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UNIDAD 4: PERIODO HELENISTICO: FILOSOFIA Y CIENCIA HISTORIA DE LA FILOSOFIA 2º BACHILLERATO

Queda destruido así aquel valor fundamental de la vida espiritual de la Grecia clásica
que constituía el punto de referencia del actuar moral y que tanto Platón en su famosa
"República" como Aristóteles en su no menos célebre "Política" habían ensalzado y
elaborado teóricamente, convirtiendo la polís en la forma ideal de Estado y no en una
mera forma histórica. Como consecuencia, a ojos de quienes vieron la revolución de
Alejandro, estas obras filosóficas perdían su significado y su vitalidad. De repente,
dejaban de sintonizar con los tiempos y se situaban en una perspectiva lejana.
Al propagarse entre los distintos pueblos y las diferentes razas, la cultura helénica se
convirtió en helenística. Obligadamente, esta difusión implicó una pérdida de
profundidad y de pureza. Al entrar en contacto con tradiciones y creencias diversas, la
"cultura helénica" no pudo menos que asimilar alguno de sus elementos. Se hicieron
sentir los influjos de Oriente. Y los nuevos centros de cultura, Pérgamo, Rodas y sobre
todo Alejandría (con la fundación del Museo y la Biblioteca gracias a los Ptolomeos)
acabaron por oscurecer a la propia Atenas. Si ésta logró seguir siendo la capital del
pensamiento filosófico, Alejandría se convirtió en centro de desarrollo de las ciencias
particulares, tanto formales como empíricas.
Hay pocos acontecimientos históricos que, debido a su importancia y a sus enormes El pensamiento helenístico comprende, pues, dos grandes vertientes, la filosófica,
consecuencias, señalen de un modo emblemático el fin de una época y el comienzo de vinculada a Atenas, y la científica, vinculada a Alejandría. Fue la vertiente filosófica la
otra. La gran expedición de Alejandro Magno (334-323 a.C) es uno de ellos, y uno de que dio testimonio de la profunda alteración producida por la decadencia de la polis y
los más significativos, no sólo por sus repercusiones políticas, sino por toda una serie de por la creación de un gran imperio de escala desmesurada desde la perspectiva
modificaciones que trajo consigo. Éstas determinaron un giro radical en el espíritu de la democrática griega. Así, cínicos, epicúreos, estoicos y escépticos buscaron una visión y
cultura griega, giro que señaló el final de la era clásica y el inicio de una nueva era. una solución ética para el hombre griego, que había perdido su antiguo modelo político.
La consecuencia de mayor importancia política fue la decadencia de la polis.
Alejandro, con su designio de una monarquía universal y divina -que habría reunido no
sólo las diversas ciudades, sino también países y razas diversas- asestó un golpe mortal a
la antigua noción de Ciudad-estado. Alejandro no logro realizar su designio debido a su
prematura muerte en el 323 a.C. No obstante, después de esta fecha, en Egipto, Siria,
Macedonia y Pérgamo se formaron nuevos reinos. Los nuevos monarcas concentraron
el poder en sus manos y las ciudades-estado, al ir perdiendo poco a poco sus libertades y
su autonomía dejaron de hacer la historia que habían creado en el pasado.

Alexandros III el Magno (356-323 a.C) rey de Macedonia,


con tan sólo veinte años sucede a su padre Filipo II, hace
frente a algunas revueltas griegas, pacifica sus territorios e
inicia una impresionante aventura militar que le lleva a
conquistar Grecia, destruir el Imperio persa y someter a
Egipto, Siria, Mesopotamia llegando a la India a través de
Afganistán. Muere con treinta y tres años en circunstancias
poco claras, de regreso a Babilonia, sin dejar herederos.
LAS ESCUELAS SOFISTICAS
Entre los discípulos de Sócrates, Antístenes (450-365 a. C.), hijo de un ateniense UN PEQUEÑO EJEMPLO DE FILOSOFIA PRACTICA
pobre y de una esclava tracia, era uno de los pocos que pertenecían a la clase social más El programa de nuestro filósofo se expresa por completo en la célebre frase "busco
despreciada. Incluso podemos decir que contrastaba entre la estela de discípulos al hombre" que Diógenes pronunciaba caminando con una linterna encendida en pleno
socráticos, todos jóvenes pertenecientes a reconocidas y ricas familias. Se dice que día, por los sitios más atestados de gente.
cautivó a Sócrates cuando un día, en el ágora, delante de un puesto de venta lleno de Con una ironía evidente y provocadora, Diógenes quería dar a entender lo
objetos, afirmó feliz "¡Cuántas cosas que no necesito!". Antístenes veneraba de Sócrates siguiente: busco al hombre que vive de acuerdo con su esencia más auténtica, busco al
la independencia de carácter, la indiferencia por el qué dirán, la falta de ambición de hombre que, más allá de todas las exterioridades, de todas las convenciones sociales, y
bienes materiales y la preocupación por la propia alma. Veneraba, sobre todo, su más allá de los caprichos de la suerte y de la fortuna, sabe encontrar su genuina
autodominio y su autosuficiencia. naturaleza, sabe vivir conforme a ella y, así, sabe ser feliz. Diógenes se propuso la
Muerto Sócrates, Antístenes intentó imitarlo y defenderlo, para lo que llevó al tarea de demostrar que el hombre siempre tiene a su disposición lo que necesita para
extremo algunas de sus pautas y actitudes. Sea porque enseñaba en el gimnasio del ser feliz, a condición de que sepa darse cuenta de cuáles son las exigencias reales de su
Cinosarges ("perro ágil") o sea porque él mismo se comparaba a los perros ("perros" en naturaleza.
griego se dice kinos) su grupo fue llamado el de los cínicos ("caninos"). Eran guardianes Hay que entender en este contexto sus afirmaciones acerca de la inutilidad de las
de los principios de una filosofía que defendía, no los placeres de los cirenaicos, sino el matemáticas, la física, la astronomía y la música, y sobre lo absurdo de las
máximo control de uno mismo, la capacidad de suprimir todas las necesidades y la construcciones metafísicas. El comportamiento, el ejemplo, la acción substituyen la
fortaleza de volver a una vida natural, sencilla y plena. Consecuentemente, despreciaban mediación conceptual. Con Diógenes, el cinismo se convierte en la más anticultural de
todas las convenciones sociales, aceptando sólo lo que es natural. Por ello se reían del las filosofías que hayan conocido Grecia y Occidente. También en este contexto hay
orgullo de los atenienses puros, considerando que los saltamontes y caracoles del Ática que interpretar sus conclusiones extremistas, que lo llevan a proclamar que las
compartían este honor geográfico. Para los cínicos, ni la familia ni la polis eran necesidades verdaderamente esenciales del hombre son aquellas de tipo elemental que
instituciones naturales, por lo que no se sentían ligados a ellas; preferían considerarse provienen de su animalidad. Teofrasto cuenta que Diógenes "vio en una ocasión cómo
"ciudadanos del mundo" (cosmopolitas). corría un ratón de aquí para allá, sin meta definida (no buscaba un lugar para dormir,
En esta época, el cínico más emblemático fue Diógenes de Sinope (413-327 a. C.), no tenía miedo de la oscuridad ni tampoco deseaba algo de lo que corrientemente se
para muchos, el prototipo de ideal cínico de vida. Diógenes radicalizó las ideas de su considera deseable), y así descubrió el remedio de sus dificultades". Se trata de un
maestro Antístenes, y se presentaba como un hombre sin patria, sin casa, vagabundo, animal que le enseña al cínico una manera de vivir: vivir sin metas (sin las metas que
pobre, viviendo siempre al día. De esta manera vivía de acuerdo con la naturaleza. la sociedad propone como necesarias), sin necesidad de casa ni de vivienda fija y sin
Diógenes sabía, como muchos griegos, que alcanzar este tipo de vida, este ideal, implica las comodidades que brinda el progreso.
