrations d'eau venant de la nappe phratique, l'ingnieur ne peut qu'abaisser la
hauteur de cette nappe une lvation infrieure celle du fond de la fosse.

Pour y parvenir, on creuse dans la zone dtermine des trous dont les diamtres varient de 10 90
cm. On utilise ces trous pour pomper l'eau des profondeurs allant jusqu' 300m de manire vider les
terrains avoisinants de l'eau qu'ils contiennent. Pour y parvenir, il faut pomper un taux plus grand que celui
de l'infiltration naturelle. Plus les trous sont loin de la fosse et plus grande est la diffrence entre l'infiltration
et le pompage, plus il faut commencer le pompage tt si on veut que la nappe soit suffisamment basse pour
le dbut des travaux. Dans certaines oprations en Allemagne, les effets d'abaissement de la nappe se sont
faits sentir jusqu' 20 km de la mine.

Pour effectuer le pompage, on peut recourir deux types de pompes:

- les pompes de surface avec un rotor dans le fond du trou,
dans ces cas, le moteur est install en surface et il est reli au rotor par un long arbre sup-
port par des coussinets (bearings) sur toute sa longueur. Les rotors ont un diamtre de 10 75
cm et peuvent fournir des dbits allant de 0,6 250 litres/seconde (10 4000 gallons/min) avec
une tte d'eau allant jusqu' 4500 kPa (1500 pieds) si elles sont plusieurs paliers. Elles sont li-
MIN1101 Chapitre 6 22
mites des profondeurs de moins de 100 m cause des cots et des difficults d'entretien des
coussinets. De plus, il faut que les trous utiliss soient droits pour viter les bris de l'arbre.

- les pompes turbine verticale,
les moteurs des ces pompes sont submersibles et ils sont installs sur le rotor de la pompe
dans le fond du trou. De telles pompes peuvent tre extrmement puissantes avec des moteurs
de l'ordre de 1200 kW, des diamtres jusqu' 80 cm (32 po), des ttes d'eau allant jusqu' 3000
kPa (1000 pi) avec 10 paliers en srie et des poids allant jusqu' 10 tonnes. Ces pompes ont
l'avantage de pouvoir tre utiliser dans des trous qui ne sont pas tellement droits tant donn
qu'il n'y a que le tuyau d'vacuation et les fils lectriques qui font toute la profondeur du trou, la
pompe ayant une longueur relativement faible.

6B.2.1.3 limination des eaux accumules dans le fond de la fosse

Pour liminer les eaux dans le fond de la fosse, on peut procder de deux faons. On peut soit
utiliser un puisard au fond de la fosse, soit construire une galerie conduisant des travaux en souterrain o
seraient situes les pompes. Cependant, dans ce type de contrle, il faut se souvenir que plus on laisse
l'eau descendre bas, plus il nous en cotera d'argent pour la remonter la surface.

Dans les cas o on choisit d'oprer l'aide d'un puisard, il faut d'abord procder au creusement de
ce dernier dans le fond de la fosse et cela chaque fois qu'une nouvelle tranche horizontale (un nouveau
banc) est dbute. Ce puisard devra tre de dimensions suffisantes pour que les fluctuations des arrives
d'eau ne causent aucun dbordement. De plus, la profondeur du puisard devrait tre suffisante pour
permettre aux solides de sdimenter (diminution de l'usure dans les pompes) et aux pompes d'oprer
efficacement. Il faut ensuite s'assurer que le fond de la fosse soit construit avec une pente globale dirige
vers ce puisard d'au moins 2%, de manire ce que l'eau y soit achemine par gravit. Cette pente de 2%
devrait, dans la plupart des cas, tre suffisante pour tenir compte des dpressions locales du plancher de la
fosse.

Dans le puisard, on installe des pompes pour acheminer l'eau accumule vers l'extrieur de la fosse.
Gnralement pour ce type d'installation, on utilise soit des pompes centrifuges avec moteur et arbre de
couche horizontaux, soit des pompes turbines verticales.

