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MATERIALISMO HISTRICO

I. Concepto
En contraposicin al -> materialismo dialctico (m.d.), que contiene la ontologa y teora del
conocimiento de la versin leninista del -> marxismo, el m.h. abarca la filosofa de la historia y
la sociologa de la visin marxista del mundo. Desde los tiempos de Stalin el m.h. gusta de
presentarse como una aplicacin de las leyes fundamentales del m.d. a la historia y a la
sociedad; pero en realidad el m.d. es una extrapolacin de Engels, que puede ser sustituida por
otras ontologas y teoras del conocimiento, sin que tengan que ponerse en entredicho las tesis
fundamentales del m.h. Y de hecho entre los materialistas histricos hay kantianos (M. Adler,
O. Bauer), hegelianos (G. Lukcs, K. Korsch, A. Gramsci) y existencialistas (el Sartre tardo y
algunos revisionistas de hoy).

El titulo m.h. puede inducir a error, ya que no se trata de una reduccin de todos los
fenmenos a la materia, sino de un naturalismo que explica todos los comportamientos y
realizaciones humanas superiores desde las actividades prcticas, y especialmente
econmicas, del hombre. Ya Marx confunda habitualmente material con prctico (en el
sentido de la poesis aristotlica). En todo caso el m.h. es en gran parte independiente de los
puntos de vista metafsicos y gnoseolgicos; es decir, de cuestiones como las siguientes:
existe un alma inmaterial?; son accesibles a nuestro conocimiento las cosas en s?

II. Historia

Algunos elementos estn ya consignados en Guizot, Thierry, Mignet, Hegel, Moiss Hess, as
como en los primeros escritos de Marx. El primer esbozo sistemtico del m.h. es, sin embargo,
Die deutsche Ideologie de Marx y Engels (1845, obra publicada por vez primera en 1932).
Hasta 1845 Marx defendi un -> comunismo tico; es decir, present la sociedad comunista
como un ideal moral; slo con motivo de su enfrentamiento a la crtica de Max Stirner sobre
los ideales se convirti en un determinista histrico. La nica exposicin del m.h. articulada de
otro modo y que procede de la pluma de Marx est contenida en el prlogo de Zur Kritik der
politischen konomie (1859) y en los correspondientes trabajos previos; sin embargo la mayor
parte de los trabajos histricos de Marx realizados hasta entonces no son sino aplicaciones de
su teora. Engels enriqueci la doctrina de Marx con numerosos anlisis histricos particulares
y trat entre otras cosas de impugnar una aplicacin excesivamente rgida del m.h. Lenin
elabor la teora tcnica de la revolucin; sin embargo su aportacin ms importante es la
acomodacin del m.h. a las especiales circunstancias de Rusia (cuestin agraria). La
contribucin de Stalin, prescindiendo de su dogmatizacin del m.h., tan influyente todava,
consiste sobre todo en la tesis presentada en 1950 de que el lenguaje (y con l disciplinas
como la lgica y la ciencia de la naturaleza) no est ligado a las clases; asimismo, y en
contraposicin a sus predecesores, subray la continuidad del desarrollo histrico (entre otras
cosas porque quera rechazar la idea de que tambin dentro de la sociedad socialista el
progreso deba realizarse en forma de revoluciones). En el marxismo-leninismo contemporneo
el m.h., junto con algunos principios fundamentales del m.d., es el ncleo dogmtico en el que
prcticamente nada puede discutirse. Sin embargo, al socaire de la investigacin sociolgica,
se han hecho importantes contribuciones y modificaciones de la doctrina (especialmente en
Polonia).

