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LA TRADITION VOUDOO

ET

LE VOUDOO HAITIEN
(Son Temple, ses Mystres, sa Magie)
MILO RIGAUD
LA TRADITION VOUDOO
ET

LE VOUDOO HAITIEN
(Son Temple, Ses Mystres, 50 Magie)
PHOTOGRAPHIES DE
Odette MENNESSON.RIGAUD
fiDITIONS NICLAUS
34, Rue Saint-Jacques - PARISV
1953


7( < f ; ~ /
,

Copyright hy Editions NicJaus, H153
DU MEME AUTEUR
En preparation:
Vcve.
Les Maraa (jumetlux voudou) .
Le Voudoo Astrologiquc.
La Technique Soltlire du Voudoo.
Legbha ou le Bton Magique dans la Kabbalc.
Le Tambour AssThor ou Erzulih habille du soleil.
Le mystre Dambhalah Hwdo ou les colliers rituels.
PREFACE
Dans la Tradition Voudoo (1), le mystre qui est la garde magique du
tronc d'arbre pri s comme axe cosmique des pristyles des oum'phor se
nomme Loko .iii-sou ou Ati-Dan l M Loko - formul e afro-hatienne qui
signifie en subs tance : Grand Arbre-Sec figurant une couleuvre ganie (dra-
gon, boa, caman, aganman, lzard, anolis) qui possde tous les secrets du
Verbe Crateur ou du Langage Magique magnifi par la Musique Sacre.
EL c'es t ainsi que' le mystre le plus important du oum'phor voudoo est la
couleuvre androgyne Da (n ) bhalah \Vda-A Da Wdo. Parce que da, dans
les formules, signifie couleuvre ou serpent.
Au lieu de nous livrer personnellement une longue anal yse de ce mys-
tre par rappor t au Voudoo que nous allons dcrire, nous prfrons faire
abstraction de toutes considrations personnelles pour expliquer scientifi-
quement la couleuvre lIoudoo par ces lignes de Don Nroman tires de c: La
Leon de Pl aton (2). Ces li gnes disent cer tai nement davantage que tout ce
qui viendrait d'un adepte voudoo ou d' un sotriste hatien, car elles ne peu-
vent pas alors tre taxes de partialit.
c: Dans la mythologie, le serpent est toujours ml aux emblmes de la
Connaissance. En Egypte, il est l' attribut d'Isis la Magicienne, c'est--dire
celle qui connat les secr ets des pierr es, des planles et des animaux. celle
qui connait les maux et leurs r emdes, celle qui ranime le cadavre d'Osiris.
lui rend la vie. et donne l'immortalit. Dans ce cas, le serpent est lov sur
lui-mme, en un anneau ferm, queue en bouche, et c'est justement sous
cette forme d' Ouroboros qu' il est l'emblme de la vie toujours renouvele,
toujours renaissante de ses propres Jbris ; - l'emblme, en un mot, du
cycle ternel.
c: Dans l'hymne Osiris (stle qui date environ de 34 sicles), Isis la
Magicienne doit sa maternit des moyens surnaturels, emprunts la
magie ; elle rend au cadavre d'Osiris sa pui ssance virile. et c'est la momi e
d' Osiris qui la fconde.
(1 ) S'crit aussi vaudou. Mais l'orthographe traditionnelle est bien voudoo.
(2) Niclaus, diteur.
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Le serpent-naja es t reprsent par l'uraeus sur le pschent, coiffure
my31c ; il !J .\'ymbolisc la divinit ct la royal/l, ct aussi la sci ence (qui est
]':lllrihut dll divin ct du phal'non-roi-initi) parce qu' il reprsente les deux
ili yisions du ciel. l'Orient ct J'Occident.
$: Dans 1:1 Bible, dans le Livre des Nombres, quand le peuple juif maudit
j\-foisc cl son Dieu, le ciel le chtie en lui envoyant des serpent s aux morsures
hrillnnlcs ; et Mose, s ur J'ordre de Dieu, conjure le flau en faonnant un
serpenl d'airain, qu' il suffil il chacun de contempler pour tre guri.
Le serpent sail modeler son corps sur la spiral e comme sur le cercle,
courbes cvollllivc., ; il sail fabriquer les venins et leurs contre-poisons qui
"immuni sent, lui si redoutablc ; la glypti quc ancicnne abonde en c. serpents
buveurs , flail'ilnl le rcmde dans la coupe mdicale. Les serpents s'en-
roulent au tou r du caduce; ils sont les armes parlantes de la pharmacie.
El lorsquc, d:1ns In Bible, Eve ne peut retenir sa curiosit de science, c'est
lc serpent qui la guide, qui lui livre la cl de la .connaissance, sous la forme
mystrieuse de la Pomme, dont la section inhabituell e (e t sans doute indi-
cluce pal' le Serpent) prscnte lc pentagone et le dcagone, rvlateurs du
Nombre d'Or. Eve n'cst nutre qu' Isis; elle veut connatre la magic: et son
initiateur sern le serpent dont s'ornern la coiffure des initis.
Pourquoi l' Antiquit, parmi tant d'animnux divers, a-t-elle choisi le
Scrpent comme tant l'In iti? On ne saurait le dire en: toute certitude;
m3is il es t hon d'observer que ln Science Moderne, si elle ava it foi dans le
symholisme, nppl'Ouverait ce choix .. , C'est chez le Serpent qu'apparat l'il
pineal, cet il central des cyclopes, que les occultistes considrent comme
l'organe de seconde vue; les lzards ont tous la partie suprieure du crtl-
ne, ce .c. trou pinal qui conLient la glunde pinale, relie au cerveau par
un nerf. .cet il es t pour la race humaine l'hritage du Serpent. Et nous
voyons bien, en tudiant l'volution, quel sens du monde possde le Ser-
pent, quelles possibilits furent les siennes. de l'eau, il s'est lanc
"ers toutes les conqutes. mme celle de l'eau, titre de retour sous S:l
forlll e nouvelle ; et il s'est divis en serpents nageurs, serpents marcheurs,
scr pents volants. 11 :1 s u faire les doigts adhsi fs du gecko, qui lui permet-
tent de courir sous Je plafond le plus lisse, et le parachute du Dragon Vo-
l:lnt, complt pal' un gouvernail de drive sous le menton. Et, pour conqu-
rir la t.otalil du continent, il a su sc di viser sur la plus formidable bifur-
cation de l'volution animale, celle qui, partant de la mme origine, a
duit les uns vers lcs oiseaux et les autres vers les mammifres.
Il Mais en outre il a cr toute une chimie du venin, que les oiseaux et
les mammifres ont perdue en rQute ; il l'a complte par un appareil d'ino-
cul ation dont les progrs ressemblent trangcment ceux d'un appareil
-u-
mcanique perfectionn au cours du lemps ... el on a pu dire que la seringue
injection de Pravaz n'est autrement construite que cet appareil d'inocula-
tian: Pravuz a copi la vipre aspic.
Les pythonisses qui r endaient les oracles tenaient leur don de prophtie
du Serpent Python ... Mai s si l'on refuse de croire aux lgendes des pytllO-
nisses de Delphes, ou d'Endor, toujours inspires par le Serpent comme Isis
chez les Egyptiens ou Eve chez les Hbreux, on peut toujours se pencher
sur les Caits de notre temps. Or notre temps connat le Boa Empereur :II
qui fui un objet de grande vnration chez les Incas. sous le nom de Ser-
penl-Devin. Aux Antilles. on lrouve son trs proche parent, appel le Boa
Diviniloquc par les Indiens. Et qu'en dit la Science matrialiste ?
q:: L' animal est nu dans la nature, alors que, en nous calfeutrant sous
des vtements et dans des logis, nous nOli S sommes cuirasss contre des
ondes que nous ne percevons plus. 1\ n' est pas certai n, videmment, que
l'atrophi e presque totale de l'il pinal suffise expliquer l'moussement
de tant de facults dont les autres vertbrs jouissent ; mais cette atrophie
:1 certainement entrai n des pertes; et puisque son dbut remonte la di-
vision des Serpents en Oi seaux et Mammifres, nous sommes obligs de
conclure que l'il pinal du Serpent peroit plus intensment que celui
de tous les autres vertbrs terrestres, et que, dans toute la mesure o cet
il peroit l'occulte, le Serpent est /ln voyant l o 1'!1omme est dans la nuit .
of Magicien puisqu'il cannait les venins et la spirale, devin puisque son
il pinal voit l'occulte. le Serpent est en outre musicien, et sans doute ces
trois facults ne sont-ell es que les trois aspects d'une seule : le sens de la
quatrieme climension ...
4: Un jour, Colombo, je contemplais un psylle qui charmait louLe une
petite troupe de najas ... J 'voquais la loi des Nombres, celle de l'inversion
magique qui s'exprime par la musique, et qui Ollvre une fentre sur la qua-
trime dimension, le temps ...
il Il est donc possible que le Serpent, avec son oreille sensible la musi-
que et son il pinal sensibl e l'occulte, se dandine dans la batitude de
la contemplation du Nombre, entendu dans le Rel et vu dans l'Occulte ;
la Musi que est, pOUl' lui comme pour l'Homme l'aspect charmeur el eni-
vrant de la Science du Nombre, donc du Cosmos, aride en ses chiffres abs-
traits, prenante en l'enve,'s harmonieux de ces abstractions 'b.
Le voudoo ne dit pas qu'i l es t possible que la couleuvre ... .
Avec certitude - et une certitude qui donne des rs ultats phnomnaux
visibles toutes les hel1l'es du jour et de la nuiL - DanbllOlah et Mda Wdo
inspirent les voudoisants hatiens. comme Eve chez les Hbreux, comme
Isi s chez les Egyptiens, comme le boa empereur chez les Incas, comme le
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boa diviniloque pour les Indiens, comme le Python pour les pythonisses
d'Endor, de Delphes et d'ailleurs.
Erzulic, dans le voudoo, es t Eve et Isis ailleurs. et, comme alleurs, et
sans doute mme avant, ell e es t le mys tre de la musique. Exemple: une Er
;zuLie Frda, qui adore l'accordon, et qui aime qu'on en joue pour qu'elle
vienne possder un adepte voudoo. Personnellement, nous l'avons vu des-
cendre dans l a tte d l ~ n voudosanl C-) au son de l'accordon, puis, voluer
avec une sati sfncLi on difficile dpeindre, au son du mme instrument.
Il n' cst donc pas tonnant que, dans le livre que nous alIons crire sur le
vourlOQ, le syncrtisme magique el le symboli sme fassent figurer le mys tre
Danblwlah par Saint Palrice ; parce que Saint Patrice lance la coul euvre
dans J' eau d'o ell e sortira pour remplir le formidable rle que vient de
nous prsenter Don Nroman.
L'il pinal du serpent (toujours appel couleuvre dans le voudoo) - per-
cevant plus intensment que celui de tous les autres vertbrs terrestres,
dans la mesure o cet organe peroit l' Occulte - le lecteur comprendra
sans difficult que l'asson (l'instrument-matre de la magie voudoesque)
soit orn de ver tebres de couleuvre pour pouvoir obtenir sa puissance ph-
nomnale et diriger tous les mystres de l'Occulte .
. '.
Le principe de divination reprsent, dans le culte voudoo, par la cou-
leuvr e Danbhalah, n'est pas personnel aux oum'pllOr (temples voudoo) . Il
n'est que de copier cette remarque de l'abb Barthlemy dans Voyage
du Jeune Anacharsis en Grce pour donner une ide de son universalit:
c De retour Argos. nous montmes la citadelle, o nous vmes, dans
un temple de Minerve. une statue de Jupiter, conserve autrefois, disait-on,
dans le palais de Priam. Elle a trois yeux, dont l'un est plac au milieu du
front, soit pour dsigner que ce dieu rgne galement dans les cieux, sur la
mer et dans les enfers, soit peut-tre pour montrer qu'il voit le pass, le
prsent et l'avenir ...
C'es t ai nsi que les pythonisses tiennent leur don de la couleuvre.
En montrant qu'il n'y a pas que dans les oum'phor voudoo que la cou-
leuvre Danbhalah r gne. un autre passage du Voyage en Grce corrobore
les ides de Nroman sur les connaissances c,himiques du dieu africain :
Dans le temple d'Esculape ... la voix divine prescri t aux malades les re-
mdes des tins les gurir. Les serpents en gnral sont consacrs ce
dieu, soit parce que la plupart ont des proprits dont la mdecine fait usage.
( ' ) Prononcez toujours voudosanl.
13 -
soit pour d'autres raisons qll'il est inutile de rapporter : mais Esculape
parait chrir spcialement ceux qu'on trouve dans le territoire d'Epidaure,
et dont la couleur tire sur le jaune. Sans venin, d'un caractre doux et pai-
sible. ils ai ment vivre famili rement avec les hommes. Celui que les pr-
tres entretiennent dans J'intrieur du temple, se replie quelquefois autour
de leur corps, ou se r edres se sur la queue pour prendre la nourriture qu'on
lui prsente dans unc assiette : on le laisse rarement sor tir ; quand on lui
rend sa libert. il se promne avec majes t dans les rues ; et comme son
apparition es t d'un heureux prsage, elle excite une joie universelle. Les
uns le r espectent, parce qu'il est sous la protection de la divinit tutlaire
du lieu ; les autres se pros ternent en sa prsence, parce qu'ils le
dent avec le dieu On trouve de ces serpents familier s dans les
autres temples d'Esculape, dans ceux de Bacchus el de quelques autres
vinits. Ils sont trs communs Pella, capitale de la Macdoine. Les femmes
s'y font un plaisir d' en lever. Dans les grandes chaleurs de l' t, elles les
entrelacent autour de leur cou, en forme de collier, et dans leurs orgies,
elles s'en parent comme d'un ornement, ou les agitent autour de leur tte.
Pendant mon sj our en Grce, on disait qu'Olympias. femme de Philippe,
roi de Macdoine, en faisait souvent coucher un auprs d'elle; on ajoutait
mme que Jupiter avait pris la forme de cet animal, et qu'Alexandre etait
son fils ).
Milo RIGAUD.
PREMIERE PARTIE
LA TRADITION VOUDOESQUE
ET SES INCIDENCES
Fig. 1.
C-drapeaux ct drapeaux rituels pendant un se rvice voudoo.
Le Voudoo
Son origine surnaturelle
Rvlation es t le Lenne qu'il faut employer pour dsigner l'origine sur -
naturelle du Culte Voudoo ( l'U/u/ou, selon l' expression plus vulgairement
ou plus couramment employe pOLir parler de ce culte en Hati ).
Or, par le seul fait que les connaissances surnaturelles relatives au vou-
dao ont L rvles aux adeptes, le voudoo est une religion, au sens entier
du mot.
Cette rvlatioll es t, ell e-mme. d'origine astrologique, et sans all er jus-
qu'uux mages qui, sur le continent africain, ont prcd les as trologues de
Chalde ou les savants de la Toul' de Babel, on peut s'arrter aux travaux
de ces derni ers pOUl' avoir une ide juste du carac tre de cette rvlation.
Il ne s'agit pas encore de dvelopper le sujet astrologiquement ou as trono
miquement. Il es l Sl1\'tout ques li on, ici, de montrer, le plus simplement pos
sible. le caractre gnral du voudoo. quille. plus tard, en montrer le
caractre t!sott!rique.
En se basant donc Sl1r une donllt!e de la Tmdilion Africaine, les adeptes
du culte indiquent le li eu d'origine du voudoo en citant le nom d' une ville
lgendaire dont la copie matridle exis te rellement sur la carte gographi-
que de la Hpublique d'Hati.
Cette ville s'appelle La Ville ,1/1;[ Camps 0), et son nom peut lre inter-
prt de diverses lllllnires. selon les degrs de pui ssance du culte. Mais il
vaut mieux en rserver les dveloppements scienlifiques il. la parlie sol-
(") Ou Ville-(IUX- Call. C'cst--dire la dl clesle des puissal/ ccs (fil {m. Iles pllis-
sances solaires: Il! conce ntration ntmospheriquc des Ioa ou des pouyoi rs
du Soleil.
2
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rique qui devra sui vre ces pages dont le caractre se contente d'tre seule-
menl la porte de tous.
Dans la gographie d' HaiLi , La Vi ll e Aux Camps es t dans la montagne
qui environne Sainl Louis du Nord si tu drlns la par tie Nord-Oues t de l'le,
pas loin de Pori-de-Paix. La Tradit ion enseigne qu' il f auL J'avoir visite
pour trc Lout fail il la hauteur de J' Initiation. Evidemment, seuls, les in i-
li es savent exactement de quoi il s'agi t.
Il es t cependant un f .. il : lorsqu' un tradi lionali s te voudoo parl e de La
ViIJe Aux Camps, il cnlent! indiquel' que c'cst non seulement J'endroil le
plus important qui pui sse symboli ser le culte voudoa, mais encore le lieu
mystique ct occulte o se concent re, d'une manire tout il fait mystrieuse.
la force totale Ile la rel igion. C'es t d'ailleurs la raison pour laquell e La Ville
Aux .G:lmpS es t, en termes occuUes, une sol'le de Quartier General des mys-
teres ou des IOll voulloo, c'es t-il-dite des vodol/fi afrcnins qui sont les llieux
du culte.
"" Lu preuve que La Ville Aux Camps mystrieuse reprsente p OUl" les udep-
r tes voudoo le lieu le plus for t elle plus lev est donne par le rapprochement
~ 1 qu'il faut faire entre le lieu dsign ainsi en Hai ti par les initis comme
! panthon terres tre des mys tres et le lieu que les Africains citent gnrale-
ment pour signifier q; le pays d'ori gine de leur plus grand dieu .
L-e pays d'or igi ne, lgendaire, his torique, myslique, sotr ique et kabba-
lislique du Grand-Toul afr icain 1I0nt le nom est Pha se confond donc, sur
l( la carle d'Afrique, avec la mystrieuse Ville Aux .camps d' Hai ti : Pha, le
plus grand des mystres a fri cains, vient du pays d' l -Plw, 1I0nl le nom est
\ sol1venl permut en Iph ou Tf.
Alors que certai ns schismes partiels qui occasionnent une sor te de lutte
intes tine au sei n lles sectes voudoo ont intrt a prtendre que le Voudoo
es t origi naire du Dabomey, du Yoruba. du .congo. du Soudan, du Sngal,
I:l. 'l'nuli li on Orlhol.loxe rtablit la vrit en rvlant que le vrai pays d' ori-
gine lIu grand dieu du Voul.loo est rell ement If, qui est, la fois, une ville
relle situe dans le pays Yoroub:l , ct une vill e mystique dont viendraient les
plus grands mystres du voudoo.
En ralit, la ville mystique, sor te de Mecque africaine, se trouve dans le
Sud Nigrien.
If es t la patrie hermtique du Grand Dmiurge voudoo : c'est de la qu'est
descendue la rvlation dans l' esprit eL dans le cur des voudosants qui
tablirent la religion que les descendant s des Afri C:l ins pratiquent encore
en Hati. La rvlation descend sous la double forme de la couleuvre Danb-
halah \Vdo et de la couleuvre Aida \Vdo CO).
(0) Les couleuvres reprsentent le Grand Toul africain - J'Anctre, le voudoo,
lant religieusement et rituliqucmcnt un culte ancestral dont la personnalit su-
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Il va sans dire que tou t cc qui constitue j'armature de la vie et du molle
de vie des populations du globe terres tre vient de La Ville Aux Camps-If :
administraLion cl mthodes administratives, royaut, pres idence d'ElaL, cul-
Lure, arts mineurs eL majeurs, mdecine, architecture, marine, et, surtout,
rel igion et magie reli gieuse, mai s encore plus pn rliculi rement la par tie de
la magie appele divination .
.--- La royaut tnnl de droit divin, il cn dcoule que le portrait du chef de
\ l' Ela t, par une coutume hati enne issue de la tradition voudoo d'Afr ique.
, 1 cs t toujours accroch, il la premire place, dans tous les oll/n'phor (temple
votlcloa), car, disent les initis, .c le roi est le r eprsentant direct de Dieu :..
En p:tl"tanl dll pri ncipe que le roi ou tout chef d'Etat est le reprsentant
de Dieu SUI' la terre, la tradition voudoo confond la Vi ll e Aux Camps avec
l'emplacement cles te du Soleil ct avec le soleil lui-mme. Le roi , ainsi. se
trouvc tre confondu avec le soleil.
Dans ces condi tions, l'origine surnaturelle du culte voudoo se trouve tre
une origine 'ls trologique : If ou La Ville Aux Camps confondue avec le
soleil. Or, parce que cn Afrique comme en Ha ti, le soleil est le mystere.
------ .
Legba Rha OioJ.----J e-lieU-----dll.--CieLo. seJye est
l.egba-Ji ou Lihsall-Ji, c}gnLyoici la signification gnralc : -Loa
- --.----.- - .. _- --
fic la cr ealwl /. _
Legba - le de synthse du Voudoo - est donc l'Orient, ou l'Est: 1
le point cardinal-chef, le point de l' espace qui prside li l'Orientation ou qui \
l' Orientation du templum magique, 1
\ II s'ensuit que l'ori gine du voudoo cs t d'abord as tl'Ol ogique, par l'If ou
l
, Ville Aux Camps cles te, et, ensuite, terres tre, par la posi tion gographique
:.:... 1 de ces deu x vi ll es, en Afrique, da ns le pays des Yorouba, et en Hati , du_
" ct de Saint Loui s,
-... '" A partir de l'A fr ique, l'origine des {ua voudoo, dans leur ensemble, se
complique un peu, parce que, si, d' une manire incon testable, Legba vient
d'lf ou de la Ville Aux. Camps, tout le panthon voudoo ne vient pas du
mme endroit. Ce panthon es t peupl de mys tres originai res de diver ses
parti es du monde : on y voit des mystres du Dahomey, des mystres d'ori-
gine Congo, des mys tres venus d u pays Nago, d' autres qui sont plutt du
Soudan; certai ns viennent du pays des Ibo, d'a ulres sont de prfrence Pe-
thro, ct, pOUl' citer loules les nations de mystres voudoo, il faudrait
prme est le premier des vivan/s. C'cst pourquoi St Yves d'Alvcydrc ecrit ced
dans La illi ss ion dcs Souvcrains : .4:: Duns Ics societs untiqucs, et gr:"tcc l' i nfluen-
cc pratiquc dont y jouissait la Religion, l' Autorit appartcnui t aux morts, ccs l-
gataircs sociaux dont vivcnt les viva nts : aussi, dcpuis l'Etrur ie jusqu' la Chine,
retrouve-l-on lc cultc des Anctrcs comme hlOt la sourcc mmc dc J'Autorit dans
la FamiILc comme dans la Socit. et le mot prtrc signifi e l'Ancien .,
- 20-
toutes les rgions tribales de la carte d'Afrique : Maroc, Mauritanie, Niger,
Libria. Cameroun, Angola, j\-Iadagascar, et mme l'Egypte el l'Arabie.
Comme on le verra plus loin, ('.c sont les diffrences 011 disti ncliollS ta-
blies clans le vouoo pal' ces nu lions de loa '1' qui vonl diversifier le culte
cn le sparant par l'jles - en lui laissant cependant toute son intgrit
foncire ct toute son homogniL traditionnelle.
Contrairement ce que beaucoup de gens pourra ient penser, il faul comp-
ter, parmi les pays d'or igine gographique des mystres voudoo, la JLHle el
l'Elhiopie. C'est ainsi que les culles juif et t hiopien ont le soleil pour ori-
gine : chez les Juifs, le soleil cst personnifi par une coul euvre sur une per-
che ct celle couleuvre s'appelle Scrpenl-Da(uid) ; chez les Ethiopiens, le
soleil est reprsent par un Lion. qui est aussi bien David, le lion de la mai-
son solaire de Juda. 01', dans le voudoo, la mme couleuvre, appele aussi
Da e L le mme lion, appel Legba, prs ident suprieurement au c ulle,
Si " on tend la comparaison il la religion catholique, on retrouve le m-
me lion et la mme couleuvre solaire de Mosc, dc Salomon el de David dans
le poisson du Chris t romain, Ce poisson est un emblme solaire par excel-
lence e t, comme l'H et La Ville Aux Camps du voudoo, il indique la posi-
tion du soleil il l'Ohent. C'es t ainsi que, dans le Chr istianisme comme dans
le oum'phor voudoo, on trollve la figure du poi sson comme emblme solaire
eL comme emblme du Christ.
Le mystre qui porte la couleuvre Da est une autre coul euvre: la couleu-
vre Ai-Da ( *). Cette deuxime couleuvre est donc la Vierge du Voudoo: Aida-
"D:il!O _i COl.nme mre du Legba voudoo, elle est b femme du Soleil, c'sr-a:-
dire la Lune. Ces symboles ne saurai ent ln'flei' dns le vou(Io'o, pa'rce (j'iI-e,
dans Lou les les re li gions, ]'Ere Sofai/'{' ou l 'Age d'Or est fi gure par un Lion,
mme depuis nvnnl ln Bihle, Le Lion est donc, dans le voudoo. le signe de
l'Esprit, ta ndis que la Lune (signe tCl'l'cstre) es t le signe de la Vierge per-
sonnifie par la couleuvre Aia \Vdo,
Mai s. puisqu'il s'agit de montrer conectelllent l'origine du voudoo et de
sa figure principale, voici une citation de Charles GlIignebel'l Ure de son
livre c Le Chris tianisme Antique . Celte ciLalion monLre il. quel point Legba,
loa principale du voudoo, conespond :lU Christ es autres culles: Il sem-
ble que, sous Je nom de ChrisL. ce soit la vie philosophique et religieuse du
paga ni sme, avec tous ses contras tes el toutes ses incohrences, qui ait re-
pris vigucUl' el triomph de la r eligion en espr it et en ve rit que le Matre
jui f a vcue ,
C'cst donc en rel:ltion avec Je Lion de Juda et le Lion des al'lnoiries d'E-
thi opie que Legba s'appell e trad itionnellement Papa-Lion,
(') Prononcez touj ours A-Da,
- 2.1 -
.Sa mre. Aia \Vdo. comme mre du par consquent toute
la surface du ciel: les- Afrlcams. _son .. 1e
connu..en_Ha-tLest Ermiie.
Dans le voudoo. Legba. origine et prototype mle du vourloo, est donc le
soleil qui prside aux rites. tandis qu'Erzulie. origine et prototype Cemelle,
en est la lune . . Legba en es t le Christ et Erzulie la Vierge. Les autres mys-
tres viennent il leur suite, par ordre hirarchique,
Dans l'exotrisme voudoo, .Legba es t fi gur par un homme qui jette de
l'eau par terre, C'est cet homme que J'on reconnatra dans tous les adeptes
qui jettent de l'eau par terre a il dbut de chaque crmonie, Les sotristes
le comparent au Verseau du Zodiaque. Tandis qu' Erzulie est reprsente
par une femme thiopienne tre:; noirl! ; elle est noire parce que brle par
le soleil dont elle est ncessairement la femme. L'occultisme en est Caeile :
cette femme trs noire, mai s irs belle, est confondue, dans la 'tmdition
afro-judaque, avec la trs noire nwis trs belle Reine de Chba, qui est
Balkis, la reine de Saba. Ainsi, lorsqu'on voit la couleuvre Aida Wdo sur
les murs du oum'phor voudoo, on sait qu'on a affaire, sur le plan du syn-
crtisme religieux, la reine thiopienne qui visita Salomon parce que Sa-
lomon est le consLructeur du Temple. Le culte voudoo parait, ainsi, beau-
coup mieux situ et bien mieux expliqu en quelques mots quant son
origine astrologique et quant ses aires d'i nfluence religieuse travers le
monde. Rien que ces quelques rares rapprochements le font voir traver s
tous les pays et au fond de tous les culles.
II ny a vraiment ri en d' tonnant il cela quand on pense que la tradition
africaine hrite par les oum'phor haLi ens rvle que la couleuvre femelle
ou couleuvre lunaire que l'on voit peinte Slll' les murs du oum'phor est un
chemin de sept coulellrs que la puissance divine emploie pour transmettre
ses ordres du ciel la tene. Ce chemin qui conduit Dieu du ciel sur la terre
est alors appel arc-en-ciel.
Ncessairement. l'origine de l'a rc-en-ciel, comme symbole, est aussi
laire que l'origine mme du culte voudoo, non seulement parce que l'arc-
en-ciel et ses couleurs sont invisibles sans le soleil, mais parce que, d'aprs
une des donnes les plus i mportantes du culte, l'arc-en-ciel (qui est aussi
une couleuvre Da) marelle $ lIr les degrs magiques dll soleil.
JI arrive donc ceci dans le oum'phor : Erzulie, qui tient le rle de la cou-
leuvre lunaire Aida " rdo, comme nrc-en-ciel, est le principe magique de la
richesse, de la prosprit, et c'est elle que s'adressent tous ceux qui veu-
lent changer de si tuation ou s'enrichir, parce que, le symbole de la Lune t
qu'elle personnifie comme mystre voudoo est l'argent (symbole de la Lune).
tandis que le symbole de .Legba (le' Soleil) est l'or.
Telle est, en synthse, la mcanique du oum'phor o ces deux 10a lien- -
- 22-
oent les rles princip:lux : elles rcpl'{!sentent le mouvement pal' excellence.
C'est donc en les dcomposant pour trollver toutes les autres IDa subulter-
nes du panthon voudoo qu' on va trOIn'er lotis les dtnils du mouvement
~ n r l l qui anime le templ e 11fricain.
Dans un sens plus concis, les symboles qui laissent voir plus facilement
les attribu t ions I,ubbalisliqucs de ces denx mystres-princ ipes du oum'phor
VDudoo sont:
~ - le soleil, le fcu, le cierge : pOlll' Legbn :
1.- la lune, J' cau, la mer; pour Erzuli c.
Toule la mngie formidnble du oum'phol' sc droule ;<1 par tir de ces deux
lments.
0 1', cornille ces lments fonl par ti e du Quaternai lc Elementa ire qui es t
compos des quat re lments Feu-Air-Eatt-Terrc, l'univers pratique du vou-
doo n'es t pHS limit nu oum'phor seulement: cel univers comprend le prin-
cipe l'ituel en gnral, et dans tous les cultes, pOlir la bonne raison que tous
les cultes hnsent leur mngie SUI' les possibilits de l'CS lments dont il s ti-
l'ent tous leurs pouvoirs ,wrnaturels.
C'es t il ce titre que le Legba voudoo es t ainsi expliqu p.1r les tl'adtionu-
li stes \'omloo, dont Arthur Holly que nous citons: 0: Donc Mercure et Christ
ont tous deux la mme origine, les mmes caractres, les mmes attributs ,.
NOli s continuons la citation en rappelant que le principal attribut magique
et divin de !>,'Iercure est j ustemen t les deux couleuvres dont le voudoo fail
ses mystres-principes et le blon dont les adeptes , roudoo font le sceptre
cie Legba : Tous deux, Chris t ef Mercure, sont des Dlgus Divins, des
Messies ... Identifi comme i1l'esl dans ses attributs multiples les plus divers,
le Christ se prsente il nous symboliquement engendr par la Lune et pal'
le Solt:il. Il es t muJtre parce qu'en sa quali t de Fils de Dieu, il reprsente
la synthse de Soleil-Feu et de la Lune-Eau. L'tre qui runit en sa nature
le sang du blanc et le sang de la ngresse. L'analogie du Soleil , quoique en
sens inverse, est la Terre. L'analogie de I:l Lune est dans J'tendue des eaux
superieures (nuages et vapeurs) ct in fri eures (mers el rivires ), L'analogie
de Mercure, fils du Soleil, est drillS le rcgnc vgtal issll de ln Tel'fe par les
racines et les eaux ... Donc Mercure et lc rg: nc vglal cons tituent la manifes-
tation d'un mme mystcre pl ac drlns deux hirarchies vol ut ives. JI offr ira le
parfum des arbres aromatiques - avec le b,itOIl l> .... .
H n'est pas ncessaire de poursuivre la cita lion qui conduirail il. un sens
de plus en plus sotrique. Il sufllt de voir comment, par le bton dc
Legba , l\'lercure, qui harmonise la vie magique des deux couleuvres vou-
doo en les enroulant li ce bton, dmontre, dans la mythologie universell e. le
bienfond de la ville africaine d' H ou de la mystrieuse Vi ll e Aux Camps
d' Hati.
- 23 -
La preuve de cetle ori gine nous est pratiquement el irrfutablement four-
nie par un des principaux symboles du ,'oudoQ, symbole qui es t justement
celu i des deux couleuvres du 0tl1n'phor dont les noms sont Da Ba La di t
Danbhnlah Wda el Ai-Da Wdo. Il s'agit simpl ement de comparer ce sym-
bole voudoo a u symbole univer sel de I\'rercurc pour voir quel point les tra-
ditionalistes voudoo ont raison de tirer leur culle de la mme origine que
l'ori gine de Mercure. Or, Mercu re est naturellement pri s ici comme plante,
cc qui donne au voudoo, en terme gnral , une origine ncUelll ent plantaire
indique par les toiles du symbole; c'est mme pour marquer cette ori gi ne
que les oum'phor ont la rputation de loger une coul euvre dans un canari
,
sacre :
"
-24-
DANBHALAH ct AIDA WEDO
Les origines des rites Voudoo
Les or igines des rites voudoo doivent forcment tre de deux sortes, puis-
que les rites doivent decoul er de l'ori gine surnaturelle ou plantaire d'a-
bord, et ensuite de l'origine gogrnphique.
On doi t, avant tout, subordonner toutes les acceptions rituelles au mot
mme de voudoo, plus communment crit vo-dou ou va-du, parce que, tout
ce qu'il y a de connaissances et de mystre est dans le mot. Par une expli-
cati on des plus si mples et des plus lumineuses, "oici le sens du mot ;
vo : introspection.
du : dans l' inconnu.
Par consquent, les rituel s qui permettent pratiquement l' exercice des
rites u culle voudoo sont la somme de celte introspection, c'es t--dire une
tude qui procde de l'information psychologique . .ceux qui font cette in-
trospection dans le Mystre sont donc mme de connatre non seulement
les ioa voudoo du Mystre de l' Inconnu qui forment les personnalits mys-
trieuses qu'ils appellent vodoun, mystres, 10a, mes, saint s, a n g e ~ mais
aussi l'me de ceux qui sont les adeptes el les serviteurs' de ces loa.
C'es t seulement ainsi que la pratique fconde des rites, par les rituel s,
es t possible. La connaissance pm'faite du vo-dou mnc donc des possibilits
qui penncltent d'obtenir, surnaturcllemcnt, dcs phnomnes extraordinaircs.
Les rites voudoo, drivs dc leur causc surnaturelle, proviennent donc
de l'influence du soleil dans l'atmosphre. Il serait difficile de s'tendre sur
ce principe fondamental du Voudoo parce qu' il n' es t pas donn n'importe
qui de comprendre la partie sotrique de la magie, mai s on peut voir nan-
moins les effets de cette cause sur naturell e au cours des services voudoo,
car, tout observateur avis j ouit entirement d'un spectacle dont tout le c-
rmonial es t ax sur les attribuls cultuels qui symbolisent le soleil.
- 26 -
En quelque sorte, la manire la plus simple et ln plus facile de montrer
que le culte voudoo est ax sur le soleil est de rvler que le principal attri-
hut de la magic solaire es t le pilier ou le poteau qui soutient, son centre
architectural. la construction qu'cst le pristyle du oum'phor. Le pristyle
est la galerie couverte ou la II: tonnelle de paille Olt de tle qui prcde le
saint des sa ints, lequel est le oum 'phal' proprement dit. C'est donc cette
tonnelle qui est supporte :ll'chilecluralemenl par un pilier central. Ce pi -
lier esllc plus souvent, si non toujours, de bois: c'est un poteau en bois dur
qui prend le nom de pot CQI Hntan (pi lier cent ral: souli en central ), avec le
sens hien net pour les initis de sou lien solaire.
Ce poleau est l' axe des rites. Tout ce que peuvent tre les rites se rfre
il ce poleau central. Le poteau-milan reprs ente par consquent la source
ou l'origine surnaturelle des rites voudoesques. Il est alors tahli que ce po-
lenu es t une fi gure architecturale de Legha, el voici pourquoi : le bois du
poteau, en indiquant que Mercure, fils du Soleil et soleil lui-mme, est le
mystre <.lu rgne vgCLaJ, montre que r-,'Iercure cst en mme temps le bton
de Legba. C'es t SllI' ce bton que doivent normalement monter les deux cou-
leuvres du oum' phor pour qu'elles soient harmonises ou rconcilies pa':
Mercure. En consquence, le poteau voudoo des pris tyles est dcor par une
bnnde rnmpnnte de coul eurs diverses qui symbolisent non seulement les
couleurs de l'arc-en-ciel, mais les couleU\'res Danbahlah el Aida. De plus, ce
bois sacr r\'cle celu i avec lequel le temple est cons truit: le hois du Liban.
Ainsi . il ct de ce poleau,_ le symbole luna ire peut et devrait mme tou-
jours fi gurer . .ce symbole es t accroch en l'air, au plafond, pour parfaire la
signification de l'origine plantai re des riles. Or, ce symbole est le symbole
de la Lune. complment magique du Soleil : il est reprsent par un bateau,
attribut d'Erzulie ( *).
Dans la magie pratique du voudoo, Je poteau est remplac par le cierge
allum. et le bateau est reprsent par l' eau rituelle. Dans l'analyse de la
cons titution rituelle du culte, les autres attributs de mystres secondaires
achveront de-rvler la source astrale de la magie africaine. Il est cepen-
dant un f:lit que ces attributs, ainsi que les mystres qui s'en servent magi-
quement, sonl divers et disparates parce que les appor ts de loa faits au
voudoo par l'Afrique rendent ses origines gographiques aussi diverses.
Le voudoo est d'abord constitu - comme panthon - par des loa qui
viennent de toutes les parties de l'Afrique. D'abord pal' les loa principales
venus d'If. Puis, par des loa qui viennent de chez les Fon - et c'est mme
pourquoi l'on dit traditionnellement que le terme VOdOIl, ainsi que sa signi-
fication est tir de la bngue des fons : le fongb.
(") En Hati, les oum'phor en font plutt l'attribut d' Agoueh.
- 27 -

Ensuite, les pays Nago, Ibo, .congo, Dahomey, Sngal, Haoussa, Caplaou,
Mandingues, Mondongue. Angola, Libyen, Ethiopien, !\'Ial gache, lui fournis-
sent des contingents. Et " on par t gnralement de la dnomination de ces
endroits de la carte d'Afrique pour si tuer nominalement les rites eux-mmes.
Par exemple, pour c. servir:t les mystres mondongues, on suiVra le rite
mondongue qui, sans diffrer capitalement ct fondamentalement des autres
rites, est quand mme diffrent en sur face; pour servir les mystres ibos,
on suivra le l'ile ibo. qui, tout en etant fonda menlalement apparent aux
autres rit es, Icur est aussi diffrent. Le rite pethro - qui est celui d'une au-
tre c. nation de loa voudoo - est assez dissemblable des autres rites :
c'est plutt un rite de feu.
Chaque rite a son cachet personnel. quoique tous les rites, genralement
CJuelconques, soient de la mme source, de la mme origi ne, et se compltent.
Cependant , le rite par excellence, est le rite Ra- Da, car le seul nom de
rada ramne ce qui a t dit d'essenti el au sujet de la couleuvre du canar i
voudoo : la couleuvre Da ou Dan, qui permet de former les noms des deux
principes s uprieurs du culte: Dan Bha Lah \Vdo et Ai Da Wdo. De plus,
le rite rada a ceci de particulier qu' il permet il tous les mystres solaires
de q: travaill er XI.
Le rite rada est cl one le rit e royal du soleil. Dans la Kabbale voudoo, il
porte le nom de rite de la couleuvre Da Gb ou Dan Gb, parce que cette
couleuvre, comme personnification de la Divinit Suprme, incarne la si-
gnific.ation pmtique de son nom :
Dan : couleuvre.
GbC : de vie.
Le rite rada prend encore, cause de cela, le nom de rite du python royal
du Da-horney.
Il s'ensuit que le rite rada C) est un r ite beaucoup plus brillant et beau-
coup moins vulgaire que certains autres, tel le r ite mondongue o. l'on peu t
relever certaines ori gi nalites qui , pour ne pas tre bien comprises des pro-
fanes, sont traites de q: barbares - en oubliant que le mot barbaresque
youlait dire seulement q: tranger lorsqu' il fut forme!
Les rites voudoo ont particuli rement profit (on souffert, selon les poi nts
de vue) de la Trai te des Ngres. Ce qui fai t que la par tie littorale de l'Afrique
que l'on dnomme Cd te des Esclaves, va j ouer un rle prpondrant dans
l' tabli ssement des rites, tout d' abord, en dehors de l' Afrique, et jouer un
rle tout aussi important dans les amal games de mces ou de tribus dispa-
( ' ) A l'endroit appel Lan Campeche, dans le Nord d'Hati, le rite Rada porl e
le nom de Rite de la Toison d'or.
- 28 -
ra tes donl le fus ionnement ou la dispersion creront de vritables axes ri-
tuels. Imaginez par exemple des Aradas et des Ibos vendus ensemble: ou
bien ils fu sionnent leurs deux rites. ou bien la diffrence de leurs rituel s
leur impose un isolement cruel dans le propre sein de la nouvelle commu-
naut que la 'l'l'aile cL j'esclavage leur forgen t de force!
II es t sans douLe arr iv que deux groupements religieux diffrents aienl
plus ou moins fu sionn leurs l'les - en crant alors un rite qui . jusqu'
prsen t. en Hati, n' est pas fmne . Mais. le phnomne le plus souvent
consl:ll est celu i-ci: les membres d'une tribu, si disperss par la Traite
l' li ssent- ils, ou bien ont su sc regrouper mal gr venls et Il1nres. pousss par
le sens religieux de leur rite. pour yaulcr ce l'Ue intact, ou bien ont quand
mme gurd ce r ite intact Lout en res tant au sei n d'a utres tribus.
C'est ains i quc, en Hati, on reneontre es descendanls authentiques de
r-. londongucs un peu partout, au sei n desquels sont des lments peulhs ou
bambaras ; ceux-ci gardent, mal gr cette promiscuite raciale, le sens exact
el intac l de leur rite.
En consullant divel's ini tis ou mme des ethnologues, il semblerait que
des aires d' influence se seraient commc reparti es ritucllement sur la catte
gcogmphique d' Hati , dcpuis et pal' le fait dc la transplantation de nombreu-
ses tribus africaines dans les Anti lles. Nous traiterons cette dlicate ques-
lion de l'cparlilion d'autorit rituelle au pl'Ochai n chapitre. Tout ce qu' il
faut constaler d'ores et dj, c'es t que la c:lrle religieuse d'Haiti accuse
':'f. une mosaq ue d' influences rituelles dues a u bois d'bne :i> que les n-
griers ont jet, dans un fouilli s assez indchi ffrab le, SUl' le territoire de
l'nnciennc Quysqueya,
Le culte voudoo s'y es t maintenu, et, avec une fo rce de incroya-
ble, surtout, parce que Je nombre de vodoun qui accompagnrent les noirs
tmils ainsi tai t dj consi drable . . Par exemple, il n'y a qu' voi r les re-
lations de Fal'row o il cite dj six cents mystres voudoo pour le seul
pays yoruba; ainsi que celles de Johnson qui en compte aussi six cents pour
tre d'accord avec lui. II n'y a qu' compter le nombre de tribus africai nes
qui ont pu roumir des contingents d' esclaves pour les r ives d'Hati et aUd-
huer seulement il chacune 300 mystres pour comprendre que la quantit de
loa formant J'effectif de chaque rituel es t naturell ement de 300, mais se trou-
ver dans la presqu'impossibilit de compler l'effectif global de tous les ri-
tuels runis.
Le rituali sme voudoo, en Hati, es t donc trs diver s, et sa rpartition en
zones d'i nnuences difficil e, dl icate. Cependant, le fait capital retenir en
dpit de celle multiple diversit, es t que tous les r ites sont d'accord sur les
loa axiale,s de leurs ,)l'uliques magiques : Legva, est ,leur
prototype sol:l re, l'archCtype magique la science 'et la matrise de qui
- 29 -
tous les rituels se rfrent. Tous les rituels le comprennent donc comme le
mystre qui ouvre le porfail ; sans lui. toule magie est problematique, sinon
franchement impraticable. Le l'Hu el dbute donc par une invocation chante
Papa-Lcgba ; en voici les premires paroles:
Papa l ~ e g l Q
Ouvri barrie pou nous passer
D'ailleurs, d'autres invocalions chantees. sur le mme mode rituel, dsi-
gnent bien "origine du voudoo, son origine solaire:
Papa Legba qui p6tez chapeau,
Legba par-soleil.
L'origine d' ensembl e dcs 10a voudoo vient se compliquer trangement, sur
le plan surnaturel comme sur le plan gographique. par l'apport de nou-
veaux. mystres incorpors journellement au panthon. Ces nouveaux mys-
tres s' incorporent il un rituel ou il un autre, du fail qu'ils proviennent de
hautes personnalits d'initis morts et dont les ilmcs sont devenues des di-
vinits ( /lOIrOllll ou vo-dol/Il) ou encore de mystres qui n'appartiennent pas
hrditairement au rituel cons idre. Ces derniers mystres trangers il
un clan tribal sont alors dits mysteres achets .
Le rituel du clan tribal qui les achte se complique 3insi pal" le fait que
chaque mys tre a ses habitudes rituelles et ses attributs personnels qui
viennent augmenter le magasin d' accessoires el le cremonial lui-mme.
Voici un exemple des plus instructifs. Si, dans un rite quelconq ue. le
mystre Ogou 8halin'dio et le mys tre Ogol! Fer sont servis . leurs dia-
grammes rituels sont diffrents ainsi que leurs couleurs, bien qu'ils soien t
de la mme ./I: famille de loa.
Leurs c.hants rituels sont aussi sens ibl ement diffrents. Dans ces condi-
tions. l'on peUL conclure en disant que, quoique l'origine planlaire de ces
deux 100. soit ln mme source s icler.de qui veul, astronomiquement, que tous
les mystres drivent, ains i que les as tres auxquel s il s sont 'lssi milcs, de
l'Ori ent sol:.lire, l'origine distincte de leur crmonial personnel rend le ri-
tuel voudoo tres divers. Ainsi. une des couleurs du mystre OgOll Bhalin'dio
est le violet CO) , son lment l'eau; tandis que l'lment du mystre Ogoll
Fer est plutt le feu avec les couleurs rouge et bleu.
Quant il leurs diagrammes rituels, voici les nouvelles dilTrences qu'ils
prsentent ct qui dmontrent que les origines illdi/lidllclles des loa vondoo
expliquent ct ncessitent les origines diffrentes des modiHcations y'll e com-
portent mme un seul r it uel :
(0) Ce mystere ne porte pas for cement I:l mme couleur partout. Su coul eu r
traditionnelle passe mme pOlir Ire le grenat princi palement, :.lssoci :m jaulle,
au vert, nu bleu et au rouge.
- 30 -
!\'ystrc A Zan (rit e Rad:l)
Ti Pierre Dan-Tor (rite Pthro)
-31 -
Ogou Fer (r ite Nngo)
Origine du Voudoo d'Hati et ses aires rituelles dans
la gographie de la Rpublique d'Hati
En reprenant le youdoo selon ses origines plantaires, c'est--dire s urna-
turelles, le voudoisant Her-Ha-Ma-El, africaniste et sotris te hatien qui a
puis son nom dans la Bible pour montrer davantage la fili ation et le syn-
crtisme des religions (II Rois : VIII, 19) (") nous permet de montrer le
sens des ides tradi tionnelles de la race noire en ce qui concerne le culte.
Her-Ra-Ma-,El crit dans son livre 4: Les Daimons du Culte Voudoo :t ;
C'est en vain que des ont t mi s en uvre pour envelopper de
tnbres les phases brillantes de l' evo/ulion mentale du Ngre. Il es t hors
de contes te que l'antique civilisation thiopio-gypto-assyrienne doit tre
inscrite son compte ,. En cr ivant cela, l'afrir.aniste hatien laisse voir
que le voudoo hatien plonge ses racines dans les civili sations les plus bril-
lantes pour les former, el plus lointai nes. A l'appui de son assertion, il
apporte ees preuves: Des milli ers d'annes avant l'avnement du Christ,
des thologiens, des philosophes ngres, groups ensemble, avaient ri g
es espces d'acadmies pour tudi er les problmes du monde pllysique et
de la destine huma ine. Toute la lgislation thocratique de Mose, c'est--
dire le code social et religieux inscrit dans ln Bible, porte l'empreinte des
formules sacres de la foi ngre ... .
L'crivai n rvle ensuite l'apport mtaphysi que du voudoo : .c: La forma-
tion de l'ide reli gieuse implique des croyances s ur la constitution du monde,
sur l'me. sur la morL .. Les patientes observations de l' es pace cleste et
des astres qui le peuplent ont donn naissance cet animisme suivant le-
(-) L'Eternel ne voulut pas dtruire Da(vid), son serviteur, il couse de la pro-
messe qu'il lui avait faite de lui donner une lampe >.
..
,


l'ig. :L
Un voudoun-sih c' monte :t pur le mystr e Aloumandia (un de!; mystres de Dessalines)
- 33 -
quel des tres surnaturel s dirigenlles mouvements de ces astres. De l l i n ~
tuition primitive qui conduira aux contempla tions gnratrices des lgendes
et des mythes. De 1<'1 aussi la gense des sciences d'observation cn tte des-
quelles il faut placer l'astronomie. Tout le sys tme hiroglyphique tl e l'Egyp-
le est bas sur le rapport symbolique qui" exis te entre les divers tres el les
forces cosmiques, entre les Lres cL les lobi de la crllUon .
Nous soulignons le moL lois , que J'on crit plutt loa dans le voudoo,
parce que cc sont ces lois qui vont crer les loa, sous des apparences visi-
bics : plantes. animaux, hommes, mais surtout anctres, car le voudoo est
d'essence ancestrale, par le fait que les Africains, en fai sant remonter leurs
mnes dans le ciel, les con fondenl avec des astres. C'est ce qu'accuse le tra-
ditionaliste : La croynnce sur l'me, sur la mort, ont engendr naturelle-
ment le culte des trpasss, ent ranant il sa suite la divinisation des am es
humaines. Ces mes divinises (Oll canonises) par la mort, c'est ce que les
Grecs appelaient daimons ... :.
L' crivain atteste ensuite que . toules ces manifestations du sentiment
religieux ne vont pas sans un ensemble de rites, de crmonies cultuelles,
sans des symboles appropris et sans le dploiement d'un appar eil propre
capter l'imagination qui es t ncessaire a u r ecrutement du plus grand nom-
bre possible de nophytes. Pourquoi refuser - demande-t-I - d'appliquer
au Voudoo ce principe sotrique?
Cela nous fi xe sur le pmccssus pratique qui, de l'Invisible nu monde des
hommes, a men les adeptes au rite magique.
En ce qui concerne les rites voudoo, le pmcessus n'est pas diffrent, quant
son origi ne surnaturelle. Il reste maintenant savoi r par quel accident ou
par quelles sries exlraonfinaires d'vnements le voudoo a transport ses
rites personnels s ur le sol hat ien.
D'abord, la Traite des ngres a lieu, des ctes d'Afrique aux pays amri-
cains. Toutes les AntiIles sont couvertes de ngres extraits des cales de ba-
teaux ngriers. Le Brsil en reoit un nombre important. Les terres de Quis-
queya (r edevenue plus tard Hati) en sont peuples. On en sme mme dans
les Etats-Unis Sud et Nord, Ouest et Est. La conqute blanche en transplante
particuli rement dans ln par ti e amricaine que les Amricains nomment le
Deep South: l. l'exode forc des ngres atteint une sorte de paroxysme,
avec toutes les sortes e popul ations tribales africaines : Anmines, Fons.
Dahomens, Yorouba, .congolais, Sngalais, Soudanais .. .
Il se produit alors une chose curieuse, et ncessai rement fatale: en trans-
planlant ces dshrits noirs d'Afrique pour les jeter en pture aux coloni-
\ sateurs, les blancs n'ont pas pens que, dans l'affreuse dtresse o. la dpor-
\ talion brutale et massi,'e les pl onge. ces paves garderont une foi inextin-
1 guible dans leurs dieux, dans leurs loa, dans leurs voudolln, dans leurs pha,
,
- 34-
1 et quc, mme dans les fers et les chanes, ils ne sor li ront religieusement el
mys tiquement jamais de J'If ou de ln Ville Aux Camps de la Grande Tra-
dition Astrologique. La preuve en es t grande: jusqu'il cc jour, il exis te en
Hati un endroit qui mai nti ent celle lrndilion astrologique; - en dpit de
plus de 300 nnnces de servage, la tradition voudoo s'cs t maintenue, intacte,
\
' avec ccL endroit pOlir embl me.
. Alors, se produit une sorte de miracle. Dans les fers, el pendant qu'ils
. sont cnclwins sur les bli fun dia coloniaux, les ngres transplants invo-
quent non seulement leurs 10a, mnis install ent avec paticnt.e les rites divers
du vOLldoo aux endroits de leul' mnr lyre.
. La Tmite a donc pOlir c urieuse consquence morale, non pas d'abrutir-ses
l
, mnrty rs pnr leurs souffrances mais plutt d'exalter leur foi reli gieuse par
une extension de celle foi dans leurs divini ts voudoesques. Cette extension
de foi a pour nouvelle consquence importante l'extension des aires a fri-
caines du Voudoo : toute l'Amrique, du Brsil il Cuba, de Cuoa Hali
(alors Quisqueya). de l a ux Iles-sous-Ie-vent. des I1 es-sons-le-vent New-
York, de New-York il toules les parUes du continent. le voudouisme fait
tache d'huile - mais avec des ptcautions de pirates. Car . sentant dj
leur faute, les trniteurs, qui, pour la plupar t, sont de foi catholique. tra-
quent le voudoo !
Malgr cela, l'origine nm ricnine du voudoo se fnit j our, et s'tablit hi s-
toriquement. Ri en ne pourra plus arrter l'tablissement des loa vOlldoo en
Amrique - dans tout e l'Amerique - et, particulirement en Hati , ~ Cuba,
et nu Brsil, olt elles sont restes en force, dans leurs ci t adelles d'exil. On
y rencontre encore le Legba voudoo sous le nom d' Ecu ou d'Oct/male, en-
tour de Ioules ses loa subalternes. lei que Dell Bhalhalah que les riles
d' Hati ont conser v sous le nom peine diffrent de Ogoll Bhathalah. Quant
il ln Vierge du voudoo hati en, Erzulie, on la retrouve da ns Ics rites c u-
bains, comme Vierge de l'Eau, sous le nom de Y-Maya. Mais l encore, son
ori gi ne nfro-hatienne est indniable, parce que son prfi xe YI'! est, da ns la
Kabbale dahomenne, la formule de l'introspection des magiciens noirs dans
le domaine mtnphysique de l'lime.
Ai nsi, les grands initis du voudoo parLent de cette dnomin:llion _de la
Vierge pour donner son scns astrologique au nom voudoo de leur premire
divinit: YI'!-W, ou Y-/iw, que les Juifs ont lgrement chnng en Ya-V.
Alors, non seul ement le syncrti sme naLurel aide il l'tablissement de la
Doctrine Voudoo (car, parmi les ngres transplants par les ngr iers. il y
a beaucoup de ngres-juirs) par des noi rs qui, alors, parl aient un peu l' h-
breu. mais celte doc tri ne s' inipl a nte dfinitivement clans les Amriques au
poi nt que tout es les violences possibles cL imagi nabl es ne pourront jamais
plus l' en draciner.
- 35-
Les aires - plutt dliniti\'es des rites voudoo - se formenL...
De l'Afrique proprement <.lite il Hati, et d'Haiti a ux rives cubaines eL aux
sites profonds du Brsil, le phnomne tymologique le plus frappant, issu
\ de la religiosit el d langage africain, es t tout d'abord l'implantation du
\
Illot qui dsigne le grand prll'c vaudoo : en Afrique. i,1 s' appelle baba-lao ;
en Hati. il s'appelle papa-loa ; :t ll Brsil et Cuba, le terme est rest pres-
\ que pareil en se rfran t il 'ses racines d'origine africaines. bflba-Olllllla-aie
en babaluwa.
Tous les rites voudoo d'Hati venus d'Afrique se sont dvelopps a Cuba,
all Brsil, el mme (klns des endroi ts des Etals-Unis que le commun des
mortels, peu curieux de ces choses. est loin de se figurer. Les aires rituelles
africaines du voudoo en Amrique parlent de la pointe Est d'Hati pOUl'
Hnir sn pointe Ouest, en faisant de mme du Nord au Sud; il en es t de
mme pOUl' la Rpublique Dominicaine ; la mme chose existe d'un bout
de Cuba il l';l utre : toutes les Iles de la mer des Anti ll es en font partie: Ba-

[Sr

CARTE-GUIDE
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humas, Guadeloupe, Martinique, La Jamaque. PorLo- Ri co, Les Bermudes,
La Trinit, allant mme jusqu' compr endre les ctes des Etats-Unis, avec
la Floride par la Nouvelle Orl:ms, Galveslon et Charl es ton.
Quant a ux aires rituell es du culte en Hati propremen t dite. les voici, sc-
Ion des informations r ecueillies a ux sources mmes par OdetLe Mennesson-
Ri gaud: les populati ons Nago sont plutt dans le Nord, sans y tre abso-
lument, avec un riluel plus ou moins pur ; les populations Ibo sont plutt
dans le Sud-Ouest, dans les mmes condi tions; les populations Congo, sans
tre total ement aux environs des Gonaivcs, entre J'Artibonile eL le Nord-
Ouest. eL la valle de ,Jacmel , dans le Sud, s'y retrouvent de prfrence,
avee leur rituel gard le plus possi ble de toute altration ; les Dahomens
sont plutt du ct des Gonaives, dans les mmes parages que les tribus
Congo ; les tribus Anmines ou r..Una sont dans l'Al'libonite ; les tribus
don gues sont tablies de prfrence dans les environs de Logane ou dans
Log:me, compris dans le ; et les Mandingues se rencontrent plus
souvent dans le Nord ell'exLrme Nord, au Cap-Hatien.
La tribu la plus race, a"ec le rituel radieux de la tradition solaire le
! rituel rada est tablie en majeure partie dans la partie de Port
o au-Prince: dans la Plaine dite Cul-tle-Sac. Or, qui dit Rada dit Arada :
c'est la tribu de le roi arada qui est l'anclre de
Louverture. el c'est aussi la tribu qui a donn il l'his toire d'Hati la mre du
gnral Andr Higaud, ri val de Tous sai nt-Louverture dans le Sud : Rose.
1 qui fut une ngresse arada.
Les altrations du Voudoo dues aux
,
consequences religieuses
et politiques et l'conomie force de l'esclavage
Nous avons lai ss comprendre comment et pourquoi le systme esclav3-
giste coloni 3li sle avai t t amen, un peu tard, saisir son erreur au sujet
de la trnnspl antation - non pas des ngres africains sur le sol amricain -
, mais de leurs croyances el des loa voudoo qui les reprsentent.
Pour obvier aux di vers inconvnients qu' occasionnai ent aux colons le
maintien. chez les tribus afr icaines transpl antes, des mys tres voudoo au
iculte desquels elles continuaient farouchement se livrer, le coloni a-
i1 isme europen commence il Ixtill onner le sacerdoce voudoo auquel se
livraient les papa-loa. Dans les dbuts, ceux-ci s'exeraient leur van-
glisme sans beaucoup aUirer l'a LLenlion ; mais les eITels e l't:vangli salion
occasionnrent la raction. Les possessions qui avaient li eu dans les cases,
le son voil de quelques tambours coniques, ainsi que le dsir d' indpendance
que suscitait ceUe sorte de rapatri ement au sein mme de l' exil attirrent
l'attention des matrcs. Ces derniers ragirent frocemenL. prohibant, le plus
qu'il s le pouvaient, toute pratique du voudoo. C' est d'ailleurs ainsi que les
mthodes de l' esclav:tge parvinrent dtruire chez presque tous les ngres
haitie.ns le sens et Ic gol de la sculpture - et mme de la sculpture sacre
- pourLant tellement intgre il la culture et aux civili sations ni gritiques,
au point que, dans tout Hati , il es t presqu'impossible de trouver une seul e
sculpture reprsentant cultuellement un f6 (amulette) ou un fti che quel-
conque. Le fouet. les erilpri sonnements, les pendaisons, les blanchiemenl s
i (suppl ice qui consistait corcher vi f tout esclave dsobissant : les blessu-
res au coutel as mettaient ses tissus sous-pidermiques il nu. fai sant voir la
coul eur blanche de ses ti ssus) eU es ~ i s e s il. mort lig!li rent tout jamais
le got de ptrir l' argile et de sculpter le bois.. . .
~ . _._-.::....._. _---
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Mais aucun de ces supplices ne put teindre la foi que le noir transplant
avail garde en ses mystres.
La lulle r eligieuse conLinu:! pendant trois sicles au moins, ouvertement
du ct indpendnn l des bbncs li gus contre toute rappariti on des "odonD,
avec les pires ra ffinement s de cruau te. tandis que les noirs rusaient le plus
possible pOlll' garder leul' s vodouD.
Avec le rec ul de l' his toire, on ne saurait dire si les choses ne seraient pas
tclles qu'clles onl l sans ces perseculions religieuses que, naturellement,
la politique coloniale consei ll ait et ne cessait d'encou ra ge r, tout le clerg
.europen debout pour dtruire tout ce qui tait voudoesquc. Il n'en es t pas
moi ns vrai que les consquences de celle batai ll e de foi furent non seulement
l'exaspra lion por te il son maxi mum du cL des voudoisants qui faisaient
tout pOlir l'ester dans l' exercice cach <le leur cu Ile, mais le sentiment de
III ncessit de recouvrer, h toute force, leur indpendance totale.
Ali dbut de la Traite, les ngres purent croire que le temps de l'escla-
Ivage tait limit. Mais il s perdirent celle illusion, il la longue, et les babalao,
buco, /wun'gan el mam'bo qui formaient le haut clerg vOlldoo, consultant
les mystres, surent, par des rvlntions surna turelles, que la bataille. po-
litique el religieuse, devrait tre mene jusqu'au bout pour tre gagne.
On verra dans un autre chapitre les rsultats dcisifs obtenus dans le do-
maine politique et le domaine social par cette influence des mystres vou-
dao sur loutes les populations tribales livres sans merci la Traite eL
transportes dans les Amriq.ues dont Hati devait tre l'avant-garde dans
la lulle prochaine pour l'indpenda nce.
De nombreux crivains ont cont des pisodes ou le martyre du voudoi-
sant dpassait la mesure parce qn'i l nvait t trouv dansant le congo. Je
*' pethro, la djouba, le yanvalou ou le banda, ou encore en possession d'un
, vieux ftiche transport avec amour dans le sexe d'une femme, sous son
1'- \ sein ou mme l'intrieur d' un anus fivreux pour tre invoqu en Hati.
1 1Iais si les ftiches ont progressivement dispar u, les danses, intactes. sont
~ e s l e s ai nsi que les mystres.
Les mystres voudoo, depuis l'esclavage, rglaient J'conomie occulte des
clans africains qui fo rmaient le btail de l'esclavage. Bien des crivains igno-
,
rent absolument ce dtail d'une conomie, terribl ement cache. mais l'celle,
t dirige par des espri ts surnaturels consults pour un oui et pour un non
comme des conseillers financiers. Le systme colonial lui-mme, eut terri-
blement en p.:Hi r, du fai t que celle sorte de grve imperceptible que con-
seill rent les loa voudoo el qui ralentissait le travail forc des esclaves ra-
lentissait d'autant l'conomie des mtropoles. Si les Indiens se firent tous
massacrer plutt que de se soumettre ces feintes adroites qui prparaient
sournoisement mais adroi tement des jours mei1Jeurs, les Africains s'y li-
1
,
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"J'renL :n'cc ulle obs t ination que surveillaient leurs mysUres . Ainsi. en de-
pit des slh 'ices les plus inimaginables o la cr uaut dpassai t toules les
bornes, la lulte pour l'i ndpenda nce des ngres. en Hati, tait ne sous les
a uspices s urna turels des loa voudoo. devait se pours uivre dans J'ombre sous
les auspices des 10a voudoo, el, plus Lard, vcrs 1800, tre gagne SOLI S la haute
pl'OlecLi on des loa voudoo ( * ),
A ce moment-l . ce sera J'effondrement de J'conomie mtropolitaine d-
j terriblement mine par celte sorte de grve perle d'avant la lettre, par
l ~ envo tcJl1cnLs d'europens, par les empoisonnements rpts il J'aide de
la domeslicil noire, - mai s toujours sous les auspices des Ion voudoo.
Cependant, l'economie mlropoli 13i ne va s'cfTonrcr sans que, pourtant,
la luUc reli gieuse entre le voudoo et les autres cultes - en particulier le
clllle catholique - cesse. Nous all ons, pal' tapes success ives, la voi r se
droul er tout le long e l' his toi re d' Hati, pour durer encore nos j ours
d ... tns l'cx<lspra ti on des passions s trictement reli gieuses ou mys lico-politi-
que.'>.
Les dieux trangers ne voudront dsarmer, sous n. ueun prtexte. Et
les Il!!lst,:rcs "oadoo lutteront de toute leur nergie. On les voi t luUer encore,
dans des conditions par rois plus que dplorablcs, sans, pour cela, que leur
clientle semble avoir j amais diminu - [t u contraire.
C) Plus tard, lorsque la Rpublique d'Hati aura t forme, les mystres voudoo
signaleront leur influ ence par maints exemples, celui-ci entr'autres : Florvil Hyp-
polilc. qui fut prsident d' Hati du 9 octobre 1880 au 24 mars 1806, tai t fou
avant sa r.rsi dence ; il fut soign et guri il Lan Campche, fameux centre vou-
doo du Nord de l' le. et l, un anBe:. (mystre youdoo) lui predit qu'il ser ait,
dans six ans, president de la Rpublique. Hyppolite ne \'oulut pas croire il la pr-
diction. Quelques annees aprs, il fut lu en effe t il la prsidence d'Hati, ce qui
lui l'appel a la pr di ction j il offrit. par reconnaissance, de nombreux objets de
\'a leur au oum'phor de Lan Campche,
Cincinnatus Leconte (pr sident d'Hati du 14 aot 11)1 t au 8 aot 1912), qui y
servait comme Hyppol ite, fit aussi de magni fiques et nombreux dons au mme
oum' phor.
L'conomie locale passe et actuelle du Voudoo en face
de la politique hatienne
A aucun momenl de son hisloire hatienne. le Voudoo n'a l et n'a pu
lre dissoci de l'Hi stoire pl'Opremcnt dite - qu'il s'agisse de l'hi stoire po-
litique, qu'il s'agisse de l'hisloi re conomique, qu' il s'agisse de l'hi stoire
r eli gieuse.
1 II Y a un fait cu rieux el troubl ant dans l'histoire polit ique du 'Voudoo.
1 Dja en Afriqu e, le voudoo est plus qu' intimement ml la vie politique,
1 il la constitution politique. et _u la vie des rois comme a ux plus petits faits
1 de l'adminis tration. Le fait politique le plus important dans la vic d'un peu-
l pie. cel ui d'avoir un monarque, est rgl, de droit divin, au Dahomey par
exemple, par la constitution soh! riqne des loa voudoo, depuis le dbut du
concept de la royaut jusqu' ses moindres dtails de crmonial privs et
publics. C'est ainsi que tous les rois a fr icai ns sont subordonns soit des
mystres de famille, soit des mystres imports ou 0: achets :0 de tribus
trangres chez lesquelles la rputation magique de ces mys tres tait ta-
I bHe.
Un de ces fameux exemples de mys tres adopts pnr le Dahomey est four-
ni par l'hi stoire religieuse de la cour royale du Dahomey: la mre du roi
Tegbsou, Houan-i1eh, alla chercher un mystre jusqu'au village de J alouna,
d:lIls le cercle de Snvalou (dont le '{oudoo ha li en lire plusieurs de ses loa
nago, lei que Bacossou). HOll:m-ileh installa ce mystre tranger qui s'ap-
pelait Bagbo en dehors du pal ais de Si ngboji. Ce mys tre avait justement
l achet ,., comme le sont souvent des loa voudoo. Houun-i leh s'tait
fait donner beaucoup d'argent par Je roi Tegbsou et avai t mme organis
loute une expdition pour pouvoir ramener le mystre sans encombre
Abomey, aprs l' avoir chrement pny. Le roi , ne connaissant pas bien ce
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mystre, se fit conseiller par les hauts dignitaires religieux du palais qui lui
firent comprendre qu'il valait mieux relguer Bagbo dans un lieu qui n'tait
pas trs loign du palais et qui. ds lors. prit le nom de Bagbonongonn'.
Mais comme personne ne savait servir kabbalisliquement Bagbo. Bagbo ne
fit jamai s rien de retentissanl. On croit mme que les devins attachs la
cour firent exprs de mal le servir pour ne pas laisser dtrner les anciens
mystres : ils bornrent Bagbo par des procds magiques.
Le roi dabomen Tegbsou, sous l'influence d'un mystre. prit le surnom
de Bassou Ashadefl. Or. jusqu' prsent, le voudoo hatien a un mystre
qui s'appelle Ogau Ashadeh, et la mre de Tegbsou, a encore
sa rplique en Haiti dans un mystre voudoo dont le nom est Houan-ileh.
Les mystres, intgrs depuis toujours la vie politique et conomique
d'Hati, n' ont jamais chang d'attitude. On voit alors, depuis l'Indpendance
(804), des gouvernements haiti ens se succder, avec, comme prsidents,
tantt des chefs d'Etat qui perscutent le voudoo avec plus ou moins de
sincrit, tantt des chefs d'Etat qui le persecutent avec toute l'hypocrisie
possible, tantt des chefs d'Etat qui protgent ouvertement le culte. Parmi
ceux qui ont traqu le voudoo, on peut citer Dessalines ; mais Dessalines
traquait les adeptes voudoo tout en tant, lui-mme, pratiquant fervent du
voudoo ; encore maintenant, il existe une loa que les voudoisants voient
souvent s'incarner et cette loa s'appelle Grande Aloumandia ; celle loa tait
l'un des mystres qui possdaient Dessalines, sur tout quand il se rendait au
oum'phor o il servait, l' Arcahaie ( * ). Ce mystre fut mme un de ceux
qui avertirent Dessalines qu'on devait l'assassi ner, de ne pas partir pour
l'Ouest d'o il devait se rendre dans le Sud contre ption pour rpri mer une
rvolte: Dessalines par tit en mprisant l'avis des mystres et, ds qu'il eut
atteint le Pont Rouge, l'entre de Port-au-Prince, il fut abattu par les
balles des rvolutionnaires.
Le cas de Dessalines rappelle un axiome bien connu de tous ceux qui
servent les loa en Afr ique: Il ne faut jamais faire honte un vodoun :il.
D'autres prsidents d'Hati , se moquant des exigences du cl erg catholi-
que romain, protgrent si ncr ement et ouver tement le voudoo. On peut les
citer : Soulouque, Dumarsais Estim. Soulouque pratiqua ouvertement, Es-
tim aussi, ce qui leur vaut une certaine reconnaissance des oum 'phal', en
dpit du caractre politique assez scandaleux de leur administration, car, le
pire, en religion, es t d'avoir honte de ses convictions. C'est d'aill eurs ce mal-
heureux complexe qui a, le plus souvent, compliqu l'ex.is tence des loa VOll-
dao et du culte voudoo, en Ha ti ; l'Histoire d'Hati comporte ainsi nombre
(') Au pont dc Mrottc. Il ser vait aussi da ns d'autres oum'phor situs aillcurs.
Voir fig. 2.
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de chefs d'Etal qui, lravnills par cc complcxe d'infrioril sc sont
livrs maladi,'clllen l il une guerre d'cxlcrminnlion ans le but de supprimer
le culle des loa - alors que, dans l'ombre, ils le pratiquaient!
Un des exemples les plus frrt ppnnts de cette perscution politique demeu-
re marqu, dnns l'histoire d' Hati, d'une pierrc rouge. Geffrard cst prsident
de la HJluhliquc d'Hnti de Janvier 1859 1o.'lnrs .1 867. Le peuple hatien
tait fatigu de l'cmpire de Sou louque; l'arme prparait sa chute. Le Co-
mil Hvol utionnaire des Gonnives rtablit bientt la Hpublique en pro-
dnm:lllt Gelrrard prs ident. Pendnnl ses dmls avec Soulouque qui le
souponnai t de lc trahir, et voulnit le frapper, GelTrard s'adressa aux Ion
l'oudoo qui prsident Ic bagui du oum'phOi' de La Souvenance, pi's de
la ville des GOllaivcs. GcITrard, pour se protger de Soulouque, se fit prot-
ger par le:; loa de .Ln Souvennnce. Il promit monts et merveilles ces loa,
les f<li sa nt It'availler :II pour lu i afin qu'il nccd:U il la prsi dence. Mais,
des qu'il ful proclam prsident d'Hnti par le Comit Rvolutionnnire des
r. onai\'cs, son premi et soin ful non seulement de refuser ce qu'il nvait pro-
lIlis aux mys teres mais de fermer manu militari le bngui o les loa nvnient
trnvni lJ il son :lccesson :1 la pr emirc magistrature de l'Etat. GeITrard fit
fermer le bngui de Ln Souvcnance de peur que le bagui ne travaillt pour
lIfl al/Ire: il eul peur, dans son ingrati tude, que les Ion n'emploient contre
lui l'a rme qui lui nvniL servi li. renverser Soulouque. Et, pendant sept annes,
le bagui l'es ta fcrm !
Mais le coup le plus dur que Geffrard - qui avait pourtant promis le
contl'3i re - porla aux mystres voudoo le Concordat sign avec Rome.
L' histoire d' Hati rappor te que Geffral'd prit l'initiative des pourparlers aVec
le Saint-Sige. Ses propositions, qui v1saient abolir l'influence de tous les
oum'phor d' Hati, furent examines avec empressement et bienvei llance.
Interrompues pal' diverses difficults, les ngociations reprirent en .1859.
Geffl'3rd fit partir pour Rome deux ngociateurs : Faubert et Boyer. Sign
enfin il Rome le 28 mars .1 860, le Concordat est ratifi par le Snat hatien
le I "r avl' I.
Si, auparavanl, le clerg non officiel dtHgu en mission par Rome, lut-
Lait contre les mystres voudoo el les 4: bagui , c'tait sans une approba-
lion d'Etat bien dclare ct, surtout, sans un ins Lrument diplomatique de
cette importance, Maintenant, Rome allait i ntensifier la lutte grce cet
instrument que venait de lui fournir Geffrard, transfuge lIoudoo de La Sou-
venance.
Le voudoo, malgr cela, ne se portait pas si mal, lorsque 80 ans plus tard,
Elie Lescot, prsident d'Hati, imagina de donner un surcrot d'intensifica-
tion a ln luite religieuse entre le oum'phor hatien et l' glise romai ne : il
met sOl1 dnin sa garde prsidenli clle au service nrm de l'glise de Rome qui
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traque les voudoisanls jusque dans leurs maisons prives. raflant tous les
objets cultuels que ses u r ~ s pouvaient ll'Ouver : tambours coniques, as-
sons. drapeaux rituels, assens de fer forg, pierres-tonnerre, attributs ri-
tuels des loa tels que les costumes, les chapeaux et les foulards. L' glise ro-
maine en fait des autoda fs publics et exige. arme officiellement par Les-
cot, que tous les voudoisants se converlissent la religion de Home. Une
J nqu isi tian-miniature.
Les mystres africains se pli ent docilement; puis, selon la mthode tra-
ditionnelle, ils laissent passer le fl ot, puis, lentement, trs lentement, ils re-
prennent pi ed, donnent l'ordre de refaire des tambours, de replfltrer les ba-
gui, de confecLionner de nouveaux drapeaux, de reprendre d'autres assons,
de r ecommencer les services rituels ...
Comme Dessalines qui a t tu au Pont Rouge devant la capi tale alors
qu'il marchait un triomphe sanglant, le madras rouge des OgOIl et des
Pethro nOll all t ollr de son crne, SOilS son bicorne,. comme GefTrard qui es t
tomb du pouvoir apres que des conspirateurs, qui l' attendirent en vain il
l'angle des rues de l' Hpital et des casernes pour l' assass iner, se vengrent
en tuant sa fille, Madame Manneville Blanfor t, de dpit. d'un coup de fusil
tir travers les persiennes, Elie Lescot tombe aussi du pouvoir et part
pour l'exil.
r-.lais le .concordat continue liner la bataille des mystres : mystres
de Rome contre les mystcres de la Guine, du Congo, de l'Angola, du Da-
homey, mystres des Fons, des Nagos ...
A l'heure o nous traons ces li gnes, un pisode trange df' cette bataill e
des loa-pays contre les loa-t rangres se droule, dit-on, aux Gonaives sous
la forme d' un duel magique entre le siege cpiscopal et les oum'phor des en-
virons. Monseigneur Robert, cvque du lieu, construit un palais episcopal il
l'endroit o se trouvaient servis des mystres voudoo ; il es t empch, par ces
mysteres, d' habiter le palai s. De plus, sa sant pricli te; un mystre lui ap-
parait de temps autre sous l' aspect d'une dame et lui demande de r endre
l'emplacement (a) C).
Dans le domaine puremen t conomique, la si tuation locale se complique
ds que la perscution reprend contre les temples voudoo. Voici pourquoi:
les exigences du ri tuel \'oudoesque forment une clientle remarquable au
commerce ha tien; et, du moment que les oum'phor 50nt empchs de tr3.-
\
vai lIer, tous ceux qui s'adonnent au voudoo cessent d'acheter, ce qui signi fi e
que les troi s quarts des popul ations hatiennes cessent d'acheter la formi-
( ' ) Les lettres (a), (b), (c), (d), etc., renvoient aux leUres cOITespondantes de
l'Index hagiographique. (Voir page 401).
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dabl e quanLitc de mati res ritueIJes habituell ement ncessai r es la magie
voudoesque.
C'est dire que chaque fois qu' un vnement par ei l se produit, il se pro-
du il . par voie de consquence, un ma rasme commercial. Ainsi. malgr que,
pal' le complexe q ue nous avons essay d'expliquer. la politique du Concor-
dat de Geffrml ferme les temples voudoa, ils ne restent pas ferms bien
longtemps ---L!.:l bnlance commerciale dpendant d'une balance de politique
rel igieuse que les mys tres des oum' phor semblent avoir tablie comme par
malic). . .. . .
Une conversa tiOn que nous cumes avec le mystere qUi protegeai t Dessa-
li nes, Grande Alollmandia, difie curieusement ceux qui peuvent, ft un tit re
quelconque, s'intresser il celte aventure quasi-s urnaturel le.
- Pourquoi Hali est-elle dans un si triste tat, demandai- je au "mystre?
- Parce que les chefs d'Eta t hatiens, au li eu de respecter les l oa de
Guine, ont prfr insti tuer un systme poli ti que qui consiste les br imer.
Presque tous les chefs d' Etat hati ens ont trahi les mys tres a fr icains. Il s
les cons ulLent pour tre quelque chose et, du moment qu' ils sont arri-
vs $ , ils ne pensent qu' su pprimer nos bagui, empcher nos services, in-
terdire nos danses. Aussi, lorsqu'on nous appelle maintenant, nous venons,
mais seulement pour notls amuser un pen et, su rtout , pour faire quelques
traitements individuels afin de rendre service il des malades ...
N'y a- t-il pas un moyen de fai re :llIlremenl ?
Sans doute ...
Lequel ?
Je m'en rfr erai a Grand-Maitre et, lorsque j e vous r everrai, nous en
recauserons.
Le plus haut sommet de la lutte Rome-Oum' phor semble tre, toutefois,
l'aventure his torique du roi Henri Christophe.
Christophe. dit Henri 1
0
', roi de la partie Nord d' Hati entre 1806 et 1820,
tai t un fer vent prali quant du voudoo, quoique menant, dans les dbuts,
une politique assez astucieuse a,'ec le clerg exotique. essayant adroitement
e subordonner les prtres romai ns ~ son autorit politique pendant que
ceux-ci essayaient d'en faire autant pour l' amener dans le giron de Rome.
Cependant, les prtres romains allrent si loin dans leurs critiques contre
la fidli t du monarque aux mystres afr icai ns que le roi se promit de tra-
cer un exempl e public qui les fil cesser ; il se rendit donc l' glise catho-
lique de Limonade et, pendant que le prtre critiquait ouver tement la con-
duite voudoo de la monarchi e, mlant sa haine du voudoo des consi-
dra tions sur 1'3dmi nistration politique proprement di te, Henri 1
0
, se leva
de son trne, et, cravache en main, se di r igea vers la chai re .. . Mais, di t-on,
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:tu moment o il allait lever le bras p Olll' frapper le prdicateur, il fut ter-
rass par une puissance invisible qui le projeta avec une force extraordi-
naire contre la paroi du hfl ti menl. Il sc blessa, marquant le mur de son sang
cha ud.
On voit encore unc large macule rouge fuit e a u mur en question ( * ) . Les
prtres du clerge catholique aur:lienl. parnt-i l. volontairement omis de
laver celle Lac he de sang qui r eprsente, il 1l'3vers le Lemps, une de leurs
victoires sur le culte voudoo, el il s onl plac, cntre la porte de la sncr istie
et le coi n du mat re-au lei, une inscripti on.
La propagande catholique romaine ne mnnque pas d'aj outer que le roi
Christophe. l:l suite de celte scne lr:.l gique, rentra au palais de Snns-
Souci, Milot, pour mourir, penda nt qu'clatait la rvoluti on qui devait
renverser la monarchie.
( ') D'autres di sent que c'est il l'glise du Cap. La vrit histori que est que Je
15 aot 1820, il devait assister la messe au Cap, mais il se ravisa ct se rendit
il Limonade.
Notes supplmentaires pour montrer quel point le Voudoo
exerce une influence sur la politique hatienne et quel degr
tes dirigeants hatiens lui sont traditionnellement subordonns.
Fauslin Soulouque tait encore esclave en 1789. Il fut affranchi par Andr
Higaud en 1793. Prsident d' H:l li de 1847 .1 849 et Empereur d'Hati de
1849 1859, le gnral Soulouque fut lu la prsidence le l or mars .1 847.
Soulouque servait les loa ; c'est ainsi qu'il ful surnomme ou se
surnomma Bon'nllOnme Cocll ( ou Bon'nllOnme surnom franci s
par les histori ens en Bonhomme Coachi.
Son empire fut renver s par le mul:1lre Fabre Geffrard, en J859 (janvier ).
GclTra rd, qui servait lui-mme, trahit, comme on le verra dans r.el ouvrage,
la tradilion des mystres qu' il servait dans l' ombre, en signant le Concordat
qui permellait : l'Eglise de Rome de s'i nstaller en Hati dans le but avou
d'en arriver il la suppression radicale du culte voudoo.
Antoine Simon (prsident d'Hati de dcembre 1908 il aot .19J 1) servait
les IDa sous ln forme d'un c.ondensatcllr des forces mystricuses de l'Afrique
reprsent par un cabri auquel il donna le nom de SUI-Ma-Lo.
J ean-Jacques Dessalines Ci nci nnal us Leconte (prsi dent d' Hati de aot
1911 aot .1 912) doit et son accession au pouvoi r el sa chute du pouvoil'
aux loa d'Afriq ue. Voici J'his toire de ce r gne: Leconle fut lu prsident
g"nce Saint ,Jacques qui il avait fait Il es promesses . Saint Jacques
est le mystre Ogou du voudoo, d'apr s le syncrtisme te-
Ii gieux en vigueur dans le Nord d' Hati d'oil Leconte est originaire. Mais,
conseill par Monseigneur !{ersuzan, chef du clerge romain en Hati , il fit
mettre sous corde le tableau reprsentant Saint J acques ds qu' il eut le
pouvoir! Elu le 14 aot .1911, Leconte prit d'une faon tragique par le feu,
-41 -
l'explosion et la poudre, aUribliLs magiques des mystres Ogau : ,4: A ln suite
d'une situation politique assez tl"OlIble, rapporte l'Histoire, oil une pri se
d'armes rvolutionnaire tait imminente, la population de Port-cm-Prince
ful rveille en sursaut le 8 aOLI1 19J2, 3 heures du matin, par une fOi' m-
dable explosion: le palais national venait de sauter. Dans les fl ammes et
le crpitement de la mitraill e, Leconte disparut avec 300 solda ts de sa gan!e"
personnelle .
Le feu, mystrieusement, avait pris la poudl'ire.
Le tableau reprsentant Saint Jacques B/wlin'dio avai t t plac dans l' -
glise de la Plaine du Nord aprs que Saint Jacques Bhalin'dio l' eul fait
mystrieusement dcouvrir, du temps du rgne de Christophe. sous des 1"0-
(:hes entasses (comme une grotte. disent certains) a la Porte Saint J acques
silue non loin du Palais de Sans-Souci, rsidence royale btie par le mme
Chris tophe, Chri stophe, averti pal' plusieurs personnes qui avaient miracu-
leusement vu ce tableau il cet endroit , le fil enfin chercher aprs mille hsi-
tations et il le plaa d'abord sous une tonnelle faile de taches de palmi ste,
dans les jardins du palais; Bhalin'dio .. monta un initi de l'endroit pour
l ui reprocher d'avoir log aussi prcairement lin aussi grand negre, et il fit
disparatre le tableau, ~ e roi dut alors promeltre une gli se au tableau et,
cette glise, une fois construite, le t ableau fut retrouv. encore plus myst-
ri eusement, dans le cimetire, Ds que l' gli se fut prte, Ch ristophe l' y
fit accrocher, C'es t lit que le gnral Chapuzelle, qui avait t charg,
dit-on, par le prsident Leconte, de mettre le tableau sous corde, devait ac-
compli r ce forfait; Clwpuzelle arriv devant le tableau s'excusa auprs de
Saint Jacques Bhalin'dio, disant que seul son chef serait responsable de ce
qu' il all ait faire et. comme Bhalin'dio avai t soign et guri sa femme, il
n'excuta pas personnellement l' ordre, mais le fit excu ter pnr ses soldaIs,
Auparavant, Bhalin'dio avait averti Leconte qu' il n'avail pas .. m:1l'ch
personnellement pOUl' le fa ire li r e prsident d' Hati, mais qu' il :1vai t plu,
tt fait travai ll er les anges Ma-Rah-Sah ct, et il avait rclam, pom ceux-ci,
une rcompense ( 0).
Stnio Dra Vi ncent (prsident d' Hati de 1930 il 1941) servai L aussi les
10<1, mais sans l' avouel'. Le oum'phor de sa famille sc lrouvait encore (oul
rcemment, ln Croix-des-Bouqucts. Son bco prfr tait le fameux D6-
cima. Vi ncent. en 1932, fit sacrifi e", dans la cour du Bagui de Nan Camp-
che (prs du Cap-Hatien), trois bufs - dans le but de se perptuel' au
pouvoir.
- .-::-::-
C) Monseigneur Kersuza n, qui avai t conseill il Lcconte de mettre St Jat.:ques
Bbali n' dio sous corde, eut la langue paralyse avant de mouri r. Il blnit, prlc nd-
on, comme un cabri , au lieu de parl er. Il fui tu par Bhatin' fl o, affi rment les rer-
vents de cc mystre,
- 48-
Elie Locnrdie Lescot ful le successeur de Stnio Vincent. Elu en 1941, il
fut renverse par une rvolution en 1946. Lescot naquit il Saint Louis du
Nord. Sa grand' mre servait, il. Nan Campche, le mystre Papa Pierre. Papa
Pierre, aussitt que le pe tit Lescot tait n, prit le bb et s'empressa d'aller
le bai gner magiquement au Cap-Hatien, juste au carrefour de la Place Mon-
tarcher (place qui exis te encore). La matire du hai n magique consistait en
un gallon de tafia. En le baignant, Papa Pierre pronona ces paroles mmo-
rabl es : Cet enfant sera chef. parce que sa tte est c1lQncre (calvitie en U
dont Lescot sera atTubl, en efTet, plus tard) , .
La prophtie de Papa Pierre se ralisa : Lescot fut prsident d'Hati.
grce sa 4: tte chancre :o . Mais, perscuteur invtr du voudoo, sa r ~
sidence fut dplorable, et il fut bmentablement chass du pouvoir par le
peuple exaspr.

