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Romanisches Seminar

Ursula Bhler
Joseph Bdier, historiographe, mythographe et thoricien de la
philologie romane

Bdier privilgie [...] le concept de rupture.
Alain Corbellari, Joseph Bdier, 1997, p. 124.



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Cette thorie [orientaliste] avait pour elle non seulement les
qualits des beaux systmes, l'ampleur et la simplicit, non pas
seulement l'autorit de ces noms glorieux: Silvestre de Sacy,
Thodore Benfey, Reinhold Koehler, Gaston Paris, mais cette
force toute-puissante des ides courantes, anonymes, reues
ds sa jeunesse, on ne sait de qui, de partout, jamais
discutes.

J. Bdier, Les Fabliaux, d. de 1926, p. 4.

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Le systme tait assur, semblait-il. Il n'y avait plus qu'
refaire, aprs tant de savants, le prestigieux voyage d'Orient [...]
sur la route, on pouvait seulement esprer reconnatre avec plus
de prcision, et l, les tapes.

J. Bdier, Les Fabliaux, d. de 1926, p. 4.

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Comme les gouvernements, les systmes prissent par l'exagration de
leur principe, et sont communment ruins par ceux-l mmes qui, pour
avoir voulu les complter et leur faire porter leurs dernires et logiques
consquences, les ont soudain sentis s'effondrer. Tout systme est comme
un beau monument, qui donne asile de nombreux et divers esprits. De
puissantes mains l'ont difi; tous le croient solide. Tantt l'un des htes,
moins par ncssit que pour le plaisir des yeux, l'taye d'lgants arcs-
boutants, le soutient par quelque colonnade; la plupart se bornent le
revtir de belles fresques, qui l'ornent sans le compromettre. Un jour, l'un
quelconque de ses habitants, le plus humble, le plus confiant, veut ajouter
quelque chose l'difice; non pas mme le surlever, mais le couronner
simplement d'une pierre de fate. Les fondements n'taient pas solides: tout
l'difice se lzarde et branle.

J. Bdier, Les Fabliaux, d. de 1926, p. 6.

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[] c'est un historique qui n'intresserait pas le lecteur, et
d'ailleurs fort obscur pour celui mme qui crit ces lignes. Qui
peut suivre clairement le mystrieux travail par lequel se fonde
ou se dtruit une croyance ?
J. Bdier, Les Fabliaux, d. de 1926, p. 7.

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Comme rien ne se perd sans cause, une conception populaire
n'est arrte dans l'espace et la dure que si elle heurte une
conception contradictoire et considre comme suprieure.
Or, les hommes acceptent presque indiffremment les
imaginations, malaisment les croyances, plus malaisment
encore les sentiments les uns des autres.
Il suit de l qu'on peut dresser d'une manire gnrale l'chelle
de caducit des conceptions populaires.
La voici, en procdant du plus phmre et du plus particulier au
plus tenace et au plus gnral.

J. Bdier, Les Fabliaux, d. de 1926, p. 281.

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Bemhen um Kenntnis und Verstndnis der in sprachlicher
Form gegebenen Bezeugungen zeitlich und rtlich und national
und persnlich bestimmten geistigen Lebens.

Adolf Tobler, Methodik der philologischen Forschung, in Grundriss der Romanischen
Philologie,1904, p. 318.

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On peut me dire: la fin de votre longue discussion, il n'y a rien
de fait, rien qu'une thorie ruine, si tant est qu'elle le soit.

J. Bdier, Les Fabliaux, d. de 1926, p. 17.

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Le premier alchimiste qui a soutenu l'impossibilit de dcouvrir
la pierre philosophale n'tait pas un sceptique, mais un
croyant.

J. Bdier, Les Fabliaux, d. de 1926, p. 17.

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Toute critique de mthodes est chose bonne; car il arrive
souvent que les partisans d'un systme, trop convaincus de
l'vidence de leurs principes, n'aient pas conscience qu'ils ont
nglig de les rendre galement clairs pour tous. Inonds de la
lumire qu'ils en reoivent, ils oublient que des esprits sincres
(et non ncessairement aveugles) vivent, un peu par leur faute,
dans une zone moins pleinement claire. Il est bon que ceux-l
demandent plus de lumire, mme s'ils la demandent en la niant
tmrairement. De l le sens profond de cette parole: 'Il faut qu'il
y ait des hrsies'. Si nos critiques sont dmontres fausses, la
dmonstration de leur fausset fortifiera, pour le plus grand bien
de la science, les thories mmes que nous avons
combattues.