Les principaux avantages d'utilisation dans les cas de pompes arbre de couche horizontal sont:
! elles sont moins endommages par les matriaux abrasifs prsents dans l'eau tant donn qu'elles peuvent
tre recouvertes l'intrieur de caoutchouc,
! l'entretien est plus facile parce que toute l'installation est en dehors de l'eau,
! pour beaucoup d'installations, ce sont les pompes les moins dispendieuses, surtout dans les cas de petit d-
bits et de faibles tte d'eau,

Les principaux avantages d'utilisation des pompes turbine verticale sont:
! l'amorage (priming) de la pompe n'est pas ncessaire parce que l'unit de pompage est submerge. Ceci
est surtout avantageux dans les cas d'utilisation avec des systmes automatiques,
! ce sont des pompes trs flexibles et permettant de dvelopper de grandes ttes d'eau (jusqu' 3000 kPa),
! elles ncessitent peu d'espace d'installation.
! le moteur peut tre install au-dessus de la pompe pour viter d'tre inond lors de pannes.
! les moteurs utiliss sont plus efficaces et moins dispendieux.
MIN1101 Chapitre 6 23
MIN1101 Chapitre 6 24
6B.3 LES QUIPEMENTS DISPONIBLES

6B.3.1 Gnralits

Pour chacune des tapes de l'exploitation, on peut choisir la machinerie parmi une gamme
d'appareils disponibles. Certains de ces appareils pourront correspondre un seul type de travail alors que
d'autres seront plus polyvalents et pourront remplir plusieurs fonctions. Parfois, on pourra mme dvelopper
nous-mmes certaines de nos machines ou en modifier d'autres. On peut classer l'quipement utilis en
diverses catgories dont les principales seraient:
les quipements d'excavation
les quipements de forage
les quipements de transport
les quipements de nivellement
les quipements auxiliaires.


6B.3.2 Les quipements d'excavation
6B.3.2.1 Gnralits

Les quipements d'excavation peuvent tre subdiviss en diffrentes catgories:
les chargeurs oprant par cycles
les chargeurs oprant en continu.

6B.3.2.1.1 Les chargeurs oprant par cycles

Par dfinition, un chargeur oprant par cycles est un quipement qui doit d'abord charger les
matriaux, faire un certain dplacement et ensuite dcharger les matriaux. Les cycles s'enchanent
gnralement les uns aprs les autres. Dans cette catgorie, on retrouve:
A) des pelles mcaniques travaillant en butte
B) des pelles en dragline
C) des pelles en rtro (hoes)
D) des pelles benne preneuse (clamshells)
E) des chargeurs frontaux.


6B.3.2.1.1A) Les pelles mcaniques travaillant en butte

Dans cette catgorie on peut regrouper les quipements en deux catgories:
- les pelles godet fixe
- les pelles godet orientable.

a) LES PELLES GODET FIXE

Ces quipements sont
gnralement monts sur des chenilles
ce qui les rend bien adapts aux types
de surface de travail de mme qu'aux
chocs subis dans le cours de leur
travail. Cependant, la mobilit de ces
appareils en souffre. Il existe une
grosseur maximum de blocs qu'une
pelle peut manipuler et les blocs qui
dpassent cette dimension devront
tre briss avant leur chargement. Ce
type d'appareils est utilis pour les
travaux suivants:
l'excavation de parois verticales
la mise en tas et le chargement de camions
MIN1101 Chapitre 6 25
la reprise d'un tas
le dcapage.

Dans les oprations de dcapage, des productions typiques seraient (1verge
3
= 0,836m
3
):
Godet Production mensuelle
verges cubes verges cubes
17 400 000 500 000
45 900 000 1 100 000
65 1 600 000 1 900 000
80 1 700 000 2 300 000
125 2 625 000 3 800 000
180 3 900 000 5 200 000

Dans des oprations d'extraction, on aurait des productions de:
Godet en chargeant du sol en chargeant du rocher
verges cubes verges cubes en tonnes par heure travaille
8 600 825 640 875
9 680 930 725 1 000
10 750 1025 800 1 100
15 1 140 1 550 1 200 1 650
25 1 900 2 500 2 000 2 700


b) LES PELLES GODET ORIENTABLE

Ces units plus rcentes (fig. 6B.3.2.1.1Ab)
consistent en des pelles mcaniques sur lesquelles on a
remplac le godet rigide par un godet articul. Un tel
arrangement permet une plus grande flexibilit en combinant
les avantages de la pelle et de la chargeuse frontale.