Fig. 3.
Dra pea u rituel por te par llne hotln' s ih co-dJ'lIpClIII X.
Fi g. 4.
Fi g. 5.
Batt er ie Congo.
Batt eri e Bada.
4
La survivance du Voudoo
et ses consquences sociales et politiques
1I3lgr toutes ces misres, le voudoo se survit per ptuellement. Tantt
dans J'ombre, tantt ~ ciel ouvert ct mme par le canal de virulentes pol-
miques de j ournnux, la luUe Home-Voudoo continue, snns merci, attnue
cependant. parfois, par de rares tempr:lInenls ll,
Souvent traqus dans la personne de leurs propres mys lres, honors par
1 les voudoisants sous la forme de ccrtaines s tatues de "glise catholique
romaine, grce il une volution morphologique due au syncrti sme re li gieux
opr entre le Catholicisme romain ct le Voudoisme afr icain, les adeptes
voudoo se sont vus privs de ces statucs ell cs-mmes ; ce qui veut dire que
cer taines glises et cer ta ins lieux de plerinage catholiques ont t privs
de leu rs ornemen ts que les vOlldoisants avaient, par un tres adroit syn-
cn! li sme rel igieux, ,alopts pour Jlouvoir conLiml el' il adorer leurs propl'es
mys tres, Le clerg ca tholique, chaq ue fois qu'i l dcouvre un subterfuge de
! cette sod e. s'cmpresse naturellcment de crier nu sacr il ge, et il fnit rnpi-
dement di spnrnitre l' obj et de celle ruse syncrtique,
Plus ou moins 'oblig de se cacher, le sacerdoce voudoo lrouve nlofs hicn
plus adroit d'oprer totnlcmcnt le syncrti sme religieux entre le Voudoo el
les sa ints de Rome: il pince c:lrrment les divini ts en images de la chr-
tient dans les oum' phor : sainl Nicolns, saint Michel, sainl Matthieu, saint
.Jean, saint Chrslophe, sainl Luc. s;\nt Patrce, saint J acques le majeur
et saint Philippe. s:l nte All ngr:ce, sHinte Hose de Lima, sai nte Ursule, sai n-
te Marie, sainte Philomne. sainte UHrIJe ('), Noll'e Dame de la NHtivit,
( ') Sainte Barbe aida les artill eurs Il grcs (le tout son pouvoir. en sc nlclt:mt
li cnlifourchon sur la gueule dcs ennons pour lcs pointer, Ell c dansait sur III
.1
- 50 -
Notre Dame du Perptuel Secours, pOlll' les udorer sous ('CS formes-doubles
dont voici deux ou trois exemples:
suint Michel: Linglessoll Bnssin-sang
sai nl Nicolas: Marassah-3
_ saint Antoine: Legba
sainl Jean: Agami Lphant
sainl Georges : Diable Linglessou
J..- sainl Chris tophe: Legba
sainl Patrice: Ih llbhala h \Vda
saint Ulrich: Agouch R Oyo
_ sainl J acques: Ogou-Fer

saint Philippe: Ogou Bhathalah
sainte Urs ule: Soline Agouch
N. D. de la Nalivit : Siouannih
sainle Phil omne: Philomise
sainLe l\'1arie : Matresse Erzulih
Cc syncrLisme reprsente un des moyens adopts par le sacerdoce vou-
dDo pour survivre cn Hati ; mais il est vrai de dire que cc syncrtisme n'a
pas t adopt sans aucune science. La yrit est que le saint catholique qui
es t cboisi pour avec tell e loa vouoo ;p lui correspond sotrique-
gueule de ces canons au son du .canon. Sainte llarhe, mystre) ou
<1: loa}) de l'Artillerie, est connue, dans le \'oudoo, sous le merveilleux nom de
Zide 8aderre Codonozme, femme de Bad ou Bad erre, frere de Saba et, comme
Saba, plac la tte de l'escorte de Pha, qui est le Grand-MHitre du voudoo. Uide
8aderre COdonozme, qui reprse nt e en quelque sorte l'oraj:l"e (donl le bruit est
imit par le canon) est honore, dans le Nord dans une chapelle rustique
btie l'Acul -du-Nord, au pied du morne Macarti, 3 ou 4 kilomtres du fameux
centre mystique africai n de Nan Campche o l'on peut encore \'oir tous les
grands anges dits du Nord; Lali-Hw, Lah-Hw-sih, Nil/-ra /Jan-Thor, Papa So-
sill 8aderre (Saint Joseph), nilo-si II-a, Sou-Dan-Soll ' . .ill-Ii-ran, 100 noms Blla-
Lih-Hin'dio, Papa Pierre Blla-Sill-Co, Zaca Tonnerre, S-Lah-S GOl/ell-T/lOr, Ile
nombreux Ma-Ra-Salt (les Jumeaux) dont :llall/1lall-Jumeaux, ["oko, D-Blra (Papa
Legba) , L-1JI1l/ Grand-Chemin et L-lJlla Carrefour, Sill-Ni-Thor, Grande IJfw-T/w-
Lall, Ogou-Fer, Mailresse ZWe (Erwlic), Mailres.e [,orvalla, JJoco I-:on. GOligolln'
Dan-Gnon, Dan-BfIO-Ral!. ..
Dans la rgion du Nord o se trouve Nan Campche et qui comprend le fameux
"lorne Rouge ou les ngres marrons quc Sainte Barbe devait aider s urnaturelle-
ment pendan t la Guerre de L'[ndpendancc, se runirent pour decider celle
re, on voit la grotte de Maka ndal. La grolle est situe SUI une proprit qm ap-
partient aujourd'hui au docteur AuvilJon Durosier et, pour la dsigner, les gens
du Nord dise nt c Trou l\Iakanda :t.
en sorte, :w;.: .centres \'oudoo du Nord et de
l'Arlibollll e ou les mysteres afncams sont tradtlionnellemenl clhrs : Dral,
Castel, Bois-Neuf, La n Dornau o le Chrisl porte le nom de OIlQn'glli/o, Saint Mi-
chel, La Coupe David, l3che. 3 Cailles pour le Nord ; La Souvenance ct Lan
Soucri Danache pour l'Artibonte.
- 51 -
ment d'une mani re parfaite pal' l'apport il. su fonction hel' mtHi que el scieq.-
tifique et par rapport ses attributs symboliques. Prenons cet exempl e qu, '_
iJlustre merveilleusement ces choix : sai nt Ulrch est synertis avec le
mystre voudoo :ll atre .4goucl! R Dyo parce que sai nt Ulrich lienl un pois-
son el une crosse et pnrce que Agouel! Roi 10 ou R Oyo cs t le m0--
Ire de la mer et Neptune-Roi.
Un autre exemple illtlstre le chix de saint Christophe pom 4: marcher
avec Legba : Legbn esl le matre es pas:,'ages, y compri s les passes d'eau
et l'on voit toujours saint Christophe en train de faire passer l'eau il l'agneau
pascal. Le syncrtisme es t encore plus ror l que Legba esllui-mme l'agneau 1
-.
de la Pque. ....
L'autre forme de syncrlisme qui contribue il la survivance sociale dU'; "
voudoo es t celle de ses d;loses d'origine afl'icaine : yanvalou, djouba, congo, .
pethro, rada, ibo, banda, crabignin, pigni, avec d'autres danses d'origine:
internationale acceptables 0 11 " plus ou moi ns acceptables ou accepi
tes pal' la socite t !
Le grand malheur n'en demeure pas moins que les si belles danses
du Congo, du Dahomey, du Yoruba. des ibo, des nago sont cartes des sa- 1
Ions pour satis raire au dictat polilico-religiellx du Saint-Sige ("), Les dan- 1
ses rituelles de l'Arrique prennent alors une revanche blouissante les jours
de service /Joudoo o il es t enfin permis de les excuter, )
Cependant, mme lorsque le ,4: permis officiel de la police a t accord
. un oum'phor, les consquences politiques suscites par la lutte des deux
croyances OUlu'phor-Home se font senti r pniblement, car le permis de
faire un service VOl/dao ou le permiR de danser-vol/ doo est pay par les
oum'phol' ! tanis que l'Elal paye au conlrail'e catholique pour
qu'elle exerce son sacerdoce cn Hati il ct du bagu.
Ces consquences en entrainent d'autres peine croyables que la cl ientle
ennemie des deux glises apprcie avec des variati ons diverses: en face
d'un tel ostracisme cont re le culle des mystres arricans et d'une telle sol-
licitude envers le culte catholique romain - donl les dieux se trouvent
pourtant, ironie ! rusionns pal' les ast uces vitales du syncrtisme reli-
gieux - le pays 011 s'exercent ces deux religions fait figure de bourreau du
voudoo (b), Il en rsulte un gr ief inextinguible, chez la masse des voudoi-
sants, contre les pouvoirs publics qui, pal' le Concordnt de GeITrard, ont oc-
casionn les svices, et qui , touj ours pnr ."" politique religieuse , ne cessent
de traquer les loa sous les plus futiles prtextes,
Voici un exempl e vcu par nous: au cours d' un service voudoo pour le-
(") Danser-vodu de,'ient alors un ,"ou<loo civilis appel ironiquement li-bal.
- 52-
quel le permis de police avait t dj pay (lIlX blwUII/:l: (/11 fisc, la poli ce
rurale fait irruption et suspend le sen'ice.
Un tel tat de choses es t intressa nt plusieurs points de vue. Les choses
qui se passent contre le voudoo, de nos jou rs, en rappel:mt celles qui se pas-
saient djit contre lui avant l'i ndpendnnce d' Hati (1804), fonl non seule-
ment dcouvrir la cause d' un double mat'asme conomique ct moral qui at-
teint ct l'adeptat voudoo el les mystcres eux mmes dans leur psychologie
(comme l'a si bien montr noire conversation avec le voudolln Grande i Hou-
malldia ), mais modifient sensiblemen t l'infras tructure de la Socit hatien-
ne, ses habitudes superHc.iell es sacrifies comme on l'a vu il un syncretisme
de ruses et de malices. en suscitant, sous l'action invisible des mystres tra-
qus, lin processus rte rvision occulte du continuum hatien (c).
Dien des changements incomprhensibles de la vie hailienne sont unique-
ment dus il cette force occulle invisible qui uvre dans l'ombre des kp
voudoo (autel s rituels). C'est ainsi que, mcontents d'tre petpetueIlement
tmqus, perscuts, saccags dans leurs biens ct ans leurs bog/ll'-can (ser-
viteurs voudoo), les 10(/ apportenl successivement d'trnnges modifications
l'existence poli tique des gouvernements et il celle de la Socit. Leur
influence - quoique occulle - est cependant tell ement sentie par toutes les
couches sociales que, en dpit de bien tles dngations spectaculaires, le
mOllde ha/ien en s:lit l'atmosphre hatienne absolument pntre. Il sem-
ble que rien ne se pusse en Hati el que rien ne pui sse s'y passer sans
que - comme dans un ' fond de tableau - le cluel Home-Oum'phor
n'y joue un rle de tou t premier 'orre : dans ces conditions, si Home est
gagnante, le dernier mot des vnements sociaux et politiques es t dit par
elle; mais si ce sont les mystres voudoo qui sont victorieux, ils dictent
leur volont.
L'humanit terrest re qui subit ce duel bizarre o les mmes divinits
s'entremlent pour se dchirel' SOII S des formes soi-disant difTrentes, sem-
ble perptuellement en aUenle d'un jour oil ce duel cessera au grand profit
de la collectivit nationale.
Telles sonlles consquences sociales el politiques d'un tel combat surnu-
turel que des exemples impressionnants sont rournis pur cc que nous avons
appel juste titre une rvisi on occulte :il des c:ldl'es constitulifs de l'exis-
lence hatienne ou de son con/jnl/ull oital : le processus biologique de l'Ha-
tie1l est en pleill e modification par les dll vOl/doo.
De ceLLe modification en prparation dans J' invisible, el que seuls con
naissent de grands initis et des individus supra-lucides, sortiront des v-
nements aussi importants que ceux qui furent donns aux ngres marrons
qui prparrent les rvoltes d'esclaves qui n.boutiren t il la Guerre de l' Ind
pendance d'Hati.
../.. .
- 53
Il est bon d'avertir, ici, que ce n'cst pas pOUf le plai si r de loucher la
Politique ou il ln Sociologie que nOLI s parlons ainsi des voudoun. Cependant
il cst un fait; on ne peul pas dcemment crire SUI' le VOlldoo sans aboutir
falalement il ces considrations d'ordre national, conomique, social, politi-
que, et mme international. .car o.n ne peut oublier que la vic occulte des
Invisibles Voudoo de la Tradifion Orthodoxe Elhiopio-Afro-Ha/ienne a t
oblige de prendre un cours spcial qui les mena it l'obligation imprieuse
de s'occuper de librer leurs adeptes de jougs politiques divers ds la Traite
lies Ngres sur le sol hntien. cl que, retenus depuis lors celte occupation
nlrioUque par des vnements politiques qui n' aboutissent pas encore ci ce
IL' ils dsirent , ils continuent il fnire de la politique occultement lout
. n exeranlleur sacerdoce vangli que. Parler des mystres du voudoo sans
nvisager ces questions en les passanl sous un silence qui empcherait de
es tudier parfaitement, serait en faire une lude trs incomplte.
i Nous n'cn voulons pOUl' prcuve que l' tal de choses qui a exist durant les
jours qui onl prcd J'independance. Le voudoisant - qui est voudoisant
aulant qu'il est ngre s'il n'es t pas voudoisant avant mme d'tre ngre -
est sombr dans l'esclavage; il ne voit vraiment pas et ne trouve par con-
squent pas le moyen ti c briser le joug. A bout de ressources personnelles,
il finit (aprs plus de 300 ans de souffrances) par s'aviser que ses mystres
peuvent l'en sortir.
Que fail :'l lol's l' esclave courb sous le joug? Il demande aux loa voudoo
de venil' son secours, non seulement pour sor tir de l' esclavage, mai s aussi
pour forger une indpendance ngrc (lflec les armes des voudoun !
De leur ct, que fonl les loa voudoo ? Elles acceptent - mais moyen-
nant cerlnines conditions.
,/ " Alors, sous le couvert de moyens sociopolitico- magiques, commence ce
\ qu'on peut hardiment appeler la preparation des futurs Hatiens au self-
, control nation.al par le$ mysleres vOI(doo. C'est cette prparation occqlte qui
, amne l'esclave de l' ancienne colonie de Saint-Domingue il l'indpendance.
,
Le colon blanc le senl et le sait mme si bien. gr:ice il des sries
tes d'inspections sur prises dans les cases et dans les bois o la couleuvre
Danb/wlahYtHllUe, Unglessoll Bassinsang, Ogou-Ferraille, Ogoa Bhalha-
lai!, :1Tiirine-Ue RoisChche et Ti-Jean Pi ed-fin sont invoqus. consults po-
et mel tout en mrrc pour empcher ces runions
clandestines o, dj, au rythme assourdi d'un tambour conique ou d'un
sinrple lronc d'a-l1re mal dgrossi, lcs prparatifs guerr iers se font, aids
pat: !!:s noirs qui servaient dans les rangs de l'arme franaise, il
cl d'videntes transactions politiciennes au cours desquelles un Mackan-
dal se voit djil de l'le . .
- 54-
Les mystres voudoo sont l. les premiers, il entasser ma tri aux sur ma-
l triaux, pour la guerre et pour la libert: il s initient ceux qu'ils doivent
1 inili er, protgent leur vie ncessaire l'uvre prsente et future, frappent
; ccux qui peuvent lui tre nuisibles en les cartant ou en les suppri mant par
! le fer, par le poi son, par les intrigues. L:l fameuse pharmacope des capre-
l latc/us et des mackandal s de la race noir e joue un rle historique de pre-
mier onlt'c : le mystre Nannun Bloukou, du panthon dahomen, qui est le
. /lOdOlll l de la plwrmfltic, ins truil les adeptes "011(100 qui, ains i. rayent du
monde des vivants un nombre impress ionnant d'adversaires - blancs com-
me ngres, fmyant, par le poison eL la connaissance surn:Jturell e des feuil -
l
'les, le chemin de l' indpendance par l'eff .. cement de la plupart de ceux qui
:t ll r:lient PLI s'opposer effic3cement 13 guerre de 1804.
. Commence 3ussi 13 prp:lralioll des leaders et des meetings qui vont for-
mer les soldnt s de l'Indpendance ,. C!!,r ce sont des leaders prpars par
les myslres et meetings par 6oUdo .qui
ressembla.ienl d'ailleurs tmngement services voudoo $ qui sont
la b;-lse des g;}l:res victorieuses d'o va surgir, flllglll'nnl.e, la nOlivelle nn-
- ----- ._. _--- --
tioilTHlitienne.
La trdition a permis de savoir, dans le monde des initis, qu'il n'tait
pas du tout rare de voir un Bouckman, un Mackandal , un Biassou, un Jan
Franois, un Dessalines, et mme un Toussaint Louverture mont par
un mystre au cours de runions ol se dcidait le sor t de la colonisation
dans les Amriques. L'assistance - comme cela se voit encore de nos jours
sous les pristyles des oum'phor, mai s pOlir d'aut res buts - r ecueillait pr-
cieusement les ordres ou les conseils de la loa qui possdait Biassou ou
llouckman, pour les lui rpler lorsque le mystre, par U dans J'invisible, lui
rendaiL sa libert d'espr it.
La Kabbale sotrique voudoo a retenu, de manire irrfutable, que pres-
que toutes les dcisions heureuses de cette poque ont t dictes aux lea-
ders de ce temps-l par les Grands Invisibles de la Tradition Solaire du
vOlldoo.
La preuve de cette assertion est faite par la continuit observe dans cette
forme guerrire et politique, sociale et conomique de consultation des
Grands Invisibles : hiss au pouvoir totaliLaire comme empereur par les
evnemenls, Dessalines, par exemple, sait et se rappell e si bien que, sans
ses mystres et sans tout es les t: flolles de mysteres V01Ldoo de la Tradi-
tion, l'Indpendance n'abouti ssait pas, qu' il a toujours, aprs la proclama-
tion de l'Indpendance. un ou plusieurs oum'phor l' Arcahaie (. ), De mme
que presque tous les gnraux. ou mme tous sans exception, 4 servent :.
(' ) Sans compter les oum'phor situes ailleurs qu' J'Arcahai('.
- 55-
lel"rs mysteres-matres-ffe dans des bagui dissmins sur tout le territoire
ciu nou,'el empire, l' empereur .Jean-Jacques Dessalines .. sert l'Arcahaie
dans des hagui qui sont encore deboul en 1951.
Voil donc des fnits concrets que rien ni personne ne peut sor tir de la
ralit: ils relvent, en premier lieu, du processus /Joudoo ; processus qui
suffit il expliquer pourquoi la catgorie des mystres dnomms loa gud
- et qui sont des - pn!dit invitahlememtouCcv-
ql!elqueTmporf1fdCC's["ire, une fois pour
tOlites, que-] poin-t les loa sont mles la vie halienne, et ft quel degr les
condi lions de celle vie dpendent des mysMres.
L'indpendance acquise de cette manire, il tait falal que son avenir
fut compromis du fait qlle ceux que les voudoul! avaient prcieuse-
ment et nmoureusement prp:us celle t<iche grnndiose s'npprtaient,
cn bons Judas, les trahir. Dessalines. lout le premier, aprs avoir fait
marcher son cheval dnns le sang europen jusqu'au poitrai l, fera bastonner
les adeptes des mystres. Toussaint, all sort.ir d'un bagui oiI, comme Dessa-
lines, il .. servai t , passait dans un autre bagui o il distribuait avec ironie
des racles de bton ; tel point que l'hi stoi re a retenu le surnom de Tous-
saint, qu i lui avait t donn pour son sens sotrique el pour son sens
cHusLique : Bton-Falras.
Comme Africains, ils oubliaient l'axiome cultuel : Il ne {aul jamais
obliger lin mystre a avoir han le .
Il s firent honte aux mystres qui avaient tout fail pour qu' ils eussent leur
indpendance, et, commc res ullat, toufes {es floll es de mystres val/dao
se runirent pour faire rgresser ce qu'on se plat encore, par un reste de
paldolisme larv, appeler L'Indpendance,
Ainsi, avant de parler, d'!.Ine fnon toute particulire, des lments su-
pernationaux que les loa voudoo formel'ent avant 1804, il sied de poser les
mmes donnes de r gression nationale el raciale sur le plan moins loign
du problme hatien acluel - admeLlons de 1916 il 1951. Qu'est-ce que l'on
trouve de particulier il ce plan plus rapproch de nous qu'au plan qui,
des affr es de la servitude coloniale d'avant 1804, aboutit d'abord une
libert fulgurante, et ensuite, la perle progressive dc cette libert, dans la
corruption politique et administrative, dans des guerres intestines suns fin,
cl, sur tout, dans la roccupation du lenitoire national en 19.16 ?
Il faut, en premier lieu, y voir ce que le processus mystrieux de rgres-
sion raci ale et nationale impos mystrieusement par les mystres - il qui
les promesses faites n'avalent pas t tenues - annonait fatalement : la
perte total e de la libert acqui se en 1804, l'administration locale assure
par des trangers, les finances hatiennes migres dans des banques d'ou-
tre-mer, le drapeau bicolore oe Dessalines form dans un lan patriotique
- 56 -
l'endroit mme Oll il " servni t les mys tres l' il J' Arcnhaie hiss au mill des
monuments publics aprs le drapea u de l'occupant (').
Les armoiri es de la nation hatienne (que toutes les nations e toa
aV!l ienL for ges li la pri re de leurs adeptes voudoo) sont dsormais s ubor-
donnees. EL, par dessus Lout, la lutte Voudoo-Catholi cis me romai n, qui !l
exnccrb son ampleur dj dmesure !'ocC:'lsion de ln roccupation du
territoire. traque encore plus svrement le oum'phor : les bngui sont vi-
ds, les ,'oudoi snnts menncs, perscuts. les Lambours coniques exil s aprs
avoi r t confisqus, beaucoup de pristyles voudoo dtrui ts. un vlo iin-
plncabl c mi s sur les dnnses r ituelles ct mme sur les clanses voudoo de pur
amusement champtre ...
Les 10:1 sont l. Ell es voient, tapies dans l' Invisibl e, frapper leul' s adeptes
et leurs templ es; ell es ne disent rien, elles attendent que passe le nouvel
orage. Ell es ont le temps de l'ternit pOUl' ell es; mai s ell es sont mconten-
tes, d'abord des leurs, et leur fa nt astique odysse "<\ se compliquer des
dcisions qu'elles sont obliges de prendre pour forcer le voudoisant ser-
vir comme il faul .
Il s uit de l - les mmes causes produisa nt les mmes etTets -
que si, acl uellement, le voudoo es t traqu HU poi nt de bl oquer sa magie
rituelle, Lous les oum' phol' cessent de s'approvisionner sur les marchs des
endroi ts o il s sont construits, eL, falalement , il en dcoul e un marasme
commercial tant que durent les mes ures dictes ct pri ses contre le culte
des loa. Le fait es t donc patent que ds que l' os tracisme voue politiquement.
social ement et politiquement, au culte s'exacerbe pour une raison ou pour
une aut re, les mys tres sembl ent , pal' une conLre-mes ure dont beaucoup de
profanes ne se rendent pas compte, rpondre i, la provocation d' une ma-
nire assez dsagrable pour l'conomi e locale.
L'influence des loa est grande au poi nt qu'elle n' a pas chapp il toutes
sortes de clergs trangers aujourd' hui tabli s en Hati et qui la combattent
outrance: pentectis te, bapti ste. trembleur, bahai, wesleyen, catholique
romai n, adventis te. Sous la coloni e, les Franai s hlLtrent autant qu' ils le
purent cont re cette influence, jusqu'a ce que cette infl uence les crase. Et,
de .1 916:l 193.t, les chefs de l'OccupH tion Amricai ne comprirent aussi l'im-
pol'l ance sociale du voudoo : ils commencr ent pal' le combattre brutale-
ment ; mai s quelques peti ts fai ts curi eux les di ss uadr ent de persvrer
dans la mani re for le. Citons un seul de ces fait s: les marines , g-
ns pal' l' autorit d' un oum'phor situ Digneron, da ns la pkline du Cul-
de-Sne, vont y saisir le tnmbour Assalor qui y rgnait en maitre ; il s a ppor-
tent ce tambour au bureau du Grand Prvt amricain, alors tabli Port-
(. ) L'Amricai n.
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au-Prince. au Champ de Mars, devant le palais de la prsidence; l, aussi-
tt dpos par terre. le gmnd tambour voudoo commence ci gronder sans
qu'aucune main Oll aucune baguette nc l'aif effleur. D'abord, les blancs
refusent d'en Cl'oi re leurs oreilles, mais, la longue - le tambour repre-
nant de temps il autre son grondement sourd - il s sont obligs de se r en-
dre l'vidence ... ct de rendre le tambour.
Celte influence du voudoo agissant touj ours, certains Hatiens ont con-
nu el connaissent encore des Amricains qui onl servi :1\ et servent :II
encore les mys tres des bagui - par exempl e Riesel', ancien officier sa-
niLaire du Marine Corp, qui habit e toujours Hati, pratiquant. dit-on, ou-
vertement et servnnt mme d'informateur et de cicerone des compatriotes
curi eux de savoir et de voir des services vaudou ...
Entre J916 et 1922, on voyait parfois des offici ers amricains, cer taine-
ment initis au voudoo comme lui, accompagner le prsident d'Hati, Sudre
Dartigucnlwe, il des crmoni es ,'oudoesqlles, et mme, une fois, sur l'ha-
bitation Frres, oil ccs officicrs amricains se lcvercnl ct dansercnt par-
fait emcnt lc vOlldoo pour nc le prsidcnt danscr scul.
Un cas encor e plus typique es t di gne de retenil' davantage l'attent ion,
Nous connai ssons personnell ement un mystre voudoo dont le nom es t un
nom typiquement nmri cain : Captain Daybas. Ce mystre du panthcon a fr i-
cai n fut, jadis. un officier de la mari ne amr icai ne; att il'c sans doute pal'
le voudoo, il s'y fait initier par la suite; le sacerdoce magique du oum'
phor auquel il appartenait fail un <t voudolln de son me aprs sa mort,
par un procd kabbalistique consistant il retirer l'me du dfunt de l'eau,
Depui s, Captain Daybas, devenu loa voudoo, descend posseder ses adeptes
comme les autres mystres du panthon a fri cain - el, IOI'sque ses fervents
sont monts par lui , ils oublient littralement le patois crole pOllr If e
plllS parler qu'anglais pendant tOlit e la dure de la possession .1
L' influence du voudoo continuant toujours :') grandir. il n' es t plus ph-
nomnal de voir un tranger - de race blanche - appartenir assez ouver-
tement au culte, et mme servir les mystres en leur ofTr:lOt de!; sacri-
fices rituels.
La bataille livre par le cl erg catholique romain au Voudoo n' en conti-
olle pas moins. En voici un exempl e des plus typiques. Le j ournal L'liaitien,
du samedi 9 fevrier 1952, publi e celle curieuse lettre d'un cur o celui-ci
s'adresse ouvertement au Prsi dent de la Hpublique d'Hati pour lui de-
mander de faire cesser un scandale voudoesque . La leUre montre com-
ment un cur romnin est mu en agent de police pOUl' interrompre un ser-
vice voudoo 1
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oC A l'attention du \lagloirc
. Je soussign, cur de Saint Loui s du Sud , dclar e m'h'c transport aux Oran-
ge l's, s ixime section d e Sai nt Louis du Sud, vers mi nuit, le samedi 12 janvier,
chez le nomm Roberls (ai nsi connu), bocor de p rofession, qui, d'opres ln rumeur
puhliquc, devait orgnniser une (Ianse-loa suivi e de manrler des morls. Dout ant un
pell de ces affirmati ons, d'aulanl que ln ma ison de Roberls se trouve presque
:; ur la voie publique, je n'ai prvenu aucune llutori t <le peur de les drangel' inu-
til ement d'aulant qu'on n'tait p as fix sur le jour de ces cr monies d iaboliques.
Accompagn dc quelques citoyens, Vilbrull Alphonse, Famille Ma,gloirc,
Fnnl nisy, Henri Cima ct Di cllsoit Labastille, nous nous sommes rendUs sur le dit
li eu plutt en curieux. En r out e, nous avons cont r aint le marchal de section,
cn l'absence du chef de poli ce, de nous accompagner. Le chef de police se trou-
va it prohablement il. l3gond ol je l' tl\'ais VII ve rs 7 heures du soir. Cependant,
nous sommes p asss chez lui quand mme, peut-tre qu' cette heure avancee d e
la nuit, il se rait r entr chez l ui il. mon insu. Laquery Damiens, le march al d e
section, est ,'oisi n de Roberts.
J'a i trouv les crmoni es dans loute leur splendeur. Le nomm Roberts tait
en costume fminin, un mouchoi r rouge lui enveloppait la tte, des boucles taient
suspendues ses oreilles. De grandes chaudires taie nt remplies de victuailles
il l'intrieur de son hounfort :t , tandi s qu'au dehors des tas de viande hache
att endaient la cuisson. Des peaux de cabrits ct Irois ttes etaient au mme endroit.
Dans la cour, quatre hommes batlaient perdment d u tnmbour, ct les danseurs et
les danseuses s'agitaient d ans des convulsions effrayantes. Avisant le nomm Ro-
herts, je J'ai pri ai mablement de me livrer ses Il: instruments de travail cl de
me dire de quelle autorit il ort:[anisait tant d'orgies rprouves par les lois du
pays, car, je suppose, lui ai-je fmt remarquer, que le Preside nt de la Rpublique,
quoi qu'on di se il Sai nt Louis (sic), n'accorde que des l'j ouiss:lnces saines en
guise de distraction.
Hoherts de me rpondre en p rsence de mes compagnons plus h aut cits, qu'il
Il t autoris par la prfecture d 'Aqui n ct par le magistrat communal de Sai nl
Loui s il organiser ces c danses-loas depuis deux jours ct il abattre plusieurs
ttes de btes. J'ai t, dit-il, en deux fois au prs du magistrat, conduit p ar
Thoma Cima. Par deux fois, le magist r at m'a donn sa parole. Peu ap r s, ayant
su que j'avai s il verser une forte somme pour le c manger " j'avais renonc en
disant que je suis un misrable qui ne pouvait disposer de t ant d'argent. Mais un
soir, Thoma Cima, conseiller d'agri culture, et un garde c j aune, sont venus chez
moi pour me r clamer de la p art du caporal et du magistrat 150 gourdes pour
l'autorisati on. Press de tout es parts p ar ces deux messager s, maIgre mes protes-
t ations et de guerre lasse, j'ai d me rsigner il verser 11 0 gourdes, valeur comp-
te il Thoma eL que je r egrette fort . - Pas possible, lui ai-je rtorque, si la loi
dlivre des autori sations pour c: bal congo , ce qui est dj mal, mais il n'cst dit
dans aucun decret-loi du Prsident d e la Rpublique que les danses-loas, les
mangers-loas, les mangers-les-morts et ces orgies peuvent se pratiquer librement
et que les autorit s ci vi les et militai res peu"ent recl amer de l'arge nt pour les per-
mettre, ct de plus aucun dcret-loi n'est venu abroger jusqu'ici les articl es 405.
406 et 407 d u Code Pnal qui punissent trs svrement les contrevenants il leur
disposi ti on. En tout cas, peu m'i mporte pour le pr se nt quart d'heure, \'ous allez
m'accompagner en ville sous cet accoutreme nt et avec tous vos effets, et tous les
objets t rouvs d ans votre hounfort, c'est--di re les quatre tambours, les quatre
ch audi res remplies de mets i ndescriptibles (sic), les tas de viande, la cuvette
de sa ng, le poignard, les cartes, les cordes, les cuillers et rourchettes cr oises,
les poules, les bouteilles, les pierres, les images d es sai nts. les mouchoirs, etc .....
pour le rglement de cette affai re.
Le march al Laqucry Damiens a t charg d 'accompagner Roberts ct ses deux
- Ml-
Il houncis ,. Exilias ct Ti-Pierr e aux bureaux de J'Armee d'Hati de Saint Louis
il toutes fi ns utiles.
Certifie si ncre cette dclarati on dtaille <lui confirme cellc plus br\'e faite
aux bureaux de J'Arme d'Ha ti le dimanche 13 janvier au soit.
Je pri e qui de droit de croire que la dclaration que m'a faite Roberts en pr-
sence des tmoins qualifis, du marchal Laquery Damiens et de\'ant toute une
foule, n'est pas tombe dans les oreilles d'un sourd.
Qu'il plaise il qui de droit de r elaxer le pau"re ignoran t (si c) Roberts et ses
di sciples, bien moins coupables que les escrocs qui l'ont !>ort I mal faire pour
que le pays soit de plus en plus en abomination devant 't ranger. ct qu'il soil
ferm de plus en plus I la civilisat ion (sic).
Qu'il plaise il qui de droit de se bi en r endre compte que les autol"i ts dont il est
question dans la dclarntion de Roberts sapent les /Jas es de l'Eglise Catholique
ct contreca rrent son uvre il Saint Louis.
Qu'il plaise il qui de droit de faire r est ituer il Roberts la va teur extorque.
Qu'il pl aise il qui de droi t de sa,' oir qlle je suis charg de recevoir la dite va-
leur pOlir compte de Roberts et (l'Cil dOl/llcr dcharge al/x personnelle-
ment (sic).
La prsente dclaration cst faite sous toutes rser ves.
Sai nt Loui s du Sud
17 Janvier 1952.
J . M. Cler ville, Prtrc.
Cur de Saint-Louis.
Vu et approln' : H. Petit, Notaire, Saint-Louis du Sud .
La leUre semble indiquer il quel trafi c offici ell ement lllc!'atif est livr
le Voudoo. En gnral, c'es t ce trafic, couver t par le Code Pnal , qui se ca-
che sous les noms pompeux de campagne de moralisati on , ,q; bases de
l'Eglise Catholique >, campagne des rejets , ct qui rejoint, par un pont
his torique de trois sicles de perscution raci ale, l'interdiction faite aux
esclaves indiens et a fri cai ns de battre le lflll1bour et d'honorer leurs mys-
(d ).
Les Leaders hatiens devant le Voudoo
.Ce chapitre se charge de montrer un des principaux aspects hatiens du
voudoQ, aspect sans lequel toute tude du voudoa demeure incomplte :
"influence des toa vOlldoo sur les lois organiques d'Hati. Ainsi, ce qui. par
les mys tres, s' est produit en Afrique o, d'abord, l'ancien systme m o n r ~
chique manait du voudoo, s'est r eprodui t en Hati, avec quelques notables
difTrences (e ) .
Nous all ons clone prendre successivement les principaux conducteurs du
peuple hatien - dont la religion est reste le voudoo, malgr que la cons-
Litution proclame le c:ltholici sme romain reli gion officielle - el montrer
non seu lement l'influence prepondrante du voudoa s ur eux, mai s leur com-
portement personnel devant le culte africain.
BOUKMAN
Voici ce qu'en dit l'histoire (Manuel d'Histoire d'Hati, par le Docteur
J . .G. Dorsai nvil , avcc la collaboration des Frres de l'Instruction Chretien-
ne) ; Des esclaves, d'intelligence plus dli e, comme Toussaint-Louver-
Lure, Boukman, Biassou, curent l'intuition de celle transformation opre
dans la conscience des esclaves. Ils rsol ment de l'exciter d'abord et de l'uti-
li ser ensuite pour conduire leurs compagnons d' jnfortune l'assnut de la
libert ...
C'est alors que Boukman entra en scne et rsolut de frapper et l'ima-
ginalion et les sens. N la Jamaque, Boukman tait un N'Gan (Gan-Gan,
Houn'gan, papa-loa) ou prtre du Vaudou, religion principale des Daho-
mens. Sa haute taille, sa force herculenne, J'avaient signal au maUre de
J'habitation Turpin. Sur tous les esclaves qui l'approchaient, il exerait un
,Iscendanl qui tenait du prodige.
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pour faire tomber loules les hsitations et obtenir un dvouemen t ah-
solu, il runit, dans la nuit du .14 notl l91 , un grand nombre d' esclaves,
dans une clnirirc du Bois-Caman, prs du 1'forne-Rouge. Tous taient as-
sembls quand un a rrl ge se dchana. Ln foudre zbre de ses clnil's blou is-
sants un ciel de nuages bas cl sombres ...
Au milieu de ce dcor impressionnant , les assistants immobiles, saisis
d'une horrcur sacre, voienl une vieille ngresse sc dresser. Son corps est
secou de longs frissons; elle chante, pirouelle sU!' elle-mme el fait tour-
noyer un grand cOlllelas :lU-dessus de sa tLe. Une immobilit plus gran<le
encore, unc respil':l. li on cOUl' le, si lencieuse, des ycux ardents fixs sur la
ngresse. prouvent bientt que l'assistance est fascine. On introduit alors
un cochon noir ... ))'un ges te vtr, la prtresse, inspire, plonge son coutelas
dans la gorge de l'animal CO) . Le S:lOg gicle, il es t recueilli fu ma nt et dis-
tribu a ux esclaves: tous en boivent et jurent d'excuter les ordres de Bouk-
man.
Le soul Vement clata d,ms la nuit du 22 aO(lt 1 i9!. A la mme heure,
les esclaves des Trme, Turpin, Clment. Flavill e, No, se r-
voltrent. ..
L'insurrection s'tendit comme une trane de poudre ...
Tous les crivains d'histoire qui se respeclent , sous peine d'all er contre
la vrit, ont trait les vnements auxquels vont donner lieu celle rvol te
e t le long mcontentement tricentenaire des esclaves avec le mme fond:
le vourloo.
Voici comment le Doctem L>orsainvil en parle dans sa brochure intitu-
le c: Une Explic3.tion Philologique dn Vodll :
1 .Par comparaison a ux .mtres tribus afric3.ines aradas, congos, nagos,
elc., les fons onl t inflllment moins nombreux Saint-Domingue . .com-
ment expliquer alors la forle empreinte religieuse dont ils onl marqu le
peuple ?
C'est ici qu'clate toule l'importance du culte des vr/Ii Saint-Domill-
flue , QU'ail le veuille ou non, le vd est un grand fail social de notre hi s-
toire. Les colons tolraient loules les dunses bruyantes des esclaves, mai s
craignaient les crmonies vodouiq ucs. Ils retIouttlient insLinclivement ce
culte nllure mystrieuse el senlaicnl confusmenl qu'il pOlluait tre Ill!
lment dl! cohbdon pour les esclaves. Ils ne se trompaient pas,
car c'est u sein crmonies voolliques que s'labora la grande rvolte
.des esclaves de Saint-Domingue .
,
( ' ) Ccrtains traditionalistes prtendent que cette rieillc ngresse fut alors
monte par le mystere Erwlic Gs rouges (Erzulie-yeux-rougcs), qu'i ls prCIl-
nent pour la femmc du mystrc
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MAKENDAL
Dans le t:. Bulletin du Burcau d'Ethnologie de la Hpubliquc d'Hati ("),
de fvri er 1944. Numro 3, on lit ceci sous ce titre sugges tif qui montre dj
le caractre d'volution qu'a suivi le "oudoo sur le sol hatien : C'est
sous l' empire de ces mmes manifestations qu'il fnul placer J' histoire mys-
tique des Makendal, des Boukman .
La grande his toire l'apporte que Makendal tait. lui a ussi, un papa-Ioa
"oudoo, el que, comme les occupants franais d'alors savaient qu'il se li-
vrail au mme lrava. i1 patri otique et rvolutionnaire que Doukman, il fut
arrt(' et, la suite d' un si mulacre ou non de jugement, ful condamn
tre brl vif en place publique. Entoure de ga rdes , 1'1akendal fui dODc con-
uit au bcher. Mais, mont par un mystre voudoo au moment o les fl am-
mes commenaient lcher son corps, il pOllssa un cri strident pour se
moquer e ses bourrcaux, et, se dfaisant de ses liens comme par enchante-
ment, il s'echappe du lieu du supplice, sans que personne put l'en empcher.
En formant une des plus belles lgendes ou une des plus curieuses vri-
ts de l'hi stoire du voudoo, le sorl de Makendal prouve l'influence prpon-
drante exerce par les mys tres dans la formation de l'esprit des popula-
tions hatiennes. Makendal passe mme pour avoir t un des /wun'gan qui
conseillaient poliLiquement l'empereur Dessalines dont un des oum'phor
tait au pont de Mrolte ; un chant, encore assez souvent utilis dans les
cermonies voudoesqucs, en est rest :
Tous Je jOllS Malcandal ape palC Dessalines,
Dessalines ve pas cou te ,-
I.'ap Ir/ caille I.oman.
l.oman [ait li doux.
En reliant ce chant au voudoo, il est encore plus intressant parce qu' il
se rapporLe a la manire dont fnt Lu Dessalines par les troupes rvol ution-
naires du Sud commandes par Geli n el Ption. Car, lorsque le chant indi-
que que Makandal donnait le conseil il Dessalines de ne pas mOll ler et des-
cendre en allant chez Loman, il signifie que les mysteres de Dessalines, par-
ticuli rement Grande Alouba el Grande Aloumandia, lui dictai ent des avis
de l'invisi bl e pal' la bouche de Mak:llldai ou par l:t bouche d'un autre gan-
gan. La preuve en est fai te par les vnemenls hi storiques eux-mmes. Des-
salines meurt en efTe t au Pont-Houge sous les ball es e Garat el, aussi tt,
nat la suite logique du chanl qui laisse comprendre que l'empereur est
mort d'avoir nglige les avis myslrieux de ses loa :
C> Dont Lorimer Deni s est le directeur.
- 63-
Dfile (la folle qui rumas ... a se ... restes) oue ;
Dfil e pe !
Nan PonlRougc ci-l ,
Lom(l/l fait Dessalines dououmon.
(Grande) Alouba Ouganman, complot ci-l la,
Li f6 pass 0. 110.1190.
Gnral Dessalines vII ! gadez mis moin,
Gadez tracas pays-M,
Pays-lil. cbavire.
Les mystres avaient pourtant bien nverti Dessalines. Ce chant en fail foi:
L'emper Dessalines oh !
Cl ol/m'pll o-a 10.11 main 011 dj,
Pas qHiltez li gt.
Ou c' vaillant gaoll ,
Pas quittez pays-a tomb,
Li {an main ou dj.
Loco-D, Loco-Miroi-Z.
L'emperc Dessalines,
Pas quittez [lays-a gt .
.cc sont donc les mys tres voudoo qui mnent Dessalines dont Makelldal
semble avoir t le consei ller. Dnns J'a r ticle ci t, on lit par consquent ce
tmoignage : ,Dessalines qui fut dsign pour mener les armees :lU com-
bal dev:l it Hre l'obj el d' une preparation spci:lle. Nombre ux ils (les mys t-
res voudoo) accoururent pour le proteger et l'inspirer." Locco, Ptro, Ogoun
Fen ailie, Bris .Pimba, Dois-Chche, toutes di,rjnils de la poudre
et du feu. D'abord, il sera rendu invulnemble, pui sque le sung qui a t
vers lu ceremoni e du Dois-Ca man, la fi gue, symbole de Loco, la poudre,
celui des 'pimba et des Bris ajoutes la farine e froment devaient com-
poser le migan magique qui aura la vertu de l'epargncr de la mors ure des
balles (f).
Le mme ouvr<l ge conlient ces li gnes o l'on dcouvre un houn'gan que pos-
sde, au cours d'une crmonie Plhro, le gnernl Dessalines dont l'me (")
( -) Comme celle de Makandal.
- 64-
cst devenue L1ne loa voudoo : t: .J e l rcssHlli s de s lupf:1cti on quand la per-
sonnalit du houn'gan ch3vira dans l'hypnose et que surgi t, des profondeurs
e sa conscience, Dessalines J'lmprator. C'tai t vraiment lui, le visage fa-
rouche. la physionomie fn naliquc ... il enfourcha deux hommes comme pour
iniellx se cambrer dans sa pose de Chevalier .
L'auteur n' hs ite pas alors il procl amer ceci : C'esl le Docleur Priee-
.Ma rs qui ft proclam cetLe vr it essenti elle: 1804 est issll du Vdou, Les
dmarches logiques de notre pense devaient nous faire aboutir. nous aus-
si, il Li lle tell e conclus:on . ..-\ cc point .. l'pope nationale a cristallise pres-
qlle tout lin aspect des muni fcslal i om' de celte religion ... ,.
En feuillel. ml le livre d'Arthur Holl y sur le Drape:l.U, nous rencontrons
ces lignes comme une sui te logique de la triple conviction de Dorsainvil,
Priee-Mars, Bmeau d'Et hnologie de Port-au-Prince; ell es renforcent l'ide
de patrie africaine et de patrie hatienne places SOII S l'obdience occult e
des puissances de l' Infini, c'est-ci-dire salis l'influx des mystres voudoo -
liant ainsi tous les apports de l'existence hatienne au phnomne propre-
ment voudoesque ;
c S'agissant de l'ide de Patrie, le symbole ou le systme de symboles qui
se dresse devant nous, c'est le Drapeau, c'eski-dire le symbolisme quin-
tessenci que nous sommes amens interprter dans le sens de l' Infini et
par rapport ci la race qu' il protge :1> .
Ce livre porte donc un litre u ~ obli ge le lecteur il savoi r que le voudoo
pratiqu en Afr ique et le voudoo pratiqu en Ha ti sont insparables, dans
leur caractre sociologique et dans le caractere de la vie haiti enne eli e-m-
me. Arthur Holly poursuit:
A l'un des rgiments forms celte cpoque. les autorits remirent un
drapeau blanc portant une cravate tantt noire, tantt rouge selon les cir-
cOI/stances politiques et au mili eu duquel on voynl l'image d' une salaman-
dre, avec celte inscription:
.JE VIS DANS LE FEU .
Aucun symbole n'tait plus catholique ni plus orthodoxe en ce qui touche
le Voudo africain.
.cette inspiration venait videmment des Invis ibl es qui sont les Protec-
teurs naturels de la race africaine. En eITet, le mot vou-rio signifie blanc-
noir. Et la salamandre mridionale des zones torrides es t l'animal sacr
du coll ge des prtres afr icains connus sous le titre de kan-zoo Ces initis
africains se reconnaissent par le pouvoi r qu'il s ont de manipuler le feu
sans se bniler : il s vivent dans la fournaise ardente comme Da niel.. ..
\!: Or, la coul eur symbolique de i\'Iars est bi en le l'Ouge. Afin de mi eux mys-
Fig. 6.
L'auleur en compagnl e de houn-sih co-(Irapea ux devant tes tambours pethro.
- 6<>-
tifi er les colons, les di"inits africaines s'taient ranges sous la banniere
de cell x- pOlir seconder plus l' Ilicacement la collectivit de lellr cllr.
ol A l'autre rgiment , on avait projet de donner un tendard 1I0ir, rOl/ge
et blanc avec une cravate blanche. Cet embl me reprsente touj ours Satur-
ne, le dieu tanl faf/ orable li l'oussainl- l.ou/!ature el qui l'a fail grantl ir au
point de pouvoir j eter le tln il Nupolon. Le genre de mort de ce Napolon
noir es t symbolique tl e l'infl uence n fa s te de Saturne ...
On arriva il celte conviclion que Satur ne, protecteur des Europens, de-
vait t'Ire spar de l'Ja rs, tlivi ni l favor'lble a ux ins urgs. Immdiut ement,
Dessalines, tout il fa il la hauteur de su mi ssion quasi-(]ivine, envoya l' or-
dre il Plion, Capoix, Clervaux, CllIis tophe, Vernet et il tous ses autres li eu-
tenants de rendre dsorlll:lis hic:olorr. le drapeau des rgiments qu'ils com-
mandaient p:lr la suppression de la couleur blanche. Ainsi, les forces oc-
cull es qlli prof{Jeaient le ... guerriers de l'indpendance hatienne compre-
naie nt le Solei l, Mercu re, Vnus du cot de l'Orient ; l\-Iurs, du t erroir ; et
Jupiter du col de l'Occi dent. C'est cc dernier que les escl aves invoquai ent
sous le vocable HO{Joll Phruil ...
'X Sous Dessalines - Empereu r THEOCHATIQUE - par la bOll che de
qui parlaient ll'!; l .ois dll wlle /JUIlI/OO qui le rendaient invulnrable pendant
notre drapeau subinl une l'rofon(] e modification pour repr-
:>enter pills s t rictement le Gnie. Praf('e/eu /" rie la race afr:caine. Le bleu qui
reprsente J upiter, divini t de J'Occidenlalisme, fut re mplac par le noir,
cou leur symboli que du Soleil, de la Heine d'Eth iopie, J:. di vinit de l' Ori en-
talis me Orthodoxe .
CI-IHI STOPHE
Holl y, p:lrlanl de Chris tophe, crit : Chris tophe, tl'accord auss i avec
les principes tradition nels :l fr ica ins, doil tre consi dr comme ayant t
:lrm du pouvoir theocrati que. C'est l'incarnation de Mars da ns son orga-
nisalion crbrale: il s' a ltri hu:li t l'inspiration venant tl e Mars et su rtout
tlu Solei l.
L'gl ise romaine fu t trs inquite ct ne pouvait avoir a uc une sympathie
pOlir ee monarque. LI mort de ce c. LI ON il J' glise mme fut un triom-
phe pour le saccnlocl' rOlllain ; lIne ptaque commemorative de celle morl
se voit lendancicusemen t encore ln place Oll le roi tomba face contre ter re.
Cette plaque sert d pou,'anla iJ tous les chefs d'Etat qui osernient br:lver
l'i nfluence s:H:enlotale tl e l' Occidentnl sme .
DESSAI. INES
D'aprs ta uLes les donnes occultes de la tradition des loa vou(]oo, Dessa-
- 66-
Hnes portai t sous son bicorne oc Uil foul ard l'ouge, indiquant pal' ce
foulard qu'il tai t ... mont Of pflr Mars - l'O,qall-Fer du panthon afr icai n ;
ce qui indi que en mme temps que j' influence g nrale des mystres qui r-
gissent Hati est synthtise dans la Vnus voudoo : Erzll lie.
L'ussasssinal (j e Dessalines s ur un ponl his tor ique et symbolique dit
c pont rouge,. sembl e tre, pour les soLr islcs hatiens porleurs de la tra-
diti on, un symbole non ngligeable. Il en l' essort avec vidence que Dessa-
lines. manquant il la p,u ole qu'i l avaiL donne aux laa africaines lors, SUl' -
tout, de la crmonie du Bois-Caman prside par Boukman. aurai t t
fr app par la r versiOll magiqllc de MaTS - ce qui signifi e qu'il a et ter-
rass par l' influence nfns te de 1\'1n1"s.
ANDRE RIGAUD
Gnral ennemi de dans le Sud ou il devint mme
chef d'Etat, Andr Rigaud, mul tre n d'un Franais, avai t pour mre une
pure ngresse de race Arada ou Rada : Rose.
Sur son habitati on ["aboNle, il ( servait :t les mys tres rada dont sa mre
!lVail r epri s le culte.

Un des gnraux hat iens qui le plus parier de l ui cause
de ses tr anges habill ements qui prouvaient qu' il ne cessnit d'tre mont :t
par les mystres, a ll ai t a u comba t en se moquant
des balles, dcs baonnettes et des boul ets .- un coq rang (prpa r
ment comme tali sman) il. l' aron de sa sell e.
TOUSSAINT-LOUVERTURE
L' un des plus brill ants leadcrs de III race hati enne, si ce n'est le pl us
brillant da ns un ordre gnral, Toussai nt ( marchait :t sur les points mar,
tlaux du mystre nago
La t radition admet que son gnie militai re, il le prit de ce mys tre nago.
enseigne que, ds sa naissance, ses parents le consacrrent
il cette loa voudoo. C' es t du fait de celle cOllscration qu' il reoit le s urnom
de qui le pl ace, aussi, sous l'i nfl uence balance de Mercure
et de .Jupiter.
Dans Je panthon voudoo, Mercure es t Je mys tre Sim'N ; tandis que
tel' est le mys tre Qubisou ou
Toussaint reoit aussi le , de ; ce qui le
- 67-
proche sotriquement du roi .chris tophe: le Lion du No rd. L'expression
occulte Papa-Liu prouverait que Toussaint, plac d' abord sous l'influence
bnfique de Legba (le mystre principal du voudoo comme nous l'avons
expliqu au dbut de l'ouvrage) qui lui vaut toules ses victoires, tourne cette
influence sur Saturne (mystre Baron-Samedi) qui le laissera faire prison-
nicr par BruneI, conduire en Fr.mcc Sil/' l'eau, et, enfin, mourir de la poi.
trine dam le froid du Jura.
.Jl:AN ZOMBI
.Jean Zombi est un des prototypes les plus curieux de la Tradition voudoo.
Il fut un ci e ceux qui , d'ordre de Dessalines. massacrrent le plus de blancs
pendant la li bration d'Hati du joug franais.
J ean Zombi es t actuellement un des mystres les plus inJluents du pan-
lhon voudoesque : comme loa, il appartient au rite Pthro.
Les Mystres comme gnraux hatiens
Pal'.i 'exemple cit a u sujet u Capi taine et par celui du houn'g:m
qu'un membre du Bureau d'Ethnologie de Port-au-Pri nce viL possd par
l'me de Dessali nes revenue comme mystre voudoo, il a t montre com-
ment les morts de\'iennent des lou.
Mais ces loa ne font que suivre une t r:HliLi on mult imil ln:lil'e qui veut
que les morts deviennent des mys tres il leur tOll r p OUl' avoi r d dall.s la
trai tion et pour avoir l guids, de leur vie, pal' des loa - comme cc fut
certainement le cas pour Daybns et Dessalines qui tai ent des ini tis.
Tel es t a uss i le cas pour presque lous les gnnmx de l'ancienne arme
d' Hati . Nous allons voir, par des ext raits 'une t ude S Ul' le Serment du
Boi s Cnmnn pal' LOl'imer Deni s. comment les loa procd rent pOlll' obtenir
ce rsull:lt : elles remplaaient aimenl.\' rie l'arme ell possdull/.
Nous allons essayer, crit LOl'imer Denis, de dg:lgel' (d'aprs des l'en-
seignements foumi s pal' un houn'gan) le rl e joue da ns la guerre de J'lnd-
pendance par chacun des loas qui avaient parli ci p aux crmoni es du Bois
et du Trou Caman.
II: Commenons par les Hada :
Voici Laco-de, C'es t lui qui a procure la figue sacre, et qui es t (en-
tr 1) da ns la composiLion du migun magi que. Generalement , il confra ses
pouvoirs Dessalines a u point que la c. hanson le confond nvec le hros de
l' Indpenda nce :
Loco-d, roi-d,
Loca Miroir olt 1
L'empereur Dessalines
Clef oumphor-liJ. lan main ail,
Ou pas pc quittez li ater pays-il.
- 69 -
Traduction;
~
Laco-d, roi-d,
Laco Miroir oh !
L'empereur Dessali nes
f ~ a d du oll/n'phor est entre vos mains,
VO/I S ne laisserez pas abmer le pays Guee.
Voici Sogbo J{ cr sOIl q ~ l i cu gard sa connaissance profonde des feuilles.
l' cmpli ss:dl, dans l'arme indigne, le rle de mdecin-sauane ; Sogbo Ker-
SOli qui. n' en pHS douler, ins pirait Toussai nt-Louverture quand, parmi
les siens, il rempli ssait la fonchon de docteur-fe uilles.
c Voici [-{OgOUfl Fermilfc cl son fr re Badagris ...
El. s'i l faul en croire la tradition, les ralliat'ds rouges que portaient
TOll SS:lint et Dessalines leut' vennienl <.l'Bagoun Ferrail le donl ils taient les
fidles serviteurs. l\Jai s. plus que Bagoun Fen'ai lle, HOgOUfi Chango, le plus
puissant des nagos, communiquait , 'ardeur gueni r e Dessalines. Hogoun
Chango, '3: ngre-guer re , rempli ssait a uss i la fonction de gnnli en des for-
Leresses.
'3: Azaca, dieu p:lysan, po ur mener les travailleurs la victoire, s' eta it
mu en gnral d' arme. Il s'agit d' ,t zacfI Clidc ct d'Azaca Tonnerre, leur
frre I tzaClI M/i(l r empli ssant le rle de c uisinier et de fourri er.
'3: (Parmi les IO:l Hada) les Reines Ti ne, Zinc et Da Sircne porlrent la
condescendance jusqu' sc cons tituer Vnus faci les pour ins pirer les pros-
ti t uees qui se faufilai ent dans les C:lmps fr:1nl.::1 is aux fins de r enseigner les
noirs SUI' le mouvement de l' ennemi.
'1' Les (mystres , roudoo) Bada. plus s pcialement, combinaient les plans
de guerre que les Zandor a ll aie nt excuter SUI' les c hamps de bataille. Quel
fu t le rle jou par chacun des ZandOI" '!
Parmi maintes 10:1, l'a uteur ci te alors :
1) Marinett e .- Elle preparait (e ntr'autres multiples fonctions), la poudre
ft li rer o u 4. zinzin , qui ent rait dans la compos ition du , mi gan ; elIe
composait les bains magi ques; ell e cOlllmandait l'arme des Haoussas,
appels il voler ,lI'Iues et muniti ons dans les camps franai s; ell e r empli s-
sait le rle de mambo (prtresse voudoo) dans les camps ; elle ser va it de
canonni re.
D' o la c hanson :
Tirez cannon, Illarineil e ; tirez cannon .. .
Tire le canon, Marin ette; tire le canon .. .
2) La Reine BOllcan ." qui rendit fou d'hrosme, devant Vertires, le g-
nrai C!lpoix, s urnomm pOUl" cela La Mort .
D'ou la chanson
- 70 -
Eyo ! J/ at r cil' se Boucan.
Eya ! Matresse Boucan.
Eyo 1 Loa Lion,
Eyo ! Loa Lion !
3) Zaoll Pemba et sa femme !lJanman PemfJa : qui inspiraient les cu-
nonniers pour faire pleuvoir sur l'ennemi une grle de mitraille.
4) La Vierge Marie-Louise : qui 4" monta ,. la fame use Jl.l arie-Jeanne,
celte amazone ngre qui, tont en se ballant , enflammai t le courage des
sol dats.