un gran esfuerzo y superar muchas dificultades: es necesario endurecer el cuerpo El desprecio por los placeres resulta esencial para la vida del cínico, puesto que el
(padecer frío, hambre, dolor...), es necesario endurecer el carácter (aguantar insultos, placer no sólo ablanda el cuerpo y el espíritu, sino que pone en peligro la libertad,
no ambicionar...). Para alcanzar este fin, es necesario un gran dominio de uno mismo. convirtiendo al hombre en esclavo de las cosas y de los hombres relacionados con los
Otra escuela de pensamiento de origen socrático es la escuela cirenaica, con Aristipo placeres. Los cínicos también ponían en tela de juicio el matrimonio, al que sustituían
de Cirene (435-360 a.C.) a la cabeza, representantes de la línea hedonista del periodo por una convivencia acordada entre hombre y mujer. Y naturalmente, se discutía la
socrático. Su afirmación de que "el placer es el fin de la vida" encontrará amplio eco en ciudad: el cínico se proclama ciudadano del mundo.
las tesis de Epicuro, aunque con ligeras diferencias, pues los cirenaicos negaban que el La "autarquía" -esto es bastarse a sí mismo- junto con la apatía y la indiferencia
placer careciera de dolor, y preferían los placeres corporales a los placeres intelectuales. ante todo constituían los objetivos de la vida cínica. Este episodio, famosísimo y hasta
Destaca también la escuela megárica, con Euclides de Megara (300-¿? a.C.), que simbólico define el espíritu del cinismo a la perfección: en cierta ocasión, mientras
une a la influencia socrática la de Parménides y su monismo eleático. Tanto él como sus Diógenes tomaba el sol, se le acerca el gran Alejandro Magno, el hombre más
seguidores Diodoro Cronos y Filón alcanzarán gran notoriedad en el desarrollo de la poderoso de la tierra y le dijo "Pídeme lo que quieras" a lo que Diógenes respondió:
lógica de enunciados (especialmente gracias a la determinación de los cinco modos del "No me tapes el sol".
condicional o "implicación material") y la dialéctica, razón por la que fueron llamados G. Reale y d. Antiseri: Historia del pensamiento filosófico y científico. Ed. Herder
"erísticos", e influirán notablemente el la lógica estoica.

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EPICUREISMO
El epicureísmo es una escuela filosófica helenística que recibe su nombre de Epicuro Epicuro dividía su reflexión filosófica en tres partes: la canónica, la física y la ética;
de Samos (341-270 a. C.). Su padre era un ateniense emigrado. Él, a los dieciocho años, esta última es el punto de llegada y el que da verdadero sentido a la totalidad.
dejó Samos y se trasladó a Atenas para restablecer su condición de ciudadano y para La canónica. Hace referencia a las normas o los cánones del conocimiento. Todo
frecuentar las más reconocidas escuelas: pero las conmociones políticas eran tan grandes conocimiento aspira a hacer posible el acceso a la felicidad; por ejemplo, el
(había muerto Alejandro) que pronto tuvo que abandonarla. No pudo volver hasta el año conocimiento nos hace ver la validez de los "cuatro remedios" que propone Epicuro.
307 a.C, a la edad de 34 años. En ese momento, en una casa con un jardín adjunto, Son muchos los errores y engaños que generan temores y nos hacen desgraciados:
formó su escuela, el Jardín, un lugar donde eran posibles el descanso, la reflexión y los la canónica nos avisa de los peligros de las opiniones falsas o de aquellas carentes de
diálogos o conversaciones con el maestro. fundamento racional.
El Jardín no era fundamentalmente un centro de transmisión de conocimientos, sino La física. Trata del funcionamiento de la naturaleza y del hombre. Recupera la
un centro de aprendizaje de un estilo de vida a la búsqueda de la felicidad. El eclipsada tradición atomista de Demócrito, según la cual, átomos y vacío explican
epicureísmo tiene sus raíces en la escuela prehelenística hedonista y también recupera el los cambios de nuestro mundo. Pero va más allá: los movimientos de los átomos
atomismo de Demócrito. hacen superfluo hablar de los dioses y de sus intervenciones; son unos movimientos
Algunos autores afirman que cuando Epicuro era un muchacho, solía acompañar a su espontáneos que excluyen hablar de destino o predeterminación y que, por tanto,
madre cuando iba por las casas a recitar oraciones purificadoras o fórmulas de permiten defender la libertad humana. Epicuro, y después Lucrecio, piensa en un
protección de encantamientos, y que esta experiencia marcó su filosofía. Lo que sí es atomismo que permita establecer, en un mundo lleno de superstición y astrología,
cierto es que muy pronto sintió un profundo odio hacia todo tipo de supersticiones y que el futuro se encuentra, en parte, en las manos de los propios humanos. No hay
creencias infundadas: la lucha contra las supersticiones, los miedos y las inquietudes de que esperar el devenir como si fuera una realidad, ni tampoco hay que desesperar
los humanos se convirtió en la característica dominante de su pensamiento. como si no tuviera que realizarse nunca.
Podríamos afirmar que, para Epicuro, la filosofía tiene una función fundamentalmente La ética. Es la parte más importante del epicureísmo. La búsqueda del placer es el fin
práctica; dice textualmente:"Vana es la palabra del filósofo que no cura los sufrimientos fundamental de la vida, en el placer se encuentra la felicidad. La felicidad o el placer
del hombre". Así pues, primero debe liberar al hombre de las turbaciones que le de que nos habla Epicuro consisten en la satisfacción medida y equilibrada de las
inquietan y, después, debe conducirlo a la conquista de la felicidad. El primer paso se necesidades naturales (beber, comer, dormir...) y en la serenidad de espíritu
obtiene con la fórmula llamada tetrafarmakon, los "cuatro remedios" del epicureísmo: conseguida a través de la filosofía y de los "cuatro remedios". La falta de un destino
predeterminado permite al hombre seguir el camino que le llevará a la felicidad más
Lo que inspira el miedo Los cuatro remedios del epicureismo(tetrafarmakon) estable, que consiste en la ataraxia (ausencia de dolor y de perturbaciones). Ahora
Los dioses Si existen no se ocupan de los asuntos humanos bien, para llegar a la ataraxia, es importante haber alcanzado antes la autarquía o
La muerte Mientras estamos vivos, ella no existe, y cuando ella autosuficiencia. Epicuro recomienda alejarse de todo lo que perturba al espíritu (por
existe, nosotros ya no estamos ejemplo, la política) y dedicarse a aquello que proporciona mayor felicidad, como la
El destino Su existencia es muy dudosa amistad, a la cual los epicureístas conceden una gran importancia.