6B.3.2.1.1B) Les pelles excavatrices benne tranante
(dragline)

Ces quipements (figures 6B.3.2.1.1B a et b)
consistent en un godet suspendu une flche et tir
horizontalement par un cble. Ces pelles sont utilises pour:
l'extraction des matriaux au-dessous de l'aire
d'assise de la pelle
le profilage et le nettoyage de tranches larges
l'dification de talus et de digues
le chargement en tas ou en trmies.
Les taux de production suivants seraient typiques pour ce genre d'quipement (1 verge
3
= 0,836m
3
):

Godet Production mensuelle
verges cubes verges cubes
14 300 000 400 000
35 650 000 800 000
40 750 000 950 000
60 1 000 000 1 300 000
85 1 600 000 2 000 000
100 1 900 000 2 400 000
130 2 400 000 3 000 000
MIN1101 Chapitre 6 26


MIN1101 Chapitre 6 27

6B.3.2.1.1C) Les pelles en rtro
Les pelles en rtro (fig. 6B.3.2.1.1C page suivante) sont
souvent utilises comme outils secondaires pour nettoyer
ou enlever des matriaux de surface. On les utilise aussi
pour creuser des tranches et des fosss. tant donnes
leurs dimensions relativement faibles (des godets de 0.25
4.5 verges cubes), ce sont des appareils d'une grande
mobilit.

Ce type d'appareil est surtout utilis pour:
extraire des matriaux
au-dessous de l'aire d'assise
de la pelle
creuser des tranches
le chargement de camions.

6B.3.2.1.1D) Les pelles bennes preneuses (clamshell)

Il s'agit d'une pice d'quipement (figure 6B.3.2.1.1D)
semblable une dragline mais quipe d'une benne
preneuse forme de deux coquilles jointives pouvant s'ouvrir
ou se fermer comme des mchoires et possdant tantt des
bords coupants, tantt des dents amovibles. Certaines
bennes peuvent tre formes uniquement de 4 6 griffes
articules en corce d'orange ou non jointives dans le cas
d'une benne polype.


6B.3.2.1.1E) Les chargeurs frontaux

Ces quipements (fig. 6B.3.2.1.1Ea,b) peuvent tre
monts sur chenilles ou sur pneus. Leur chssis peut tre rigide ou
articul. Leur godet, qui peut prendre plusieurs formes en fonction de
l'utilisation, est relevable hydrauliquement l'aide de deux bras
latraux et est articul de manire pouvoir oprer un mouvement de
rotation autour d'un axe horizontal. Certains godets oprent par
dversement latral (fig. 6B.3.2.1.1Eb). Ce sont des machines trs
flexibles pour les utilisations suivantes:
la reprise, la manutention et le chargement
de tous matriaux avec godet appropri
l'excavation en plat de matriaux meubles
ou dsagrgs
l'excavation en butte de matriaux tendres
le nettoyage des aires de travail
l'pandage et le nivellement de matriaux.
MIN1101 Chapitre 6 28

Modles de chargeur frontal Caterpillar sur chenilles Modles de chargeur Carterpillar sur pneus
N modle Puissance Poids Godets N modle Puissance Poids Godets
kW (HP) kg m
3
kW (HP) kg m
3

931 46 (62) 6 900 0,8 910 48 (65) 6 400 0,8 1,0

941 60 (80) 11 340 1,15 920 60 (80) 8 190 1,15
1,34
951C 71 (95) 12 340 1,34 930 75 (100 9 280 1,34
1,72
955L 97 (130) 13 700 1,34 1,72 950 97 (130) 11 550 1,72
2,68
977L 142 (190) 21 320 1,9 2,48 966C 127 (170) 15 770 2,3 3,45
983 205 (275) 34 160 3,45 4,20 980B 194 (260) 23 180 3,45
4,20
988 242 (325) 31 500 4,6 5,35
992B 410 (550) 62 140 7,65


