Vous êtes sur la page 1sur 14

Dans sa prface Lire le Capital, Louis Althusser crit : Aussi paradoxal que

puisse sembler ce mot, nous pouvons avancer que, dans lhistoire de la culture
humaine, notre temps risque dapparatre un jour comme marqu par lpreuve
la plus dramatique et la plus laborieuse qui soit, la dcouverte et lapprentissage
du sens des gestes les plus simples de lexistence : voir, couter, parler, lire
ces gestes qui mettent les hommes en rapport avec leurs uvres, et ces uvres
retournes en leur propre gorge, que sont leurs absences duvres
(1)
.
Dans le parcours de Jacques Rancire, cet nonc peut valoir comme la for-
mule dun double dpart. Le jeune Rancire est un disciple talentueux, il par-
ticipe au sminaire de recherches consacr au Capital en 1965, crit une contri-
bution dans louvrage Lire le Capital. Mais loccasion et les motivations de sa
rupture avec Althusser ruinent tel point la logique pdagogique du conflit
entre matre et disciple que cet apprentissage semble presque avoir le carac-
tre dun faux dpart, ncessitant un retour au point initial.
La polmique avec Althusser concerne la priode extrmement mouve-
mente de 1965 1973. La question de lautorit et de la transmission se trouve
alors directement articule celle des luttes. Dans louvrage o il consigne les
termes de sa rupture, La Leon dAlthusser, Rancire fait le constat suivant :
Le marxisme que nous avions appris lcole althussrienne, ctait une
philosophie de lordre, dont tous les principes nous cartaient du mouvement
de rvolte qui branlait lordre bourgeois
(2)
.
p a r Ant oni a Bi r nba um
Jacques Rancire : un pas de ct
pour Alain F.