Las necesidades Las primeras son fáciles de satisfacer y los segundos
naturales y los males son fáciles de evitar Que nadie porque es joven se demore en filosofar, ni porque es viejo se canse de
filosofar. Porque nadie es ni poco ni demasiado maduro para lo que proporciona la
salud del alma. Quien dice que todavía no es tiempo de filosofar o que el tiempo ya
ha pasado, se parece a quien dice que no es el momento de la felicidad o que ya ha
pasado. Es necesario, pues, que se apliquen a la filosofía tanto el joven como el
viejo, éste para que, mientras va envejeciendo, se mantenga joven mediante el buen
recuerdo del pasado, y el primero para que sea joven y viejo a la vez, liberado ya del
miedo al devenir. Es necesario practicar, pues, lo que proporciona la felicidad, ya
que, si ella está presente, todo lo poseemos, y si está ausente, lo hacemos todo para
conseguirla. Epicuro, Carta a Meneceo

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ESTOICISMO
A diferencia del epicureísmo, que quedó bien definido con su fundador, el estoicismo También al igual que los epicúreos, los estoicos dividen la filosofía en tres partes:
es obra de diferentes autores, y la doctrina de su fundador no es idéntica a la formulada La física. La concepción que los estoicos tienen del Universo, su física, configura el
por estoicos posteriores de la Roma imperial. El estoicismo tiene un primer momento o conjunto de su filosofía, especialmente su ética. La física cosmológica de los estoicos
período fundacional; un segundo período, el de introducción de éste en Roma; y un concibe el Universo como un ser vivo integrado por dos principios: una materia
tercer período, el del estoicismo nuevo, un resurgimiento en pleno Imperio Romano. pasiva y un alma activa que le da fuerza, vida y sentido. Este ser vivo es materia e
Zenón (332-262 a. C.), nacido en Citio, Chipre, está considerado el fundador del inteligencia, una inteligencia o racionalidad, un logos que lo rige y determina (aquí
estoicismo. Era un fenicio helenizado cuya familia se dedicaba al comercio. Parece que a podemos ver la influencia de Heráclito en la física estoica).
los 22 ó 23 años, cuando por un asunto comercial visitó Atenas, quedó fuertemente Los estoicos identifican el Universo con Dios; es, pues, una "física panteísta": el
impresionado al conocer a hombres que afirmaban ser los auténticos discípulos de cosmos está ordenado por una inteligencia divina, todo está previamente
Sócrates, eran los cínicos. Estos le mostraron un Sócrates que encajaba totalmente con determinado, ningún acontecimiento es consecuencia del azar. La presencia de la
el ideal estoico; los estoicos de todos los tiempos siempre admiraron el autodominio divinidad en las mismas entrañas del cosmos exige que éste, globalmente, sea
socrático ante el tribunal que lo juzgaba, la calma ante la inmediata muerte, su perfecto. Todo lo que acontece en el Universo responde a un sentido, todo lo que le
afirmación de que "es preferible padecer una injusticia a cometerla". pasa al hombre, un microcosmos dentro del macrocosmos, también tiene una
Hacia el 300 a. C., Zenón comenzó a enseñar el ideal de vida que había ido racionalidad. El sabio es aquel que comprende lo que acontece y lo acepta.
madurando a partir de sus contactos con cínicos, megáricos y otros. Su lugar de reunión La lógica. El logos es el principio activo que rige el cosmos, pero es también
era un pórtico (en griego, stoa); así, sus seguidores fueron llamados "los del pórtico", lenguaje y razón: la lógica estoica estudia nuestro discurso o lenguaje. Es una lógica
los estoicos. Muy pronto, Zenón adquirió una gran reputación y, a diferencia de los fundamentalmente proposicional, que tiene sus raíces en la preocupación de la
cínicos, sus oyentes pertenecían a todas las clases sociales, incluso algunos de ellos eran escuela de Megara por el lenguaje y lo que se puede decir "sin paradoja".
muy poderosos. También a diferencia de los epicúreos, que rechazaban toda implicación La ética. Los estoicos basan su ética en la aceptación de lo que acontece y la
política, los estoicos acogieron en su escuela a políticos y gobernantes. ausencia de deseo. Creen que todo lo que sucede en el mundo está regido por el logos
A la muerte de Zenón la dirección de la Estoa pasará a Cleantes y de este, en 232, a y que la aceptación de este destino es la mejor pauta ética. La ética estoica establece
Crisipo, considerado por comentadores posteriores como el más importante de los que, en un Universo determinado por un orden racional, el hombre sólo puede
estoicos. Le sucederá Diógenes de Babilonia y a este Antípater de Tarso. La historia encontrar la felicidad en la aceptación del orden cósmico. La libertad humana radica
de la Estoa se divide frecuentemente en tres épocas, y con Antípater finaliza la Estoa en la aceptación de la determinación, en la aceptación de lo que es necesario e
antigua. La Estoa media está representada por Panecio de Rodas (185/109) y Posidonio inevitable; no en la sublevación ante lo inevitable. Si razonamos correctamente,
de Apamea (135/50); entre las modificaciones introducidas por el primero se encuentra concluiremos que lo mejor es aceptar el orden natural. La virtud o "excelencia" es
la de proporcionar una serie de reglas provisionales de conducta, dirigidas a hombres vivir de acuerdo con la naturaleza, y ésta sigue un orden inflexible, un destino.
que no pueden ser considerados propiamente sabios, con lo que queda abolida la tajante A pesar de este destino, de esta conexión que encadena todos los acontecimientos,
separación entre el sabio y el ignorante típica del estoicismo antiguo, y que influirán los estoicos hablan de libertad. Parece como si para ellos, la libertad no fuera nada
notablemente en "De officiis" de Cicerón. La Estoa nueva o tardía, representada por los más que conocer lo que va a suceder y aceptarlo. El hombre libre es aquel que no
escritos de Séneca, Epicteto y Marco Aurelio, coincide con un momento en que el permite que ninguna pasión o deseo perturbe la aceptación del orden cósmico; esta
estoicismo es ya una doctrina establecida y no un sistema filosófico en desarrollo, en la imperturbabilidad es la virtud de los fuertes. Así pues, el estoicismo identifica la
que la lógica y la física han perdido importancia en beneficio de la exhortación moral. perfección humana con la apatheia (ausencia de pasiones o deseos); el ideal es el
Como hombres inmersos en la crisis de identidad del helenismo, los estoicos, al igual del hombre imperturbable que sigue inmutable ante los infortunios.