6B.3.2.1.2 Les chargeurs oprant en continu

Une chargeuse oprant en continu dloge et charge le matriel simultanment. Gnralement, ces
appareils oprent dans des matriaux meubles ou ayant peu de cohsion. Cependant, avec les puissances
plus grandes disponibles, on parvient de plus en plus oprer dans des matriaux plus cohsifs. Jusqu'
maintenant, les expriences tentes dans des matriaux dj sauts se sont avres peu satisfaisantes.

Dans cette catgorie d'quipement, on
compte les appareils suivants:
appareils de creusement de tranches
et de fosss
des chargeurs-convoyeurs
des excavatrices Auger
des excavatrices ou dragueurs roue
godets.

Les appareils de creusement de
tranches ou de fosss sont peu utiliss dans les
mines. Les excavatrices Auger (fig. 6B.3.2.1.2a)
sont des appareils trs spcialiss pour
l'extraction de minces couches de charbon ou de
potasse et ils ressemblent des vis sans fin que
l'on enfonce dans la couche exploite.

Les excavatrices ou dragueurs roue godets (bucket-wheel excavator BWE) sont des appareils
dont l'extrmit de la flche est termine par une roue godets (6 12) qui fait l'excavation et qui rejette les
matriaux sur une courroie de convoyeur qui circule sur le dessus de cette flche. Les matriaux s'coulent
en un flot continu vers un point de transfert qui les charge sur un convoyeur d'vacuation. L'ensemble de
l'appareil peut pivoter sur sa base et la flche peut se dplacer dans les plans horizontal et vertical ce qui lui
permet de faire diffrentes coupes.
MIN1101 Chapitre 6 29


Exemple type d'intallations d'excavatrices roue godets (BWE)

Emplacement Matriau trait Godet Godets Diamtre
de la
roue (pi)
Avancement Perte
thorique
Puissance

Poids de la machine

verges
3
n pi/min verges
3
/h kW tonnes
Sumatra Craie / lignite 0,33 7 17,0 422 654 430 312
Yougoslavie Argile / lignite 0,46 8 20,4 481 1650 715 460
Inde Grs 0,92 9 26,3 660 3940 1873 1 250
Maroc Phosphate 0,13 8 11,4 405 702 130 133
Californie Rejets dragus 1,83 8 29,5 464 4530 1 050 607
Mauritanie Minerai de fer 0,85 8 21,6 295 1800 663 565
Allemagne Argile / lignite 6,0 10 57,4 718 11300 9 164 7 350
Californie Mort-terrain 2,6 10 30,0 566 9000 1490 800
Illinois Argile et shale 1,97 ... 37,8 623 6200 5 000 3 500
Allemagne Argile / lignite 0,97 9 32,8 800 2600 ... 1 454
Afrique du Sud Mort-terrain 0,46 8 20,4 481 1650 715 460







6B.3.3 Les quipements de transport

6B.3.3.1 Les camions

Il existe deux types de camions
utiliss dans les oprations en fosse (fig.
6B.3.3.1):
! les camions non articuls de
type conventionnel avec vi-
dange par basculement vers
l'arrire
! les camions articuls.

Dans le cas des camions non
articuls, la bote est vide grce un
systme de levage par cylindre
hydraulique qui bascule celle-ci vers
l'arrire. Ils sont monts sur deux
essieux, dont l'un ou les deux sont motoriss, ou sur trois essieux avec les deux essieux arrires motoriss.

Dans le cas des camions articuls, un tracteur mont sur un ou deux essieux tire un bote monte sur
un essieu. Dans les cas de tracteurs monts sur un seul essieu, leur capacit de manoeuvre est trs grande
tant donn qu'ils peuvent tourner sans devoir avancer. Les tracteurs monts sur deux essieux sont moins
manoeuvrables mais ils sont plus appropris au transport sur longues distances. On peut subdiviser ce
groupe en trois catgories:
! les camions vidange vers l'arrire
! les camions vidange sur le ct
! les camions vidange par le fond.