Les Houn'gan

renommes
Aprs avoir forg un pays de celle mani ere, les loa voudoo devaient fa-
talement reprsenter de telles vertus civiques integrees mystrieusement
son infrastructure nationale qu' elles n'en pouvaient plus sortir.
C'es t ce qui advint. en eITe t, mal gr clergs trangers sur clergs tran-
gers, le .concordat lui-mme, et certaines dispositions constitutionnelles con-
da:nn:.nt legalement les pratiques voudoo.
Ainsi, il la suite des Biassou, des Boukman, des Makandal et des Tous-
sai nt, une srie prestigieuse de gangan allait surgir des chambres d'initia-
tion des oum'phol' afin de maintenir dignement le flambeau des mystres
Rada, Dahoumin, Congo, Banda, Ibo, Pethro, Nago, Fon, jusqu' ce que les
hOlln'gan d'aujourd'hui en hritent, avec un rituel qui a peine vari de-
puis des millnaires.
Aprs les grands houn'gan de l'pope nationale : Boukman, Biassou,
iHakandal , Pierrot, vient le fameux Antoine Lan Gommier mais dans un
temps beaucoup plus proche de nous.
ANTOINE LAN GOMl\UER
Antoine Lan Gommier vcut ans les hauteurs de la province d'Haiti ap-
pele Jrmie, dans un endroit dont le nom serait ou amait t Lan Gom-
mier Ol! Lan Gommiers.
TOLlt en tant aussi un grand houn' gan, selon l'affirmati on de gens dont
il aurait servi les grands-parents, Antoine Lan Gommiers excellait surtout
grce ses facults surnaturelles de divination et de clairvoyance.
Il aurait prdit presque tous les vnements survenus par la suite aux
gens qui non seulement venaient quotidiennement le consulter, mais en-
core aux rgions du Sud d'Hati qui intressaient son sacerdoce.
- 72 -
,Jumais J'on n' a entendu dire qu' un a utre rlivinor ait bnfi ci, des PUIS-
sances invi sibl es qu i l' en avaient pourvu, de dons a ussi pu issants pour
lirc da ns le pass, le prsent et l'avenir.
,\ntoi ne Lan Gommiers :1 laiss unc renomme br ill :mLe ct sa re-
putat ion - qu i {hll'e encore snns a uc une marque de faiblesse qui pour-
rait lai sser croire qu'elle s'tei nra un jour - a largement dpass
les limites lelTitori alcs de ,Jrmie el mme du Sud de l' ile : celle renomme
es t encore universell e duns le pnys, et , pour l' asseoir da, ' a nlage, les Hati ens
onl pour cout umc de dire il loute personne expose lIll trs gra nd danger:
., Antoine La n Gommi cr lui-mme ne poun:l it yoir cc que je vois pour
VOLl S , trans lati on plus ou moins fra naise de celle phrasc crole : a
Jll 'ou pOli ou, Antoi ne Lan Gommi ers pas ou l' .
On l'acon le volonti crs qu'il devi nait toujours ]':urive des gens qui ve-
naient le consulLer. Et , chaque fois qu' il s'agissait d' une personnalite dc
ma rque, politique, mi li tai re ou ch'i le, il cO\'oyail une monture h sa ren-
contre pour lmpressionncr. Le consulta nl, ,'1 dcsti nation, n'avait
jamai s besoin d'exposer l'obj et dc sa yis itc, cet obj et tan t dj connu d'An-
toine.
TI-PLAI SIH
Pl aisilnond de son vra i nom, le houn'g:lIl Ti- Pl aisir a pour ai nsi di re
t regn non loin de la capilal e d' Hati, c'cs t-li-di re non loi n de Port-au-
Prince. Il habilail l'end roit dit l\I er Frappe, o, su r une colline, il avai t
lin aj oupa qui passait pour lui servir de li eu de consult ation.
Pl us loin, sur la mme route de Logane, Gra nd-Go:ve et Peti t-Gove, il
nyait des terres d' une cerlaine tenue qu' il cu1L.iver el o d'autres
oum'phor consacrs li des mys teres d iyers taient cons truits.
Ti-Plaisi r ri vait une rputati on norme. A entendre les gens qui se pr-
tendaient a u courant de ses reali sations, il faisait et dfaisait il sa gui se,
Personnellement, nous l'nvons vu assez souvent sur son petit cheval. entrer
dans la cour du palais prside nti el sous la prs idence de Louis Bor na ct de
Sudre Darli guC' nave. ent re 191 6 et 1926. On a mme sOll venl prtcndu que
ces chefs d' Elal ne manquaient pas de prendre avi s dc lui , enLI se de ses
profondes connaissances rela U"es s urtout la mentalit du milie u.
Ses ralisations, telles que c u l'CS mdicales. enrichi ssemcnts de cl ients,
dcouvertes de fortunes enlelTces par les colons fr a nais au moment pre-
cipit de leli r dpart durant les joumecs br lantes de la r,'olte des escla-
YCS , et mme rsurrections des morls, ne se comptent pas. Ses pouvoirs sur-
na turels taient sans doute d' un ordre si lev que l'opinion populaire le
considrait presque comme un dieu Rtl r 111 t er re .' gnolL l)on dM sous l a t,
tell c tait l'express ion qui le ds igna it.
- 73-
Malheureusement, el contrairement ce qu' on a toujours dit d'Anloi ne
Lan Gommier, Ti-plaisir li: servait des deux !Dains , ce qui signifie qu' il
servai t et le Diable el le Bon Dieu. En gnral. les papa-I oa qui Be rvent des
deux mains sonl les plus riches; a ussi , Ti-Plaisir a-t-il lai ss, semhle-t-U,
beaucoup e richesses.
En bien ou en - tout dpend de l'opinion des gens S UI' ce genre sp-
cial de sacerdoce - sa rputa lion rayonne non seulement il J'endroit al! il
vcut ct professait comme ganga n, mai s cette rputation jouit d' une certaine
universalit dans touLe la rpublique d'Hati. Les gens sortaient de partout
pour allel' le consulter. Les hommes politiques ne manquaient sur tout pas il
celle abondante clientle qui ne fait que suivre ln tradi ti on mane des es-
claves d' abord et des solda ts de l'Indpendance ensuite,
DOCIMA
Dc llla lait de la rgion du Nonl-Oues t d' HaHi , ou, lui a uss i, r-
gnait en matre: il ha bitai t dans les ha uteurs de ,Iean-Habel.
Sa puissance kabbali s tiquc, il l' ins tar dc cc Il e des plus gra nds houn'gan
d'Afrique, tel'l'ol'isail ses enncmis :lutant qu'elle sati s f:lsa it sa clientle, Il
semble mme que ses dons de clairvoyance el de clail'Uudience galaie nt , ou
presque, ccux d' Antoine Lan Gommi er.
D6cma a surtout assis sa rputation en l' IUlgissant sur le plan politique.
Beaucoup d' hommes politiques, militai res ou non, passent pour lui devoir
leur ava ncement. Certaines voix populaires nfr.rll1 ent que son cli enl le plus
minent fut Stnio Vincent, alors qll e, de 1930 il. 1940, Vincent Clai l prsi-
dent d' Hati. Les gens avertis - il Y en II toujours en Hati - disent mmc
que Vincent aurait b it ses pires CITCtll"S poli tiques et a urait perdu lcs rnes
cil! gouvernement parce qu'il aurait - comme Dessalines mprisant les
avis de l\lakandal - fait fi des conseil s de Dcima. Vrai ou faux - mais
plutt vrai que faux, cal' le peuple hatien cst ainsi fait qu' il n'avance ja-
mai s rien qui soiL absolument inexact -- Ics consultations que Vincent et
ses a mi s demandaient il Dcma rehaussent sa rputation dj fameuse, de
mme que la pcrsonnalit milita ire et poli tique de J ean-J ncques Dessalines
apporte plus d'clat il la renomme dj grande de Makandal.
Malheureusemcnt, Vincent, tout comme Dessalines, ne ful pas trs heu-
reux comme politicien (excepLion faite pour Dessalines sur le terrain mi-
li13ire et .patriotique) parce que les avis qui lui venaient de l' invi si bl e par
la bouche de Doci ma n' e tai cnt pas couts. Ici, la personnalit de VincenL
n'intresse qu' ce poinL de vue: consultant de Dcima en tant que chef
d'Etal, sa posi tion de chef d'EtnL donne un luslre s upplmenLaire au lus tre
qu' nvaiL dj le houn' ga n personnell ement.
- 74 -
Si l'on en croit mme la rumeur publique, des chefs d'Etat dominicai ns
traversaient parfois la frontire pour all er le consulter sur des problmes
assez compliqus auxquels il savait toujours apporter une solution savante
autant qu'heureuse.
LOUIS SANG OSSE et MARGUERITE JEAN VODOU
Louis Sangosse, honn'san de La .coupe--David (environ du Cap-Hatien),
fut arrt par la police du roi Henri Christophe qui lui reprochait de baUrc
le tambour t rop souvent. Ds que Sansossc comparait devant Christophe,
il est mont li par le mystre voudoo Papa Sa-sil, Badcrre (Saint Joseph)
qui s'adresse ai nsi au roi : Vous avez deux pOll les-il-Joli , l'une bonne,
l'autre mauvaise. Vous allez tomber du trne, c.ar vous vous croyez Dieu.
Quand l'orage du ciel gronde. VOli S lui rpondez en faisan t tirer, par vos ar-
tilleurs, le canon iIlanman Pim'blw CO) point sur le firmament. Or, comme
moi, votre nom cach es t Papa So-sil! Baderre ! li
Christophe supplie Papa Sa d'empcher sa chute. mais Papa So lui r-
pond que l'heure de celte chute a sonn: sonnin ! li dit l'ange.
En effet, l'vnement tragique de l'glise de Limonade o le roi tombe lors-
qu' il essaie de frapper de sa cravache le prtre qui critiquai t son adminis-
tration, se produit peu npres. El, une fois que le roi es t tomb contre la
paroi de l' glise en se blessant, son premier soin est de rclamer une poule-
-Joli li pOli r confectionner le remde qui pourrait le sauver ...
Sangosse, renvoy ;1 La Coupe-il-David par le roi, devient, peu aprs, son
conseiller. 11 devient mme un des constructeurs du fa meux centre voudoo
de Nan Campche, o il est, sur la demande expresse de Christophe, associ
ft Marguerite Jean Vodou (Dd Marguerite).
Jusqu'en .1946, ou peut-tre 1944, le oum'phor ou bagui de Sangosse <iub-
sis lait il La Coupe--David. C'est la campagne soidisant antisupersti tieuse
mene contre le voudoo par le clerg romain avec l'appui gouvernemental du
prsident Elie Lescot - campagne r eli gieuse dite dcs .c rejets :1> - qui le
fit disparatre. Ln campagne des rejets, en 1941-1942, fit disparatre le
bagui en partie, el, dans les deux annes qui suivirent, les restes de ce bagui
disparurent, laissant, nanmoins une table, c'es t-a-dire un p mystique o
les anges sont encorc sewis.
A la demande du roi Henri Christophe, Louis Sangosse s'associa Dd
pour fonder Nan Campche sur une proprit de trois carreaux
de terr e que Dd Marguerite acheta la suite de son initiation qui eut lieu
(') Ce canon baptis par Cbristophe portait le nom du mystre qui est l'pouse
de ZaOIl Pcm'ba : Manman Pem'ba.
- 75 -
de la mani re suivante : enCOl' e profane, elle pui sait de l'eau une source
lorsqu' elle ful monte :il par un mysterc blanc qui la ravit cn l'emportant
sous l'eau. Le mystre lui fit faire un sjour de trois annes el demie sous
l'eau d'o el le sortit parfaitement initie.
Dans la cour mme du bagui de Nan Campche, existe encore la tombe
de Dd Mar guerite, qu'on honore comme un angc, comme un mystre,
comme une 100. La tombe est place de que ceux qui la visitent
puissent voir, la fois, la Citadelle Lafcrrire cons truite par Christophe
sur le sommet du Bonnel--I'Evque, en se tournant vers le Sud-Est. Celte
disposition existe de pal' la volont mme de Christophe.
Le matre occulte de Nan Campche est l'ange Papa Pierre Bangui Blla-
sill-co et le mystre qui commanda Dd Marguerite d'acheter la terre est
Zaca Ma- sri -co ("). Dans les archives secrtes du bagui existent des lettres
signes des plus hautes personnalits de l'histoire d'Hati signalant leur fi -
dli t et leur gnrosit envers le centre: Dessalines, empereur d' Haiti ;
Chri stophe. roi d'Hati; Florvil Hyppolite, prsident d'Haiti... Le roi Chri s-
tophe avait mme donn au oum 'phal' de Nan Campche une autorisation
ternelle d' y clbrer les mystres - autorisation malheureusement perdue
et qui, d'ailleurs, a t, par la suite. injustement rvoqltce par les chefs
d'Etat qui l'ont suivi au pouvoir.
Nan Campche clbre bi en encore ses mystres, mais sous le bton des-
poUque du pouvoir Central, et, comme tous les autres oum'phor d'Hati, se-
lon le caprice arbitraire du Pouvoir Central le plus souvent conseill par le
clerg breton qui dirige le catholicisme romain depuis le Concordat sign
sous le prsident Fabre Geffrard le Saint-Sige.
(") Zaca Tonnerre.
Rle du Houn'gan (a)
Tous ces grands houn'g:m laissent , ell dpit de certains r eproches qu'on
leur adresse palTe que plusieurs d' entrc eux rs: seryaient des deux mains :II
- ce qui d'ai ll eurs a enLr'lin ln chut e de plusicurs chefs d E t ~ t qui leur
demandaient conseil - laissent unc rputation qui , somme toute, fait han
neur il 1:1 tr:ldilion \'oudoo, en laissant , en mme temps, une sorle d'aurole
autour d' Hali . Il semble que l'atmosphre haitienne - :wec un fort relent
magi que d'Afrique - en soit louj ours imprgne au poinl que la vie des
individus comme celIe es familles s'en ressente sans cesse dans un senti
menl trs curieux de gloire el de Cl"njnte.
C'est que le rle du houn'gan, troitement li il cel ui des l oa, dpasse tout
cad re ct tauLe conception ordinaire. Pour bi en en j uger, il ne faudrait pas
le compa rer a u rle d' un prtre d' une autre religion, telles que la religion
catholique mmaine et la religion des \Ves lcycns ; mai s bien plutt ail rle
que joue le pape. A premi re vue, la comparaison semble risq ue el mme
eXil gre ; mais tout compte f<lit , elle n' es t excessi\'e que parce que la ju-
ridiction du pape de Home es t plus tendue, car, dnns la Ji: abbale Voudoo,
le houn' gan es t aussi '" pape :t, ce pourquoi il s' appell e aussi '" pape :ll :
papa. popa-Ioa. Le Litre tradit ionnel qu'on lui donne est papa, - de mme
que, sur le plan du sacerdoce fminin, on donne le litre de manman (ma
man) il toute mum'bo.
L'autorit du houn'gan cl /.l e la mam' bo est d'autant plus grande et plus
S lU'C que toul ce qu'il fait mane directement des pui ssances de l'invisible :
des lou uoudoo, des mysteres uoudoo. Ses ordres ou ses conseils sont ceux
des 10a, des mys tres, et, par extension, des mes des anctres, des mnes,
puisque le Voudoo est la reli gion des mnes.
Or, comme, dans le voudoo, le process us qui permet l'me d'avoir tou-
le sa puissance savante est as trologique, la science des gangan est axe sur
les astres - ce qui fait qu' ell e n'est faillible qU':1lI1ant qu' un houn'gan ou
- 77 -
une mum'bo ne sail pm' c:01l.wlfcr /III I nvisible ou ne pelll l'as, pOlir une
raison ou une tl utre, cntrer ell rdalion (mec l' imlsible.
Dans ces pages, nous potinions citer un gmnd nombre Il e houn'gan pro-
fessant aclueJlemcnl en Hati. Certains sont d'une cerLa ine force. Beaucoup
d'nutres, de pui ssance kabba li stiq ue mdi ocre - ce qui pol'le l'ethnologue el
le kabbali sle il d plorer deux ordres de choses nfastes :lU voudoo : il y a,
depui s quelque temps. un trop grand nombre de houn'g:m, du fail que 1:1
vie, en Hati , oITrnnl un nombre trop res treint e car rires libral es, les ini -
tis de bas grades sont trop tents e prendre l'asson (expression ll'n-
diUonnelle pour <l ire que quelqu'un devient houn' gan), parce que le mtier
de hOll n' ga n est assez luc r:lli f et trs respect p:1r le peupl e; ensui te, ces
hOlln'gan en trop grand nombre, moi ns res pec tueux de la grande tl' ndition
sotri que des IHaka ndnl, des Boukmnn, des Loman, ont t l'Op tendance :',
sacr ifier ~ I de nouvell es normes que le u!' imposent les luttes per ptuelles
enlre le pouvoir poli tique qui aide les cult es ennemis tra ngers, ces cultes
tranger s eux-mmes, et le voucJOO. il s'ens uit un syne rLismc de mauvais
aloi auquel trop de Il pri styles" se li vrent par intrt immdiat ou par
lchet: pal' peul' de l'autorit poli tique qui fai t fermer brulalement lei
ou lei oum'phor :\ la demande du clerg tranger.
Pal' suite, les dons surnaturels que confrent les !o(l-lIllcdres :l UX imti s
du culle voudoo se rarfient ou diminuent de puissance magi que; parce que,
devant de telles faut es contre l:I tradi ti on ol'lhodoxe des Toussai nt, dcs Rose
Ri gaud, dcs Antoine La n Gommier, tles Pierrot, les mncs se fchenl et ,
progressivement, se rdirenl r.n Afrique, abandonnant l'H:l t ien il lui -mme.
C'es t ainsi qu'un hOlln'gan ou une ma m' ho perd parfois ses pou/Joirs. tombe
mme maladc cl. sans tic l t's rigi des sacrifices, es t inc,l puble de remonter
le courant que les mys tres l ui ont fa il descendre!
Les mys tres voudoo exigent une science et un sri eux Il 'au tant plus
grands de l:l part des houn'gan ct des mam' bo que toute I:i coll ecti vite ha-
tienne est - de par la tradi ti on des loa ell e-mme - place magiqucment
sous la juridicti on des prtres du , 'olHloo : Ir! moindre dfa illancc sacerdo-
tale lse non seul ement les j us Licinbles de cette jUl'dicLioll , mais les mys-
tres e ux-mmes purce que le , ' ulgaire et les ennemi s du culLe son t toujours
prts trouver les f:lusses preu"es de son incapacit et n H ~ l l e de sa d mo-
nicH.
Le prtre voudoo est confesseur, mdecin, lIl :lgicicn, conseill er priv des
individus et des famill es, consei ll er poli l ique, " oi re financier des plus h:l utes
personnalits comme des plus humbles: devin. De telle sorte que presque
ri en, da ns la communaut "oudoo dont il es t l'axe, ne se fni t S:lllS son avis.
Dans le oum'phol', il prsi de :'t toul cc qui sc raiL Son autorit y es t ab-
solue.
- 78 -
La somme de ses connaissances es t vraimenl tonnante. Leur source est
connue: du moment que sont taries les siennes propres, il prend son as-
son li et il consulte les loa pour en avoi r de nouvelles. Cependant. ce n'est pas
seulement en q: appelant les loa qu' il peut les voir; il les voil aussi en
songe, trs souvent, ou encore par une facult percipiente surnaturelle re-
levant de sciences telles que la chiromancie, la cnr lomancie. la pyromancie.
j'aquamancie et la gomancie dans il excelle assez souvent.
Il appelle les loa dans des rcipients rituels el sacrs du nom de goui ("):
les loa y vennent et, l, elles causent non seulement avec le houn'gan mais
aussi avec tous ceux qui peuvent se trouver prsent. Toulefois, le papa
s'enferme dans la pice qui ser t de oum'phor, et c'est l, hors de la vue
mme des initis, qu' il demande aux Ioa de descendre dans le govi : il y
russit par des paroles magiques tradionnelles qui atlractent le mystre
des zones as trales de l'invisible. au rythme persis tant de l'asson voudoo.
LE PROCESSUS DU MYSTEHE
Les loa sont censes r sider, en lieu, pour
l'Afrique; dans fa-Ville-Aux.Camps, pour Hati. Mais, de l, scion les zones
- -
de que le Grand Matre (le , 'oudoun Da-Il Gb, reprsent
ment par une couleuvre qui grimpe sur un btl ton toil) leur assigne, elles
se l'pandent un peu partout. C'est de ces zones qu'on les appelle, d'une ma-
nire classique - cal' ell es peuvent bien, pour une raison ou une autre, se
trouver travailler li ailleurs : dans un arbre, dans une pierre, dans . une
personne, dans un animal, dans une fleur, dans une feuille ; voire
qu'il y a des loa que les grands initis bornent :II ou limitent magiquement
des zones terres tres ou ariennes dtermines ou dans des objets prcis.
Sur la situation des mystres voudoo dans l'air, voici quelques tmoigna-
ges concrets:
1) En causant personnellement avec un mystre congo, sur l'habitation
Nan Soucri (une ancienne sucrerie coloniale), ce mystre m'a dit: -t Les mys-
tres sont appels de Doudou (Afrique) (- "). Ils arrivent il. la vitesse du son
ou la vitesse de la lumire, tout dpend - el mme plus vite, parce que
les mystres voudoo . n'ont pas de limite pour se dplacer d'un lieu il.
un autre, voire mme qu'il s peuvent venir ou descendre dans la tte
de quelqu'un en le montant :II (en le possdant) sans se dplacer .
. Comment cela ?
( ") Pratique qui comporte assez souvent des trucs ,. de la pllrt de certains
houn'ga n verss dans le charl at anisme.
("") Don-dou ou du-du signifie : double signe l\llbbalistique ou diagramme r i
tuel suprmement puissant.
- 79 -
- A cause de leul' don 'uoiquit. S' il s sonl pal' exemple occups quel-
que part dans l'almosphere, ou dans la tte de quelqu'un (qu'ils pos-
sdent dans le moment), ils peuvent n' envoyer qu'une partie seulement du
pouvoir qu' Hs reprsentenl.
Est-cc qu' ils savenl qu'on va les appeler 1
Oui.
Peuvent- il s refuser dc vcnir ;'1 l'appel u honn'gan ','
Non. Sauf dcisions parliculires manant de plus hauls que nous .
Venez-vous immdiatement il l'appel 1
Aulant que possible el le plus souvenl...
- Quel es t le processus de votre rctour il . Doudou :il ?
Nous , venons ou CI: descendons . ds qu'on nous appelle. sauf d-
cisions particulires relevant de plus hauts que nous . Mais pour re-
tourner il Doudoll (en a fr icain : Du-Du), nous mettons un j our et une nuiL ..
- .comment se fait-il que votre temps de r elour soi t plus long que celui
de l'arrive ?
- Non pas parce que nous ne pouvons aller aussi vite, mais bien parce
que (s'U s'agit par exemple de Soucri o nous sommes en train de causer
en ce moment) nous aimons beaucoup certains endroits (tel que Soueri,
particulirement, que nous considrons comme nolre petile patrie), et, ds
que nous y sommes, nous regrettons d'en partir. Le N'Gan a mille difficul-
ts nous renvoyer: alors, les loa sont tristes, ell es pleurcnt, se cachent
pour qu'on ne les rexpdie pas ...
- O ,
u.
- A. Doudou, en Guine.
- Etes-vous excl usivement c3nlonns en Guine, ~ Doudou ?
- Nous occupons souvent certaines rgions atmosphriques, ici ou ail-
leurs.
- Par exemple ?
Lc mys tre me montra alors, du bout de l' index, une hauteur de l'aimos-
phr e qui, plus loin que la ville des GOI13ives, reprsentait un point de l'ail'
que notre regard pouvait dcouvrir . . Jc lui demandai encore:
- Mais DOlldoll, Doudou ? ...
- Doudou ? fil-il , trs assombri, Ires pensif (on voyait qu'il concentrait
sa pense comme pour Il"Oliver 1111 point d'appui 011, peut-8tre. solliciler
une autorisation ... )
AV3it-ii eu l' autorisa lion .!
En toul cas. il devint moins somhre
- Doudou ! r eprit-il en souri ant angliquclll cnl. Doudou 1 1Jais vous
savez, vous.' Du-Du .. . O-Du-Du-A ... L e Pre de Laoca dont le pays es t Dudu,
- 80-
(/(l11S l e pays de Cha/;:afah ... L'anctre de Ganga, Noe LOI/Iiatou Ganga, de
Bazoll , rie :llan Inal1.
2) En interrogeant un mys tre Canga s ur Je li eu de l'ori gine des mys lcres :
moL.
Les Ganga, d'o vie nnent-ils '!
Il s viennent de Mnloun'doll (" ) .
Les Yati-Bois '?
Il s sont origi naires de Snla.
Sont-il s aussi q; rapides que les autres
A ve nir, il s Ill cllenl le temps maxi mum d'un chant (rituel ), ou d' un
Le Canga ajoute, comme s i je devais le savoir ou comme s' il sail que j e
le sais:
- Mys tres c'est la Lumire ; mystres c'est son. Personne ne connat
leur vitesse.
Il m' entraine alors un peu plus il l'cart et il Ille diL :
- Mys tres c' es t va-du, vo-bolln hw-t6.
Laiss seul - car le Canga elai t a1l 6 danser deyanL les tambours - Je
rfl chis pour troll ver la tr aduc lion, et je Lradui s :
vodou. vohoun : super (va) SOIl (hou n, cloun)
hw- Lo : dll :soleil (hwe) dllllS l'euu ( t a).
C) Une des puissances cosmo-gogntphiques du signe.
Fig. 7.
Hullcrie pcth l"o presentee rituellellll'nt
au soleil pal" Iles hutlnsih
Fi g. tl.
Asson voudoo et clochelte rituelle.
Fig. 8.
T:Hubollrs pet/nu COlH; hes :l U picd du poteau-mit;
-
Fig. 10.
Ogan.
\ .
,
Le processus de la Loa
La traducti on que nous avons faite de la rvl ati on de Canga enseigne
que ln loa pnrti ci pe .lUtant de l'lment-feu que de l'lment-eau. Nous ne
faisons pas encore d'sotri sme pour l'expl iquer; des rvla tions plus im-
portantes \' iendront ~ la suite de ce lrnvail qui es t seul ement charg d'in-
troduire les lecteurs (bns l' antich:lInbl'e des myst res. Contentons-nous donc
de dire que, pour veni r l o le houn'gan ou papa-Ioa l'a ppell e (des fois dans
la tt e d' un adepte), le myst cl'e sorl du lieu ntmosphl'ique que lui ass igne
la personnalit occulte qu'il dsigne ainsi: plus hnut que lu i ,
Le mys lre s' incnrlle ens uite en . montant .. l'ndepte, ou en enlmnt, en
desce ndnn l dans sa tte , Ds lors, l' adepte-mdi um perd absolument la
notion des choses; cc n'es t plus que le mystre qui agit: il va ticine, dnnse,
f:l it de la magie, sans que J'adepte ninsi mOllt O'ndepte prend alors le nom
de cheval de la Ioa) saehe quoi que ce soit de ce que le mys tre fait ou di t.
Mme quand le mys tr e est II: parti , l'ndepte-cheval continue :'1 ignorer
ses fail s et ges tes, j usqu' ce qU'lin t moin les lui npprenne,
Aprs la possess ion, l'adepte voudoo est g nralement plong dans un
complexe qui partici pe, en majeure par tie, de l'ennui d'i gnorer ce que le dieu
a fail pendnnt qu'il le montail, Il l'nut dire aussi que certai nes possess ions
dtuelles sont tls cxt nunntes p OUl' le mhIi1l1ll-cJlcval, en particulier s'i l
s'agit de 10<.1 pui ssantes. Plus les 10:1 sont pui ssantes. plus le dleynl qu' ell es
viennent de mont er es t f:lli gu.
En rgle g nmle, lu personnali t du t' hev;ll es t tellement efface pen-
dant ce qu'on appelle traditionnell ement 1;1 crise de loa l} que mlne les
malades ou !!s infirmes que montent les mystres opr ent instantanment
une abstraction tolale de le ur Illal ou de leur impotence. Il n'es t pas rare
de voil' un malade se lminant :1 peine sous un pris tyle sc lever vigoure use-
- 82 -
ment, sc mettre il. d3nser, ft ges ticuler frntiquement, sauler mme. ds
qu'il est mont.
SA :MANIERE DE MONTER LE CHEVAL
Une personne de l'nssisLance es t assise Olt marche. Tout d'un coup. on
dirait qu'clle reoit un coup formidable un endroit du corps (les inilis
di sent que c'est li. la nuque) C' ). Elle pousse assez souvent un cri Olt une
plainte, donne l'impression trs nette qu'une force invisible veut et essaie
de s' emparer d'elle. Elle se dmne, titube, en Lourmml presque toujours
sur elle-mme, lance ses bras parlout dans des ges tes qui tentent visible-
ment de chasser la force qui vcut la possder.
Le cheval se jette avec une certaine violence sur les assistants, sur les
genoux desquels il se couche, comme pour implorer un secours. En effet,
certaines personnes connaissent des signes et des mols qu'elles peuvent des-
si ner et prononcer pour renvoyer le mys tre. Mais du moment que la puis-
sance invisible a mont le cheval, le mdi um se tnmsforme, se redresse, et
se livre enfin aux occupations du mystre qui a pris sa place dans sail pro-
pre corps. Le mystre salue el demnnde, le plus souvent, ses a llrihuts .
.ces attributs consistent en armes, costumes, mouchoirs dits de tte ou de
reins, de poignets Olt de chevi lles, en btons magi ques, en hoissons, en par-
fums, qui reprsentent des symboles aux couleurs eL aux formes hermti-
ques des Invisibles. Le symholisme de ces objet s permet aux loa de mieux
fai re leur magie. .
Les loa s'en vont plus facilemenl qu'elles ne viennent Souvent, elles fonl
le ges te de se dsintresser soudai n de ce qu'elles taient en train de faire,
laissent choir les objets qu'elles ont en main, pOlIssent quelquefois une plain-
te douloureuse et s'appuient SUI' quelqu' un ou se couchen t sur des genoux
pour abandonner le corps matriel du cheval. D'autres fois, elles ont [,ban-
donn le corps du cheval nvec tanl de simplicit qu'on ne le sait que diffici-
lement, au point que certains demandent .c si le mystre es t encore l ; 0 11
parle mme, dans ces conditions, assez souvent quelqu' un qu'on croi t en-
core .c: monL - en s'adressanl au mystre - alors que le mystre n'es t
plus l. La mprise peut aussi bien avoir lieu d ~ m s l' autre sens: souvent,
une personne a t monte si si mpl ement qu'on s'aperoit soud.ln qu'en lui
parlant on pade plutt une loa.
Un mystre n'a pas prcisment besoin d'tre appel pour monLel' quel-
qu'un, et, souvent, c'es t un mystre qu'on n'appelait pas qui se prsente.
En tout cas, appel ou non, le mystre peul toujoul's lre r envoy, soit "par
le houn'gan, soit par toule personne qui en fi les moyens.
~
(') D'autres disent que c'est tlUX jambes.
- 83 -
I. 'UTILITE DES MYSTEHES
Un mys tre peut monter quelqu' un pour le protger - comme on l'a VlI
pour les gnraux ct les solda Is de l' Indpendance.
POUl' lui confrer un pouvoi r ou une fac ult donl il a h('-soi n pOUl' mener
une I;'lche il bicn el qu' il n'a pas unUnairemcnl.
Pour lui perme ttre de se dplacer avec une rapidit s urnaturelle.
Pour lui permettre, par exempl e, de nage r jusqu'a la terre ferme s'il ne
sait pas nager, en cas de naufrage. Beaucoup cie gens racontent ce fai t :
un lei ne sail pas na ger et tel voilier ayant fait naufrage bord duquel il
se trouvait, il devait se noyer fata lement. l' accident lant s urvenu en plei ne
mer ; mai s .4gouell l'ayant mont l'a ramen SUI' le rivage.
POUl' guri r ou mme empcher de soufTril' son che/laI.
Pour lui donnet' un consei l. Dans ce cas, ce sont ceux qui parlent :lU m
dium pcndant qu'i l est mont qui lui rpetent le conseil que la loa a donn
pendant la crise ti c loa,
Pour faire un traitement sur quelqu' un d' autre ou simplement pOUl' in-
diquer ou composer un remde,
Pour punir son cheval d'une infraction quelconque, Dans ce cas, malgr
les commandements et objurgati ons du houn' gan, le mystre voudoo refuse
Lie par l r, de -.: dseller le cheval pendant des heures et des jours, s'appli.
quant le fatiguer autant que possible, Assez sOllvent, les suites d' une teJle
punition sonl figures par un membre dmis ou une maladie, que seul, le
mystre qui l'a occasionne, peut guri r,
Pour inLiiqucr un interdit rituel.
Pour :1\' el'tir d'un danger public uu pr iv.
POU t prsider ou ai der une crmonie rituelle.
Pour venir prendre l'offrandc sacrificielle.
A cause de Loules ces fonctions touchant autant :lU culte qu'a la
vic de tous les jours, les consequences les plus importantes, relatives tant
la mystique qu':'1 l:l vie nationale, dcoulent de la participation des loa
vOll doo la cond ition humaine. Ainsi, en ce qui concerne particulirement
la vie hatienne, le \'0(1(100 es t comme nne me supri eure qui double J'me
que l' on conoiL pl us onlinairemenl , eL qui lIccompngne l'homme dans lon-
tes ses occupati ons: SOllvent mme, cette seconde :Ole suprieure est con-
cr tement reprsente pal' lin lalis man, une atnul cll e. 1111 ollanga. ou pal' un
flak a (h ).
Le bnka remplil lin rle d'rmge protecteur, tandis que le ouanga n la
fonction que l' on donne remplir ::1 IIne image. il un scapulaire, un ro
saire, il un chapelel. Le voucloisanl le por te et s'adresse il lui ft tout moment
Ul! lin danger exl{>riellr peut le men'Iecl' . Ce fut , par exemple. le rle gardien
- 84 -
que l' emplit le migan ou mingun que les loa preparerent pOUl' rendre in
vulnerables tous ceux qui participrent aux cermonies du Boi s Caman
et du Trou Caman.
La consLitution du hnka comporte une force supri eure ou une :llle a-
r ienne et une force infl'eure ou me telTes tre. Le mlange donne un C:l-
r::J:c tre assez dangereux l'tre kabbalisLi que qu' cs t tout baka : il suffit
qu'on s'en serve mal pOUl' qu'il se retourne contre son propri taire, il cause
de la dual it mme de sa compos ition, pour lui raire un mal irrmdiabl e.
Par contre, celui qui sai t s'en servir cn obtient des rsultats slupfkmls.
Le baka d'origine voucloesqllc fonctionne occlIltemenl il peu pres :\ la In.\ -
nire de ce que des kabbalistes comme Paracelse eL Agl'i ppn appelaient leur
dmon familier: c' es t un daimon voudoo.
Le baka CO) peut tre loge dans une chambre, dans lin arbre ou dans une
pierre, ou encore dans tout autre endroi t qui lui convienne connue re-
posoir , de mme que d'autres mys tres ont des arbres ou des pierres com-

me repoSOI rs :\1.
Le terme baka a fini par avoir, en HaiLi , un sens assez pjoratif ; sans
doute pa rce que l'on s'en ser t parfois des fins douteuses. Mais, en ralit,
son sens scienlifique ne porte pas, de prfrence e t rorcment. il de telles
fins. En un mol, celui qui le possde n aussi bien il sa disposi ti on une puis-
sance malfique qu' une pui ssance bnfiq ue: la pu issance mnlfique pr ime
ln pui ssance bnfique (comme d'nill eurs toule puissnnce) si le dtenleUl" du
baka joue son dest in sm les pouvoirs de la pui ssance malfique; mais, s i
c'est la puissance bnfique qu' il ser t , le baka est seul ement bnfique.
Tout compte fait , tous les ouaTiga de prparation voudoo peuvent tre n-
gligs quant :'i l'analyse et li. b description que nous pou rrions en fnire, du
fail que, magiquement considres, tou tes les prpara ti ons magiques ayant
pour essence ct pour but la nature des deux :imes dont le bnka es t compos,
le bnka, IU seul , les rs ume nva ntageusemenL
Pour qu i sai t prparer LIn baka, et pour qui sail s'cn servir, le bakn vou-
C') Voir lH parte .c Prieres >, l'importun cc nccorde au tt'nue IJI/ku-Lah. En
principe, les mystres baka ont cette norme valeur mystique parce que le baka
voudoo quivaut il Bucchus CBacch, Baccha}, correspondance qui explicite le
nom de Legba : Ba-Cllo-Lo, BacellO-lo. Rtuliquemenl, l}(Iku signifie jeter d'
l' cau :\1 (,:erser de l'cau) ; l'cau tant parfois rempl Hce ou double
par du VIIl de messe, attribut de Bacchus, comme sang sHcr ificiel. La Tradition
ort hodoxe emploi e donc le mot baka ) ou ba/wlu/! pour c pleurer) (dans le
sens prier), pour c se lament e.r avec. humi lit apres les mystcres .. (dans le
sens d 11!lI?'?rer leur secours), He lIon qUI suppose les deux sens de l'cau rituelle
que les InIhes versent par terre au cours des services voudoo pour sailler, prier
les {Da el demander leur aide de mme qu'on se sIgne uvee dc l'cau
bmle en entrant dans une glise. Ainsi, c'est en jetant l'CHU " que l'init i pro-
duit sa demande, prononce ses vux.
- 85-
doo reprsente toutes les lgions d'anges el IOlLtes les legions de demons
auxquell es commnndni l le roi Salomon.
Le kabbalistc n'exagre donc pas en disant que, il. lui seul , le baka
tise toute la consti tuti on rituelle. cultuell e. et pratiquement magique du
vOlldoo. Tous les mystres se retrouvent entirement, en principe kabba-
Ii sLique. dans sa composition savante: il est il la fois char me magique.
garde magique, sacrifi ce magiq ue, expdition magi que, me terres tre, me
cleste, culte. athisme, arme magique, menace ct danger magiques. inter-
dit magique, hos tie magique, divinit, dmonicit, richesse. catastrophe,
sant, maladie, vic et morl.
Le ba-ka voudoa a une importance magi que telle que tout grand initi
vOlldoo sait qu' il li ent li cu parfaitcment de toutes les pratiques possibles et
imaginables du culte et de la magie voudoesques. Cependant, l' on aurai t
lort de croire que le pri llcipe-bak.a, en magie comme en religion, se trouve
limit au seul voudoo ; en cherchant avec quelque persistance, nous le re-
trouvons partout, mais sous d'autres noms. Dans la savante magie des tem-
ples d'Egypte, Osiris, comme mystre psychopompe, le personnifie, en y
l'emplissant le rle quc, dans la magie voudoo, R Nibbho remplit, parce
que, dans la kabbale gyptienne, le baka a un double emploi qui , pOUi' ceux
qui savent s'en servir, n'est pas un rle de dsharmonie, de discorde occulte.
mais plutt un rle d' harmonie, de conjonction heureuse, de fu sion prati-
que, de russite magique.
Le baka, dans la magie d'Egypte comme dans la magie d'Hati, prend
celle acception comprhensible mme au profane: le mystre ba ou bha
(qu'on retrouve dans le nom du mystre Dan-Blra-Lah Wc-Do et dans celui
du mystre nago Ba-cassou, pal' exemple) est l'me suprieure qui n' es t
clans le corps matriel a partir de l'embryon ftal que pour lui inculquer
les notions du bi en ; a la mort, il r etourne dans les hautes atmosphres so-
laires o le culte voudoo puise son origine magique et il laisse le corps
mort et pourr issant se dbrouiller avec l'me infrieure avec laquelle il
partageai t la chail' (i).
L'me infr ieure est donc le ka ou ca (qui fait dire que le corps est ka-ba
lorsqu' il es t mor l). Elle ne monte pas dans les hautes atmosphres du so-
leil , il. la mort du corps; ell e reste, pal' nature, avec le cadavre. rdant au-
tou r, se repaissanl de ses senteurs deltres comme si la terre qui contient
la pourriture de la chair en dcomposition tait sa psych. Elle habile m-
me tous les objets qui ont pu appartenir .'ion cadavre et c'est elle qui fait
peur, dans les mai sons o il a habit, aux familiers du mor t. Certaines op-
rations magiques lui donnent une facult terrible: certains houn' gan vont
recueillir le ka dans les cimeti res o il reste naturellement rder et
se nourrl' de cadavre; ces houn'gan s'en servent ensuite pour Il en-
- 86 -
voyer un mort $ prendre possession d'uo ennemi . pal' exemple, cl il faut
une opration magi que spciale pour <t enlevel' le mort du corps $ de celui
que le ka a possd.
Ai nsi, lorsque l'on appode des fl eurs pOUl' les dposer sm une Lombe ;
lorsque l'on . donne a manger) aux morts, c'est, consciemment ou non, le
ka que l' OIl allge symboliquement el magiquement: une bonne prire, une
jolie Heu!' , lIne belle musique adoucit ses instincts pernicieux el le l'amne
aux atmosphres moins abyssales du tombeau. Mais le summulll de l'aide
qu'on peut lui appor tcr consis te le purifier magiquemen t au point de l ~
lever il la hauteur du ba. Des sacri fices spciaux tendent il celte lvat ion
da ns les r ites votlcloa. e t celle sorle de sacrifice se range SOLI S la dnomina-
tion de buulez zain les morts :il, sous la dnomination de Duan-zain :il
Pour les rites froids , la dlivrance du ka se fa il par le cassez-canari,
crmonie qui consiste, en substance. il bri ser un ou des canaris il coups de
baguettes eL en dposer ensuite les morceaux il un carrefour de routes ou
un autre lieu ds ign. L'opration s'accompagne d' une Illusi que funbre,
obtenue en ba ttant des calebasses poses s m' l'cau, cl dont le nom esl b-
!lOun'.
,
La Constitution rituelle du Voudoo
En partant du ka-/Ja ou ba-ka comme synthse de la magie voudoesque,
on peut di re que la consti l ulion riLuelle du voudoo se limite ces termes
qui (sans aller profondment dans l'sotrisme du culte) permettent aux
profanes de voir que le voudoo est une religion dont les assises pratiques
ne diffrent nullement des autres, sauf par ce qui concerne sa manire per-
sonnelle de les meUre en spectacle :
,
{
!
,-
1.
2.
- Le oUI11'phor (temple voudoo)
- son p ou ses p, son djv (chambre d'preuves).
Le pristyle (ou tonnelle)
- l e poteau-mitan.
'\
3. Les drapeaux 'rituels.
L'asson crmoniel. 4.
,
5.
,
1
6.
7.
8.
9.
Les vev (diagrammes rituels).
Les reposoirs ou arbres-reposoirs.
Les houn' sih can-zo.
Les batteries de musique sacree.
Le chur.
Il est entendu que nous n'offrons ici qu'une synthse de ce qu'est le vou-
doo, en le montrant par ces lments - nous rservant de les dvelopper
entirement plus lard par des ouvrages qui feront suite celui-ci et qui
compr endront tous les facteurs cmoniels de la magie voudoesque abso-
lument rve!s.
Les lments prsents en ce moment offrent
suffit faire comprendre pourquoi le voudoo
comment" il se comporte riluliquemen l.
,. .
neanmOtDs un aperu qUI
existe cultuliquement et
- 88 -
LE OUM'PHOn
Le oum' phor hatien ressembl e, il s'y mprendre. nu premier dess in que
]' Invis ible de Mose lui communiqua pour qu'il put b tir l'arche d'all iance
et le tabernacle C) : une cour couver te ou non nu milieu de laquelle tait cen-
sc plnnte la verge de i\'Io se, el une maison carre que prccd3il cette cour
avance. Ces dispositions furent tant soit peu modifi es pal' la suite dans
le but de montrer que ce qu'on appellera plus lard le temple de .Jrusalem
n'avait ricn voir avec le voudoo. Nous avons pourlnnt expli qu aill eurs
que des temples hbreux dri ve du oum'phor rie "instructeur
madia nilc de Mose: R-Gu-El Pefhr o, le pre de Sphora. cette negresse
qui deviendra la (cmme de Mose el que l\'Iose pour dcs raisons qui car-
tai ent malheureusement la t rnditi ron "OU dao al! il avnit perfectionn ses
connaissances, rpudia, npres qu'il lui eut donn deux. Ji1 s, GlIerschom (qui
signi fi e: j'habite lin pays tranger ) et EH-Ezer qui signifie: Dieu-Secou-
rable).
L'histoire et la tradiLion voudoo ont mme retenu la source de cette r-
pucJ intion snns bquel1e, encore aujourd'hui, b synagogue serait toujours
dans le oum'phor : les intr igues de Marie et d'Aaron, frre et sur de
Mose.
La lrndilion voudoo rapporte que Mari e ct Aaron se plai gnaient sans ces-
se, disant que Mose n'aurait jamais dil pouse]' une ngresse (Sphora tait
thiopio-madiani te) et qu'il n'aurait pas d lui faire des enfants (qui taient
par consquent multres). Alors, le GI':lnd Mystre qui. dans le oum'phor
de Pethro (qui fut sacrificateur li Madi an), avait t donn voudoiquement
comme matre-tte Mose. apparut, COUI' l'Ouc fi Marie et Aaron, cn s'in-
carnant clans un cheval j usle l'entre de la tenLe d'assignation. Aprs leur
avoir svrement ]'eproch leur conduite, le mystre voudoo frappa Marie
de la lipre blanche.
En princi pe, le oum'phol' a donc maintenu, en Hati, la forme qu'il avait
chez Pethro, Madian : un pri style ou tonnelle prcdant un corps de b-
timent reprsentant une ou plusieur s chambres.
Certai ns oum'phor se passent du pristyle. Mais c'est rare.
Lorsque le oum'phor proprement dit comprend plusieurs chambres, ces
chambres peuvent t re aulant de pices consacres il. des autels eux.-mmes
consacr es des mys tres; autrement, Lous les mystres sont logs dans Irl
mme pice, avec des autels spars. Parmi les chambres d' un oum'phol' se
trouve une chambre dont le nom est djv6 SUI' laquelle nous revendrons.
_ .C-=
( 0) Bible. EXODE : XXXV, 10 et ss. ; XXXVI. Dans la construction prim:itive de
i\ lose, S3 verge a la place qu'occupe encore le poteau-mi/ail dans le pristyl e du
oum'phor "oudoo.
- 89-
Dans la chambre servant de oum' phar, il y a une sorte d'anti chambre
formee par une tenlure de couleur spar ant la pice en deux parties : il y
a donc l'antichambre et le saint des saints que cache la tenture. Cependant,
cette sparation ne s'impose plus tous les oum'phor hati ens. Dans le
oum' phor ou plus prcisment sur les murs intrieurs du oum'phar, sont
souvent peints des attributs de 10a, des vve (diagrammes rituels), des noms
de 10a, parmi lesquels on voit, en premier lieu, les deux couleuvres rituelles:
Danbhalah Wdo et Aida Wdo, les formes supriclIcs de Lcgba ct d'Er-
mUe, et, Lres SOlivent, le bateau d' Agouch R Dyo, l' poux ocanique d' Er-
zuli e.
NOli S donnons, dans l'ouvra ge, une photographie qui laisse s i bi en vOIr
ce qu'il y fi en gnral SUI' ces murs et SUI' l'autel du oum'phor que cela
nous permet de ne pas en dcrire davantage l'intrieur. (Voir fi g. 21 ).
,
1 Le PC voudoo est simplement la pierre de l'autel et l'autel lui-inme.
,ILe mot, dans le dialecte dahomen, par exemple, es t kp, qui signifie en
effet pi erre , - expression voudoo qui la isse comprendre que :?!Iose es t
nussi prs du ,'oudoo que l' est le catholicisme romain 1
Sm le p, se trouve une qunnlit fantastique d'objets relatifs au culte et
aux rites: hochets r ituels, cloches, p i e r r e ~ kabbalistiques doues de pou-
voirs surna turels et appeles pierres-tonnerre: elles relvent surnaturell e-
ment dn mys tre voudoo que les Hatiens appell ent Qubiesoll - le [{c-
viesu ou llbliozo des Dahomens, des Fom;, fi es Nago. Evidemment, ces
pierres, source scientifique du voudoo, sont personnifies par le mys tre
/"' cgba Ati-Boll , parce que la pierre, en occultisme, est le Christ, et que Legba
es t, lui aussi, le Christ du voudoo. C'est ainsi que le bton - qui reprsente
symboliquement la Foi, en religion - et qui es t l'attribut majeur de Legba,
est non seulement le principal ornement rituel du oum'phor, mais s'ap-
pelle aussi du nom de la pierre : kp, a\'ec des variantes : kpo, kpa ...
La photographi e montre le p et tout ce qu'on peut dposer dessus ou
contre : drapeaux, pots-de-tl e (pots dans lesquels se trouve, grce il. une
opration magi que, une padie du lw des voudoisants appartenant au oum'
phor), armes magiques, chapelets, colli ers rituels, livres d'occultisme, et
mme les tambours (fig. 21).
Le houn' gan ou la mam' bo s'appuie sur le p lorsque, enferm dans le
oum'phor, il appelle les loa dans le govi (un canari dans lequel descendent
les mystres quand ils sont appels),
- 90 -

LE NEVO
Le djlJo est s implement la chambre d'initiation cl, d'abord, d'preuve.
Les rci piendaires (hougnior) y sont enfermes dans un but de prpara-
lion sci entiftqll c traditionnelle eL de pmi fication. Il s y sont couches, sur
des na ltes de jonc et s m" des paquets de feuill es rpondant, chimiquement
et symboliquement (car les feuilles jouent un rle prpondrant dans la ma-
gie voudocsquc), au caractre des loa auxquelles doiven t tre vous les imp-
trants. Ils y passent un certain nombre de jours prescrits et en sortent pour
recevoir le grade qui leur cst des tin.
Nous avons vu souvent le djv servir de lIIagasin , de dpt . ail otllll'phor,
mme lorsque des l lOugnior y taient couchs.
Un rgime alimentaire adcqunl au degr d' initi nlion des rcipiendaires
es t relatif au sjour dans le djvo.
Dans l'iniLiaLique nfricaine, le mol djtJ-vo ou j i-va dit bien ce qu'i l veut
,
1 dire et ce il quoi il sert nl'chiteclu!'alemenl : j i ou djtJ (crecr ou donner , con-
frcr) vo ou vo (une hauleur, une lvation). Le mot s ignifie donc en cl air :
creer un grade, confer un grade, donner un degr, lever un degr ma-
giqll e. Le terme hnuteur ayant auss i, en occulti sme, le sens de il pou-
l voir , djvo veut aussi bien dire : confrer des !JO/woirs magiques au r-
cipiendaire. Le .t: rcipient ou ]a chambre du oum' phol' qui t: reoit le
rcipiendaire es t alors Je dj vo.
Le (]j vo reprsente la tombe, et mme la mort par consquent : une
mort qui lave le hougnior de sa vie passe fa ite de souillure que la chambre
d' preuve es t charge de supprimer . C'es t pourquoi Saint J ean dit que ceux
qui ne sont pas morts ne savent pas la vrit.
Le rcipiendaire, sorti du dj v, passera donc par Je pris tyle pour aller
a u soleil levant, symbole astral de Legba Ali-Bon, prsenter son me lave
il Saint Nicolas.
LE PERISTYLE
A de rares exceptions, le pristyle est de forme rectangulaire. Pl ac de-
vant le oum'phor proprement dit, presque tout cc qui se fait dans le oum'
ph or passe par le pristyle ou y aboutit.
C'est sous le pristyle voudoo que se prparent les crmonies et c'es t l
qu'elles s'y font. L'axe de ces crmonies se trouve au centre exact de son
rect angle ; ce centre mys liqlle et rituel est considr comme le milieu du
ciel, par son sommet, et comme le centre de l'enfer, par sa base.
Le pris tyle sert de 'li: refugium , il tous ceux qui c visitent , ou vivent
clans le gi ron du oum' phor. C'es t, la plupart du temps, l qu'on fait cou-
- 91-

cher les malades en traitemenl ; c'est l aussi qu'on les traile, ou du moins
la majeure parUe du traitement s'y droule ( ' ).
Le pristyle sert encore beaucoup de fins: il s'y trouve les bancs S UI'
lesquels les houn'si h du culle s'asseyent pour aider l'office voudoo ; c'est l
que se rangent les musiciens sacrs et leurs instruments, instruments qu'on
voit. accrochs ou non aux traverses de ln construction en dehors des
crmonies ( 0. ). Assez souvent, J'une de ces traverses du plafond suppor te un
petit ba leau affect il Erwlie ; ce bateau fail dire que le mystre
ErzlIlie est montee.
Le chur voudoa se lienl aussi, pendant les services. sous le pristyle.
le plus SOllvent devant la range ou les ranges de bancs sur lesquels sont
assis les autres houn'si h ; ceux-ci sont chargs de faire les rpons au
chur que dirige un des houn'si h plus grad (le plus souvent une femme)
qui porte le beau nom de hOlln'gunicoll.
La ou le llOun'gll nicon, apres le houn'g:m, est le personnage le plus spec-
taculaire du pristyle. Elle y di ri ge le ('.hm cn envoyant les chants
avec des mouvements de danse, allant et venant devant les houn'sih, dans
des gestes de bras et de mai ns qui la fonl ressembl er un arbre magnifi-
que agil par la brise. Avec le houn'gan, ell e conduHles crmonies et c'est
sa fonction qui est la base de la magie du son par quoi le voudoo .. ap-
pelle ses loa et les fait descendre assis ter ou participer aux ser vices ri-
tuels. Sa fonction es t d'autant plus importante, sous le pris tyle et mme
ailleurs, que c'est elle qui envoie :il les chants r ituels ncessaires J' ob-
tention du contact des Ioa dans l'astral. Toute la magie chromatique repose
SUl' ses connaissam:es : elle es t J'IIIC sonique du pristyle.
C'est d'ailleurs cause de ses connaissances r elatives, surtout, aux chants
liturgiques, que le dictionnaire de la tradition donne cette acception son
nom:
Roun' : tatnb6ur (ou tout instrument de musique sacr).
gu ou j : suppos tre.
nukon ou nik on : la premire.
lJoudoun-h " des houn'si h (ou : des femmes).
Le peristyle n'cs! jamais pav, carrel ou ci ment mais toujours de
terre battue. C'est l que se fonL les danses ri tuelles, et, la plupart du
temps, c'est l que sont .. monts Il les chevals ou chouals des mys tres.
( 0) Les mal ades sont aussi traites dans des 4: cailles " bties il cet effet dans
la cour du oum'phor.
(O ' ) Les tambours sont aussi appuys contre la maonnerie du p 011 nlngs dans
l1ne chambre spcialf', dans le hagui.
- 92 -
C'est auss i l qu'cvoluent ces cllOuaIs, qui n'en sOl'lenl parfois que pour y
l"c\'cni l' , a lt irs, en grande parUe. par les chants.
C'est encore sous le pri style. par terre, que le houn'gan trace le plus sou-
vent, les diagrammes rit uels (vve).
C'est le pri style qui reoiL toute la dcoration du oum'phol' , smtout
l'occasion des crmonies. Le pri ncipal moti f de cette dcoration consiste
cn des guirl andes de petits drapeaux - le plus souvent nux couleurs (et
aux armes ) du dl':l penu hatien : bleu et rouge - que l'on accroche en lous
sens cn l'ail' comme pOlll" Caire un plafond de drapeaux au temple. Mais
J' une des habi tudes dcoratives les plus frappantes est de toujours placer
le por trait du chef de l'Ela l sous ce pristyle: celle habitude vient probable-
ment du fnit que, traditionnellement, les monarchi es africnnes sont de droit
divin, et, bien que le droit divin semble n'avoir plus grand chose faire au-
jourd'hui quant il J'access ion am: trnes dmoc nlliques, la coutume n'en
li pas moi ns subsis t.
Il faut dire auss i que la raison majeure qui - auj ourd'hui - prside il.
cette coutume es t plutt une obligation de na li er, parce qu'en fla ttant le
chef de l'Etal hati en qui, surtout depuis le Concordat sign par Geffrard
avec le Sai nt-Sige, a encore pl us de motifs pour trnquer le culte voudoo,
la tendance es t d'adoucir les rigueurs d'un etat de choses dirig officielle-
ment contre les loa. Ce palli ati f est d'autant plus util e que ricn n' es t plus
r idicule quc celte rigueur lgale.
Le pristyl e sert encore il. tous ceux qui viennen t Olt peuvent ve-
nir assis ter aux crmonies. Il es t hard par un muret, gnralement, dont
la hnuleur ne dpasse pas celle de la poitrine d'un homme, de telle sorte que
les curieux qui ne sont pas tres habitus a un oum'phr ou ceux qui sont
plutt mal vtus prfrent se meUre derrire ce muret pour ,'air ce qui se
passe de l'autre ct sans se faire trop remarquer.
LE POTEAU-l\nT AN
Le poteau-milan voudoo es t ce qui s'y trouve de plus important.
Ds qu'un tranger arrive sous le pristyle, c'es t sa prsence - d'abord
architecturale - qui le fr appe, el qui le frappe le plus. Ce poteau est, ar-
chitecturalement, appel ai nsi parce qu' il es t plac juste :l U milieu du p-
ristyle. Il est vrai de dire que quelques rares oum'phor drogent la tradi-
tion du juste mili eu t et le placent, ce poteau, plus il gauche ou plus
droite.
Nous avons vu certains peristyles qui en comptaient deux, sparant le
pri style en trois parties gales. Ailleurs, dans la campagne des Gonaives
(Nord-Ouest d' Hat i), nous avons mme pu voir un oum'phor o le poteau
- 93-
n' esl pas du tout au milieu du pristyle, mms bien au milieu du oum'phor
proprement dit.
Il Y H ceci retenr : mme quand un templ e voudoo n'a pas de poteau-
milan (c'est--dire de poteau-mitan visible), il en possde un : invis ible.
C'es t ce qui se produit polt r le remarquable hagui dahomen de La Souve-
nance, ce bagui renomm o le signataire du Concordat, Fabre Geff rard,
avait t promeLtre monts cL merveilles pour tre prsident d'Hati : dans
ce hagui, on ne voit aucun poteau-miLan ; le pr is tyle un des plus grands,
sinon le plus grand que nous ayons vu - n'est soutenu que par <l es poteaux
de pourtour, intrieurs el extriems formant comme deux priphries la
constr uction. Dans cc hagui , le poteau-mitan es t savamment remplac par
un dcagone en relief clou a u plafond, juste au mili eu du plafond: un
plafond toil !
Gnralement plac au centre de pristyles rectangulaires, le poteau-mi-
lan est plant ordinai rement dans un socle circulaire dont le bloc de ma-
onnerie es t le plus souvent creus de niches ou d' une niche dont la forme
est presque toujours Iriangillai r e. Ce socle de maonnerie peut tre de deux,
de trois tages formant comme des marches circlliaires, ou d' un seul tage
- voire sans tage, c'es t-.l-dire formant une seule marche.
Ce socle est parfois - dans un nombre plus r estreint de bagui - conique,
mais louj ours avec une ou pl usieurs niches triangulaires.
Le poteau lui-mme adopte davantage la forme carree, avec trs peu de
variantes r ondes. Sa hauteur - qui accde au plafond - est comme enr u-
banne d'une spirale dont les couleurs difTrent selon les rites ct les 10a qui
sont servies lit ou les couleurs sonl appliques . .comme il a dj t di t que
les deux loa supr ie ures du voudoo sont deux couleuvres (Danbhalafl lV do
et Aida Wdo) C), il est fac il e de voir que la spirale en couleur en es t la
synthse; la synthse riLueHe.
Plant ainsi, le poteau voudoo leprsente le my:sterc-prim:ipe du culte :
Legba Ali-Bon, dont la for mul e Ali ou Adi-Tl est un bois (le poteau, juste-
ment) - ct un bois juste, un bo rie jw;/icc figurant les ha uts li eux
de la Bibl e parce que juch sur son socle. Le socle voudoo reprsente alors
la montagne sainte " des Ecritures.
Le poteau-mitan des loa esl donc alors bien le bois dl' justice de fa L aa,
- la LOA, ensemble et synlhse de toutes les loa voudoo ou de tous les
mys tres voudoo, tant personni fie el difie par le Mysler e Danbhalah-Y-
.fl-W-Ml o-Lon-Fin, dont seul le nom Danbhafah, Dambll{/fah, ou Domblw-
(0 ) La couleuvr e A-Da reprsente la connaisSll nce (a) des divins mystcres (d a).
- 94-
lah, Donbhalah, Sambhalah, Xambhalah a t conserv en Hati, les varian-
tes s'appliquant li des rgions gographiques diverses ( * ).
Parlant, ce poteau est mitan :t ou plac au mili eu du pristyle par-
ce qu'il es t l'axe cosmique, cl l' axe cosmique de la magie voudoo - voire
mme de la magie universelle. Non seulement en le prenant avec l 'horizon-
tale de son socle. il compose, comme verticale, lIlle croix dont les dimen-
sions priphriques se trOllvent tre rgulirement et kabbalistiquement
le CAHRE PARFAIT. mnis cette perfection gometrique renlise sous tout
le pri style oblige il le prendre pOlir j\-IAITRE DE MAGIE.
En eITe t, ce pristyle ralise gomtriquement;
le mitan ou milieu - qui est le point sans dimension ;
le rectangle ou carr long ;
le cercle ;
le triangle;
la ligne droite horizontale ;
la spirale ;
la ligne courbe horizontale ;
la ligne verticale ronde ;
la li gne verticale carree ;
le carr parfait ;
la croix ou droites interfrentes ,
le triangle quila tral et le triangle isocle qUI finissent trs souvent
le poteau contre le toit.
D'autres objets que nous n'avions pas mentionns et qui sont accrochs
aux traverses du pris tyle axes par le poteau-mitan (tels que calebasses,
paniers, Iaiers - sorles de paniers plats - oriflammes) compltent le sens
gomtrique du culte . .ce sens rvle pourquoi le mystre Danbhalah cor-
respond non seulement a u Grand ArcJu/ eele Cosmique (le Grand Architecte
de l'Univers) qui est GRAND MAITRE DE mais explique pourquoi
Diw est d'abord gomtre.
D'accord avec cette perfection gomtrique dont I.egba Ali-Bon es t lui-
mme l'axe et la perfecLion. le poteau, que personoiHe et difie Legba, im-
plique et expli que la Rsmredion - car Legba qui. ici, es t, la fois, la
pienc de la maonnerie de son socl e et le bois du poteau, est le CHRIST
VOUDOO.
En termes moins gomtriques, J'ensemble poteau-socle est ceci
poteau : milieu du ciel,
socle : centre des ab mes.
(') Dans le Nord, par exemple, il Nan Campc?:cbe, on dit Papn Dambara.
- 95-
Ces termes indiquent nellemcnt pourquoi les offrandes sont dposees ou
sur le socle la di sposition d' une Ion ou d' une a utre, ou pour Lcgba lui-
mme: J'ofTerLoire ou Labie de pl'OpiLi a t ion qu'cs t donc ce socl e implique
la fois une pnitence cache dans l'obligation de sacrifier la divinit
et un haussement spirituel qui est nwsqll pal' la forme verticale du bois.
C'cst ninsi que l'obj et qui frappe le plus sous le pristyle est le fouet ac-
croch nu poteau fouet qui symbolise ('obli gati on pnitenti elle ellc-m-
me et le rD.chat de la pnitence, pm' l'esprit de la correction de la matire
offerte pl'Opitiellement dans la forme du sacri fice ri tuell e et par le sens oc-
culte du commandement (magique ou non). Ce fouet r eprsente donc, du
mme coup, la Foi ct la l\Ialtrise.
La couleuvre de couleur en spirale pei nte sur le poteau est le symbole de
Danbhalah ou Grande Matrise.
Le poleau-mil an qui porte la coul euvr e el que l:l couleuvre explique est
le symbole de ,Legba ou Matrise.
Le socle o es t plant le poteau qui porte la coul euvre es t le symbole de ce
que sera le haussement de la matire du sacr ifice dpos dessus et que les
mys tres sont censs accepter, prendre, et enlever dans les atmosphres su-
prieures, Le socle, lorsque le sacrifice malr iel devient spiri tuel par cette
lvation de la matire off erte, est donc ncessniremenl Matresse : Ma-
tresse Erzulie.
En termes sans doute plus spectaculairement rituels, le potenu quivaut
au feu rituel ("), et son socle quivaut l'eau rituelle que l'officinnt est
kabbali stiquement obli g de prsenter aux quatre di r ections cardinales de
la croix forme par le poteau et le socle pOlU' dclencher les possibilits in-
visibles de s u mugie.
Parce que le fOllel qui y est suspendu implique ln correction des forces
magiques (lem plll' ifica lion) et que, forcment, le socle est son complment
contraire (architectumlemenL eL spiriluellement parlant), les membres de
la socit \'oudoo qui sont pun is pendant une crmonie sont envoys con-
1re le poteau el sur le socle pour purger leur peine, Cette position correc-
tionnelle, rituelle et cultuelle s'explique du fait que le socle symbolise go-
mlriquement les Abmes ou les loa abysmales, que la forme clesticlle
du poteau PWU! et rachet e,
Cette forme clestiellc explique encore pourquoi, ds qu' un voudoisant csl
cn dtresse ou a besoin d'un supplment de force, il \'ent embrasser le po-
teau - ges te que font trs souvent les plus grands officiants eux-mmes,
surtout lorsqu'ils saluent le pot cali uvee l' eau dont la correspo1ldance est
justement le socle .'
(") Cano
96 -
Nous avons vu des poteaux sans socle : la terre dans laquelle ils sont
plants reprsente alors les abysses et les abmes.
En tout tat de cause, le poteau esl l' axe rituel de toutes les crmonies.
LES REPOSOIRS
Tronc d'arbre cquarri , le poteau explique l'utilit et le caractre magi-
ques des reposoirs - qui sont des arbres: arbres-reposoirs ( ' ).
Hciproquement, les reposoirs expliquent la fonction synthtique du po-
teau : ce sont des arbres servant d'asile et d'oas is aux loa. dans la cour des
oum 'phal'. Les mys tres y logent en permanence et ces arbres sont honors
comme des divinits qu'il s sont effectivement. On y donne manger aux
mystres sur leur socle de maonnerie construit l'image du socle du po-
leau ou autrement. Des niches carres ou triangul aires sont pratiques
dans ces socles o, souvent , brlent des cierges entours de nourritures sa-
cres offertes en sacrifices. Au li eu de socle, c'est souvent une forme de bas-
s in qui entoure le pied de ces arbres-reposoirs.
Les crmonies se droulent souvent autour de ces arbres, ainsi que des
danses rituelles. pour cela, les tambours sont amens tout pres de ces ar-
bres sacrs o loge souvent une couleuvre, symbole de Danbhalah lVda.
et d'Aida Wdo. Les reposoirs sont dccors et mme peints aux couleurs fa-
vorites des loa auxquelles il s appartiennent sotriquement, et, les mystres
que r eprsentent ces loa y. grimpent parfois lorsqu' ils descendent dans l a
t le d'un adepte.
La r eli gion catholique a, elle aussi, conserv le principe voudoo de l'ar-
bre-r eposoir, par ces repmwirs cons litus de bra nches d'arbre que clbre
le rituel crmoniel et magique de la grande procession de la fte-dieu.
Chaque loa a son arbre ou ses arbres-reposoirs. pour ne citer que le mys-
tere Legba, comme il y a plusieurs Legba, nous l'avons vu diversement dans
un chne, dans un parkynsonia, dans un mdecinier-bni.
L'arbre de choix du mys tre Danbhal ah est plutt une liane: une liane.
parce que, eomme essence vgtale, la liane rappelle davantage la. fl exibilit
et la reptation de la couleuvre comme spiral e sur le poteau-mitan. Celte
liane est ln cal ebasse courant e dont on prend le maitre-ins trument magi-
que u culte : l'assol! du voudoo dont nous parlerons bientl.
Voici quelques arbres-reposoirs de mystres voudoo (ces essences varient
avec les rgions et avec les II: points " ou les .c: pouvoirs des loa) :
(' ) Des tas de pierres servent souvent de reposoirs uux mystres. En principe,
un mystre peut demander qu'on lui consacre n'importe quel objet comme repo-
soir, voire Je corps ou le cur d' une personne. La fi gure 27 montre nn arbre-re-
posoir.
1

l
1


1
1
1
1
1
j
Fi g. II.
-
1
,
,
-
F
' 1"
"If _.
,
Les mystl'CS Danbhalnh cl Aidn \Vl in
(couleu vres l'ilucltes C il fer forge).
Asse n nu asen voudoo.
1
Fig. 13.
Plnls Marna Congo. cn terre cuite. a\'ec, pour
dwquc plal, une peti te cruche.
- 97-
GRANDE BHlGITTE : Cirollcllier, Boi s d'orme, mdeci nier-bni.
DANBHALAH : Coton-soie, calebassier courant , calebassier ordinaire.
OGOU BADAGHI : Laurier rouge.
AI-ZAN : Palmier, Mdecinicl' bni.
I3ADERHE : Boi s d'orme.
ERZULIE : Ciroucll ier .
Gud NOUVA VOU : Manguicl'.
AGASOU GNINMIN : Manguier.
OGOU-FEH : Grenadier.
L'ASSON
En parlant de l' asson, les ethnologues qui s'occupent du voudoo disent
sOll vent que c'es t un hochet rituel.
En tout cas, l' usson es t une calebasse cOllrant e ( 0), pri se, justement, du ca,-
Iebassier courant qui est l'arbre-reposoir par excellence du grand mystre
Danbhala h-\ Vdo C' ' ). II dcoule de cette source magis tra le de l'usson que
ce hochet est l'attribut rituel des houn'gan et des mam' bo. de
ceux qui ('ommandt'nl (II/X mystres et qui president aux crmonies cul-
I/wlles.
Le houn'gan comme la mam' bo a donc j'usson en main, accompagn tm-
diLi onnelJemenl de la clochette: l'asson est tenu entre le pouce et l' index de
la main droite, t,mdis que la clochetle J' es t entre l'annul a ire et le majeur.
Ce fru it du cnlebassier courant et du calebassier ordinaire es t choisi kab-
halis liquement comme altr ibut el symbole du commandement pnrce que,
en premi er lieu, il rflchit, gomtriquement, le principe magique, c'est-
-dire le haussement ou l'assompti on de la matire bl'Ute des sacrifices que
les pl'opitiants dposent rituellement SUI' le socle du poteau-mita n. L'asson
ou c:'ll ebasse courante russ it gomtl'iquement ce tour de force en repn:-
sent ant d'abOi'd une sphre (ou cercle parfait) pa r la calebasse proprement
(lite dont le symbole m taphysique es t l'abysse et l' abime, et en se forgeant
elle-mme, ens uite, son propre manche: ce qui, dans la Symboli que Go-
mtriq ue, signifi e que III caleb::lsse se commande ell e-mme par la li gne
d" oil e du ma nche.
(') l .. agenaria vulgario (cucurbtacere),
( ' ' ) La calebasse ordinaire est perce pour ]'ccevoir un ma nche; c'est le COI/ II-
cOlin \'oudoo qui sert aux petits digni taires des rites aulrcs que le Pthro, tandis
que 1:1 cale basse couranle a un manche naturel. Le COlla-COlla est plutt l'aSSOIl
du rite Pt hro, Alors que la calcbasse c:ourante vient d'une li ane, l'ordi llairc vie nl
!l'un urbre : le crescentia cujele (bignolliacere). Il y a lieu de signaler que ln 'l'rH'
di li on Solnire des Grands IO\' isi bles cl 'Ethiopie cl onne le calebassier cournnt pour
1
- 98 -
En effet. par la sphre ou le cercle et par le Illanche qui symbolise le po-
teau-milan ou la verticale, ,'asson est une synergie gomtrique rsumant
les deux facteurs-principes de toute magie: le bton magique qui es t le
manche eL le cercl e magique.
L'asson es t alors rendu, en parti e, sonore, par "lement de la traition
voudoo qui reprsente, magiquement. les pouvoirs de ceux de qui dcoule
le VOUDOO : les mnes, les aeux, les anctres, les lares. Cet lment de la
tradition or thodoxe eslla vertbre de couleuvre - puisque le mystre Dan-
bhalah lYe-Do est censment le plus vieux des anct res et que la couleuvre
cst (Da ou Dan, Dam, Don ou Dom). Les vertbres. enfil es soigneusement
selon un rite kabbalistique spcial qui sert preparer l'asson, figurent donc
tous les pouvoirs astraux ou tOIlS les pouvoirs des anctres confondus avec
les asires dont le Soleil (Legba) et la Lune (Erzulie) tiennent magique:ment
la tte .
. L'usson est encore entoure de colli ers fabriqus avec des perles de por-
celaine de toutes couleurs. Ces perles ont un sens: eIl es reprsentent, kab-
balistiquemcnt, tous les pouvoirs atmosphriques d'E"rzulie, c'es t--dire tous
les pouvoirs du prisme solaire rs ums cbromatiqucmcnt par le symbole du
mystre Erzulie sur le point -couleuvre-Aida-Wedo : l'arc-en-ciel.
A cause de loutes ces ver tus gomtriques, chromatiques el magiques,
l' asson est considr comme l'image traditionnelle de l'Orient. Bien prpa-
r, il doit contenir tous les pouvoirs magiques de l'Orient.
L'Orient, en magie pratique, tant le matre de l' asson commande
toutes les loa ou puissances occultes des asires-anctres que nous allons
retrouver, lout l' heure, sous la forme des vve voudoo ou diagrammes c-
rmoniels ; en consquence, on voi t le houn'gan frapper les dessins rituels
que reprsentent ces diagrammes: il les frappe aocc l'asson pour dclen-
cher le pouvoir astral et l'utiliser.
LA CLOCHETTE
Dans le vOlldoo, la clocbette qui accompagne l'asson aux doigts du houn'
gan reprsente l'Occident: les pouvoirR magiques lie l'Occident. Son mys-
tere est Ossain ou Ossangnc.
reposoir il. Dambhalah, tandis que les initi s hatiens prtendent il. une altcratioll
de l'orthodoxie qui consiste il. faire gri mper cette liane priodique sur l'essence
consacre au mystre. Le Voudoo est parfois controvers p al' ces sortes d'appro-
priations symboliques ; par exemple, alors que la Tradition Solaire attribue di -
rectement le bateau Erzulie (la Vierge), les oum'phor hatiens en font l'attribut
magique d'Agoueh, poux marin d' Erzulie.
- 99 -
LES
Les vve sont, sans aucun lIoule, le facLeur crmoniel le plus spectacu-
laire du culte VOllUOQ, le poleau-mitnn (j) .
C'est SU I' Lout ans la l'(!gion de PorI-au-Prince que le veut: est pratiqu.
Le vve lan! un dessin fail SUI' le sol du peristyle, sur Je sol du
oum'phar, 0 11 s ur toutes sortes d'objets et mme de n OlllTtllres rituels,
dans la rgion de Port-au-Prince, la tradition est plutt de le bien faire, soi -
gneusement, de ma ni re qu'il soil bien visi ble, presque sans dfauts go-
mtriques ; ta ndi s <{u'ailleurs (sauf les endroi ts ou l'on n'en fail pas
Ju tout, comme, pal' exempl e, les bay"i des environs des Gonaives) il
est fail n'importe comment, grossiremenl.
Dans un sens diffrent de l'asson, les reprsentent des figures des
forces astrales. produclion dans le oum'phor es t la reproduction. par
la magie voudoo, des forces as trales eIJesmmes : ce qui signifie que les
veu/!, en tant que forces astrales, sont ncessairement personnifies par les
astres-anctres dont le voudoo est le cuite, lesquels anctres sont eux-m-
mes personniHs par les loa, esprits, voudoun Oll mystres qui montent
les voudoisnnts. (Voir fig. 15).
Au cours des ceremonies voudoesques, la reproducLion des forces astrales
fi gures pal' les veve oblige les loa (qui sont des figurations d'astres, d'tai
les, de plantes) descendre S UI' la terre ! Au prime abord, cela parat in-
vraisemblabl e; pourtant, rien n'es t plus vrai, plus patent, plus palpable,
et l'explication qui, pour la premi re fois, en est donne ici, peut tre faci-
lement vrifie: en assistant un service voudoo, il n'y a qu' faire le rap-
port des facteurs ri tuels comme nous le faisons pour s'en convaincre snns
difficult ...
Selon les ri tes, le vv est trac avec de la farine de froment. de la farine de
mas, de la fnrine-Guine (cendres de bois), de la poudre de feuilles, de la
poudre de brique rouge, de la poudre de r iz (poudre de toilette). et mme de
la poudre canon, voire de la poudre de charbon, quand ce n'est pas avec
de la poudre d'corce et de racines.
En principe, les r ites doux rclament de la f.nine de froment (blanche ou
ivoire), lei le rite Uar/Il , qui est 1111 rite solaire.
La tradition (qui nest pas touj ours respecte) veut que 1:.\ far ine de mais
soit utilise pour les riles inlennd ia res ; tandis que les poudres de brique
rouge ou de terre rouge et la cenre vont aux rites de feu dont les agents
kabbalistiques peuvent, ;\ la rigueur, servir sur les points-chauds, non pns
que ces rites soient fonnmentalcllI cnt ou fatalement mfluvais mais plutl
parce qui!s ont plus tendance il hnHcr comme lc feu lorsqu'on s'cn sert
mal ou imprudemmenl.
,
.100
Les poudres de feuilles, si cilies sont de feui lles apaisantes. peuvent servir
pour les mys tres de points-frettes (points-froids), Si elles sont de feuilles
nocives ou seulement t: piquantes . elles doivent marcher avec les Joa dites
Bois-Piquants ; les Ioa des r ites flambants, rite Petllro, rite Zandor.
La poudre canon sert prcipiter magiqllcment les mys tres.
Quant aux poudres de toilette - peu ou pas usites en Hati pour les
vv - elles servent traditionnellement flUX mystres blouissants qui mar-
chent sur les points splendides du Soleil : Erzulie Za-Gaza, le mystre Jol-
tire Viscire, Legba Brillant Soleil. Car ces poudres de toilette symbolisent
la purification, un trs haut degr, de la matire crmonielle et sacrifi-
cielle. Ces mys tres blouissants correspondent forcement ce qu'il y a
de plus splendide slellaircment ou plantairement dans le systme voudoo
de Legba Ali-Bon - non seulement parce que le systme magique de Legba
est le sys tme solai r e, mais aussi parce que la formule qui dsigne les di-
verses sortes de poudres est dans le nom mme de Legba : afi-n.
Ati-n veut donc dire:
Ali : bois magique, ou matre magique.
n : de l'es pace ast ral,
ce qui fait qu'en montrant ce vv de synthse qui est une synthse de ('es-
pace, une synthse de l'aslral et une synthse de leurs pui ssances par Legba,
nous montrons une synths: du principe-vevi!
LES ASSEN
L'ussen ou asen voudoo se trouve tre une autre synthse, encore plus
synthtique si l'on ose dire, que le veve.
L' ussen es t un objet en fer : une baguette surmonte d'lin cercle
plei n pos plat et qui , dans l'hermtisme de la chose. relve des
loa du fer et de la forge qui sont il la base de la doctrine et de la
r vlation voudoo partir de ('action sidrale des astres. C'es t ai nsi
que si les vevi! attirent, par sympathi e gomtr ique. les pui ssances astrales
que sont les loa voudoo pour les obli ger tmvaiIJer SOll S le pristyle ou
dans le oum 'phal' ou encore partout aill eurs, le pouvoir de l'assel! bien pre-
pare es t plus fort (dans le sens de plus ramass, plus concentr) : l'obj et,
rituliquement. sert donc - par son principe magique le meillem et le plus
pouss - fai re russir infailliblement l'i ntercession reprsente par une
prire ou par une offrande sacr ificiell e. C'cst pour cela que les govi et les
bougies sont placs sur l'assen (dont les formes rituelles varient de celles du
piquet et de la simple croi x aux aspects les plus compliqus, en passant par
- 101 -
(Legba)
la forille trs kabbalistique duparasol) , et ont, l, une puissance d!interces-
s ion -remarquable. Partant. tou le-hos ti e prsente comme il l e faut sur la pe-
li te assiette en rcr qui-forme le plus souvent le sommet de l'appareil a beau-
coup plus de chance d'tre accepte par les mystres auxquel s-elle peut tre
des ti ne.-..
Tout ce que nous pourrions dire encore de l'assen relverait un peu t rop.
dj . de son comportement hermtique ; nous rservons donc ce que nous
devrons en dire. sur ce plan, pour des ouvrages qui suivront ncessairement
celui-ci. En attendant. parmi les photos, nous offrons deux modles d'assen
youdoo qui achveront d'en donner l' ide sur le plan physique immdiate-
ment comprhensibl e. (Voi r fi g. 12) .
. Ep. un tou.t, c:J e rn.hue .que l'appareil une 'cata-
lyse astrale et un catalyser magique hors li gne.
- 102 -
LES PARFU!o.IS
En Afrique CO), dll moment que quelqu'ull est initi a u "ouJoa, il possde
:llItolll31iquement son aSSCIl, au point qu' il y a de vritables marehs d'assen
- spciali ss mme dans la vcnte des 08scn (flsen).
Si l'assen reprsente l'un des meill eu rs agents de lt'ans mission dcs offran-
des sacrificielles, de 1:1 terre aux Ioa les plus volues de l'astral, le parfum
est, lui aussi, un sommcl parmi les facleurs des riles : les parfums dont on
se ser t dans les r it uel s ne parfument pas inutilement, ou simplement par
snobisme. les personnes mortelles, les immortelles que sont les
loa ct que servent rituellement les personnes mortelles. voire les ingrdients
de toute sor te concernftnl le rituel ; les parfums y jouent, :lU contraire, un
rle surminenl.
Si J'on se rappelle que le mystre Erzulie :1 pOlir aLLr iblit mtaphysique la
toilette et tout ce qui concerne ln lustration du corps .- cau de toil ette, sa-
vons, eau naturelle, peigne, brosse, pingles, broches, les objets les plus
minents de ce domnine sont ses meilleurs affribllt s magiques: broches, ro-
bes, mouchoirs, sous-vtements, soies, dentelles, broderies, foulards el, sur-
tout bijoux ...
En consquence - puisque le mystre MAITRESSE ERZULIE personni-
fi e la Maliere Crmonielle et Sacrificielle qui mont e - tout ce qui est cons-
tHu, dans la toil ette, de malieres de plus en plus fin e:>, occupe, en magie,
une place transcendante. n s'ensui t, par voie analogique et par voie
de consquence, que les parfums occupent la premire pince dans celte
magie de transcendance; aussi, le meilleUi' cadeau qu'on puisse faire une
loa est un flacon ou mme une gou lte de parfum - : parfum, un mystre
est immdiatement ravi, son immatrialit bnficiant alors romme d'une
sorte de sur-immatrialit.
Le parfum profite encore plus il l'ascension de la matire des crmonies
\,oudoo s'il est choisi en consquence. Cela veut dire que le parfum olTerl
profite davantage s'il est le parfum prfr de la loa qui on l'offre. Or.
chaque mystre a son parfum parce que ce parfum a sa corres pondance
dans ce que l'Initi atique voudoo appelle l'Osmologie Sacre - c'es t-il-dire
lu Science des Odeurs.
De mme que chaque mystre correspond il un degr de l'ntmosphre as-
trale. chaque parfum y a aussi sa correspondan('e qui rejoint son mystre.
Par consquent, l' on voit trs souvent le houn'gan asperger l'atmosphere
astrale d oum'phor de parfum. Malheureusement, les houn'gal1 hatiens
(') Du mOns, au Dahomey. La figure 1::! montre des asse/! fabriqll:r; et utili ss
en Haiti .
- 103 -
on l pris l' habitude de se servi!- de prfrence d'eoll de Florida comme par.
fnlll rituel; ce choix a plutt l'air de tenir il l'conomie d'argent que repr
senl e ce parfum qui es t bon march qu' une prfrence fonde relative aux
mystres eux-mmes ... moins que le nom du parfum ne joue un rle dans
ce choix: florida , car une des formes mystrieuses d'Erzulie est un mystre
dont le nom es t Florizoll ou Fleurison !
Les feuilles qui ent rent dans la composition des bains magi ques. ainsi
que Lous les autres ingrdients qui servent la magie des pris tyles et des
oum' phor proprement dits, sont choisi s il cause, d'abord, de leurs odeurs,
cnr la matire mme de la chose ne scrt rien knbbali sliquemenL comme
si ell e tait enti rement prive d'me ou de pouvoir sans son parfum.
Les Balteries de la Musique Sacre dans le Voudoo :
Ogan, Triangle. Tambours, Sifflet
L'QGAN
L'ogan est, en principe dans la lt'adi tion. le 1I1nifn' cilromatique. rie "O!'-
chestre rituel ( 0),
En effet, son battement est ryt hmiquement le chef de la chromatique sa-
,
cree.
Sa vertu es t due une corres pondance qui existe enlre sa fonction l'y th-
mo-chorgique et la formule sotrique qui lui ser t de nom: Q-gan. Car cetle
formule signifi e chef du cercle magique, empereur rie la matie crmo-
nielle.
Il es t tenu par un musicien qui reste (le plus sOllvent) debout el qui le
frappe avec une ti ge de fer. L'ogan a une forllIe classique qui tienl exac te-
ment d'une cloche un peu aplatie qui serait sans ballant: la tige de fer lui
sert de battant. Dans la plupart des orchestres, son rythme tenace est sou-
vent assourdissant, lancinant, et J'on a toujours envie qu'il se taise pour
qu'on puisse entendre mieux le rythme prenant des tambours.
Il n'est pas rare que ce soit le frappement mtallique qu'opre l' oganlier
s ur cette cloche un peu aplatie qui donne le dpart aux autres instruments.
Mais il y a des exceptions, d'autant plus que J'orchestre se passe souvent
de l' ogan.
Une chose frappe dans le voudoo : l'ogan est le seul instrument que joue.
traditionnellement, une femme, bien que des hommes soient plutt chargs
de le jouer le plus souvent; car aucun des autres instrumenLs (en dehors
peuLtre du Triangle) n'est j amais jou que par des hommes, sauf de ra
rissimes exceptions.
(') Son mystre est Ogan-sih Hw-Do. Ln figure 10 montre les ogan.
- 105 -
LE TRIANGLE
Le triangle, comme son nom l'indique, est un instrument de fer en forme
de triangle.
Il est inutile de dire qu'il a sa correspondance dans la niche trianglliaire
qui est pratique dans la maonnerie qui sert de socle ou d'abysse au poteau-
mitan (celle niche est, parfois, dessine seulement la pei nture). Cette cor-
respomlance gomtrique veut dire exactement, quant l'conomie magique
du rituel et de la chromatique r ituelle, que les abysses sont ouverts par la
forme triangulaire qui reprsente ceci:
DANBHALAH WEDO
ERZULIE LEGBA
Or. par le fait mme que le triangle musical ouvre les abysses, il ouvre
aussi l'eau rituelle figure sous la forme du socle donn au poteau. Ce socle
reprsente donc Erzulih Sllr le point de l'abme, s' il n'est pas ouvert par
la cavit mnonnique du triangl e ou par le dessin chromatique du triangle ;
tandis que Erzulie marche sur le point de j'ascension blouissante de la Lu-
ne et de Venus si le socle du poteau est creus ou des sin )lnr le triangle C* ) .
Le rle magique de cet instrument chromatique est d'ouvrir la roul c de
l' air. Ainsi, en tant un instrument orches tral qui prside aussi aux airs
rituels, il ouvre, analogiquemcnt comme mystre d'analogie ou loa d'ana-
logie (loa voudoo de l'analogie magique de l'air rituel), la roule qui doit
conduire taule matire employe durant les crmonies voudoesques - y
compris les voudoisanls - dans les hauteurs de ['air atmosphri-
que.
C'est dans ce sens que la Tradition Universelle lui donne le nom brillant
de DELTA LUMINEUX.
(") On voit donc pour quelles raisons profondment savantes la couleuvre Dan
bhalah. tant gomtre et musicienne, a cette importance dans le ,"oudoo.
106 -
Nous remarquons que, en cc qui a trait proprement au culLe voudoo, ce
triangfc-dclJa-fumincux qui fait si brillamment partie de la batterie vou-
doesque trouve, d'abord, sa correspondance dans la forme curieuse (mais
savnntissime) que les initis donnent il la baguette du tambour qui repr-
senLe orches tralement ln lumire ct la puissance magiques du soleil , c'est-
il-dire le VOlldoun Lcgba .<tU-BolI. Ai nsi, la forme de cette baguette avec la-
quelle le houn'to-gui frnppe le tambour Second est un D en tant que forme
latill e (Ill della grec (").
Le Legba voudoo (comme soleil ) reprsentant l'Orient et mme le Grand
Orient, la Maonnerie univer sell e (qui prend ncessairement sa source dans
le socle de maonnerie du poteau voudoo) , es t obli ge de placer son Trian-
gle Esotrique appel aussi Il delta lumineux :0 derrire la tte el au-dessus
de ln. tte du sige du Vnrable de la Loge!
Vu l'emplacemen t du tri angle dans les loges, la tradition voudoo donne le
nom de principal matre-tte au soleil (Legbn Alibon), du fai l que toutes
les autres loa voudoo peuvent tre des maitt'tte - Legba tant au-dess us
d'eux comme le soleil es t plantairement au-dessus de la puissance de lou-
les les constellations.
Dans le oum'phor, la forme du triangle musical se rpte traditionnelle-
ment au-dessus du PC (l'autel de maonnerie). Il n'est donc pas tonnant
qu'en dformant, pour des raisons hermtiques, le triangle quilatral usit
pour l'instrument musicnl de l'orchesll'ation voudoo, ln Tradition Gom-
trique grecque nit expliqu, pnr Platon et par Pythagore, que les meilleurs
autels cultuel s se prennent d' un triangle r ectangle. Alors, la base de ce
triangle rectangle (l' hypotnuse) est la base scientifique de l'autel.
Cette bnse es t explique ainsi aux profanes: sa raison d'minence est que
l'hypotenusc a llll carr qui vaut [es carrs des deux autres cts du triangle
r ectangle.
Il est facile de retrouver cette formule algbrique et gomtrique dans
l'architecture du pristyle voudoo : le triangle quilatral Danbhalah-Leg-
ba-Erzulie existe dj dans la maonnerie qui ser t de socle au poteau-mitan;
il se transcende gomtriquement en rectangle tIe soi-mme (comme forme
cache du triangle rectangle) dans la forme rectangulaire classique donne
gnralement aux pris tyles.
Pousser l'explication technique plus loin serait sans doute embarrasser
( 0) Le houn'td ou houn'thdr-gui est le tambourier > voudoo. JI est sous l'ob-
dience occulte du myslere Mam'bo Delai Mdeh. Voici le chant rituel qui montre
cette obdience:
Eya, houn' td-a .. h !
Delai command ...
- 107 -
les profanes. Il est cependant ulile <.l e dire que par Danhhal ah, Legba, Er-
zulie, le triangle musical indique la trinit divine Pere. Fils. Saint-Espril.
C'est sans doute pourquoi Xnocrate comparait ln divinit un tri angle
quilatral. Les franc_s_maons - iss us comme on le voit du socle voudoo
de Legba - dessinent donc le triangle oeuM au fronlon de la maonnerie
de leur loge exactement comme les adeptes du voudoo l'avaient dessin
avant eux et le dessinent encore en Hati SUI' le cercle parfait ri ll socle de!
leur poteau-soleil.
L'il qui sc trouve dans le triangle es t personni fi pa r J' lvation d'EI'-
zulie par Legba.
On constate une chose curieuse, co-incidente ou pas: dans le voudoo, le
sommet du triangle mus ical eL maonnique est occup p::n le mys tre Dan-
bhalah Weda qui, dans la Kabbale africai ne, porte aussi le nom de Danbha-
lall- Yw (plus exactement l -H-1Ve), et. chez les francs-maons, c'est le
Ttragramme, fi gur alphabliquement par I.E.V.E. , qui en occupe le cen-
tre ocul aire.
Cependant, tandis que Alexandre Wes tphal, cr ivai n maonnique, avoue
que l'ori gi ne du Ttragramme des loges est discute et que personne ne sai t
comment il doi t tre prononc malgr toutes les permutations que les races
culte solaire lui ont infli ges (la, l a, Ya, l'auch, lll o-sc/mah , Jshuah,
Jeho-uah, Joschoueh, Josu, Jsus, Jsus-Christ ... ), les voudoisants savent,
depuis toujours, comment le prononcer, par le seul fait qu' ils n'ignorent pas
que l'il qui y est plac symboli se Erwlie rauie chromaliqucmcnt par Lca-
ba. Et c'est pourquoi l'un des noms thiopiens ou solaires de Legha AUbon
est. l'-Ch-Ou ...
L'il qui est dans le tri angle es t donc une synthse de la connaissance
rituelle par le plan solaire du voudoo d'o les initis lIoient la lumire sor-
ti r du soleil (Legba) sous la forme d'Erzulie ou les formes diverseS d'Erzulie,
et, en mme temps. une synthse de Danbhalah-Ywe dans l'ast ral-causal.
Dans le culte voudoo, l'astral-causal se trouve tre alors les abysses de t-
nhres du socle de Legba converti s en un bassin rcmpli d'eau, puisque les
abysses sont les profondeur ... de l'cau. Erzulie est ainsi appele Illaitrcs.w
d' l' cal/ .
Ces expli cations s ucci nctes s uffi sent laisser deviner le rle norme que
remplit, salis le pri style du oum'phor, la batterie de tambOlll"S coniques au
rythme magique desquel s prsident ogan el trianale chromatiques. Cela,
d'autant plus que triangle comme ogan prdisent gomtriquement la for-
me conique des tambours.
- 108 -
LA BATTERIE DE TAMBOURS
Les Lambours ( 0) constituent l'attrait majeur du voudoo - surtout pour
les trangers (en grande partie Americains) qui assistent aux crmonies
voudoo en Hati. en qualit de profanes.
En effet, rien n' est plus spectaculaire qu'une baiterie de tambours voudoo,
par la forme heureuse des tambours coniques et par les gestes captivants
des boun'16-gui auxquels on donne aussi le nom local de tamboll!Jcrs.
Par les explications prcdentes concernnnt l'ogan et le triangle, on sait
dj le rle des tambours : les tambours sont, uvee ogan et triangle. une
.'iOmme thologique.
Ogan, Triangle, Tambours reprsentent, pour le oum'phor, l' quivalence
de toutes les atmosphres astrales. depuis la pyro-.'1 pllre qui es t le feu cen-
tral de la Terre jusqu' la lfuc1co-s pllre, la chromo-spherc cl la photo-
::; pherc qui sont les trois zones atmosphriques de Legba (c'es t--dire du
Soleil).
Plus parliculi rement - el pour des raisons de chimie magique relevant
du rituel sacrificiel - l'aga n, les tambours et le triangle relvent plus sp-
cialement de la chromosphre solai r e, tandis que la chorgraphie sacre
provoque autour du poteau par la musique relve de l' atmosphre du noyau
solaire.
Les considrations que l'on pourrait oser ici s ur la constitution scientifi-
que des tambours serai ent peut-tre dplaces quant a prsent ; elles sui-
vront certainement dans les tudes sotriques qui viennent aprs cet ou-
vrage. II vaut mieux, par exemple, montrer physiquement la composition
de quelques orches tres traditionnels relevant J e l' enseignement africain
qui donne une place africaine au voudoo hati en dans t'hi stoire des reli-
gions. Les analyses qui ont t fait es au courant de l'ouvrage des diver s
facteurs du voudoo permettront, premire vue et aux noms des batteries,
de comprendre ce qu'elles sont et quel est leur rl e rituel.
Ce livre es t trop limit pour qu' il soit fai t tat de tout ce qu' il y a comme
tambours dans la tradition voudoo. Il faudrait un livre spcialement con-
sacr aux tambours pour les numrer tous elles tudier fond. Voici donc
seulement les troi s batteries classiques :
LES BATTERIES RADA. PETHRO, CONGO
La batterie rada (voir fig . .5) est compose de 3 tambours qui recomposent,
(') Les inities qui battcnt le tambour s'appellent Houn'thor-gui. Leur mystere
patronymique est Popa-Tl oll n'll!or, dont le nom est l ma-Da-Govi .
- 109-
chl'omatiquemcllt, les 3 atmosphres du soleil (c'estdire du mystre Leg-
ba) - CUI' c'est Legba qui anime le voudouisme -.
Voici leurs noms par ordre de grandem physique:
1. Le plus grand - s'appelle Manman.
2. Le moyen - s'appelle Second.
3. Le plus petit - s'appelle Bou-Lai, c).
Voici leur rpartition solaire:
,1. Le Manman - rpond il. la (:hromosphre.
2. Le Second - rpond la Photosphre.
3. Le Boulah - rpond au noyau solaire .
.c'est pourquoi la batterie Rada est la batterie la plus flamboyante du
voudoo. suivant le temprament mme des mystres rada.
Le mot rada , recompos quand il est ramen ses sources gographi-
ques et mystiques. dit encore mieux ce qu'cst l'orchestre du mme nom :
rada ;II est une si mplificati on de , arada dont l'quivalence est allada
et le vrai sens .111ah-Da dont le voudoo prend trs scientifiquement
mais trs si mplement sa couleuvre-Da(n), qui es t d'ailleurs la cou-
leuvre du Judasme, selon les attestations de la Bible: il n'y a qu' relire
attentivement le testament de Jacob pour la retrouver, et sous la forme de
la couleuvre mystique qu'est Dan-Bha-LaI! ct sous l'autre forme mystique
des II: pouvoirs magiques : le Lion qui personnifie Legba.
Le Coran lui-mme prouve son existence non d'abord par Allal! (AlIah-
Da), mais par la cOll lellvre-Le{Jba que traduit parfaitement .11 Lal! Da il
cause de la .signification u tambour Bou Lol!.
Voici maintenant les 2 tambours du rit e Pet/lro (voi r Hg. 6 et 8). Ils rel -
vent particulirement de l'atmosphere terrible du noyau .solaiie: ce sont des
tambours dits dcmoniaqucs et mme anthropophages, non pas parce qu'ils
le sont de nature, mais tout simpl ement parce que leur temprament de
lIaute temprature les rend trs difnciles manier sur le pl an de la magie.
et, par consquent, dangereux (k).
Le plus grand des 2 tambolll"s est confondu avec la foudre. Son mystre
voudoo est le voudoun hati en Quebisou Dan LeI! (le Hvio-Zo dahomen,
qui est le Zo ou Zus des temples gl"ccs).
Ce terrible mystre (d'ailleurs aussi bon que terrible si on sai t le ser-
Vil' ) est le gardien-tambour du oum 'phal', la garde cleste ct foudroyante
du pe ou pierre de l'autel des bogai : il est le chef du tonnerre ou myst-
(0) Ces 3 tambours s'appellent Na n C:lmpche, dans le Nord d'Hati. ManmaT!,
Gronde, Domioll. Les ligures 5 et 25 montrent les tambours B. ada.
- 110 -
l'e :l ga Tonnerre, dit .'l gu-Oll l'mil/ erre cause d'une e ses nombreuses m-
tamorphoses. Le plus grand des deux Lambours pethro marche donc astro-
logiquement S UI' les poinl s-dullIds de la plante Jupiter qui est la corres-
pondance de la Ioa QlIbicsOll Dan Leh.
Le second tmnbolll' pethro est forcment Je complment contraire du pre-
mier ; donc la parUe du cosmos qui entend ou reoit le ol coup de tonnerre.
Cette parlie du cosmos est La Glline, ce qui signifie, pOUl' les Lrm1ilionalis-
les , roudoo, l e bout du monde.
Le premier tambour sc confond sidralemenl avec le Sud du ciel; le sc-
cond ta mbour se confond avec le Nord du ciel qui es t rgi \'oudoiquement
pUI' le mys tcre Sakblla Lah Tha Vova Lill l'o. Ce dernier es t connu en Hati
sous sa forme tres altre de Gudi Sa Bila Lah : une loa du ci'tnetire
qui indique la maladi e et l'impuret combatlues justement. dans le oum'
phor, par le Jupiter voudoo.
Voici enfin la batterie Congo (voir fig. 4) (ou plutt une des formes sim-
plifies de la batterie congo qui comprend d'autres tambours dans certaines
socits vou dao).
Le oum'phor congo o cette batterie de deux tambours a t photogra-
phie possde aussi 3 autres tambours, qui sont d'ailleurs les mmes que
les tambours rada (sauf trs lgr es diffrences ). Leurs noms sont donc sen-
siblement les mmes que ceux du ri te rada.
Voici les noms des 3 autres tambours:
.
1. Le plus grand - s'appelle ilIanman .
2. Le moyen - s'appelle Grondez.
3. Le plus petit - s'appelle Ka-Tha-Bou.
Le Grondez est donc pour le Second des rada - el son nom l' apparente
au tonnerre de la ba tterie pethro - tandis que le Hatabou est pour le
Bou-Lah rada.
L'ASSATO
On ne peut dcemment parler des tambours voudoo sans mentionner le
plliS grand d'entre eux: l'Assat. (Voir fig. 31).
Nous n' en livrons qu'une photographie qu i montre Je tambour habill
pendant une ceremonie - la par ti e technique qui doit suivre cet ouvrage
devant en parler plus scienlifiquement.
La puissance magique de ce tambour voudoo es t incommensurable. C'est
pourquoi, analogiquement il celle pui ssance illimite, il n'est pas jou
avec une seule ou mme de ux haguettes, mais pal' plus de .1 .000 baguet-
tes , au dire de ses serviteurs et d'aprs ce que nous avons personnellement
vu.
- 1.1.1 -
C'est d'aill eurs le caractrc formidable de sa puissance qui dictc au r i-
tuel de le fai re ba tl re de pn!fre nce pal' des adeptes qui sont possds par
les loa : autant de baguettes, aulanl de ft :win/:s ,. autant de sainls, autant
de baguettes qll le frappen t crdmoniellcmenl !
La fi gure 32 nous montre un aspect des Lambours :l U repos sous un p-
ris tyle alors que le oum 'phal' es t :l ll repos.
Le Chur Voudoo
Le chur voudoo est compos de houn' sih mles et femelles dont le chef
(mle ou femelle) est le houn'gunicon dont nous avons dj donn. l'impor-
tance crmonielle en en expliquant le nom.
Les llOun'sih qui forment le chur sont classiquement habills de blanc
(lin blanc de prfrence). On droge cette rgle si le service se fait spcia-
lement pour des loa pethro, par exemple : les houn'sih peuvent tre alors
vtus tout de rouge. Nous vu des houn'sih habills de bleu-violet pour
un service vOlldoo ddi Ogou BlwUn'dia. Mais pendant les services
peu importants, les houn'5th sont habills comme la ville.
Le chur chanle les chants rituels qui - comme les autres facl eurs go-
mtriques et chromatiques du oum'phor - correspondent des forces
cultes de l'n. ir, de l'atmosphere, de l'astral. Les chants que les houn' sih
voient. sous ln. conduite du houn'gunicon attirent donc magntiquement
les mystres dans l'aire de ln. ceremonie voudoo.
Les chants riluels, composs en consquence, s'en vont dans l' atmosphre
c1lercher les loa pour les magntiser, et, les ayant trouves, les magnetisent
comme forces de l'invisible en les obligeant :\ descendre s'incnrner dans
la tte ,. de leul's chouals .
C'est cela la premire fonction l'HueHe du chur des houn'sih can-zo.
Sa deuxime fonction est d'aider la batterie de tambours faire danser
100 incarnes et houn' sih non possedes.
Dans l'occultisme du voudoo, le chur rituel es 1Ioun'sih can-zo repr-
sente un des facleurs les plus importants qui soient. Dans le mtabolisme
de la magie sacrificielle, ce sont les airs chants par les houn' sih qui aident
le sang des hosties animales et l'essence des hoslies vgtales ou autres
monter par les mystres il leur destination astrale; le chur joue ce rle
de premire importance parce que, grflce une succession d'analogies phi-
losophiques eL chimiques, il se confond kabbalistiquement au cur du mys-
""lg. 1'1.
Le mystre Legba salu pAr des houn-si h.