III. La doctrina

1. La base del m.h. es una concepcin, que hoy da pasa un tanto desapercibida, sobre la
historicidad del hombre; concepcin que en sus rasgos fundamentales se remonta a Hegel.
Segn esta concepcin, el hombre es histrico, y hay historia y progreso histrico en general
porque las necesidades humanas se desarrollan con su satisfaccin correspondiente y as
exigen constantemente nuevas formas de satisfaccin. Esta satisfaccin de las necesidades se
obtena a su vez por actividades que en su origen eran funciones puramente biolgicas (p. ej.,
el cazar, matar y devorar la presa), pero que ya al comienzo de la historia se transformaron en
praxis, es decir, en actividades por las que el hombre modifica su medio ambiente y lo
acomoda a sus necesidades que van desarrollndose. En este sentido la historicidad del
hombre radica en el trabajo, por el que el hombre humaniza el mundo y simultneamente le
extrae sus potencialidades. Como para Marx la industria es el trabajo consumado, l
puede escribir que la historia de la industria es el libro abierto de las energas esenciales
humanas, la psicologa humana que se manifiesta de un modo sensible (K. MARX, Frhe
Schriften i [Darmstadt 1962] 602; cf. 589).

2. De lo dicho resulta que la determinante ms fundamental no slo del progreso histrico,
sino de cada una de las pocas, son las llamadas fuerzas de produccin; las cuales, segn
Stalin, constan de instrumentos de produccin (que van desde el hacha de piedra hasta el
cerebro electrnico), as como de los hombres de cada poca con su experiencia productiva y
su capacidad de trabajo (a lo que habra que aadir las diferentes existencias de materias
primas que se dan en cada regin). Estas fuerzas productivas se conciben en constante
desarrollo (de acuerdo con la evolucin de las necesidades, su satisfaccin y las actividades
correspondientes); y su respectivo estado condiciona todas las dems dimensiones histricas
de la existencia humana.

3. Las fuerzas productivas determinan especialmente las llamadas relaciones de la produccin.
Mientras las fuerzas productivas se pueden describir como la relacin correspondiente del
hombre con la naturaleza, las relaciones de la produccin son las que se dan entre los hombres
en el proceso productivo, principalmente la distribucin correspondiente del trabajo, as como
las relaciones de intercambio y de distribucin de los bienes materiales. La esencia de
cualquier clase de relaciones productivas es la forma de propiedad sobre los medios de
produccin; y la cuestin decisiva es saber en posesin de quin se encuentran los medios de
produccin (suelo, materias primas, herramientas, etc.). Por ejemplo, una sociedad
primordialmente agraria da origen a unas relaciones de produccin y formas de propiedad
completamente diferentes de las de una sociedad industrial.

4. La unin de fuerzas productivas y de relaciones de produccin constituye la llamada forma
de produccin, que configura la esencia de una sociedad en una determinada poca. Adems
las relaciones de produccin son la base, en contraste con la llamada superestructura, ante
todo de cualquier tipo de relaciones jurdicas y polticas (primera superestructura) y, en
segundo lugar, de las formas sociales de conciencia, es decir, de las doctrinas y formas de
pensamiento polticas, econmicas, filosficas, religiosas, etc. (segunda superestructura). Las
relaciones de produccin, y ms en concreto la forma de produccin, determinan la primera
superestructura y sta determina la segunda, por lo cual Marx dice que el ser social de los
hombres condiciona su conciencia.

5. Como las fuerzas productivas se conciben en evolucin constante, y como la evolucin de las
relaciones de produccin es esencialmente ms lenta, siempre se llega a una contradiccin
entre la tcnica y las relaciones socioeconmicas: las relaciones de produccin se convierten
por decirlo as en cadenas que frenan el progreso en la civilizacin, y se llega a una revolucin
social. Tan pronto como la revolucin ha derribado las relaciones socioeconmicas e
introducido otras nuevas, comienzan a transformarse la primera y la segunda superestructura:
surgen nuevas formas de pensamiento poltico, econmico, filosfico y religioso.

6. La nota ms destacada de toda forma de produccin es la forma de propiedad
correspondiente al estado de las fuerzas productivas; es decir, la forma de vinculacin de los
productores con los medios de produccin (Grundlagen der marxistischen Philosophie [B
1960] 433). La propiedad es o privada o social. En el segundo caso los medios productivos son
propiedad de la sociedad como conjunto; en el primero pertenecen solamente a una parte de
la sociedad, que con ello se contrapone como elemento dominante a una parte servidora y
explotada de aqulla. Pues la relacin de los hombres con los medios de produccin determina
las dems relaciones socioeconmicas: la posicin en la produccin, el intercambio y la
distribucin de los productos.