P
Y
L

N
E
n
u
m

r
o

4
-

p
r
i
n
t
e
m
p
s

2
0
0
5
P
h
i
l
o
s
o
p
h
i
e
Il ne sagit donc pas de la sparation davec un matre en tant quelle est la
consquence logique de tout bon enseignement. Cette rupture pose la ques-
tion spcifique de linterruption dune transmission philosophique qui drive
son autorit du rle quelle prtend jouer dans lmancipation politique. Ou
encore, pour reformuler la question dans les termes de lnonc althussrien :
comment la scession du jeune philosophe loblige-t-elle reprendre, dans le
dsordre, la dcouverte et lapprentissage des gestes les plus simples voir,
couter, parler, lire ?
Rsumons brivement cette scession, qui se droule en deux temps. la
coupure pistmologique propose par Althusser en 1965 entre un Marx scien-
tifique et un Marx idologique, Rancire oppose en 1969 largument suivant.
Althusser fait intervenir une notion gnrale didologie, quil dfinit comme
une fonction sociologique assurant la cohsion de la totalit sociale. Il pose
donc un concept didologie comme instance du tout, logiquement antrieur
la lutte des classes : [] lidologie, pour navoir pas t pose initialement
comme le champ dune lutte, sera subrepticement devenue un des partenaires
de la lutte. La lutte de classes dans lidologie, oublie au dpart, rapparatra
sous une forme fantastique, ftichise, comme la lutte de classe entre lidologie
(arme de la classe dominante) et la science (arme de la classe domine)
(3)
. La
distinction entre science et idologie finit dans leur opposition contradictoire.
La science nest plus simplement autre que lidologie, elle est le seul Autre
de lidologie.
Ce premier point de rupture saugmente dun second qui constitue le corps
du texte de La Leon dAlthusser, crit en 1974, et qui rpond au tournant
althussrien de 1966-1967 contre son propre thoricisme mais surtout son
texte Rponse John Lewis . Dans celui-ci, Althusser abandonne lidenti-
fication entre science et philosophie marxiste pour ordonner les luttes selon
deux scnes complmentaires. Il y a les classes engages dans la lutte des classes,
mais qui luttent toujours sous le signe dune illusion historiciste, et il y a la
lutte des classes dans la thorie, o laiguillon de lobjectivit corrige la
tendance du marxisme tomber dans lhumanisme ou dans le subjectivisme.
Selon Rancire, cette extriorit de la lutte des classes dans la thorie
au combat des classes engages constitue bel et bien un engagement politique
de lalthussrisme. Sa volont de prserver un domaine spcifique de la
connaissance objective pour lgifrer du dehors le champ de lintelligence et
des discours forms dans les luttes reconduit exactement la division du travail
page
44
Jacques Rancire, un pas de ct p a r Ant oni a Bi r nba um
dont il sagit de saffranchir. Le procs sans sujet, lautocritique du thori-
cisme, tout cela nest quune nouvelle faon de reconstituer un univers par-
tag entre un discours vrai, ou juste (le domaine de la philosophie), et des dis-
cours faux (tous ceux qui slaborent au sein mme des situations de conflit).
La scne classique de la mtaphysique est reconstitue et, avec elle, la fonc-
tion de remise en ordre de la vrit, le soutien au parti communiste qui sau-
torise censurer le dsordre des combats petits-bourgeois gauchistes.
Ce bref rcit dune rupture vise clairer le rgime de pense dans lequel
va se constituer le parcours philosophique de Rancire. Il fut videmment
loin dtre le seul prfrer les orages politiques rels au temps de recul que
procure la thorie. Mais il fut lun des rares qui ressentit la ncessit de for-
muler explicitement sa rupture, sans doute parce que larrachement de
Rancire lalthussrisme a pour corollaire son arrachement une certaine
conception de son propre travail philosophique. Sobstinant ne pas reprendre
le fil interrompu du discours universitaire, son effort de penser la place quoc-
cuprent les intellectuels marxistes dans lhistoire de 68 est une tentative de
nommer lpreuve nouvelle qui attend la philosophie lorsquelle abandonne
sa place forte de discours critique.
Le jeune philosophe commence par relocaliser lopposition althussrienne
entre la philosophie et les idologies subjectivistes dans le champ des luttes
et des discours quelle surplombe de son savoir. Ce dplacement consiste,
selon lexpression consacre de Rancire, mettre un monde dans un autre,
produire une unit topographique avec les domaines prtendument spars du
subjectivisme et de la philosophie. La gographie complexe qui en rsulte
drgle lordre qui les oppose, brouille les frontires entre ce qui est suppos
tre le propre de lidologie le fait dtre une fausse conscience et ce qui
est suppos tre le propre de la philosophie marxiste sa capacit objective
dmasquer cette fausset. La philosophie ne soppose plus lidologie, cette
opposition elle-mme apparat comme une idologie spcifique de la philosophie.
Si aucune position ne peut sexcepter des confrontations idologiques, ne
faut-il pas ds lors reconsidrer le rapport entre philosophie et politique ?
Lchec de lalthussrisme touche galement son ennemi le plus intime, la
notion didologie elle-mme. En consquence, il est peut-tre temps, enfin, de
cesser dassimiler la recherche du vrai une logique permanente du soupon.
Lire le parcours de Rancire comme une faon nouvelle de prendre au
srieux les gestes de voir, couter, parler, lire, tel est le contenu de ce portrait,
page
45
P
Y
L