8
- 1.1 3 -
tre Erzulie. Or, Erzulie tant l'pouse de Legba, les houn'sih de la chorale
se trouvent t re forcemen t, toutes. les femmes de Legba, c'es t--di re les
femmes du sys Lme nstro-biologiq uc du culte ; c'es t en consquence que
celu i qui les diri ge (le hOlm'gllnicon) se trouve tre la premier/! femme de
f.egba - Legbn. ici , tant touj ours pris pOUl' l'axe cosmique du r ituel.
Dans ce sens, El' zuli c ct Legba onl tous les deux, p OUt' atlributs r ituels,
le cur eL le sang qu' ils di ri gent biologiquement. Le plus souvent, c'es t
donc parmi les chnnleurs que les mys tres, atmosphriquement magntiss
par les chants, chois issent leurs montures " : on voiL soudain un houn'sih
chavirer. tOUl'noyer violemment SUl' lui-mme en lanant ses bras e tous
cts dans le ges te cl ass ique qu' il s fonl lous pour essayer de se barrasser
du mys tre, tomber il la renverse sur les genoux de ceux qui sont assis, et,
aussitt que 1:\ loa l'a enfin par faitement possd. se relever vivement. par-
tir cn trombe au milieu u pr istyle avec une personnalit absolument trans-
for me, pui s, sc livrer aux exhibitions cou tumi r es es invisibles ...
Quelquefois, la loa qui a mont ainsi un houn'si h continue il. partici per au
chu r, maI gre que l:l possession ail entirement aboli la conscience per-
sonnell e de son cheval.
Lorsque le houn'si h est dsell, il repren consciemment sa place parmi
les chanteurs. Il est extrmement !'are, toutefois, de voir un houn' guenicon
a ttei nt par la crise rie {ua.
LES DHAPEAUX
Il s'ngi l de drapeau:!.' rit llc i ll .
Ce sont de magnifi ques rapeaux confectionns dans le oum' phor mme.
Faits de ti ssus qui rpondent nu tempr.:unent chromatique des mystres
sous l' influence desquels ils sont fabriqus, toute leur beaut rside dans
les dessi ns que des arti stes, qu i sont aussi des adeptes, excutent d'abord.
ct qu'ils ornent ensui te de paill ell es 1ll1llLicolores. J>our bien montrer ce dont
il s'agit, il fa udrait pouvoir photographier ces drapeaux en couleur.
Par exemple, un drnpeau consacr ngoll Fer sera embelli d' un dessi n
paillet aux coulcurs du mystre reprsentant Saint Jacques combattant les
infidles sur son cheval blanc.
Or, Sai nt Jacques es t bien choisi pour indiquer le symbolisme des dra-
peaux rituels: ils symboli sent l'impol'lance que la magi e aUache il l'accep
lation des ofTrandes cremonielles pa r les mystres auxquels on les ddie:
ils symbolisent cette accepta tion elle mme, c'est--dire le ravissement de
la malic/'e sacrificiell e pllr les : il s symbolisent encore ceUe Ina-
tire dj accepte. dj ravie dans les plus hautes atmosphres de la Lu-
mire As trale par le c. vent de l'espr it . qui l' empor te alors dans la splen-
"
- 114 -
deur blouissante du soleil par le canal <ie la ligne verticale du poteatHnilan .
.celte fonction d'minence explique que l'on fasse les dra peaux rituels
aussi beaux qu'on puisse les faire et que le trsor des oum'phor voudoo le
permelte. Il y en <1 donc qu i cotcnl des pri x as tronomiques bien en rapport
avec leur signification astrologique; et il y en fi mme d'autres qui ruinent
un bagui. leIJemenl ils ont cot cher.
Lorsque l'on ne s'cn ser t pns, les drapeaux sont coutllmirement appuys
contre le p voudoo o ils rClI ollvellell l lcu /' uer/u psychique - car il s d-
veloppent une puissance psychique formidable ds qu'on les sort. Cette
puissance se fait d'autant plus forle que la sortie des drapeaux se fait par-
fois en coup de vent, presqu' un ouragan de personnes et de ti ss us blouis-
sants qui enveloppe toutes les aires de ln crmonie dans les pli s merveil-
leux de sa route multicolore.
Les drapeaux sont alors ports pa r deux hOllu'si h choisis pour t re ce
qu'on appell e traditionnell ement cd-drapeallx. Le plus souvent, ces houn'
sih sont du sexe faible: elles encadrent un houn'sih mle qui es t appel La
Place ou Commandant La Place et qui guide lem s voluti ons ( * ). Ces vo-
lu lions sont blouissant es - toujours dans l'conomi e magique d' un sym-
bolisme qui veuL que la maUre de la crmonie j ouisse d'une lgret ex-
ceptionnelle, par la condition que lui con fre naturell ement son ravissement.
Aussitt sorti du oum'phor, La Place gui de le cd-drapeallx dans des sa-
luts rit uels d'une excution parfaite qui s'adressent hirarchiquement aux
tambours, au poteau, au houn'gan ou la mal11 'bo qui officie en titre, puis
tous les houn'gan et mam' bo qui peuvent se trouver l cOlll me invits ou
comme c uri eux; ensui te, un sal ut spcial es t fai l aux invites de marque
non-i niti s ou ini ti s ne f<lisant pas partie prcisment du voudoo titre de
voudoisants,
Entre le salut aux tambours et les au tres saluts, La Place a mne 1('. co-
drapeaux saluer les reposoirs qui sont dans la cour. C'es t surtout au cours
de ces sorties que J'exhibit ion des drapeaux conti ne ln ferie: les volu-
ti ons des trois per sonnes aLLeignent il. un duel qui es t il la foi s une orgie de
soie mullicolore o le sabre rituel du La Place trace une teJl e dentelle a-
(") Voici le passage de la Bi ble qui laisse comprendre la fonction rituelle du
La Place: II: (Lorsque Adam et Eve eurent goiH du fruit dfendu) Die u mit, il l'O
rient du jardin d'Eden, les chrubins qui agitcnt une pee flmnboY'lI1 tc pour gur-
der lc chemin de l'arbre de vie ) . (Genese: III, 24).
Ainsi, c'est pour garder le chemin du potenu-mitan, (IUC la trait ion obl ige l'of-
fi ciant appel La Place agiter sa machette ou son sa )I"C il tnl\'ers le oum'phol",
parti r de l'Orient. Le poteau est donc l 'arbre-se ou (//"blc-sec, c; (Irlire de vic
spirituelle, et l'Ori ent est la porte du oum'phor qui donne sur le pristyle.
La figure 28 montre la technique dcorative des drapcHux portes pm' [es cd-dra-
peaux conduits pal' La Place, alors que Ics fi gures 1 et 11 monlrent d C$ cri-(Irapcclllx
portant des drapeaux rituels au cours de crmonies vOl1doo.
115 -
r ienne qu'on se dem;mde tou jours comment il s'arrange pOUl' ne jamais
blesser personne.
Ce sabre joue, lui aussi, un rle sublime dans l' aJT!l. ire : kabbalistique-
ment, il es t l'embl me et l'attribut des Ogou, ces loa voudoo dont Saint Jac-
ques Le Majeur es t la plus prestigieuse personnification religieuse. Il en
ressort ncessairement que ce sont les Ogou qu i, lians la I{abbale africaine,
ravi ssent tt'anseendanlalement la matire rituelle.
De son vnd nom, ce s:l bre de La Pince s'appelle ku-bha-sah ,. ce qui veut
forcment dire que le plus grand des (Bha) a tu ou aboli (kou,
ku) tout ce qui mrllriel, loa t ce qui est abme ou abysses (sah).
En somme, on peut dire que les volutions des drapeaux rituels, dans le
voudoo, sont /l n SOntllll'l d /Ill total Elles englobent et rs ument
le voudoo,
A cause de son ;tcti on d'abolir la maLire, la formule bllUsalt ou basa du
Hu-Bhasah signifie cOI/pan t, le sabre de J.a Place tant le sommet rituel
des couLeaux sacr ificiels. Cc sabre s'appell e aussi Ogouhhasah, en tant que
rpli que du bflton d' Ogol/blll/ taialt. En Afrique, le sabre du La Pl ace est
surnomm Pere des Armes Tran chantes, et il reprsente traditionnell ement
le meillellr t ravail du forgeron , parce que, dans la tradition voudoo, c'est
le mys tre qui travaille le fer (Ogou Fer) qui a rvl aux hommes les se-
nets de la magie voudoesque (1),
En principe, ce sabre rituel doit tt'e ouvr de essins gometriques qui
altes Lent le bien-fond de l' architecLure physique et mtaphysique du oum'
phor - couLume pour ainsi dire abol ie dans les bagui d'Hati. Ces dessins,
chez les houn'gan a fri cains, reprsentent surtout le soleil de Legba, la pier-
l'e-tonnerre ou hache de Qubisou, des triangles qui rappellent la forme
(:onique des tnmbours voudoo ; une parti e de la lame en es t dentele pour
reprsenter la lllurche des on'randes rituelles tues par l'ou til des Ogou,
vc rs les rgions cles tes qu'elles ont pour destination.
Le sabre, la machetle ou le poignard des Ogou reprsente la coul euvre
Dan-Bha-Lah (da, dan ) en fer fOt'g (gOI/ , ogou). C'es t pourquoi le signe
afr icain des Ogou est gOIl-da ou ogol/ -dan, parmi les signes oracul aires de
l'alphabet magique. L'mill e passe :Htssi pottr tre le membre viril du inys-
tre voudoo Qubisoll Dan I. elt (le TonnetTe). C'es t cette arme (couteau,
sabrc, machette, poi gnard ) qui Lu e (okoll ) le sacrili ce. L'mill e es t aussi bien
okou-Mw-sah et - en tant que \'erge de Qucbisou ou u Tonnerre - elle
a un mpporL t rs ett'Oit avec le poteau du pris tyle, avec sa pierre, dont
les caractres sont sexuels, cal' Quchisou es t un vieux Legba des plus sa-
vants.
Cette arme-coul euvre cs t donc Hne des choses les plus importantes du
voudoo.
La hirarchie Voudoesque
11 Y a une hirarchie dans le voudoo.
Cette hicrarchie es t sparee en deux branches connexes : la hi ra rchie
du oum' phor proprement dit, et la hirarchie de la Socit voudoo.
Voici celle du oum' phor
HOlln'gan
Mam' bo (voir fi g. 30)
l\b,m' bo caill e
Confiance
Houn'gunicon caill e
Houn'gllnicon pr is tyle
Houn' gunicon quar Li er-maUre
La Place
Ogantier
Triangli er
Manman-ier
Second-ier
Boulah-ier
Reine Silence
Houn'sih ventaill eur
Empereur
Impra trice
Apprenti houn'gan
Sorte d' intenda nte
Rei ne Chanterell e
qui spare et distr ibue la porti on clc!<i
sacril1ces qu i n'est pas rserve aux
mys tres
le joueur d'ogan
le joueur de triangle
houn ' t-r-gui-iel's
charg de maintenir l'ordre pendant
les services et de fa ire rgner le si-
lence pendant que le houn'gan tra-
vaill e
qui agite les btes-a-plumes que l'on
va sacrifi er, comme on agite un ven-
tail
HOl1n' si h cuisinire
HOlln'si h du chur rituel
I-loun'sih bossaI es
- 117 -
charge de cUire les btes sacrifies
et les mets sacrificiel s
- non encore degrossis par la Ion : ils
sont frachement initis ou pas du
tout.
Voici la hirarchie de la Socit Voudoo qui est une espce d'annexe so-
ciale au oum'phor et, en mme temps, une entrepri se d' enlr 'aide mutuelle.
Comme on le verra, ceLLe socit imite la hirarchie gouvernementale du
fail - comme nous l' avons largement dmontr au dbut avec les hisloi-
l'CS de guerre pour l'indpendance d'Hati - que la forme du gouvernement
(s urtout impri rtl ou monarchique comme les gouvernements autocratiques
el thocratiques tels que ceux de Dessalines et de Christophe) cst incluse
<Jans la constitution mme du Voudoo :
Prsident,
Ministres,
Snateurs,
Dputs,
Gnraux,
Secrtaires d'Etat,
Commandants d'arronrlissement,
Commandanls de la Place (La Pl ace),
etc ...
CeLLe socit organise des rjouissances 6. caractre semi-voudoo seini-
proCane. Elle prte assis tance d'autres socits-surs. Elle maintient une
solidarit mystique dans le corps social voudoo tabli depuis le dbut de la
Tradition. Son vrai rle traditionnel est de soulager les misres tant mora-
les que physiques des mystes, de panser les plaies physiques et mtaphysi-
ques, de protger ses adhrents, de punir les coupabl es. d'enterrer les morts
dont les parents directs sont incapables de le Caire ... mais cette tradition de
mutualit mi-mys tique mi-sociale ;l beaucoup perdu de son efficacit et de
sa rigidit ancestrales.
Par le fait mme que la tradition est d'origine ancestrale comme le culte
voudoo lui-mme, on retrouve facilement la forme gouvernementale de cette
hi rarchie sociale (ou : hiarchie de societe) dans le panthon des loa. On
y voit, p:tr exemple :
Legba Adingban : Roi des rois.
Aida Wdo : Reine du ciel et de la terre et reine des anges.
Ogou FerraiIle : Gnral.
Azaca Mdee : Ministre de l'Intrieur et de l'Agriculture.
- l18 -
Tous ces dignitaires sont des reprsentants de lu d'origine oc-
culte dtenue. en principe, par le mystcrc Legba : leur est cense,
par la magie voudoo, passer de la il l'acte utile. Il s sont tous, fonc-
tionnellemen t, subordonns au hOll n' gan qui es t hi rarchiquement leur chef:
le houn'gan dlient donc une puissance qui synthtise. sur le plan humain
principal de Legba, lous les pou\'oirs des dignitaires ; a u cours des cmo-
nies voudao, c' est donc lui qui . principolenwnt, cst char g de passer de la
puissance il l'ac te magique.
Le rpertoire des chants et leurs significations
En raison de ce qui a de dit du chur, du houn'gunicon, des tambours,
de l'ogan, du lrinngle cl u mode de communication chromatique avec les
mystres de l'Im' isible logs dans l'atmosphre, les chants rituels - expres-
sion claire de la Musique Sacre, onlune signification et une ulilit.
Ce rpel"loire voudoo es t leIlcmenl vas le qu'il est impossible de dire de
combien de ch:mts il se compose: des milli ers, pour le moins. Ces chants
varient, sur le mme mode Illusical, d'une rgion l'autre: par exemple, le
mme chant connu li Port-au-Prince d'une manire es t connu d' une autre
rnaniere PorL-de-Paix ; on voit bien que c'est le mme chant, venu de la
mme source Lraditionnelle ou kabbalistique, mais avec des variantes.
Il va sans dire que chaque rite a un rythme particulier sur lequel ses chan-
ls sont chan ls, bien que, d'un rite il l'autre, la diffrence rythmique ne
soit pas assez grande pOUl" empcher de voir immdiatement qu'il s'agit
n'impol"le comment de chants voudoo. C'est ainsi que les chants Pethro dif-
frent, dans cette mesure, des chants .congo.
Dans ces conditions, il est inutile de dire que le mme phnomne se r-
pte pour la musique : les diffrences musicales quivalent aux diffrences
du rpertoire chant. Donc, si J' on es t lant soit peu habitu au voudoo, ds
qu'on en enlend la musique, on sai l s' il s'agit d' une crmonie pelhro ou
d' une crmonie congo, d'une danse congo ou d'une danse pelhro, d'un
~ r v i e rada ou d' un service ibo, de mme qu'on peut facilement distinguer
- rien qu'au son des tambours - les .congo des Rada.
11 arrive qu'an cours d'une mme crmonie, les chants de rites divers se
succdent, se chevauchent, parce que les mys tres "qui se prsentent sont
eux-mmes divers ou parce qu'on sert plus d' une catgorie de loa.
Il est utile de fair e rem:lrqer 1:1 "double onomie des chants voudoo :
- 120
non seulement il s peuvent appartenir des rites divers (I bo, Congo, Rada.
Pelhro, Caplaou, Mahi, etc.), mais ln signification de leurs paroles indique
la significa tion rituelle el magi que qui es t donne praLiquement :"\ leur em-
ploi pemJanl une crmonie. On vcut di r e p31' l que s i lei chant demande il
Legba d'ouvrir une barri re, magi quement parlant, Legba est premptoire-
ment c harg d' ouvri r cetle ba rri re. e l non de faire a ulre chose ; et si un
<luire c ha nl fait a llusion il l'embarcation marine d'En:: uli e, il s' agit ou de
<:etl e embarcation Ol! d'une nllusion trs proche qui a ncessai rement son
analogie dans le but que poursuit l'acte kabbalistique. Donc. telles paroles
chantes. tell es indicalions magi ques.
Voici d'abord des ch anLs _. Lous voudoo - qui indiquenL pourtant des
rites di ffrents:
CONGO
Caroline saisie; c' loa main ...
Danblwlah Wdo, m'a p' ba ou B Oil Die.
JI' c' crole Congo, m' pas soti e oh !
Danbhalall W do, c6t ou yt! ?
Soleil a lu lan pays congo !
CAPJ.AOU ,
RADA
IBO
Benga, manman moin ! 0, Zoclimo l'arM, yo pas coul.
Ouaille 011 !
Benga manlllan, si Olt allez pas IO/lIlin lan pays-fi,
Poussez aller Zo oui ...
Poussez aller kinbois ,wlay,
POII BBez aller mi ~ a l o y .'
o Legba ' Commandez. Viii Legbn. ! Commn.ndez.
Commandez-yo.
Pongnin couun pangmn, nanc/IOn Ibo.
Pangnin couuri pangnin. Min pa/!{Jnin !
Grande Ibo,
Min pangnin.
Pall{Jllin cou uri pangnin, nanchon Ibo."
- 121 -
N ~ I I N E :
Garde main l. Ttez!
Oh ! garde main Iii. . Ttez coffrez 1
Bo Ouanminan.
Ouanminan, con a n'a p' blani y.
Ouanminan, h ! garde main chi r.
IBO-MONDONGUE ,
Eh ! Uoi Zan. El! ! Roi Zan-Zan ... Nanchon I bo 1
H, roi nancJwn Ibo! Vive nanchon Ibo!
Ct Grande Ibo ? H ! roi.
H ! roi Ibo mange cMen ...
PETHRO :
Ahi, man man, hen ,
Tambour main tel ...
Jou-m' allong ... Ahi 1
Ahi ! Manman.
SALENGRO'
Trou Sa ... Trou Sa .. .
RIez trOll Salengro.
N'a r l t rou Salengro.
Trou Sa ... Trou Sa ... retc trou Salengro!
Trou Sa ... Trou Sa ... tl IrOIl Salengr o!
KITHA-ZANDOR :
Zan-dor !
Li all, Zan-dor !
Qui ['he li li ?
Zan-dor !
Li all, Zan-dor 1
ANMINE-MAKANDA :
OUQJwlinan !
a a !I e, Ouanminan ?
Tl ez-Coffrez,
aay ?
A-Lah-Da driv : a li y, Ouanminan Garde ?
- 122 -
Du fait que les chanLs veulent dire ce que leurs paroles laissent clairement
entendre, le chur envoie donc des chants qui s'adrcssent aux loa per
sonncllement. Commc on va le voir, ces chants ritucls s'adaptent aux rites
sur lesquels ces loa t ravaillcnt , en demandant aux loa de faire une chose
ou unc autre:
YANVALOU : (chant pour Ic mystre Manman Brigitte) .
Manman Brigitte! JlJanman main ! Oh ! Ou oue a
A l'entour caillel, gangnin di t ldans ni.
Nou:s c1wch bois pou nous sembler di r ;
Nous cIwcb d'l'eau pOli flOUS louger di t ,
Da pluie pas lombe ...
Ou pus oue ?
Terre[ gliss.
YANVALOUFLA VODOUN : (chant pOUl" le mystre JupiterQubisou) .
Bagui tovi, mali roi!
Cc a, m'a ou !la .
. -lM ! llIanmoulehvi.
C' o, Molli GouCto.
PI; diable ! Passa noudeh ...
H ! Anh .'
MAHI (cha nt pour le mystre Mademoiselle Anaise).
A nnase , En nago, pitite-l. (1 pc cri ...
l' , ye ! Ba-li tt. l', y !
... a pc cri, g, y ! Bali tl, g, y !
Godez: m'Ion bton. l'e, y !
Ba-li tl, ge, y !
MARTINIQUE: (chant pour le mystre Nan [(iou) .
Cousin Nan[(iou, c' pa a ou l di t mOl1l.
Ou t di t main con a :
Jou ou a pla ave m'ou a mari QVe m' ...
Nan point robe, /lan point chemise.
Grand merci gnou pied mango qui t gain en bas-
Qui par l'honne main.
RABIGNE NAGO ; (chant pour le mystre Ogou Shalodeh).
Liki, liki !
Liki, I1kf ' ! .
123 -
Ggou Slwlodeh ...
Papa Dgou Jacouman, Papa Ogau Shafode!l.
Liki, liki !
Liki, liki 6 !
Ggou Shalodeh ...
CONGO (chant pour le mys tre L egba).
Legba fan oum' plwr main!
Legba lan ollm' pllOr main !
Ou minme qui p lez chapeuu,
C' pou parer ~ o l e i l pou main ...
Legba congo [an ol/m'phoT moin,
Mondongue iIIolissai l an oum ' phOT mOllI.
Pour corroborer la joncLion que nous avons signale au dbut entre les
mystres vGudoa et les hros de l' indpendance d'Hati d'o sont sorties des
loS sociales dictes pnr les lou voudoo et qui conditionnaient l'Etal Social
des populations haliennes, il n'est pas superflu d'ajouter deux chants ri-
tuel s dont l'un es t pour ln loa Marinelie-BoS-Chche on JlIarnetle-Llimin-
di-t et dont l'autre est pour Dessalines Toro d'llail.
Si on s'en souvient, Marinette est dite ici ~ Illmin di f (allumez le feu)
parce que ce mys tre, qui fut la tte des Invi sibles qui aidrent aux guer-
res pour. l'indpendance d' Hati, avait pour l'onction de mettre le feu aux
canons - aux canons que le gni e militai re de Dessali nes (mont lui-mme
par un Ogou) diri geait contre les troupes franaises :
PETHRO : (chant pour le mystre Marineltc-lll min-di-{).
Marinette Bois-Chche, Oll pas gangnin bien pou ou oue.
Lumin di r.
Ti-Jean, ou pas gangnin bien pou Olt oue.
Lumin di r.
Chwnprelles, ou pas gangnin bien pou ou OIl C.
Lumin di r.
Marinette Bois-Chche ...
Lumill di r.
Associe d'autres loa qui l' aidaient, Marinette est encourage meltre
le {eu aux poudres .
124 -
PETHRO : (chant pour le mystre Dessalines),
Toussaint t mouri mal, oh !
Li-minme (Dessalines ) pas p mouri mal.
Dessalines, loro d'Hati,
Yacanbanda,
Main sans manman, sans papa,
Yo fine louver touf e race-la,
l' a pas touer main.
Toussaint t mouri mal, o()ooll /
Li-minme pas p mouri mal.
Dessalines c'e taro d'Hati.
Jour-l , h !
Parole-l t pale djil.
Dessalines Gangan,
Parole-l li! pale dja ...


Les danses Voudoo. Leurs caractres. Leurs rapports.
Leurs correspondances
Ainsi, puisque nous avons expliqu que les chants rituels s'excutaient
'aprs les rites voudoo, cela suffit a montrer - r ien que par les noms des
rites - qu'ils sont connexes au rpertoire musical.
Les rapports qui , dans le voudoo, s'tabli ssent alors par ce fat entre la
Liturgie et la Chorgraphie, disent clairement la fonct ion kabbalistique des
danses et rvlent leurs relations avec le ::"ysteme lgislatif et gouvernemen-
tal de l'astral sur lequel le culte des loa est bas. '_,
Tous ees rythmes de cantiques axs sur les thmes musicaux correspon-
dants qui indiquent et le comportement riluel et les nations, tribus ou races
des loa, ont t gards pal' le Voudoo Hatien tels que les esclaves les ap-
portrent en Hati pendant la Traite des Ngres: de la Cte d'Ivoire. de la
.cte d'Or, de la .cte des Grains, - partir du Sngal, de l' Angola, du
Congo, du Dahomey, du Yorub:.l, du Soudan... _
D'ailleurs, les noms des tribus africaines encore existantes nommes clai-
rement par les noms de ces rites prouvent srieusement leur ascendance.
Il reste noter que, sur la mme chelle des diffrences, les danses diff-
r ent les unes des autres; mai s, semble-l-il, dans des propor tions plus gran-
des que les chants entre eux. Exemple: une danse ibo diffre plus d'une
danse molli qu'un cliant molli d'un chant ibo ! Toutefois, il se peul que ce
jugement ne t ienne qu' une illusion oil les facults de la vue sont imm-
diatement plus plastiquement sensibles que celles de l'oue gnralement
plus mtaphysiques.
Nanmoins, en principe, le nom des chants et des danses classs par rites
ou par nations voudoo !> , doit reveler automatiquement la composition et
le comportement des batteries" de tambours. Voici un essai modeste de
classification des danses ou rites fondamentaux (sans les danses d'appor t
secondaire) : il renseigne suffisamment sur ce qui se passe dans les oum'
phor :
- 126-
Rada : 3 tambours.
Danse voudoa (rada).
Fla voudoun (rada).
Pethro : 2 tambours.
Kithn (pethro).
Rilha mouill.
IUtha sec (petbro).
Anmine.
Congo: 2 ou 3 tambours.
Congo pailleLtes.
Congo mazonne .
.congo creole.
Congo franc.
Congo Guine .
.congo Larase.
Congo-pethro.
Ibo : 3 tambours.
Mahi : 3 tambours.
N aga : 3 Lambours.
Dahome : 3 tambours.
pahome z'paules.
Djouba franc.
Djouba Martinique.
Djouba Baboule.
Moltssongu.
Boum'ba-Lem' ba (pelhro).
Salengro (congo-guine).
Caplaou-Canga.
Asson-rou (Y3n-valou) : 3 tambours.
Yanvalou-franc.
Yanvaloll cass.
Yanvalou nago.
Yanvalou z'paulcs.
Ynnvaloll genoux.
Yanvalou debout.
Yanvalou dos bas.
Banda : 3 Lambours.
Crabignin, Daga, congo .... 3 tambours.
- .127 -
En raison mme de l'origine africaine du voudoo, voici d'autres danses
et d'autres rites de base que l'on y rencont r ait pendant l'poque de l'escla-
vage el mme un peu aprs, mais qui , progressivement, ont plutt disparu :
l{it ha (que l'on voit encore aujourd'hui, mai s sur une
chelle qui nc devrait tre la sienne (rite pelhro).
Caplaou.
CapIaon-Canga (idem).
Salengro (i dem).
Voici maintenant des riles et des danses qui, parlicipant du mme fait
historique et gographique. se sont fondus en quelque sorte dans Je premier
groupe fondament al qui dirige encore la chorgie voudoesquc :
Fon.
Mandingue.
Mondongue.
Foulah.
Saco-Io.
Bambara.
Haoussah.
l\.Iayombeh.
Sobo-houn.
Mnscolle.
Congo-G li i n i n-ho LI n' t-Gou t6.

Il exis te auss i danses qu'on peut citer en vrac, et
qui se r attachent diversement au groupe fondamental snns, toutefois, que
les prcisions que l'on apporle il propos de cette parent soient jamais bien
prcises, bien formelles :
Cnrabiennc.
Pastorcll e.
Mout-sch.
Boulevcrse ...
-
Mai s on ne peut passer SOLI S sil ence les deux grandes danses caractre
lotalemenl popul aire dont l' origine es t les crmonies africaines
masques rituels: ... .
Mascaron: de l'le ,Pethro.
Ml'ingue : de l'ite mi xte

"
,
- .128 -
Ces danses - par suite de leur origine mme - sont devenues les danses
officiell es des deux plus grandes bandes carnavalesques d'Hati : Le Mas-
caron et La Meringue (bandes masques).
Il y a enfm une danse aussi populaire : une danse voudoo, mais qui se
danse plutt sur les roules des campagnes. C'est la danse RARA dont J'or-
chestre est domin par les vaccines (bambou, flfltes de bambou) ; elle ruar-
che magiquement s ur des points trs forts en magie, cause de l'instrument
onL les fois OU ra de ces bandes se servent : un j onc orn de fer-
blanc avec lequel il font des prestiges inimaginables. Naturell ement. ce
jonc rpond Legba, en bien ou en mal.
La chose la plus importante retenir au sujet de Loules ces danses vou-
doo. c'es t que, l'instar de tous les aulres fac leurs du culte, elles corres-
pondent il. des lments de l'astral que l'sotr isme afr icain se charge de
dterminer. Autant que les chants, autant que les vv (diagrammes ri-
tuel s), autant que les lambours, elles peuvent mettre en communication
avec les forces de l'invisible, Ca r elles reprsentent c/lOrgraphiquemenl ces
forces qu'elles reproduisent.
Fig. 16.
Barrire ou portai l de Legbn.
Fi g. 15.
Le poteau-milnn entouJ'e (l e ueve !rHces sur le sol
du perist yle.
Correspondance synthtique des facteurs gnraux
du Culte Voudoo par le rapport des danses, des chants
et des Loa
POlir mieux. montrer, en une synt hse convaincante, les relations (astra-
les) qui existent entre les rites, les mystres et les chants voudoo c. en-
voys au chur es houn'sih can-zo par le houn'gunicon (ou par le
houn' gan) au cours d' un service-loa, nous reproduisons quelques-uns de
ces chants en pbant ct d'eux. les noms des rites sur lesquels ils sont
excuts. Les noms des 100. qu'ils mettent en cause y sont inscrits:
YANVAI.OU (chnnl pour Legba, loa des portes et des routes ).
J. eghu-Gra1ld-Cllemin. nvw, pr'all .
Ago ..... Ago Y .'
Legba-Grand-Cliemin, 1IOI/S pr'all ou si n'a passer ,-
Legba-Grand-Cllcmi/l, /l OtiS pr'all ou, Papa, si n'a puss.
Si /l'a pass gra/ld-chimi1l , mon roi !
Si n'a passe, Legba ,. si n'a pass ...
:1go ! Grand-Chemin, nOlis pr'all vll, Papa, si n'a pass.
o Ago / ....... Ago Y !
YANVALOU (c hant pOUl" DanbJwlah et M-Da \vdo).
Danbhalah Ol/cdo, gadez pUites 01/ yo, lie !
flia Ouedo, mirl pilites VII yo, h !
Dumblwluh QI/ cclo, gadez pitites ou !10, oh !
. ' ' h 1 .... !lc, (l !le, 0
Danbhalah, min ou M.
9
- 130 -
NAGO (c hant pour Alollmandia, un es mystres c matre-tte' de Dessali-
nes) ; Alomnandia y est associ aux mys tres Ossan{Jllc BacouM et Ogou
Badagri.
A l ou Madia li 1
Ossangne oh "
Ogou .oh !
Ossangne Bacaul qui mandez drapeaux .
A fOIl il1 adia li !
Ossangne 0/1 !
Ogou Oh !
Dgou Badagri qui mandez drapeaux,
Nous tout barrs ...
MAHI (chant pour Erzufie Frda).
C' chance oh ! 0 , e'e chance oh !
C' pas wanga ou gangni/! ; e' chance oh !
Grande Erzulic Frda, c' chance ou gan9nin.
C' pas wanga ou gangnin ,
C' chance, Maitresse.
CONGO-.GRABIGNE (chant pour Motl ssondi ou une loa moussongui).
fi ya h ! fI ya Moussondi !
Loa eila- a, e' loa MOllssondi ...
H ya h ! li ya Ill ollssondi !
KITHA (cha,nt-degr compos p.lI' le mys tre Bris).
L'ennemi barre moin caille Santo
M' pass djiJ.
Zombi barr moin caille Santo
Caille Santo, m' pass dj!
BANDA (chanL pOU l" Gud NibbllO, Matre des Cimelieres).
fi f Gros saint , (Jros loa ...
Gud Nibbho gar !
fi ! Gros saint, gros 100
Papa Gud gar.
- ,131 -
PETHHO (BANDA) (CRABIGNE) (chant pour la loa Jean Zombi).
Jean Zombi ! Oui-Oua. ba !
Candilis-m'aile.
l ' a p' houe lafia pOli .//0 fnil tilltin
Devant loa main.
Jean Zombi ! Olli-Olla ! Oui-Oua .'
Condui ... -m' alle.
m (chant pour le mystre ,4,yanman).
Ayanl1wn ! Ibo Let, Ll, Lel !
Ayanman ! Ibo LM !
.-tyanman a, COll a ; Ayanman danse con a.
Ou pilez pied-m', OIL pas di-m' padan.
Ayanman a, con a ; .-tyanmall a, COll (I.
a padon t'a fait p Oli main?
CAPLAOU (chant pour le mys tcre Zo Climo).
7..0 ! Comment a y ?
Zo Benga, papa! Comment a y ?
Lo Climan, papa, comment a y ?
Si houn's ih tomb, pas quittez-/' gte avanl yo fouiller trou.
Cetle classification, tout en indiquant les rites auxquels tels ou tels mys-
tres apparlicnnent. ne signifie pns que les mystres apparliennent exclu-
sivement il. tel ou lei rite; ce qui signifie que si un voudoisant veut ser-
vil" ,. un Legua Hm/a sur le rite Pethro, la chose est tout fait possible. Il
n'y a, semble-t-il :IUX dires des iniLis, que les loa-Guinin qui refusent de
se laisser servir sur n' importe quels points; mai s l' asser tion demeure as-
sez spcieuse ; la preuve du contraire parait mme en tre fournie par le
fait qu'on rencontre la plupart des loa dans la plupart des rtes. La seule
consquence que comportent ces ch:mgemenls est celle qui rsulte de la
forme de magie qu'on professe : on rcolte le mal ou le bien qu'on demande
aux mystres.
nes gots alimentaires des Voudoun
et leurs raisons kabbalistiques
C'est une entreprise assez di fficile que de parl er des prfrences alimen-
taires des loa ; parce que l'on nc doit pas se haser seulement s ur le voudoo
tel qu'il est encore pratiqu en Hati pOUl' dire de faon premptoi re que
les menus que le rituel compose pour les mys tres sont absolument ortho-
doxes. Nous di rons donc cc, qu'en principe, J'orthodoxie voudoo entend par
nourriture rituelle des 10a (trophologie magique) ; ensuite, nOliS donnerons
des indicaLi ons sur les mets que les adeptes hati ens du cullc offrent g-
nralement. ..
D' abord, il faut se persuader que - Lout auLant que les c1umts, les vve
eL les danses - toutes les nourritures rituelles on l leurs correspondances
magiques dans l'astral. De mme que Erzuli e aime le parfum, Legba pr-
fre les os des sacrifices an imaux parce que ces lmenls rpondent scien-
tifiquement des degrs de l'atmos phre; c:u les offrandes rituell es, dans
la j(abbalah Voudoo (identifiable facilement avec Danblwlah Wdo), sont
fa ites pour nourrir, veiller ou fortifier, et contacter des pui ssances invisi-
bles.
Plus la nourriture r ituelle de ces puissances invisibles es t adapte elles,
plus la puissance magique es t disponible immdiatement.
Le voudois:l.ll t a donc intrt ft savoir ce que prfrent manger les loa
qu'il invoque et qu' il doi t nourrir en consquence afin d'avoir une puissan-
ce de plus en pl us disponible son service. Ainsi, si Legba prfre les os
pour cer taines raisons occultes o la puissance magique est amene prati-
quement <i l'ade magique utile par le fait mme de la loi d'analogie et qu'on
lui donne des tripes, il rend mal le service qu'on lui demande - ses cor-
r espondances potenti elles astrales tant mal ou pas dveloppes - ou il ne
rend pas le service du tout.
Pour des raisons analogiques s ur lesquelles nous allons tre oblig de
reveni r succinctement, on doit savoir que l'offrande sacrificiell e es t toujours
- )33 -
dpose au carrefollr d'un vv, carrefour d'un dessin rituel reprsentant
1!l1C croix au croisement des branches de la croix assimil au
croisement des routes) pour que son destinataire astral l'accepte mieux.
Le carrefour relevant gomtriquement eL logiquement de Legba AH Bon
(le solem, ce seul fait rituel prouve dj que la personne qui fait l'offrande
sacrifi cielle joint - pour s'en servir pratiquement - les forces verticales
et les forces horizontales de lout l'espace astral. C'est pourquoi Legba se
ll'Ouve tre (voi r un des chanls cils) Legba Grand-Chemin el mme Maitre
Grand-Chemin. Le t: grnnd chemi n est, en principe el en essence, le nud
interfrentiel de la croix.
Le dpt du sacri fice ce carrefour gomtrique pour son expdition
consculive dans l'astral-causal s'accorde ncessairement avec tou.tes les si-
gnifications scientifiques de la croix.
La croix et le can de la croix (circonfrence de la croix) tant respec-
ti vement formes de 2 et de 4 quer res, l'Equerre (qui est le Grand Martre
rfe l'astral-causal en voudoo) symbolise la matire passive du sacrificc rcc-
tifi, organis, actionn el activ, et qllilibr par celui qui la dpose au
carrefour de 'Jegba (qui es t alors le Matre de l'astral-causal).
Dans le voudoo, ce carrefour magique est synthtis par la barriere
parce que, comme le car refour des routes, la barrire ou" rc les routes pOlir
laisser passcr. Voici le chant voudoo qui explique le concept de celle ouver-
ture des "oies de l'astral par o va monter la matire du s:lcrifice rectifi,
organis et quilibr:
.1ti, Bon l.egba ! Ouvri barre p OIL main,
A
' ,
go, ye .
VOUdOOIl Legba, l'ouvri barrie pou moin,
Pou main ca rent ,.er.
L'hc m'a tounin, m'a remerci loa-yo.
Ici, la formule africaine souligne est le. nud , du <:hant, car elle veut
dire ceci : aga (faites attention) y ( l'me. la psych reprsente par le
sacrifice). C'est le Mercure voudoo qui conduit alors l'me du Visible aux
Invisi bles, partir du carrefour. et qui amne donc les Invisibles au car-
refour prendre le sacrifice . .cc !\'lcrcure voudoo porte le nom de Sim'bi (dont
la forme est multiple) : c'es t le mystre psychopompe qui dirige les mes
des morts dans toutes les directions bordes par les -l orients magiques de
la croix; c'est le messie de Legba, le messager du soleil. La Ioa voudoo Sim'
hi correspond au mercure ltcrmt.ique de cette alchimi e kabbalistique du
sacrifice rituel ; il est donc Herms el Mercure ensemble : ce dieu-terme
ou dieu-borneskilomlriques des routes et des chemiris ainsi que gnie des
point s de croisemcnts. Sim'hi es t le principe createur de la vsicule smi-
-- 134 - -
nale, parce que, dans la tradition voudoo. Legba, comme poteau-mitan, est
lui-mme le principe de la verge (magique) et de la moelle pinire. Dans
la science du vOlldoo comme ailleurs, le principe-sacrifice se confond donc
avec celui de l ' homme (le plus des lments sacrificiels) plac sur
la croix et dont l'analogie cruci ale est justement la forme phallique. a ttri-
bue au mys tre ,1 ti-Bon Legba.
Former ainsi la croix pour pouvoir s'en servir comme des forces de la
Nature prend. en voudoQ, la formule de b loa qui reprsente la plus forte
ries intercessions divines : " interces.!I i oll granrl-rnaitre-maitre-el-matresse
compose par la trinit africaine
Dan-Bha-,Lah
LEGBA ou LAH
ERZULIE
GRAND MAITRE
MAITRE
MAITRESSE
La formul e magique de celte intercession est ncessai rement
(Jsus) YE-SOU : l'me, la psych, le miroir magique (y), qui est
mle ou createur (sou).
(Christ) la croix: produit du croisement spatial Danbhalah-Erzulie.
Ce miroir es t donc l'attribut de fitltif de la loil ctle d'Erzulie et Erzulie
ell e-mme comme loa Erzulie Mirai Ze ou Erzulie Mirai Zo (le miroit de
Legba sur point de Jupiter-Tonnerre, pere de Sim' bO ; tandis que cet as-
pect philologique de l'me rvle que le mystre Erzulie es t un miroir d'ar-
gent (la lune) crois avec Ysou ou l'or (le soleil ). C'est donc du croisement
spatial de la croix des sacrifices voudoo qu' Erzulie est la loa de la richesse
- ce qui correspond l'omniscience, en voudoo.
Cet aspect astral de l'me par le sacrifice voudoesque montre alors pour-
quoi le Voudoo est un culte animiste. Il existe d'ai lleurs un chant du r-
pertoire liturgique du voudoo o il est clairement parl de ce problme :
Grande A-Zan (la purete de Legba)
Saluez Legba !
A l' heure qu' il est,
L'argent casse roche.
M'a p mand cOI/ment nOlis y <)
Saluez Legba.
Creolei>' sond,e miroi Legba,
A-Zan vie, vie l.egba),
Creoles sond mirai Legba,
Legba vi, vU.
Creoles, sondez miroi A li Bon l.cgba '
- 135 -
Voici, en consequence, les correspondances ::mimiques traditionnelles de
quelques mystres voudoo ; ell es font voir le principe qui anime la magie
voudoesque (le princi pe mme de l'me) ; eUes font comprendre cette ma-
gie d'aprs les principes de la Rabbale Universelle et non d'aprs une tra-
(lilion par ticuli re qui serai t suj ette il cau lion ; et elles rvlent, par le
caracfre animiquc mmc de la loa, les sacrifices prfrs par les loa sur
le plan animal C* ) :
Danbhalah (Yci Dan-Gb)
Legba :
A-Dan, A-Dan:
Erzu1ie
Agassou (Ati-A-Sou)
Loko Ali-Sou :
Ogou-Fer
Ogou-Shango
Ogou-Badagri
Ogou-Bhathalah . :
Agoueh R Oyo :
Gud Z'aringnin :
A-Zan .Avl Kth
Assal (le grand 'tambour) :.
. ,...
couleuvre, ufs de coul euvre.
lion. mouton bl anc (os. moelle).
couleuvre (qui rvle le caractre de
la couleuvre que la Vierge crase
sous ses pieds - ou mange) ; pi-
geons blancs.
coulellure a:iz.a ou azili, qui corres-
pond aux 'miroirs, parfums, denti-
frices. poudres, ti ssus de soie, den-
telle - parce que ceLLe espce de
couleuvre signifie toilettc cosmique,
purification dcs matires sacrifi-
cielles.
lopard royal (loa gardi enne des tra-
ditions dahomennes du voudoo).
Anoli s, aganman.
. taureau rouge (couleur feu).
taureau, mouton (blancs ou noirs, se-
lon le sens intentionnel de la ma-
gie).
araigne-crabe.
cmbe (cancer).
crabe.
(if A mofns que, pour des raisons. occultes
au contrai re, des c interdit s rituels ,.
Inverses, c.es am maux ne soient.
AS53t6 ou Azint6 Micbo
Va udoun :
(mys tre des papa-Ioa)
(mys tres de la sCience
Il es anctres)
Ta-Kpa

magique
136 -
caman, crocodile - qui sont le mys-
t re de l' indpendance d' Hati : il
supervisa ln stratgi e des loa Rada
pendant les cermoni es voudoo du
Bois-Caman e L d u Trou-Caman.
Le sacrifice youdoo amne ainsi il saisir enfin le sens kabbali stique du
crucif iement.
Cependant, l'anima l que personnifi e chaque loa ne suffit pas touj ours
l'accomplissement de sa magie (d' autant plus que le voudoo hatien a plu-
tt perdu le souvenir de ces grandes corresponda nces astro-animiques). Le
menu magique des loa s'Ctend donc d' aulres mels plus faciles donner
crmoniell emenl du fait que le climat d' Hati prive le pays de lions et de
lopards ! Le repas des loa es t alors plus simple eL plus compliqu ft la
fois. En voici quelques exemples:
Loa A-Zan :
Danbhalah W do
bananes vertes, ri z blanc, glcnux glacs blancs,
desserts bl ancs, sirop bhmc, de l' eau pure, H
queurs lres douces, gi ra umon, ignames, ma
langas (tayo), essence de cannelle. ani s toil,
vanill e, volaill e bla nche ct couleur cannelle,
des fruits plutt sucres produits par des lia
ri es: assorossi, calebassi. grenadine ...
farine de mas, far ine de ble. huile d'olive, huile
de palmachri sti, gteaux de toute sorte, col a-
champagne (boisson hati enne qui rempl ace
homophoniquement les nOx de kola qui sont
les a ttributs divinatoi res du plus grand des
mys tres a fri cains: Apha -ou Pha. dont la cor-
respondance gographique est Ifa ou Ife et La
Ville Aux Camps), fruits divers, champagne,
si rop d'orgeal dans des tasses blanches, p ti s-
serie dans des assiettes blanches, du caf su-
cr, tres sucr. un uf (plutt de reptile) dans
une soucoupe bl anche dans laquelle on a mis
de la farine blanche, du vin bl anc, des desserts
de prfrence blancs ou cuits au lait, du lait
trs pur, du sucre en poudre ...
. le le .soleil es t person.nifi .var L.egba Bon
du Bien). En reprsentant ana tomiquement la colonne vertbrale (qui lui
- 137
fait :limer kabbulistiqucmcnt les os et la moelle). il rpond forcment
l'os vertebral dll oum 'pIlOT : le poleau-mitan ; il cOrl'espond aussi aux
petits os magiques qui figurent les os des anctres, leur science. et la scien-
ce reprsente pal' les vertbres de couleuvre qui garnissent l'usson avec
lequel les houn'gan et les mam' bo diri gent crmonie:) . danses et chur ri-
luel s. Legba ou son poleau est donc la colonne du oum' phor : boa-Ia-coll -
[cuvre, dont on prendra la colonne des autres temples. Bohas.
Ce principe-bois ou pri ncipe-Boll as du temple voudoo est compos non
seulement du poteau (le soleil ), mais aussi de la loa voudoo qui le garde ma-
giquement : Ali Dan Tbo Loko, qui signifie exactement :
Ali Loko : Essence Loko (arbre Loko).
Dan : (rsidence de la) couleuvre ou des mys tresanclres.
Ibo: comme VerIJeCreaLeur (Langage Voudoo).
dont voici le chant:
Soleil 6 !
,ttiDan ! Ibo Lo/r:o !
Soleil 6 !
Papa! Ou pas moune ici.
Archange ! Ou sti loin,
Soleil !
Papa Lo/w, ou pas t vni pou ou rester,
Pourt ant, ou pas capabe t raverser ...
Soleil 6 !
Or. comme, dans la tradition voudoo, Legba Ali Bon est considr comme
le plus gntnd mdecin qui soit (le plus grand magicien), il aura parfoi s le
mme arbre (atin) que Papa 1.01.:0 A fi Dan: le mdecinier bni. Son animal
analogique Loko sera donc l'anoUs cause de la fonction philologique de
la bte puisque le mys tre voudoo Legba est le Verbe Magique: an (cycle
solaire) et holy (sacr) .
Le cycle sacr est le carrefour astral que les deux extrmits de la ligne
verticale du vev (page 101) reprodui sent sous forme de cercle crois. En
indi quant donc le mets cardi nal de Legba, l'anolis du cycle solaire indi que
la fois le .Christ du crucifiement, c'est pourquoi, dans la Symbologie Vou
dao, la membrane las tique qui es t sous la gor ge de l'animal et avec laquelle
il semble parler en l' tirant circulairement passe pour symboliser et le
Verbe et le Soleil.
DEUXIEME PARTIE
LES MYSTRES,
LEURS SIGNIFICATIONS
ET LA PHYSIONOMIE
PRATIQUE DU VOUDOO
Le Panthon Voudoo
Nous donnons une ide du panthon voudoo. cal' il es t impossible de citer
toutes les Ioa - d'autant plus que, chaque jour. le sacerdoce africain en
cre d'autres qui procdent de j'esprit des initis dfunts'
Ati n-Gbi-Ni-Mon-S (omnipotence de Ati-G-B Legba),
Y Dan-Gb.
Dan-Bha-Lah W-Do (Danbhalah Y-W),
Ai-Da W-Do (Ayidohwdo),
l\Iaou-Lihsah.
Lihsah (Lihsah Gba Dya) : Legba (Leh Gba dyu).
Legba Ati-n Bon (Legba Alibon).
Qubisou (Hviozo).
Grande Ai-Zan (").
Assat Micho 1'0 Kpo Daunou Vaudoun.
A Dan Man Sih W-Do.
Aganman (Cainan, Anoli s) .
Adya Halln' tu (tambours Illon ts selon un systme dnomm G: dya l'.
Agnou-Tonnerr.
Agassoll-A llah-Da.
Erzulie (Matresse EI'ZlIlie. Grande Erzulie).
Grande Fleurzon.
Ogou Fer .
Ogou Bha Lin Dyo.
Ogou Dha 'l'ha Lah.
OgOli Shango.
Agolleh R Oyo.
Azagon.
(0) Comme l'OUI" A lJa prononcez Al-Zan.
Agoulll (Adoum Guidi).
Aglaou Wc-Do.
AgouehThn Dyo.
Dgau Ashadeh (A Shah Deh).
Zocliman.
Sim ' hi Y-An-Kitha.
Sim' hi y -An-Deh-Zo.
Sim 'hi Y-An-Pha-Ca.
Sim' hi Y-An-,Po-Lah.
Marassah-2.
Marassah3.
Marassah-4.
Avadra n-Roi.
Grande Alouba.
Grande Aloumandya.
Papa Loko Azam' blo Guidi.
Al'oyo.
Dan Hwc-20.
Boum' ba Maza (famille de )oa).
Lemba Fil Sabre.
Saba.
Bad.
Bad-si h Cala HOlln'sou.
Houn' .
Houn' sih.
Houn' gan.
Houn'gunicon.
Ha lln' tO.
Ti Gougoune.
Gougoune Dan Leh.
Qubisoll Dan Lch Cm).
Canga.
Zin'ga.
Lem'bha Zaou.
Man Imm.
l\f3dame Lah-Ou.
Laoca.
La Sirne (Erzulie).
La Baleine (ErzuIie),
An -Wc-Zoo
Ogau Bha-Da-Gri.
- 142 -
-)43 -
Zaou Pemba.
Manman Pemba (un lambOlll' qui es t en mme temps un canon) .
O-Sou Mar.
Mackandal.
Silibo Vavo.
Grande Sim'ba.
Ti Kitha dmembr.
Sim'ba Maza.
A Dan Hi.
Cousin Zaca.
Zoo
Zo Man Kil.
Sophie Bad.
Agaou Combl.
B-Sou 3 cornes.
Jakala.
Danbhalah La Flambeau.
Zinclin zain.
Azaca 1'Ideh.
Halln'noo'gono' (le liell du son, personnifi par Matresse Hounoo'gon .
initie qui dirige les crmonies).
Ossangne.
Ogau YAiTI-San.
Gud Nouvavoll.
Gued Mazaca.
Gud L'QI'age.
Gud 5 jours Malhemeux.
Gud Ti .Puce lan d'l'eau.
Zazi Boulonnin.
Ogau Can-Cao Ni Cano
Criminel Pethro.
Pin'ga Maza.
Hoi Ou-Angole.
Zntahi.
Zantahi Mdeh.
Ou-An li (la mre du roi dahomen Tegbsou devenue un mystre).
Ibo Sou-Aman.
Bris Macaya.
Bris Pem'bha.
Ogau Bacouleh.
Nannan Bloukloll.
Ibo Kiki-Lih-b.
Erzulie Taureau.
Erzulie Frda.
Erzulie G rouge.
Erzulie Mapian.
Ti Pierre Dantor.
'fi Jean.
Ogou Ashadeh.
- 144 -
Bossou Ashadeh (le roi dahomen Tegbsou).
Ashadeh Bc.
Dc Legba.
Linglessou.
Marinette Bois-.Chche.
Ti .J eaD Pethro.
J ean-Philippe Pethro.
Grande Sobo.
Adjinakou (le mystre lphant : AgaOlI l'pltant),
Adahi ~ o k o (Adan-hi Laco).
Kadia Bossou.
Baron La Croix.
Baron Cimeti res.
Baron Samedi.
Grande Brigitte.
Gud Ti Wava.
Gud Ti Pt.
Boli Shah (famille de loa).
Danbhabh Grand-Chemin.
Mademoiselle Anaise.
Mam'zelle Charlotte.
j\l at resse Mam'bo.
Marassah Guinin.
:Marassah Bois.
Marassah Bord-de-Mer.
Erzulie Dos-bas.
Grande Allaba.
Attiassoll Yangodor.
Similor.
Gud Z'clairs.
Gud Nibhho.
Gud Vi.
Loko Adan-hi-co.
Fig. 18.
l-! ollll'gall snJuant Je mystcre Legba.
Fig. 17.
Taurea u sacrifi ciel attach au poteau-mitan a\'ant
te sacrifi ce .

,
10
;"Iatrc Ka-Fu (Legbal.
Olishah.
Ossau Gninmin.
Grande Obata lnh.
llayacou.
Si m ' hi d'l'eau.
Ibo L'Asile.
Ibo Can-Man.
Malre Pem'bhn.
Dan Pelhro.
Sini gal.
- 145 -
Ti J ean Pied-chche (pied sec).
Ya B Fer.
Simalo (nom que Antoine Simon. prsi dent d' Haiti , suivant la tradition
de la monarchie c1ahomenne de droit divin, donna son cabri-Ioa).
Hoi Louanges.
J ean Zomhi.
Captain Zombi.
GlId Bon Pouss ire de la Cl"Oix.
Bacossoll.
Gud Doube.
Gud Fatras.
Gud Ti Clos.
Gud Docteur Piqllres.
Agu Hoi Linsou.
Danbhalah Ta Can o
Ami si \Vda.
Grande Miroi-Z.
Erzulie Houm' ba.
Ogou Tonnerre (Baron Tonnerre).
Blcoun.
Caplaou Pem' ba.
Bds Pern ' ha.
Malouloll.
i .... lavangou (famille de mystres ).
Mitraill e.
Madame Trnvaux.
Sidor Pem' hn (r ite Colonel Dan Pethro).
Fa-ou Dan-T.
Ogou Baba (un gnral qui es t un cavali er mrite).
lI-Iam'ho Ati-A-Soli.
- 146 -
Gud Souffrant (Legba comme Chris t cruci fi ).
Grand Bois
Adlade.
Clairmsine Clairrncillc.
Ogau Bali sre.
Ibo Cassio
Mademoiselle Florida.
Papa Hall n'lo.
Dame HOlln' t.
Matre Cimetire.
Brutus J ean (Ti Brutus).
Gnral Jules .Ganmil.
Gud Ratalon (qui es t le premier il creuser les tombes).
Gud Morpion (qui pique la t erre pour Rablon).
Captain Debas, Dechat, ou Dcbard (le mys tre amr icain),
Escalia Boum'ba.
Trois feuilles. troi s raci nes.
Marinette Pieds-.Ghches (pieds secs).
Ogau Dan ,Pethro.
Cit a.
Zil ah Maya.
Tiacou-Tiacou.
Papa Pierre.
Manman Di amanl.

Marie-Louise (une des fameux mystres des guerres de l' Indpendance).
Ati-Da nhi Ibo Loko (Accide nt Ibo Loko).
Trois carrefours.
J ean-Pierre Pongoueh.
Zo Fbnco Pelhro.
Toro Pelhro.
Quita ( [(itha) .
Kanga Pethro.
Reine Congo franc.
6.000 hommes (Si milor, snns doute).
Drazi ne.
Dj obolo Bossou.
Sverine.
Snrazine J ambe.
E!"zu 1 i e-Sveri ne-Be Il e-F cm m c.
La Belle Vnus (Erzulie).
Ogou Palamn.
Grande Bassine.
Grande Dlai.
Dame Tnaise.
Dagoueh Dologouch.
Mouch Pierre.
Ti Pierre.
Gros Pierre.
Saba Quersou.
etc .. .
etc .. .
llazou.
Nantiou.
Zan-Madone.
elc .. .
cie .. .
- 147 -
Le panthon voudoo est loin d'tre complet par cette Iistc" Un vol ume en-
Lier de 100 pages suffi rait peine fi. citer toutes les Ioa qui le composent. en
tenant compte de toutes les dformations tymologiques que les sectateurs
font journellement subir aux noms. Cela nous permet de dire que beaucoup
de 10a parai ssent bizarres parce que leurs noms sont bizarres : il n'en est
r ien, car la plupart de ces noms bizarres tels que Ti Puce ['un d'l'eau, Ma-
demoiselle Florida, Flcurizon ou Grande Flcllrizon, Gud Souffrant, repr-
sentent de grands mystres cl assiques de la trndition des degrs divers
qui onll eurs rai sons occultes pour se prsenter ai nsi.
Voici un essni de classificat ion de ces mystres par rite. Nous prenons la
prcaution de prvenir une nouvelle fois que cette classification es l forc-
ment arbitraire; car, en toute clnssificntion des mystres voudoo (e t
des mystres en gnral) par riLes, es t spcieuse, du fai t qu'un mystre ap-
parLient gnralement au rite sur lequel il est servi - sauf, peut-tre, les
seul s mys tres dits II: guinin qui, tant traditionnellement purs, re-
fusent plutt de t ravailler sur n'importe quel r ite - et encore!
Les Gud (loa de la mort, loa des cimetires) qui ont des noms vaillants
- c'est--dire les noms sous lesquels justement se prsentent les grands
mystres classiques de la tradition lorsqu'ils ne dsirent pas se montrer di-
rectement - fi gurent par t, sans classe dfinie, pour la bonne raison que
comme il s se prsentent, pOlir la plupart, SOLIS des noms d'emprunt (c noms
vaillants ), il es t difficile de les classer clans un r ite bien dfini.
Il es t vra i que les grandes loa classiques comme Agoueh, Dan Oue-Zo,
Erzulie Toro, eux-mmes, ne peuvent pns tre rellement fixes dans tel ou
tel ri te, bien qu'on ait l'habitude de procder de la sorte. Les pratiques uni-
- 148 -
verselles de la tradition semblent pourtant nous l'interd ire. Prenons, pour
nous illust rer, un exemple : les Dahomens vont acheter ou prendre un
mystre aux Fons; ils l' amnent ~ Abomey et le serf/ent sur le rite dan-/lOm
qui est le rite da-houmill des bagui ha ti ens.
C'est ainsi qu'on rencontre le mme mystre, sous le mme nom, da ns des
rites diffrents ....
LES RADA ..
At Gbini Mon Se.
Y Dan-Gb .
. Danbhalah \Vdo.
Danbhalah Y-\V.
Aida \Vdo (Ayidahwdo).
Mawu-Lihsah.
Lihsah.
Legba Ah (n) Bon.
Qubisou (Hviozo).
Grande Ai-Zan.
Aizan Avlkth.
Assalo.
Adanmansih \Vda.
Aganman, Canwn, Anolis.
Adya Houn' lo.
Agassou Allada.
Malresse et Grande Erzlliie.
Fleurizon.
Agoueh R Oyo.
Agoueh 'l'ha Oyo.
Sim'bi Yandehzo.
Sim' bi Yanphaca.
Sim'bi Yanpolah.
les Marassah.
Avadra n -roi.
L.oko Azamblo Guidi.
Aroyo.
Sobo.
Bade.
Bade-sih Cala Houn' soll .
Houn'
Houn'si h.
Houn'gunicon.
l-loun'gan.
Houn' t.
149 -
Gougoune Dnn Leh.
Qubisou Da n Leh.
Ln Sir ne.
La Baleine.
An Oue-Zo.
Sili bo Va\'o.
Grande Sim' ba.
A Dan-hi .
Cousi n Zaca.
Zoo
Zo Man Jc.
Sophi e Bad.
Agaon .comble.
Zinclizin.
Azaca .Mdeh.
Gud NOLl\,avou.
Gud Mazaca.
Zan Tha-hi.
Zan 'l'ha-hi ?lIdeh.
Ogou Bacouleh.
Erzuli c Frda.
Ti PiclTC Danto!'.
Ti Jenn.
Bc Lt!gbn.
Linglessou.
Grande Saba.
Adanh Loko.
Baron La Croix.
Bnron Cimeti.
Baron Samedi .
Grande BrigitLe.
Damhhalah Grand Chemin.
l\ Iaitrcsse ?l lnin'bo.
i\[arassah Guinin.
El'znlie Dos-bas.
Grande Alla ba.
Gud Ni bbho.
Loco A Dan-hi-co.
Matre I{a-Fu.
- 150 -
Bayacou.
Sim'bi d' l'cau.
Dan PeLhro.
Roi ,Louanges.
Gud Agu Roi Linsou.
Dambhalah T Cano
Amisi \Vda.
Grande Mirai Z.
Blcoll-n.
Grand Bois Mgui .
Adlade.
Clail'mesi ne Clairmeille.
Mademoiselle Florida.
Papa Houn't.
Dame Haun'L.
Captain Debas CI e mystre amricain},
Papa Pierre.
\'Ianman Di atnnnt.
Marie-Louise.
Ali Dan-hi Ibo Loko.
Erzulie S,'crine Belle-Femme.
La Belle Vnus.
Soho QlIcrsou.
TOUS RITES,
Assa16.
Aganman, .caman.
Adya Houn't6.

Matresse el Grande Erzulie.
Sim'bi d'l'eau.
Sim'bi Yandehzo.
Sim'bi Yanphaca.
Sim 'hi Yanpolah.
les Mar:lssah.
Houn',
Houn'sih.
Haun'gan.
Houn'gucnicon.
Houn't .
Qubisou Dan Leh.
Grande Sim'ha.
- 151 -
Zoo
Zo Man Ie.
Danbhabh Grand .chemin.
Matresse Mam'oo (Grande Ai-Zan).
MaiLre Ka-Fu.
Papa Houn'la.
Dame Houn' tu.
RADA-DAHOMEY :
At Gbini Mon S.
Y Dan Gbe.
Ayidohwdo.
Maou-Uhsah.
Lihsah Gba Dya (Legba).
Legba Atin Bon (AdingbanL
Qubisou.
Ai-Zan.
Sobo.
Bad.
An Ou Zoo
Sophig Bad.
Erzulie Frda.
Grande Sobo.
Zun-J\-Iadone.
A Dan-hi Loko.
Erzulie La Belle Vnus.
RADA-NAGO-CONGO-DAHOMEY ..
NAGO .
La Sirne (Erzulie).
La Baleine (Erzulie).
Ogou Fer (nago sec).
Ogou Bha Lin Dyo (nago mouill).
Ogou BhaThaLah (mixte).
Ogou Chango (nago pethro).
AdoUlll Guidi.
Lem' ba Fil Sabre (nago pethro).
Ogou Bha Da Gri.
Ossangne.
Ogou Yamsun Cnago pethro).
PE1'HRO ,
- 152 -
Ogau Cancannican (oago pethro).
Ogau Bhacouleh (nago rada).
Ti Pierre Donta (oago rada danlor).
Ti Jean (nago rada).
B-Sou Ashadeh (naga dahomey) .
Ashadeh Dco (nago dahomey pelhro).
BoIishah (Bali Shah).
Olishah (Oli Shah).
Grande O-Bhalhalnh.
Bacossou.
Ogou-Tonnerre (oago pethro),
Ogau Daba.
Ogau Balisre (OgOli Balisage).
Gnral Jules .eaDmil.
Jean-Pierre Poungoueh.
Ogoll Palama.
Ogou Chango (pethro nago).
Sim'bi Y-An-Kitha.
Lem'ba Fil Sabre (pelhro nago).
Ti Gougoune.
Lcm'ba Zaou (pelhro congo).
Zaotl Pern 'ha (pelhro congo).
Manman Pem'ba (pelhro congo) .
l\'lackandal.
Sim'ba i\bza.
Danbhalah La Flambeau.
Linglinzin (pethro rada).
OgOll Yamsan (pethro nago).
Gud Mazaca (pethro rada).
Gued L'Orage.
Zazi Boulonnn (ou BOlllonmin).
OgOll Cancan ni cao.
Criminel Pethro.
Pin'ga Ma7.a (pelhro maza).
Brise Macaya.
Brise Pem'ba.
Erzulie Toro.
Erzulie G rouge.
Erzulie Mapian.
DANTOR .
- 153 -
Ashadeh Boco (pelhro naga dahomey).
Boco Legt a (pethro rada).
Linglessou Bass in-sang (pethro rada).
!\Iarinette Bois-Chche.
Marinette Lumin-di-f.
Ti Jean Pethro .
. Jean-Philippe Pethro.
Gud Bamn La Croix (pethro rada).
Gud Baron ci meli (pelhro rada).
Baron Samedi (pelhro rada).
Grande Bri gi tte (pethl'o rada).
Similor.
Gud Nibbho (peLhro rada).
Ibo Gan-Man (pelhro ibo).
Maitre Pern ' ha (pelhro congo).
Dan PeLhro.
Ti Jean P ied Chche.
Simula.
Jean Zombi.
Captain Zombi.
Gud Agu Hai Linsol! (pelhro rada).
OgOll Tonnerre (pethro naga).
Bri s Pem' ba (pelhro zandor).
Mnloulou (pcthl'o congo).
Madame Trnvnux.
Sidal" Pem' ha (pcthro congo).
Grnnd Doi s , Igui (pethro rada). -
Escali Boum'ba (pethro bourn'ba),
Troi s feuill es, Troi s racines.
1\-l31'inetLe Pieds Chches (pelhro 7:3ndor).
Ogou Dan Pethro (nago pelhro).
Mm'ie Louise (pethro rada),
Trois Carrefours,
Zo Flanco Pethro,
Toro Pelhl'o.
Kanga PeLhro.
6.000 hommes.
Djobolo Bossou (pethro congo).
Ti Pierre Dan-Tor.
[m'flA ,
ZANDOR:
IBO,
CONGO '
- 154-
Ti Jean Dan-ToI' (Dan-lo).
Fa-ou Dan-Tor.
Papa Pierre (Dantor rada Daga).
Erzulie Dan-Tor.
Ti Kitha ,Dmembr.
Quita.
etc ...
Bri s Pern'ha.
Marinette Pieds Chches.
etc ...
Ibo Sou Aman.
Tbo Kiki Lih B.
Ibo L'Asil e.
Ibo LI.
Ibo Can-Man Ci ba pelhl'o).
Ibo Cossi Ciba cossi).
etc ...
Sim'bi d' l'eau.
Grande Alouba.
Grande Aloumandia.
Canga.
Zin'ga.
Lem'ba Za-ou (congo pethro).
Man Inan.
Madame .Lah-Ou.
Luoen (le Legba congo).
Zaou Pem' ba (congo pethro).
Manillan Pern 'ha (congo pclhro).
Hoi Ou-Angole (congo aogoIa).
Marassah Congo Bord-de-Mer.
Maitre Pem'ba (congo pelhro).
Sinigal (congo sngal),
Roi Louanges (congo rada loango).
Caplaoll Pern'ba.
BOUM' B.4
CANGA
GUEDE
-
155 -
1'l alouloll (congo pelhro),
Sidar Pem' ba (congo pethro).
Zilah Maya.
Heine .congo franc.
D j obolo (congo pelhro).
Bazoll (congo angob franc).
Cimeti re Boum' ha.
Escali n Boum' ba.
etc ...
Zoclimo.
etc ...
Gud L' Orage.
Gud [) J ours Malheureux.
Gud Ti Puce Lan d' l' ea u.
Gud Ti Wawa ou Ti OuaOue.
Gud Ti Pt.
Gud Vi (enfant de guds),
Gud Bon Pouss ire de la Croix.
Gud Sabalah.
Gud Doube.
Gud Fatras.
Gud Ti Clos.
Gud Docteur Piqures.
Gud Souffrant.
Gud Ralalon.
Gud Morpion.
etc .. .
On a pu voir que - quoique classant les yued a part - nous avons quand
mme cit, pnrmi les Rada, ceux qui portent un grand n OIll classique: Ba-
ron La Croix, Gud Nibbho (Nbo), BarOIl Cimeti, GuCd il/azaca, Baron
Samedi, Gud NouvavQu, .<l gu-Roi Lin-Sou, Gud Houn'sou.
Eri ce qui concerne les autres: Ti Pt, Rataion (au ras du talon = juste
la mesure du cadavre), Ti Puce Ian d' l'eau, leurs noms bizarres proviennent
du genre par ticulirement caus tique de cette race de 1030. Elles sont toutes
d' une ironie !
- 156 -
On a pu voir encore que ce que nOlis avons avance au sujet de la diffi-
cult c fi xer tel ou tel mys tre voudoo sur tel ou lei rite est exact, pui s-
que la cl:lssi fi ca lion elle-mme accuse beaucoup de mystres servis sur plu-
sieurs rites; exemples: les mys tres lous- rites ou les mystres rada-da-
homey-nago-congo", (")

( ' ) Nous UVOllS rejet une classification rigide des loa comme celle, par exem-
ple, qui existe d uns Je "oudoo hatien, parce qu'on peut contester leur caractere
excl usif (le Pthro, de Zandor, de Congo, d'Anmi ne, car, en principe, telle loa est
ZlUU]U]' ou COllgu puree lJu'elle c:sl :servie le rite :uudor Oll :sur le rite congo.
Celle conception r appelle les lignes que Frazer crit cl ans Les Origines Magiques
de lu Royaut pour dt ruire lu diffrence que certans mythologues font entre
.Tanus et Jupi ter: 11: ... ces noms de divini ts tant identiques en substance, mais.
va ri ant de lorme scion le dialecte de la tribu spciale qui leur ddi ait un culte.
Dans les commencements, quand les peupl ades taient trs voisines les unes des
autres, les dits n'auraient guerc diffr que de nom, c'est--dire qu'il n'y aurait
cu la que de pures vurianles nominales. Mais la di spersion graduelle des tribus et
l'isolement rci proque qui en rsulta pour elles fire nt s'accentuer des dh'er gences
li ans la raon de concevoi r et d'adorer les dieux que chaque tribu avait r apports
de son ancienne patri e, si bien qu' la longue, des dissemblances de mythe el de
culte tendirent il natre el finirent par transforme]' en di stinct ion relle une dis-
tinction d'abord toute nominal e entre les di vinits ... Il :l pu ainsi advenir que
d' identiques deits, jadi s galement adores pal' des anctres communs a\'ant lu
di spersion des tribus, aient t par la suite tellement deguises par les effets ac-
cumuls de diffrences idiomatiques et qu'on n'a it pu r econnatre leur
identile originelle ct qu'on les ail pl aces, 1 une cot de l' autre, comme divinites
independantes ).
Frazer parle de ce qui s'est pass parmi les peuplades grecques et italiennes;
mais le mme phnomene s'est forcment produit parmi les tri bus africaines: si,
de la Grce l' Italie, Zeus devient Jupiter Dianus p uis Janus, des rh'es de l'Afri-
que aux r ives d'Hati , Heviozo se change dj en (jwJbie-soll Dan t ell !
Valeur biosophique de la Tradition Voudoo
Dans le but d' eclarer le profane sur le rle de tous ces mystres, il s uffi t
de fournir quelques interprtations traditionnelles r ela tives aux grandes
10a fondamenta les du culte Voudoo pour montrer la formidable importance
es voudoun a insi que les raisons pour lesquell es l'Ha tien les considre
comme vitalcmenl inseparables de lui-mme par rapport ce que fepre-
sente le mol ( afrique ), SOlu'ce de ces myst res:
Sil ibo Vavotl ou Sci bhlo Va-
"a u
i\Iarassah :
Danbhalah .
OgOll Fer
C:m-zo :
Mys tres Rada :
Sirn' bi y -An-Pha-Ca
Les Mys tres Nago Oyo
Erzulie :'t sa toilette = La Science, l' Om-
niscience, la Presci ence. le Saint-Espr it de
l'lni lialion.
Le soleil , comme rgence magique du
ciel par la naissance et la renaissance.
Hel our de la ma ti re animale ou bo:,'sale
(non initie) :lll solei l, pnr J'i nitiati on ,
La Logique, l.a Hai son, La Sagesse, La
Philosophie, L'i ntercession Arme et Intel
li gente.
La puissance qui dirige la matire brute
ou bossalc vers le solaire.
Les loa de l'lntelligence.
La ClIlLlIre Cosmique.
La rfl exion volontai re et consciente de
la mati re initie dans l'atmos phre leve
des cons tell a ti ons cles tes par Erzulic -
c' es tiHlire par le principe de la Vierge
pri se comme miroir magiqll e (Agoueh Tha
Oyo) .

r\goueh R Dyo ;
(iud Houn'sou ;
Qubisou Dan Leh ;
Baya-cou
ou
Bha Ya Chou
Bha-Ca ou Ba-Ca :
Y-ch-ou
Les myst res Mavangou :
Houn' gan ;
Houn'gunicon :
Oum' phor :
- 158-
Ln volont de se rd! IeMr magiquement
dans les eaux rituelles (Agoueh Tho. Dyo)
ou dans les abmes reprsents par le socle
du poteau-mitan.
Le sol du oum' phor et l' asson.
La Vierge et l'Enfan!.
La Lune et le Soleil.
La justice suprme ou la pierre-tonnerre
du bagui : la morale cultuelle des oum'
phor .
Travail cosmique du J our et de la Nui t
(J -s-us).
Science des Talismans ou Tlsmalique
voudoo, r eprsentant magiquement les 2
sacer doces cosmiques;
BHA = Orient KA = Occident
Soleil Lune
Homme Femmc
CLegba) (Erzulie)
Les IDa VQudoo de la Ncromancie.
Le ga rdien des pouvoirs magi ques du so-
leil .
La prire r ituell c et son eO'et kabbali s-
tique : la misri corde stellaire.
La cit cles te.
J rusalcTll .
Le Zodiaquc.
Les 12 demeures kabbalistiques d' ErzlI-
lie.
Les portes de Sion,
Lcs secrets de la Lumire Astrale.
Legba (Matre Carrefour)
.'lfrique :
A ti-Dan I-B Loko :
Gud Ni-b ou R Nibbho :
- 159 -
Sparation gomtrique de la matire
kabbalistique (reprsente par l'eau r ituel-
le) qui donne les possibilits magiques du
phnomne visible.
ConcrtiSl.ltion ou centralisation pratique
des puissances disperses de l'espace as-
tral.
Utilisation gocentrique de l'atmosphre
stellaire .
La galaxie qui rgit le Saint-Esprit.
Le sys tme spirite et gomtrique du so-
leil, reprsent par le mys tre voudoo ;LEG-
BA ATI-BN ATI-DAN I-BO L-KO.
L'arbre-principe.
;L'arbre du Dien et du Mal.
Le poteau-Mitan des pristyles voudoo.
Le Christ r essuscit.
Le Soleil Levant.
La ligne verticale du poteau-mitan.
Le sacerdoce ol'i ental voudoo.
Ces interprtations orthodoxes que, malgr toutes les dforma-
tions des formules kabbalistiques d'origine (comme .4.ccident Ibo Lo/co pour
A.ti-Bon ou A ti-Dan Ibo Loko ; Gud NibllO pour Ra N-Ib6 qui signifie
R = le Maitre, I-b = de la pamle llesmatique, N -= perdue) dues il. l'es-
prit part iculier des sectes et des tribus, le Voudoo reste bas sur les grandes
loa surnaturelles charges de reconduire les corps matriels dans les at-
mosphres suprieures par l'initiation el par le rituel.
De toute faon, ces significations ont une telle valeur qu'elles prdominent
universellement comme loa. Il es t donc inuti le d'essayer - malgr des dif-
frences notables de concepts et d'tymologie - de sparer Congo d'An-
mine, Anmine de Pethro, ou Rada de Nago. Entre ces rites ou II: nations
de loa , il n' y a plutt que des difTrences pratiques dans la manire d'ap-
pliquer la science de la magie; car ri en de scientifiqu e ne saurait se sous-
traire ces grandes loa de hase. C'est ainsi que les nations d'Afrique (parce
que l'Afrique occulte la galaxie qui rgit le Saint-Espril), ont, chacune, une
signification cache qui - pri se voudoiquement - est une universalit
scientifique tribalelnent di ffrente d'une autre universalit tribal e. Cepen-
dant, si on laisse le phm purement natiollal-scientifique ou tribal-scientifi-
que pour joindre le pl an puremenl eslhctique el moral, les diffrences s'a-
- 160 -
verenl cerLaines entre les rites. Exemple : le Rada est plus moral - en
principe - que le Pethro. parce que le Rada est Lradi tionnellement le rite
par excellence qui rgit moral ement le ciel sous la forme du mys tre vou-
dao Ai-Zan A Vl-[{Ct heh ; ce qui fait que le r ite Rada ou rit e r oyal s'ex-
plique non seulement par l 'image en toiles de ln couleuvre voudoo place
au milieu el au sommet du ciel. mais par son nom mme :
Da = Pyt hon.
H = royal (").
Visiblement. les mys tres Ai-Da W-Do et Da-nbhalah W-Do sont ses
manifesLations suprieures dans les oum' phor.
Les diffrences thiques de la posiLi on rgente de la couleuvre Da-n se
situent donc comme suit par rapport aux rites de base du voudoo :
Rada : l'Etoile ou l'Ait Suprieur.
Nago : le MtaL
Congo : l'Eau.
Pethro : le Feu.
Ibo; le Verbe.
Mine ou An-Mine : la Terre.
Pourtant, chaque rite - ayant hrit de la tradition entire - est en lui-
mme un sys tme kabbalis lique complet ; de tell e sorte que chaque r ite con-
lienl donc, par lui-mme, tauLes- les significations runies. avec la seule dif-
frence que sa signification rvle aux initi s son caractre personnel et le
temprament cosmique individuel de la nation africaine qu'elle dsigne.
En classant par exemple ces significalions r ituliques par ordre de mrite
moral et par rapport la li gne verticale de leur axe magique qui est le po-
teau des pristyles, voici ce qu'on obti endrait sur le plan de l' lvation mo-
rale ralise par la magie voudoesque :
(') C'est pour'Juoi , dans le crole parl aujourd'hui en Hati par les descen-
dants des Afr icams de ln Traite, les gens de science el d'exprience s'appellent
da-l'a-li, terme qui dcoul e de da (couleuvre) l' (roi ou reine) aU (Ati-Bon Legba).