7. Por consiguiente toda sociedad que se caracteriza por la propiedad privada de los medios de
produccin est dividida en clases y condicionada por la lucha de clases. Lenin defini las
clases como: grandes grupos humanos que se distinguen entre s... por su relacin con los
medios de produccin, por su funcin en la organizacin social del trabajo y,
consecuentemente, por el modo de obtener la participacin en la riqueza social y la cantidad
obtenida (V.I. LENIN, Ausgewhlte Werke II [W-B 1932] 570). Como los intereses (objetivos)
de las diferentes clases de una sociedad se oponen necesariamente entre s, en las sociedades
clasistases ley inmutable una constante lucha de clases.

8. La primera y la ltima sociedad histricas son sociedades sin clases, porque carecen de
propiedad privada: la sociedad primitiva, cuyas fuerzas productivas pueden caracterizarse por
el arco y las flechas, la caza y la pesca; y la sociedad socialista o comunista, que se basa en el
supremo desarrollo de la industria fabril. Entre ambas existieron, y existen, tres sociedades
clasistas: la antigua sociedad con sus esclavos, el feudalismo medieval y el capitalismo
moderno. Las fuerzas productivas correspondientes son en el primer caso los instrumentos de
metal, la ganadera, la agricultura y la artesana; en el segundo, el arado de hierro y el telar, as
como la agricultura y la artesana en forma ya desarrollada; en el tercero, las grandes fbricas
provistas de mquinas. Las clases correspondientes son los poseedores de esclavos y los
esclavos, los seores feudales y los siervos, y, finalmente, los capitalistas y los proletarios.

9. La suprema expresin de la lucha de clases son las revoluciones sociales. Estas revoluciones
no son necesariamente levantamientos armados, as como no todo levantamiento armado es
una revolucin. La esencia de una autntica -> revolucin es que resuelve las contradicciones
sociales, especialmente entre las distintas clases. Sin embargo, mientras las dems
revoluciones slo cambian la forma de explotacin, la ltima revolucin social la revolucin
socialista, que conduce del capitalismo al comunismo elimina fundamentalmente toda
explotacin del hombre por el hombre. En este sentido la revolucin socialista es la
transformacin ms radical de la historia de la humanidad (Grundlagen der maxistischen
Philosophie 558).

10. Finalmente, el m.h. contiene una doctrina del Estado y una doctrina de la ideologa
(cultivada sobre todo por marxistas no comunistas). El Estado es descrito como producto de la
imposibilidad de reconciliacin entre las clases y como rgano del dominio de stas. La
doctrina de la ideologa del m.h. est edificada sobre la regla hermenutica de que las pocas
histricas no han de juzgarse segn la visin que ellas tienen de s mismas, sino que, por el
contrario, esta visin debe juzgarse e interpretarse segn los logros tcnicos y, sobre todo, las
relaciones socioeconmicas de la poca.

IV. Sugerencias crticas

1. Es indiscutible que el m.h. ha aportado algo esencial a nuestra inteligencia de la historia. As
desde Marx es imposible interpretar la historia como la mera sucesin de ricos y soberanos
con ambiciones privadas o como una pura lgica de ideas. Por encima de esto corresponde
al marxismo el mrito de haber centrado la atencin en la importancia de la accin cotidiana
del hombre corriente para el curso de la historia: este curso no est determinado
exclusivamente por gobernantes y pensadores, sino tambin y de manera decisiva por todos
aquellos que hacen algo en su tiempo (debiendo notarse que las intenciones privadas de los
portadores de la historia a la larga apenas cuentan). Hemos de aadir que estas ideas han
llegado a ser en gran parte herencia general. El hecho de que el m.h. acente la importancia de
los logros tcnicos y de las relaciones socioeconmicas, no es razn para que el historiador
actual deba ser marxista; s ms, l no tiene por qu invocar a Marx.