La majorit de ces vhicules sont mus par des moteurs deux ou quatre temps, fonctionnant au
carburant diesel. Pour faire dplacer le camion, le moteur transmet son nergie aux roues motrices soit par
l'entremise d'une transmission, soit en faisant fonctionner une gnratrice de courant continu qui actionne
des moteurs lectriques installs dans les roues motrices du camion.

quipement type de certaines mines ciel ouvert au Canada
Mine Chargement
du minerai
Chargement
du strile
Transport
du minerai
Transport
du strile
Autres
Adams
ON
6 pelles P&H 1600 mme 6 camions Euclid 75t
9 camions Euclid 65t
1 camion Wabco 50t
mme 1 bulldozer Cat D9
3 Terex 8250
1 bulldozer Cat 824
2 Michigan 280
1 niveleuse Cat
1 niveleuse Champion
Cyprus
Anvil
BC
1 pelle L800 10v
3

1 pelle P&H 2100
12 v
3

1 camion Marion
15 v
3
1 camions P&H
6 camions
Wabco 120t
17 camions
Wadco
120t
8 camions
Euclid 170t
1 camion utilitaire
3 bulldozers Cat D8 ou D9
1 bulldozer Cat 824B
3 niveleuses Cat
3 camions-citernes
Kidd Creek
ON
2 pelles Terex 10 v
3
Mme 5 camions Euclid 50t Mme 1 bulldozer Cat D8
1 niveleuse Wabco 550
Lac
d'Amiante
QC
1 pelle Marion 4 v
3
2 pelles P&H 4,5 v
3

Mme +
1 Cat 992B 10 v
3
1 pelle P&H 11v
3

2 camions
Sicard 50t
16 camions
Sicard 50t
6 camions
Sicard 95t
6 bulldozers Cat D8K
824B + 824C
2 niveleuses Cat
1 camion Marion 2,5 v
3
1 Cat 923B 10 v
3


MIN1101 Chapitre 6 30
MIN1101 Chapitre 6 31

6B.3.3.2 Les dcapeuses scrapers

La dcapeuse (fig. 6B.3.3.2) est un engin remorqu qui permet la fois l'excavation, le chargement,
le transport et le dversement de matriaux de consistance moyenne tels que du sable, de la terre, de
l'argile ou des roches dsagrges. Si les
matriaux sont trop durs, il est courant de
les dsagrger avec un scarificateur avant
d'utiliser le dcapeur. Cet quipement est
constitu d'une benne sur pneus, munie
dans sa partie infrieure d'une lame
racleuse dans le sens de la marche avant,
qui agit la manire d'un rabot. La benne
peut se lever et se baisser. Le dcapeur est
muni d'un tablier pour obstruer la benne et
d'un jecteur mobile pour la vidange de la
benne.

Souvent cet quipement est utilis
avec une unit de service (pousseur) qui le
pousse par l'arrire lors du chargement de
manire acclrer cette tape. Cette unit
de service peut tre monte sur pneus, ou
sur chenilles. Dans de nombreux cas, on
utilise des bulldozers.

Selon les modles, les capacits
des bennes varient de 15 42 m
3
; les
vitesses de dplacement des tracteurs
varient entre 50 et 70 km/h.


6B.3.3.3 Transport par convoyeurs

Le convoyage du tout-venant
d'exploitation en fosse peut se faire
l'aide d'un convoyeur courroie
(transporteur bande, transporteur
courroie, bande transporteuse).
L'appareil consiste essentiellement en
une bande sans fin tendue entre des
tambours cylindriques. Cette bande se
dplace longitudinalement sur un
ensemble de rouleaux porteurs qui ont
suffisamment de rsistance longitudi-
nale et transversale pour supporter une
charge et la transporter.