que los epicúreos, también buscaron una guía de salvación que permitiera superar el
malestar producido por la pérdida de la polis y los conflictos posteriores. El destino nos conduce y desde el nacimiento ya está dispuesto lo que ha de durar
nuestra vida. Una causa depende de otra causa, y el orden eterno de las cosas
ESTOA ANTIGUA ZENON CLEANTES CRISIPO determina el curso de los asuntos privados y públicos. Por eso es necesario
ESTOA MEDIA PANECIO POSIDONIO soportarlo todo con coraje, ya que no es por azar, como creemos, sino por orden por
ESTOA NUEVA SENECA EPICTETO MARCO AURELIO lo que acontecen las cosas. Seneca, De la providencia

4
ESCEPTICISMO
El escepticismo es otra respuesta filosófica a la situación de pérdida de referentes. Su Los tropos son las razones en que se fundamentan los escépticos para adoptar la
nombre proviene del griego skeptomai: que significa "examinar atentamente". Después epokhé o abstención del juicio;generalmente el nombre de tropos se limita a cinco
del examen cuidadoso de la realidad que le rodea, el escéptico considera que nada se La relatividad de las opiniones, que hace dudoso todo principio. Cada persona
puede conocer con exactitud y certeza. Podríamos descubrir actitudes escépticas en tiene su opinión sobre un mismo tema, y cada uno piensa que su opinión es
muchos pensadores que han cuestionado la posibilidad de alcanzar verdades firmes; acertada y las de los demás son falsas. Cada persona tiene una percepción
recordemos, entre los sofistas, a Gorgias, aquel profesor de la democracia ateniense que distinta del mismo objeto; este hecho dificulta la seguridad en el conocimiento.
consideraba que no podemos tener seguridad en el conocimiento. La necesidad de buscar hasta el infinito si queremos encontrar un primer
Hoy, la palabra "escéptico" está bien arraigada en nuestro lenguaje cotidiano; es un principio en que se basen los otros principios. Cuando encontramos la respuesta
calificativo que a menudo aplicamos a las valoraciones que implican falta de confianza a un porqué, nos encontramos con otro porqué al que no sabemos responder.
en las posibilidades humanas de conocimiento. Por ejemplo: si alguien comenta que una La relatividad de las percepciones, que hace que cada ser humano emita un
teoría sobre el cosmos (coómo saber si es finito o infinito) le es indiferente porque nunca juicio diferente. Por ejemplo, una persona a quien no le guste bailar dirá que la
se podrá saber si es verdadera o falsa, podemos tacharlo de escéptico. danza es una diversión absurda.
El fundador del escepticismo helenístico fue Pirrón (360-275 a.C), nacido en Elis, El carácter hipotético de cualquier premisa, ya que sólo podemos basarla en
una polis del Peloponeso. Se dedicó a la pintura y fue discípulo del megárico Euclides, juicios relativos.
pero cuando Alejandro preparó su guerra contra los persas, se alistó en el ejército y lo La necesidad de aceptar antes de demostrar nada) lo que precisamente se
acompañó en todas sus campañas hasta la India. Hemos de suponer que esta larga pretende demostrar, ya que para admitir que se puede demostrar algo, primero
expedición, observando pueblos y costumbres muy diferentes, lo llevó a pensar que no debemos aceptar que es posible demostrar algo. Este tropos es conocido como
hay ningún fundamento racional para preferir una pauta de conducta o una acción moral "el círculo vicioso".
a otra. Así, pensó que era obligado aceptar las costumbres del país en que se encontraba
sin emitir ningún juicio valorativo. Ahora bien, para poder vivir dentro de la sociedad, los escépticos solían aceptar los
Tanto Pirrón como su discípulo Timón (320-235 a.C) defendieron que la razón conocimientos "más probables" y las normas éticas de la comunidad en que vivían,
humana no puede penetrar hasta el corazón de las cosas; de ellas sólo podemos captar las aun creyendo que era imposible saber con certeza si estos conocimientos y normas eran
apariencias. Como no podemos conocer las cosas tal como son, no podemos asegurar o no válidos. A nivel más popular, en un momento de desconcierto como el que vivía
nada ni tener certeza sobre ningún tema; por tanto, no podemos emitir los juicios Atenas, cuando diversas y opuestas escuelas filosófica rivalizaban, el escepticismo
siguientes: "esto es cierto", "aquello es falso", "esta cosa es así"... y, si lo hacemos, no resultaba una opción muy atractiva, ya que se interpretó como el final de la difícil
hay forma de saber si estamos afirmando la verdad. Una vez que se llega a esta búsqueda de la verdad. Si la verdad era imposible de encontrar, e incluso podía ser que
conclusión, el escéptico considera que es mejor abstenerse de emitir juicios, ya que no existiera, no tenía sentido continuar el difícil camino del conocimiento; los propios
nunca se tendrá la seguridad de su validez. sabios aconsejaban no afirmar ni negar nada, ni tratar de emitir juicios sobre tema
Consecuentemente, la postura más sensata, la postura del sabio, es la de "abstención alguno. Así, el escepticismo tuvo un éxito popular muy considerable: se convirtió en la
del juicio" (en griego epokhé). La epokhé significa la renuncia total a saber algo con filosofía de la duda dogmática.
certeza y a opinar con seguridad sobre tema alguno. El escéptico que practica esta Durante la etapa del helenismo y con posterioridad, en la Roma imperial, el
abstención cree que vive en una mundo de apariencias cuya realidad nunca podrá escepticismo mantuvo su vigencia e incluso fue asumido por miembros eminentes de la
conocer, y justifica esta actitud de duda sistemática con los cinco tropos (ver cuadro), Academia platónica, como Carnéades. Si bien Platón proclamaba la capacidad humana
razones que, según el escepticismo fundamentan la desconfianza ante el conocimiento. de acceder a las realidades más elevadas (las ideas), también sostenía un cierto
escepticismo sensorial; y, por otro lado, ya sabemos que el propio Sócrates repetía que
"no sabía nada". Así, cuando la Academia de los siglos helenísticos se fue inclinando
hacia posturas escépticas, les pareció que retornaban al auténtico pensamiento socrático.
Ahora bien, es necesario recordar que Sócrates consideraba su "ignorancia" como un
punto de partida en el camino del conocimiento, y no como una imposibilidad de seguir
avanzando por este camino.

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LA CIENCIA HELENISTICA
Atenas logró conservar su primacía en el terreno de la filosofía, pero Alejandría se El nacimiento de la filología. Zenodoto, primer bibliotecario, inició la
convirtió en un gran centro de cultura científica que alcanzó las más altas cumbres sistematización de los volúmenes, pero fue Calímaco quien durante el reinado de
conquistadas por el mundo antiguo. Examinemos con brevedad las razones socio- Ptolomeo II (primera mitad siglo III a.C) compiló los pinakes, es decir, los "catálogos".
política-culturales que explican este fenómeno. Las obras de construcción de la ciudad En estos 120 libros fueron ordenados los volúmenes por sectores y por géneros
de Alejandría se iniciaron en el 323 a.C. y duraron mucho tiempo. El lugar había sido literarios, ordenando alfabéticamente los autores, elaborando una breve biografía de
elegido con gran acierto: al hallarse próxima a la desembocadura del Nilo, la ciudad éstos, sistematizando la producción de cada autor y solucionando los problemas
aprovechará al mismo tiempo los beneficios procedentes del cultivo de las tierras del causados por atribuciones dudosas. Los Catálogos de Calímaco constituyeron la base de
interior y los beneficios obtenidos mediante el comercio. La población aumentó con todo trabajo posterior. En cambio Zenodoto preparó la primera edición de Homero.
rapidez llegando gentes de todas partes, especialmente de origen hebreo. La población Dionisio de Tracia, discípulo de Aristarco elaboró la primera gramática griega que
griega, por supuesto, era la predominante: precisamente, fue en este contexto conocemos, aprovechando las aportaciones que habían realizado en este terreno
cosmopolita donde la dimensión cultural helénica en sentido estricto se ensanchó en el peripatéticos y estoicos. Cabe afirmar que las modernas y refinadísimas técnicas
sentido helenístico antes explicado. Los sucesores de Alejandro en el poder (Ptolomeo utilizadas para la edición crítica de textos antiguos tienen en la Alejandría helenística
Lago, Ptolomeo I Soler...) intentaron atraer a los intelectuales griegos a Alejandría, sus raíces históricas.
buscando por todos los medios transformarla en capital cultural del mundo helenístico.