2. La mayor debilidad del m.h. consiste en que entiende las conexiones esbozadas como leyes
frreas y, en general, piensa que slo podremos entender la historia si logramos formular unas
leyes exactas al modo de las ciencias naturales. Dicho de otro modo, pasa completamente por
alto que, si bien la investigacin histrica necesita sin duda de construcciones heursticas, de
generalizaciones y tambin de leyes generales, sin embargo, todo ello es tan slo instrumental
heurstico, y la investigacin histrica, en contraposicin a las ciencias naturales, no necesita
de frreas leyes objetivas para entender su objeto.

3. Entre otras, cabria mencionar como singularmente problemticas las siguientes doctrinas
del m.h.: a) Las relaciones de produccin slo se modifican en virtud de una transformacin
de las fuerzas productivas. Por ejemplo, entre el ao 200 antes de Cristo y el 700 despus de
Cristo apenashubo progreso tcnico; sin embargo en estos 900 aos se lleg a
transformaciones socioeconmicas fundamentales, entre otras cosas por influencia del
cristianismo. b) Constantemente los propietarios de los medios de produccin constituyen la
clase dominante y explotadora. Por el contrario, en China la clase explotadora fue durante
siglos burocracia que no posea los medios esenciales de produccin. c) Las nicas crisis
histricas decisivas son las revoluciones sociales. Ahora bien, ni las -> invasiones, ni la ->
reforma protestante, ni, p. ej., la -> revolucin francesa fueron primariamente revoluciones
sociales; sin embargo, los tres fenmenos fueron revoluciones histricas decisivas. d) La
sociedad primitiva fue una sociedad sin clases. Responderamos que tal sociedad jams ha
existido. e) La distincin esencial entre la primera y la ltima forma de sociedad, por una parte,
y las formas de sociedad existentes entre ambas, por otra, radica en que las primeras son
sociedades sin clases y las ltimas estn determinadas por la lucha de clases. Habra que decir
al respecto que la definicin marxista de clase es muy parcial. f) El ser social condiciona
siempre la conciencia, y nunca al revs. g) Los modos de pensamiento y las doctrinas de
pocas pasadas fueron primariamente reflejo de las circunstancias histricas (-> historicismo).
h) Hay un progreso histrico claramente determinable e irreversible.

4. Como conclusin, podemos referirnos todava al hecho de que frente a una concepcin
ampliamente extendida el m.h. no es, ni tiene por qu ser, un determinismo que implique la
negacin del libre albedro. Marxistas-leninistas contemporneos se refieren con razn al
hecho de que incluso unas leyes histricas frreas pueden ser tambin de naturaleza
estadstica (es decir, son leyes que valen tan slo para largos perodos de tiempo y en relacin
con millones de seres humanos); con lo cual per se no ponen en duda la libertad del individuo.

FUENTES: K. Marx - F. Engels, Die deutsche Ideologie (Obras III) (B 1958), tr. cast.: La ideologa
alemana 2." ed. (Ediciones Grijalbo, Ba 1971); K. Marx, Zur Kritik der Politischen konomie
(ibid. XIII) (B 1964); F. Engels, Der Ursprung der Familie, des Privateigentums und des Staats
(ibid. XXI) (B 1962). K. Kautsky, Die materialistische Geschichtsauffassung (B 1927); G. W.
Plechanow, ber materialistische Geschichtsauffassung (B 1946); A. Gramsci, I1 Materialismo
storico e la Filosofia di Benedetto Croce (Tn 1948); Grundlagen der marxistischen Philosophie
(B 1960).

BIBLIOGRAFA: Materialismo storico (Atti del Congresso Internazionale di Filosofa 1946) (R
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La ideologa sovitica, par-te r (Herder Ba 21973); Z. A. Jordan, Philosophy and Ideology
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Materialismo histrico y bolchevismo y dictadura (Ed Nueva B Aires 1963).