Fi g. 20.
Pl ats i'l!nrnssnh.
Fi g. Il).
i\ l ncouttc-il-Legbn ac croche il Ull de ses
lll-bres reposoi rs .

magie
lie la uHl in droite
ou
Bonne Magi c
(Magic llI anche)
- )61 -
magie
de la main gauche
ou
?'I auvaise Magic
(Magie Noire)
11
Le mode opratoire
Avec celte doumental ion, il ne manque a u lecteur que le mode opra-
toire de la Kabbal e Afr icaine pour essayer de f:lire un \1: service voudoo .
Nous lui donnons donc la IIwniere d'oprer.
Si cll e est comprime en nussi peu de mots que possi hle snns trop la d-
former, c'es t que nous jugeons qu'i l faut - en magie voudoo comme en
toute :l.lltl"e mngie - moins de choses pour russir que le vulgaire ne se
l'imagine gnrnl emenl. L'essentiel est surtout d'uvoir bien compri s ce que
nous en avons pu dire tout au long du livre.
Dans celle synthse - vritable epitom magique - nous n' avons s ur-
tout nglig quc ce que les voudoisants appellent la prier!! dior : une inter-
minabl e litanie, qui dbute par l'invocalion de lous les sai nts catholiques
de l'glise romaine qu'on pcut imagi ner et qui fin it pal" cell e d'autant de loa
voudoo dont le houn'ga n peUL se rappeler les noms C ).
NOliS averti ssons que, pour mieux b:Hir celle synthse, nous ne nous som-
mes pas content des informations [ccuei lli es des pl"flliquants hatiens el J e
noire dOClImentation vcue l ocal ement; nous SOIllIllCS honntement remon-
t aux sources africflines pures cl prcieuses du culte voudoo quelque peli
dformes par le crole antillais et ngli ges pnr les bflUl1i Iwli ens : le mo-
de opratoire en es t si mplement rendu plus pur, plus net, et plus for t, sans
ces surcharges i nutiles issues, le plus souvent, de ncessi ls personnell es
ou d'un manque de prpn l'n Lion initiatique qui porLc il verser dans l' ht-
rodoxie - une htrodoxie regrettable tous les points de vue et que de-
vraient refuser de pratiquer tous Ics hOlln'gan d'Hati.
Noire dessein est encourag p:lI' les nombreux bco qui - aya nt gnrd
l'hahilude heureuse de s'abreuver il ses sources nul hentiques - disent,
qu'eux, au moins, travaillent avec un w;.wlI-(;/linin,
La l radilion-Gunin enseigne une chose que l'operateur ne doit pas pcr-
( ") Tcl est le vu de la Tradition; mais, en H:lti, la litanie comprend, de pr-
frence, les noms d e ~ IO:l qui sont servies dans la So(;it oi_ 1:1 prire cst dite,
- 161$ -
<ire de vue en opra nt : les formes phnomnales obtenues en magie sont
une simple modil1cn lion du fluide astral de la terre, ce qui fnit que les si-
gnes kabbalistiques ,'oudoo (les oeu) sont dessines plutt sur le sol. Ces
l'onnes r eslent Iii Ol_ la /Jolont fcrmellunt parle de l' oprateur les exp-
die :1>. Ce fluide IIstral da sol esl le g/'O/ld agenl m(Jgique voudoo ; il s'ex-
prime donc par des signes kabbalistiques (vv) que les Ioa de cet agent
surhaturel comprennent immdiat ement. nuxquels ell es se re ndent, et, aux-
quels elles obissent.
Le mode opratoire que nous donnuns ici - q uoique voudoo - a cet im-
mense et indisc utable avantage de s'accorder avec les modes divers de la
Knhbale uni ve rselle, avec, en plus, la pos ie de ses /Jeu rit uels j a mais ga-
le encore pal' aucune ~ H l l l e cole, l'excepti on des sand IJaintings de la tra-
dition dcs Indiens.
f
,
Bxgcse
1
1
,
"
,
Universelle des signes de buse
baguette magi que.
opraleur ou microcosme.
llstral ou macrocosme.
table ou cercle d'opr at ion.
soit :
2
du \'oudoo Ilwgique :
3 4
Exgse des attri buts de synthse de la \ lagie Voudoo appliques il leurs cur ac-
tres universels:
Crosse (synt hse de la croix ct du carrefour de
Legbn), bton l'oy:d de Legba, sceptre des vve ou
synthse de l'assoll-(;lIinia, poleau-milan parfait ou
omnipotent.
- 164-
Terre, sol ou socle du poteau ; socle de l'asson.
socle du sceptre.
Ciel ou sommet de l'asson, du bidon, de la crosse,
du sceptre.
Signe du houn'gan, VII ordinairement a la base du
poteau-mitan.
Signe de l'astral Hui dique du sol.
Base ou socle du poteau-mitan comme table des
loa, table sainte - synthse du cercl e operatoire .


LA MANIERE D'OPEREH
Le houn' gan se signe.
Le houn'gan dit ou non la prire dior XI (non indispensable).
Avec de la farine qu'on a oriente comme il est di t plus bas :
1. - Tracer un diagramme kabbalistique de synthse (vv milo-can)
dont 'Voici un des meilleurs exemples:
- 165 -
Le tracer ou sur le sol ;n' ec lie ln far ine. ou sur une feuille de papier
blanc que l'oprateur dpose s ur sa table. Souffler ensuite le r este de fa-
rme a ux quatre points cardi naux. partir de sa paume. Se signer ainsi:
fronl ou es t,
poitrine ou Oues t,
paule gauche ou Nord,
paule droite ou Sud.
en di sant respecti vement :
Linsah,
Mawu.
Vovo-Lih-V-Hwe (Sakpala Impuret).
Hvio-Zo (Ku-.Ji : Puret).
Signer ai nsi la terre : -1-
2. - Dire d'une voix nette, dcide el forle : (3 foi s pour chaque Es-
pri t) :
par les pouvoirs de Grand Matre : ATEGBINIMO;NSE ODANBHALAH
WEDO DANGBE TAU-CAN ZO A-GLA YE-WE.
- 166
par les pouvOirs de AIDA \VEDO.
pnr les pouvoirs de TSILLAH \VEDO.
par les pOUVOIrs de LOA-CAN LIB-CAN LEGBA ATl-BON qui je dis:
ft K. Ecu-i\-f:il, Gba. k. dounon nou AI Pha. Vou-
doun Yk, hen-mi ace :t.
Orienter un cierge, des allulllctles ; allumer le cierge: le poser sur lu
tnble ou dans le cercle.
Orienter de "eau de la mme maniere : soit
3
1
APOLIHSAHGBADY fi.
1 Est
2 Ouest
3 Nord
l 4 Sud
4
StH-YE 1'0 l\IENAN
BQ DAN j U I M l ~
AHOUEN(;AN
2
3. - Appeler les loh du Fil/ide 'J'erres/re , en les citant, chacune. 3 fois.
et cn jetant 3 gouttes d'eau en Iri:lIlgle par terre:
par les pouvoirs de LEGBA ATIBQN CATA-ROULQ (I{ether roulant) :
par les pouvoirs de GBA ADU ;
par les pouvoirs de SEGBO LlHSAH :
par les pouvoirs de LOl{ .-\ Tl-ZO ;
par les pouvoirs de AI-ZAN A VE.LEH KETHEH ;
par les pouvoirs de KEVIOZO DAN LEH ;
par les pou'voirs de SIM'DHI fAN-DE-ZO IAN-PHA-CAN IAN-}UTHA ~
par les pouvoirs de MAITRE AGOUEH RO JO ;
p:lr les pouvoirs de r-,'IAITHESSE ASE- I-LIH FRE-DA DAN HOME TAU-
CAN MInOI-ZE ZAGAZA DAN-THOR ZAN-QOR
KITHA-SEC IBO CONGO CAPLAOU PETHRO NA-
. .
. .
GO FON FOULAH RADA NAGO ;
par les pouvoirs de DAN WU-E-ZO ;
pr" ,les pouvoirs , de OGOU' FER ;
par ' les' po\'oirs de' OGU BHALIN'DIO ;
. . .
- 167 -
1>:"1 r
les pouvoirs de OGOU BHATHALAH

,
IKI r
[es
pouvOIrs de OGOU nHADAGRI ;
pn r les I)OuvOii's de Grande FLEUHIZON (FLEURI ZO)

,
,
p:lr les pouvoirs de BOHO-VI (les marassa)

,
(l:lr les pouvoirs de Docleur PIQUHES ;
par les pouvoirs de LEio.rBHA ZA-WU

,
pal' les pom'oirs de ALOUMANDIA
.
,
par les pouvoirs de tous [cs vOlldolll1 (de taules les lois)
.
,
pai' les pouvoirs de la FOI, l'ESPERANCE, et de la CHARITE,
4. - Dposer ou phmter une pingle en or (qu' on a oriente) sur ou dans
la t:l hl e, la pierre, le sol Olt le cercl e d'opration; y accrocher une chane
en fer ou en argent (qu'on :l oriente),
Arroser (jcter de l'cau ) le li eu d'opration en triangle, en disant'
DOLOU
BOYE BOCICE
pour que la Terre - ninsi llolluie - comme Lumire Astrale, fasse la chai-
lle magique qui \'n produire le phnomne surna turel : elle agi t alors en li-
brant le volatil alchimique, ,dln de raliser le ou les phnomnes qui lui
sont dicts pnr la volont de l'oprateur." (n)
L'opl':l teul' nonce ses dsirs ou ses volonts:
. . . , . . .. . . . .. . . . . . . . . .
. . . . . .. . . . . . . . .. . .. . ..
cn terminanl par ceLLe formule supramagique ;
KU DYO,
ATEGBINIl\lONSE,
LEGBA,
AGOO DI PHA HWE,
qui peut tre r emplace p:lr
SILOE

......
A EILIH

......
AEI-LIH : ..... .
AEILlH : .... ..
LAMMA . . .. . .
SAH-BHA-K-THA-NI : tablis le circuit fluidique
de ln trnnssubstanliation de pouvoir.
- 168 -
5. - Aider la libration du q: volatil , en vaporisant, avec sa bouche.
J'eau dont on boit 3 gorges pour operer la transsubstantiation de manire
communielle.
Parfumer l'ensembl e des facleurs opratoires pour aider davantage en-
core la transmission des pouvoirs.
Henvoyer les lois par ces mots :
YE-KE : ensemble des lois.
MAR-CH-ALLAH !!! : que la paix soit avec loi.
KU 1\1 nHA-LAH DYA : retire- loi dans la Lumire.
Recommandations
1. - .chaque foi s que l'oprateur s'apprte tracer un diagramme (vve)
kabbalistique, il doit dire - apres qu'il a oriente la matire qui doit servir
faire le dessin: farine, encre, etc ... :
Par pouvoir de la Loi LETE-MAG, Ngre Danhom, toutes veve, Ngre
Bhacouloll Thio-KAI{A ...
II. - Les couleurs alli'ibues traditionnellement aux lois les attirent
magntiquement autant que les mels qu'elles prfrent. Les couleurs peu-
vent donc orner le lieu o. se fait l' invocation, pour aider les lois raliser
plus facilement la volonte magique de l'oprateur.
Exemples pour des couleurs bnfiques:
O-Danbhalah Jihwe-Iehwe : blanc lumineux ou soyeux .

Legba Atibon : blanc (prfrable) et les 7 couleurs.
Erznlih (Azilih) : blanc, bleu (l'ouge. viter), argent.
Keviozo : noir, rouge, blanc (prfrable).
Sim'bbi : or.
Ill. - De mme que l'operateur gole l'eau oriente dont il a jet une
partie pour transsubstantier le pouvoir divin, il peul activer et augmenter
la transsubstantiation en gotant aux autres offrandes, goler mme au
sang des hosties animales et avaler une partie des diagrammes au moment
de dposer le sacrifice sur le signe de la croix ou de J'enfouir dessous si
cette croix a pu tre trace s ur le sol: il manduque alors une petite portion
du sacrifice pour la partager avec les Invi sibles et il creuse un trou ( cet
instant preci s ou avant) o il l'enfouit en ri trant sa volont.
Cependant, avant d'y enfouir les sacrifices, il doit en faire le tour avec,
.3 fois, en disant:
1) au nom de Bba
2)
3)
au
au
nom de Dan
nom de Lab
- 170 -
dans chaque sens; cc qui vcul dire qu'il rait le lour du trou fois en tout:
3 fois dans un sens, 3 fois d:\Ils l'aut re sens. Les tours gauche signifient
qu'i! mon Le il J'Orent de l'op n.llioll prendre les pouvoirs et les gdces qu' il
a requi s; les tours il droi te signifi ent qu' il rc\'icnt de l'Ori ent ft l'Occident
de l'oprati on avec ces pouvoirs el ces grces.
Il es t neccssnil' c qu' il fasse nccompngner l'hos t ie dans l'i nvisi ble pa r quel-
ques pi ces e monnaie.
L' hosti e doit lre trad iti onnell ement consacre (croisignin) :
1. en l'arrosant en croix aprs l' avoi r oriente;
2. cn faisant une croix dessus avec de l:l fa rine ;
3. en dposant dess us 3 tas de manger en lrhl ngle ;
4. en ,' nl'l"os:101 de boi ssons rituell es ;
5. en la fni sant manger SUl' les poi nts-cls du vv .

Appendice
Le mage peut offrir d'nutres hosties que l'eau.
Da ns ce cas, il les oriente. les fmppe 3 fois contre la Terre il nourrir. dit
K Ecumalc Gba, ku dyo ~ el, il ln fin de l' nonc de ses volonts, il les
enterre l o , nu dbut de l' operation kabbalistique, il a sign la terre.
Le vofatillibr pal' l'hoslintion sacrificielle correspond ft la colombe du
SaintEspri l descendue SLIl" ou dans la tte de l'oprateur au moment
ail il j clle de l'eau : - celle descente du Saint-Esprit se confond sur-
naturell ement avec la collation magi que des pouvoirs et des grlces requi ses
de celui qui dtient l'Omnipotence.
Les offrandes qui sont faites il la Terre en sus de l'eau rpondent plutt
a ux gots particuliers de certains membres du panthon des Invisibles.
C'est ainsi que, pour meux b ire yenir un Esprit, le principe es t de l'attirer
magntiquement en lui offrant, de pn!fl'ence, ce qll'il aime : vtements dont
il peut mme s' habiller quand il se prsente, aliments, chants, arme, bois
sons, parfums, - ce qui constitue la cIlOne d'att raction magntique .
De mme. pour le chasser d'un lieu donn, le mage fait exactement le
contraire : il produit les sons les plus discordants qui soient. rpand les
pires odeurs, insulte le Mystre, le frappe mme en le congdiant avec force
imprec[ltions, l' inonde d'eau pour lui donner froid au nom de l' Esprit-Saint.
Les phnomnes contraires d'allrndion ou tl e fasci nation el de rpulsion
de l'Esprit s'expliquent par l'OMNIPOTENCE SYMPATHIQUE el "Ol\.INI-
POTENCE ANTIPATHIQUE de ce qu'il adore ou dteste.
La tmnss ubstantialion de pouvoirs surnaturels s'appelle ~ prise d'asson
eL correspond la prise d'asson.
Au cas o l'oprateur ne dsire pas invquer toutes les lois du panthon,
mai s limit er son invocation il une seul e loi. il se sert seulement du diagram-
,
- 172 -
me de celle-ci la place du diagramme de la page .165 qu i est un diagramme
milocan (lois associes), el, parvenu (3), il cite trois fois le nom de :Legba
Atibon. puis 3 foi s le nom de la loi en question, sans se soucier du nom des
autres.
Les pages suivantes prsentent 3 exemples d'invocations individuelles.
Formule d'appel :
Loi BRISE. - En nom Papa Bris, Bri se Montagne, Craz les os, Craz les
membres, Ngre Kassa Bambi Lab, Bila Congo, Bila Lou-
vemba. Aprs c' z'ordres Dan Pethro, Boun' da Cach
terre ct Ii chita, Zazi min-niD coi n'Da (c hio' da) Ima-
lolo, Ngre Kiln' boi salay', Salam ma salay', Ngre K-k
Bran-k, Ngre Talez Quittez.
Diagramme
- 173 -
Formule d'appel:
Loi LlNGLE-SOU BASSIN-SANG. - Au nom de Monsieur Linglessou Bas-
sin-sang, Ngre Rada Frda Danhom, Ngre 2 manires,
Ngre Ba-Ka, lan PAI{A. Aprs c' z'ordres Dan .Pethro,
Ngre 3 z' ils !\1aza, Ngre Zazi Min-niu coin-Da hnalolo.
Ngre KiIn'boi Salay', Salam ma Salay', Ngre K-k
Bran-k.
Diagramme'

Ptlr Pouvoir Linglessou Guerre, Linglessou Tonnerre, Ngre en 2 caux,
Ngre Rada Frda Danhom, Salamalkou ...
- 174 -
Formule d'appel :
Loi SHvI'BHI. - Pa r pouvoi r Sim' bhi Jan D-Zo, Si m' bhi l a n PAKA Poun'
gouch, Ngre 3 l'oches 3 z'i ls, li Maza, Sim' bha Za nzou-
zi, Ngre Escalia Boum' bha, ~ g r Kim' boi Salay', Sa-
la m ml! Sal ay' , Ngre K-k Bra n-k.
l)iagmmlne
Par pouvoir et nu nom des 101 points Ka-Fou, enr si Kafou pas bni lle
personne pns prend, Kafu P m'bha, Karou 3 Maza, J{arou Lou\'em'bIUl
qui commandez les 4 orients du monde, Salamalkoll ...
ADDITIF:
Dans le cas particulirement import ant Ol! le mage ofTre du sang eomme
- [75-
hostie il un Invisible C), il est prfrabl e qu'il ajoute nu diagramme
que de cel Invis ibl e cel ui du mystre qui rgit le sang - car le mystre qui
rgi t le sang es t l 'oppos complmentaire de Legba Ali-Bon (Legba Ading-
ban), l' Invisi bl e qu'on invoque le premier pour qu' il couvre lcs portes du
l1' u ide de la Terre.
Le mys tre qui rgit la circulation du sang correspond donc aux organe.'!
gnitaux fminins, parce que les rgles :1> de la femme sont occultes pat
le sang el marchent kabbali sliq ucment sur l' ar gent ; tandi s que Legba
correspond complmcnlairemenl aux organes gnitaux masclllins qui mar-
chent cabbalisliquement sm 1'01'. De telle sorte que l'pingle d'or symboli se
le magicien da ns sa toule-puissance, et la chane d'argent. la magie mme
de l'operation. Ainsi, la cha ne ' nrgent es t la chane magique de la Lumire
3strnle.
Lcgba donne. Er zulih prend.
Alors que Legba rige l'hos ti e 0 11 ln ral;e pour accomplir la volont de
l'oprateur, le mys tere qui regit le S:l ng lui es t d'abord util e sinon indis-
pensable parce que ce mys tere lui permet mieux cett e ralisation en diri-
geant le sang de l'offrande dans les arcanes dll fl/lide terres tre sous le signe
de la pllre/ qui est son attribut.
Ce mys tcre qui regit le sang peut tOl//.
C) Pour exemple, voic i, dans le ri te Pellrro-Zazi Irais ma nires de luer Ull coq
oncrt en sacrificc ;
1) L'oricntcr (lc pr scnter aux quatrc points cardi naux).
Lc froller au potcau-mitan, ci r culairemcnt.
L'arroser d'alcool (ou de ptrole).
I.e avec de la fari ne.
Lui dplumer le j abot et en coller le duvet le socle d u potellU, l;ur le poteau
et sur lel; ustensiles cr moni els, avec le sa ng de la b te pr lev de sa gorgc par
cxlorsion de la langue.
Lui croisigner la gor ge dplumc avcc de la farine, l'arroser de liqui de, le po-
SCE" une sccondc sur les points-force du vve.
Lui couper la gorge H\cc un couleau, mais il moiti pOUE" quc la bte respirc
encore ct puisse gotel" aux gr:l ins qu'on lu i oll"re, puis lui couper la gorge tout
il fail. en rpandl"e le sa ng sur le poteau ct autour du pole au (ainsi que sur la
pince de fer qui peut alors se trouver plante ,l cvant le mais qui l'est
pl us ordi nairement dans la cour, uu ce ntre d'un bl"asie r ), y coller les pl umes l-
gres du j abut a\'ec lc sung mme de la bte, cl rpa ndre ensuite ce s:ll1g par
terre sur ln farine d u vve.
Le poser par terre d'oi! il sera ICI! pOll r lre cuit (on frappe les btes sacrifies
trois fois pur len e avant de les emporter)"
2) Lui donner il manger p:lr terre (1a hle esl libre de toute att ache) pendunt
<Ille les tumbours grondent.
Arroser ble et vv de liqueurs, d'alcool, etc., consacr il. la cer moni e"
Croisigner le coq avec de la farine (fairc des noix dessus) .
L'ori ent er.
Lui casse r pattcs ct niles (un membre pour chnque poinl ca rdi n:l l).
Lui dplumer le jahot el en dposer le d uvet sur Ic socle du poteau.mit:l1l .
- [76 -
Ce mystre s'appelle Erzulh On invoque son concours en l'ap-
pelant 3 ou 6 fois sur ce diagramme rituel qui est un de ses nombreux ecto-
plasmes astraux :
Le frotter au poteau circulairement.
Le r-arroser d'alcool.
Le croisigner avec les liqueurs et les mets accompagnant le sacrifice.
Poser le coq sur les points-force du vv (diagramme rituel).
Lui tordre le cou en lui faisan! faire un mouli net : le houn'gan tien! la bte
par la tte et la fait tourner jusqu' ce que la tte soit arrache ou presque par
la torsion que r ussi t le mouvement.
3) (sacrifice tu par le mystre Ogou Balin'dio) :
Le mystre y a et vient avec la bte devant le poteau mitnn ( l' Est),
Fig. 21
Intereur de oUIll'phor ; le p est orn de rlr:lpeaux, de dessins kabbalistiques.
de pots-de-tte, de chromoli logr:lphies ct il est surmonte (il droite) d' un trinnglc
en lTIaonnel"ie. Le balean d'Agouch R Oyo est peint sm le mur de gauche.
12
- 177 -
Ce mystre rgisseur d u sang sacrificiel est le dixime signe de l' alphabet
oraculaire des l ois (des Invisibl es ), et il corres pond a u lever du solei l :
l'AURORE.
En invoquant celle pUIssance, il faut dire. pOl, r la rendre bnfique;
Par pouvoi r Madame ln Lune, La Bell e Vnus, au nom de femme Brillant-
Soleil , au nom de Madame Magie qui prcd Loso-
iVlji (le mys tre qui prend le di agramme et la volont du mage
pour les apporter au ci el), :ltl nom de Ngresse Gba--Dou, N-
gresse Loko, Ngrcsse Yalade, Ngresse Lihsnh, Ngresse l'Arc-
en-ciel, Matresse Agoueh-Tha-Oyo. Mat resse La Sirne, Mai-
t resse La Baleine,
en!" pouvoir Erzulih Fraeyj a Danhom, Ngresse Imamou Lade,
Ngl'csse Frda Rada Congo Pethro Nago Caplaou Ibho,
se F rda-sih F rda, Li h Frda-sih F rda et l'Frda Lib
hom d' accord, Lih Can, Ngresse Fl a voudoun' CisaOeur vou-
doun' Ngresse Thabor Ma ngnan Voud, Ngresse Ci bracan .. .
Ngresse Cordon Bleu, Ngresse Coquille Dore, Ngresse
l'Ocean.
11 frott e le coq dessus.
Il lui casse le cou.
Il lui casse pattes et ailes en l'orientant.
11 lui arrache (pas toujours) la tte d' un coup de dents, nprs l' avoir fruit
sur le vv trac avec de la fari ne sur le sol du oum'phor.
11 le jette sur le vvc, par te rre, et arrose le ",c de liqueurs alcoolises.
Remarque. - Certai ns boun'gan croisigncnt le sacl"li ce animal avant de lui
donner il manger. D'aut res le cl"Oisi gncnt aprs.
12

LE MODE OPRATOIRE
(suite)
LES OPRATIONS


Une crmonie voudoo
sur rite rada : le boul. zain
(Documentation Odette MENNESSON-RIGAUD)
( ' ) Nous sommes ici d:lIls le r it ue l vouduo tel qu' il a tc amnag pr ogressi ve-
ment par des oum'phor excl us ive ment hat iens.
Un Boul-Zin (rite rada)
Dans lous les Houmfors de la rgion de porl-au-Prince et de la .Plaine,
il est d'usage de faire un boul-zins Caille:. il intervalles plus ou moins
loi gns pour les Mys tres servis. c'est-a-dire pour leur donner
une augmentation de puissance qui sera employe au bnfice de ceux pour
qui les zins sont bnils. Celle crmonie peul se faire chaque anne. lors
d' un Service Gnral, ou bien tous les trois, cinq ou sept ans, par exemple.
Dans d'autres parties d' Hati , cette crmoni e est totalement ignore (Nord,
Nord-Ouest) .
Le rituel peut diffrer avec les Soci ts sur des poi nts de dtail, ou sui-
vant les Loas servis au Houmfor. Les 4: zins ct sont de petites chaudires
en tcn e cuile ou en fonte (celles-ci pins petites que les premi res). Leur
nom, vritable, secret, est ouanzin . Chaque rite a un zin qui lui est par
ticu1ier. Le zin Rada est une poterie. de mme que le zin Congo et Ibo (sur
point Rada). Le zin Nago est en font e ou en fer ainsi que le zin Peth'['o ;
ce dernier es t un peu plus petit et porte gnralement 3 pieds hauts et
grles.
Rami se est Mambo depui s de longues annes. Son Houmfor. assez impor.
Lanl. cst situ en Plaine du Cul-deSac. Au dbut du Service Gnral qu'elle
clbre tous les deux ans, elle a coutume de faire le boul zi ns Caille "
pour tous les Loas de son Houmfor. Elle invite il cette occasion plusieurs
autres Socits, qui se drangent parfois de fort loin pour venir l' assister
dans ses devoirs. Parmi ces Socits se trouve toujours celle du Houngan
Norvilus, qui lui donna l'asson autrefois.
Il y a une grande affluence dans la cour depui s la tombe de la nuit. C'est
un vaetvient incessant, des chevaux sont attachs en grand nombre prs
de la barrire d' entre. Des petites marchandes de fritures, de bonbons et
- 182 -
de tremps CO) on L ins tall leurs SUI' des eventa ires
bnls. Les grands arbres forment des masses sombres o scintillent e l la
les petites lampes places :lU pi ed des reposoirs. Les btiments li'npus du
lI oumfor ont t cons truits sur lcs indications des mystres dl! Ramisc ;
ils s'tendent nu centre cles chaumires, habilations de hl famille et des
c pititescaillcs ( ' ).
Le peri style est clair par cie petites hllnpes krosine runies en forme
de lustre pendant de chnque ct du poteau-milan. Celui-ci vient d'tre
peint el ses couleurs, brillantes cl vives, rpondent il celles des dcorations
murnles. Celles-ci en tourent une gr:mde inscription serva nt d' enseigne :\ la
Socit: Socit l .a Fleur ce nous . Sur unc lignc plus bas, le Ilom vail-
lanl (nom li e travail) de Ramise, la : Soutinj Lad, Mambo Da-
Guinin l' .
Plusieurs Hounguils et Mambos sont venus, amenant avec eux leurs houn-
gunicons el hounsis, selon la coutume. Tous ont dj pris place :1 l'int-
rieur, sur les chaises cl les bancs qui leur ont t rservs.
La crmonie dbute vers les 8 heures du soi r avec les chants d'ouverture
habituels. Les 3 Lambours Hmla sonL placs sur un des cts; derrire, tous
les hounsis sont assis sur des bancs. Legba est s<llue par les 7 chants tradi-
tionnellement excuts en son honneur, pOL" le prier d'ouvrir la barrire spi-
rituelle qui permet aux vivants de communiquer nvec les Mystres; les au-
Ires Laas sont salues ens uite par ordre hirarchique.
Bientt, Ramise sOl tit du Bagui, ten:mt une cr uche d'eau. Elle s'avana
jusqu'au milieu du .Pristyle, ori enta la cruche, puis vint devant les tam-
hours qu'elle salua en jetant de l' cau 3 fois devant chacun d'enx, ai nsi que
devant l' ogan. Aprs avoir b l (bais la terre en s'agenouillant), elle
se dirigea vers le potcau-mitan qu'elle salua en jetant l'eau de la mme ma-
nire, puis elle le baisa 3 fois.
Tous les Houns is, debout, de hlanc vtus, masses en lignes compactes, sa-
lurent les 4 points cardinaux en mme temps que Ramise : ils tournent
sur place et flchissent les genoux dans une lgre rvrence, selon le salut
sacr vodou.
Hami se, se tournant ensuite vers le Houngan Norvilus, lui remit la cruche
avec les gest es rituels. Norvilus. il son tour, salua, ainsi que l' avait fait la
Mambo. Lu cruche ainsi p(lr les mains de tous les Houngans et Mam-
bos prsents. Les Hounsis vinren t ensuite, deux par deux, par ordre d'im-
portance, virer et baiser la t erre devant les t ambours et le poteau. Puis,
tandis que Houngans et i\-Iambos se saluaent entre eux rituellement, assons
(") Feuilles du pays trempes dans de l'alcool ct se r vies comme boissons forles.
(') Pitites-cailles : membres de la Socit.
- )83 -
cliquetant, les Hounsis, par coupl es, vcnaient s' incli ner devant Romise d'a-
bord, puis devant chaque personne d'un certain grade avant de c. virer
entre ell es. tte contre tte. Chaq ue salut est diffrent suivant le degr hi-
r:'ll"chique du membre de la Socit auquel il s'adresse. La Mambo reoit
Irois petites rvrences fail es chaque fois par deux Hounsis qui s'agenouil-
lent ens uite devant elle pour bai ser la terre; ell e les relve ensemble en leur
prenant la m:lin et en les vi rer sur elles-mmes trois fois dans un
mouvement trs gracieux. Le Pri style n'est alors qu'un tournoiement de
robes blanches, puisque lei es t, cc soir, l'habillement de rigueur ...
Lorsque retentirent les chants en l' honneur du IDa Saba, la porte du Bagui
fut ouverte ta deux battants pour la sortie des drapeaux. Le chant rituel re-
tentit :
Papa Sobo lan Hownfor, li mande drapeaux.
Drapeau ci-l, lou ...
Pflpa Sobo lan liolllnf or li mand drapeau m' lan
o drapeau-, lout ...
Immediatement les HOllnnsis se mellent sur deux rangs; la porte large-
ment ouvel'1e livre pass:tge deux femmes vtues de longues robes blan-
ches, les pi eds nus, portant chacune un splendi de drapeau il dessins pail-
lets el brods S Ul' fond de velours . . La Place les conduit, un long sabre
;mci en la main. Il s sor tent pal' dos :t, en sur eux-mmes. La-
place est un jeune garon, grand et mince, trs souple, qui avance selon
l' espce de marche rituelle qui a l' air d'tre danse ct qui est coutumire
nux Laplace condui sant les drapeaux. Le mouvement, aise, sans heurts,
sans -coups, part des paul es pOlir atteindre les genoux plis en cadence.
Attentif ta. son rle, Laplace conduit les deux porteuses de drapeaux autour
du poteau-'mitan ; pui s, ta une allure qui , de lente, s'acclre peu peu, il va
saluer les Lambours, sabre point, drapeaux ploys et virevoltants.
Il revient maintenant au poteau-mitan qui est salu of aux 4 faades ).
Il bai se le poteau troi s fois, avant d' entrainer !es deux Hounnsies
par le-drapeaux vers la Mambo. Celle-ci, asson et clochette en Innin,
fa it face a u groupe compos du Laplace sabre bas encadr des deux parleu-
ses de drapeaux. Presque Loute la longueur du Pristyle les separ e. Il s s' in-
clinent ' devnnt la Mambo, trois fois, dans une courte rvrence, genoux. l-
grement plis, corps rejet en arrire, pendant que tintent l'asson et la
clochette secous chaque salut. Dans une sorLe de figure de quadrille, un
changement de place s'opre entr'e eux quatre foi s; de telle sorle que la
Mambo est saluee aux 4 points cardinaux. Finalement Laplace s'avance seul,
mel un genou en terre prs de la Mambo qui il present e le sabre tenu
- .184 -
perpendiculairement, il baiser, landis que lui-mme baise le sol. EUe le re-
lve d'une main en lui faisant fai re les trois lours rituel s. La premi re porte-
drapeau se dtache. el par des voltes amples et gracieuses fail passer son
drapeau de soie rouge et bleu paill ete. nu-dess us de la tte de Ramise. Par
trois fois elle s'avance et recule; enfin, par 3 longs pas agenouills. elle
presente le drapeau baiser, sur le bout de la hampe, pendant qu' elle-m-
me bai se la te rre. Elle est rel eve ainsi qu'i l en a t pOUl' Laplace. Pui s.
s'avance la seconde porle-drapeau.
Le mme crmoni al se reproduit devant chaque Houngan el chaque
l\fambo prsents. Final ement. lous les Hounnsis sont appels d'un ges t.e l<'Ir-
ge ven ir ensemble s'agenouiller et baiser sabre et drapeaux.
Aprcs plusieurs chnnts, troi s Houngans sortent du bagui, s' avnncenl
reculons, as sons en mni ns. Tous trois de mme taill e, grands et minces, il s
marchent il pas lents; les :lssons retenti ssent continuell ement ; une bougie
allume esl tenue par l'un d'ent re eux. Il s donnen t l'impression trs nette
d'attirer, d' amener eux une chose I]u'on ne voit p ~ encore trop bi en, une
chose qui est l, dans l' ombre et qui a besoi n de la commune puissance de
ces Irois Houngnns pour paratre. Et voici que le Confiance dbouche SOliS
le Pristyle ; ses vtements blancs di spami ssenl SOII S les grands colliers
de COnlO, colIiel's multicolores, qu'il porte nutour du COli , en sautoirs, en
bandoulires, sllr les bms, masse lourde et mouvante I]ui jette des ccl ats
fro ids de vives couleurs. Ses yeux sont clos; sa fi gure, ronde et brune, re
j ete en urrire, es t sans ex.pression ; il chancelle, ~ m o l l l pal' les Mystres:
tourne, gire, tangue, revient en arrire sur un seul pi ed. Vasson l'appelle,
obsdant, les chani s se font plus vibl'3nts, cC'.lntent en fanfare. Enfin il s'a
vance prs du poLeau mitan, les coll iers pesants oscillent avec lui , brui ssent,
s' entrechoquent, l'homme heurte les assistants, trbuche, semble prs de
perdre l'quilibre, accompli t des girations impossihles it ex.cuter en La t
norma l.
Les trois Houngans l'ont men au centre du Pristyle, il tombe genoux,
lourdement. Ramise et Norvilus se prparent le dchar ger de son fardeau
bariol. Ds que les colliers hounj ver ne reposent plus sur ses paules, il
reprend conscience de luimme et, encore tout tourdi, baise le sol et se
relve.
Laplace et les porteuses de drapeaux s'agenouilJent devant la Mambo qui
leur passe agouessan blanc et collier personnels. Agouessans et colliers tra
versent la poitrine en diagonale pour se croiser sur la poitrine et le dos.
Chaque collier est diffrent des autres, parce que devant tre fait aux cou
leurs des Loas et de son propritaire,
Les Hounnsis, les uns aprs les autres se sont agenouills et ont r eu leur
185 -
parure rit uelle. puis ont t rcleves aprs avoi r bais la terre aux pieds de
la Mambo. Tous les Hounnsis sont de nouveau en r ang prs du poteau-mitan
Landis que retenti ssent les chanls de rassemblement et les .. A bobo! :t ha-
bituels.
Un Confiance appor le la Mambo une assiette blanche contenant de la
far ine de mais au milieu de laquelle es t dpos un uf. Cette farine doit
servir il tracer le vever. De l'nutre ma in il li enl une bougie all ume et un
- 186 -
pol ' cnu, Llonl Hami se se sert pour tracer lin cercle autour du polealHui-
t:1O ct Ll ne trane jusqu'il la porle du Bngui.
Aprs :l,roir ori ent rnssiette el ln bougi e, qu'elle Li enl il deux mains, cn
pronona nt J' invocnLion rituelle en la ngage el cn levant les bl"ns d'un
ges te trs nobl e, Rami se se met en de,roi l' de tracer le "ever tandi s que sont
envoys les ch:mls de circons ta nce :
o Ve,,!! ... \loriOl/n vil ... Bondi 0 !
o vliM HOll /ln li. va l{ollnn lie ! Danbal{a OW'rlo J(oun1l' ti 1
A cc pt'cmicl' Y:mvaloll ( 0) un secont! succde i mmdiatement :
o mi/on ver ... Dan Ballafl DI/eddo.o.
o miton vr .. . Ahida Ollcddo ...
1,(I({a yc 0 miton ver ... Lada y ...
Le dessin, trs compliqu, comporte les symboles de beaucoup de Mys-
a utour des 7 cercl es o seront dposes les zins tout il l'heure. Il em-
brasse ln pt'esque totalit de ln surface libre :lulom: du poteau-mitan.
Le Houngan Nor\'il us vient ai der Rmni se el tous deux continuenl leur
trnv:lil pendflnt qll e s'grnent les c1w nt s de vvers. Une bougie blanche,
allume, est colle au pied du poleau-mi tan.
Lorsque Je vver es l tennin, 7 petites chnises de pa ille sont poses de-
vant les empl:lcements reservs aux zi ns ; un chanl a ppel:1nt les Hounn-
s ies Canzo est donn pnr la I!ounnguenicon. Elles se rendent au dj v
Oll onl t prpCl res toutes les choses qui seront ncessCli r es au boul zins.
Lit, sur des feuilles de mombin-franc, une nClUe r ecouver te d' un dmp blanc
est dispose sur laquelle on a plac des pClquets de bois- pin , de feuilles de
momhin-frnnc, de lalo-guinin, des ass iettes de faence blanche en nombre
gnl il celu i des zins, accompagnees de couteaux, cuill ers, fourchettes, ver-
res el servie ttes immacul es. De la fari ne de froment , un grand coui ( 0' )
de farin e de mas, une bout eill e d'huile d'olives, une de liqueur, une de
rhum, un coui de graines de mas el d'a rn.chides gri lles, un coui de mas
pil , nn coui de mangers crus hachs ou mangcr-djior, un coui contenant
les ac ras-nagos 1) qui ont t prpa rs a van t la crmonie, et une nssieUe
d'ncassnn. Aulnnl de poul es que de zins hrider ( " ' ) sont poses s ut
la nnlle : ce sonl habituellemen t de touLes jeunes btes. Enln, ct les
lins des flUlres, se trouvent les gros clous cie fer forg qui serviront de tr-
pieds, les zins en terre cuite et le zi n en fer pour les Nago. Tous ces zi ns ont
t croisigns ) a u cours d'une crmonie pralable. La Mambo, asson el
(') Le yanva lou est donc ici un chant et une danse.
(' ' ) Moit i de calebasse.
(''') Sauf pour le zin nago dans lequel on ne cuit pus de poule.
- 187-
c10chctle en mnin, a prononc les invocations rit uclles uux Mys Lcres princi-
paux de son I-I oumfo r ; ell e a consacre les zi ns en dessi nant sur leurs
parois, avec de la craie, les vvers de ces Laas. sans oublier le vever dit
c miIocan qui est pour tous les Mystres en gnral. Sur le zin de fer ne
peuvent se trollver que des vvers nago. Les zins de Lerre cuite sont pour les
viva nts (zins , ' ivnnlS) ou pour les morts (zi ns morts). Il y en a deux qui leur
sont rservs ce soir : un pour les morts de la famille, un [l ut re pour les
morts en gnral. De nombreuses petites croix sont dessi nes tout autour
tles symboles Irncs sur et il l'i ntri eur des zins.
Arrives dans le dj v, les Hounnsies s'agenouillent deux p ~ de ux cvnnl
un Houngan, ou lin Confi ance, qu i leur remel. aprs avoir t ori ent, ce
qu'elles devronl parler. Ell es se relvent en baisant la terre. Le cortge peu
il peu se forme. Son entre sous le Pristyle voque un balleL par son ordon-
nance el sa beaut. Lapl ace, sabre en main, ouvre le chemin, tournant trois
fois sur le seuil , suivant le r ile, mouvement rpet par toutes les Hounnsies.
C'est un lent tournoiement de robes bl anches qui moutonnent dans l'ombre,
tandis q ue les drapeaux dployes, agi Ls, virevoltent nutour de la Mambo
qui s'avance, I.ll :ljes tueuse, as son et clochetLe en main. Les trois Houngans
la suivent de prs, te nant ln bougie allume et le pot d'eau. Les Lambours
ronflent, ballent, se dchanent. Les ehurs clatent, mai s le tintemcnt des
lissons domine malgr tout. Devant les Hounnsics canzo, le Confiance mar-
che reculons, t enant des poul es dans chaque main eL les ventai liant
( ' ) il grands ges tes rythms, Il danse d' une mnnire serpentine, prcdant
la HI e indienne des femmes pOI' tant chacune un des :lc.cessoires rit uels. Les
unes parlent les ragots de bois-pin dans le pan relev de leur j upc hl anche,
ou bien une brasse de rameaux de mombin ; d'autres tiennent une bou-
teille. une cruche comme une amphore, d'aulres encore sont charges des
normes clous ou des coui s qu' elles parlent sur la tte et souli ennenl
d'un geste harmoni eux du bras lev. De grnnds paniers d'os ier sont garnis
de tous les autres obj ets qui vonl tre ncessaires, Chaque zi n est confi il
une Hounnsie Canzo qui le porte prcieusement. Les clwnts fusent dans la
nuit frache, les Lambours rpondent et grondent l' unisson. La Mambo
est parvenue au pied du potenu-mi tun, encad re des dra peau x, escorte de
Laplace. Le Confaunce fuit voltiger les poules de bus en hnut, linns un palpi-
temenL d'ailes; il fai t quelques p:1S, tou jours reculons, la fil e des pOl' teu-
ses s' ava nce li son tOUl", mai s ce n' t ait qu'une fe intc, Par 3 fois, selon le
vieux l'le '!! Guinin , le cortge devra fai re le simul acre d' entrer, puis de
revenir SUi' ses pas, toujours en fa isant face il la Mambo. Enfin les \'oici
( ' ) Il agite les htes, en l'a ir, cn tous sens , malS plutt de haut cn bns ct de
b,ls en haut.
- 188 -
tous sous le Peristyle. lentement, chantant un yanvnlo11 :t ; ils tournent
autour du palentl-mitan, en dansant d'une manire trs particulire. en on-
dulant. deux pas il droi te, deux pas gauche.
La Houngunicon, dresse au pied du poteau-mitan sembl e inspire. ,c en-
voyant ch:!.nL sm chant. La plupart des Hounnsies sont il demi c monts :t
par leurs Mystres et avancent, yeux presque clos, ch:lncelant, tournant au-
tour du vver, prenant bien garde de ne pas l' effleurer.
Les servants qui vont brler les zins ont pr is place sur les chaises
basses. Les porteuses, les unes aprs les au tres, d'un mouvement lenl. s'a-
genouillent dcvnnL la Mambo et dposent leur fardeau sur le sol a prs l' a-
voir orient. Elles baisent la terre, puis sont releves pour continuer leur
ronde mys tique. A ct de chacun des emplacements marqus par un cer-
c1c, un zi n a l dpos 3vec toul ce qui le concerne (. ). Les paquets de
boi s-pin et de mombin sont empils a u pied du P du polcau ( . - ).
La pr ire va commencer. Les 7 Houngans et Mambos qui, lout l'heure,
seront chacun chargs de brler un zin, sont install s sur les petites c hai-
ses, asson!,; en main. Toul autour d'eux, la ronde s'est immobili se et les
Hounnsis, en cercle, assises sur leurs lalons ou sur des nattes, agenouil-
Mes ou il cropetons, ne formen t plus qu'une mnsse blanchLre encer-
clant troitement les dessins rituels tracs sur le sol de terre battue. Ramise,
tte baisse, une main sur les yeux, commence la prire dnns un grand si-
lence ...
Ce sonl d'abord les prires catholiques, puis les cantiques psal-
modis d' une voix nas illarde, eL la prire vodoll commence. Les Sinnd'ji
s'grnent les uns npr s les autres, entrecoups du rituel et bncinanl Liss
adol Zo .. . et Zo ... et Zo ... donl les sons fmissent en dcroissant:
fi ya Grand Pere Eternel, sinn dji6 e ...
fi ya Grand Pre ternel, sinn dji docor akou ...
fi !Ja Grand Pre. ternel, sinn nan min bon Dieu /10 sinn han.
fi !Ja Ma/"{J . .,sas Guinin, sinn dji ...
fi ya Legba t1Itibon, sinn dji ...
Tous les noms des l\"l ystres Guinn sont salus les uns apr s les a utres
dans un ordre immuable. Et toujours, il intervalles rythms :
Ap Lissagbagui ouangan sci Lissa dol Zo ... Lissa dol Zo ... et Zo el
Zo ... el Zo ... :) Elles Hounnsies rpondent : Zo ... Zo ... Zo ... Jo.
(') Chaque lin porte le uuer qui correspond au ueuer trac sur le sol. Le v
ver du Zn est il. la craie. l'autre il. la fari ne.
(") Le P du poteau en est Je socle; il sert en mme temps d' autel, car pe
!>ignifie aulel .
-l89 -
Lorsque vient le nom d'tm r-,-Iys lre parti culi rement honor dans le Houm-
for, tous les Hounnsis sont tenus de baiser la terre. Eonn, la prire .Gui-
niD . proprement dite dbute. Les longues psalmodies en " langage sont
entonnes par la Mambo ; SOliS la conduite de la Houngunicon, les Hounn-
sis rpondent d'une voix cl atante contrastant avec le son assourdi de la
voix de Ramisc. Par instants. on entend le tintement de l'asson. qui vient
se mler la mlope. Longtemps, longtemps, les prieres en langage
continuent. puis c'es t le chant :
Main yenvalou yen va, moin yenva, 0 corani y ...
La prire est acheve, Ramise se lve, ai nsi que toute l'assistance : pre-
nant une cruche d'eau, la Mambo l'lve trs religieusement pour J'orien-
ter aux 4 points cardinaux en prononant J' invocation rituelle. Tous Jes
Hounnsis se tournent avec ensembl e vers le ct sal u, sans changer de
place et, par un lger pli ement des genoux, esquissenl le salut. Une extra-
ordinaire nobl esse d'altitude donne :1 ce tableau une profonde signification
reli gieuse. La Houngunicon a donn le chant obligatoire
a il/iguel o. mayofre ... il/iguel 0 ella mayofr ...
a Mayotre, Legba Alibon ... a Mayotr, Loco Atisou ...
a il/ayotre, Grande Allizan VlklC. a il/iguelo, 0 1llayofr ...
Le chant achev, les Hounnsies reprennent leur ronde autour du poteau-
mitan, sous la direction de Laplace et des porteuses de dmpeaux. Le sens
de la Ronde esl parfois interverti. Tanl de tours sont donns dl'Oite,
et tant gauche. Les Houngans el les Mambos sont assis il leurs places, une
Hounnsie-Canzo agenouillce auprs de chacun d'eux pour les aider. Tous
sont pieds nus, selon le riLuel Guinin. Chaque Houngan verse de l'eau, du
vin, du si rop, des graines de mas, d'arachides, des parcelIes de biscuit
dans un verre qui est dpos :1 ct d' une petite bougie. A ce moment re-
tentit le chant :
Ali plant j poteau ! Legba plant i poteau li .. .
.chaque Houngan prend un des troi s clous dposs prs de lui (aprs les
avoir tous orients) et J'enfonce dans le sol l'aide d'une pierre dure. Les
trois clous seront placs de telle sorte qu' ils formeront un trpied dit
pieds-7.in , ou poteaux-zins . Ceux-ci sont reus par un ges te ri-
luel qui consis te verser nu centre un peu du mlange contenu dans le
verre. troi s fois (aprs l'avoir religieusement orient). La bougie allume
est place exactement au mili eu clu trpied. Tous ces gestes ont CLe faiLs si -
multanment par les 7 HOllngnns et Mambos prsents, devant les 7. ins. Cell x-
ci sont alors dposs sur leurs supports; seul s les pieds nus des officiants
190 -
peuvent tre employs pour mellre les zins en place. Les bois-pin sont
pris, par paquets de sept, orentes, puis allums il la flamme de la bougie.
Les Hounnsies tournent toujours, presses les unes derr ire les a utres, sou-
venl les mains sur les paules de cell e qui precede, c hantant et balan-
ant , ou bien lll:lrqU:lnt le rythme par unc sor te de marche rapide caden-
ce, trs afr icni ne cI'aliure. Les chanis particulie rs :i l .. egba se s uccdent
sans interruption. Un hois-pi n es t remis chaque Hounnsie au pas-
sage. Et ln ronde magique continue ... Les b:Honnels flamboynnt s forment
unc couronne l umineuse au-dessus des ttes noires qui tournent de plus en
plus vi te. L'ode ut' de rsi ne dg:lge du pin emplit le Pris tyle, se mle il
celle des feuill es riLuell es : les lueurs intermittentes, jetes pal' ces di zaines
e torches improvises, claircnt bizarrement il l'entou!' : des yeux, des
dents, un coll ier, sont brusqucment sorti s de l'ombre, pour y rentrer tout
aussitt. Les Hou nnsies remellent maintenant les bois-pins ft ceux qui les
leur avaient donns. Aprs avoir l orients, ils sont gli sss sous les zins.
Un peu d' eau est verse dans chacun des zins, ainsi que de l' huile d'olive,
du sirop, du vin et, s' il s'agit de zi ns vivants , quelques grnins de sel. Ln
Houngunicon a lanc un nouveau cha nt :
fI a Koklo a dni y, Papa [.cgba yan ollezo 0 ail ol/ho ... l'
Chaque Houngan prcnd la jeune poulelte, ou le jeune coq. qui se trouve
prs dc lui, l' or iente, le '" croi signe l', lui donne quelques grai ns de mas
becquer, pui s le sacrifie (') . Cer!ni nes 1'fnmbos cassent les niles et les pattes
el fendent le bec de l'ani mal pOUl' obtenir un peu de sang afin de coller des
plumes prises au jabot SUI' les 4 faades du zin. l\'lais beaucoup prten-
dent que le rituel ne l'exige pas. Les bles sont t ues par cou vir C' ' )
selon le l' l e Guinin , c'es l--dire que d' un mouvement extrmement ra-
pide, le cou est tordu el ln tte a rrache. Les corps sont remis il la Hounnsie-
Canzo qui sert le zi n ; pres tement ils sont vids, plums, nettoyes, fl am-
bs, fe ndus, lavs avec des oranges sres. r endus aux hounga ns eL aux
Mambos. Ceux-ci p:lssent le corps de hte :lu-dessus u zin, pui s le par-
le plus sali vent en plusieurs morceaux, qu'i ls mettenl cuire <.lans
le zin. Pendant ce temps, des plumes sont lies ensembl e et forment une
sorte de bouquet, ou de pinccnu, qui es t dpos 11 ct. II servira plus t nl'd
huiler les zi ns. Et toujours les Hounnsies tournenl nulour <.lu vve r ; la
l'Onde chevele passe et r epasse; certaines sont SOldes par les Loas, tr-
buchent , chnncellent, mais entra nes pal' le mouvement gnral cli cs con-
(') Sauf pour le zin nago.
(' ') Les sacrifi cateurs leur tordent le cou, en te nant le corps d'une mai n, la
tte de l'autrc. Mais parfois, ils tournent les btes violemmenl pour leur arraeher
la tte en les tenant par le cou d'une seule ma in.
- 191 -
tiouent leur course sans penltc leul" place. II es t du res te exceptionnel de
voir quelqu'uo possd penda nt celle partie de la ceremonie. Les Lambours
battent avec rage, el le ahan d u Honnlor (*) SUl' le Ma nman
CO) s'entend a ll mili eu tles gmndements. L' ogan C O' ) s tride par insta nts
domne le tumulte.
Lorsque la poul e cst cuile, le HOll ngan prpare un mlange d'hui le et de
vin muge dans une assieUe blanche. puis il appelle quelques Hounnsies-
cnnzo aupr s de lui , s uccessivement, pOUl" tremper la main d'abord ~ m s le
mlnnge et prendre ensuite un morcenu de poulet tl u fond du zin.
Trois fois, le morceau est pos sur les feuilles de momhin avant d'y tre
laiss. Lorsque le dernier morceau est retir, de la farine de ma s pil est
mi se dans le zin, y es t bien brasse, afin de c uire da ns l:l. mme eau que les
btes .
Pour le zin Nago, le commencement de 1:\ crmonie est exactement sem-
blabl e celui des autres zins, mais aucune poule n'es t tue pour y tre
c uite. Des . 4: acras Nago ont t prpa rs il l'avance. Ce sont <.l es boul e lies
fait es de mais pil; avec le mme crmoni al il s sont dposs et reLirs, une
foi s c uits, pour tre mis dans un coui ou u ne assiette bl a nche.
Lorsque hl bouillie de mais est de consistnnce :l ssez dure. Ic Houngan ap-
pell e. nu passage. chnque Hounnsie eanzo ; celle-ci s'agcnouille cte dc
lui, trcmpe la main d:lOs le ml:lll ge d' hui lc el cie vi n, puis prend, de la
mOllvette lendue par le Houngan, tin peu de mas brl::mt qu'clic oriente en
le pressant dans la paume de mani re hien former la boulelte qui sera
ensuite dpose S UI les feuilles de mombin. La Hounnsie-Canzo se relVe
aprs :Ivoi .. bais la lerre pour cdcr la pl:l.ce une de ses surs; le nom
rit uel es t II: atoutou . Lorsqu'il n'y :1 plus de boui lli e dans Ic zi n, ccl u i-ei
es t descendu, auss i cha ud qu'i l soil , avec la plan te des picds nus, poss de
chaque ct de la poterie. II en cs t de mme pOUl' le zi n en fer . di t zin Nago.
Aucune prpa mLi on s pciale ne prserve ln peau d'une br lure qui nc se
produit jamais!
Pcndant toute cette longuc parUe de la cr monie, les I-I ounnsies n'onl
pas cess dc courir les zi ns , tantt dans un sens, lnnlt dans lin a utre,
sous la conduilc de Lnplnce suivi des por teuses de dmpeaux. Les chants se
s uccdent. sans inlcnupti on ; tous appartienncnL a u rituel el correspondent
il une phnse de l'adion.
M'pr 'al boul go zin {wllr I,oa .410uba, ma pr'ftl boute gv Z/fl
Go zin r;, go zin Don I hil l ah O/lcddo ...
( ' ) Le tambourinaire youdoo.
( ' ' ) Le tambour qui est appel MOI/InOIl, des 3 tambours de l'orchestl'c Rada.
("') L'instrument en for me de cloc he aplatie qui est fl' np pe nvec une ba-
guett e de fer.
- 192 -
Par moment c'est un vritable mur, blanc ct mouvant, qui enferme les
zins el leurs servants. Les Hounnsies sonl si nombreuses qu'clles avancent
serres les unes contre les autres, marquent le pas lorsqu'clles ne peuvent
aller assez viLe. bondi ssent dans unc cou rse sauvage ds que Laplace
les entrane ; Icurs pieds nus foul ent le sol avec un bruit sourd, rythm, ob-
sdant....
Les zins descendus de leurs trpieds ont t graisss il l'aide des petits
pinceaux de plumes ds que la mouvelle a fini de racler la dernire par-
celle de mas, l'intr ieur. Bien enduits d'huile d'olive, ils sont replacs,
toujours avec les pieds, sur les trois clous qui forment leur support. On
verse encore un peu d'huile dans chacun d'eux, et de nouveaux morceaux
de bois-pin sont gli sses en-dessous pour obtenir un feu ardent. Il faut
attendre que les :dns prennent feu grce il l'action des flammes sur l'huile.
Les chants redoublent ; une sorte d'excitation s'empare de l'assistance,
elle augmente de minute en minute. Les Houngans et les Mambos, levs, se
sont carts legremenl car la chaleur devient intense prs de ces petits
brasiers; une place nette est faite autour de chacun d'eux. Les bois-pin
brlent vivement au-dessous des zins qui se dtachent lout noirs sur les
flammes fauves qui les lchent de partout. Houngans et Mambos secouent
leurs assons au-dcssus en prononant les paroles rituellcs. Les incantations
se prolongent. Enfin un zin tout d'un coup s'embrase. c: A bobo! A bobo! ,
C'est un enthousiasme genral, tous les Hounnsis se prcipitent genoux
et baisent la terre en chantant .:
Go zin moiti a p' prend di feu .... fl i bobo! ,
Un, deux, troi s zins prennent fP,ll. On eteinl les lumires. Les flammes
clairent alors farouchement le Pristyle ; la chaleur suffoque presque,
mais impassibles Houngans et Mambos continuent leur lravail. A bobo t La
ronde des Hounnsies tourne de plus en plus vite. mene par Laplace et les
porteuses de drapeaux virant, ginmt, tournoyant. A bobo 1 Des Laas man-
Ient quelques femmcs qui trbuchent, chancellent, mais continuent leur
course. Un Houngan de l'assistance s'approche et, avec l'asson et la clochette,
prononant les paroles en . langage " empche que la possession ne soit
complte. La Hounsie baise la terre, se relve pniblement et. encore toute
tourdie. reprend sa place dans la ronde ...
La Mambo, aide de plusieurs Confiance, s'es t rendue au Houmfor. Elle
revient tenant un govi ( * ) habill dans chaque bras. Lentement elle se baisse
et les passe l'un aprs l'autre dans les fl ammes. Puis c'esl le tour des autres
(.) Poterie rituelle.
Fi g. 22.
'\'e (rncc SUI' cl :uJlour <l'un 11'011 oil Ic snCl'fh:c
sc r a enterre.
<1 i t
Fig. 24.
Balenu d'Erzulie,
aussi halenu-Agoueh
I ~ ?3
["I g. _ ,
I-Iolln'ga n ofliciant cl ans III COlIl' d ' un oum 'phu!".
Dincl e !'wcri li ciell e. Chm de houn' sih.
, ~ . 'v
Ig. _;),
Batte r ie rad:l :lcCl'Ochec au plafond
d' un peristyle \'oudoo,
- 193-
govis. des pots cie tte, des colli ers. des paquets. Tous les zi ns de terre sont
en fcu maintenant, les Hounnsies onL re tir les bois-pin qui se trouvaient
sous les t rpieds, et les ;t.j ns ne brlenl plus que de leur propre feu, poteri es
noircies couronnes de fl ammes. Les brai ses mmes qui parsemaient
le sol, sont Cteinles. Le xin Naga, qui n'a pas t ncHoye comme les autres,
reste seul sans avoi r pris feu. Le Houngan qui le servait s'approche el agite
Hu-dessus de lui ]'asson et la clochette ; sa fi gure sombre s'claire a ux
lueurs des autres brasiers, une expression d'intense concentration se li t
sur ses traits figs alors qu'il prononce l'invocation mi-voi x. Le zin Daga
vient de prendre fcu il son lour ! Les Hounnsies se relvent aprs avoir
bais la terre el immdiatemenl des chants sont donns sur un rylhme
Nago. Les tnmbours baltent avec mge.
'folisha Legba m' di ye ... a hi massah i lolo .. . Salu Nago y !
Salue Nago, Ngue Na(lo ll oyor , .4go Tolisha, sal lie Nago ... y !
Hamise a rapidement pass les govis el aulres obj ets dans les flammes du
zin Nago, pui s ell e prend une boulei lle de rhum et en verse une notable pur-
Lie dans le zin. Immdialement une fl amme si haule en j aillit qu'elle 'vient
lcher les poutres du toit avec une lueur bloui ssante. Ramise foulah
CO) le rhum aux 4 poi nts cardinaux. Des possessions ont lieu, alors, trs nom-
breuses : les Hounnsis sont presque tous possdes. Les yeux blouis par
les foyers inc,mdescents dis li nguent il peine les Loas qui s'agitent
en tous sens ; les uns dansent un Nago frntique, car les lambours
n'ont pas cess de gronder; les aul res roul enl sur le sol avant d'tre rele-
vs par l'un ou l'aulre des Houngans ou Mambos prsents. Les ombres se
proj etLent sur les murs de manire halluci nante. Certaines des Hounnsies
baisent les vevers les UliS aprs les a ulres ; d'a ut res s'empressent autour
de Ramise qui esl possde par Ogou Badagri ; d'autres encore dansent,
lout en hmlant les chants Nago qu'enlonne la Houngunicon debout prs
tl es tambouriers :
E, filei Wei e ,. Jean-Paul 1WgU ,. ya ye ! U/;:i, liki e ... Ogou Chalode ....
Uki liki 0, 0 Nago ya ; Ogou Ashade .
Ds que l' ordre es l un peu revenu, les Laas partis, la Mambo donne le
signal de passer la main gauche el le pi ed gauche dans les dernires fl am-
mes des zi ns. Cela s' appelle le Dcssounin .
Tous les zi ns ayant fini de brt'll er sont descendus comme pl'cdetumenl,
avec les pieds nus. pui s les clous sont a n achs, tous les accessoires ramas-
lis pnr des .confiance ou des Hou nnsies diligentes. Les . mangers sonl
spars . .ceux provenant de zins vivnnls : poules, boulettes de mas,
(') Vapor ise Je r hum uvec 13 houche.
I3
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::Icras nago, sonl spars entre les membres de ln Socit. Cc qui a t c uit
dans les zins mor ts est mi s de ct dans un couL Tous les dbris, feuil-
les de mombin, braises teintes, bois-pin calcin, plumes, crasses, gnrale-
ment quelconque. sont assembl s. L'empl acement du '" zin-mort es t soi-
gneusement ncttoy parce que c'es t l que le trou sera creuse. Les zins
vivants sont placs au reposoir de Legba : il la barrire, el le zin nago es t
renlr au Bagui.
Un vver trs simple es t trac, sur l'emplacement nettoy, l'aide de fa-
r ne de mas pil. C'est une circonfrence qui s' inscrit dans les limites
d'une croix. Un homme s'avance, muni d'une pince , longue barre de fcr
pointue dont il va se servir pour foui ller Je trou il l'intrieur de celle
circonfrence croise. La terre es t rejete nu fur et mesure sur les cts.
Lorsque le trou est assez profond, il est f: croisign 3vec de la farine ; de
l'eau y est jete en trois foi s ('), ains i que de la liqueur, du clairin. On 3p-
porle le manger qui doit tre enterr, bi en envelopp dans une des serviettes
blanches (celle qui a l employe au service du zi n mort). Le paquet est
dpos au fond du trou, sur les feuilles de mombin.
Les zi ns morts sonl casss avec un des clous, les dbris retombent dans
le trou ainsi que ceux du verre et de l'assiette. Enfm la mouvette et toutes
les balayures rassembles sonllinalemenl mises dans la cavit. Les Hounn-
sies fon t cercle aulour, s'agenouillent, puis, toules ensemble, elles rejetLenl
la terre l'intrieur pour ln combler . . Lorsque le travail es t termin, elles
se redressent et forment une ronde au-dess us du trou, en se tenant par les
paules. Du pied gauche, auquel elles impriment un mouvement balanc
j'arr ire en avant, elles pilent b terre pour niveler l'emplacemen t. Un chant
de rythme particulier es t donn :t ce moment :
Dia nil DiaDia k ki t k k dia! Dia rl i dia !
Gad Nibo ! Dia k "e, k k dia !
Baron Samedi ! Dia Ir ke, Ir k dia!
Ces sons sauvages, martels, obsdants, cadencent les frappements de
pieds nus sur la terre. Bienlt des Guds possdent les Hounnsies. Les voici
tous: Gud Nibo, Gud NOllvavou, Gud HounSou, Gud Tiouaou .....
Sans interrompre le mouvement, ils cuntinuent piler avec les autres. Tous
ceux qui sont l sonl monts . Les Guds se mettenl s ur deux rangs,
vis--vis, et, se tenant toujours par les paules, frappent la plante du pied
gauche en scandant le . Dia kk dia ! :t ~ e s dia. rsonnent en temps
forl pour scander le martlement du pied.
Lorsque la terre fi t dmenl galise, Hnmisc l race llll vver, sur le trou
(0) Des graines tic mas, de pistache, cie ...
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*
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bouch. il l'aide de farine de mas pil, et elle place au centre du dessin une
bougie allume, a cL de " assieLte dite .. d' adora tion . Les uns et les a u-
tres viennent y dposer une obole. Celle-ci servira il faire des charits le
lendemain.
Peu il peu, "les GlU!ds sont parti s. apres avoir dans quelques bandas el
("). La crmoni e tant termine, il res te l'clirer les colliers
des Hounnsis-canzo. Tous genoux, leurs colliers leur sont enlevs avec
le mme crmonial que l'on avait employ p OUl' les leur donner . Mai s celui
qui cs t charg de les emporter au Bagui, le fait assez simplemenl.
Les drapeaux doi vent tre rentrs au Houmfal'. La Mambo est de nouveau
salue. Ires rituellement, a ux 4- points cardinaux, puis retentit le
0 Goli y, goli !J oua Po-drapeall, goli !J ...
o Golimin goli !J oua goli !J Oll a 0 Po-drapeau ...
o Po-drapcml / Po drapeau ban moin lan main pou m' lev!
o Goli y oll a, goli y OlW 0 Po-drapeau .. .
Ce chant d'allure trs vi ve accompagne Laplace et les deux porteuses de
drilpeaux qui font le tour du poteau-mitan, en virant, tournant, dansant,
virevoltnnl, maintes et mainles fois, lanl par la droi te que par la gauche.
Les drapeaux se dploient , claquent au vent de lu course et aux bondisse-
ments des Hounnsies ; les paill ettes jeUent des lueurs brillantes qui rpon-
dent il. l' cl air bref de la lame aigui se du sabre. Enfin Laplace d' un signe
fait dgager le chemin ; on ouvre les portes du Bagui et il s' lance, sabre
en ava nt, les drapeaux le suivant d'un mme lan. Ce n'tait qu' une feinte;
trois fois. il doit revenir devant le seuil avant de le fra nchir, en virant sur
lui-mme pour entrer \t par dos . Les parles sont immdiatement refer-
mes derri re eux.
L' aube vn bienlt paratre, mai s sous le Pri style on continue danser,
car lous les Mys tr es doi vent tre salus avant que l'on puisse teindre les
lumi res ...
(') Danses de predi lection des Guds. (Les Gudes sont les loas des cimetires).
Les effets pratiques de la magie Voudoo
comme mdecine rituelle
(Documentation Ode tt e MENNESSON RIGAUD).
On vicnt d' a mener au I-IOllmfol' un homme dont le cas es t considr comme
trs grave. C' est un paysan de la Gnmde Pl ai ne du Cul de Sac, de situation
assez aise, et qui vient souvent ln capitale pour le r glement de ses a f-
faires. JI est fig d' une trentai ne d' annes, bien constitue; il donne l'impres-
sion d'avoi r t abattu en pleine sant pnr une maladie aussi soudaine que
violente. Ds le dbut. sn famille s'i nquita, les symptmes faisant craindre
quelqu'intervention surnaturelle. Un parent se rendit chez un Houngan du
voi sinage pour y faire une 4" visiLe $ , Dans le lay (" ), les cartes rvlrent
que des morts avaient t expdis sur le malheureux et qu' il avait t
donn Baron Samedi , Maitre des Cimetires. Il fall aH agi r de toute
urgence pour l'empcher de mourir. Aprs s' tre concerts, les membres de
la famill e dcidrent de demander Miraci a, Mambo tablie il La Saline,
si elle accepterait de tra iter le pauvre diable. l\Iiracia, aprs avoir en-
tendu la requte, s'en rfra il ses Mystres et tout particulirement Bris,
grand Chef Travail de son Houmfor . .ce dernier, consulL. promit de le
traiLer. Aprs avoit jeL ses coquill es dans le lay, Miraci a indi qua que ce
n'taH pas un, mais 3 morts. qui avai ent t . expdis el elle fournit plu-
sieurs autres r enseignements compl mentaires. La famille s'tant entendue
avec la Mambo au suj et du traitement qui allait tre fait, le malade devait
tre amen au Houmfor, car il all ait mouri r si r ien n' tait tent pour le d-
livrer.
( 0) Corbeille plate ordi nairement de 30 il 35 centimtres de largeur au plus j
elle est faite de peau de bambou pluch ,.
- J98-
Ce lundi soir, il es t couch SUl' unc natte tendue SUl' le sol du Pristyle,
au dos du poteau-mitan. Il pnral vraiment trs presque incons-
cient. Il ne parle pas, ne bouge pas, ct il semble d'une faiblesse extrme.
Depui s quinze jours il n'a pas mang. (Le comportement de quelqu'un sur
qui de.' morts 01lt ele expdis, difTre notablement suivant le car,lctre de
ces morts). La famille a appor t tout c,c qui est ncessaire la crmonie
qui va se drouler, selon les indications donnes p:lr la Mambo.
Dans la Caille-Gucd ( 0), un vever a t trac Sil\' le sol, avec de la
cend re ct du marc de caf. Il reprsente le schma d'un cercueil, avec les
poignes su r les cts. Les mesures du malade ont t pri ses :lupara,'ant
l'aide d'une cordelette laquelle des nuds ont t faits. Deux vieilles
nattes trs minces sont orientes , puis dposes sur le vver de manire
le recouvrir. Elles sont croi signees .. avec de la cendre.
Sur une lable sont prpars 3 petits cou is contenant un mlange de
nes de mas et (j'arachides boucanes. Au milieu de chacun d'eux est fiche
une petite chandell e. L'une es t blanche, la seconde jaune et la dernire
I"e. Prs des couis se t.-ouvcnt une bouteille de kimangQ ( 0' ) enveloppc dc
flnnelle rouge et une bouteillc tle clnirin. Sous ln tablc un grand coui et deux
gamelles contiennent un bain nointre qui conti ent entre autres ingrdients
du lI el de buf.
donne l'ordre d'amcncr le malade ; tous ceux qui all.-ont il s'oc-
cuper de lui quitteront leurs vtcments pour les remeLLre l'envers. C'est
une prcaution absolument ncessaire.
11 semble que les morts aicnl quelque intuition de ce qui va tre fait
pour les chasser. Au momcnt ou on vient chercher le maladc, un de ccs
morts parle par sa bouche el dclarc qu'on pcut bicn faire tout ce qu'on
voudra, il ne s'en ira pas ... On n'arrivera pas le chasscr ; il sera le plus
fort! Ceu.x qui sont prs dc lui rpondent qu'on vcrra bicn celui qui sera
le plus fort ! C'est pnibl ement qu'on lve le pauvre garon, en le soutenant
par le dessous des bras. On le porte presque, tant sa faiblesse es t extrme.
De t emps en temps, on entend la voix d'un dcs maris grommeler ou dfier
la Mambo ... Vtu d'une longue chemise de nuit blanche, tout dfaillant, le
malade penetre enfin dans la Cai lle-Gud. On le conche s ur lcs nattes qu i
recouvrent le v\'er. Sa tte repose sur unc grosse pi crrc. justc sous la gi'an-
de croix dc bois noir. On lui rctire sa chcmise pour le laisser en caleon
blanc. Plus un mot ne sort de scs lvlCS. Ses yctix sont ferms, ou bicn cn-
tr'ouverts et totalcment inexpressifs ... Unc toile hlanche es t dispose en
(') Petite maison ou chambre rserve au mystre voudoo Guede.
(" ) Boisson rituell e, trs forte, base d'alcool, utilise plutt dans le r ite Pethro.
Sa composition varie suivant les loa pour lesquelles ell e est faite.
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.. ou mentonnire, et nllache, comme pour les morts.
SUI' le sommet du crfl ne. Une :lUlre bande, droite, all ache ensemble les deux
gros or teil s placs cle cte. Les bras sont tenus nll ongs le long du corps,
les paumes tournes en J'air. Le corps enli er es t crois ign avec de ln
cendre. Les petits coni s dont les chandelles ont t allumes, sont placs
un chaque pnule et le dernier aux pieds. Dans un coui r empli de rOl'oli
( 0) hn lcnL de l' encens el de l' ri ss:! fLida. La pierre brun tre a ppartena nt
il Bris ( H ) es t dpose dans son assictle blanche pres de la tte du patient
Da ns celle petite pice qui est la Caill e-Gude, c'es t Lout jus te si une di -
zaine de personnes peuve nt tenir, lout le centre tant occup par l' homme
tendu. Un vieux fanal es t accroch au mur, tandis qu' une grosse chan
dell e, place sur le P qui ser t de base la croix, di spense une lumi re fu
mense et trouble. Des obj ets htroclites poss s ur ce P de mnonnerie se
disti nguent dans la pnombre, d'a ut res forment une masse compacte et
noire. Des pierres huiles luisent faibl ement dans une assiette, une ra nge
de bou teill es nccrochent de temps en temps un clat de lumi re, des couis
sont poss ici et El, dcors des aUri huts diver s nppartenant aux Barons et
au x Gll/s (" ' ). Voici la croix, le crne et les tibias entrecroiss, les pelles,
pioches et piques des fossoyeurs pei nts en blanc sur fond noir avec quelques
touches gr ises ou mauves. Au mur pendent de viei lles defroques que rev-
tent les Gudes lorsqu' il s mon lent leurs chouul s . Un grotesque chapeau
haut-de-forme, tout caboss, est pos de guingois S UI une tabl e fi ct d'un
cigare.
Une courte pri re ca tholique es t dite par la Mambo, pui s certaines pri res
donnes spcia lement pour ce travail (comme cell e de St-Expdit). Mi-
rad a commence touj ours par les mmes paroles ; En. nom Dieu le Pre,
Di eu le Fil s et Di eu le St-Espri t, en nom Marie, en nom J sus, en nom tous
les Saints, tous les Morts .. . Miracia termine en demandant ft tous les Mys
lres de venir l'assister ce soi r, avec permission Bondi , afin de lui per
mettre de russir ce qu'elle va entreprendre. Tous les Djohouns (' ,. ' ) ayant
t appels ainsi. une invocation particuli re es t dite en langage ft l'a-
dresse de certains d'entre eux plus di rectement :l ssocis ce qu'elle fait.
Lorsquc la pri ere est termine, C petites pil es de grai nes de mas et cl 'a-
rachides boucans, ains i que de manger rljior (., ' ), sont dposes sur le
"entre, sur la poi trine, sur le f\"Ont et dnns la pa ume de chaque main du ma-
lade. :!\'liracia saisi t une poul e, fi plumage sombre, de coul eurs mlanges;
( 'u) Sesame.
(") Un des mysteres du panlhon voudoo.
("' ) Familles de mystercs voudoo r elevant du cimetire.
( " ") i\l yster cs voudoo (Guinee).
( ... ") Prpar at ion rituelle: pain, cassa'e, banane, pelure de banane ycrle ...
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ainsi qu' un coq fri s Il e couleur blanc jaun:.lre. Ces deux b tes sont
successivement ori entes, puis la poule est place devant chaque petite pile
pour picorer. D'abord ln. main droite, pui s la gauche. le vcntre, la poitrine,
le fronL On ngil de mme avec le coq. Miraci a prononce, mi-voix. les in-
vocations ncessaires. Un gros coq rouge, ble superbe aux magnifiques cr-
gots, est appor t. (Il ne sert qu'aux tmitemenls). Aprs avoir t orient. on
Je pince comme i l a t fait pour les prcdents, afin de picorer ce qui se
trouve devant lui. ce coq le fait si gOllhi ment que l' homme a un sur-
sau t de peur lorsqu' il donne de violents coups de bec dans les gmines dis-
poses sur le fronL Miracia l' apaise en lui disant que chez clle on ne fa it
pas de mal a ux malades: ,C on ne leur fait pas . passer m;utyre pour les
traiter . Par prudence, quelqu'un met la main s ur les yeux du patient ..
Le coq rouge es t ensuite pl ac entre les j ambes de rhomme, la tte contre
les parties gnitales. La poule cL le coq fr is sont placs SUl" l<l poi trine,
cte il cte, l' un droite. l'aut re il gauche. la tte ramene vers le mili eu.
La Mamho prononce encore quelques invocations et demandes en langa
ge et en crole, puis ell c se lve et prend d' une main la poule et de l'autre
le coq fr is. Aprs les avoir orients avec les paroles sacramentelles. elle
les passe . les froUe presque sur le malade, d' un mouvement nssez rude.
Pendant tout le temps de cette oprati on, ell e prononce les paroles nces
sai res: TOllt a qll i mauvais c pOLi r sorti, t out a qui bOIl c pour entr 1>,
et, comme un leit-moti v, revient snns cesse: Ent, t , t, tt, t ... 1>.
Elle a un curieux mouvement de croiser et dcroiser les bras, tenant tou
jours les bles au-dess us du corps, le tOll chnnt ou le frlanL. Les mouve-
ments se font princi pnlement sur la poitrine, pui s sur le torse enti er et enfin
en descendanL le long des bras toujours allongs. De temps en temps, l'hom-
me a de violents soubresauts. On lui intime l'ordre de res ter tranquille et
de garder la tte sur la roche . .ce commandement s' adresse aussi bien aux
mor ts qui ont lu domicile en son corps.
inlassablement, demande aux Mys Lres de dgager le malade,
de lui rendre la vie " par permission Bondie ... Le nom de Br is est
particuli rement cit et celu i d' Agmoi-Linsou CO), qui ai me il danser dans
la tte de la Mambo, puis ceux de Gud NO/lvavou, de Gud fI oll n-Soll , de
Gud Mazaca, etc ... A ces noms de Mys tres sont entremls d'autres noms
qui doivenL appartenir certains membres dfunts de la famill e du patient ,
des Danti li mat res de sa race. La poule, puis le coq, puis les deux en-
sembl e sont ainsi passs sur tout le corps du malade, trs soigneusement.
\prs chaque mouvement, la bte es t secoue de ct, en dehors du corps
.
( 0) Autre myslre de mme ordre que les Gudi!.
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tendu, comme pour en faire sortir quelque mauvaise chose qu'elle a urait
ramasse sur le malade.
Les deux btes sont ensuite dposes sur le sol. Miracia demande le coq
fri s qu'on lui remet. Ell e le fait lcher librement dans la cour. Il est cens
disparaitre un moment donn, mystrieusement, peut-tre dans quelques
jours. C'est la poule, passe la premire. qui a ramass les expditions ; le
coq fris, lui, a pris le reste mnuvais air .
Les trois coui s, dans lesquels les petites chandelles ont t allumes de-
pui s le dbut, sont pris l' un aprs l'autre el passs sur le malade de la tte
aux pieds. Sur le fron t, on les passe en traant un rond, Ds que les couis
sont reposs sur le sol, la pierre appartenant Bris es t passe de mme
manire, aprs avoir t or iente solennell ement. Et toujours Miracia con-
tinue les invocations, toujours s'entendent les Ent, t, t, t, t ... :t (").
Enfin, la lI,Iambo s'approche des gamelles contenant le .11' bain :t, et, pre-
nant le plus de liquide possi ble dans ses deux mains runies, d' un mouve-
ment vif et brutal , elle le projette comme une gi fle sur la tte et la face du
malade. Elle reple son geste plusieurs fois de suite. L'homme a eu un brus-
que sursaut en recevant cette douche inattendue. 11 se dbat, lente de lever
la tte et pousse de sourds grognements. Quelqu'un le rudoie quelque peu
pour le fai re r ester tranquille, mai s la Mambo fait remarquer que : c pas
f aute li, c pas li minm qu'ap (ai l a, c mort-a. ! ( - ' ).
Pour ne pas ralenti r le mouvement, plusieurs personnes se succdent pour
fouetter, avec J' eau, la figure, la tte, le cou, le torse du malade. On le relve
mme demi pour mieux le cingler avec les paquets d'eau bruntre dans
laquelle nagent des dbris de feu illes, d' corces, de racines ... La menton-
ni re est I.ombe dans les ges tes d'opposi tion faits par le patient ; on dta-
che ses deux orteils et l' homme est mi s debout. Tout son corps ruisselle,
l'eau coule de toules parts; le garon qui effectue le travail s'y active si
bien qu'il transpire abondamment. Les morts agitent ce pauvre corps, lui
impriment des sursauts inattendus, grognent, hurlent mme comme sous
une fu stigation vri tabl e. La Mambo ne cesse de leur ordonner de partir,
sinon on les forcera cote que cote s'en aller en employant d'autres
moyens. De l'ail es t mis dans la bouche du malade. Enfin une 'sorte de calme
semble descendre sur lui. Une curieuse sensation de vide parait se faire en
lui... Le corps retombe inconsciemment sur la nalle ... Les morts sont partis .. .
Immdiatement, la Mambo se penche sur le corps que J'on vient de re-
( ' ) Voi ci l' invocation Bris que prononce la mambo : Par p'ouvoir Brise
Montagne, Neg craz les os, Neg cras les membres, Neg cassa manblia bila congo,
bila louvimba. Aprs ces (ou seize) ordres lan Ptra, Neg bassi n Tozin, Neg ail
pont Miragone ...
( O' ) c C'est le mort (envoy sur le malnde) qui s'agile ninsi, ct non Je malade li.
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cotlcher et l' appell e par son nom plusieurs fois, trs nergiquement : Or-
vi l ! Orvil ! Orvi l ! C 011 ? Ce ou qui la ? ( 0). Enfin, lin fa ibl e g mi ssement
se fail entendre, dans lequel on disLingue un : oui ... il peine perceptible.
Vi le. vite un Confiance (" ' ) prend la bouteille de c1airin ct en verse sur la
pierre de Bri s, dans l'assietle, puis il y met le feu. Il prend cet alcool en-
flamme cl le passe ra pidement sur tout le corps du malade. On le soulve
lgrement pour que kt soiL faiLe plus aisment. Les petites
flammes blculrcs courent SUI' les mains du Confiance pui s s'teignent plus
Olt moins vile en passant sur le corps humide. La Mambo saisit la bouteille
de kimanga el en . foubh .. ( 0 " ) il plusi e urs reprises la figure du malade.
Aprs celte sod e de massage vigoureusement appliqu, Je patient semble
avoir repris quelques forces. Son expression, s nrtoul, est totalement diff-
l'ente ; ses yeux sont r10lenls mais expressifs, humains.
J\'li rncia donne le signal de quitLer ln Cai IJ e Gud pOUl' se rendre quel-
(!ues pas de Iii, dans la COUI' du .Houmfor . Un grand trou a t creus, tout
:1 ct des reposoirs. Un jeune _pied de banani er es t pos contre un arbre
proche ; il est de la hauteur d'un homme envi ron et vient d'tre dterr.
C'est de lui qu'on se servira pour racheter la vie du malade ,.
AuLour du trou, sept pelites lampes ont t disposes en couronne ; elles
son t fa ites de demies corces d'orange reLoumes cl ans lesquelles de l' huile
e pnlma-chl'sti a et verse, pour alimente r une mche de coton tourne
il ln mnin. Les trois petits cOllis onL t a ussi appor ts et placs en triangle.
Le malade s'approche. toujours soulenu, mais un peu plus vai IJanl. On le
fait descendre dans le t rou. face tour ne vers l'ouest. debout et toul droit,
le pied de banani er entre ses mains, les racines reposant sur ln terre, au
fond. Ln poule qui avai t prcdemment servi au traitement est passe de
nouveau SUl' tout le corps de l'homme. Pendant loute cette opration. la
Mambo prononce sans cesse des invocations : c Pal' permission Bondi. les
Saints. les Morts. par pouvoir Papa Bris. Monsieur Aguroi-Linsou. Mon-
s ieur Gud Nibo. Monsieur Gud Nouva"l'ou. Toutt Guds, m'mand ou
la vic pour /l'homme l.. il/oin Mambo l'abofai m'mand nous la vie pour
n'homme l. J1l'acbl comptant , m'pay ou, m'pas dall Oll ! li ( 00 '0 ). Suivent
les formules en langage.
Lorsque ln poule a te passee, Miracia prend les petits couis. les uns aprs
( 0) c: Est-ce vous? Est-ce bien vous?
(") Un initi voudoo dont le grade porte ce nom (voir la li ste des grades au
chapitre de la Hirarchie).
("' ) Vaporisation du liquide avec la bouche.
(' " 0) Je vous demande de rendre la vie cet homme. l\Ioi, mam'bo yabofai , j e
vous demande la vie pour cet homme . . J' achte comptant, je paie, je ne vous dois
pas li.
- 203 -
les autres, en verse les graines tians sa main et en frotte le corps de l'homme.
Les graines tombent dans le trou, o ell es res tent. Les couis sont dposs
sur le rebord. Elle saisit mai ntenant une cruche et brusquement en verse
le contenu sur la tte de l'homme. puis, continuant son mouvement, des-
ceno le col de la polerie par derrire. jusqu'au bord du trou, o hl cruche
es t cassee d'un coup sec ; les morceaux retombent au fond.
Enfin Miracia prend "huil e chaue d' une des petites lampes da ns le creux
de sn main et en frictionne le pati ent. Elle prendra ainsi, successivement,
l'huile de quatre lampes . .Depui s un moment un homme fai l cl aquer un
fouel dans la cour, et ne s'arrtera pas tant que durera cette partie de la