Les courroies (bandes sans fin)
sont caoutchoutes et comportent des
armatures soit de fibres naturelles, soit de fibres synthtiques, soit de fibres mtalliques. Leur nombre est en
proportion directe avec les tensions qui sont induites dans la bande par les moteurs qui entranent les
tambours.

La capacit de transport d'un convoyeur est fixe par la largeur et la vitesse de dplacement de la
courroie. Toutefois, la largeur de la courroie n'est pas indpendante des dimensions des plus gros fragments
de roche transporter. De plus, la vitesse de dplacement de la courroie, que l'on veut la plus grande
possible de manire pargner sur l'armature de la courroie, doit demeurer infrieure certaines limites.

Le degr de fragmentation du rocher lors des sautages en banc dans les fosses est tel que si l'on
envisage d'utiliser un convoyeur pour transporter les produits d'abattage, il faudra utiliser un concasseur
mobile au fond de la fosse pour diminuer la grosseur des fragments. Un tel concasseur est aliment par les
chargeurs frontaux ou les camions et le produit obtenu la sortie du concasseur est gnralement constitu
de matriaux ayant une granulomtrie passant 100% le tamis de 20 cm (8 po). Dans certaines fosse, la
granulomtrie pourra aller jusqu' 100% passant le tamis de 45 cm (18 po).

Ce produit alimente un convoyeur dont la bande a le plus souvent une largeur de l'ordre de 100 cm
(42 po); parfois, la largeur pourra atteindre 2m75 (108 po). La vitesse de dplacement de la courroie est de
l'ordre de 2.5-3 m/sec (500 600 pi /min) mais dans certains cas, elle pourra atteindre des vitesses allant
jusqu' 6 m/sec (1200 pi/min). Aux vitesses normales, la courroie pourra transporter environ 1200 tonnes
l'heure ( 10000 tonnes l'heure pour les courroies plus larges et se dplaant plus rapidement). L'inconv-
nient majeur reli au convoyage pour sortir les matriaux hors des fosses est l'angle de tenue du matriau
sur les courroies qui nous oblige s'en tenir des angles de monte infrieurs 22 degrs.

Le premier systme de concasseur/convoyeur a t utilis en Allemagne en 1956. Depuis, ce
systme gagne progressivement sur le transport par camion. On prvoit que cette tendance continuera et ira
mme en s'accentuant. La recherche et le dveloppement qui se font dans ce domaine prsentement ont
pour objectif d'augmenter les angles de remonte. On voit maintenant apparatre des convoyeurs sandwich
constitus d'une bande porteuse et d'une courroie de couverture qui pourront atteindre des angles de
remonte de l'ordre de 60 degrs.

6B.3.3.4 Les trains

Les conditions idales d'utilisation de trains seraient les cas d'oprations o la fosse est grande, peu
profonde, que les distances de transport sont longues (plus de 5 km) et que les volumes transporter sont
importants. Il faut avoir l'esprit qu'avec une pente de 3%, pour descendre de 90 m, il faut une longueur de
voie de l'ordre de 3 km. Les voies ferres doivent tre installes dans des endroits o il ne se fera pas de
travaux, de manire viter les dplacements trop frquents.

6B.3.3.5 Les pipelines (ductage, transport hydraulique)

Un pipeline est une conduite servant au transport de substances solides (en suspension) ou de
liquides en vrac. Dans les cas de transport de solides, les particules sont maintenues en suspension dans un
fluide porteur (le plus souvent de l'eau) soit par agitation molculaire (particules fines), soit par turbulence. On
peut transporter ainsi des particules ayant jusqu' quelques centimtres de diamtre. La substance rsultant
de la suspension du solide dans le liquide est appele une pulpe.

Les pulpes sont refoules dans les pipelines l'aide de pompes. Ces pulpes montrent en gnral
une concentration en solide de l'ordre de 35%. Le dbit d'un pipeline dpend du diamtre de la conduite qui
peut varier de 5 120 cm (2 48 po). L'paisseur des parois dpend de la pression (hauteur de charge)
produite par les pompes. Dans les cas de suspensions produites par turbulence, la vitesse de transport doit
demeurer au-dessus d'une vitesse critique pour viter la sdimentation. En gnral, les vitesses utilises
varient de 2 4.5 m/seconde (7-15 pi).