Nació así una ciudad modernísima dentro de un estado con estructura oriental, ciudad Las matemáticas. Debido al estilo peculiar del pensamiento griego, sin lugar a dudas
que poseyó un destino único o, por lo menos, absolutamente excepcional. fue la matemática la ciencia que gozó de mayor aprecio, desde Pitágoras hasta Platón.
Se propusieron reunir en una gran institución todos los libros y los instrumentos Recordemos que la tradición afirma que, en la entrada de la Academia, Platón hizo
científicos necesarios para las investigaciones, con objeto de suministrar a los estudiosos grabar la inscripción: "Que no entre quien no sea geómetra".
un material que no habrían podido encontrar en ninguna otra parte, induciéndolos así a A Euclides (330-227 aprox.), uno de los primeros científicos que se trasladó a
venir a Alejandría. De esta manera nació el Museo (que significa institución consagrada Alejandría, le correspondió el honor de construir la summa del pensamiento matemático
a las musas, protectoras de las actividades intelectuales), junto al cual se hallaba la griego a través de los "Elementos", cuyo planteamiento conceptual siguió siendo válido
Biblioteca. El primero ofrecía todos los aparatos necesarios para las indagaciones hasta prácticamente el siglo XIX. Siguiendo el planteamiento de la lógica aristotélica,
médicas, biológicas, astronómicas; la segunda reunía toda la producción literaria de los los Elementos de Euclides presentan asimismo una serie de definiciones, cinco
griegos. Con Ptolomeo II Filadelfo la Biblioteca llegó a la cantidad de 500.000 libros, postulados y los axiomas comunes. A menudo se ha debatido la originalidad del
que fue aumentando paulatinamente hasta los 700.000 y constituyó la más grandiosa contenido de estos Elementos. Está fuera de duda que Euclides aprovechó todo lo que
reunión de libros del mundo antiguo. La Biblioteca de Alejandría llegó a acumular todo los griegos habían pensado al respecto durante los tres siglos anteriores. Sin embargo,
el saber de la época y a ella se trasladó gran parte de los libros que Aristóteles había tampoco cabe la menor duda de que su genialidad consiste en la síntesis realizada: es
reunido en el Liceo y otros materiales científicos y bibliográficos de Grecia y Asia sobre todo gracias a la forma de esta síntesis que la matemática griega pasó a la historia.
Menor. Un incendio durante el sitio de Cesar a la ciudad en el 48 a.C. la destruyó por
Después de Euclides y dejando a un lado a Arquímedes, del cual hablaremos en
completo y todas las obras que contenía se perdieron para siempre. Más tarde, Marco
seguida, el más grande matemático griego fue Apolonio de Perga, que vivió en la
Aurelio volvió a edificarla aportando 200.000 volúmenes que hizo traer de Pérgamo.
segunda mitad del siglo III a. C. Han llegado hasta nosotros sus "Secciones cónicas". El
Pero en el siglo IV d.C, en tiempos de Teodosio I, se arruinó definitivamente.
tema no era del todo nuevo pero Apolonio replanteó a fondo la cuestión, la expuso de
manera rigurosa y sistemática, e introdujo asimismo la terminología técnica necesaria
DISCIPLINA AUTORES para designar los tres tipos de secciones de cono: elipse, parábola e hipérbole. Los
FILOLOGIA CALIMACO ZENODOTO historiadores de la matemática consideran que las Secciones cónicas son una obra
MATEMATICA EUCLIDES APOLONIO DE PERGA maestra de primera magnitud, por lo que los autores modernos poco han podido agregar
MECANICA ARQUIMEDES HERON en este terreno. Si Apolonio hubiese aplicado sus descubrimientos a la astronomía,
ASTRONOMIA ARISTARCO DE SAMOS HIPARCO DE NICEA habría revolucionado las teorías griegas acerca de las órbitas planetarias. Como es
MEDICINA HEROFILO D CALEDONIA ERAISTRATO DE CEOS sabido, sin embargo, tal aplicación no se llevará a cabo hasta Johannes Kepler, en la
GEOGRAFIA ERATOSTENES Edad Moderna.

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La mecánica. Arquímedes nació en Siracusa, alrededor del 287 a.C. Su padre, Fidias, La astronomía. La concepción astronómica de los griegos -salvo algunas excepciones
era astrónomo. Viajó a Alejandría, pero no permaneció ligado al ambiente del Museo. que mencionaremos- fue geocéntrica. Se imaginaba que las estrellas, el Sol, la Luna y
Vivió casi siempre en Siracusa, a cuya casa reinante se hallaba unido por lazos de los planetas rotaban alrededor de la Tierra con un movimiento circular perfecto. En
parentesco y amistad. Murió en el 212, asesinado durante el saqueo de la ciudad por las consecuencia, se pensaba que existía una esfera encargada de conducir las llamadas
tropas romanas mandadas por Marcelo. Muchos historiadores de la ciencia antigua estrellas fijas y una esfera para cada planeta, todas ellas concéntricas con respecto a la
consideran que Arquímedes fue el más genial de los científicos griegos. Sus Tierra. Recordemos que "planeta" (planomai que significa "voy errabundo") significa
aportaciones más brillantes son las relacionadas con la problemática de la "cuadratura "estrella errante" esto es, estrella que presenta movimientos complejos y aparentemente
del círculo" y la "rectificación de la circunferencia". En su "Tratado de los Cuerpos no regulares. Ya Platón había comprendido que, para explicar el movimiento de los
flotantes", Arquímedes configuró las bases de la hidrostática. En el "Equilibrio de los planetas, no alcanzaba con una sola esfera para cada uno. Su contemporáneo, Eudoxo
planos", en cambio, estableció las bases teóricas de la estática. En particular estudió las trató de solucionar el problema: para explicar las anomalías de los planetas introdujo
leyes de la palanca. Imaginemos un plano recto que se apoya sobre un punto y en cuyos tantos movimientos esféricos como eran necesarios para, combinados entre sí, dar como
dos extremos colocamos dos pesos iguales. A distancias iguales del centro, los pesos resultado los desplazamientos de los astros que observamos. En total, Eudoxo supuso 26
estarán en equilibrio; a distancias desiguales aparece una inclinación hacia el peso que esferas. Su discípulo Calipo aumentó en siete este, 33. Aristóteles llegó a la cifra de 55.