ceremome.
Le malade es t plac bien au centre du trOll , tenanlle pied de bananier de-
vant lui ('.orome il a t indiqu prcdemment. La l\'lamho prend la poule,
la (asse un peu sur ell e-mme en repliant la tte et la dpose juste tout
contre les racines du bananier. Immdiatement. toujours accroupie, ell e
rejette une grande quantit de la terre dans le trou et, en mme temps. le
Confiance, tenant le malade sous les bras, l'a remont et dpos il ct de
lui. Cela est fait trs rapidement. Sans perdre de temps le trOll es t combl
et la telTe foule tout autour du bananier. La poule est donc enterre vi
vante au fond. Miracia n'a pas cess de prononcer les formul es ncessaires
qui doivent ass urer la russite de J'opration. Les trois lampes qui restent
sont dposes en triangle autour du bananier.
De mme que cela avait t fait dans la Caille Gud, du cl airin est mis
dans l'assielle contenant la pierre de Bri s, il est enflamm, puis pass sur
l'homme qui se lient debou t quelques mtres du trou. On prpare trois
petits tas de poudre en triangle, entre les jambes car tes du malade, et on
fait sauter la poudre. Miracia vient encore q:: foulah du kimanga sur
l'homme et autour de lui, aux quatre faades CO).
Une chemisette maldjoc CO" ) est apporte, un cO n en es t tordu et brl
lgrement. Tenant cette toil e boud ine, calcine en mai n, Mi racia trace
quelques signes en l' air devant la fi gur e et le torse du malade. Elle lui
remet la chemiseLLe pour l'enfller. Ell e est blanche a"ec une partie rouge.
Ln grande chemi se de nu it lui es t enfin passe avant qu'il ne soit entran
vers le Pristyle. Il n'est plus besoin de le soutenir, sn marche est mieux as-
sure, ses yeux plus vifs. Il y a vritablement un changement qui s'est opr
en lui.
Sous le Pristyle, un mouchoir bl anc est nou autour de sa tte, de ma
n re la bi en couvrir. On lui lave les pieds et on lui donne boire une in.
( 0) Les quatre points cardinaux.
( 00 ) Le mauvais il, le mauvais sorio
- 204 -
fu sion trs chaude .. qui avait t prpare l'avance. Puis on lui dit de se
coucher et de se bien couvrir. La pierre de Bri s est place sous son oreiller.
Le lendemain matin. cet homme se sentait beaucoup mieux. Il put se le-
ver seul pour faire sa toilelte. Il parla et demanda manger. Il y avait
quinze jours qu' il jenait! On lui apporta du th, pui s un bouillon maigre.
Pour son djeuner, il dsira des boulcLLes de pomme de terre et de hareng
saur. C'tait une vritable rcsurrecLion ! (Le malade en traitement ne doit
sous aucun prtexte quitter l'enceinte du Houmfor. Il en va de sa scurit) .
Mais il n'cs t pas encore hors de danger. La poule passe la premire. pen-
dant le trailement fai l la Cai lle Gud, a pri s les expditions (les trois
mor ts). Le coq fri s. pass aprs. a pris le r este mauvai s air $ . La poule
enterree vivante au pied du banani er doit, avec la plante, .c. racheter , la
vie de l' homme. On n demand Baron Samedi C ) de bien vouloir accepter
l' change, et c'es t le Pouvoir. donn pal" la .connaissance, qui permet ln
Mambo de porter le JI,lyslre il accepter le troc. Si l' homme survit, le bana-
nier doit moul"ir. Si le bananier survit , l' homme doit mourir, le march
ayant L rejet ... Le vver trac dans la Caille Gud ne pourra tre balay
que lorsque l' homme partira, mort ou guri.
(') Lomatre des cimetires.
- 205-
*
o
Vv
pour le traitement fnit par ln mambo, sur les indi cations de l3ris
Service pour Simbi (sur rite Ptro)
(DoclIInenl atiOli Odette MENNESSON.RIGAUD).
Le servi ce a lieu da ns un gnmd houmfor de la Plai ne du Cul-de-Sac. La
vas te cour est parseme de petites chaumires d' une ou de deux pices. r-
sidences des il: pitil' caill e . De nombreux arbres centenaires. o dominent
acajous eL manguiers, y forment des l ols de fracheur ; il fait bon s' y r-
fu gi er pour temprer J'ardeur de ce dur solei l de septembre. La plupart de
ces arbres sont des reposoirs . , Les champs de canne, alentour, ondul ent
sous la brise. L' air es t forl ; on est en pl eine campagne.
Le grand Pr istyle occupe le centre de la cour, devant les Uagui s Rada,
landis que les Petra sont un peu pl us loin, sur le cl. Devant les cai11es
Petra et Congo se trouve un autre Pri style, lgr ement plus petit que le
premier, mais tout aussi dcor intr ieurement ; c' est l que le service
nura lieu. Diellci fol', le Houngan, matre de l' habitation, s'nffai re aux der-
niers prparati fs et il es t enlour d'une nue de Hounsis. Il s sont tous pieds
nus, vlus de blanc avec de grands foulards nous auto ut' de leurs ttes.
La plupart d' enlre eux sont trs noirs de peau; les femmes sont de solides
paysannes la dmarche souple, la chair drue et aux yenx ri curs.
Le sol du Pristyle a t soigneusement balaye el arros. Dieuci fol' s'ap-
proche du poteau-milan, or iente une cruche d' cali el en verse quelques gout-
les, trois fois, devant le poteau, avanl de tracer le vever. Ce vyer, trs
grand, tourne autour du poteau-mitan ; il est lrac l' aide de plusieurs
sortes de farines et de poudres (farine de mais, cendre, marc de caf, pou-
dre de brique pil e, poudres d'corces et de racines ) cl il runit les diIT-
l'enls symboles des Mys lres auxquels le ., manger .. va tre oITer!. Les
escorLes e ces loas y sont aussi convies.
Un taureau devant tre sacrifi, une reprsentation symbolique en es t
faite ; ell e accompagne les vvers de Simbi, Grand Bois, Maitre Culfou, etc.
Dans le Bagui, un grand lrou a t creus devanl Ic P el un aut re vever, plus
- 208-
simple, a t trac tout autour, avec, au-dessus. une lable recouverte d'une
nappe blanche :
Le trou creuse devant le PC, uvec le "c\'er nutom'
La table est surcharge de mets et de desserts divers : gteaux, bonbons,
pti sseries, bouillies, chocolat, ri z au lait ; ainsi que de bouteilles de sirop,
kola, liqueur. rhum, sans oublier le clairin. Elle est la disposition des
mystres qui se maniresteront (").
(' ) Le manger cuit sera servi sur cett e table et la desservira, tout ce
qui n'aura pas t consomm par les Loas sera dpose clans le trou. Les parties

'>"
' Ig, _u,
h:lltcries dc tamhoul's rituels
au ptafond d 'un pristylc .
Fig. 28.
J>l'apcall ritucl.
uccl'Oches

F
' t .)-
Ig, _l,
Arhre reposoir dans 1:1 cout' .l'un OIlHl ' phol',
j'
Fig,
Adeptc \'0111100 mont (pussli) par lc Hl,\'slc rc
\'l1udoo AZ:II':I.
..
- 209 -
Vc\'crs du TaurCllu, de Simbi, de Grand Bois, ck.
essenti ell es sonl na turellement resen' ces. De grnlllis pl ats sont servis la famille
ct aux membres ci e ln Socit.
"
- 210 -
Vers 10 heures du matin, l'og:m retenLit dans toute la cour, appelant les
Hounsis sous le Pristyle. Chacun s'empresse de \'cni r s'asseoir sur les bancs
el les chaises qui entourent l'espace central. Les lambouriers sont il leur
place, les deux Lambours Petra entre les jambes; les Hounsis qui forment
le chur sont groupes auprs d'eux. La Houngunicon se dtache de leur
groupe et enlonne un premier chant d'ouverture, repris pnl' le chur. Les
tnmbotlrs commencent baLlre le Petro
Honneur la maison (1er)
Honneur Matresse caille moin.
M'cri : Honneu r l a maison!
Messieurs et Dames, bonsoir.
Un Confia nce dtache du poteau le gnmd c. fouett' cach :9 ( ' ) et, au dehors,
il en fait retentir l'air d'un nombre de coups rituels. Le sifflet ponctue les
coups de fouet, en sons stri dents. Une Hounsie sort du Bagui avec une
che d'eau el une bougie all ume; d'autres hounsies la suivent portant couis,
godets et bouteilles. Aprs avoir salu, le tout est dpos contre le
mil an. Un de ces couis peints conti ent le manget djior ; un autre, le m-
lange de graines de mas et darachides grilles; un autre encore, toute
sor te de petits morceaux de pai n, cassave, bonbon-sirop, biscuit. pti sse-
ries. Un vas te godet es t rempli de l'eau Guinin :t compose d' un peu de
mange r Guinin sur lequel de l'eau ordinaire a t :versee. D'autres rci-
pients plus petits contienneI.1t de l'acassan, de la bouillie, du chocolat, du
ca f, du sirop de canne. Autour, sont ranges des bouteill es de sirop. kola,_
liqueur, rhum, clairin cl enfi n la boutei lle de Idmanga habille de tissus vert
et rouge galonns.
Les bles qui doivent tre sacrifies ont t soigneusement laves dans un
bain de feuilles dans la composition duquel entre une forte quantit de
tion, puis essuyes ct peignes longuement. Elles sont de nouveau parfu-
mes au moment o ell es arrivent sous le Pris tyl e. Le jeune taureau noir
est revtu d' un manteau blanc et rouge orn de rubans de mme coul eur.
Un foulard de sati n feu est nou ses cornes. Les deux boucs, au pelage
fauve et j aune mlang de noir, porlent des manteaux fonns de bandes de
tissus assembls, de couleurs diverses (chaque loa a ses couleurs, variant
suivant le point sur lequel on le sert) . Un de ces manteaux est Jaune et rose
bord de bleu. tandis que l' autre es t jaune, rouge et verl. Les mouchoirs
nous leurs cornes sont de sati n blanc potlr le premier, el de satin rouge
pour le second. Les deux cabri s sont tenus en lai sse landis que le taureau,
(') Fouet rituel don t le m:lnche, court, es! en bois, cl clonl ln Innirc, trs lon-
guc, est une cordl:,
211 -
ll'O'p fougueux, doit l,c aLLach il un solide poteau sous le Peristyle . .coqs
et poules en nombre imposant sont ports par les Rounsi s auxquels ils ont
Cl confis. La Houngunicon Il envoie un second chant d' ouverture
Legba nan HUl/lIrol" IIwin (ter)
0/1 minm' qui ptl; dm/Jf-wl,
c" VII minm' qu'a pore soleil puu 1110111.
p({P({ Legba non HOl/lllfor muin (ter)
Ou minm' qlli pt drapeau,
C' 0/1 mill11l' qll 'a par soleil pou Loa yu.
Dieuci for vi ent cowwcrer le "cvel' cn secouant l' usson dessus il diffrents
endroits et en pl'Ononflnl les formul es rituell es en langage,. puis, on lui pr-
sente la cruche d'cflu avec lcs saluts d'usflge. Aprs l'avoir oriente, il en
"erse quelques gouttes, trois fois, dc chaque ct du vver. Les chants con
tinuent sal uant touj ours les Pctl'O et les Congo. Les t ambours varient le
rythme pour nccompagner le chur. Les Hounsies balancent s ur place.
Laplace sor t du Bagni, entr:li nant les deux. por teuses de drapeaux paillets.
brodes et frangs d' or qui claquent et scintillent aux. voltes rapides des
Hounsies. Arriv auprs du poteau, le groupc salue les 4 points cardinaux.
puis il se tourne ver s Di euci for qui , usson ct clochette en mai n, lui fai t face.
Le Houngan et les drapeaux saluent alors les c. 4 faades ; Dieucifor fait
ensuite Il virer Laplace et les Hounsies ava nt de baiser trois fois le sabte
el les drapeaux. Les autres Houngnns et Mambos prsents sont salus avec
le mme crmonial.
Le Houngan s'assied sur la chaise bnsse que l' on vient de poser devant
le vver et 2 Mflmbos prennent pince :i ses cts. La pri re commence, com-
me il l' accou tume, selon le rilucl catholique. Les prires sont suivies de
cflnliques, pui s de li tanies. L:\ pric Djior numre longuement tous les
noms des Loas. Les Hounsies, recueillies, agenouill es ou accroupi es tout
nulour du vver, baisent religieusement le sol lorsque le Houngan appelle
les Mys tres, plus par ticuli r ement ceux. qui sont honors dans le Houmfot.
La Prire Gllinin ne comporte que des couplets Petro et .congo (les Mystres
Rada ont t salus au cours des services qui ont Cil li eu les jours prc-
dents).
Durant plus (r une heure et demi e, 1:\ prire se continue a insi. Au dernier
chant, DieliCi fol' se lve, prcnel ln cr uche d'eflll et la hougie allume et
., oriente au x 4 points cardinaux dans tlll ges te solennel qu' imil ent, de-
bout, tons les q. piUt' c:lill e (. ). Le Houngun jette de l'eau aux quatre
cts du poteau-mit an. qu'il bll ise ellsute Iroi s rois.
,
( ") Les inifis Hll achs HU houmfor.
- 212-
Pour consacrer le vvcl', Dieucifol' prend successivement les diffrents
couis ct autres rcipients qui lui sont prsents par une Hounsie avec les
saluts rglementaires. 11 or iente lentement, en se concentrant et en pronon-
ant les invocations en langage, puis s'agenouille et dpose de petites piles
de graines, de mangers divers sur les diffrentes parties du vver, li y ajou-
te un peu du contenu de chaque bouteille.
Les chants r etentissent de nouveau sous le Pristyle:
Saluez moin Gangan, saluez moin. A Apa Legba saluez moill, Gangan salu-Ii
Papa m'c' pUit ' Boucan Moza; Papa m'c' pitit' Brise Montagne.
Oui, saluez moin, salu- moin o ...
Papa, m'c' pUit' Silamoyo.
Rcitatif:
Oui! saluez moin Brise Montagne,
Cras les os, cras les membres,
Ng' [{assa Bambila, Bila Congo, Bila Louvemba .. .
Saluez moin, Gangan .. .... . .. .. .. . .. . .. . .. . . . ...................... .
De petits tas de poudre sont finalement disposs s ur le vever. Un Con-
fiance apporte un brandon pris, dans la cam, au boucan rituel. Aprs avoir
orient le brandon, Dieucifor fait, avec, une croix devant la figu re de chaque
Hounsi, puis, il faiL sauter la poudre en le posant sur chaque tas. Le bois
incandescent est ensuite teint avec de l' euu aux cris de : Adjiol! ! pousses
par toute l'assis tance.
Caille main foulah, Toutou Bi/ango.
Macaya, m'senti fou/ah ...
Trois feuille.t, Trois points, m' senti fou/ah!
Tout ou Bilango.
Caille ... 0 caille ... Caille main senti fOl/lall,
Toutou Bilango !
Un Confiance apporte au Houngan la bouteille e kimanga. Selon le rituel
Ptro, la bouteille es t tenue de la main droite et porte rapidement vers la
gauche du corps, il la hauteur de la poitrine, puis vers ta droite et encore
vers la gauche avant d'tre prsente de face. Le Houngan la saisit d'un
ges te brutal, mais ell e ne l ui est remise immdiatement. La bouteille, te-
nue par les deux hommes. est parle n. lternativement de chaque ct d'un
mouvement ascendant. Au terme de cette ascension, le .confiance, d'un geste
brusque, la laisse au Houngan qui l'lve alors :lU-dessus de sa tte aux
Adjioll ! de l'assis tance. En se tenant toujours dev:ml le poteau, Dieucifor
foulah le li quide que cont ient la bouteill e aux 4 points cardinaux, lente-
ment, profondment, au-dessus de son coude repli . . 4jioll ! ,1djioh man!
- 213 -
Tous les Hounsis, debout, se tournent en mme temps vers les 4 faades
tians unc lgre rvrence. Di euci for se dirige vers les t ambours et excute
le mme foul a h ; il en fait a utant devant le ,'ver, un moment aprs. En se
tournant lgrement sm lui-mme, Dieucifor (oulah alternalivement au-
dess us de chaque coude. irois fois. Le [(iman, ainsi vaporis, est projet
avec la bouche. en j et puissant, au-dessus du bras repli.
Les Hounsies qui tenaient les coqs el les poules prpars pour le sacri-
fi ce s'approchent. Die uci for, qui a appel auprs de lui deux ou trois Mam-
bos. choisi t et remet chacune d'clies un coq et une poule de mme plu-
mage. EUes prsentent les hles dans un harmonieux mouvement d'ensem-
ble qui les lve vers les 4 points cardinaux, alors qu'ell es prononcent
demi-voix la formule d'orientation. Le geste d'off rande est fait trs lente-
ment, :lVec une grande noblesse accentue par la blancheur stricte des v-
tements.
Dieuci fo r et les l\.'1ambos, d'abord agenouills avec les btes en main, se
levenl et viennent les poser successivement devant les piles de q: manger
qui garnissent cer tains points du vever. Couches gnralement SUl" le ct,
les btes picorent alor s avec pl us ou moins de bonne volont. Dieuci for
s'agenouill e auprs du poteau-mitan. Chaque Mambo vient soigneusement
passer les poules sur lui, de la tte aux pieds (dos, face, cts). pour
terminer, elles lui frappent trois fois la poitrine avec les bles. La mme
crmonie est reproduile sur chnque personne de l'assistance. Le Houngan
a .4: envoy un chant pour rOll1nbler les Mystres. Tous les noms de Laas
appartenant des., nanchons ont les points marchent sur les rites Congo
et Ptro sont ci ts, parLculirement ceux des Simbi. A chacun de ces noms,
le chur rpond cn sourdine : Balala 00 Bal ala .. . (0)
Balala 00 Balaia ... H
Simbi Yandzo
Simbi Congo
Simbi Yan Paka
Ion Pong'oue
Batala 00 Batala
Batala 00 Batata
Balala 00 Balaia
H Ion Pong'ou !
Simbi Yan Kita Balala 00 BalaIa
. . .. . .. . . . . .. . .. . .. . elc .................. . .. . .. . .
Les couples de coqs et de poul es ont t crois igns avec un peu d'eau,
de farine; quelques miettes de manger dj ior et quelques gouttes de bois-
sons ont t mises sur leur dos. Aprs un dernier roulah, le premier coq est
lentement lev bout de bras, face au poleau et aux Baguis, par Dieucifor
qui lui casse d' un coup sec les pattes el les ailes, en prononant les formules
rituelles. Entrant dans le Bagui Ptra, il arrache la langue de J' animal et
colle quelques plumes de son jabot a" ec le sang de la blessure, sur divers
- 21 4 -
endroits du P. De retour SOll S le Pristyle. il applique d' autres plumes sur
le poteau-mila n, pu is s ur les v, 'ers. La poule (de mme plumage) a eu,
pendant ce temps. les pattes el les ailes casses par une Mambo, contre le
poleau. Toutes les Hounsies sonl tombes genoux, landis que les deux
btes sont sacrifies au couteau. Le sang. jailli de leur cou tranch, est re-
cueill i dans une assiette que l'on dpose ensuite sur le P du poteau-mitan.
Les cha nts retenti ssent avec plus de force. Les corps des btes sont encore
agits de spas mes SUI' le sol macul . eL, lorsqu' il s sont enfin inertes. on les
phlce cte il cte (avec les ttes) SUI' le vve!" du Laa auquel les sacrifices
ont t offer ts. Un coq el une poule sont maintenant prsents pour les Laas
Marassas Ptra, pendant que l'on chnnte :
Marussas Simbi, m'engag dans pay::,'-a,
Marassus Guinin, :lfamssas la Cofe, Marassas l' Afrique,
M' cngag l an pays-a!
Aprs avoir tc placees p OUl' picorer S Ui' Je v(h'er dej trace sous le Pr is-
tyle, les eux btes sont, comme les premires, soll icitees d'en faire autant
S UI' le vever trac dans le Bagui de Si mbi. Elles sont aussi passes sur le
Houngan puis sur tou te l'assistance et ell es sont fi nalement sacres avant
d'tre sacrifies, ~ a i s cette fois, les btes seront tuees par torsion du cou,
aprs que leurs membres auront t c:lsses el leur langue !lrrache.
La bonne vi ngtai ne de coqs et de poul es r es tant es t sacrifie en mme
Lemps. Tous les Houngans, toutes les \'Iambos se sont levs ; ils tiennent
les btes aux plumages varis qui leur ont t confies. Ces btes sont orien-
tes rituellement avec toute la gravi t usi te en pareill e ci rconstance. Les
lvr es des officiants murmurent les paroles sacres. Les 4 points cardinaux
ayant t salus, les pattes et les ailes des coqs et des poules sont casses.
puis ils sont sacr ifi s. C'est alors un tournoiement de pl umes a u-dess us rIes
vver s ; elles volent de droite et de gauche. Les cor ps pantelants, encore
agi ts de soubresauts, s'abaLLent s ur ces veyers o ils achvent de mourir.
Le cou des animaux a plus gnralement l coup au couleau que tordu,
selon le rituel des di vers Lous de l'escor te de Si mbi servis a ujourd' hui. Le
sang es t recueilli dans l'assiette aprs avoir dgoutt sur les vvers. Les
corps sont, chaque fois, dposes sur le ,'ver du l\'lys tre il qui es t ddi
le sacrifi ce.
Une femme d' une ci nquantai ne d'annes se rej eLLe bl'Usquement en arri-
r e : Bris vient de descendre da ns sa tte . Le Mystre se lve aussitt
et se dirige vers les btes qui viennent d'tre tuces. Toutes les Hounsies.
genoux. attendent d'tre releves pUI' lui avec les virs et le sal ut Ptra (ce
sal ut es t fai t avec les coudes lgrement frapps trois fois tandis que les
bras sont re pli s aux trois quar ts). Br is se bal ance ct esquisse quelques
- 215-
pns de danse ; de temps en temps il fait entendre son cri habi tuel ; Gue-
gllcglle ! Il grince des dents et chancelle comme puis par sn propre force ...
Lorsque les cabris sont amens, les coups de fouet redoublent l' ext-
rieur ainsi que de stridents coups de si ffl ets. Les tambours grondent plus
for t ; les chants augmentent d'intensit. Le houe au pelage jaune et noir
est plac le premier au pied du poteau-mitan. Son beau manteau de soie
le pnre somptueusement el le satin du nud brille auLour des cornes, cou-
leurs vives dans tout le blanc des Hounsis. Une grande croix est trace sur
son dos avec de la farine, puis avec l' eau de la cruche, et l'eall Guinin du
godet. Un peu de chaque manger >. de chaque boisson est dpos ensuite
SUl' son dos, aprs que le rcipient qui les contient a t orient. Une poi-
gne de longues herbes Guinin est au Houngan ; il la prend, l'o-
riente en prononnnt la formule ri tuell e, puis s'approche rlu bouc. Agenouil-
l devant lui, aprs un signe de croix, il l'en fl'Uppe trois fois des deux cts
de 13 tte, lui saisit les cornes et, de son fronl, heurte vigoureusement celui
du bouc, toujours trois foi s, avnnt de se relever. Chaque personnc de l'as-
sistance, par ordrc hirarchique, vient s'agenouiller devant le cabri; mais
ce dernier ne s'intresse vraimcnt qu';;" saisi r quelques brins d'herbe au pas-
sage ...
Un pcu d'eau Guinin est verse dans un coui et prsente au cabri, qui en
bail. Diellcifor prend la bouteille de kimanga et foulah le houc aux 4 fa-
ades . Sa laisse est retire; on le dshabille, et il es t saisi par deux vi-
goureux officiants qui le tiennent, l'un par les cornes, l'autre par les pattes
de derrirc. Il est balanc pal' mouvemenls tripls, lev de terre trois
rcprises, balanc il nouveau vers chaque point cardinal, toujours trois fois,
prsent devant l'enlre des Daguis Ptra et Congo cl, enfin, au poteau-mi-
lan. Une partie des Hounsies vient former un cortge derrirc le bouc, sous
la condu ite de Laplace et des drapeaux. Le cortge tourne autour du poteau
un 'nombre r ituel de fois, dans un sens et dans " autre, le cabri ne cessant
d'tre balanc. Chants et tambours f6nt rage:
/{Qumba cabrite tlkou . . , _
/{oumba, k0U111ba cabrile, tlkiO/l , cabrilc tetkoll ...
Le bouc est renvers d'un mouvement rapide; tine croix es t trace sur
son corps avec le couleau acr que tient un Confiance et ses testicules sont
vivement coups. On les presse lgrement pour que le sang en coule et
quelques gouttes sont verses S Ul' le vvel' ainsi qu' l'intrieur du Bagui.
Le cabri es t toujours maintenu les pattes en l'air. JI est sacrifi d'un coup
de couteau la gorge (le couteau a t orient auparavant). Le sang coule
dans une large gamelle ' 1) de bois prpare cet effet et dans laquelle sel
el alcool ont t verss pralablement. Le cabri est maintenu en l'air jusqu'
- 216 -
ce que le sang ne coule plus qu'cn un mince met. II est alors dpos sur le
sol.
Le second bouc est maintenant consacre et sacrifi exactement comme le
premier. La cermonie se droulera, pareille elle-mme, jusqu'au sacri-
fi ce fmal. Un nouveau chant a retenti :
TOIl lc [amille a yo sembl ...
f.a famill e sembl. H, crioles, ci nous lu.
Aga y !
La famille sembl. Nan point Gll inin encu ...
Les corps des cabris sont poss sur le vever, avec les testicules ; ils sont
croisi gns ainsi que le tas de coqs el de poul es. Une assiette blanche
o une croix a te trace avec de la farine est place dessus : c'est p OUf
J'adoration fi. laquell e l'ass istance est convi e:
Vin' payer sang, crmonie-a belle 6 ...
La famille, vin' payer sang, 11011 ! Crmonie-a belle .. .
0 ... Aago ... la famille vin' payer sallg !
Dieucifol' vient s'agenouiller devant le vvel', un doll ar dans chaque main.
Il parle longuement avec les 3vant de dposer l' argent dans l'as-
siette (de la main droite d'abord, pui s de la mai n gauche), faisant sa de-
mande avec une profonde conviction.
Les corps de tous les animaux. sacrifis ayant t levs et emports pal'
les Hounsies charges de les .prparer rituell ement. on balaie la place souil-
le. Toutes les crasses sont soigneusement l'amasses dans un coui et
emportes.
Le sacrifice du taureau va commencer. Il est atta<:h au second poteau du
Pristyle, un peu en r etrait. On largit le cercle de l'assis tance de manire
ce que l' espace soit largement dgag entre lui, le poteau-mitan et les
Baguis. Dieucifor s'apprte le consacrer selon le rituel, mais le maintenir
n'est pas chose facile. Il supporte avec peine son manteau qui, le plus sou-
vent, traine d'un ct sans que personne ose s'approcher pour l'ajuster. Le
Houngan lui prsente le coui contenant l'eau Guinin. Lorsqu'il a bu, il lui
offr e une poigne d'herbe de Guinee. Se plaant en face du taureau, il
lui parle longuement avant de lui tendre les tiges. Les chants se suivent sans
ant, les Hounsis dansant sur place ou balanant si mplement.
Simbi Ian barriere, z'aut' poco conn in main.
A la nous riv, nous pr'alle gt coumand.
Gad nous riv, nous pr'alle gt coumand ,
Y ! Simbi Yandzo, lan Paka Pong'ou !
lI/'di: Y ! /{jm' boi salay 1 ... Salam a salay ! ...
Simbi lan barriere, z'allt' poco connin main.
- 2,17 -
Le taureau est sacr. Diellcifor se met ct de la bte et trace des croix
sur toute la longueur de son chine, avec l'eau de la cruche, la farine, le man-
ger djior, elc ... La bte impatiente fait parfois des bonds inattendus en sen-
lant le sirop coul er sur son front ou le kola mouiller ses reins. Les chants
se font de plus en plus dynamiques :
Zo ... Zo ... Tabali m' tomb, cte m'a joinn' li ?
Zo ... Adie Zo ... (ter)
Oui ! 0 [(im' boi ma salay .' Simbi Yan Paka ! Simbi Ian Dzo !
Oui! Simb Jan J{it a ! Grande Adjiakonver, Grande Simba !
Une femme est brusquement monte par un Loa-Taureau qui meugle
d'une voix puissante. C'est Blcou. Mais ce mys tre es t si fort qu' il ne peut
res ter longtemps. Un Siinbi lan Paka Pong'oue monte un homme d'une soi-
xantaine d'annees. Grand. sec, les membres noueux, sa possession est fort
brutale au dbut. Simbi va et '\' ient. ses gestes sont rai des, anguleux. bizar-
res. Son expression svere s'adoucit lor squ'il salue quelqu' un qu'il affec-
lionne; les rides de son front se dtendent, la contraction des mchoires
disparat peu fl peu. Il fait le salut p tro en frappant ses coudes ceux
de la personne qu' il salue. puis nccroche ses petits doigls recourbs aux
siens pour la faire virer (tourner sur ell e-mme).
Le Houngan foulah Simbi avec le kiman en projetant le liquide sur les
bras du Mystre. et on lui attache. tres serr, un foulard rouge la sai-
gne. Sur le sol, devant lui , on jette du clairin qu'on enflamme et Simbi pi-
tine ce c1 ai rin enflamm avec force, pui s il s'en va ...
Les Hounsies ont salu Simbi par plusieurs chants. pendant que les Houn-
gans et les :Mambos sacraient le taureau
Papa Simbi racine eoumand.
Feuilles nan bois, e' moin-minme Racine 0 0 0 o.
Simbi Ian Dzo racine cou mand !
Feuilles nan bois, c' nous-minme ... Racine 0 0 0 o.
Dieucifor fait approcher son neveu (jeune homme vingtaine ,d' an-
nes) qui il fait aussi sacrer le taureau, bien qu' il ne soit pas houngan.
Et soudai n, ce garon es t monte par un Simbi : Ic Simbi qui est ,CI: servi
dans la famille. Il en es t mtamorphose : ses l raits insignifiants de j eune
paysan se sont changs en ceux d' un jeune dieu plein de feu, vi brant. un
peu faunesque. D'une souplesse inattendue, il saute d' un seul bond sur
le dos de la bte, y reste une seconde, puis retombe sur le sol. Il recommence
aussi tt, s'appuie lgrement l' chine, d'une main, et franchit l'obstacle.
Le taureau bronche, s'agite, frappe du sabot. Une femme possde par un
aut re Simbi bondit son tour et s' installe sur l' encol ure de la bte dont
- 218-
ell e empoigne les cornes. Le premier Lon snule derrire clle et les voici
Lous deux sur le taureau menaant qui basse la tte, cumant, heurtant le
poteau du fron t, avec une violence contenue, duns un bruit sourd. Les 'c. Ad
jioh ! '" el les Bilolo ! assourdissants retentissent sous le .Pristyle. Sim-
bi a ainsi montre qu'il es t satisfait de l'ofTrande qu'on lui a faite. Mais Dieu-
cirol' s'inq uite ; il voudrait temprer la joie exhubrante des Mystres; il
craint de les laisser bambocher leur guise. S'ils libraient le taureau
et J'entranaient :\ travcrs champs, il pourrait avoir des ennuis avec
les au torits de l'endroit! II prfre li ser de persuasion potlr porLer les
Simbi descendre de leur monture avant d'ordonner le couri ...
Le taureau est detnche. D'une puissnnle foule, il sort du Pristyle. Les
porteuses de drapenux l'ont pnkd sous ln conduite de Laplace qui brandit
son sabre. L'assistance enli re est debout, sor t en tumulte derrire le tau-
reau, l'accompagne vers la bardre o Simbi et Grand Chemin seront salus.
Peu peu, le mouvement s'acclre, les drapeaux virevoltent, claquent, bril-
lent sous le soleil qui fait ti nceler les paillettes. Laplace les fait c couri r :t,
revenir en arrire, tourner aulour des arbres-reposoirs dans un tourbillon
de satin. La bme de son sabre j ette de brefs clairs. Les Hounsies, vtues de
blanc, entourent le taureau, l'excitent, chantent, crient, hurlent des Adjioh !
et des Bilolo ! perdus ...
La barrire salue, le col"lge, toujours courant, revient vers le Pristyle.
De tous les coins de la cour, les pilil' caille sortent des chaumires et vien-
nent grossir la foule qui fa it troi s fois le tour du Pristyle puis passe
l'intrieur pour dcr ire une ronde autour du poteau-mitan. Le trot lourd
du taureau retentit. L'excitation es t son comble; les enfants trpignent
de joie. hurlent ; les grandes personnes en font autant. Bilolo ! On se gare
au passage, on se prcipite pour ne rien perdre du spectacle. Enfin le tau-
reau es t conduit une des extrmits de la grande cour, l'endroit rituc.l
o les taureaux sont toujours sacrifis. Taule l' assistance qui avait accom-
pagn la course. f o l ~ en chantant et en dansant forme un grand cercle et
entonne le chant de circonstance martel par l'ogan :
Main nan san korali ouan-ni ... En Yr! !
Main nan san Simbi Ian Dzo, Simbi l an Paka ...
Allez mander Jean-Pierre Pony'oue.
Ya y, moin flafl san h ...
Les Hounsies frappent des mai ns en cadence, balanant sur place pen-
dant que l'homme charg des sacrifices or iente lentement le couteau, trace
une croix. sur le taureau, excute trois feintes, puis d'un seul coup plonge
la lame au dfaut du COll. Le taureau tombe presque immdiatement sur
les genoux au milieu des cris et des hudements ....
TROISIEME PAHTIE
ASPECTS
DE LA MAGIE VOUDOESQUE
Quelques aspects gnraux du Culte
ASPECT CURIEUX, I-E MYSTERE CHAHLOTTE, SA PHYSIONOMIE
Mademoiselle Charlolle est une Joa qui se manifes te sous l'aspect menlal
d' une femme blanche l'.
Elle est dODc considre comme une loa europenne ou caucasique tra-
vaillant dans le panthon voudoQ. Mais ellc se manifeste Lrs rarement
au cours des crmonies voudoesques, peut-tre cause mme de son ori-
gine non-africaine.
Esprit excessivemenl pointilleux, clle adore qu'on observe vis--vis d'elle
les formes d'un protocole rituel des plus raffines.
Elle ne se sert que tres rarement du langage il africain coutumier aux
autres loa, pour s'exprmer ; el lorsqu'clle s'en sert, elle s'y prend avec une
maladresse qui dnoLe immdiatement son origine non-africaine. Elle s'ex-
prime, de prfrence, en franais ( * ) ; aussi, es t-ce une curiosit que de
l'entendre parler dnns l' atmosphre si africaine du service voudoo et, comme,
forcment, son cheval est une ngresse ou un ngre hnlien, sn conversa-
tion n'en es t que plus s urprenante : on reste tonn d'entendre par exem-
ple une paysanne noire et inculte, dont l'ignornnce de la langue f1'anaise
n'es t mme pas discutable, manier aussi parfaitement le franais, Char-
lotte, lors de ses possessions, tonne autnnt que les mys tres voudoo qui
font parler l'espagnol parraitement :\ leurs cJJeVQUI, en rappelant l'esprit
du .captain Dayhas qni, devenn nn mystre vondoo, confre :\ son mdium
hatien, le don de pm'Icr l'anglais,
Gnralement, on nc Ini cannait pas de reposoir (arbre-reposoi r ) ; on ne
(0) Il Y li une Mda lYllo qui, clle, ne s'exprime qu'en frHnHs, bien qu'clic
soit un mystere voudoo du rite Hadn, Ellc mnrche sur les p o i n l ~ de Noh'c-
Dnme d' Altagrce_
- 222 -
lui consacre pas non plus d' autel spcial, il. nolre connaissance. Appele ou
non, Mademoiselle Charlott e descend de l'invisible pour . monter 1> son che-
val, mais plus particulirement p e n ~ m t les services Rada, ce qui prouverait
qu'cll e apparti ent pl utt la na Li on des rada autant que peut l' tre une eu-
ropenne de langw! franaise!
Ell e es t servie presque comme Matresse Et'z ul c onl , cependant, le cr-
moni:) 1 es t pl us solennel sinon plus ra ffin: eUe ai me les boissons douces.
roses, bIell es, blanches, ivoi ri nes; l' eau adoucie au sirop; toutes les sortes
de liqueurs non-nlcoolises - sans toujours ddaigner un bon verre de clai-
r io, ce qui prouverait qu'ell e marche non seulement sur le rite rada, mai s,
pa rfois, sur le r te pethro.
Sa couleur prfre est le rose. Elle raffole aussi de l'acassan qui es t une
dlicieuse bouillie de mas que l'on adouci t avec du sirop de canne
sucre dit gros sirop batter ie, ; mais il faut que ce sirop soi t excessive-
ment cl air, excessh'emenl pur, sinon ell e le remplace par du sucr e trs
blanc qui es t, au fond, le mme produit de canne, mais trs raffin.
Son mets rit uel prfr es t la chai r de poulet excessivement jeune, ex-
cessivement tendre et dont le plumage est obli gatoirement f rise. Ce got
aux aspects contradicloi res invite penser que Mademoiselle Charlotte mar-
che su r le Rada et sur le Pethro li la f ois: elle serai t donc une 10a trs b-
nvolente mais dont le rare gOllt pour le clairin et pour le plumage fri s
indiquerait une bnvolence trs svre.
Comme Aida \Vdo, elle ai me un punch fai t d' acassan, d'ufs battus, de
muscade en poudre, et panach de liqueur rose - il. peu prs le punch ri-
tuellement agrable la couleuvr e P a nbhalah Wdo.
C'es t enfi n combler Mademoisell e Charlotte que ~ lui off rir un dessert
fi n , fait de r iz, de lai t et de bonbons varis alcooli s ou non.
Mademoiselle Charlotte est un voudoun dont les services sont difficiles
lt obteni r : elle ne travaille pus pour n'importe qui, mais pour les gens qui
sont il. sa convenance. Les voudoisanls l'appellent, :1 cause de son langage
occi dent ul, Manze Chlot tc f cnme bl anche (").
DINCLINSIN
Di nclisin est encore un mys tre europen .
.comme l\'lademoisell e ChurloLte Femme Rlanche, il lI'availle , dans le
voudoo. De mme probablement que Charlotte, la lgende veut qu' il soil
venu en Hali (alors Sai nt-Domingue) avec les colons ; - il s'est manifes t
dans les crmoni es voudoo des esclaves africains ft la manire des autres
( ' ) Clililotte est un des ( degr s ~ magiques d'Erzillie.
- 223 -
mysteres (par la possession d' LIn cheval r ituel) ds que le culLe a pu tre pra
Hqu sur le sol hatien.
Dinclinsin es t ainsi devenu tlnc loa du rile Bada. 11 est trs redout parce
qu'il es t trs svre, cflr:lc lere qui a fini par le fai re confondre avec Lin
glessou BassnSang ; mai s ce sont deux mys tres difTrcn ls, du fai l que
Linglessou es t lolnlemcnl nfricain, parle crole ou langage quand il )'nonte
ses chevaux, tandis que DincJinsin - comme Charlotte - s'expr ime dans
un franais absolument correct ou tres mal en crole.
Quoique Rada, il doit marcher comme Mademoise1Je Chnrlolte Femme
Blanche sur le Pethro, parce qu' il accepte le l'hum, le tafi a. le c1airin, qu' il
ne boit pas mais qu'il vide dans ses poches. Sa pal'liculnril est mme de
vider le liquide alcoolis dans ses poches sans que le liquide y reste et snns
que le liquide coule ! On ne voi t pas o le liqui de di sparat... (")
Dinclinsin es t exclusivement sobre. De tout Lemps, il a l difficil e de le
faire venir dans la tte de quelqu' un, alors que maintenant, ou bien parce
qu'on ne sai t plus le servi r ou bien pnrce que c'es t Linglessou, son presque
hOin onyme que l'on sert et avec qui on le confond, on ne le voit presque pl us.
(" ) Certains autres mystcres "oudoo boivent par le nez, l' oreille, et mme pur
les yeux ; et nous en connaissons un, dont le /lom vailfaut est Pin'ga, qu i mange
des lames de rasoir.
Aspect de rciprocit servicielle
BRIGITTE
Manman Brigilte ou Mademoiselle Brigille est une des loa les plus con-
nues et les plus populaires du voudoo hati en. Certains en font la femme de
Baron Samedi - le matre des cimetires; d'autres disent qu' elle est plu-
tt le plus ancien des morts, c'es t--dire des Gud (").
En effet, son arbre-reposoir es t soit un saule pleureur, soit un bois-d'hom-
me (orme), soit un mdecini er-bni (jatroplla curcw,', euphorbiace) (" ").
Sans qu'on lui rende un cult e qui ncessite prcisment un autel (p 'Vou-
dao) dans un oum'phor, elle a un nombre incalculable de serviteurs. Ils
vont la consulLer sous son m:bre, au cimetire. Ils l'invoquent sous l' arbre
qui est (ou (ilait, car la police gouvernementale empche celte pratique
maintenant) plac non loin de la croix de Baron Samedi. Manman Brigitte
habite donc le cimetire ; sa demeure n'est pas seulement l'arbre, mais les
tas de pierres.
Ce mys tre est aussi appel Grande Brigitte. Ses pouvoirs sont immenses.
el ses vv sonll cs plus intressants de tous les vv voudoo.
Au cimetire principal de Port-au-Prince, o, dans le temps, nous le
voyions invoqu (alors que son orme n'avait pas encore etc coup par la po-
lice et le clerg conj ugus), les conslllLants arrosaient les racines de l'orme
avec du clairin vierge et les saupoudraient avec de la farine-France (fro-
ment). Il s lui donnaient, en les dposant sur le sol au pied de l' orme, du
mais grill et des cacahutes, cn lui promettant autre chose pour le cas o
elle exaucerait les prires qu'on lui adressait.
Les consultants allumaient. pour l'invoquer, un ou plusieurs cierges
(") Manmall Brigitte sera le personnage central un tics prochains ouvrages de
l' auteur: .( Les l\Iaraa Voudoo (les Jumeaux).
('" ) L'orme d'Amrique : guaZilma lomenlosa. slerclliiace/e. S'il est conrondu
avec le foois d'orme d'Hati ou bois d'homme: gua:wna llimifolia.
Fi g. :10.
Type de i\[:)m'ho.
Fi g. 31. T ;lmboul" Assnlti .
Fig. 32. T:lfilbolll"s nu I"epos.
- 225 -
qu'ils coll aient ensuite sur les racines ou su r le bas du tronc du hois-d'hom-
me ; de sorte que "on y voyait, en permanence, une multitude de petites
bougies allumes reprsentant. s urtoul ds le crpuscule, un spectacle peu
ordinaire. C'es t d'ailleurs le sys teme original employ pour s'adresser
la croix de Baron-Samedi eL qui donne ~ celle croix l' aspect nnden des
perrons d'gli se pavs IiUralemenl de cierges allumes.
Le voudoisanl parle di reclement il l'orme en s'adressant a Grande Bri-
gi tt e ( ' ), comme s'i l avai t quelqu' un devant lui capable de lui rpondre.
La c li ent le de Brigille est s urtout faite de gens qui se brouil!ent facile-
ment avec leur s amis ou leurs voisins - des gens qui ont touj ours des en-
nemis, qui sc disputent donc sans cesse, C'est cette clientle de justice de
paix qui va consulter et pdel' Manman Brigitte qui porte d'ailleurs le sur-
nom de Juge de Paix,
En se l'endnnt au ci mctirc pour consulter le mystrc qui passe pour tre
le plus ancien mort (qualit qui lui vaut d'tre aussi savant), on coupe une
Li ge de bayabonde [lvant de se prsenter sous l'arbre - on coupe la ti ge en
disant: Au nom de Mademoiselle Brigitte". Arriv sous l'orme avec la
Lige ou . branche" de b:lyabonde, on prononce ces paroles avec autorit :
Mademoiselle Brigitte, voici le fouet que X a il Y :l coup pour vous battre
(sous-entendu: baUre votre serviteur qui est vous-mme en personne, puis-
que vot re serviteur est votre enfant). ,Je vons l' appol'l e pour que VOliS lui
donni ez la leon qu'il mrite :t,
Si l'on veut brouill er deux personnes, les paroles sont : , .. , .. , . .. . .. .
pOlir que VOliS empchi ez V de s'entendre H"\.'ec G ou K ... .
En prononant ccs paroles qui ont leur cho immdiat dans les nbysses
de tous les ci metircs ou monde, le demandeur se baisse, embrasse la terre,
recueille de la terre au pied de l'orme (en pl"incipe : 7 priscs) qu'il conser-
ve d:ms l' une ou l':l utre de ses l'Humes: il se dirige :l lors vers la maison de
son ennemi; arriv deva nt celle mai son, il lche de ne pas tre VII c l il jette
les prises de terre-de-cimetire l'entre de la maison en profrant ces Ill ats:
Mademoiselle Brigitte, c'est ici qu'habite la personne que je vous ai pri
de tourmenter ,
Du cimetire au seuil de la maison de son ennemi , l'officiant ne doit pas
rpondre aux saluls. j\'l ais ds qu'il a prononc ces dernil"!res pa roles, il peut
recevoir les sahlLs , y rpondre, parl er aux gens qu' il l'encontre (cc qu'il ne
pouvait pas non plus f:l ,'e avant), C:ll' le rituel de l'operation magique esl
(') (tl/d NibllO, un tics mOl' ts "fl'icni ns les plus impor lants, p rtend parfois
qu'il est l' enfant de I3dgitte, ainsi (lue les 30 :mtrcs Gude qui seraient ses freres,
Ainsi , la categorie des 10a gud se composCI'ait de 31 GuM ; mais, on en voit
davantage, parce que chaque Gud s'i ncarne en se mult iplia nt sous (les noms
d'emprunt : pm' exemple, Ni/J/IO est lmssi Ti Pll ce" .
- 226 -
termin. Au cas o le vOlldoisanl rendrait les sal uts qu'on lui adresse en
allant jeter la terre ou parlerait quelqu'un, son aclion magique serait ino-
prante.
Ds que J'eITet escompt de l'opration se produit, les promesses faites au
cimelire il Btigille doivent Lre tenues et rapidement, SOliS peine de voir
J'oprnti on se retourner contre soi.
Cette magie montre ln l'cCprocit qu i es t kabbnlistiqllcment tablie entre
le mystre voudoo et l'operateur. En principe, c'est cette rciprocit qui con-
fre le pouvoir magique. Elle vahl d'tre signale, car elle se trouve il la
base du systme 'mystrieux du culte.
AUTRE ASPECT MAGIQUE
LAMPES ( ' )
La Lampe ternelle:
La meill eure el plus si mpl e manire de prparer lIne lampe ternelle est
de mettre de l' huil e de palma-christi et de l'huile d'olive dans un rcipient
que l'on suspend au centre du plafond du oum'phor ou de l'oratoire prive
(pOUf ceux. qui n'ont pas de oum'phor mais qui servent quand mme les
mys tres), La position au cent re du pla fond se confond avec la position du
poteau-mitan que la lampe ternelle es t cens remplaeer. La lampe ( ou une
autre qui la double) peut tre place sur le p du mys Lre qu'on ser t.
L'huil e d'olive eL l'huile de pal ma-christi peuvent tre, sans inconvnient,
parfumes, et, au lieu d'y ajouter quelque chose d' autre, il vaut mieux at-
tendre que le mystre ait manifest ses risirs il ce suj et - :'t moins que
celui qui confectionne la lampe ne sache, professionnellement, ce qu'il faul
y meUre relativement allx mystres dont il peut tre question. Malgr les
connaissances du houn'gan qui prpare une lampe pareille, les loa peuvent
venir et demander qu'on ajouLe au liquide telle poudre ou telle feuille de
son choix qui G: prcipitera les vertus de la lumi re en ajoutant il la force
des lments dont elle provient. Exemple : si le baume du commandeur
est addit ionn aux huil es dont vient la lumire, la lampe ternelle fera re-
poser une paix. plus douce SUI" la maison o elle es t pose ou suspendue ;
si c'est de la poudre--canon, ou encore des piments, la vie intri eure ser:l
plutt agite.
C) Bible: II , Rois, VIII; 19 : ,c. L'Eternel ne voulul point dt ruire Juda, il cause
de David son ser viteur, selon la promesse qu' il lui faite de lui donner une
lampe li .
- 227 -
LA LAMPE DE TRAVAIL
La lampe de travail est plutt personnelle. C'es t une lampe qui es t fail e
dans le hut de procurer du travai l il celui qui la f3it. Ell e est place sous
j'gi de de Legb __ parce que la t nHli ti on rvle que Legbn est le mys tre qui
pl'Ocure son trava il il Dnnbhalah : cependa nt. la mme lampe peut tre pIn-
ce sous [' gide d'un ou plusieurs mys tres secondaires appels faire le
travai l, soiL en possdant le houn' gnll, soit en possdant quelqu'un d'a utre.
Si elle est bien compose. cette la mpe peut avoir des proprits mervei l-
leuses. Il fnul, tou t d'abord, savoir que les ingrdients qui entrent dans sa
compositi on ne tirenl leurs propr its magiques que de leur analogie avec
tout ce que doit donner la Inmpe. Par exemple, si ce sont des malades que
te houn'g:m dsi re avoir comme clientle, il doi t ':1 meUre des mdicamcnts
de base ...
Celte lampe appelle, alLire ln cl ientle. P OUl' reteni r cetle clientle. l'ana-
logie magique exige qu'on ~ mctLe Ijuelques gouttes de colle for te ou quel-
ques morceaux de gomme :uabique .9 . La lampe donne aussi au houn' gan
les pouvoirs des loa sous l'gide desquelles elle est place. Si l' on dsire
que la lampe fasse venir une cli entle immdiate, on y met sept pri ses de
prcipit rouge.
La plupart des lampes- travai l sont composes d'une manire qu'on pour-
rait di r e universelle, c'est--di re de faon qu' ell es aient des proprits uni ver-
selles. Elles reoivent alors une composition o entrent de nombreuses cho-
ses assez disparates : huile d'oli\'e, huile de palma-christi, prcipit, baume
du commandeur, huil es essentiell es de plusieurs sor tes mais de prfrence
huile essenti elle de rose, un morceau de cur de buf, 7 paquets d'aiguil-
les ou 7 niguilles sur un parchemin qui sert tapisser le fond du rcipient.
Le cur de buf est souvent piqu av,mt d'tre dcoup. La lampe contient
aussi de l'esprit de vi n, du j us de fe uille flUC, du vin l'ouge, de la poudre
canon. de la poudre de garance, du pure lord (- ) dont les 7 p:l.rties :l.chetes
dans 7 hou tiques et 7 quartiers diffrents.
En dehors de la protection principale de Legba Ali-BOil, ce genre de lam-
pe est gnralement plac sous l' gide e Loko Ali-sou POli n' goueh, de Papa
OgOll et de Papa DanbJwlah. Ln lampe es t place ll':1ditionnell ement sur le
l' rlu myslre ,'olldoo sous l'gide duquel elle es t. Dans le temps, cette lam-
pe s'accrochait l' arbre-reposoir du mys tre, coulume qui sembl e avoir
disparu, cause sans doule des inconvnients d'ordre pratique qu' elle pr-
sentait. La faon de la rendre plus efficace consis te il la dposer au fond
d'un rci pient ail l'on peut appeler le mys tre en ques ti on.
( 0) Pure laNi : gl'HSSC de porc, de provenanrc :unricai nc.
- 228-
LA CONDUITE D'UNE LAMPE
Conduire magiquement une lampe, c'est dire, toujours la mme minute
de la journe ou de la nuit, une prire devant celte lampe, en l'alimentant
si cela est ncessaire. La meill eure heure pOUl" les ralisations bnfiques es t
midi jus te; et minuit juste pour les ralisations malfiques.
Pendant que l'oprateur rcite sa pri re. il dit ce qu'il ds ire cn s'aidant
d'une baguette de bois ver t avec quoi il touille ou tourne les matires con-
tenues dans le rcipient. La lampe reste allume en principe tout autant
qu' on n'a pas obtenu ce qu'on demande: 4, 5. 8 mois ou mme un an s'il
le faul.
La conduite de la lampe veut qu'elle ne soil teinte que quand la per-
sonne qui la conduit obti ent satisfaction. Si c'est un ennemi qu' elle vise.
elle doit trouver le moyen de l'enfouir la barrire de la cour o habite
cet ennemi.
LA LAMPE NOIRE
Elle est compose d'huil e de palmachristi, de pimenlchien, de poivre
de Guine. de poudre de lzard, de poudre de mort, de prcipit, de noi r
de fume. On la suspend de prfrence dans une cour au li eu de la laisser
dans la maison.
Cette lampe magique sert surtout obliger un locataire rcalcitrant ft
laisser la maison qu' il habile, un ennemi ft changer de ville ou de quartier,
jeter la dsunion dans la politique et dans les mnages unis, brouiller
une famille, faire rvoquer quelqu'un, et mme tuer.
Si la lampe ser t faire un mal mitig, clIc peut tre place sous l'gide
d' une loa voudoo du rite Rada; mais si elle rloit servi r des fins malfiques,
elle es t place sous l' gide d' une loa du ri le Pethro.
Le rcipient est form d' une noi x de coco sec, d'une moiti de giraumon,
ou encore d'une carapace de crabe de mer. Les malires qui composent cette
lampe doivent tre renouveles chaque vendredi, pendant sept semaines
consecutives.
La lampe noire est plus gnral ement placee sous l' obdience du voudoun
de la mer, Agoueh R Oyo, pal'ce que, ds qu' ell e donne satisfaction, son con
tenu est jet dans la mer ou la lampe entire est confie aux flots sur les
quels on la dpose pour qu'elle flolte con1lue un pelit bateau - jusqu' ce
qu'elle s'y enfonce.
LA LAMPEBOUTEILLE Olt BOUTEILLE NOIHE
C'es t une lampe qui est compose peu prs de la mme manire - c'est
dire selon les verLus de la loi d'analogie.
- 229-
Elle correspond aux pouvoirs d'un mystre voudoo choisi selon les o r ~
lespondn.nces analogiques de ce mystre : Ggou pour les choses du feu,
Agouel! pour les choses de l'eau, Erzulie pour les choses de ,'amOlit et de la
j L1 sUee.
La lampe. qui es t plutt une bouteille da ns laquelle on a fait brler une
mche aussitt teinte et qu'on ft bouche. est suspendue au fond d'une cour
~ l chaque jour, plutt il heure fixe, le houn'gan, arm d'un fouet, se pr-
ci pite sur la bouteille il laquelle il admini stre une rftcle en rgle. La rcle
:l pour eITet de hLer le mys tr e qui es t charg de r:tli ser le but de cette
pratique magi que.
LA LAMPE DE CHARME
La lampe de charme es t gnral ement dpose sur une LabI e o on vicnt
la II; ('onduire :t magiquement.
Une moi li de noix de coco en consti tue assez souvent le l'cipient. Sa com-
position rvle analogiquement tout ce qui es t doux et attirant : un ai mant,
du sirop, du sucre, du miel, et surtout du parfum et des ptales de fleurs
dont particulirement le jasmin et l' hliotrope,
La composition reoit principalement une cervelle de mouton achete
comme si l' on achetait J' individu que l'on veut charmer. On y met de l' huile
d'olive et on alJume au nom des mys tres voudoo Legba (pour le cur) et
Erzulie (pour le sentiment amoureux). Elle est t enue allume :lussi long-
temps que le rs ultat n'cs t pas obtenu.
LA LAMPE DE DESASTRE
La lampe de desastre est la lampe des ralisations machiavliques. Ses
deux principaux ingrdients sont le jus de citron et une vsicule biliaire
de buf.
On y ajout e de l'huile [ourde (palma-christi l'tat non raffin), du noir
de fume.
La lampe est gnralement place dans un trou. Ses lments sont mis
dans une chaudire non nettoye - cl s' ils sont da ns un autre genre de r-
cipient, on dpose alors ce derni er dans une vieille chaudi re qui, elie-m-
me, est dpose au fond d'un trou creus sous un arbre consacr t el ou t el
voudoun, dans une partie plutt dserte de jardin.
Place sous l'gide des [oa Gud (voudoun des cimetires), ell e peut pro-
duire des catastrophes.
Aspect thrapeutique
.LES BAINS MAGIQUES
Les praliquants du voudoo toujours ulle importance cons idrn-
bI c all x magique.,< - depuis les bains qui se prennent dans les oum'
phal' jusqu'nux bains qui se prennent dnns la mer, cn passant par les bains
clu'on prend chez soi du moment qu'on en snit la composition.
Non seulement le peuple en connait la prnlique, mais il es t de notarietc
publique que l'incidence en louche jusqu'nux gens les plus levs de la so-
cite. On connait des cand idats il la dputa lion e t mme la prsidence
se fonL baigner magiquement pour avoir la chance d'tre lus . On con-
nait le rameux bain de Nol el celui du Jour de l'An: les baigneurs se met-
tent ft la mer, non loin du l'ivage, en nombre imposant, avec 7, 10 ou 21
morceaux de citron; en plongeu nL, ils demandent aux loa de la mer d 'CIl l -
pcher que toute action surnnturell e dirige contrc eux les atleigne. Les loa
de la mer, Agoueh R 0110 et Agoueh Tha R 0"0, accueillent les baigncurs le
lundi et le vendredi.
Par ailleurs, un enfant qui dort mal, qui a des vers, qui manque d'apptit.
est baign par un houn'gan. Le houn' gan le plonge dans une cuvette d'cau
o il a pralablement broy des feuilles de honte (mi mosa pudica) qui a la
vertu d'arrter les accs de fivre ou tout rwtre excs pathologique: la ma-
ladie passe pOUl' avoir /tonie .r L'cau est souvent mlange de clairin dont
on a d'abord fl amb tout ou partie, procd qui passe pOUl' enlever tout ger-
me morbide. A la lin de l'opration, et anlOt de jeter le hain dans un trou
ou la mer, le rcipient qui le contient es t paye, ce qui signifie qu'on y jette
une pice d'argent pour payer l'espl'it de l'eau auquel on a demand de pro-
tger la personne qui y l plonge.
- 23.1 -
LES BAINS nE CHARME
Au lieu <l' tre prl r un houn'gan, le bain de charme est rclam du
m:ystl'c Danblwlall Wdo, parce que Danbhalah es t le myst re voudoo qui
passe pour plonger dans les eaux afin de porler les Abysses
(>n'an ler le monde. Danbhalah est donc le baigneur par excell ence.
Le bai n donn par Danbhalah est toujours un bain bnfique: il attire
les gdces. procure Ioules les sortes de raveUl's. rconcilie les ennemis les
plus irrducLibles, pl'Ocur.e du t ravail , fail monter en grade, gur it de toules
sor tes de maladies incurabl es ou rputes telles. Et, pour qu'il soit encore
plus profi table; il doit tre pri s le jour de Danbhalah (le jeudi ), sur les
points de J upiter (- ).
La composi tion du bain dc charme appelle les Clments les plus agra-
bl es : des fl eurs, des feuil les de jnsmin, d u s il"Op d' orgeat, des amandes dou-
ces pulvrises, beaucoup de pal'fum et une grande quantit d'agua rliuna,
.li nsi que du champagne. Le bain de charme es t renouvel pendant troi s
jou rs conscutifs pOUl' qu' il produise son plein effet.
LE BAIN DE i\'i AITRESSE
Le bai n de Mnilresse es t un l)[tin qui es t pris sous l'influence magique
(\ 'Erzulie.
En principe, il vau t mieux a ppeler le mystre Erzulie qui vient, en per-
sonne, bai gner l' intress, de mme que, pour le bain de charme, il est pr-
fl'nbl e de faire deSC(!lldrc Danbhalah Wdo dans ln tle d' un hOlln' sih pour
qu ' il hnigne lui-mme la personne pour laquelle le bain a t prpar.
Le bain d'El'zulie avait beau.coup de vogue, mais il sembl e que celte vogue
ai L diminu ; les initis se contentent de prendre un simili bai n d'Erzuli e en
se frollant avec l'eau dans laquell e Erzulie - lorsqu'ell e vient - fait sa
fameuse toilelle. Cette eau, employe mme ainsi, passe pour donner beau-
coup de chance et ' pour gurir.
Le bain de Matr(!ss(! contient 3 paquets de feuilles de basi lic, 7 piments
'1011.1.' . une por Lion de poudre de zo-dOllvant (composition locale), de baume
(lu ('ommandeur, de la teinture de benjoin, du Florida (eau de Floride). On
peut y ajouter autant de qualits de parfums que l' on veut - le parfum
l'lment suprieur de la loil ette de Matresse Erzulie.
Pris de prfrence une seul e fois dans l' anne, ce bain est obligatoirement
prcd et suivi d'un desser t offert au mys tere qui vient l'administ rer. C'est
( -) Mystre " oudoo Qubiesoll Dan-Leh. qui est le r avisseur Ol! le charmeur par
excellence.
- 232 -
un bain qui passe pour faire gagner normment d'argent. Il marche
sur les points de Vnus.
LE BAIN DE CHANCE
Un autre bain l't!put pour onner de la chance est le bain Ibu. On ap-
pelle les loa ou une loa Ibo qui vient baigner ccux qui le dsirent.
Il ne faul jamai s en renouvelel' la composition pendant que l'opra Lion
magi que se fait. c'est--dire pendant sept jours. Et, comllle le bain diminue
ehaque fois qu'on s'y est tremp. il en l' es le juste de quoi se lotionner les
dernires rois. En voici la formule :
un litre d'alcool flamb ;
lIne figue-banane ;
rie l'eau de mer prise aux BeLs ,
des champignons;
un ananas rp ;
7 feuilles de houx .
une bouteille d'eau bnite pnse ri'un bnitier d'glise;
du parfum.
Ce bain marche sur les points du Soleil.
LE BAIN CONTRE LA MALCHANCE
Le houn'gan couche l'intress sur le sol aprs J'avoi r entirement
bill. JI lui donne parfois une petite nalle de paille, par faveur spciale.
Le huun'gan lui passe ensuite une croix sur laqueile est crucifi Jsus
(Legba voudoo) et une queue de morue sur les articulations, en commenant
par la tte (la nuque et les mchoires, qui sont respectivement les lieux o
l'esprit des voudoun eqtre dans le corps et o il s'exprime). Le houn'gan
commande alors aux esprits malins de s'loi gner du corps de la personne
qu'il s'apprte bai gner - au nom de Di eu-le-Fils et du
Saint-Esprit.
Le houn' gan plonge ensuite la personne dans l'eau ou du sel a t fondu
( moins qu'il n'ait de l'eau e mer sa disposition), o du clairin a t
jet, o 7 feuilles de vigne ont t places, plus trois ou sept paquets de
persil, des chalottes, du parfum el quelques pices de monnaie.
Ce bain doit tre de trs courte dure: deux minutes au plus, mais il doit
tre, en principe, renouvel neuf vendredis successHs.
Il est entendu que, pour donner plus de puissance kabbalistique tous
ces bains, il vaut mieux tracer sur et dans les ustensiles qui les contiennent
- 283 -
des vcve qui relvent de l'influx astral des loa VQudoo sous l'i nfluence des-
quelles on les place. Par exemple, si c'est Erzulie qu i descend de l'astral
pour monter un cheval qui baigne l'intress, on dessine un cur sui"
les parois intrieme et extrieure du rcipient et tout ce qui peut se rap-
porler au cur ; si c'est un Ogou, on y dessine une grille de fer forg ou un
sabre. en suivant , bien entendu, la tradition gomtrique hrite d'Afrique.
LA TRADI TION GEOMETHJQUE
L'architecture orthodoxe du P Voudoo
La tradition voudoo laisse entendre que le seul faiL de ddier un oum' phor
il un mystre obli ge le mys tre il y descendre pour l'habiter. A plus forte
raison, si le oum' phor est ddi Danbhalah : Danbhalah, par le seul fait
de la ddicace, vient y ,habiter, sous sa forme divine et magicienne de cou-
leuvre
Le p ou autel voudoo tait donc construit en consquence, car c'est dans
Je p que la bte logeait. Cette architecLure se rapporte - comme on le
verra - aux bains dans son aspect kabbalistique et dans son as-
pect morphologi que. Le fa it es t retenir parce que l se trOllve la base ana-
logique el logique de la magie voudoesque,
L'architechu'e du bagui s' adaptait donc anciennement il l'.clle logique qui
pa rat bizar re et mme barbal'e aux non-initi s, mais qui n'en es t pas moins
la logique la plus orthodoxe. Mais, depuis dj assez longtemps, celte mer-
veill euse architecture s'es t presque totalement perdue, et si - de nos jours
- il Y a encore des oum' phor rellement et physiquement habits par la
couleuvre, celle-ci n'a plus son habita t dans le p : elle se loge dans un trou
qu' elle a prpar ou non, mais n'importe oil aill eurs. Ainsi, dans la plupart
des oum' phor o ln couleuvre ne vi ent plus dans sa ralit physique gom-
trique, le culle se contente de la prsence du mys tre lorsqu' il vient par la
possession d'un de ses nombreux chevaux , Ces chevaux - une fois monts
par le mys tre - en prennent la forme reptilienne ef imifent les
gom friques et physiques de l'animal sacr, Ainsi, dfaut d' une vraie et
rell e coul euvre matr iell e di vinise, la loa Danbhalah n' est prsente dans
les oum'phor que de cette manire .. . Invisible dans le vi sible,
Le rituel ayant ainsi volu ou rgress (selon les points de vue) , l' aspect
des p des anciens oum' phor es t par consquent trs chang : le p actuel
- 235 -
adopte presque fanlaisislcmcnl loutes les formes, mais en se rapprochant
cependant le plus souvent du pe ancien par son architecture carre ou rec-
tangulaire. avec des carrs et des r ectangles aplalis ou levs presque la
hauteur de la poitrine d'un homme. C'est ce rectangle lev que l' gli se ca-
tholique romane n adopte (fi g. 2,1 ).
Nous attirons particulirement 1'nttention SUI' tout ce que nous disons
ici du pe voudoo, parce que t out ce qui prcde (lradi Lion proprement dite,
incidences vitales, sociales, politiques, mugie) relve de la morphologie di -
vinise de la couleuvre Danbhalah dont la demeure sotrique et rilulique
est dans ln maonnerie mme du pe - cn principe ou en ralit. Dans hl'
tradition, ln couleuvre sacree ou le DanbllQlah lVdo qui venait
.se loger dans la cavit maonnique expressment amnage pour elle dans
le pd descendait du plus hOllt de l'm'trol pour ,'en ir habit er le oum'phor sous
J'aspect e n'importe quell e petite ou llloyenne couleuvre ordinaire repr-
sentant, alors, le python royal et ancestral : Dfln Gb. C'est d'aill eurs ce
que fait ellcore le mys tcre voudoo Danbhalnh qunnd il vient en Ion ou en
esprit 'habiter dans [a t ete de qUelqll'lIl1 qui a une crise de [oa.
SOlllmet de 1':lslral , cette couleuvre es t la cal/ se la plus puissante en
gie voudoo : bains, lampes, crmonies, admini stration, royaume, pouvoirs,
tout dpend de cette couleuvre.
Cette tradilion, perdue ou presq ue pOlir le pe haLien, s'es t toulefois mai n-
tenue dans les arbres-rcposoirs (puisque le tl'OU du pd est en somme le .
posoi r de .Danbhalah) encore habils (sauf exceptions) pal' de grosses
couleuvres qui savent mme descendre " ers les voudoisanls pendant les
crmon ies et qu'on nOllnit comme les mystcres eli x-mmes - avec le plus
profond respect.
Pour mieux comprendre ces lignes, il es t bon ci e r elire la prface de
"J'age : les observations savantes de Nroman corroborent les donnes
scienlifiques que les inili s voudoo pl::tcent dans la couleuvre Danbhalah el
dans la couleuvre Aida \Vdo et qui servent. de fondemen t traditionnel leur
religion.
La mme couleuvre - qui est le serpent Uraeus (le naja) en Egypte -
monlre homophoniquement comment Danbhal ah nagc dans son bnin magi-
que, ce qui veut dire comment il possde l'lment de base de la Inngie Vo u-
dooique : l'eau.
Aujourd' hui , le govi h'ase d'leclion e domicile des loa) o le houn' gan
appell e les loa pour qu'elles y lisent domicile a pratiquemen t remplac le
trou du pe. C'est ce qu'accuse la forme du pschent gypti en dont le ser pent
dfend la royaut magique des pharaons: le pschent n' es t que le govi
dao (un rcipient sacr qui reoit la couleuVl'e comme divinit protectrice)
servant de trne, de chapeau et de garde magique.
- 236 -
De mme que le goui voudoo sert il recevoir les divinits africaines, le
p::,'cflcnl sert de mitre aux divinits gyptiennes: l'ameris gyptien trne
dans le double bol du pschent comme le Dan-Bha-Lah Wc-Do voudoo est
dans le govi Ol! dans le trou du p :
GOVI PSCHENT
Ainsi, alors que la Kabbale voudoo prend Je goui comme loge royale du
pyfhon r oyal Dan Gb l' (forme encore plus leve de Danbhalah \vda),
le pschent est la couronne royale et principale o se loge la tte des pha-
r-on - parce que Dangb, en Afrique, eslla divinit suprme (PHA) com-
me roi-des-rois (r-on). De telle sorte qu'on n'a qu' regarder la forme de
bol renvers du pschent pour comprendre que Dieu - sous celte forme -
descend comme roi terrestre. Ce sont les raisons pour lesquelles, dans la
Kabbale voudoo, Dan Gbe T Can est non seulement le .christ renvers ou
crucifi comme Roi des rois (R-r voudoo), mnis la personnification astro-
logique de l'Orient (vers) et de l'Occident (rem'ers), du Feu et de l'Eau,
de la Lumi re et des Abysses sous-marines - ou du Ciel descendant pren-
dre son bain magique comme l'indiquent clairement les murs rituelles de
Danbhalah.
Or, en Egypte, le pschent pharaonique est justement une couronne ou un
rcipient rouge (le feu cleste) sur une couronne ou un rcipient blanc (l'eau
terrestre et sous-terrestre) qui reprsentent les deux ples extrmes du mon-
de COrient et Occident) ou les deux divisions du ciel que la croix de presque
tous les vv du voudoo reproduit magiquement. Donc, comme roi-roi ou
rd-r, le bol renvers du pschent figure deux rois ou deux royaut s : la
,
royaut de la cit cleste (ciel de Danbhalah) et la royaut de la cit terrestre
(trou de Danbhalah dans le pe ou dans la. terre du oum'phor).
Voici comment l'Initiatique et la Kabbale d'Egypte reprsentaient ces
deux royauts dans l'administration politique (fait politico-religieux qui
montre pourquoi les loa voudoo se sont incidemment mls ce point la
vie politique et sociale d'Hati depuis la transportation des esclaves)
1) la couronne rouge - la royaut sur la Basse-Egypte
(Dan-Bha-Lal! dans l'Eau)
ou
(dans son bain magique).
2) la couronne bl anche
- 237-
la royaut sur la Haute-Egyple
(Erzulie il sa toilette)
ou (Isis dans le Nil).
Voici maintenant l'archi tecture de l'ancien p voudoo et la manire de la
comprendre: le chemin li est celui que prend Dan-Gb pour aller habiter
en c comme Dan-Dha-Lal! ; la ligne O-U-N es t la table du p ,. U es t le lieu
o monte se lover la couleuvre quand le houn'gan l'invoque ; N est le lieu
o se place la couleuvre pour parler au IlOan'9an ; l' toile qui surmonte le
p est Legba A ti-Bon, parce que ce pentagramme divin es t personnifi ri-
tuellement par le mystr e de synthese qui porl e l a baguett e magique de Dan
Gb Td sous l a forme du poteau-mitan du pristyle autour duquel conver-
gent toutes les activits du rituel ; K reprsente les goui dans lesquels le
houo'gan appelle maintenant les l aa ; X l 'as son voudoo (baguette magique
voudoo) avec quoi le houn'gan appelle les loa ; 1\'1, le sabre ou machette des
mys tres Ogou dont se sert La Place pOUi diri ger les crmonies il la tte
du co-drapeaux.
La couleuvre Dan Gb Ta Cal! domine la construction magique :
- 238 -
Les positions U. N, n, C (remplaces a ujomd' hui pal' !{) enseignent
pourquoi - jusqu'a prsent - le houn'gan, usson et clochette rituels en
main, es t oblig de s'appuyer la tte contre celte architect ure savante du pc
pour appeler les IDa: les loa viennent alors aujourd' hui dans le goui comme
elles venaient (synthti ses }lill' ln couleuvre) en N pnrl er au prtre et aux
houn' sih. Seulement, pendant celle opration prodigieuse o les Invisibles
descendent de l'as tral pour onner es consultations, les houn'sih ne sont
pas autoriss il rester il J'intrieur du bngui.
Les houn'si h sont sous le pristyle, derrire la porle ferme du oum' phar.
Celte excl us ion des houn'si h est due nu mme ma li f qui voul ai t que Mose
seul fut admis voir - en personne - la face de l'Eternel. Or, Mose, com-
me le houn'gan hatien, avait 1:1 couleuvre voudoo dans le Tabernacle, dans
l'Arche, el, plus tard, Salomon, l'ayant reue de Davi d (qui tait un ngre
de ln mme tradition), ln plaa dans le temple de J rnsalem sous le nom
d'A sch. .. Celte coul euvr e es t res te dans ln tradition voudoo sous le nom
d' Asl-Hom qui signifie: l' Astre qui domine les Abmes.
La logi que de cette architeclure vaut l'nsson ln fnveur de portel' le nom
de p ou k-p : l' autel voudoo fi gur archiLeclurnl ement ou gomtrique-
ment par un hil lon (celui de Legba) ou llil poteau avec une sphi'e ou un
cercle au bout - ce qui redonne logiquement la forme du Poteau-Milan du
pris tyle, axe du ri tuel voudoo,
CAHACTEHE DU CENTRE MAGIQUE DU VOUOOO
Le cent r e mngiquc du voudoo se trou"ve par consequent au mili eu ou au
mi di du c.e rcle du pOtCntl Olt de la sphre de l'asson ; c'es t pourquoi la ba-
guette est plantee :m midi de l'usson ct le potea u au centre du socle de ma-
onnerie.
Le mys tre qu i garde magiquement le bois de l' asson (le manche oe l'as-
son) ct le bois du poteau s'appell e Loko A li-Sou, du nom dc ses a tt ributions
kabbalistiques : Loko (le lieu) Ali (du bilton) sou (magique). C'es t ainsi que
Papa l...oko est non seulement le mys tre voudoo qui garde magiquement le
poteau, mais encore celui qui ser t de trsoricr a u oum 'phal' ; en consquen-
ce, il can nait les meilleures recettes magi ques. Ai nsi, comme la puret ma-
gique des pOllvoirs astraux du pot eau es t personnifie par la loa quc l'on
appell e Grande Ai-Zan (qu i signifie connaissance rlc.'> mystres de l'astral
par la croix), celte loa Grande Aizan est dite Mam'bo Aiton: la magicienne
par excellence du oum' phor. C'es t ce titre qu' ell e passe pour tre la fem-
me de Loko AU-Sou (p ) .
L'escorte magique de Mum'bo Aizan es t constitue par les mystres de la
nation africaine dite nanchon .. A-Dan l -Zo Y-an Go,
QUATRIEME PARTIE
LA PRISE D'ASSON
Fig. :1:1.
(Sur le sode (lu potcnu-mi -
11In). Iltlulcilic noire CIlIl -
IClI l1nl un l i<]uidc nkooli si:
que le hnlln' g:lIl v O(Jo risl'-
1'(/ pour mulliplit'l" I c ~ POII-
\"ors dl'S Inn.