Le transport en conduite des matriaux en vrac dans les mines n'est pas nouveau. Ce mode de
transport a t utilis dans les mines d'or lors de la rue vers l'or en Californie vers 1890. De nos jours, dans
les cas de concentration de minerais par procd humide, le ductage est le seul moyen utilis pour le
transport des minerais dans ces usines de traitement. L'utilisation de ce type de transport commence partir
de la dcharge des broyeurs et continue jusqu'aux tangs d'entreposage des dchets. Dans les cas de
procds de concentration sec (fibres d'amiante), le fluide porteur est de l'air et on parle alors de ductage
pneumatique.

MIN1101 Chapitre 6 32
MIN1101 Chapitre 6 33
Depuis dj une dcennie, le transport hydraulique de concentrs sur de grandes distances (350 km
par exemple) fait concurrence au transport ferroviaire. De plus, le transport hydraulique offre de nouvelles
perspectives dans le domaine des transports maritimes. En effet, le systme MARCONAFLO, dj en usage
certains endroits, permet de charger et de vidanger les navires minraliers en manutentionnant les
matriaux sous forme de pulpes. Les cots des installations portuaires s'en trouvent alors grandement
modifis.

Un autre aspect du transport par pipeline est appel se dvelopper dans l'avenir: l'encapsulation.
Cette version du ductage (dj utilise dans certains difices pour transporter des messages) consiste
placer le matriau dans des capsules d'un diamtre lgrement infrieur celui de la conduite et les
introduire dans cette dernire pour les transporter. Dans ce type d'utilisation, le diamtre des particules peut
tre beaucoup plus grand que dans les cas de ductage conventionnel et de plus, les particules ne viennent
pas en contact avec le fluide transporteur. Cependant, pour le raliser, il faut prvoir des installations de
chargement et de dchargement des capsules de mme que des dispositifs permettant les entres et les
sorties des capsules dans les conduites.

6B.3.4 Les quipements de nivellement

6B.3.4.1 Les bulldozers

Le bulldozer est un engin d'excavation et de refoulement qui se
compose d'un tracteur soit sur chenilles (fig. 6B.3.4.1a) soit sur deux
essieux pneus avec un chssis rigide ou articul et muni d'une lame
horizontale perpendiculaire l'axe du tracteur. La lame est fixe au
chssis de manire pouvoir monter et descendre dans le plan vertical.
Cette lame peut tre orientable ou non par rapport cet axe.

Le bulldozer est un engin polyvalent permettant de nombreux travaux tels que:
le dfrichage, le dssouchage
le refoulement de terres ou de roches dsagrges
l'excution d'un profil
des excavations en ligne droite
de l'talement en couche et un compactage superficiel
la mise et la reprise de tas
le remorquage et la pousse de vhicules.


6B.3.4.2 Les niveleuses (grader)

Les niveleuses comportent un chssis sur
quatre ou six roues pneus, au centre duquel une
lame peut:
tre descendue et releve
tre dplace latralement
pivoter de 180 degrs dans le plan horizontal de
chaque ct de l'axe longitudinal du chssis
(orientation)
pivoter de 0 90 degrs dans le plan vertical de
chaque ct de l'axe longitudinal du chssis (pente)
pivoter dans un certain secteur autour de son propre axe longitudinal (inclinaison).

La niveleuse est principalement utilise pour le dbroussaillage, le nivellement et l'entretien de
routes.
MIN1101 Chapitre 6 34
6B.3.5 Les quipements auxiliaires

6B.3.5.1 Les masses tombantes ou drop-balls

Les masses tombantes ou drop-balls (fig. 6B.3.5.1) sont des
quipements auxiliaires de pelles mcaniques bennes preneuses
dont on a remplac la benne par une masse en forme de poire
compose d'un acier spcial ou de fonte. Cet quipement est utilis
principalement pour briser les gros blocs de rocher. Il opre en
laissant tomber la masse du plus haut point possible sur le matriau
dsagrger.