se encuentra a mayor distancia. Basándose en esto, Arquímedes llega a la ley según la En la primera mitad del siglo II surgió el intento más revolucionario de la Antigüedad,
cual dos pesos están en equilibrio cuando se hallan a distancias que estén en proporción por obra de Aristarco de Samos, "el Copérnico antiguo". Como nos relata Arquímedes,
recíproca a sus pesos específicos. La frase con la que ha pasado a la historia: "Dadme un Aristarco supuso "que las estrellas fijas eran inmutables y que la Tierra giraba
punto de apoyo y levantaré la Tierra", define la grandiosidad de su descubrimiento. alrededor del Sol, describiendo un círculo". Al parecer, concibe la idea de un cosmos
Arquímedes fue un matemático y se consideró como tal, es decir, alguien que trataba
infinito. El único astrónomo que aceptó la tesis de Aristarco fue Seleuco de Seleucia
teóricamente los problemas; consideraba que sus estudios de ingeniería eran algo
(150 a. C). Por contra, Apolonio de Perga y sobre todo Hiparco de Nicea rechazaron
marginal. Sin embargo, las máquinas que ideó para defender Siracusa, los aparatos para
la tesis, volviendo a imponer el geocentrismo que se mantuvo hasta Copérnico.
transportar pesos, la invención de una bomba de irrigación basada en el principio de la
Para la mentalidad de la época era suficiente con establecer hipótesis que pudieran
llamada "rosca de Arquímedes" y sus descubrimientos relacionados con la estática y la
explicar aquello que aparece ante la vista y ante la experiencia. Tales hipótesis se
hidrostática, le convierten en el ingeniero más notable del mundo antiguo.
Vitrubio narra cómo llegó Arquímedes a descubrir el peso específico, es decir, la reducen a dos: la hipótesis de los epiciclos consistía en admitir que los planetas rotaban
relación entre peso específico y volumen. El relato refiere lo siguiente: Hierón, rey de alrededor del Sol, que a su vez giraba alrededor de la Tierra; la hipótesis del excéntrico
Siracusa, quiso ofrecer al templo una corona de oro. El orfebre quitó una parte del oro y consistía en proponer la existencia de órbitas circulares en torno a la Tierra, cuyo centro
lo sustituyó por plata, que fundió con el resto del oro en una aleación. En apariencia, la no coincidía con el centro de ésta y que por lo tanto era excéntrico con respecto a ella.
corona era perfecta. Sin embargo, surgió la sospecha del delito y, al no poder Hierón Hiparco de Nicea, cuya actividad se sitúa hacia mediados del siglo II a C. brindó la
justificar su sospecha, rogó a Arquímedes que solucionase el caso. Arquímedes empezó explicación más convincente para la mentalidad de entonces, dando razón de los
a pensar con intensidad y mientras se preparaba para tomar un baño, observó que al movimientos de los astros, basándose en esta hipótesis. Por ejemplo, la distancia
entrar en la bañera salía agua en proporción al volumen del cuerpo que entraba. Intuyó variable entre el Sol y la Tierra, así como las estaciones, se explican fácilmente si se
así, de pronto, el sistema con el que se podría comprobar la pureza del oro de la corona. supone que el Sol gira de acuerdo con una órbita excéntrica respecto a la Tierra.
Arquímedes preparó dos bloques, uno de oro y otro de plata, ambos de igual peso que la Mediante una hábil combinación de ambas hipótesis, Hiparco logró dar cuenta de todos
corona. Los hundió a ambos en agua, midiendo el volumen de agua que desplazaba cada los fenómenos celestes. De este modo quedó a salvo el geocentrismo y, a la vez, todos
uno y la diferencia relativa entre ambos. Luego constató si la corona desplazaba un los fenómenos celestes parecieron recibir una explicación.
volumen de agua igual al desplazado por el bloque de oro. Si no ocurría esto, significaría
que el oro de la corona había sido alterado. Debido al entusiasmo del descubrimiento se
precipitó fuera del agua gritando "eureka" ("lo he descubierto").
Entre los matemáticos e ingenieros del mundo antiguo hay que mencionar a Herón, a
quien se atribuye una serie de descubrimientos. No obstante, se desconocen los datos
relacionados con su vida. Quizás lo que nos ha llegado bajo el nombre de Herón no le
corresponde a un solo autor, sino a un conjunto de ellos.

7
El apogeo de la medicina helenística. En el Museo durante la primera mitad del CONCLUSIONES ACERCA DE LA CIENCIA HELENISTICA
siglo III a. C. se llevaron a cabo investigaciones muy importantes sobre anatomía y Al exponer la ciencia helenística en sus diversos sectores, hemos podido comprobar
fisiología, gracias sobre todo a los médicos Herófilo de Caledonia y Erasístrato de que nos hallamos ante un fenómeno nuevo en gran medida, tanto en sus aspectos
Ceos. La posibilidad de dedicarse a la investigación con el exclusivo propósito de cualitativos como en su intensidad. Los historiadores de la ciencia han advertido con
incrementar el saber, los aparatos disponibles en el Museo, la protección de Ptolomeo razón que la característica distintiva del fenómeno reside en el concepto de
Filadelfo -que autorizó la disección de cadáveres- hicieron que dichas ciencias especialización. El saber se diferencia en sus distintas partes y trata de definirse en el
realizasen progresos muy notables. Es cierto, además, que Herófilo y Erasístrato ámbito de cada una de estas partes de manera autónoma, es decir, con una lógica propia
llegaron incluso a efectuar operaciones de disección en algunos malhechores, con y no como simple aplicación de la lógica del conjunto formado por las partes. Dicha
autorización regia, y suscitando escándalo. Se deben a Herófilo muchos descubrimientos especialización según el modo corriente de entender este fenómeno, supone una doble
en el campo de la "anatomía descriptiva". Superó definitivamente la concepción según liberación:
la cual el órgano central del cuerpo vivo era el corazón, demostrando que el cerebro de la religión tradicional o, en todo caso, de un tipo de mentalidad religiosa que
constituía ese núcleo vital. Este momento brillante no duró demasiado. Filipo de Cos, considera como infranqueables determinados límites en ciertos ámbitos;
discípulo de Herófilo, se separó de su maestro y -probablemente bajo el influjo del de la filosofía y de los dogmas relacionados con ella.
escepticismo- dio pie a aquella escuela que recibirá el nombre de "médicos empíricos",
que no admitían la importancia teórica de la medicina, confiando excesivamente en la La ciencia especializada alejandrina no solo se liberó de los prejuicios religiosos y de
experiencia. los dogmas filosóficos, sino que quiso asumir su propia identidad autónoma con
La geografía: La obra de Eratóstenes comportó una sistematización de la geografía. respecto a la técnica. Si juzgásemos con mentalidad actual, lo lógico sería pensar en la
Su mérito histórico reside en haber aplicado la matemática a la geografía, y en haber
existencia de una alianza entre ambas. La ciencia helenística sólo desarrolló el aspecto
dibujado el primer mapamundi ajustado al criterio de los meridianos y de los paralelos.
teórico de las ciencias particulares, menospreciando la vertiente técnica aplicada, en su
Basándose en cálculos ingeniosos y elaborados con corrección metodológica,
sentido moderno. La mentalidad tecnológica se halla en las antípodas de la ciencia
Eratóstenes logró calcular también las dimensiones de la Tierra; la cifra resultante es
inferior en sólo unas cuantas decenas de kilómetros a la que se calcula en la actualidad. antigua. Se acostumbra a citar la actitud de Arquímedes ante sus propios
descubrimientos en el campo de la mecánica, que él interpretaba, sino como un
esparcimiento, sin duda alguna como un aspecto marginal de su verdadera actividad,
que era la de matemático puro.