Fi g. :K
(En hlnnc, ~ H I pied de 1':11"
hrc). le pot d' cau rit uel qui
seri il jlcl' d' I' cml .
Aspect-synthse de la

prIse d'asson
D'aprs ce que nous venons de rvler nu sujet des bains magiques Csyn
thtiss par le socle du poteau) pri s comme bassin de fa couleuvre Danbha-
{ah \Vda et au sujet du p ,'oudoo, l'architecture mme du p enseigne que
le point c o loge la couleuvre figure tradilionnellemenL et kabbalistique-
ment l'Afrique - l'endroit de J'Afrique o habile l'esprit ; ou l'endroit
d'Hati o est venu, depuis la Traile des Noirs, habiter l'esprit vaudoun des
: La Vill e :lm.: Camps el l'Ii ( *).
C'est donc il If - ville-origine de l'espril -lJoLHloun - ou dans la patrie
cleste d(!s toa voudoo reprsente pnr le point c du pli que rside toute la
somme des pouvoirs magiques personnifie pal' le mystre Danbhalah.
Pour avoir ces pouvoirs magiques - ce qui reprsente rituellement la
prise d'asson - il faut donc aBer les prendre il If en Afrique, et cela, e1l
passant logiquement par la ligne (1" poteau qui traverse son cercle kabba-
lislique !
Le poLenu voudoo esL alors appel du surnom analogique de Papa Loko
Ali-sou POl/n' goll e!! (dit poun'goueh parce que le rcipiendaire doit jus-
tement twvcrser les eaux abyssales (poun'goueh) pour se rendre en Afrique
dans le sens oerlical de la ville : Maitre GRAND BOIS.
Donc, toujours par analogie et homophonie, le futur houn'gan es t conduit
par ses initi:lteurs (de , 'ieux houn'gan) il un grand bois dont le nom nfri-
c!lin est phuzO/In' . Il est conduit Iii pout" recevoir l'asson ; puis, il es t con-
duit l'autre grand qu'es t la croix de Baron-Samedi (Je matre des ci-
metires ) pour avoir le consentemenl sotrique.
En tout tat de cause, aujourd'hui, de mme que le sys tme du p a chan-
( . )
voici
est
la traduction ;
Vi = gnration.
Lo = universelle.
Can = du Soleil.
une lll.laptHtion ha'iliano-fl'anaise de Vi-l.aCan don t
16
- 242 -
ge (en le mme principe dans le govi), le rituel impos aux
dats l'usson est trs complique. Ce rituel es t compliqu pour des raisons
qui, comme dans les Loges Maonniques, ont plutt un caractre d'preu-
ves initi atiques que d'utilites occultes. Les haun'gan donneurs d'asson ont
intrt compliquer chaque jouI" davantage ce rituel essentiel en en multi-
pliant les complications qui - selon un systme mercantile dj connu
ans loules les glises et en Afrique - engraissent leur bourse.
Nous tant assign comme but de montrer le vrai voudoo (le voudoo d'o-
r igine, le voudoo de la rvlation), nous faisons donc abst raction de touLes
ces complications dont le charme spectaculaire n'esl sans doute pas ngli-
geable pour livrer le secret du cremonial d'origine. Ce crmonial suffit il
faire un nouveau houn'gan, c' est--dire lui confrer les pouvoirs surnatu-
rels par l' asson, si ceux qui l'assistent comme initiateurs sont rellement
de la ligne authenlique dont le premier membre es t Dan Gb, le Matre de
l'Astral lui-mme.
Voici le crmonial d'or igine:
Le futur houn'gan se rend chez un vieux houn'gan, reprsentant authenti-
que des anctres ou de l' anctre couleuvre (le voudoo tant un culte des an-
ctres) et il lui dem3nde de lui confrer le grade de houn'gan. Si le rcipien-
daire travaille dj 3vec un houn' gan et appartient par consquent son
oum'phor, c'est son maUre qu' il demande de lui confrer ,'asson.
Le vieux houn'gan demande deux au tres confrres (les plus gs possi-
ble) de venir l'assis ter - en' vertu de la prescription sotrique qui veut
que 3 maons runis forment dj une loge rgulire. Il peut nanmoins se
faire assis ter par 6 houn'gan pour former une loge solaire ou parfaite.
Le houn'gan qui prside as treint le candidat un sjour purificateur dans
la pice attenante au oum'phor proprement dit : le djvo ou dye-vo d'o
sortent les initis vou-dao ou vo-dou. Ce sjour purificateur est rgl (ou
doit J'tre en principe) sur le nombre occulte du mystre sur le point duquel
le candidat la matri se (houn'i-or) est cOl/ch : si c'est le point de Legba,
c'est 7 jours; si c'est le point d'En':ll li e, ce doit tre G jours (- ).
Aprs la purification dans le djv6, le houn'gan invoque, par une sorte
de litanie des saints, tous les mystres du voudoo ; ses confrres font les
rpons. Il s disent en substance:
( ") Le houn'ior est" couch:> dans Ic djv. Le coucher ltes houn'ior rpond
au cOllcher des cardinaux dans la basil ique de Saint-Pierre, il Rome: les cardi -
naux sont couchs pour une crmonie au cours de laquelle le chapeau rouge leur
est remis. En Hati, un houn'ior, couch sur le poinll!OIIl!'gun, reste 21 jours dans
le djvo, pour rpondre aux ve rtus du i solaire, multipli 'par le 3 de la Trinit
sainte. En principe, le coucher s'observe dans les ordres rehgieux ; chez les Trap-
pistes, on chante mme les fu nrai lles du rcipiendnirc.
- 243 -
Premier hOlln'gan :
c M'a p' dit ou bonjou, Papa Legba Afi BOil Kata-rouleau ...
M'a p' dit ou bonjou, Papa Loka Ali Dan Poun'goueh Ibo Loko ...
M'a p' dit ou bonjou, Papa Danblialah Wc-Do ...
M'a p' dit flOU banjou, Papa Ogou, Dgou-Fer, Dgou Chango ...
M'a p' dit ou bonjou, Afriqw! G/lnn Tocan DallOumin ...
Le halln'gan a jetri de l'eall avant de parler, en l'orientant aux 4 directions
cardinales. Maintenant, dsignant le candidat l'asson. il dit:
Hpons
4' Main X, c' pititte ou qui " l ou ... Li dit c' pititte ou, Afrique
Tocan. Aida lVedo Tocan Dahomin, e' toute Guinin li y. Li
c' cheval lIJarussah, Tocan Frda lVda ...
Li dit c' pitilte ou, Arrique Tocan. Aida Wdo Tocan Dahomin,
c' toule Guinin li y. Li c' cheval Marassah, Tocan Frda W-
do ...... .
Le houn'gan officiant jcltc encore de l'eau pal' terre aprs avo1l' orient
le liquide. Il dit :
Djo-l passe (d' l'eau-l passe ... ) .
Hpons
Djo-I passe ....... .
Le futur houn'gan est alors possd par un voudoun.
L'officiant dit:
C' lan Guinin nous y .....
Saol par le voudoun qui le monte , le futur houn'gan rpond
M'a p' suive ou, Papa moin ..... .
Le futur houn'gan est oblig de se coucher alors sur le sol, entirement
dvtu et absolument priv de Lous ses bijoux, quelquefois la tte rase. Il de-
mande il l'esprit-voudoun la rmission de toutes ses fau tes et il fait le ser-
ment de se conS3('rer sacerdotalement au service des lou et de ne jamais
rvler quoi que ce soit de l'initbtion. Le houn'gan le plus vieux l'asperge
d'eau bnite, de clairin vierge et le conduit:ll1 pe. L, deva nt le li eu marqu
c, il es t il If ! Monie totalement maintenant par l'espri t qui le guide. il
chancelle, soutenu par le vieux papa-Ioa ; le vieux. papa-loa le fait s'incliner
devant la pierre du pc d'o le mystre nfln GlI /6 lui remet l' usson et la
clochette.
Dehors, la b3tterie de tambours (celle du rite sur lequel l'imptration
- 244 -
s'es t droule) resonne ; le chur des houn'si h entonne les chants rituels
envoys par le houn'gunicon. Maintenant. c'es t l'initi qui , mont par
l'esprit , va prsider. II es t houn'gan parce que, ayant ainsi pass l'eau, il
est all If o Dangb lui a remis l' usson il la r equte des vieux houn' gan
dtenteurs de la Tradition Voudoo C).
Qu'il en soi t conscient ou non, et qu'il puisse l' expliquer ou pas, voici
le trajet mystrieux que le houn'i-or, couch dans le djv sur point houn'
9UII, accomplit dans J'invisi bl e :

asson
(rout e de l' assan)
On y voit la bequlle de Legba Se sous la forme de la le ltre l' e t le faincux
carrefour de J' ori entation voudooesque : )(
Ce traj et sera expliqu la Neuvime PnrLi e.
Son nom traditionnel est Arbre S ou .1 rlJre Sec c L le myst r e voudoo qui
( 0) Pour certaines r aisons, Dan-G-Be sait refuser 1'1'Isson. Dans cc cas, l'impe-
t r a ~ t .se sert quand mme, assez souvent, de l':lsson que l' Espri t lui a rerus j
mais 11 est alors un faux houn'gnn et il ne reussit certnines oprati ons qu'avec des
lments vols aux vrais houn' gan. La Traditi on voudoo dit, dans ces conditions,
que le nophyte n'est pas all sous l'eau." li pas t all ell b n ~ d'l'erlll.
- 245 -
le personnifie est Legba S ou sa forme suprieure : LIH-SAH S. dit aussi
S-r.bo Lihsuh.
Dans la tradition judaque - qui est si parente de la tradition voudoo par-
ce que Mose avait un asson Pethro - ce trajet mystrieux es t logiquement
plac entre les mains des rabbi comme l'asson est mi s entre les mains des
houn'gan et des mam'bo.
Correspondance biblique de l'asson
KOHELETH. A-DAM. KOHELETH-A-DOM. KOHELETH-A-DON ou
I{OHELETH-A-DAN est le nom de l'usson voudoo ; mais d'abord le vrai
nom de la calebasse courante avec laquelle on fail l'usson rada. C'est pour-
quoi la liane qui pade le nom de calebasse CO/lrunte est le reposoir et l' arbre
conSrl cr au mystre Dan-Blw-Lull , dans le Voudoo orthodoxe.
La tradition permet de re l muver la premiere partie de la formule dans la
signi fi cation du texte gnral de l'Ecclsins le (Ancien Testament) : crainte
de Dieu et obissance aux commandemellts de Dieu, cause de la vanit de
l'tre terres t re et ma/Criel. L'acception biblique traduit, en effet, tout l'oc-
culti sme initintique de la kabbale. La formule es t Coelelh, Co-L-Th, Co-L-
Tha ou Koll clcfh Cecclsias te).
L'Eccl siaste tant, bibli quement, le Second Livre de Salomon ou le se-
cond des Livres de la Sapience ou Magie du Tcmple de J rusalem, il est
a lors facile de compr endre pourquoi celui qui prend l'asson est initi.
comme houn'gan ou mam'bo, par le c:lnal de la couleuvre qui est enroule
~ t o u r du potC:llHnitan : co-l-lIw-Dan - puisque cette couleuvre est Dan-
bhalah. Ainsi, !:l Sagesse du temple de David (qui es t un roi ngre) et dt'!
Salomon (qui es t son fil s) est la tradition magique du oum'phor ( ").
Le kolthadan ou asson voudoo rvle. par son magist re, que l'tre hu-
mai n ne dpend pas de lui-mme, mais de forces occultes surhumaines que
les initis voudoo appellent myst res , anges , saints ou Iwa
selon les rgions o la r eligion voudoo es t pratique en Hati et en Afrique.
Voici une des meilleures translations de la formule enti re:
COELETH : Sagesse ou discipline kabbalistique (tradition du clerg et de
l' Egli se).
A : Grand Matre (Equerre ou Alpha).
DAN: reprsente, traditionnellement, par la couleuvre Danbhalah.
Est-ce pourquoi, dans la Tradition Universelle. la couleuvre est l'animal
qui initie l'homme ct la femme: de mme qu'elle est descendue de l'Arbre
( ' ) C'est pourquoi les houn-i-or ou rcipiendaires voudoo sont sur nommes 4: pe-
tits serpents >.
- 246 -
de la science initi er Eve et Adam (dont le nom se retrouve dans la formule
A-DAM de KOHELETH-A-DAM), ell e descend du bois du poteau-mitan des
pristyles pour initier les houn'sih-Can-zo, les J/Ol/n'i-or, les hOl/n'gan, les
mam'b6, les houn' gw!nicon el les hOIlIl' tllOr-gui.
La formule indique aussi l'assemble ou runion des initis voudoo sous
le pristyle du oum' phor ; ce qu'un chant rituel. qui runit les voudoisants
au dbut des crmoni es, tmduit ainsi:
4: La fanm; semblez .. ... ..
(Famille des initis. assemblez-vous).
Voici le texte complet du chant:

La fanmi semblez ... en o ...
J.a fanmi , semblez non ... AgouAld. a hin'dc ...
N'a pe hin'd ...
La fanmi semblez ... ell fi o ...
N'a pe hin'd Papa Loko AU-sou.
La fanmi semblez ... en ...
N'a p hin'd Grande Aizan Vlkt.
La fanmi semblez ... en Go..
La fanmi semblez non, Agouela, COlleta a hin'de ...
N'a hin'de il/aras.wh DO-SOIl, Do-sah, Do-gouell.
E Agoue-T6 ! Oil ca hin'de io vrai .

CINQUIEME PARTIE
L'ENVERS DU VOUDOO
Les Sectes Rouges
Les initis voudoo qui sont restes dans la puret traditionnelle appellent
les initis qui en sont sortis CABRITT'TI"IOIHAZO.
Les cabritt'thomazo sont les traitJ"es, 3ppels encore Congo et Ibo en-
chans (sous l'influence mal fique de la face occidentale de Jupiter) . . Ce
sont les membres classiques des sectes dites rouges ou sectes criminelles:
qui versent le sang humain. COIIl/nc hostie, mais non (comme le croient ceux
qui sont mal renseigns) pour le plai sir de tuer (q) .
Il en rsulte que cabritl 'thomazo indique des voudoisanls assimils tout
naturell ement il la signi.fi c:ttion de la formule: l e oum'phor dtruit par le
feu du ciel (zo), ou encore: la maldiction est sur nous!
La formule indique un schi sme religieux. ou plutt de concept religieux
auquel dcmeure attache la formation de ces sectes de sang humain sacri-
ficlel. Le schisme a eu lieu entre les voudoisanls purs et ceux que les purs
prtendent impurs .- une division entre les voudoo francs et les htrodoxes.
Dans la tradition, les francs ont pour symbole de leur puret orthodoxe un
anneau de bois brl (bois noirci par le soleil qui est cense figurer l'allian-
ce avec Dieu par la matire mme du poteau-mitan) qui reprsente la Lune
et la Terre fconde s ou brles par le Soleil - base scientifique du culte
voudoo.
L'anneau de bois porte une fenie imperceptible aux profanes. Cette fente
indique le lieu anatomique de l'astral o le soleil possde la Lune et la
Terre.
Les schismatiques, qui Lendent srieusement vers le rite fort pal' excel-
lence (le rite Pethro) constituent des sectes aux noms divers; Cochons ~ a n < :
poils, Bissages ou Bi-sango, Cochons Gris, Vin' Bain-Ding'. Ils ont pour em-
blme l'pe exterminatrice de Saint Michel - en astrologie; pe cl'Orion,
dans le Zodiaque : arc du Sagiltaire. Ces schismatiques, constitus en sectcs
- 250 -
d'extermination rituelle, se ser vent de celle pe ou de cet arc pour exter-
miner. Dans la tradition, il s s' habillaient primitivement de blanc (ce qui
prouverai t qu' ils ne sont pas par Li s de mauvaises intentions, mais plutt
d'un concept contestable), tandis qu'ils prfrent aujourd'hui le rouge sang.
Il s sont devenus exterminateurs par un faux concept du crucifiement:
ils pensent que le Js us voudoo (Legba) es t mor t sur l'arbre sec (le poteau
ou la croix) pour servir de sacrifice humain concept auquel il s
sont encourags par celle expression employe dans les glises mme qui
les combattent : ceci est mon corps, ceci est mon sang . Tandis que les
uoudoo [rall cs communi ent en Legba sous des espces rituelles qui par-
gncnt formellement la vie humaine. La tradition accuse donc les schismati-
ques d'avoir mis J sus mort comme hostie humaine.
Ainsi, la formul c .cABRITT'THOi\IAZO indique les impurs cause de la
couleuvre du templc afro-judaquc qui est Asch, Ast ou Ast-Hom ; car, Ast -
hom es t, pour les tradi tionalistcs," la pcrmutalion de Thom-As, nouvelle for-
mule africaine qui signifie: atmosphre musicale du ol/ m'phor. CABRITT'
TllOmas-Zo s'expliquerait donc comme suit:
CABRITT' = sncririce sanglant du cabri rituel,
THOMAS = nu son des batteries de tamboUS (qui montre les plaies du
.Ghri st) ,
ZO = et dans le feu cleste du bagui (c'cs t--dire dans le rite Pethro qui
es t le r ite du feu),
JI est cependant utile de noter que tous les noms que l'on donne aux sec-
tes rouges ou qu'elles se donnent pour efTrayer ou se donner de l'importan-
ce ne sont que des noms n'emprunt, car leur vrai ct seul nom est Vin'Pain'
Ding' qui signifie; Vin ou sang, Pain ou chair humaine, et DING ou excr-
ment. Leurs adeptes portent une curieuse bague d'argent orne d'une tour.
Tandis que les voudoo francs sont sous l' gide du mystre Ai-Zan Ta Can
qui personnifie la puret de la li gne gomtrique du poteau-mitan des p-
ristyles comme couleuvre sur une croix en flammes, les voudoo des sectes
rouges sont sous l'influence terrible des Erzulie Zan-dor qui remplace la
couleuvre par un homme qui, selon les cultes et les pays, se nomme Legba
iiU-Bon, Jsus-Christ , Is, ou rtllOu-r illazda ...

Certains - par manque de renseignements - attribuent l'origine des
sectes rouges au caraelre soi-disant cannibalc des tribus Mandingues. Mon-
dongues et Bissangos, dont auraicnt hrit les mystres z:mdor ; mais la
tradition apporte unc version toute difTrente : le schisme daterait de la m-
sententc hi storique des Samaritains et des Judaques. C'est ainsi que l'En-
cyclopedie enseigne, d'aprs la tradition, que la croyance et la pratique re-
ligieuses des Samaritains (pour la plupart des Ngres depuis lors troite-
- 251 -
ment apparents aux voudoisanls a fricai ns) diffraient de celles des Juda-
ques : les Samar itai ns ne se servaient que du Pentateuque de Mose parce
que l'origine initiatique de ces ci nq livres est africaine. Mose ayant t le
houn' i-or (candidat houn'gan) d' un houn'gan ngre qui tait justement sa-
crificateur du rit e Pet hro ; ils rejetaient les prescriptions des docteurs ju-
daques qui excdaient le Pentateuque ; eL il s adorai ent Danbhalall-Yllw
sur le mont Garizim, tandis que les judaques adoraient Iahv dans le tem-
ple de J rusalelll . J s us lui-mme fut l' ennemi des Ngres de Samarie ;
puis, se ravisant plus tard, il envoya des docteurs juifs prcher chez eux
pour essayer de les convertir :lU judasme du templ e el des livres apocry-
phes d'Esdras. Plus tard encore, beaucoup de ces ngres samari tains renon-
crent leur conversion opree en grande partie par Saint Jean et Saint
Pierre, et ils se rvoltrent sous la conduite de Si mon le Magicien et de
Mnandre.
Avec un peu de patience, il n'lail pas impossible e retrouver le HI de
ce schisme dans l'histoi re du voudoo prise de l'poque de la Traite des N-
gres en Hati ce jour. C'est ce que nous avons fait pour mieux tablir les
r aisons a ttribues par les solristes il. cetle di vision : .Il La formule Vin-
Pain-Dain-G, crit Arthur Holl y, est celle que la tradi tion des Africains don-
ne l'hostie qui, en vrit, essentiellement, contient la presence -relle du
Fils du Dieu d'amour immol. Des membres de la socit des .Cl: vinbain-
daing furent surpris un j our immolant un enfant en reprsentation du
Fils de Dieu el en application du mystre de Belphgor. Le pouvoir public
hatien Ht procder l'alTes talion de ces gens-la dont la prtresse se nom-
mait J eanne. Il s furent li vrs la justice qui les condamna mort : ils fu-
rent excuts en 1864. C'est depuis eel vnement, que les voudoesques sont
accuss de pratiquer le culte de Belphgor ; c'est--dire le cannibalisme reli-
gieux si cher aux Isralites et aux Romains ( r ) .
Il Au point de vue sotrique, le corps et le sang du Messie dans l'hostie
sont l' quival ent des rites en usage dans la secte des Hibbo Vinbai ndaing ...
Il C'tait justement pour mettre fin il. celte horreur, absolument dgra-
dante pour l'Humanit, que le Messi e tait venu sur la Terre. Cette pratique,
il juste raison, a toujours encouru la rprobation uni verselle en Hati.
La secte ,'i nbaindaing s'es t confondue avec cell e des Hibbo qui continue
pratiquer le rite !evitique des sacr ifi ces d'anima ux. 9n r econnait les mem-
bres de cette secte par leur baglle en argent pur .wrmonle d' une tour au
sommet de laquelle es l soude une petite chane de lrois anneaux.
Cette tour es t celle de Siloe o l' on praliqua it le sacrifice humain.
Depuis l' tablissement de celle tradition chez la race noire, il est sur-
venu un schisme parmi les Africains di sperses dans le monde, schisme dont
- 252-
la cause est occulte pal' le fait que la coll ectivit africaine n'tait plus ins-
pire et guidee par le mme gnie invisible ... En Hati mme, ce schisme,
celte division, sont fOl't prononcs ... ct
En tout tat de cause, il y 3. une incidence importante du voudoo sur la
vic hatienne que la citation de Holly nOliS permet de signaler: le consensus
haitien, ainsi que le continuum hati en tant des rali ts qui relvent de
l'aide apporte aux hros de l'Indpendance du pays par les loa que sont
les Invisibles de la tradition samaritaine. il arrive ncessairement que plus
Hati souffre d' tme mauvaise politique gouvernementale. plus les sectes d-
moniaques s'exacerbent. comme si cette exacerbati on tait le reflet exact
d'un paroxysme de mcontentement des loa voudoo !
Ce mcontentement - que le mystre Quebisou Dan Lch reprsente dans
le oum' phor, parce que Qubisou est la foudre qui incendie et renverse la
Tour de Siloe o se pratique les sacrifices humains - a pour cause l'opi-
nion de tous les initis voudoo : la vie et l'indpendance d'Hati sont l'u-
vre des mystres que les esclaves de la Traite apportrent avec eux sur le
sol dc Qui squcya ct dc Sai nt Domingue.
SIXIEME PARTIE
DE L'IMPORTANCE DU "LANGAGE"
DANS LA MAGIE VOUDOO
.
L'explication des

prmClpaux Mystres Voudoo
par les langues africaines comme
principales rfrences du Voudoo
C' est donc en ratlachanl loul ce qui concerne l' Hatien au voudoo que
l' on trouve les me1leures raisons de son compor tement reli gieux - et par-
tant, du culte voudoo lui-mme.
Par exemple, la langue du vOlldoisanl hatien es t considre par lui (nous
parlons des initis qui comprennent encore le symbolisme tradi tionnel qui
est la base de la religion) comme son existence propre - ce qui r eprsente
une sorte d'apothose de la vie, parce que le VERBE (mys tre Legba du
voudoo) magnifie l'exi stence par la personnalit du Christ (qui est encore
Legba). C'est alors le suffi xe gba de la formule qui dnonce la relation, car
gb signifie la fois langue el vie. On voit tout de suile, la lumire de
celle relation, l'importance de ce mystre qui, non seulement procur e l a vie
qu'il est, mais la conduit ci son apolhose par la mystique voudoo comme
premier des mystres voudoo. Legba tant alors la personnification voudoo
du soleil (hou, hw), le voudaisant sera son enfani et son adepte: hou-
vi = soleil-enfanl ou soleil-adepte.
Le hou-vi gale donc le voudoisant qui es t normalement voudoo-vi.
Hou (soleil ) et vi (ndepte) donnent par consquent son nom il l' adepte
voudoo, du fait que Je VOUDOO (vo-dou) es t l 'ensemble des puissances re-
ligieuses ou des puissances astrales appeles DIEU dont Je nom personnel,
dans le culte voudoo, est justement Vo-dou ou Val/-Dao.
Dieu se dil donc Voudoo ...
En consquence, la lune, qui esl une des formes astrales du mystre vou-
dao Erzulie, est la mre (sou, sou-n) et la femme (sih, si, soun) des \'oudoun
et des voudoisants, lesquels sont ses enfants el ses adeptes (SOli- vi, SOIl-nOll -
vi). Ainsi, If!. tradition astra-magique lI voudoo prsente Erzulie comme la
femme du soleil el le prolongement de la terre: sun-hou, SOIl-1I011-lulJ.
- 256-
La loa voudoa Lisa (Li h-Sah) se trouve tre ainsi le gnie de la lune en Lant
que /.egba dahomen. Cette maternit et ce mariage avec Erzulie magnifient
alors la vie des voudoisanLs a u point d'en faire des toiles considres com-
me puissances astrales el comme enfants-adeptes de la lune et du soleil .-
hou-vi (enfants et adeptes du soleil) et sous-vi (e nfants et adeptes de la
lune).
Dieu s'appelant non seulement Voudoo mais Ma-bou (le mystre hou
formant alors sa demeure as trale), se trouve tre la mre astrale de Legba
qui est justement lIou-il ,. Erzulie prend alors le nom de Ma-hou-e-sih (m-
re-soleil-femme) si elle est prise pom la totalit des loa voudoa - c'est--
dire la totalit des puissances astrales . .c'est ainsi que, chez les Fons d'Afri-
que, le p ou autel voudoo prend le nom de ma-holl-volldoo-holl-e. Le des-
s us du p est alors le voudoo-ta-volldoo, souvent simplifi en vodoutavo. Il
en rsulte que, pour exprimer (gba) par le verbe-christ (le-gba) l a magnifi-
cence de la vie (gb) par la religion voudoo (vo-dou), la africaine
des Ibo - car nous avons dit que le rite ibo reprsente voudoiquement le
verbe-crateur de la Gense - donne il Ma-hall ou Va-Dou le nom de Jou-
f( Oll.
Le nom ibo u Dieu voudoo est donc JOU/{OIL-JOU[{OIl : celui qui s'est
fait lui-mme, celui qui n'a ni commencement ni fin. C'es t lui , par cons-
quent, que la Symbolique reprsente par la cou leuvre qui avale sa queue
et que les vOlldoo-vi 3ppell enl Danhhalah.
Ce nom se reple musicalement dans le culte sous la forme du triangle
Danbhalah-Erzulie-L egba par trois sphres colores poses triangulaire-
ment au sommet d'une longue canne de bois sur laquelle on a enfil une
quatl'it:me sphre perce de part en part. La sphre perce peut donc mon-
ter et descendre sur le bois qui est encoches de manire il en tirer des
sons - ce qui fait donner le titre de loa de la musique il Erzulie, Ce va-et-
vient vertical d'Erzulie su r la canne de bois figure le mouvement mystrieux
de la vie ou le mystre Legba lui-mme. Il s'ensuit que le bois sur lequel
monte et descend musicalement la sphre perce figurant Erzulie es t peint
comme l'est le poteau-mitan: avec des couleur:,,' d'arc-en-Cel en spirale qui
reproduisent non seulement la loa voudoo de l'Are-en-ciel (Ai-Da HOll--Do :
Aida lVdo) mais la coul euvre rituelle qui es t gnr alement peinte sur le
poteau du pristyle vou dao, Cette couleuvre es t la fois Danbhalah et Aida.
Dans ces conditions, les quatre sphres sont des calebaBses qui rappellent
non seulement l'asson rpt quatre fois dans l' instrument, mais la cale-
basse qui court sur la canne (attribut de Legba) rappelle l'arbre-reposait par
excell ence de Danbhalah : le calebassier courant ( 0).
(') Nous avons dit ailleurs que le calebassier-courant est plutt une liane.
Fig, :16,
L a hal'(IIi C dans Ic OUIII'phOl'
a\'ant ,l ' tre c harge
rit ue ll ement.
Fig, :H,
l.a hiln!ll {' Sil l' l e l' \'Hg'C
{' nloul 'e ,l es \' \' rit uel s
cl ,les Imu/{ies,
- 257-
C'esl ainsi que cel assan rpl quatre fois dans ,'instrument porLe le
nom de Dieu, du Dieu voudoo : joukou-joukoll, si mplifi en joukou-jou.
L'i ns trument sc nomme aussi coss-can (matre soleil) ( * ).
En rcpnl'lant du mol gb comme apothose vitale et /lerbale du corps ou
de fa matire rituelle, on le retrouve aussitt pou r ar river fi. cetle apot hose
sous sa forme gh qui signifie aussi repos du corps (le sabbat biblique) com-
me ft. dm'Hlchc 1> ou sOIl-nou-dyi, dont on fera sun-l'lay. Da ns le voudoo, le
dimnnche es t donc aussi consacr Danhhalah. Le jour du dimanche cor-
respond dOllc ncessniremenl a u soleil de la couleuvre (dan-hou-) connu
de certains initis sous le nom tic Dun Hou Zo : un trs grand mystre du
l'te DQII-f!onllJ (Dahomey) ; et ce soleil , qui se t rouve tre nlors un lie u de
repos ou de bcati tude parfaite, reprsente la vue de Di eu, la vue du Grand
VOlldoul1, et l' un ion a"ec lui. Ce soleil se dira hou-dan ou hOll-da (lWtl-e
dallbhalah : maison cleste de Danbhal:dl) dont le l'le arada, allada ou rada
(ril e solnire PH I' excellence) H fn it la vi ll e de Ai-Da HOll e-Do : HOlle-lio,
HOllillo ; HOlli-do, HOlli-da.
Ainsi, non seulement la tradi tion nous apprend que le double oum'phor
de la vi ll e de Ollidah est consacr aux deux vOlu/oun-coul euvre ... , mai s les
tradi ti onalistes admetlent invitablement que ce sont les fo rmules Dan-Gb
ct 11110.h-Do qui . fusionnes. forment le nom de Drlll-Gba-Allah-Da connu
dans le voudoo hati en comme Dall-EIU/-Lal! Nou-Do.
On dit alors /Janbhaloll Hail-do ou Dallblwlal! H'-t/o parce que le mys-
tre voudoo Hail-Do (qui es t le mys tre du soleil ) indique la corrl'$pondance
magique ou la religion qui existe, dans le enlie voudoo, entre le ciel et
la terre et que reproduit Illusicn lcmcnl la savante gcomtl"ique symbolique
(.) La tradition des Congos de Jaelllcl (Sud d' Hati) rapporte que le joukoujou
est l'assoll 1I'a1l90/. Dans la kabbale \'outloo, Wangol est le roi-mage Gaspard dont
17
- 258 -
de la quatri me calebasse du joukouj ou ibo da ns son mOll vement de va-el-
vieu t vertical.
Le va-el-vient verlical es t onc personnifi pnr la canne il encoches qui
sert produire ce mouvement. Ln canne es t donc bien le bton ou le poteau
de L-Gba A llall -Da, fi ls de Drm-Gb A llada. Il en ressort que les encoches
stl\' antes de la canne du joukoujou ibo figurent il la fois les degrs de l' exis-
t ence et les grades de l'initiation voudoo dont f.- Gba Al l,ah Da (i t Al Leg-
ba) es t le Matre, Erzulie ou Ai-Da Hou- Do la Matresse, et Dan-Gbe Allada
d it Dan-Gbha-Lall , le Grand-l>'l atre.
Aida es t ainsi la sphre peree qui monte et descend sur la canne - can-
ne et sphre formant le mouvement sexuel qui procure la vie (gbe) et qui
fait de Legba le di eu-phallus: comme dans la savante gomCtl"ie de l'as-
son o la calebasse de Danbhalah joue un rle si impor lant, le manche du
j oukouj ou ibo fconde la calebasse ri par fi r du triangle .wpricll/" Dallblwlall-
Erzlllic-Lcgba et la magnifie vilalemenl en l'levant ve rs le tri:mgle. On voi t
donc J'Ali -Bon Legba du voudoo hatien se compor ter exactement comme la
canne, l' arbre, le hois ou la verge du gni e du j OUkOll jOLI ibo correspondant
au gnie mys trieux du poteau-milan. Dans la Bibl e, c'es t la 4: verge ou
la canne Il- cie Mose; c'est pourquoi, dans le voudoo, le manche ou bois
du j ukoujou, ai nsi que le poteau, est appel arbre-sec en tant que verge mu-
gi qllc. L' arbre ou manche de ,'i ns tr umen t kabbali sti que es l alors ali-houe-
do ou ali-houe-dall converti en le nom du mys tere qu i le garde et qui es t
a ussi le mys tre des arbres: !Iti Dan Ibo Loko. Ce mys lre de l' :ubre est,
en Afr ique, l'ali-voll dOlln.
Ces nombreuses rfrences compara ti ves dont le b:ilon degrs du JOIl-
koujou cst le centre savant ::unnent penser que le voudoo d' Hali ne s' es t
pas bea ucoup cart du voudoo d'Afriqu e - mnlgr toutes les nllrnlions
que nous nvons signales. C'es t nins i que, si les mmes noms de 100. lui sont
res ts malgr ces altrations, le votlcloo h:ltien es t demeur troitemen t a p-
parenl - et fonda mentalement pareil - au voudoo de la tradition ances-
tral e par le nombre de degrs initiatiques fondamentaux compri s dans l' ini-
li nOon africai ne: quat re degrs de base expri ms par les qua tre calebasses
du joukoujoll :
1) lav- tte (baptme voudoo).
2) can-zo ou hou-n sih canzo.
3) houn'gan (papa- Ioa).
3) mam' bo (manman-Ioa).
4) baille-g (cl airvoya nce).
le nom congo est Oazoll Roi lVangol. Il ma rche sur les points de l' toi le de Be-
thlem, a"ec les mystcres Bazou Minnin, Noe L OIl /ialoll Ganga et Buzoll ASSlllh
Micho Bazile Congo.
- 259 -
C'es t a insi que, pour tre un hon hOlln' ga n, le can-zo es t oblig d'appren-
dre le langage voudoo & : une langue secrte qui es t la synthse magique
des 600 dinlectes afl"cains.
Celle synthse linguistique est ne ft peu prs de la mme manire qu'est
ne le voudoo lui-mme : d'une fu sion polilico-socio-religieuse de tou tes les
forces mysti co- tl' ihales de l'Afrique, \Volore, J3ouriqui. Quim-
bam, Sngalaise. Bambara, Ibo. Misrabl e. Congolaise. Arada. Agaua,
Fons, Peulh, Soudanaise - mais une fu sion domine par la civilisation des
Dahomens dont l' axe magique est le mystre Legba A. ti-Bon et dont le fail
magique (c'est--dire la bi locati on, la tril ocaLion, la quadrilocation des
corps) est le mystre des Jl arassah (jumeaux). C'est ainsi que, qua nd le
houn' ga n, possdant le II: langage voudoo , dit la pricre dyo r ou syndior au
dbut d'une crmonie voudoo, la Iithanie commence par les Marassab et
Legba, mai s comprend toutes les nations de loa :
Eya ! Marassali : Du-,wu, Do-sa, sindior h !
Eya ! Legba Ali-BOil, sindior, Die croye .. , ( 0)
Le syncrtisme qui s' es t opr entre les diver ses nations de loa en Afr i-
que a subi une nouvelle altration une fois qu'il avaiL t tra nsport en
Hati avec les esclaves de la Traite : il y a eu un nouveau syncrtisme entre
ce syncrtisme et la tradition romaine de l' glise chrtienne. ,C'es t ai nsi que
l'expression Di croy rencontre dans le demier vers de la prire cite ct
qui es t vraisembl ablement une cor ruption creole de quelque c hose comme
je crois en Dieu, sc rencontre dans la mme prire sous une forme beau-
coup plus africaine: Dokoi h !
Le " langage sert faire comprendre aux houn' gan ce qu'ils disent pour
invoquer les loa, car ils les appellen t mieux et plus facilement lorsqu' il s
comprennent les termes africai ns qu'ils emploient ; malheureusement, on
es t amen il constater que cette tradition se perd de plus en plus, cc qu i a
pOlir effet non seulemen t de di minuer la puissance d'i nvocation, mais en-
core de diminuer la puissnnce de travail des loa elles-mmes. Il y :l mme
bi en des II: aJICl!T/S gr aT/ds ou " anci ens gros Ion qui ne vien-
li ent plus s' incarner dans la t te des :ldeptes sous les pristyles voudoo
parce qu'on ne sa it plus les appeler. Nous avons Vll mieux: des Ion venir
el parler nu houn' gan officiant sans pouvoir tre comprises!
Ains i, l'on (l'ouve encore beaucoup de houn' g:m qui savent parler langage ,
mais qui ne comprennent que par intuition ce qu'ils disent ou qui ne com-
prennent pas du tout. Il y en a trs peu actuellement qui , par exemple, pour-
( ") Altration de Do-coi Agollch (docrois Agou) '1 ou de Do"cor
- 260
raienl traduire ces paroles langage. de ces chants voudoo l'ourlant nssez
employs:
(rite Yan val ou ancien) :
Na Dogouell LaI! ; Solig Badi:, oinn' dogoueh Lah
1 Q s ~ a Dogoueil.
Assoun-gunicon, aga yl1 !
Acalse Daca, aga y !
/Jaun-sih, dogoucll LaI!
J MassaI! Dogoueh 1
(rite Ynnvalou dos-bas) :
Go, go m go go ; go, go, go go, eku gba go, go !
Ouan-gan sill-y, L Gude ;
Sol Na Sol
Duan djvo ossen nOil-deh (bis)
Go, go ; dm gba go, go !
(rile Yanvaloll ancien) :
Td, Massifl, Massah ; Go l w, [:zagon.
lzagon, go l lUe ; Tss aga li/I.
Sobo y !
Il goucfl Tha Il Dyo, 10 Massih Massah.
A cause de ce manque de prparation des nouveaux houn'gan, les loa
croles ont tendance il remplacer les 10a Guinin. Alors, un des phnomnes
les plus curieux de ces syncrtismes successifs se produit: les chants vou-
doo, pOUl' la plupal'l, sonL maintenant tlne mixture de IOllyw!s. En voici un
exemple o il est parle espngnol, arabe, africain, crole et fran.ais :
(rite Caplaou) :
Benga, maman moin ... Oh ! Zoclimo parle, yo pas cou t.
Roi yo !
Benga, maman! Si ou allez, ou p'u pe tOl/nifl ...
POlissez aller Zo oui.
Poussez aller, kim'boi s(llay,
Poussez aller, mi .wloy !
Le mme fat curieux se produit pour les noms des mystres: l' cole ini-
tiatique ne s'vertue plus enseigner le sens du vocabulaire hermtique aux
can-zo et aux houu'gan : elle se contente, par la personne des iniliateuts,
vaguement en rvler quelques secrets qu'elle-mme possde encore par
chance. Il nous es t mme :It"1"iv de demander plusieurs houn'gan attitrs
de nous traduire le mot Ye-il': , sOllvent dfigur en l guel!, sans qu'ils aient
- 261-
jamai s pu le faire, alors que cc mol est un des noms les plus importants du
panthon voudoo puisqu'il signifi e l'ensemble des mysteres de ce panthon
et que c'est il cause de sa significat ion qu'on le chan le it la sor ti e triomphale
des hounior (imptrants frachement init is) :
o Yguell ! 0 Ygt/ ch a-!
Parlez pititt es-l !l0 ; llOun'sih can-zo, parlez llOun'sill bossales.
Parlez houn'sill l yo.
Hot/n'sill bossales. por/ez IlOun'sih can-zo.
Lan Guinin ou p'f aile marcher, Tmraire.
0, L Yguch, Papa!
Oui, fan Guinin, Papa, nous p' f all ou yo.
a Yegueh ! 0 Y guch a- !
L'importance du chnnl es t d'::\Ulant plus manifes te qu'il fai t allusion au
moment o les rcipiendaires se rendent en Afrique pour voir les mys tres
el recevoir d' eux leurs pouvoi rs.
Cependant, l'on cons tate tlne chose encore plus curieuse : malgr tant
tI'nll crations, le voudoo ne change pas; il s'ndapte, selon une technique qui
rvle - depuis le dbut - les raisons du syncrti sme. Comme un labora-
Loire universel o tout ce qu i est dispnrate en fait de mys tres, loa ou es-
prits, se rencontre, tout vient en eITet s'y fondre sans que j amnis, en dpit
des npparences superficielles, le voudoo perde une seule parcelle de sa per-
sonnali t propre. Un seul exemple suffit pl'OllVer ce que nous avnnons :
le mys tre Dcgba es t le solei l et il se syncrlise avec Sai nt Nicolas; admet-
tons qu'avec les altra tions sus-parles touchant la tradition afri caine, un
houn'gan ne puisse pas dire que Legba es t le soleil, mai s qu'il sache pour-
lant qu'i l correspond :1 Saint Nicolas; vous lui demandez; alors ce que si-
gnifie Legba et il vous rpond (sans avoir aucune ide de sa correspondance
avec le soleil ) que le mystre est Saint Nicolas; on pourrait donc supposer
que quand Legba .. monte son cheval , abstraction totale est fai te du soleil
dans l'esprit du houn' g:m et que c'es t la seule personnalit de Saint Nicolas
qui es t en cause. Eh ! bien, il n' en cslri en ; ca r, bien que le houn' gan puisse
ignorer que le mol/.eyba veut di re solcil, il sait parfaitement que la cor res-
pondance astrale de ce mys tre avec le soleil existe, et la personnalit de
Saint Nicolas (qui n'est pas un mystre proprement ,'oudoo) ne se trouve
en cause que pour des raisons secondaires. De telle sorte que, mme quand
la scicncc voudoo proprement dite manque un voudoi sant cause des al-
trati ons volontaires ou non apportes la tradition, le voudoisant sait
d'inslinct ce qu'il doit savoir ; ai nsi, les hOlln'gan, qui se trouvent bien sou-
vent dans l' impossibilit d'expliquer le voudoo, savent nanmoins parfaite-
ment tout ce qui concerne le \'olldoo.
- 262 -
Avant de fini!", nous tcnons donc il s igna le!' un des f!lils les plus extraor-
dinaires du c ulLe : si l'initilltion, pour des causes mulliples dues j ustement
il ces nltrnLions vcnues principalement du sync retisme reli gieux, cst inca-
pahle d'ins truire correctement el enti rement un ho//nior, les mys tres ClI X-
mmes l'inst r uisent en monlant l' un adepte qui lui parle ou lui envoie nt
des songes ds que la necessit s'en fail sentir. Nombre de houn' gan ne sont
houn'gan que de celle mani re s urnaturelle : ce sonl les 10a elles-mmes qui
les initient et qui leur remettent l'asson .


- 263 -
De l'origine et de l'importance de la forme en Voudoo
NOlis avons vou lu terminer sur la gomtrie sav. mte du jOllkoujOll,
parce que la cmme encoches du joulwujou est dite arbre sec (comme so-
lei l) comme elle peul ll'c di te orbre-mouill (comme lune) - car, tout
comme le poteau, ell e es t l'arf)/'c du bien ct du mal. C'est d'ailleurs il cause
de sa double mugir que le j OUkOlljOli marche et su r le Pethro et sur le Rada :
les deux rit es- poles du vOlldoo (s).
Dans les puiss:mces de l'As lrnl, la canne du joukoujoll repl'sente par
Ua [a/lce, qui , dans ln Kabbale, ser t:l peser le Dicn ct Je Mal -
avec les [00 GllIid d'une part qui personnifient la fI, lod, ct les Legba d'autre
p;I[' l qll i personnifi ent la Vie (gb) . Telle est la rai son pour laquelle la canne
de l' instrument est le symbole trauitionnel de l'ensemble des loa ...
Ainsi, la canne ue Gud est dite mouillc - Gud tant le mystre de
la fcondation ph!lsiquc, d'apl's ses ges tes rituels ; tandi s que la mme
canne du joukoujou, IOl'squ'elle sel' t de billon ft Legba, est sche, parce que
Legba es t la loa de la fcondation virginale - les deux loa r eprsentant
ainsi les <.Ieux ples ex trmes de l'Erotisme Cosmique et Kabbalistique.
Comme le Illnnche de l' asson, le hois du joukoujou est ce qu'il y a de
principal en voudoo - pnr rapport au poteau-mitan dont ces deux ins tru-
ments sont des images, des rpLiLions.
Le bas de la canne es t 3ppcl cheval /loir ou chien noir (rver sion tombale
de la vie) ; le haut,. cheval 'blanc ou chie.n blanc - ce qui fait que les 10a
GlId s' habi ll ent plutt de noir pendant les possessions, tandis que les
chouals rituels des Danbhalah sont kabbalistiquement de robe blanche.
Le bas de la canne est donc le domaine tombal des Gud ; le haut, celui ,
vital, des Legba.
Le cheval ou chien noir est mont , en principe, par le mystre prin-
cipnl des cimetires : B3ron S3medi (Saturne d3ns 1'3slral).
Le cheval ou chien blanc esl c mont , en principe, par le mystre Dan-
hhalah (SOU l'ce du solei l, dans l'astral ).
De tell e sor te que - en principe - l'attl'but vestimentaire <.l e Dan-
bahlah es t blanc, les possessions rituelles, alors que les Gud
on\. une prfrence marque pOUl' tout tissu noir ou tirant sur le noir. La
diffrence extrme de ces gOlHs de mystres fait que la canne du joukoujou,
dans sa totalit gomtriqlle encoches. reprsente taules les tapes de
l'initiation voudoo : <.I epui s le IlOun's il! bossalc jusqu'au llOlln'gan.
- 264-
La Balance (qui, dans l'as t ral, est son symbole majeur) marelle, nces-
sai rement, SUI ' les points kabbali stiques de la calebasse qui monte et qui
cscend le long du bois encoch - c'est--l.Iire sur tous les poi nt s magiq ues
d'Er2ufie Pr/a Dahom Tocan Mirois ZagaZli : le MIROIR MAGIQUE.
C'es t cette canne-miroir--degrs de Legba et de Baron-Cimetires que
,'on retroll" c aux mains de Tholh-Herms d'Egypte : elle pse ou balance
les mr ites qui per mettent :lU corps d'avoir une :.IOle en r:lpport avec leI
ou lei degr initiatique - la mtempsycose de Gud ta nt considre com-
me une pt'cuve d'inilia lion ; ce pourquoi les anciens djvu des oum'phors
ta ien t considrs eux-mmes comme des tombes. Aussi, dans l'hi stoire
initi a ti que de Moise chez J ethro, il est r.npport que Mose meurt rellement
pend.nnt tout le temps d'preuve qu'il reste couch dans le djevo, comme le
sont encore les hounior voudoo. Or, comme chaq ue degr de l'me cor res-
pond, en magie, il un degr de la couleur, les encoches du joukoujou se
trouvent rempl:l.cces sur le poteau de Lesba (la vie qu i succde, pal' degrs,
il chaque mort) , par des couleurs qui sc l'appor tent non seul ement il 1'11("('-
en-ciel d'Erzulie (s ur le poi nt de .-ti-Da fl Olldo, premire femme de Legba),
mai s adoptent la forme-re ptile de Danbhalah Hot/Do.
Voi l pourquoi, dans la gom trie rituell e du , 'oueloo, la pl upart des vv
comportent la couleuvre comme symbol e de ln lransmigmfion des mes -
Dieu (ou la coul euvre Da) tan t d'abord gomtre selon le fameux mot de
l:l. t radition repri s pal' Pla ton . :
Loa OgOli Bhathalah
(ngr e nago)
- 265 -
Loa Ossangne
(negre Gou-sih Malor : pre de Legbal
Sous cette forme, Da reprsente en magie les plus vieux des anctres
ce qui lui donne le droit d'avoir l'uf cosmique pom aliment rituel. C'est
cause de son trs grand ge (1':.Ige de l' humanil) que la tradition enseigne
crue Dn. nbhal ah Hou-Do ne porle pas; cn effet. il s'exprime par un siffle-
ment de couleuvre parfaitement ralis par ceux qu'i l possde pendant les
crmonies C).
Le langage voudoo vicnt de ce si ffl ement qui , lui-mme. est l'expres-
sion directe de ce qu' il y a de plus haut plac dans l' astral-causal. C'est
ai nsi que, dans la t radition voudoo, D:lObhal::J.h correspond l' asson et cl
la clochette avec lesquels le houn' gan, sommet de la hirarchi e, officie. Les
attributs officiels du houn'gan rpondent alors au serpent-il-sonnettes, au-
trement dit couleuvre-il-clochette, Ce sel'pent ou couleuvre musicale est
donc l'express ion kabbali stique la plus forte du bois musical et des cale-
basses du j oukoujou, de la calebasse et du manche en bois de l'asson, ainsi
que du cercle el du bois replifigne du poteau des pristyles,
Le bois repliligne du poleau des pristyles voudoo tant une expressiol1
solaire, toute la musique sacl'e ralise dans la Kabbale voudoesque par les
(') Dans le rite Pthro, le sifflet rituel symbol ise ce sifflement. Le Plhro tant
le rite du {Cil solaire (hw-zo) , ce sirrtement se retrouve dans le verbe (lcs flam-
mes,
- 266 -
baLleries de tambours pethro, r:l.IJa, congo, iba. est donc galement une ex-
pression solai re. Le poteau des pri styles es t nlors le wpport magique du
"OlU!OO pnr le mys tre Legbu Ati Bon qui, comme bois (a H), se trouve for-
cment confondu avec le solei l.
Lorsque hl. lignc repfifigne cfll bois descend de l'astral pour possder ses
c hevaux !Jl anes avec la personnalit de Danbhalah. Je mystre semble
t oujours nager rlans la grce el se complaire fotalement dans la de leetation
mtaphysiqll e el "!lperphysiquc pendant qu' il semble perdu dans une va-
luplf; con/clI/plativl! et active fout li [a fo. Ce phnomne est d aux Irois
sort es de ba til.udes avoues par la Thologie: l'active, la contemplative el
la vol uptueuse.
La couleuvre du oum' phor personnifie ainsi le nombre total des Batitu-
des , que les gnlnds initis por tent 14 : 7 pour le corps comme qualits
corporelles, et 7 pour l' me comme ve rtus s pirituelles, C'es t ainsi que tous
les ,:Hltres mys tres du voucloo doivent tre considrs tout d'abord comme
:luta'1t de couleuvres; ma is alors que 1<) couleuvre Danblwlah ou Dan-Cb
expri me ln perfect ion gomt rique dont se prennent toutes les loa d tous
les du rit uel voudoo, les autres loa sont des reptiles plus ou moins
parfnils selon leur science.
Danbhalnh expri me la perfecLion geomtri qlle parce que le mystre vou-
doo qu' il est correspond nux dons du Saint-Esprit , par les batitudes - de
mmc qu' en thologie les docteurs de l'glise reconnais .. que les Batitu-
des <olTesponenl aux 7 Dons: Danbhalah se dit alors Dt!n-Bhalflll lV- Do.
Ainsi, son cJ.:pression gomtrique es t totale et parfait e pnrce qLle - tou-
jours en thologie - la Batitude est J' opration et la t'a fecliol! dernire
selon Sai nt Thomas, tandis qu'Ari stote la dfinit comme suit: 't La hali-
Lude I:onsiste dans l'opration la plus parfaite en raison de la pllissanee, de
l'habitude ct de l'obj et .
Les altitudes de Danbhalah Wdo r appellent aux initis la !lIcilleure de-
finition que donne la thologie la batitude -pour la faire comprendre aux
pNfnnes : /rI fin dernire de la nature raisonnable.
Dans la kabbale voudoo, voici la position de force occupe par la cou leu-
'lI"e d:ms les fonctions cosmiques des loa par rapport aux autres
couleuvres llu panthon africain ; c'est cette position lle force que la Sym-
bol ique chrti enne a reproduite au Campo Santo de Pise dans l'immense
frcsque u quatorzime sicle successivement allribuec au laient de Tade
Bm'I olo et de DuITamalco, quand cc n'est celui de d' Orvieto :
Poteau-Mitan du prstyle
ou Le Gba, Matre-Carrefour
(comme Christ) .......... .
Danblw[al!. formant J'Uni-
vers avec Erzulie, Legba , ct
toutes les nulres loa.
Signe du soleil . ... .... . .
ou bassin rituel de Danbha-
laI! retrouv dans la Symbo-
lique gypti enne sous le nom
de Sol eil sur {'Horizon.
- 267-
Soleil sur l'Horizon
ou
le poteau voudoo se levant au cenlre du reclongle d\l pristyle.
SEPTIEME PARTIE
LES ORIGINES LGENDAIRES
DU VOUDOO
ORIGINE DU SOCLE DU POTEAU
L'ori gine u socle du poteau (qui est une reproduction du p sous le
p-ristyle) es t celle-ci : descendu du ciel dans la de fer des loa Nago
porte par Ogou-Fer (le nll! tallurgiste du voudoo dont le vv de base est
la grill e en fer forg) , le secret de la. coul euvr e Dnnbhalah prit le nom de la
LOA VOUDOO PRINCIPALE : Le Cba ou L Cb. C'tai t une norme cou-
leuvre que l'on voit encore peinte sur tous les autels voudoo ou au-dessus
de ces autels.
Sa relation avec la calebasse de Danbhalah \Vdo es t cell e-ci: dans la
Kabbale voudoo, la calebassc est le symbole du soleil el de la pleine lune,
c'est--dire du Christ et de la Viergc-Mre, En consquence, la peinture de
la coul euvre nu-dessus ou il ct U p montrc trs souvent cette couleuvre
plongeant dans les abyssc. cosmiques figurs par un bassin d'enu (le bassin
rituel de Danbhalah) pour fconder la Vierge afin de la rendre mre sous
la forlllC du Saint-Esprit.
Le Cba ou Legba (le sccret de la ,' ie) fut donc d'abord en ferr ans la
prcmire terre des hommes ( 0) . Mais comme la s urpopulati on rendait cette
terre trop petite pOUl' tous les hommes, pellpl.e pnr peuple les voudoisanls
le secret el l' emportaient sur les terres nouvel les o ils allaient
habiter el o ils J'enterraient nouveau selon la formule d'origine ; ils
l'enlelTaienl sous la forme d' une grande coulel/vre vivant e qui res tai t SUI'-
naturellement la mme couleuvre apporte dans son principal instrument de
forge par le mys lre n:lgo Ogou-F'er - cc qui rail dire mythologiquement
que c'es t Ogou Fer qui emporte le sacrifi ce au ciel sous forme de la Vierge
voudoo : Er:wlic. C'est--ire sous la forme de la coulclI\' re enroul e ver ti -
calemenL au poteau (f).
(') Le cosma-plasma.
_ . 272 -
Telle est donc. du mme coup, l'origine du potenll-mitan donlln peinture
figure encore une grande couleuvre vivante descendant et remontant au
ciel. Et, comme, en dterrant Legba, les premiers voudoisanLs mi grs de la
premire terre trouvrent des pierres d'alliance (Oll des pierres en forme
d'alli :mces que l'on retrouve dans les bagues pacluelles offertes Erzulie)
dans la tombe mme, ce sont ces pi er res que reproduit la gomtrie tradi-
tionnelle du socle du poleau-milnn, au centre des pr is tyles. Ces pierres
troues correspondent justement aux vertbres ( de coul euvre) qui ornent
les assons, parce que la moelle cpi nire y passe.
ORIGINE PU PB
Ces pierres d'alliance servent cultuliquement il former l' esprit de l' ini-
ti - son ci me. Donc, par consquence, ce sont ces mmes pierres qui for-
ment aussi le p dans lequel - selon une tradi tion presque perdue en
Hati ,- reposait Danbhalah ; car le trou en triangle qui se trouve dans le
socle du poteau se retrouve encore dans beaucoup de tomhes des cimetires
hatiens: ce triangle (dont l'aspect gomlrigue peul changer) sert nour-
rir les mes des dfunts pour les aider regagner le ci el - cou tume visi-
blement iss ue du culte que l'on doit Danbhalah et aux autres loa "oudoo.
La cavit de la pi erre, reproduite autrement dans le p, devait traditionnelle-
ment servir de lieu de repos il la couleuvre rituelle ou nu mys tre qui l'a rem-
place, car ce triangle et cette sonl. les symboles du de fricJlCmcnl et
de la cult ure des ferres o le secret de Danbhalah a l transpor t par Ogou-
Fer sous la forme de Legba A fi Bon (Legba le hon bois : Legba le Bois-Ta-
li sman). Ici , le dfrichement et la culture de la terre correspondent donc
la formation de l'es prit des initis par le culte.
Cette t ransplantation du bois ou du poteau devenu l'axe des oum'phor
donne ces quali ts Legba : la .Parole, la Semence, l' Axe de la Terre. Et
c'es t de ces qualits que dcoule la forme de la bquille de Legba (le vieux
Legba) : le manche es t sa verge et son hlon magique (arbre-sec) et la
fourche de la bquille es t le sexe de ses pouses r ituell es: les houn'sil! can-
ZOo
Legba tant la principale loa-nwitre-tte de tous les voudoll/l-sil! (femmes
ou pouses-voudoo), l'on voit alors la coi ffure des ngresses prendre l'as-
pect de carreaux de terre, c'es t--di re la forme gomtrique donne par les
dfricheurs et les labou reurs aux terres ensemencer, car les houn'sih fe-
melles symboli sent les rgles de la terre et son placenta. C'est Ogou-

'.
-
Fig. 38.
Un houn'sih CUll-:.:o soufnan! le [umbi POUl" tl l'pelcr t e lI e/1t (l UI devra mener
le ba teau aux lIeh.
18
- 27:1 -
Fer qui , c1 ' un coup de sabre (t1' un coup J c verge) avait fendu la vole du
ciel et avait apport la terre le secret de sa houe. de sa machette labourant
le sol : cc qui tait il ln fois le secret de l'astral (u ) .
Les rfrences rel:llivcs c.olle savante gomtr ie se retrouvent dans la
f aade. alool ti cs maisons de ccrtni ncs tri bus afric<lincs, donl les alvoles
ont fini dans les porles el les fentres des maisons act uelles. Or, la source
de celte architecture socia-mystiq ue es t celle o Ogou-Fer. amoureux d'Er-
zulie, enlve Erzuli e la mati re en mettant sa machette dans ... la porte de
la mati re. C'es t ainsi qu' Ogou-Fer put voler le secret de l'aslral au ciel.
La source des carreaux de la terre se reproduit donc ncessairement dans
le cur d' ErZllfie pris gomtriquement de la forme de la semence ou de la
fl Ul i ne que l'on voit s ur les branches de la croix de certai ns vv et qui don-
ne tant d' importance aux lesticules des animaux sacrificiels: les myst res
se montrenl extrmement friands du sang de ces tes ticules . .cette source
des carreaux se reproduit encore dans le vv du mys tre voudoo qui est le
ministre de l'agriwlture et de l'intrieur dans la hira rchie gouvernemen-
laie u voudoo : .4.zaca Mde/! - de la mme manire qu' elle se produit
dans la semence et dans la coiffure des ngresses :
vv d'Azac;l
Ainsi. le carreau de l erre. venant de cell e source divine, a r emplac t ou-
les les autres mesures, en Hati : acr e, hectare, mtre, pied, pouce. Les
paysa ns - qUI rclcvent du mysi ere-pays(1lI .4zaca - mes urent leurs lerres
par carreaux.
18
- 274 -

cur d'Erzulie
semence
coiffure
Les houn'sih (femmes coi ff es. c'estdire montes :t par les Ion 'Venues
sur la terre dans J'ouLiI de Cei d' Ogou-Fer) quival ent par consquent au
socle du poteau . .ce socle les rs ume pur cell e forme gomtrique de l'rec-
tion de la t erre amoureuse du poteall ou amoureuse du bois du bois des
10a, du bois de justice; el c'est pourquoi "attraet mys trieux fait Lourner
crmoniellement les haun' sin autour e ce poteau lorsqu'ils dansent au
son des tambours. En Afrique, la traditi on donne en consquence au socle
des to-Legba la forme conique des tambours renverss - la forme d' une
-- 275 -
fourmilire assimile au corps des houn' sih - ce qui fait que la forme du
socle et des tambours es t appele C" sexe de la terre cause de la passion
de Legba et d'Ogou-Fer pour Erzulie. C'est d'aillems de ce principe du
cur - principe magique par excell ence - que beaucoup de oum'phor
ha Li ens donnent plutt le nom de {elllmes-myst r cR aux houn'sih que celui
de . chevals .
ORIGINE DES TAMBOURS
Comme . consquence gomtrique de la forme terrestre de ce sexe, la
membrane ou peau des tambours passe pour avoir t la peau qui formait
le pavi llon de "oreille de la couleuvre Danbhalah qui, en histoire naturelle,
n'cn a plus pour cette raison. En battunt le tambour voudoo, le llOun't se
(ait donc entendre par le mystere Danbhalah grce une voie analogique
directe : la peau du tambour es t l'oreille du plus grand des mysteres vou-
1.100 : Dan Gb Td.
Or, comme Danbhalah personnifle suprieurement le ( langage voudoo
qui est une synthse rituelle de tous les dialectes africains, les tambours
diffrent de forme selon les rites, parce que le systeme gomtrique adopt
pour les faire reprsente non seulement un rite mais le dialecte parl par la
nation de loa de ce rite a insi que par les adeptes de cette nation.
Ainsi, les tambours Rada sont la gomtrie tribale du langage voudoo
parl par les Arada : sa forme, comme les autres, es t soude aux autres par
le langage commun, a t rvle surnalurellement aux premiers ini tis
tout autant que - pal' la mme tradition - celle du tabernacle a t r-
vle Mose.
Toutes ces donnes traditionnelles font qu'il y a forcment un rapport
indissoluble entre la couleuvre enterre dans la terre primordiale en forhle
de tambour conique et le p voudoo dont la forme es t celle d'une tombe
assez leve ou d'un caveau : la couleuvre a son logement dans la pierre
du p voudoo parce qu' elle fut enterre dans la terre ( If ou la Ville
Aux Camps) avec les pierres d'alliance <Iue l'on retrouve sous l'aspect de
bagues d'or aux doigts de Matresse Erzulie Prda Dahomey Tocan i11iroiz
Zaga:w.
L'or de ces bagues reprsente le soleil, que les anciens lambours por-
laient auss i sous la forme d'une large bague de cuivre rouge, du fait que,
magiquement, le cuivre est le vrai mtal d'Erzulie ("), et parce que cette
bague de cuivre les fai sait mieux rsonner.
( ") Vnus.
- 276-
En rsum, le v/Je d'Azaca donne la preuve de touLe la doctrine voudoo :
la terre y est carrele ou mise en carreaux (c'es t--di re rgle et mesurce)
par la couleuvre ; ellc es t entoure des outil s en fer qui servent il sa culture
el qui sont fabriqu s sur lrt forge magique des Ogou, dans le rte Nngo ;
ct, unc fois cullive, elle sl1l"1nonte la couleuvre Dnnhhalnh-Aida plongeant,
sous l'aspect d' un nre-cn-ciel, dans l'ea u, et SOli S le signe gomtrique du
secret que contient la maconlle de la Ion.
En montrant ninsi comment bl couleuvre a t enterre et comment
ell e a l dtHerre pour tre lrnnsplantc a ill eurs, sous les pristyles de
tous les autres rites et SOLI S l'aspect du bois rcptiliync qu'est le potean-milan,
le vv du mystre Aznca Mdeh livre le secret du voudoo.
Pour bien comprendre le \'ou<loo, il faul joindre ces donnes traditionnel-
les de la reprsentati on physique du culle concernant la couleuvre :lUX
observations de notre pnHace et, se dire ensui te que la couleuvre des onin'
phor reprsente le courant astral solaire.
Il est obligatoire de faire une petite promenade dans l' as tral pour saisi r
parfaitement le sens du voudoo, sans qu'il sail utile d'aller ft un expos qui
empche le profane de comprendre. Ce courant astral solaire comprend
trois composantes qui formenl le double-cOllrant du magntisme opratoire
dont es t faile la puissance magique des houn'gan el des ioam' bo ;
Soleil du oum'phol"
Poteau du oum'phol"
Lune du oum 'phal'
1 ATTRACTION
3 POLARISATION
2 REPULSION
_ coul euvre de feu
coul euvre tincelanle
couleuvre d'ca u
Ici, dans celte classification, c'est la couleuvre-Legba qui reprsente cen-
lralemenl la couleuvre-ATTRACTION : Danbhalah Ai-Zan To-Can lV-Da,
formul e qui signi fi e courant solaire figur par une coule/wre peinte (tince-
lante) Sllr le poteau sous l'aspect d'une spirale gomtrique qui mon le cl
descend. Le poteau est dit Poteau-MilaJl non seulement parce qu'il repr-
sente la POLARISATION, mais parce qu'il est plac, comme la POLARI-
SATION MAGNETIQUE des houn'gan et mam'bo, au centre du pristyle;
les phnomnes de magie rituelle obtenus da ns les crmonies voudoo s'ob-
tiennent par la polarisation ...
Toute la conception voudoo repose alors sur les mystres Marassah (les
Jumeaux) que la t radition des oum'phor place avant Legba lui-mme, dans
les invocations. Le courant solaire ou courant /Vda fi gur par la couleuvre
Danbhalah et la coul euvre Aida Wdo s'explique donc par les Marassall-2
ou par les Marassah-4 grce la gomtrie de l'orientation sans laquelle
on ne peut rien en magic voudoesque. On reprsente mme celle orienlaLian
par les Morassah-5, de faon il avoir non seulement les 4 points cardinaux
- 277 -
ma is tew' centre (comme figure pularisatrice es 4- ori ents. ou comme car-
l'efOU!' de l'ori entation) - puisque Legba es t a ppel Matre Carrefour:
I\I :ll'assah
DO-sah
NORD
EST ou ORIENT
l\I arassah DO-chou
(c hef de l'orientation)
-l-chou
de l'orientation)
i\t ar:lssah DO-gouch
OUEST
l\!arnssHh
DO-sou
SUD
Comme on peut le "oi r en consul tant les veve "oudoo donns au cours
du livre, tous les di3grammes rituels se soumettent il cette gomtri e fon-
amenLaJ e de la tradition.
Les \'v se soumettent cett e geomtdc parce que celte fOrmul e de 1'0-
ri enl:lli on (mie ux mme que cell es que n Oli S avons dj montres) appelle
magi quement toules les loa VOlU/ OO :H1 travail sous le pris tyle, dans le oum'
phol' ou nill eurs ; et c'es t ainsi que celt e forme dc J'orientation reprsente
11 vOlldoun. Ces 14 vOll doun sont forcment ceux qui descendenl du poteau
(7) el ceux qui y remontent (7) sous la fo rme mme de la couleuvre qui es t
peinte sur le bois.
Le ddoubl ement du 7 en .1 4 fi gure les jumeaux voudoo (inarassah-2) en
reprsentant la bi-location ou bi-emplacement du poleau - soit : 1 en II
pour fi gmer le camctre J du mot DO-l -clloll pl ac juste au centre de J'orien-
- 278 -
tation - ce qui onne le poteau de Legba (1) et les 2 poteaux de la porte
du pristyle (II ) ; car Legba Ati-Bon es t non seulement le midi de l'orien-
tatioJl, mais la porte, la barrire, ce qui lui vaut le chant d'ouver ture des

services :
Papa Legba,
Uouvri barrie pOil 11011 passer.
Ainsi. cn gardant la porte u pristyle. le mystre Legba garde la porte de
l'astral et le centre ou 4:: midi du oum'phor. Le cent re du oum'phor sera
donc forcment rserve aux Marassah ; ces derniers sont plutt les Maras-
sah-3 dont la fi gure 33 nous montre les pla"ts ri tuels.
Pa r le seul fa il d'tre placs au centre du oum'phar. les Maxassah sont
les loa domestiques par excellence. Il s personnifi ent par consequent J'ad-
ministratioll des ol/ m'phof, le mnage, et ils rgnent sur loute la hirarchie
du culte symbol ise par la domesticit. C'es t pour cela que la tradition les
presente comme tant 3 voudoun superieurs qui rgnent sur les 14 aut res
sous cette forme gomtrique qu i refait le triangle J) anbhalah-Erzufie-Legba
plac (rellement ou mtaphysi quement) au-dess us de la porte :
2
3
La couleuvre des loa Marassah es t la couleuvre-Madeleine et les 3 plats,
numrots l, 2, 3, prennent cette formule qui est non seulement la formul e
de la balterie secrete voudoo mais la formule de l'apparition du voudoun
quand on l'appelle :
DA 1
CO
.lllssi efficiente en
DAN 1
CO
La tradition voudoo rapporte ainsi ce principe des Marassah-3 ; les vou-
doisants tnient rfugis dans le oum'phor parce qu' il s taient perscuts
cause de leurs croyances; les portes ou la por te du ollm'phor tait ferme;
- 279 -
Dcgbu .iii-Boll, que venait de rencontrer Made-Madeleine sous la forme
d'un houn' sih mon le par le myslCre, excuta la batterie secrte sur la porte
ferme et, aussilt, la porte s'Ollvrit cl ic mystre entra dans le oum'phar.
La tradition rapporte mme que, j uste avan t son entre d:tns le oum'phor,
Madeleine embauma le corps du mystre en )' unosant d'un parfum de grand
prix. Les Marassah prennent leur importance de l - avec la couleuvre-
madeleine pour symbole - , C'est 1'hi stoi re de .Jesus Bthanie, dans la
maison de Simon : une femme entre portant un vase d'albtre rempli de
nard pur qu'ellc verse sur la tte du messie. Le messie dit ceux qui re-
prochaient ce gaspi ll age : Elle a fait une bonne action : ell e a d'avance
emb:mm Illon corps pour la spulture .. .
Celte spulture, c'es t l' emplacement du poteau-mitan o la couleuvre
Danbhal ah, descendue du ciel dans l'outil de forge d'Ogou-Fer, a t trans-
por te d'If o ell e avait d'nbord t enterre, pour tre enterre nouveau
sous les pristyles.
ORIGINE SCIENTIFIQUE DE -DANBHALAH
L'origine scientifique de la coul euvr e explique alors le comportement ri-
tuel du mystre Danbhalah, tout en montrant la vertu du parfum de Made-
leine (qui es t aussi le parfum d'Erzulie).
c: La couleuvre dans noire organisme, crit Holly, c'est le fluide neruo-
magntique qui rgit le sys tme neuro-cnrdio-musculaire. Ce fluide est g-
nrateur de mOl/vement et de De l le culte (voudoo) o domi-
nent les danses, les chants au son du tambour dont les coups de baguettes
fonl natre des tats d'me refltant les degrs divers de la possession et
l'exaltation mystiques ... L, les parfums et les essences aromatiques veil-
lent la passion ... II est avr que l'expression la plus lmentaire, la forme
organique la plus simple sous laquelle la vie universelle se manifes te, c'est
l'animalcule de la semence fcondatrice, lequel a la forme gnrale de la
couleuvre. La forme embryonnaire de cet animalcule chez tous les tres
vertbrs, c' es t l'axe cphalo-rachitiien. Enlevez du cordon de la moelle
tous les nerfs effrents et affrents et l'on se trouve alors en prsence du
spermalozoide volu, en prsence de ln couleuvre de vie, du serpent Da
ador au temple voudoo .
Les vertebres de couleuvre reprsentent donc Danhhalah sur l'asson des
houn'gan et des mam'bo, tandis que J'axe cphalo-rachidien ainsi que la
semence fcondatri ce qui fait de Legha un mystre phallique sont repr-
sents par le poteau du pristyle.
HUITIEME PARTIE
LES LEGBA
LES RELATIONS ANATOMIQUES ET BIOLOGIQUES DE LEGBA
Cet axe cphalo-rachidien qui rcvle les correspondances anatomiques et
biologiques de Legba se retrouve dans le Legba africain des . marchs, des
transactions et des spculations pratiques dont l'analogie es t le systme
:!phalo-rachidien ; Axi-Legba, qui es t forcment un A/affre-Carrefour. C'est
ainsi que Legba es t Je mouvement, la danse, les chants, les sensations, le
sang, le cur, la moelle piniere, la semence ...
Il reoit alors son nom - comme axe cervo-moteur du voudoo - parce
que le nom s ignifie la vie entire (gba) en t rain de tourner sur ellc-mme (le).
Ainsi, tout le mouvement du oum'phor dpend de cc mystre, comme le
laissent bien voir les danses des houn'sih.
L'Axi-Legba devient le To-Legba ou Legba de la vie publique parce qu'il
est le Legba au grand cur : sacrifi, en Afri que. sur le to (la croix. en T).
pour la collectivit. parce qu'il cst toujours pluee :i un endroit o tout le
monde peut venir lui parler et lui sacrifi er , il est assimil syncrtiquement
au Christ. .c'est ce Legba qui est cens se trouver en permanence au centre
des vv.
LES NOMS ET ATTRIBUTIONS DIVERSES DE LEGUA EN AFRIQUE
ET EN HAITI
11 Y a, en principe, un Legba pour chaque rite : un Legba de base. Mais
il change de nom, traditionnellement, selon ses attributions.
Les Legba de base sont, pour les rites, Legba Congo ou Lao-Kan (Laoca
des Congos), Legba 1bo, Legba Pcthro, Legba Dahoumin ou Lih-sah Bha
Dio, Legba Rada, elc ...
284
La tradition en rvle d'autres dont les noms ont t perdus par le voudoo
hati en ou trs altrs pa l' le syncrti sme; 011 les sert encore en Hati , nan
moins, sans s'en douter, puisqu'il s onl les mmes obligations r ituelles en
Hat i ct en Afrique: le Legba qui garde l'entre des oum'phor s'appelle
Legba A-Gbo-Nou-Ko-sOl! ; le Legba qui est prpos ft prendre les sacrifices
pour les transmett re aux loa s'appeIl e Lcgba A-Gba-Noll-/{Ou-Hou ; le
Legba qui es t au service de la collectivit et qui est charg de la protger
s'appell e To Legba ,- le Legba qui garde J'entre du bagui personnel de cha-
que loa en particulier s'appelle ["[olln' Legba ,- le Legba qui assure axiale-
ment l'administration des oum'phor en se ddoubl ant en Marassah-2, 3, 4,
5, 6, 7, est l'Axi-Lcyba ,- le Legba qui donne des degrs, des point s ou des
progrs magiques esl le Y-k ou Yi-GlI Legba, dit l\po-Lih Legba ; le
Legba qui protge les travaill eurs de nuit s'appelle t ,egba Zan-Gb-Td ,- le
Legbn qui transmet les sacrifices riLuels aux loa s'appelle Min-Gan Legba ou
Gan-Gan Legba ; le Legba qui est parfois peint sur les murs des oum ' phal'
en compagnie de Tsi-Lah W-Do el d'Ai-Da W-Do ou qui peut tre dress
en statue ou en phallus s'appelle Do-[(d Legha (une for me assimile au Da-
i-co Legba ou Do-i-choH qui occupe le centre crucinl de l'orientation vou-
doo) ; le Legba double ou Legba-lllaw8srl s'appelle Dio-Gbi-O-Na Legba
(protecleur de la maison patriarcale) ; le Legba-Marassah-4 s'appelle A-O-
Vi Legba ( il est trs craint parce qu'il reprsente le crucifiement) ; le Legba
des vv s' appelle Legba A-Don ,- le Legba des prires s'appelle Legba-S ,-
le Legba des tambours s'appelle Ou-Td Legba ou Legba-/Joun' Td ,- le Legba
qui garde le sol des oum'phor et qui confre les grades s'appelle Legba Es-
caUa Painbha (il prside ln conslnlction du oum 'phal' et il conjure le mal-
heur) ; le T. egba des messages s'appelle Legba-lV ; le meilleur des Legba
et le plus puissant s'appelle Legha lVe-Do (forme suprieure d'Ali-Bon Leg-
ba) ; le Legba qui marche sUI" les 7 points du soleil s'appelle Legba Hou-
Do ,- le Legba qui es t le plus prs de la source invisible des pouvoirs magi-
ques s'appelle Legba-Afa, Legba-lf, Fa-Legba ou Legba ViLo-Can ,- le
Legba du poteau s' appelle Legha Grand-Bois Mji ou Grand-Bois Mgui,
ou encore Fa-Zoun' Legba (le Legba phallique par excellence) ; le vieux
Legba qui s'aide d' un bton s'appelle l.egba vii z'os ou /(po-l.egba ; le Legba
e la volnille sacrifie s'appell e /{o-l{-Lo ou /{an-Lcgba, ou encore
Legba Can-Can-Ni-Can ,- le Legba des oracles vou dao s'apppelle Legba Fa-
Ni-Can ou fl oun'gan-Legba ,- le Legba qui es t servi le premier et qui vient
manger le saeriHee s'appell e K-Ecu Legha ; le Legba des. ouanga '. des
amulettes, des talismans s'appelle Ogou-Legba ; le Legba qui indique com-
ment se servir des ouanga " des et des lali smans s'appell e
Bd-Kd Legba ; le Legba qui transmet le secret transmis aux pristyles vou-
dao pnr l'exhumati on et l' inhumnlion nouvelle de la couleuvre SOll S le po-
- 285 -
teau s'appelle .4wo-Non' Legba ; le Legha qui s'occupe <.le la vie et de la
mort des houn' sih s'appelle [{ou-Cbi Legba ; le Legba qui punit les houn'
si h s'appell e Legba Fa-Cb-Mi ; le Legha des naissances s'appelle
Fa-Foun' Mi-Luman (c'es t son houn'gan, I.oman ou Lamait, qui tua Dessa-
lines) ; le Legba Grand-Bois qu i donne l'asson s'appelle I.(';gba Fa-l'oun'S,.
Je Legba des lus trations s'appelle Legba-Del! ,. le Leghn qui survei ll e les
routes s'appell e Legba Grand-Chimin ; le Legba qui prside la magie
s'appelle Legba Ra-Fou; le tertre ou le carrefour o l'on dpose les sacri-
fices pour qu'ils soient enlevs par le mystre s'appell e l.egba Yzoll Cba
Cba NOllkollll-sin' C' ).
Parmi les Legba que "on voit encore en Hati , on peut citer Legba .'tui-
Zall (gardien des routes et des l'ues : c'es t lui qui ouvre les voies au Lcgba
Yzoll Gba Cba lorsque cel ui-ci a pris le sacrifice nu carre-
four pour l'emporter dans l'invisible) ; Lcgba QllbisoLt (qui marche SUl'
le tonnerre) ; Lcgba Avadra Ba-Roi; Legba Cossi ; Legba Sangnan ; Legba
HOlln'Se- Bo ; Ta Lih-Shah Lcgba ; .H Lcgba (personnificati on de tous les
Legba) ; I. cgba [{ata-rollio ; Lcgba ZaTl-/{-Lih-An ...
('). Les fig. 18 ct }4 montrent .deux altit udes d'une, mam'bo possde par le
myslere Legba IfOIlIi cerho .. landls que la fig. 1G represenlc le portail de Legha
dans la cour d'un hagui des en,'irons de la ville des Gona"cs.
NEUVIEME PARTIE
EXPLICATION DU VOUDOO
DE LA POSSESSION
D'APRS LES GESTES COUTUMIERS
QUE L'ON VOIT DANS UN OUM'PHOR
Fig. 39.
Le bateau d'Agoueh en route p OUl' {es !lets ( Ife) . Au centre, on voit
la batterie des tambours coniques, ct, il l'avant, un drapeau rituel.
En Physique, toule libration d'nergie enlrane une perte de masse. En
Voudoo, c'es t le mme phnomne.
En Physique, pOlir bien s'en rendre compte, il faut savoir ce qu' esl la
reacliol! en chane o l'nergie est libre relativement ou pas. Dans le
Voudoo, on s'en l'end compte de la mme manire, et c'est la chaine que
l'on voit devant le grand tambonr Assat qui symbolise rituellement cette
raction de l'nergie. Il faut donc comparer la reaction en chane ri e l'ener*
oie cultuelle des hOll n'sih reprsente par l'arbre sec de Legba S (voi r page
244) ( - ) a une des figures que rvle une reac/ion physique en chane, pui s
comparer les deux la chaine qui est devant l'Assat voudoo :
(reaction physique)
(') L'nrbre des sephil'oth Oll rOllte de l' llsson ) o l'on decoll\'l'c 1;1 bquille
et le carrelonT de Legba.
- 290-
(chaine de l'Assato)
La tradition d!.!homenne a conserv cet a rbre dans le mys tre S-Gbo .ou
Yi-s Lihsah, - forme suprieure de l ~ c g b S. La comparaison esl d'auhlOt
plus intressante d'une reli gion ft une autre que la chaille d'nergie dont il
va tre question es t a LLache, devant le ta mbour Assa t, a u bton de DC{Jba.
Lorsque le trajet est accompli par le JlOun'ior , on di t t raditionnellement
que les houn'gan qui l'ont initi lui ont crach dans la bouche: yo crach
lan bouche li " - pour expliquer qu'il s lui onl confi le secr et. Le c rachat
repl"i.'sente ici un degr suprieur de l' eau ; car on doi t se rappeler que,
pour se rend l'e il H prendre l' asson, le rci piendai re doit lraverser l'eau,
- il doit passer el sjourner sous l'eatl.
Arri v H aprs ce voyage dans l'invisi ble ('), il reoit l'as ... on du plus
vieil anctre. En effet, l'arbre de J ess es t dit gnalofJique parce qu'il re-
monte le Christ ce plus vieil a ncLre que le culle voudoo personnifie par
la couleuvre Dan-Gb-T6 : la forme primordiale du Chris t sur le la ou sur
la croix en T. Le voudoo est par consquent le culte des anctres, r eprsen-
ts dans le oum'phor par la couleuvre Danbhalah et la couleuvre Aida 'Vda.
Au suj et de ce qui concerne la pert e de masse r ela ti ve il la libration de
l'nergie chez les houn'si h. le problme physique du voudoa s'explique alors
par cel exemple trs simple qui montre et l'aspect gamtdque de Legb!.! et
sa fonction :
(") Voici la chanson voudoo qui prouve J'existence de ce trajet ;
Mrn sti Dan Guinin avec asson lan mai n mrin