6B.3.5.2 Les arroseurs de route

Ces quipements sont utiliss l't pour arroser les routes
avec de l'eau, laquelle on peut ou non ajouter des produits chimiques, pour rabattre la poussire. Ces
mmes quipements pourront tre utiliss, avec les modifications ncessaires, pour pandre des scories sur
les routes durant l'hiver pour viter qu'elles ne soient glissantes. Souvent ces quipements sont des
quipements modifis (ex. camions) par la compagnie mme, pour remplir des objectifs prcis.


6B.3.5.3 Les scarificateurs

Le scarificateur (fig. 6B.3.5.3) est une sorte de soc, solidement fix l'arrire du bulldozer, qui sert
dsagrger les sols compacts et les roches semi-dures par une action de
labour. Le bulldozer peut porter un ou plusieurs scarificateurs dont les
mouvements de monte et de descente sont commands par vrins
hydrauliques.

Le scarificateur est utilis pour procder une dsagrgation
mcanique en surface qui permet d'excaver des terrains que la lame d'un
bulldozer ne pourrait pas attaquer sans faire intervenir des moyens plus
lents tels que les explosifs.

Pour juger si on peut utiliser un scarificateur, on se sert d'abaques
ou de tables en fonction de la nature du terrain. Cette dernire est
quantifie partir de mesures faites l'aide d'un sismographe rfraction
qui permet d'tudier les vitesses de propagation d'ondes sonores dans les
sols et d'en dduire les possibilits de scarification. Dans certaines
applications, on utilisera mme un autre bulldozer comme pousseur pour
augmenter la capacit de scarification du premier.

6B.3.5.4 Les compacteurs

Les compacteurs sont des appareils utiliss pour augmenter la densit relative de matriaux
meubles. En effet, la densit des matriaux meubles utiliss en tant que matriaux de construction peut tre
augmente par le processus de compactage. De ce fait, la rsistance mcanique de ces matriaux est
amliore et leur compressibilit est diminue. Il en rsulte des ouvrages plus stables qui subissent moins
de tassement. Le compactage serait utilis, par exemple, pour augmenter la densit d'un concass servant
d'infrastructure pour une route ou d'un sable utilis dans l'rection d'une digue pour un tang de rtention de
dchets miniers.
MIN1101 Chapitre 6 35

Le compactage se ralise grande chelle l'aide d'engins (fig. 6B.3.5.4a) appels compacteurs
qui appliquent, en cours de dplacement, une charge statique en tous points du matriau meuble. Pour le
compactage, le matriau est rpandu en couches successives, aussi horizontales que possible et d'pais-
seur de l'ordre 10 45 cm. Chaque couche est compacte individuellement avant de procder un autre
pandage.

MIN1101 Chapitre 6 36
En fonction de la composition du matriau, la charge statique applique est transmise (figure
6B.3.5.4a) par des rouleaux ou des tambours qui
peuvent ou non tre autotracts. Ces rouleaux
peuvent comporter un relief plus ou moins prononc
(pieds de mouton, pieds dameurs, etc. qui ont un effet
de ptrissage du matriau ce qui amliore le
compactage. Certains de ces engins peuvent produire
des vibrations dans le but d'amliorer d'avantage la
qualit de la compaction.

Il faut noter que plus la charge produite est
grande, plus le compactage sera efficace. Cependant,
le compactage donne de meilleurs rsultats lorsque la
granulomtrie du matriau est tale parce que, dans
ces cas, les particules plus petites occupent, suite au
compactage, les vides laisss entre les particules plus
grosses. Pour chaque matriau meuble, il existe une teneur en eau optimale de compaction (fig. 6B.3.5.4c)
qui est gnralement de l'ordre de 6% 12%. Des tests en laboratoire nous permettent de dterminer cette
teneur en eau qui donne au matriau compact une densit maximale.

Les diffrents modles de compacteurs ont des largeurs variant de 4,3 m 5,1 m et des poids variant
de 17 400 kg 28 800 kg.