Hay que interrogarse sobre el porqué de este hecho que nos parece hoy tan poco
natural. En la mayoría de los casos se ha atribuido este fenómeno a las peculiares
condiciones socioeconómicas del mundo antiguo. El esclavo ocupa el lugar de la
máquina y el amo no tenía necesidad de aparatos especiales para evitar la fatiga o
solucionar problemas prácticos. Además, puesto que el bienestar sólo beneficiaba a una
minoría, no se hacía necesaria la explotación intensiva de la producción agrícola o
artesanal. En definitiva, la esclavitud y las disparidades sociales habrían sido el
trasfondo que permite comprender la ausencia de la necesidad de máquinas. A este
propósito, hay que recordar la distinción que Varrón hace entre tres tipos de
instrumentos: a) los "parlantes" (esclavos); b) los "parlantes a medias" (bueyes) y c) los
"mudos" (instrumentos mecánicos).
No obstante, según G. Reale, el factor clave es otro. La ciencia helenística fue la
que, a pesar de cambiar el objeto de indagación si lo comparamos con el de la filosofía,
conservó el espíritu de la antigua filosofía, el espíritu contemplativo que los griegos
llaman "teórico". En conclusión, la ciencia griega estaba animada por una fuerza
"teórico-contemplativa" que la mentalidad pragmático-tecnológica de nuestra época
parece haber eliminado o, por lo menos, dejado al margen.

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VOCABULA SELECCIÓN DE TEXTOS ESTOICOS
ANTICIPACION (prolepsis): Paso intelectual que permite reconocer y nombrar objetos I) Que el mundo fue hecho convirtiéndose la materia o sustancia de fuego en humor por
APATÍA (apatheia): Estado del espíritu propuesto por los estoicos que consiste en la medio del aire; luego, condensándose y perfeccionándose en tierra su parte más crasa,
indiferencia emocional ante los avatares de nuestra existencia. Ausencia de pasiones. la sutil y ligera se convirtió en aire, y la muy ligera y leve se convirtió en fuego. Luego,
APONÍA: Estado físico que consiste, según los epicúreos, en la ausencia de dolor de la mezcla de estos resultados, las plantas, los animales y demás generaciones […]
gracias a la satisfacción de las necesidades elementales del cuerpo o placeres materiales. Que es animal, siendo sustancia animada y sensible porque el animal es mejor que
ATARAXIA: Es el estado mental que quieren alcanzar los epicúreos. Consiste no sólo quien no lo es; no hay cosa mejor que el mundo; luego el mundo es animal. Que es
en la ausencia del dolor y de perturbaciones, sino también en alcanzar la felicidad y el animado, como es evidente que nuestra alma es partícula arrancada de allí […]
bienestar conseguidos a través de la satisfacción de los placeres indispensables (en Que el universo es uno lo dicen Zenón en el libro Del universo, Crisipo, Apolodoro en
especial los placeres intelectuales) y la compañía de un círculo escogido de amigos. su Física y Posidonio en su libro I de sus Discursos físicos.
AUTARQUÍA: Autosuficiencia o capacidad de gobernarse y abastecerse por uno mismo Diógenes Laercio, Vida de los más ilustres filósofos
CANÓNICA: En la filosofía de Epicuro el conjunto de las investigaciones sobre la
lógica y el conocimiento. II) Plazca al hombre todo lo que place a dios; sienta admiración de sí mismo y de sus
CONECTORES: posibles relaciones entre proposiciones (hechos) simples. Son cuatro: cosas, por cuanto no puede ser vendido y puede tener los males bajo su pie y someter
la "negación", la "conjunción", "disyunción exclusiva" y la "implicación" (condicional): con la razón, la más fuerte de todas las cosas, el azar, el dolor y la injuria. Ama la
A partir del valor de verdad de estos conectores Crisipo establece cinco formas básicas razón y este amor te armará contra los ataques más terribles. Seneca, Carta LXXIV
de argumentación a partir de las cuales pueden deducirse todas las demás.
COSMOPOLITA: Persona que considera todos los países del mundo como patria suya. III) Alguien podrá decir: ¿de qué me sirve la filosofía, si existe algo como el destino?
EL JARDÍN: Es la escuela filosófica creada por Epicuro. ¿Para qué, si es un dios el que gobierna, si todo está sometido al azar? Pues no
EPOJÉ: Suspensión del juicio sobre la realidad. podemos modificar lo que ya está fijado de antemano, ni hacer nada contra lo
FANTASIA (phantasiai): imágenes o representaciones mentales (en principio singulares imprevisible; porque, o el dios se anticipó a mi decisión y determinó lo que había que
porque son la apropiación de un hecho) a partir de las cuales construimos los universales hacer, o la suerte cierra toda posibilidad de juego a mi libre decisión. En cualquiera de
FATALISMO: concepción según la cual todos los acontecimientos del mundo ocurren estos casos, o aunque esas hipótesis fueran ciertas, debemos acudir a la filosofía: sea
por necesidad como consecuencia de una ley inexorable. Defendida por el estoicismo. que el destino nos tenga cogidos en una red de la que no podemos escapar, o que un
HEDONISMO: Teoría que identifica el bien con el placer. dios, árbitro del universo, lo haya decidido todo, o que el azar empuje y agite sin orden
LA ESTOA: Es la escuela filosófica creada por Zenón, el "pórtico pintado"(stoa poikíle) los asuntos humanos, la filosofía está para protegernos. Nos dirá que obedezcamos al
PANTEÍSMO: Teoría que identifica la Naturaleza con Dios. dios de buen grado, que respiremos duramente a la fortuna. Te enseñaré como seguir al
PASIÓN (pathos): "padecer" o "ser afectado por algo". Según Crisipo, las pasiones dios, como sobrellevar el destino. Seneca, Carta XVI a Lucilio
perturban la razón e impiden alcanzar la impasibilidad y la imperturbabilidad.