J. Bdier, Les Fabliaux, d. de 1926, p. 18.



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Il est faux de dire que toute ngation soit strile. Une ngation
est fconde, qui rduit une erreur nant. Il est, par contre, des
affirmations striles, nuisibles: la thorie indianiste est de celle-
l .

J. Bdier, Les Fabliaux, d. de 1926, p. 285.


Assurment, ce n'est pas 'faire avancer' la science [].

J. Bdier, Les Fabliaux, d. de 1926, p. 285.


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[] ce sont les versions conserves qui appellent notre tude,
ce ne sont plus leurs hypothtiques modles perdus.

J. Bdier, Lgendes piques, t. IV, 1913, p. 475.


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Je n'y ai pas russi. Soit que je n'aie pas su garder lucide et
ferme mon jugement, soit que peut-tre je marche dans le vrai
chemin, je n'ai gure russi trouver que des faits favorables
cette thse. Je publie donc ces tudes.

Conscient et inquiet de mon audace, mais passant outre, je
proposerai dans cet ouvrage, en regard des diverses thories
publies jusqu'ici sur les origines de l'pope franaise, une
thorie nouvelle.

J. Bdier, Lgendes piques, t. I, 1908, p. 12 et 13.


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A toute poque, en tout ordre d'tudes, il est ncessaire que des
hypothses gnrales se forment: sans quoi les recherches de l'rudition
s'arrteraient ou tomberaient en snilit. A son insu, l'rudit qui se croit le
plus ferm aux ides des thoriciens ne travaille que sous leur impulsion, et
les ides des thoriciens, leur tour, sont dtermines, ou tout au moins
conditionnes, par les courants les plus profonds, par les tendances
directrices, par les grands mouvements de l'esprit du temps. Quelques
ides gnrales, trs peu nombreuses, mais intimement lies l'esprit du
XIX
e
sicle, ont t ncessaires, mais ont suffi pour susciter tout un
admirable mouvement de recherches rudites, et quelques savants ont suffi
pour l'orienter, au premier rang desquels les frres Grimm, Fauriel, G. Paris,
M. Pio Rajna. L est leur vraie gloire. Il ne conviendrait pas que leurs ides
fussent rputes intangibles: il importe au contraire qu'elles ne restent pas
immobiles; seule la mort est immobile.

J. Bdier, Lgendes piques, t. III, 1912, p. 287-8.


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La critique ne peut tenter que des reconstructions logiques des pomes
perdus, et ce n'est pas la seule logique qui cre les pomes.

A dfaut de textes, on invoque certaines analogies.

J. Bdier, Lgendes piques, t. III, 1912, p. 341.
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[] cette posie est toute ntre; elle n'a rien de germanique, elle n'a rien
que de franais.

J. Bdier, Lgendes piques, t. IV, 1913, p. 475.
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Et c'est de l, pour une grande part, de cette mystique patriotique,
que naquirent, en la priode du Sturm et Drang, puis aux temps des
romantiques, la philologie allemande, la science allemande, et
particulirement les systmes du XIX
e
sicle sur l'origine du langage,
sur la formation des mythes et sur la formation des popes
nationales.

J. Bdier, Lgendes piques, t. III, 1912, p. 215-6.
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[...] la thorie des cantilnes apparat [chez Gaston Paris] demi
dgage du mysticisme o elle baignait nagure. G. Paris ne s'en
tient plus attribuer les pomes l''instinct crateur des foules',
l''effusion spontane du gnie populaire'; il cherche des auteurs, des
individus ou groupe d'individus: les 'guerriers', les 'jongleurs'. Il ne s'en
tient plus la vague notion des 'ges primitifs', il cherche des dates:
du VIIe sicle la fin du Xe, dit-il, priode des cantilnes; du Xe la
fin du XIIe, priode de l'pope. Un souci tout nouveau de prcision et
de clart pntra de ce jour dans ces spculations, et ce fut un grand
bien-fait.

J. Bdier, Lgendes piques, t. III, 1912, p. 244.
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Si la philologie se transforme au moyen de conflits, elle est une
science historique au sens o son histoire propre est dterminante
dans l'exercice de sa vocation scientifique. Cette histoire [...] ne vient
sans doute pas de ce qu'elle est en perptuel 'progrs', comme cela
pourrait sembler naturel pour toute science.


Pierre Judet de la Combe, Sur les conflits en philologie , Texto!, janvier 2008, vol. XIII, no.1, p. 2.
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