Mrin soU Gulfr avec asson lan main mri n ...
Traduction :
Je reviens de La Gui ne o j'ai pris l'(lssan .-
Je reviens de GuJfr auec l'assan ...
Ici, Gulfr et Lan Guinin ont le mme sens que lf ou Il.
- 291 -
houn'si h de 0 tonne (zro tonne)
houn'si h de 500 lonnes
houn'sih de 1.000 t onnes
(bton de l.egba S)
3
. ,
1
(Arbre S) ou (Lcgba S)
If
Legba S
Macoutt e ou charge des
10.1 voudoo
Il faut enfin comparer ces 3 fi gures la forme mme de l'assoll voudoo
que le houn' i-or prend et dont chaque tape de J' Arbre est une figure:
- 292 -
C'est ce trnj et accompli da ns l'i nvi si ble pOUl" all er prendre l 'asson ci 1f
qui s'appelle Arbre Sec ou Arbre S, personnifi par le mys tre voudoo
Legba Si. 11 est fac il e de voir - par le syncrtisme rel igieux dont il a t
fait part au dbut - que c' est cel arbre se que la tradition judo-romaine
n converti en Arbre de J S. La Iradition plus pu rement juive en ft [[lit
l'A rbre S-phirotiqlll.!.
Dans cette gomtr ie, la ligne d'exhaussement C' ) des halln'sih s'appell e
hori:zon. Et c'es t pourquoi, dans l'hermtisme des c ult es, les canons initia-
tiques rvlent que Uhsah SI.!, Legba S ou le Chris t dit J-S, es t sur 1'1/0-
rizon. Les ri les fonl alors a llusion ci la posiliol! du soleil sur [' horizon ci l'au-
rore el au crepuscule; il l'aurore sur [' eau dOllce, au crpuscule sur l' cau
sale.
L'exemple permet - pal' comparaison avec tous les sacr ifices rituels of-
ferts sous les pristyles voudoo - de comprenclre le sacri fi ce de Christ sur
la croix ni nsi que l'conomie de ce sacrifice:
o Tonne
500 Tonnes
1.000 Tonnes
La figure 0 Tonne (zro tonne) Clant le tau (croix grecque et africaine),
le Legba S du sacrifice rituel sc trouve tre dvou ci la communaut afri-
caine ct hatienne sous les noms de
TO-LEGBA ou TO-LlHSAH
Ainsi, il. 0 tOl/ ne, ce mystre est le phnomne de l' nergie physique Cil-
ticremenl libe .. 500 Tonnes, "nergie moi ti libre; el 1.000 Ton-
nes, l'nergie s uppose enchane ou pas libre du tout.
Dans la tradition voudoo, le caractre qui symboli se l' enlvement totul
de la ma tire des houn'sih ou des houn' ior es t celui o Legba S (person-
nifiant l' animisme) marche s ur les points suprieurs de l'eau: Z, qui est
le caractre alphabtique du Tonnerre. La lettre caractrise alor s le mys-
tre qui est non seulement le IJlllS puissant gardien du oum' pllOl' , mais la
personnification du plus vieux des Lcgba, du plw. vieux de;,' anctres,' ln
loa Qubisou-Dan-L,
Dans cc sens de la hauteur Ol! la masse sc perd selon la quantit d'ner gie
( ' ) Figure par la calebasse, la sphre ou j':lsson qui monte ct descend comme
dans b gomt ri e du joukouj ou.
- 293-
libre chez les houn'si h par LegLID. el par toules les loa places sous lui ,
!c phnolll cnc rs ume le processus auquel se soumet la Matire pour de-
veni r Esprit; tandis que le process us contraire auquel es t soumi s l'Esprit
pour redevenir Matire peu l s'expr imer comme suit: lorsqu' un mystre
youdoo descend possder un llOlIn'sih, c'est lllll! nergie photonique supe-
rieure la masse du houn'sih qui descend mcaniquement animer celte
masse en l' lectronisant pour 10 possder rituellement. Les lou vOlldoo -
en <1: montant les houn'si h - les lectronisent donc, comme si ro de l' -
nergie du mystre es t prClcv pour rentrer dans la masse du corps des houn'
si h et J'animer.
C'es t pa l' consequent ce qui arrive quand une loa possde un haun'sih.
Il y a alor s changement de lia/ure du corps possd - ou transmutation
de sa matire, comme l'indique le schma des 3 croix. Il s'est produit dans
le . possde :0 un phnomne qui le transforme spirituellement, en lui fai-
sant perdre sn personnalit, comme un noyau magntique qui changerai t
chimiquement par le f:lit d'avoi r reu une nergie supr ieure sa maSse.
Le houn'si h ou le hOlln'gan II: mont :0 par une loa voudoo se transforme
de la mme mani re qu'un noyau d'azote 'qui a capt un rayon alpha, est
trans mut en un noyau d'oxygne par la modification chimique de sa
charge. C'es t pourquoi , dans la tradition scientifique et or thodoxe du vou-
doo, il es t di t que le c possd ou II: chotlal :0 des loa est leur macoutte
- c'es t--di re leur charge.
Cependant. si. sous un. pristyle, il y a 100 houn'sih susceptibles d'tre
II: monts , le mystre (qui es t le rayon alpha suppos) ne russit il II: mon-
Ler que les corps suffisa mment prpars chimiquement il le r ecevoir -
ce qui a lieu dans une propor tion ordinaire de 5 %. Quelquefois, on voill'Es-
prit-myon-alpha essayer de s'emparer d' un corps au cours d'une lulte pat h-
tique, mais en sor tir vaincu parce que le houn' sih es t momentanment inap-
le le recevoi r : le corps du houn'sih le rejeUe avec dsespoir en refusant
le bnfice de la transmuta tion smnaturelle.
Il suffit nanmoins que le papa-Ioa r enforce l'nergie surnaturelle de
l'Esprit-rayonoalpha par certai ns gestes ou procds tels que le c foulah )
(vaporisation de li quide rituel r\vec la bouche) et la poudre canon sallte
sur un vve li l'aide d'un tison, pour que la masse cultuelle r epn!sente par
l'assis tance des fideles perde de sa rsistance l'Esprit: l' nergie de l'es-
pr it s'en trouve automatiquement multiplie et les c crises de loa :t ont
alor s lieu en chaine comme si le mystre dsintgrait la matire qu'il pos-
sde. On voi t alors culbuter des grappes humaines possdes par les loa,
dans un dferlement de transes mystiques o le surnaturel le dispute l'in-
descr i ptible.:.
Dans l'enseignement traditionnel du voudoo, celle spectaculaire t rans-
- 294-
formation chimique des possds prend symboliquement le signe de ,'at-
tribut majeur de Legba : une fourch e, unc bquille - parce que le signe
humain qui soutient le ciel, en magic religieuse, est Ill! hoan'sih (suppos
femelle) couch sllr le dos, les jambes ccartes cn fourche ou en bquille
leve: sur cette bquille, la Kabbnlc \'oudoo fait reposer le ciel.
Les houn'sih monts par les loa tant l, la crise de possession les t rans-
forme alors voudoiquement en Y pour i ndiquer que la masse corporelle a
pris la direction spirituell e reprsente par le vaudoun qui la possde.
Le rapport contraire es t celui-ci: pour 5 houn'sih sur J.OOO qui aiment
cL qui appellent la possession, 995 la repoussent de toutes leurs forces. En
consquence, les possessions acceptes sont les plus belIes et les plus effi-
cacement magiques, sinon les plus spectaculaires, parce que plus facil es,
plus simples, plus douces - les loa tant obliges de se battre avec les
chouals ) rti fs.
Les chouals :J rtifs ou bossafe,<; sont donc des charges ou des maCQuttes
plus lourdes porter par les loa.
La concl usion tirer du phnomne de la cr ise de loa ) est cell e-ci :
plus le choual est spirituellemen t evolu, plus il est prs du mystre. Or,
chose curieuse, il es t plus diffi cile au mystre de le monter, parce qu'il s'i-
dentifie davantage avec son cavalier. Le cavalier n'arrive qu' le saoler -
et encore! C'est, par exempl e, le cas des grands initis, tels que les mam'bo
et les houn'gan . .ces grands inilis offrent cette sor te de r sistance aux loa
parce qu'ils sont porteurs de charges-nergie (macouttes spirituelles) pareil-
les ou presque pareilles cell es des mystres qui pourraient les monter. A
ce degr, les pouvoirs sont gaux ou p,'esque, et, tout en offrant l'Esprit
une rsis tance qui est d'un cllrlldre absolument diffrent de celle des bos-
sales, l'initi arr ive ainsi repoll sser le mystre qui veut le possder - par
un mot, par un ges te. L, on peut facilement se rendre compte (presque vi-
siblement) d' une chose fort curieuse: l'nergie-loa, repousse par l'initi
dont les pouvoirs sont gaux ou presque gaux aux siens, dvie et rebondit
assez souvent sur un houn'sih moins fort qui se trouve dans le voisinage. et
c'est ce houn-sih que monte le mystre!
Donc, en rgle gnrale, les loa possdent plus facil ement les petits ini-
tis de grades infrieurs parce que ceux-ci leur sont opposs potentielle-
ment - l'Esprit ayant toujours tendance s'quilibrer physiquement par
ses extrmes contraires; ce qui veut dire qu'il a intrt rechercher les
macouttes les plus chargees. Les grands init is tant des macoult es dj
leves par elles-mmes, les loa les recherchent moins ou pas du tout.
L'exprience scienti fique du voudoo enseigne donc ceci : bi en que de
constitution corporelle forcment di ffrente. les grands initis et les loa peu-
venl s'quivaloir en rayonnement lectronique; c'est--dire en connaissan-
- 295 -
ces et en pOl/vairs .- il s passent alors pOUl" porter la mme macoutte, la m-
me charge, CH r ce qui se trouve dans ln macoutte d'une loa reprsente ses
connaissances el ses pouvoi rs (voir fi gure .19).
Exemple: si un mystere voudoo es t B et un grand initi Ba, n possde
Bu diffici lement si Ba refuse de se laisser monter ; tandis que B monte fa-
cil ement un houn'si h W quelconque. Toutefois, le choc crisique es t beau-
coup plus violent entre B et 1l' qu'entre B et Ba si Ba est quand mme mont.
En proftbnl du mys tre qui descend dans sa tte , le houn'sih es t m
pal' un courant lectronique qui multiplie ses facults et dont il n'a ni cons-
ciencc ni ln direct ion. C'est ai nsi que, pendant la l ranse de loa, le possd
ne peut ni retenir ni repousser le mystre ; il en ressort que l'nergie m-
canique surnaturelle qui soul ve ou lve mystr ieusement le houn' sih
mon l peul cesser et cesse gnralement tout d' un coup lorsque le mouve-
ment mcanique produit surnalurcll emcnt par le mystre n cess: la crise
de lou es t fini e et le houn' sih retombe bmsquement dans sa polentialit per-
sonnelle comme une marionnetle dsal'licule.
L'nergie mcani que procure surnaturellement aux houn' sih pnr la pos-
session voudoo se traduit thermomtriquemnt par une hausse de tempra-
ture - parce que plus la mcanique es t volue, plus le degr de chaleur
du chevnl est gnrnlement lev, sauf exceptions. Beaucoup de pos-
sds sont donc brlanls et lranslJirenl abondamment, au point que le geste
r ituel le plus frappant sous le pris tyle est celui d' un houn'gan ou d'un
houn'sih essuynnt la fi gure des mys tres avec un mouchoir. Genralement,
les mys tres n'en ont cure, et, la seul e chose qui fa sse voir que leur lem-
p ~ r t u r c s'est considrablement leve, c'est la surcapacit mcanique de
leurs mouvements : un homllIe qui ne pouvait pas marcher gr impe comme
tlne couleuvre au sommet d'un arbre lorsqu'il est possed par Danbhalah.
Cette tonnante capaci t de mouvement est d'autant plus grande que les
houn' sih sont possds par des loa qui <t travaillent sur les <t points
chauds " telles que les loa Pelhro, les loa Dan- Tor, les loa Zan-Dor, les
loa [(jtha- sec ou [{itha-S qui relvent du principe minemment puissant de
l, egba S. .
C'est par ces phnomnes magiques VIlS SOUS les pristyles et expliques
ninsi que la tradition voudoo per met il n' importe quel observa teur sagace de
faire lui-mme la preuve physique et utile de ses loa, en remontant - par
l'arbre-s - la tradition qui permet d'avoir l' usson : la Tradition Solaire
d' Ethiopi e qui, en passant par l'Afrique, a donn tous leurs mystres aux
oum'phor voudoo d'Hati.
Or, fondamentalement, la tradition voudoo es t dite d'Ethiopie , parce
que l'Elhiopi e est pr ise pour la position-Est du Soleil levant : du Soleil se
levant ci l'horizon et pos sur l'eau douce.
- 296 -
La t raditi on "oudoa - par ses mys tcres expliqus - donne donc la cl
mystique de la transmuta tion chimique des corps: la possession des corps
l'or les ioa.
En consequence, plus une loa voudoo es t t hargc (c'es t--dire corporelle),
moi ns es t lev le degr de transmuta lion du corps qu' ell e possde. C'es t
ce que dmontre la gomt rie mme de tous les lments du voudoo, en par-
ticuli er la gomtrie de ses diagrammes rituels (vv). El c' es t pourquoi.
sous les pris tyles, les corps les l' lus gracieux ct les plus puissant s sont
ceux que possdent ncessairement des mystres de plus en plus rappro-
chs de l'Est tradit ionnel de J' orienta ti on.
La Tradition ri mme !:li ss une expression qui rsume cette source vou-
doi que de la GRACE et du PQUVQIH MAGIQUE : L'Ethiopi e accourt
vers nous les mai ns pleines ... ~
Ainsi, da ns le oum'phor, l' Es t initiat ique ou l' Ethiopie voudoesque es t
fi gur par le soleil il. 5 branches dessin slll'lout au dessus des anciens pe
dont les initi s actuels ont pl utt gard le souvenir sous d'aut res formes
rituell es plus di sperses. mais, tout particuli rement, sous la forme de
l'toil e qu'il s placent au sommet de la ligne verticale des fl v. Cette ligne
est logiquement pri se pour l'arbre-s de l'Initiation et du Rituel.
L'arbre-s symbolise alors le mys tre voudoo le plus riche ell grces
(c'es t-a-dire en pouvoirs magiques, puisque. comme Matre-Carrefour, il esl
la cl de l'orientation qu i dbute classiquement l' Es t). Ce mystre es t
Legba S, parce qu' il se confond gomtriquement avec le poleau-milan
des pri styles - car la ligne droi te et verti cale du poteau indique l' absence
totale de faiblesse.
En Voudoo comme en Physique, la Fai blesse es t donc exprime par une
chu le, une courbure, un nchi ssemenl de la li gne vertic:'lle.
- 297-
C'est ainsi que, dans la mys tique des oum 'phoT, le poteau, en devenant
le Mfon de Legba ou le s de Legba, indique la foi des vOlHloisanls dans
leurs mystres - puisque tous les mys tres passent par ce se pour mon-
t er , Voil pourquoi , ds qu'il y a courbure, chute, faiblesse ou flclli sse-
ment spirit uel chez les houn' sih, ils courent au poteau qu'ils s'empressent
d'treindre et d'embrasser pour refaire leur provision d'nergie. Le hou n'
gan lui-mme fail ce ges te au dbut des services, et mme chnque fois qu'il
a procd un snlut rituel.
Les houn'sih s'adressent auss i aux tambours dans le mme but, parce
que les batteries magiques des loa ont un rapport d'essence tres troit
nvec les batteries de Lambours du fait que ces derniers sont l' expression
musicale di recte du tronc de l'arbre-se,
Pour rsumer le voudoo d'a pres sa propre gomtl'ie, voici, par cons-
quent. les caractres de force et de grce de 3 sries de loa pnr rapport
la forme toute-pui ssante du poLeau :
bquille de Legba tir du trajet vers H
ou
perte de sa personnalit par un l!oun'sI! mOlll, sous l'aspect gomtrique
de la dissociation de son psychi sme et de l'nbolition de sn conscience
indi vi duelle
Legba.s
ou
le houn'sih le mieux manie
La trajectoire multiple du mystre Ai-Zan exprime donc les tapes suc-
cessives et progressives du trajet mystrieux qui mime les initis voudoo il.
H ou la Ville Aux .camps.

t
"*
T
- 298-
Ai-Zan
ou
o
+
houn'sih mont progressivement.
Les loa qui montent ici le houn'sih expriment la Chute et l'Elevation ou la
Croissa nce et la Dcroissance du pouvoir des mystres voudoo.
299
Le systme psychologique du voudoo rpond ainsi parfaitement au d-
veloppement uienlifiquc de [0 personnalit par des chocs produits enlre
les mysteres et l eur s chouals ; el, de plus, ce dveloppement rpond
parfaitement. son tour, au principe d'volution ou de transmutation de
la matire. Celte matire tant confondue. sous le pristyle, avec le hou n'
sih (depuis le llOun'gan jusqu'au bossale ), la gomtrie du voudoo va mon-
trer comment, par les chocs psychiques qlli permettent aux loa de possder
les hou n'sil! ou de les mon 1er , se dgage l'architecture mme du p-
ristyle :
poteau-milan (comme personnalit lo/ale)
ou
impulsion spiri tuelle p.u-raite
ou
choc di ssoci at cur (le la
personnalit,
ou
houn'sih mont :t par une
impulsion spirituelle X, 6, 2, 4.
K, V ...
ou
Extensi on spirituelle de la personnalit,
sous l'acti on du mystere.
0"
Totnl gomtrique de la priphrie mystrieuse de ln transe mystique.
Le total place le poteau au centre ou nu milan du chounl :t, comme
l' indique son nom de poteall-milan.
- 300-
Le choc de la tl'anse es t nvro-ps!]chique, ce qui veul dire que les loa
descendent dans la tetc des houn'si,h par le canal des nerfs en causant le
choc .il la nuque. La nuque es t alors reprsente par l' angle de la dper-
;<wnnalisation figur par l' endroit o l'nrbre-s fait une branche (").
Le pristyle est donc plus ou moins orthodoxe selon que le trajet vers
Ife r eprsent fondamen talement par la branche est plus ou moins tendu
et plus ou moins courb. Courb, le trajet finit par donner le symbole go-
mtrique de l'Intercession Psychique dont le voudoo a fait la personnalit
d'Erzulie (pouse de J .. egba). En parlant, en efTet, de l' Y de la bquille du
mys tre-Legba, le cJlUmp magnetiquc qu' cst le cor ps ma tri el du houn' sih
possd incurve de plus en plus l'impulsion spirituell e du mystre vcrs son
axe dc dpart pOUL> former un cur





\










,
(attribut d' Erzuli e)
Le rayon-poteall (Legba ou le mystre) s'est ralenti sous sa forme de
branche de choc et, perdant de son cnergie spirituelle par le poids matriel
du houn' sih, a fai bli en s' incurvant vers lili-mme pour retrouver son qui-
libre, mais en formant nanmoins le symbole le plus uni versellement magi-
que du voudoo> Enlevez la rsistance corpor elle qui causa l'angle ou les an-
gles incidents du choc (en pointill) et ,'on reobtient la ligne parfaite du
poteau :
"
,

.. .'
(0) Cette branche part trs souvent des poignets et des chevill es, selon les gestes
que font les chouals, ava nt la crise pour essayer de l'viter, ou aprs la crise afin
- 301 -
C'est la raison qUI dtermine, crmoni ellement, la position des ofTi'an-
des r ituelles : on les met au pied du poleau pour les empcher de res ter
descendues ou de descendre davantage. Le Legba qui les monte est ass imil,
en consequence, au Sacr Cllr de Jsus, - car le Sacr Cur descend dans
le sacrifice et par le sacrifi ce pOlir. cn sauver la matire.
En principe, l'intercess ion russit quand le signe se fait en sens contraire:







Celte russite runit (en deux curs entrelacs) deux tapes progresswes
vcrs If. soit :
Cette dviation e la ligne droiLe du poteau (due au choc nerveux occa-
sionn par la possession lors de ln r encontre de l'esprl et du corps) qui
revient sa place indique - mme dans le sens descendant - que le mys-
tre retrouve son qui libre maigre la perte d' nergie qu'il subit par
ce choc.
Ainsi, pour montrer qu'ErzlIlie et Legba tous les deux sur le
cur, le ritucl traditionnel cxplique cette magie par une lgende qui se
rappor te aux lois de la Physique: Ogou (le feu) ravit Erzulie par amOlir,
partir de l'eau sale situe l'Ouest de l'orientation - parce que l'eaU
est l' tement de base des services voudoo.
Ogou connat le secret de ce ravissement parce que c'est lui - comme
de s'en remettre. C'est sans doute pourquoi les voudosants disenl que les loa
descendenl dans leur tte par les chevilles ou par les poignets j en effet, au
dbut de la cri se, les jambes paraissent brises, dsarti cules, se drober sous le
- 302-
forgeron du systme - qu i a appod, s ur la 'l' crre. les myst res de la cou-
leuvre Dan-Gb. Dans le voudoo comme dans les autres religions, le cur
mystique se trouve tre, consquemment, un cur enflamm ou un cur
rQoi par le f ell.
Il suffit de revoir le vv du mys tre .. 1i-Zan pour comprendre pour-
quoi. dans le culte va udoo, il reprsente alors les relations et les fonctions
secrtes du cur en degrs magiques. C'es t sur ce mystre que
sont bass toute la hirarchie et tou t le r ituel des sanctuaires africains.
L'emploi de l'eau pour sal uer les mys tres a u dbut et au cours des ser-
vices enseigne pourquoi l' eau es t la hase il parti r de laquelle Ogou ravit
Erzulie pour donner sa valeur magique au cur : l' eau est l' lment phy-
s ique qu i aUire et empr isonne le mystere des Esprit s en ralentissant leurs
facults spi rituell es . .c'est alors la chute du myst re dans la matire des
sacrifices ralise, synthLiquement, par le bain de Danbhalah ,. le triangle
de Danbhalah, retrouv assez souvent au-dessus des p et dans la cavit
du socle du poteau, indique alors que les mystres descendent dans le sa-
crifice ccrmoniel par J' enu (qui tient donc le rle de l'intercession, car
Erzulie es t la Matresse de l'Eau ), et que. le sacrifice tant consomm. il s
remontent, sous la forme des curs entrelacs. avec le sacri fi ce:
Danbhalah
Erzulie
Legba Se
eau
ou
socle du poteau
corps au poi nt qu'on est obli g, souvent, de soutenir le possed pour l'empcher
de tomber, alors qu' il lance ses bras en tous sens dans un mouvement dsordonn.
- 303 -
Il en rsulte qu' un ges te de tradition exige <Iue le rcipient d'cau - pour
tre assimil au socle - sai l dpos un moment sur ce socle avant que l'eau
ne soit jete . .cependant, le vOlldoo actuel, ayant plutt perdu le sens savant
du triangle rendu qui lntral par le poleau-milan, jette J'cau sous toutes les
formes trinitaires. L' clTet mngique - certainement amoindri - relVe alors
de la seule gomtri e du nombre 3, aidee par la force d' induction donne :'t
cette gomtrie par la tradition :






Le j et d'l'eau :& peuL adopter dh'crses formes dont la forme-3 reste
nnnmoins la hase mathmatique: cercle. cm-r. croix. selon les di sposi-
tions mentales de celui qui excute le geste.
Le triangle Danbhalah-El' zulie-Legba est, par consquent, la rai son pour
laquelle la tradition vOlldoo represenle kabbalistiquement la marche ascen-
dant e et la marche descendante de l'eau jete au cours des services par une
ligne en dents de scie forme ncessaircmen t par les chevrons donns au
poteau pal' les angles de choc ncrvcux produits ent re le corps et }'csprit,
dans les deux sens :
soit :
Legba personniHe alors et le Cur (partag avec Erzulie sous la figure
d'Ogou) et la colonne vcrtbmle que reprsente traditionnellement l' arbre
des chocs, On peut ains i observer que la ligne ainsi bri se de l' arbre ou du
poteau prend aussitl l'aspect reptligne du mys tre Dnnbhalah \Vda : elle
synthtise ainsi la position de ell oe de taules les 10ll , c'es l-a-dire tous les
degrs de crise de loa que "on es t cense voir da ns un oum'phor.
- 304-
C'est ainsi que - pour mieux rsumer le systme du vaudoo - on pour-
rait donner arbitrairement, comme suit, un nom de loa chacun des points
de choc reprsents par les sommets des angles du mystre :
Lcgba
Agaou Tonnerre
Matresse Erzulic
Qgou Ferraille
Guild !!IazacH
Agoueh R Oyo
Loko Ati-sou Poun'goueh
Les sommets des tm glcs qui reoivent arbitrairement ces noms ici - faule
de savoir exactement quelle hauteur se manifeste chaque loa - sont des
interfrences d'nergie ou des lieux de l'atmosphre des oum'phal' o se
font des changes de puissances corpusculaires entre les mystres vaudoo
ct leurs chouals li.
On peut maintenant mieux comprendre ponrquoi la couleuvre domine
mme le soleil il 5 pointes qui est au-dessus des anciens p et pourquoi
cette mme eoulellvre - (]double en Danbhalah eL Aida \Vdo - vient
se dsallrer et se baigner dans le b:lssin rituel qui es t ordinairement il.
ct du p.
C'est d'ailleurs la mme couleuvre qui est peinte sur le poteau avec les
couleurs de J'are-en-ciel qui sont les couleurs d'Aida Wdo.
Dans l'action du mystre voudoo qui sp,ue en deux la personnalit de
son chou al sous la forme de la bquille de Lcgba S, ce sont des particules
fluidiques dgages par cett e dissociation et qui se trOl/vent agissant entre
les deux branches de la bquille qui reprsentent le surcrot d'nergie que
le voudoun lire de la matire qu'il possde sous cet aspect. - soit
Fig. 41.
Le moulon, HII moment Otl
deux houn'sih le conduisent
l' cremolli eusemcllt du rivage
II U Illl teltu .. ,
,
Fig, 40.
Les Iloul es et les pigeons
l'it uels, nu lllomeni Ol! une
houn' si h Clln-zo les ven-
luillc Jo IIvn nt de les lancer,
vivants, dans l'CHU.
305 -
Il faut alors calculer J'nergie ai nsi libre pa r la fourche selon l'es pa-
cement de la fourciie : plus la fourche es t ouverte, plus l'nergie libre
et utili sable par la possession es t grande. C'est ainsi qu'on retrouve celle
fourche de Legba S dans le balai magique des sorcires: l'nergie en est
si grande qu'ell e transporte les sorcires au sabbat travers des espaces
considrables. Les sorcires qui vont au sabbat montent dODC leur balai
comme les loa voudoo c mon lent :il leurs chouals.
La fourche ou le balai peut alors causer le transport dans les airs il tra-
vers le t e m p ~ et l'espace . .ce transport est l' quivalence de la _c crise de
loa , parce que l'nergie ainsi li bre par la possession cause une dimi-
nution du poids de la masse de matire naturelle qu' est le corps du hOUD'
sih mont par le mystre.
Donc, toules les choses phnomnal es que peut faire le houn'sih mont
(c' est-a-dire transport dans les airs il travers l'espace et le Lemps) sont
dues la puissance surnaturelle des particules sur-actives voluant entre
les deux branches de la bquille. Il suit de l que si l'on complte gomtri-
quement la fourche de la bquille en en rali sant ce que l' enseignement
afri cai n appelle sa periphrie totale

les par ticules dgages energtiquement par la possession voluent dans
cette figure parce 'lue celte fi gure est alors pri se pour le pristyle voudoo :
ou ou
"
306
Les qui s'y Lrouvent sonl , en consquence. pris pour les
loa voudoo dont le pr istyle est le champ d'acti vit crmoniel et sacrific iel.
du fa it que, dans le voudoo, les II: points reprsentent les puissances des
mys/cres. Il es t donc entendu que, plus le mystre qui possde un houn'sih
est puissant, plus la fourche de la bqui ll e est ouverte, plus les points re
prsenta tifs des loas reprsentent des mystres puissan ts sous le pristyle
- en tant que houn' sih pOBsdes.
En admeUant, pnr exemple. qu'un myst re de J'ordre ley de Qllcbisoll
Dan Leh pui sse enlever 80 % de sa pesanteur il son chou:!1 lI , et Legba
lui mme 100 %. on constate que des mystc res comme Lem'ba Za'oll occa-
sionnent une telle eluatioll surna/urelle de tempra/li re chez ses chouals
que leur sensibilit et leur poids (dus au l'mid du corps qui est oppos il la
temprature) s'vanoui ssent. Ainsi, la sensibilit s' vanouit il llll tel point
que les chouals jonglent avec des barres de fer blanchies au feu ; ces
chouals se bai gnent mme dans les flammes avec dlice !
Le phnomne voudoo de l'accroissement de la temprature es t alors si
important pour obtenir la calorisation occasionne par la crise de loa que
les oum'phor adoptent de prfrence - par une prescription de tradi ti on
que les initis ne sont pas toujours mme d'expliquer - un procd de
construction qui aide normment il la production de ceLLe temprature :
ils recouvrent les toits avec de la tle ondule en vitant tout plafonnement,
de telle sorte que, sous un pristyle, on puisse djit obtenir 50 degrs
tigrades ft midi. Si l'on ajou te il cela l'effet de cer taines boissons trs al
coolises, cer taines explosions de poudres rituell es clin temprature ani male
d'une ambiance humaine dj il surchauffee par Ic rythme hallucinant des
tambours, les mystres ont un terrain admirablement prpar pour obtenir
celle sor te de q: fission nuclaire que reprsente ln crise de loa.
Cependant, celte temprature de fournaise ardente el l'nergie qui en est
la consquence ne sont pas calcules comme chaleur proprement dite, mais
plutt en terme de lumire - de connfl'.wnces. C'est ce qui
rend les loa voudoo si savantes.
Un houn' sih pesant en moyenne 55 kilos, on pcut la
ce nergique dveloppc dans son corps par un mystre lei que Quhisou
(personnifi cation voudoo du Tonnerre) lorsqu'on sait que, classiquemenl,
un seul gramme de matire parfaitcment transform en nergie produit
25.000.000 de kilowattsheure ! celle nergie n'lait pas surnnturellement
et immdiatement convertible en pouvoirs magiques cl en connaissances,
elle ferait disparaitre les oum' phor les uns aprs les autres ains i que tout
ce qui les entoure.
Ignorer cela pour ne retenir que l'aspcct superll ciel es ucccssoires vi
sibles mais secondai l'CS du voudoo, c'cst ignorer le voudoo ; CUI' tel es t le
- 307 -
caractre extraordina ire des mys tres qui voluent sous les pris tyles. Les
signes. les symboles, les costumes, les attri but s, les couleu rs, les gestes. les
ins truments, les boissons, les nourr itures. les drapeaux, les armes et les
chants, ne sonl, malgr lCLlI" norme import a nce d'appor ts magiques, que
des auxiliaire.\' kabbalistiques - mais cependa nt di spensables - de ce ca-
l'acire extraordinaire.
On peut entrer da ns un oum'phor, en voi r tous les obj ets rituel s, et mme
nss ister aux crmonies; mais si J'on ignore ce caractre surnaturel des
mystres, on ne comprend pas comment il s ( montent leurs chouals en
descendant dans la tte des houn'sih eL on ne saisit pas la por te du voudoo.
DIXIEME PARTIE
DI\IONTAGE DE LA MCANIQUE
SPIRITUELLE DE L'ASSON ET
DELA CRISE DE LOA, POUR EXPLIQUER
LA COSMOGONIE VOUDOO
Voici tlne succession de figures que le lecteur doit d'abord bien regarder.
Il y reviendra ens uite clUlque fois que le ncessiteront les explications
qu'ell es illustrent et qui en sont fournies plus loin.
Ces figures rsument la mcanique surnaturelle des Ion vou dao en en
l' vclant le mystre
,
,
1
1
,
Etoile
7 Cicl
6 Couleuvre Legbas ou .Bois du poteau
5 Couleuvre Aida \Vda
4 Couleuvre Danbhalah \Vdo
3 Graine, semence, testicule
2 Maonnerie, socle, roche ou pierre du po-
teau : Terre ou matrice ou vsicule smi-
nale ou siege de la semence
1 Triangle de la maonneri e
7 Etoile
6 Pluie
(, n couleuvres)
5 Ciel
4 Legba Ati-Bon (le bois) comme feu ou so-
leil.
3 Erzulie (maniant) comme semence, lune
ou eau rituelle
2 Cornes du socle ou du
P'
(voir Bible


Exode
. XXX
, : 2)
1 Terre : socle ou matrice.
,
(') La figure est l'a ncre
du bateau d'Agoueh-R-Oyo.
- 812 -
asson rituel \'oudoo
Celte figure qui-
vaut au bateau d'Er-
zulie et elle corres-
pond il la clochette
comme la verge cor-
respond il l'usson et
au cierge ( ').
- 313-
sexe du systme
clochette rituelle voudoo
Dans cette synthse graphique, la pluie qui tombe (en couleuvres ou en
eclairs) du ciel est personnifie par le mys tre VOUdOD Qubisou Dan Leh,
loa du tonnerre, qui est elle-mme unc couleuvre : Daii Leh ou couleuvre
LeI!.
Quant aux testicules, il s s'expliquent r ituellement d'eux-mmes lorsqu'on
peut voir avec queUe dilection les mys tres en fonl leur mets choisi...
Le feu. reprsent dans ces graphiques explicatifs par le mystre Legba,
explique pourquoi c'es t un Ogau (personnification du feu cleste) qui est
descendu avec le secret du youdoa sur la terre.
Dans ces deux sens (les sens de l' eau r sums dans la forme bri se des
couleuvres), la pluie explique facilement le ges te r ituel du j t d'l'eau li
sous le pristyle et dans le oum'phor :
1) jet d' l'eau li matriellement = cration matrielle par jaculation,
comme l'indique ici la verge matrielle.
2) j t d' l'eau li spirituellement = cration spirituelle : l'eau remonte,
par son triple esprit en 3 couleuvres, au signe de l'toile.
Il est alors vident que la cons truc lion voudoo rpond parfaitement au
mot d'Herms sur la magie : ce qui est en bas ressemble ce qui es t en
haut.
Donc, par la dcomposition du poteau - qui est le centre gomtrique de
la mcanique voudoo - les figures montrent pourquoi l'asson des houn' gan
a tant de valeur : sa seule ressemblance avec le schma qui reprsente le
cierge et l' eau es t la preuve gomtrique et mcanique de sa valeur kabba-
li stique.
Ainsi, quelqu' un qui, entr dans un .oum'phor. voit le poteau plant au
centre du pri style dans son socle de pierres ma.onnes, les vv tracs
amoureusement sur le sol et sur les obj ets rituels, le socle du poteau lui-
mme, l'asson entoure de vertbres de couleuvre, la clocheLte synthtisee
par le triangle, le rci pi ent d'eau trs souvent pos sur le socle du poteau,
le bton de Legba ou des autres mys tres, le bateau d' Agoueh accroch aux
- 3.14 -
pou tres du plafond, toutes les toiles qui environnent et surmontent les
dessins rit uels, ne peu t pas en connatre le secret si ln mctmique de ce se-
cret n'es t pas scientifiquement dmonte comme nous le fai sons.
Celte mcanique se rapporte entierement toules les indications dj
fournies depuis la Premi re PHrtie, et surtout au Chapitre Neuf relatif au
processus nerveux de la possession.
Ces figures enseignent que, de mme que le principe magique du poteau
de Legb:l tire l' espr it des hOlll!'sih l) ossales de la forme primaire du socle,
le principe 111C/gqlle de la verge tire l'eau fllI rocher et spare les eaux rUue-
liques pOlir laisser passer l'Esprit ou le mystere voudoo. Voici les textes
officiels de la Tradition Orthodoxe qui viennent appuyer la constr uction
du oum' phor comme nous l' expliquons ici :
Bibl e. - EXODE. - XIV: 21. - Mose Ctendit sa main S Ul' la mer.
Et l'Eternel refoula la mer par UI! vent d'Orient qui souffla avec imptuo-
si t toute la nuit ; il mit la mer ft sec, el les eallX se fendirent. Les enfants
d' Isral entrrent au mili eu de la mer ... .
Les houn'sih voudoo sont ici les !l enfants d' Isral . Le vent d'Orient est
le poteau. La mer fendu e es t l'lment r ituel sur lequel se trouve le bateau
de Matresse Erzulie, et ell e reprsente aussi le sexe de la mcanique ma-
gique.
Bibl e. - EXODE. - XVII: 5. - 4" L'Eternel dit Mo se: Passe devant
le peuple, et prends avec toi des anciens d'I sral ; prends aussi dans ta main
ta verge avec laquelle tu as fra"pp le fl euve, et marche. Voici, je me tiendrai
devant toi sur le rocher d'Horeb ; tu frapper as le rocher, et il en sortira
de l'eau, et le peuple boira ... XI.
Ce rocher ou socle du poteau a, par consquent, pour quivalences sym-
boliques : le Christ, les testicules, les graines (si utilises durant les ser-
vices voudoo), les semences ...
Le principe religieux de ce systme veut que l'acte magique ail toujours
lieu sous l'influence du cur (ce qui donne videmment la passion du
Chr ist). Cette exi gence Lraditionnelle s'explique comme suit: le signe de
la lumire as trale (l umire des astres) fi gure par l'toil e qui couronne la
constructi on es t aussi le symbole gomtrique du cur
signe qui es t donc le triangle de ln matr ice ou du socle et o est l'eau-se-
- 315-
mence. mais crois, pour indi quer la cration par le frott ement, la fridion,
l' mu lsion qui cause l' mission de l'eau cratrice par opposition. De telle
sor Le que l'opposiLion cratrice existe parce que les instruments magiques
du Houn'gan indiquent :
usson = mle
clochette = femelle
par le coupl ecouleuvre que l'on voil gr impant sur le poteau, SUI' le bton,
ou dans l'eau :
asson = Danbhalah \Vda
clochette = Ai-Da \Vda (").
Danbhalah, rs umant les deux, es t le vaudoun de l'eau, l'esprit de l'cau.
Le bai n de la coul euvre rituell e repn!sente donc ce baralt ement de l 'eau
qui es t da ns la vsicul e smi nale et que l'accouplement i mplique sur le
pla n mys tique comme sur le pla n cos mogonique. Le ba ra tlemenl en ex-
trait l' eall sous forme de pouvoir magique (pouvoir crateur) que l' on re-
trouve dans les deux traditions voudoo et juive sous ce nom : A E 1 - loi-m
ou aei- loa-m que les voudoisants traduisent souvent , sans en savoi r l' ori-
gine, par loa-mat resse ou si mpl ement Maifressc - pour indiquer ErzuHe;
car Erzuli e pa rtage a ttributivement le cur avec Legba, dans la Symbolique
voudoo.
L' j aculation materielle es t rem placee, sur le plan spirituel, par une
intention ou une pense cratrice qui, du cerveau, descend inspiratoiremenl
par le cur ( 1\. ) jusqu' l'eau de la vesicule sminale f igure crmoniel-
lemenl par le rcipient d'eau du llOun'gan ; cette pense cratrice rassemble
volitivemenl toutes les possibilils de l'eau et les fait monter expiral oire-
ment en les passant par les sept centres de force du corps dont la force doit
fi nalement tre conduit e par le cur ( V ) au but vis par la pense qui
a prsid kabbalistiquement ['opration.
L'opposition des deux signes obli ge le houn'gan et les mystres avoi r
l' esprit pur; c'est pourquoi, mme chez les Gud qui sont les loa les plus
indcentes qui soient, la dcence et la puret de mu rs sont les regles
fondamental es des oum'phor. Dans sa vie pr ive, le houn'gan ou la mam' bo
peut tre drgle ou de murs dplOlables ; mais, au cours des crmonies,
sa moralit doit tre ir rprochable. Cette puret opratoire es t le mys tre
Ai-Zan.
En principe, la descente de la pense cratrice, sous forme de pense ins-
(' ) Dans l' argot des houn'gan et des mam'bo, l' asson gui n'a aucun pouvoir ma-
gique s'appelle belle-fleur sans odeur, le plus souvent Simplifie en belle-flellr.
La figure 9 mont re l' asson et la clochett e.
- 316-
pire (souffl e descendant) se fail par le sens descendant des couleuvres ;
et la monte de l' espr it se fait dans leur sens ascendant de l'expiration du
souffl e :
. .
lDspl r expir
C'est pourquoi, dans la I{abhalah VoudoQ, les deux coul euvres Danbhalah
et Aida 'Vda imitent, sous cet aspect, l'as pect entrecrois des deux curs
mle et femelle rpeles gomt riquement dans le signe des V croiss de
" astral :
L' entrecroisement se fail donc s ur le bassi n el dans le bassin de Danbha-
lah qui vient alor s prendre la pl ace du socle, de la vsicule sminale ou de
la maCQutte des loa, ou encore du sexe magique ou de la matrice. Evidem-
ment, l' entrecroisement se fait par le signe et sur le signe du hUan de
Legba - qui se trouve tre ncessai rement la verge de Mose ou la verge
de fer du Chri st donl le voudoo fait l' attribut du mys tre a fricain qui a
apport le secret des loa sur la terre: Ogou Fer.
Le b ton est donc l'atlri but du Legba le plus savant - Je Legba qui m a r ~
- 3H-
che sur les points du tonnerre ou de r eau-cn-couleuvres, de r eau-cn-clairs
- le Legba qui porle le nom de Qubisou Dan Leh.
Spirituellement. la mcanique fuil jaillir J' cau sminale dont Danbhalah
es t la loa, dans le sens ascendant qui va rejoindre l'toile : sa source c-
leste d'o tombe la pluie. Tandis que cette mme mcanique contient aussi
bien le pouvoir createur dans son sens de chute. par le poteau qui fail jail-
lir l'eau, en bas, de la pierre qu'ouvre la verge symbolique. la fin du barat-
tement symbolis par
ou
C'est ce baratlement de ['eau rituelle (que la tradition indoue appelle le
baraltemenl de la mer de lait) que reprsente, au cours des services voudoo,
le secouement de ['asson ; mam' bo, houn'gan el houn' gunicon ne cessent
de secouer l'asson, en touchant de l'asson tous les facleurs du culte, mai s
particulirement les vv qui sont, gomtriquement, les synthses les plus
parfaites de cette mcanique.
La tradition indique que, d' une manire classique, la vsicule sminale
et la semence (graines ou testicules) sont siLuces la base de l'pine dor-
sale. Legba se trouve donc tre la personnification de l'pine dorsale prise
pour le poteau :
C'est l que la pense cratr ice du houn'gan se concentre pour veiller
les puissances magiques de l'eau jetee symboliquement au cours des ser-
vices voudoo. Comme dans toules les religions qui se respectent, l' panouis-
sement de cette eau la transforme en un tri angle qui grandit de plus en
plus, sous cette forme,
comme base sexuelle du poteull Legba tant le dieu-phallus par excel-
lence. Cet panouissement est Aida Wdo, le mystr e e l'arc-en-ciel ou
- 318 -
premire femme de Legba. Voil pourquoi la plupart des vv ont une base
forme d' un triangle.
Ds que le hauD'gan a commenc il panouir ce triangle. le triangle de-
vient donc une tripl e couleuvre. qui devient son tour le poteau ; soit
Legba au centre comme Fils, Oanbhalah d roit e comme Pre, et Aida
gauche comme Saint Esprit :
La tripl e couleuvre monte gravement pour tre le poteau-mitan sur le-
qllel tous lcs rituels voudoo peignent logiquement une grunde couleuvre
multicolore qui devient, ai nsi , une couleuvre unique. la couleuvr e Legba Se
Gbo Lill Sah. Cette couleuvr e signifie, en consquence. mouvement (se) as-
cendant (Ii h) et vilal (gba) du poteau (legba) ci partir de sa base ou de sa
matrice (sah) :
En montant ainsi pa .. le chemin de l'pine dorsale pour faire le poteau
qui est leur fils , les coul euvres touchent tous les centres de force du corps
dont le courant crateur passe par le cur. Chaque centre de force corres-
- 3l9 -
pond une puissance as trale, cal" toules les puissances de l'astral sont r-
sumes par J'toile suprieure. Ai nsi, chaque puissance-toil e es t une entit
cratrice. C'est de celte mcani que que vient le pouvoir du haun'gan, el les
3 couleuvres fondues en une seul e (celle qui es t peinte s ur le poteau) sont
la concentration de ce pouvoi r.
Pour bien oprer sa magie, le houn' gan - en vertu du cur qui es t le
rendez-vous des centres de force - doil agir avec gravit, ser ieux, respect.
mthode, volont, attention, et avec amour.
Les couleuvres. en monLant de cetle mani re, indiquent l' ascens ion ma-
gique de l' eau reprsente par le socle du poteau - par le sexe du poteau.
Ce socle es t donc ln matire premiere de l'opration magique. C'est ce socle
ou eau rituelle qui \'<1 se dvelopper en mont.:mt comme Erzulie.
L'eau monte sous le nom d'Erzuli e. Voici un chant traditionnel qui parle
de cette monte sur rile Martinique; le chant est ddi au mystre Zaca,
qui reprsente les champs cultivs (fi g .. 29) :
Y ! C'est ell bas ou soli, ou a p mont.
- M'so fi en bas, m'a p mont ...
Un peu d' l'eau m' pass mander.
- Un peu d'l'eau Cousin (Zaca) mand nOliS,
Ti goutte d'l'eau Cousin mand
Nan point godette, oh !
- Oh ! M'sot i el! bas, m' a p mont ...
L' esctomaque moin qu'a p craz ...
Traduction ;
Y ! C'est d'en bas que tu viens. Tu en lrain de mon ler.
- Je sors d'en bas, je suis en Irain de manier ...
.le suis venu demander lin peu d'eau.
- C'estUIl peu d' eml qae Zaca VallS demande;
Vile petite goulle d'eau que Cousin vous demande,
Mais il Il 'Y a pas de gobelet!
- Oh ! Je sors d'en bas, je .mis ell train de monter.
Mon se brise ...
En disant qu' il manque de gobelet pour tre servi, le mystre indique
que l'on doit jeter de l'eau rit uellement pour l'aider monter. El, s'il dit
encore que sail estomac se brise, c'est qu' il en souffre du fait {j e la soif r i-
tuelle que lui cause le manque de rcipient da ns quoi il pourrail tre servi.
Le trajet de Zaca, comme le trajet de toute nutre loa indiqu par ce chant
r ituel enseigne que la hauteur du poteau comprend 7 lapes superposes
correspondant aux centres de force du corps humain. Ces 7 tapes c1assi-
- 320-
ques mnent l' toil e sous toutes les formes mystrieuses des vv, car
les vv sont les formes multiples des diffrentes magies pratiques dans
les diffrents rites voudoo selon le caractre des mys tres. Exemples :
RITE NAGO
RITES
RADA et PETHR
OSSANGNE
Bacoul ch (le soude)
Balandieh (l a couleuvre)
DANBHALAH LA FLAMBEAU
Fig. 4')
- 321-
Voici les 7 clapes classiques par rapport la hautem du poteau:
7 Etoile. ou flcm et fruit de la pense
crn lri ce du hOlln'gan.
li Semence de la vic divine.
Semence de la vic humaine.
Rgles de l' cau: pouvoirs directeurs
de la ma ti re crmonielle.
Contrle de J'air ou du souffl e cra-
teur.
l Capacits organiques.
Maticrcs crbrales.
Intelligence du bois (de \'asson).
:J Bois ou Poteau: principe de vic ani-
maI et animique (Dan Gb, S Gbo).
2 Graine, semence ou testicules du bas
Ilu poteau, ou loa-racine.
J Maonnerie, roche, pierre. minral ou
mnlrice du sys tme.
La coulcU\'re du oum'phor a donc p OUl' reposoir non seulement h l
cavit pratique d:ms la maonnerie des anciens p, mais aussi ce qui est
gomtriquement son quivalence sous le pris tyle: la cavi t en triangle
du socle ail est plante le bois de celte splendide voluti on des houn'sib.
C'es t l'ascension de celle coul euvre, explique ainsi. qui ouvre le triangle
pour leur permettre d'accder il tous les degrs de l' initiation en allant
l' toile. L'toi le es t alors l'emplacement de la ville d'Ire ou de la Ville Aux
Camps.
Celle Erzulie qui monte, ou ce Cousin Zaca, personnifie donc l'ouvert ure
de l'esprit des hOlln'sih, et, en mme temps, leur accession aux pOllvoin;
magiques. Parvenu il l'toile. le pouvoir gnral des 7 tapes du poteau de
Legba se rsoul en pl uie : la pluie tombe ou retombe d:ms l' tape 1 pour
recommencer indfin iment le processus initi:ique.
Ainsi. en remplaant par une toile chaque tape du chemin initiatique
21
_ 322 -
qui fail appeler Legba Matre Grand C/limin el Matre Grand Bois, le voudoo
represente le chemin d'H pal' le plus beau et le plus puissant de lous les
vv :
Le chant qui precede a montr que la lerre a besoin d'eau, car Cousin
Zaca est la loa de la ler re ; en consquence, le hOlln'gan jette de l' eau sur
- 323-
le sol pour saluer les 10a et pour ICllr faire un chemin vers J'toile - c'est-
rHli r e vers H. If cs t alors reprsent, dans le rituel voudoQ, par les vev ...
Ce chemin es t un chemin d'cau pnrcc que les loa {!lant, en principe. vo-
lues jusqll'il l'toile par la marche d(!s couleuvres, vvent forcement dan ...
la tempratllr(' {an/astiqlle des toiles: et c'est pourquoi ln tradition rap-
porte que tous les honn'gan et tous les mmn ' ho morts se rendent If, dans
[' toile, - mais (!1! pas.wnl SOllS l'cG/l. .. Il y a donc une crmonie voudoo
spciale pOlir enlever ces mort", de l'cau afin de leur f aiTe un chemin pOlIr
If.
En consequence. les mys tres ont besoin qu'on les fasse voguer sur l'eau
SOllS la forme de calebasses mll sicnlemenl battues par des initis. tout en
je/ont de l'cou, de manire il ce que les mes ne res tent pas perptuellement
sous l'catI. Aussi , les calebasses sont-ell es battues nvec des haguettes qui
reprsentent ln fonction ascend:wle du poteau.,.
Une fois qu' elles sont remontes de l'eau, ces mes-mystres, ces vou-
dOIlIl gagnenl lf ou la partie toile du ciel qui leur est rserve; c'est pour-
quoi l'on voit les vv si mailles d'toiles. Ces mes, comme 100 voudoo,
redescendent alors. lorsqu'on les appelle l'aide de J'e3u, pour monter
leurs chouals " pendant les crmonies,
Cette bilocation de l'eau qui es t le dbut de sa multiplication en gouttes
- s)'mbolise d'ailleurs par le jt d'l'e3u , - est le PREMIER DES
MYSTERES, non pas dans l'ordre de 13 himrchie des loa, mais dans l'ordre
de la Nativit " le mystre des ,Jumeaux voudoo - les loa Mara-sah, que les
Dahomens appellent llo-Ho,
Cc ri te de l'cau es t si important que le houn'gan offlcinnt es t oblig d'en
jeter chnqup. fois que le houn'gunicon et la batterie de tambours saluent
une nouvell e catgorie de loa, Il saill e chnque naLion , ou nanchan de
loa en de l'eau devnnl les Lambours, puis devant le poteau-mitan,
aprs avoir salu ct pn!sent le rci pien t d'eau aux 4 Ol'ienLs dont Legba
est le centre ou le carrefour.
Dans [a Kabbnl nh voudoo, c'esl donc le bruit de l'asson qui symbolise
le bruit de la pluie (eau terrestre remontee au ciel sous la forme des pou-
voi l's magiques reprsenls p:u' les initi s voudoo dfunts qu'on a r etires
de l'eau ) et parce que le bruit est rali s par les lJertel,res de couleuvre et
les perles de porcelaine multicolores enfil es SUI' la calebasse pour la d-
corer - ce qui dmontre, {l:H' l'asson, que ce sont les couleuvres qui mon-
lent l'CHU nu ciel. On conoit alors faci lement que l'asson serve il appeler
les loa voudoo, qui descendent du ciel possder leurs chauals, puisque, par
le ennal repti ligne des couleuvres, Il's lno IJoudoo sont fait es des d'ini-
ties vOlldoo trallsm{/rees (lU ciel, ri Ife,
Dans la Lradition - quelque peu perdue en Hati - l'asson sur le point
- 324 -
de l'eau de pluie es t dit Asson B Houn'Goueh, qui signifie: usson ou voix
bienfaisante des anctres partis sur l'eau pour realiser la transmigration de
leurs mes dans l'toile. C'est pourquoi le b-boun' voudoo est une musique
de funrailles fail e sur llne calebasse qu'on a pose dans une baille remplie
d'eau .- la calebasse vogue sur l'eau pendant qu'on la baL pour la rendre
musicale.
A cause de l'esprit des mes (ou des anctres) qui est aSS011 b houn'
gouch, Je mara-sah voudoo qui est l'arme magique ou la force kabbalistique
de l'eall rituelle s'tlppelle d' un nom spcial donn ft la cOll leuvre sacre:
Do, Dan, ou Da = couleuvre.
Gouch = d'eau.
Cette couleuvre Do-Goueh, Dan-Goueh ou Da-Gaue/, personnifie un poi-
gnard qui a la forme d'un clair ou d'une couleuvre en marche ( *) , arme
savante qu' imitent les entailles en dents de scie que l'on devrait toujours
faire au fil de la lame de la machette ou k Ollbasal! d'Ogou que le houn'sih
appel La Place porte pour diriger les crmonies voudoesques :
(Marasah Dan-Gollch) (Eclair ) (Kouba-snh des Ogou)
C'est cet clair annonciateur de la pluie qui esl justement l'arme par ex-
cellence du vieux Legba savant Qubisou : cette arme est responsable de
fa pllret kabbalistique des oum' pllOr.
(') Elle c.orrespond la gnuflexion (dO-GOllCh).
- 325-
Ainsi. If, voici comment les M(lra-sah-2 se tiennent devant Dan-Gb
el devant Legba pour former un triangle sur le double cercle du socle du
poteau-mitan :
Le dveloppement mcanique de l'eau, comme correspondance de la Na-
/ioil Chrislianique personnifie par Legba el par les Mara-Sah en tant que
principe unique ct principe dOl/bic 0 1/ multiple de la oic (gba) tendue
tous ses degrs (l) exige analogiquement que le mets ri tuel prfr du
mys lre Dan-Bha-Lah soit l' uf. Ce mys tre gobe l'uf cach sous un
drap blanc, pal'ce que, dans toute la Kabbalah voudoo, le drap blanc figure
le dme du ciel au milieu duquel es t If ou l'toile.
Or, comme l'esprit de l' cau (Dnn-Bha-Lah Y-W) est figur, dans tous
les oum' phor, par un uf pos debout sur de la farine blanche contenue
dans une assiett e de mme coulellr, cet. esprit es t forcment celui de la
cration, de la naissance, du sperme - l'Esprit Cosmogonique du votldoo.
L'esprit es t alors assimil l'eau. au sperme, uu poteau et la pluie, au
bton de Legba et la verge de Mose . .comme l'eau de pluie. ceUe cration
est sous l'influence des loa Mara-sah parce qu'elle est double, triple. qua-
druple, quintuple, sextuple - mais d'abord double. ce qui fait que l'uf a
deux parties: le jaune et le blanc qui marquent la pluralit de l'eau. Les
Mara-sah-2 marchent par consquent sur le jaune et le blanc de l'uf pos
debout s ur le tas de farine contenu dans l'assieLLe ( * ) .
Dans la tradition africaine, cette farine es t cense expliquer la position
et la fonction des eaux primordiales : cles eaux abyssales: l'uf est l' eau
de vie expli que gomtriquement par la monte des deux couleuvres sur
le poteau du pristyle.
Le poteau porte donc une dou ble eau-de-vie reprsente par la couleuvre
( 0) Les figures 13, 20 et 33 representent les plais maraa.
- 326 -
Danbhalah \Vedo el par la coul euvre Aida \Vdo. Or, comme nous avons
dit que celle cau tait personnifie pal' les Jumeaux ()\'lara-sah-2 du voudoo
hatien), le fait linguistique Je plus curi eux est que le nom dahomen donn
aux jumeaux s'adapte phontiquement il la cloublc cali-dc-vc : Ho-f1o-vi,
qui signifie cll{ants-att achb-cm;cmble. L'un est le blanc de l'uf, l' autre est
le jaune.
- 327-
On les appelle alors mara-sah parce que, comme les couleuvres. ils rc-
prsentent la division en 2, 3. 4. 5, 6, 7 du socle du poteau dont ils manent
primordialement - m:1s d'abord la division en 2 qui veut que les mys-
tres soient Lous hermaphrodites: mles et femelles. Le nom a donc cette
signifi caLion :
Mam : jumell:.llion du
sah : socle ou des eaux d'en bas.
Le socle es t alors reprsent par sa propre f orme jumele en 2, 3, 4. 5. 6,
7 dans les vv des 10a Marasah ; el, pour voluer jusqu' If ou jusqu'
l' toi le, cette forme es t pince a u mili eu du carrefoll r de Legba Se.
On pourrait croire qu'avec ce processus, le mystre prouve une grande
diffi cult nbolir la personnali t du cllOuai qu' il monie au cours de la pos-
session; il n'en est rien, cependant ; cnr l'Esprit considre la personnali t
propre de son chou al comme une mas.''I'e seulement matrielle (sa macoulte) ,
et c'es t celle macou lle qu'il a il soulever (II).
Or, d'aprs les donnes secrtes de la tradition voudoo, un houn'si h (hom-
me ou femme) qui pse 50 kilos n'n, en rali t, un poids et une masse de
matire n'qui"alnnl qu'a un demi millionime de mm3 - le reste de son
corps ou de son poids apparent n'tant que du sou ffle plastique. C'est ce
souffle plastiq/le qui donne sa forme humaine au demi millionime de rum3,
D'une mnnire plus connue, la Physique donne, a ce que la tradi tion vou-
doo appelle sOllffle plastique, le nom de vide $.
Les mesures ord inaires connues des profanes permetlent de calculer cette
musse matriell e moule pal' le souffl e plastique raison de .1 gramme par
cru3.
Donc, si un houn'si h pesant 50 kilos n'a pas les moyens spirituels - c'est-
-dire les connaissnnces voulues - pour rsister la loa voudoo qui veut
le possder, cette loa soulve ou abolit Ill! poids rel de lin demi millionime
de mm3 reprtent par la matiere vraie du houn'sih. Cette matire vraie
est transfigure en esprit, et cela avec une telle aisance. que l'assistance n'a
pas le lcmps de s'apercevoir que le houn'sih est mont; parrois, c'est .un
souri re anglique qui monlre aux initis que le chou al est selle ...
n est donc un fnit cedain : le houn'sih ainsi mont n'est plus que souffle
plastiquc el ses pouvoirs de creation sont en principe illimites, Or, comme
c'est le chcmin de l'cau jctc rituellement qui a conduit celle ltansforma-
tion spirituell e par l'espr it vOlldoo qui n pris possession du corps matriel.
ce corps ainsi transforme se trouve alors -- comme l'etoile - au-dessus des
eaux, en esprit, et, comme sOllffle crateur.
Le processus "oudoo de la " crise de lo li repond' donc total ement aux
premires paroles de ln Genese: An commencement, Dieu cra les cieux
- 328-
et la terre. La terre tai t informe el vide .: il y avait des tnbres li la surface
de l'abfme (represent, dans le voudoo, par le socle du poteau) ; ct l' esprit
de Dieu se mouvait au-dessus des eaux (comme le montrent les couleuvres
Ihnbhalah el Aida \Vda dans les veve). Dieu dit : Qu'il y ait une tendue
entre caux, el que cette tendue spare les eaux d'ovcc les eaux (. ), El
Dieu fit l'tendue, el il spara les eaux qui sont au-dessous (celles qu'on
jette dans le ollln'phor all cours des crmonies) d'avec les eaux qui sont :J. U-
dessus (ceJles qui reprsentent l'toile 0 11 If : le sjou r des voudoun) .
Dieu va maintenant former le potenu-mitan du pristyle qui symbolise
rituliquement le SEC ou l' Arbre-sec, dit Arbre-sc. Dieu di t : Que les
eaux qui sont au-dessous du ciel se rassemblent en lin seul lieu, et que le
sec ., C'est ainsi que tous les facLeurs du omn'phor sont rasSem-
bl s et unifi s dans la forme du poteau de Legba S,
Voici maintenant le tex te qui correspond au principe de la pluie que
Cousi n Zaca ir'lplore sous la forme d' une gddefte d'eall .- Voici les ori-
gines des cieux et de la terre. Lorsque Dieu fit une terre et des cieux, au-
cun arbuste des champs n'tait encore SUI' la terre, el aucune herbe des
champs ne germait encore, car Dieu n'avait pas fait pleuvoir sllr la lerre, el
il n'y avait pas d'homme pour culti ver le sol. Mais lIne vapeur s'leva de la
terre, et arrosa toute la surface du sol . Ainsi, l' eau jete sur le sol est
cett e vapeur,
Voici enfin le passage qui s'accorde avec le souffle plastique qui donne
ses formes au demi milii onime de mm3 de mati re : oC: Dieu forma l'homme
de la poussire de la terre ; il souffla dans ses narines un souffle de vie cf
['homme devint un tre vivant .
Pour reprsenter ce souffle de vie, le hOlln'gan souffle l'eau sous forme de
vaporisation. CeUe forme vaporise de l'eau a done l'avantage de multiplier
la puissance des mystres, de reprsenter le souffle vital, et de figur er la
vapeur qui s'leva de la terre pour arroser le sol. Les tmditions concordent
alors parfaitement pour montrer J'orthodoxie du voudoo Co 0).
Pour parfaire la dmonstration de ce principe fondamental du voudoo,
il fa ut, maintenant, joindre vertus de ['eau cleste sous forme de loa
voudoo aux mystres Marassah qui personnifient la sparation des eaux
du dessous et du dessus comme elle es t fait e dans la Gense par Dieu. Une
fois jointes aux Mara-sah vOlldoo. ces vertus de l'eau doivent se rrrer
au mystre voudoo qui les produit dans le oum'phol" sous forme de cOllleu-
(") Cette separation des eaux est exprime, au dbut du livre, par le principe
magique ba-ka du voudoo : ba (me du dessus des eaux), ka (me du dessous des
caux) .
("") La vaporisation s'appeIJe foulah.
- 329-
vre : le vieux Legba savant du nom de QubisOll Dan Lef1. L'on obtient
alors ce tableau comparatif qui est la plus tonnante synthse des mystres
qui se clbrent dans le voudoo :
HO-HO : eau ddouble. ou Mara-sah.
HO-HO vi :
TO-HO sou:
Agoueh TO-HO
enfant de l'cau, ou eau de vie.
loa de l'eau, dcomposables en Ta (sacrifice
public ou crmonie DOlldoo) o les mys-
{res de l'eau (ho) exercent leurs pou-
voirs aciif:; 011 mles (sou).
l'cau comme Ta-Ho, ou mystre voudoo H-
gur par un toho marin (mle de l'cau
ou eau ac/iue).
Ainsi, dans le oum'phar , toule la magic voudoo repose sur ce mystre
toho (Agoueh R Oyo) dit Agouel! TO/lO Yo, lequel est Je mystre Jupiter-
Tonnerre - c'est-il-dire Qubi-sOIL Dal! !.eh.
En rcapitulant tout ce qui a t dit dans ce livre s ur le voudoo. la rela-
tion montre clairement que les Mara-sall personnifient:
1) J'eau double :
,- 2 ,.. ... r ~ ... ,-_- ""....,ek
2) l'eau ddouble et volue SOLI S la forme des couleuvres du oum'phor,
Danbhalah \Vdo et Aida Wdo ~ lesquelles personnifient le ., jt d'l'eau
traditionnel:
3) la vie double des mystres ho-ho ou mara-sal1
4) la vie divinise comme eau leve il l 'foile :
- 330-
parce que, dans la kabbal e vOlldoQ, Qlle-Bi-sOIl ou Qm!-Vi-sou, dit Vi
SOlI, Vi Zo (Jupiter-Vie) ou Vi Legba, annonce l'eull du ciel: la pluie. la
vapeu!" d'eau que rempl ace le jt d'l' eau . La forme secrte du jt
d'l'eau :0 prend donc la forme manifc:;fe du lonnerre :
retrouve ncessairement dans la couleuvre multicolore peinte traditionnel-
lement sur le poteau-mit[tn. Et, ainsi, toutes les loa voudoo voluent dans
ce cycle l'cptili gne de l'cau qui est le chemin magique conduisant cette
Cloile repn!scnlanl la Ville Aux Camps ou If. En consquence, le rituel
aUache le 10110 rl'AgOlleJl 1'0/10 l'a (dont la femelle est Agoueh Ta Ho Yo)
:lU patentl-mitan. el, au cours de ln crmonie du sacrifice, dessine sa figure
(reprsentative de l'eau) sur le sol du pristyle (voir figur e 17).
POll1" complter magiquement le symbole, le rHuel dtache alors le toho-
salt du poteau aWlllt de le sacrifier ; assez souvent monte par le mystre
auquel il es t ddi, on fai t courir le 10ilO de manire ce qu'il fasse le tour
tfll oum'pilOr. L'animal rituel est entour et suivi par la foule des houn' sih
en proie un dlire joyeux. On attache ensuite le tohu il un arbre ou, avec
l'arme cn fer des Osou et du Dagoll eb (arme voudoo de l'eau: Da-AgOlleh
ou Do-Agoueh ." couleuvre de l'eau ou c S _ 4:), le sacrificateur le
frappe il. la nuque, parce que c'est par la nuque que les mystres II: descen-
dent dans la tte ' de leurs chouals (*).
Ce chemin kabbalistique de l'eau est d'ailleurs le chemin rituel suivi ~
avec des variantes relatives aux hosties crmonielles et la diversit ca-
ractristique des rites - par toutes les offrandes qui se fonl sous le pris-
tyl e vou dao et dont le poteau-milan, personnifi par Legba Vi-sou, dit
Quvisou, prend la matire pour la transfi gurer en se rendant la Ville
Aux Camps sous l'aspect rep/iligne du poteau.
Par contre - de mme qu'en Physique les physiciens ralentissent l'ac-
(0) Cette arme de la tradition orthodoxe est souvent remplace par un poi gnard
ou par un simple couteau. Ici, folIO quivaut il. taureau.
- 331 -
tion nergique des neutrons en les caplul'anL dans l'eau lourde - les houn'
6ans et les mam'bo savent employer une eau alourdie quelconque pour ra-
lentir la violence des mystres voudoo ou pour la rendre nfaste; eau ame-
re, eau hllilellse, eau sale, eau puante ou mme salig caill.
De telle sorte que la rciprocite magique veut que l' eau lgre - comme
nous l' avons dj expliqu sous d'aulres formes - porte les loa voudoo
la bnfaction en augmentant considrahlement leurs pouvoirs : fluile es-
Cycle rcptili gne de l'Eau
senlielle, eau sucre, eau vaporise, eall de pluie, eau de source, eau distillee
ou parfums, et mme sang sal dans la vertu li quide duquel on bai gne ma-
giquement les talismans.
- 332-
Ces verlus contrndictoires de l'eau se r:lpportenl forcment aux vertus
respectives des bai ns, tels flue nous les avons dpeints.
La demeure traditionnell e des mystres se trouve tre alors la 4:: tte de
l'cau qui, ncessairement, est l'toile qui dsigne l'emplacement de la
Ville Aux Camps de la tradition, et oil ils hnbitenl SOliS des formes animales
symboliques diverses: crabe d'cau, coulelwre d'eau, caman, soude, anoUs,
pOIsson ...
Si, pu.r exemple, le pristyle es t considr comme un bassin plein d'eau
(l'eau j ete rituellement pour faire descendre les mystres), et que des
mys tres voudoo tels que Agouch ( l), Oyon (2), Qubisou (3), Erzulie
(4) , les Mara-sah-3 (5), Jakala (6), Man Ill an (7 ), Dan lV-Zo (8) y sont
fi gurs par des Loiles voluanL autour du poteau-mitan, il s y resteront en
devenant de pl us cn plus malfiques si J' eau esL reprsente pnr le sang
caill ou par l'eau puante :
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tandis que les mys Lres y deviendront de plus en plus bnfiques si "eau
est reprsente pa r du parfum.
Les pouvoirs magiques des 10a sont donc accrus en bien par l' eau lgre
qui quivaut thermiquement l'eau change en vapeur SOl1S l'act ion du feu
ellaire (le feu des toiles personnifl par le Dieu de la Gense) ; alors que
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ces pouvoirs sont aCCrll S en mal par ['cau (ige reprsente par le sang coa-
gul.
Dans la magie voudoo, le phnomne est d il ce que la coagulation et la
fr oideur du liquide emprisonnent l'encrgie mystrieuse des voudoun en les
empchant de remonler Ife d:ms le principe toile; cependant que
l'eau qui entre en bullilion sous l'action du feu (reprsent pnr la machette
ou le Dagoueh des Ogou, arme rituelle par laquelle coule le sang chaud des
sacrifices) libre leur nergie potentielle qui monte alors vers le ciel en va-
peur - aide par l' agrable odeur des parfums.
Il en rsulte que si un mystre se montre trop nergique, en monlant
trop vite potentiellement (ce qui jelle le chaual dans des accs terribles
dont les consquences sont imprvisibles comme des explosions), on le calme
pal' un jt d' l'eau , pour l'obliger descendre un peu. Ce jt d'l'eau
doit alors tre effectu avec de l'eau fl'Oide - ce qui arrive assez souvent
sous le pristyle.
Nous montrons ici deux principes magiques de l'eau par les rcipients
crmoniels qui reprsentent ces principes (fi g. 34 et 35).
Les Ion voudoo qui travaillent SUI' les plus haules tempratures de
l' eau rituelle sont les loa Petllro, Zan-Do, Dan-t, Congo-Pethro, Boum' ba,
Kitlt a et [{itlt a-se dit /W/JQ-sec ; tandis que les loa Hada, Ibo, Congo-Franc,
Amine, tout en tant aussi fortes dans leurs rites respectifs, sont moins vio-
lentes, plus douces.
En tout tat de cause, le houn'gan - s' il es t capable - peut aussi bien
faire travailler n'importe quell e loa sur les points-frelles de l'eau que sur ses
points-challds. Il s'agi t tout simpl ement de les nourrir en consquence.
11 est nanmoi ns cer tain que le mystre le plus fort es t celui qui tra-
vaille sur le point le plus chaud ; Legb:l, oit pour cela arbre-sec . .c'est
pourquoi il est aussi bnfi que que malfiq ue - selon qu'on le connaisse ou
non, ou selon qu'on le serve bien ou mal. Tous les houn' gan, toutes les loa,
toutes les houn'sih et tous les hOlln'sih subi ssent son rayonnement et se
coul'bent donc sous sa juridiction, qu i, par consquent, devient leur axe et
l'axe des services.
Il suit de l que, dans les oum'phol', le l'le du houn'gan ou de la mam'bo
es t d'attirer les loa par ('eau (qu'ils appell ent man man bagaille-l) et par
les sacrifi ces - au son des tambours et des chants - mais, nanmoins, dans
des mesures telles qu' il en res te constamment le matre; cela, depuis le
dbut de la crise de loa jusqu'au moment o il peut tre ncessaire de les
renvoyer dans l'astral ou dans l'invisi bl c. On assiste donc invariablcment
ce spectacl e lors de la descent e d'un mys lere ; le mys tre monte son che-
val, pui s, immdiatemcnt, va obli gatoircment saluer le houn' gan ou la mam'
bo avant de vaquer li sa magie propre SOliS les pr istyles - jusqu' ce qu'il