PRINCIPIO ACTIVO (pneuma): Literalmente "soplo", principio activo no material pero IV) Que las virtudes se siguen mutuamente unas a otras, y quien posee una las posee
sí corporal que, según los estoicos, unido a la materia da origen a todas las cosas. todas; pues las especulaciones de todas son comunes […] Que el virtuoso es
SEMILLAS RACIONALES (logos spermatikos): En la tradición estoica, principios especulativo o contemplativo y apto para ejecutar lo que conviene; y las cosas que
racionales (únicos y absolutamente diferentes de todos los demás) a partir de los cuales conviene se hagan, también deben ser elegidas, sostenidas, distribuidas y
se desarrollan todas las cosas (luego no hay universales que tengan una existencia real). constantemente defendidas. Por lo cual, si ejecuta con elección algunas cosas, otras
SIGNIFICADO (lektón): Frente a la parte corporal del decir (el significante, los sonidos con tolerancia, distributivamente otras, y otras constantemente, es así prudente,
o las letras según cada caso), el "lektón" es la parte no corporal, el sentido de lo dicho; se valeroso, justo y templado […]
dividen en incompletos (sujeto y predicado) y completos (oraciones y/o proposiciones). Son de opinión que entre la virtud y el vicio no hay medio (al contrario de los
TROPOS: Aunque Aristóteles llamó tropos a los diversos modos del silogismo, con esta peripatéticos, que dicen que el provecho es medio entre la virtud y el vicio), pues así
palabra nos referimos habitualmente a los argumentos utilizados por el escepticismo como un palo, dicen los estoicos, es preciso sea recto o torcido, asi una cosa o es justa
griego para demostrar la imposibilidad de todo tipo de conocimiento y por consiguiente o injusta, sin contar con el más o menos.
la necesidad de suspender el juicio (epojé). Diógenes Laercio, Vida de los más ilustres filósofos

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SELECCIÓN DE TEXTOS EPICUREOS SELECCIÓN DE TEXTOS ESCEPTICOS
I) Acostúmbrate a considerar que la muerte no es nada para nosotros, puesto que todo I) En efecto, cuando el escéptico, para adquirir la serenidad de espíritu, comenzó a
bien o todo mal están en la sensación, y la muerte es pérdida de la sensación. Por eso, filosofar sobre lo de enjuiciar las representaciones mentales y lo de captar cuáles son
el recto conocimiento de que la muerte no es nada para nosotros hace amable la verdaderas y cuáles falsas, se vio envuelto en la oposición de conocimientos de igual
mortalidad de la vida, no porque añada un tiempo indefinido, sino porque suprime el validez y, no pudiendo resolverla, suspendió sus juicios y, al suspender sus juicios, le
anhelo de inmortalidad. Nada hay realmente en la vida para el que está realmente llegó como por azar la serenidad de espíritu en las cosas que dependen de la opinión.
persuadido de que tampoco se encuentra nada terrible en el no vivir. De manera que es Pues quien opina que algo es por naturaleza bueno o malo se turba por todo, y
un necio el que dice que teme la muerte, no porque haga sufrir al presentarse, sino cuando le falta lo que parece que es bueno, cree estar atormentado por cosas malas y
porque hace sufrir en su espera: en efecto, lo que no inquieta cuando se presenta es corre tras lo -según él piensa- bueno y, habiéndolo conseguido, cae en más
absurdo que nos haga sufrir en su espera. Así pues, el más estremecedor de los males, la preocupaciones al estar excitado fuera de toda razón y sin medida y, temiendo el
muerte, no es nada para nosotros, ya que mientras nosotros somos, la muerte no está cambio, hace cualquier cosa para no perder lo que a él le parece bueno. Por el
presente, y cuando la muerte está presente, entonces nosotros no somos. contrario, el que no se define sobre lo bueno o malo por naturaleza no evita ni persigue
Epicuro, Carta a Meneceo nada con exaltación, por lo cual mantiene la serenidad de espíritu.
II) La naturaleza entera, en cuanto existe por sí misma, consiste en dos sustancias: los Sexto Empírico, Esbozos pirrónicos
cuerpos y el vacío en que éstos están situados y se mueven de un lado a otro. Que el
cuerpo existe de por sí, lo declara el testimonio de los sentidos, a todos común: si la fe II) Que nada hay bueno o malo por naturaleza, porque si hubiese algo bueno o malo
basada en ellos no vale como primer criterio intachable, en los puntos oscuros nos por naturaleza, debería ser bueno o malo para todos, como la nieve es fría para todos,
faltará un principio al que pueda apelar la razón para alcanzar la certeza. Por otra pero ninguna cosa es buena o malo comúnmente para todos; luego no hay cosa buena o
parte, si no existiera el lugar y el espacio que llamamos vacío, los cuerpos no podrían mala por naturaleza.
asentarse en ningún sitio, ni moverse en direcciones distintas. Porque o se ha de llamar bueno lo que alguno juzga bueno, o no todo; es así que no
Lucrecio, De la naturaleza de las cosas todo se ha de llamar tal pues una misma cosa es por alguno juzgada buena:
III) La anticipación la entiende como comprensión, opinión recta, cogitación, o como verbigracia, el placer, que Epicuro lo tiene por bueno y Antístenes por malo; luego
un general conocimiento innato, esto es, una reminiscencia de lo que hemos visto sucedería que una misma cosa sería buena o mala.
muchas veces, verbigracia, “tal como esto es el hombre”; pues luego que pronunciamos Si no todo lo que uno juzga bueno lo llamamos tal, será forzoso discernir las
“hombre”, al punto por anticipación conocemos su forma, guiándonos los sentidos. Así opiniones, esto no es admisible, por causa de la igualdad de fuerzas en las razones;
que cualquier cosa, luego que se le sabe el nombre, ya está manifiesta; y ciertamente no luego se ignora qué cosa es buena por naturaleza.
inquiriríamos si antes no lo conociésemos, verbigracia, cuando decimos lo que allá lejos Diógenes Laercio, Vida de los más ilustres filósofos
se divisa, ¿es caballo o buey? Para esto es menester tener anticipadamente
conocimiento de la forma del caballo y del buey, pues no nombraríamos una cosa no III) A menudo, cuando se habla de epicureísmo, se utiliza el concepto de “doctrina”
habiendo aprendido por anticipación su figura. Luego las anticipaciones son evidentes. epicúrea, en lugar del más técnico y específico de “filosofía”. Usar el concepto de
Diógenes Laercio, Vida de los más ilustres filósofos “doctrina” para calificar el epicureísmo y, por extensión, toda la época helenística, no
IV) Hay que considerar que, de los deseo, unos son naturales, los otros vanos; y de los supone una elección arbitraria. Significa que en la época helenística lo central es el
naturales, unos que son necesarios y otros sólo naturales; y de los necesarios, unos lo comportamiento ético, prescindiendo en gran medida de los planteamientos
son para la felicidad, otros para el bienestar del cuerpo, otros para la vida misma. especulativos.
Un recto conocimiento de estos deseos sabe, en efecto, supeditar toda elección o Los epicúreos no tienen primariamente una metafísica, sino más bien una
rechazo a la salud del cuerpo y a la serenidad del alma, porque esto es la culminación “sabiduría” no les importa el ser como concepto abstracto, sino el hombres, y
de la vida feliz. En razón de esto, todo lo hacemos para no tener dolor en el cuerpo ni especialmente el hombre sabio […]
turbación en el alma. Una vez lo hayamos conseguido, cualquier tempestad del ama Para Epicuro la sabiduría importante consiste en el placer, entendido como la
amaina, no teniendo el ser viviente que encaminar sus pasos hacia alguna cosa de la alegría y el goce de vivir […] Quien ha entendido este modo de vida puede ser
que carece ni buscar ninguna otra cosa con la que colar el bien del alma y del cuerpo. epicúreo, en la medida que está en sintonía con un determinado modo de obrar, más
Epicuro, Carta a Meneceo importante que cualquier teoría. Alcoberro,R. Epicuro. Una filosofía moral

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