N
E
n
u
m

r
o

4
-

p
r
i
n
t
e
m
p
s

2
0
0
5
P
h
i
l
o
s
o
p
h
i
e
qui ne prtend videmment aucune exhaustivit. travers lexposition dun
des pisodes, dun des personnages, dun des moyens qui peuplent le paysage
changeant de sa rflexion, il sagit de souligner en quoi sa trajectoire ruine les
oppositions entre la terre et le ciel, le haut et le bas, comment elle dplace les
frontires entre la contrainte du travail et le loisir de la pense, comment elle
rend caducs tous les repres qui codifient les discours et distribuent les places.
Surgit alors une question nouvelle, impensable dans le cadre fix la pense
par Althusser : sous quel mode oprent les gestes les plus simples ds lors
quils se trouvent placs sous le signe de lgalit ? Dans les termes de son
rgime sensible, cette difficult indite peut se formuler comme suit : traver-
ser un territoire dont les accidents ne sont marqus sur aucune carte quand on
ne peut compter que sur soi pour savoir o aller.
Marx du par la lutte des classes
De la scne de lhistoire la scne de la science, il y a plusieurs chemins
dans luvre de Marx. Non seulement ils ne recoupent pas la division entre
un jeune Marx et un Marx de la maturit, mais les textes de Marx dans toute
leur diversit, les quelques 39 volumes bleus de ldition de RDA (Dietz
Verlag), la correspondance, les manifestes et les interventions polmiques
dans les dbats du jour, lanalyse thorique, tout cela constitue une scne
instable et mouvante o le penseur du proltariat tente sans cesse dajuster
lhistoire matrialiste la science rvolutionnaire.
Dans LIdologie allemande, Marx crit : lencontre de la philosophie
allemande qui descend du ciel sur la terre, cest de la terre au ciel que lon
monte ici. Autrement dit, on ne part pas de ce que les hommes disent, sima-
ginent et se reprsentent, ni non plus de ce quils sont dans les paroles, la pen-
se, limagination et la reprsentation dautrui, pour aboutir ensuite aux hom-
mes en chair et en os ; non, on part des hommes dans leur activit relle ; cest
partir de leur processus de vie rel que lon reprsente aussi le dveloppe-
ment des reflets et des chos idologiques de ce processus vital
(4)
.
Ici, Marx ne sarrtera pas aux propos et aux aspirations des uns et des
autres : tel un scientifique, il se contentera dobserver, parce quil a compris que
le seul point dArchimde qui chappe au voile de lidologie est le processus
de production et, dans ce processus, la dsappropriation de toutes les qualits
du travail.
Lcaille des illusions qui sduit les exploits, les ajournements du combat
page
46
Jacques Rancire, un pas de ct p a r Ant oni a Bi r nba um
quinduisent les chos chatoyants de tel ou tel possible immdiat, tout cela
perdra son attrait au fur et mesure que le travail apparatra comme une puis-
sance absolument trangre. La dpossession de tous ses moyens, voire de son
apparence dhumanit, est ce qui transformera louvrier en proltaire. Cest en
ntant absolument rien quil pourra devenir tout, quil pourra acqurir un
regard lucide : Il ne sagit pas de savoir quel but tel ou tel proltaire, ou
mme le proltariat tout entier, se reprsente momentanment. Il sagit de
savoir ce que le proltariat est et ce quil sera oblig historiquement de faire,
conformment cet tre
(5)
, crit Marx dans La Sainte Famille.
Pour autant, Marx ne procde pas toujours de la mme faon. Il ne
manque pas dtre attentif aux paroles des uns, aux allures des autres. Dans
les Manuscrits de 1844, il peroit avec enthousiasme Paris le dsir des
ouvriers de faire, ds maintenant, autre chose que leur travail : Lorsque les
ouvriers communistes se runissent, cest dabord la doctrine, la propagande
qui est leur but. Mais en mme temps ils sapproprient par l un besoin nou-
veau, le besoin de la socit, et ce qui semble tre le moyen est devenu le
but []. Lassemble, lassociation, la conversation qui, son tour, a la socit
pour but leur suffisent, la fraternit humaine nest pas chez eux une phrase
vide, mais une vrit, et la noblesse de lhumanit brille sur ces figures
endurcies par le travail
(6)
.
Comme le souligne Rancire dans Le Philosophe et ses pauvres, le problme
que rencontre Marx nest pas que ces ouvriers restent accrochs leurs int-
rts dartisans. Le problme est que ceux-l mmes qui se dclarent rvolu-
tionnaires transforment le but en moyen et le moyen en but . Sils nattendent
plus rien de leur qualit douvrier, cest quils se sont dj mancips. Au lieu
que la ngation par louvrier de sa condition concide avec la production du
proltariat et donc dun vrai parti rvolutionnaire, lactivit rvolutionnaire
de la propagande, des runions, de la conversation donne lieu une division
nouvelle du prsent ouvrier, ainsi que des ouvriers entre eux : qui smancipe
troque les vertus du travailleur contre les qualits du communiste. Si lou-
vrier artisan ne devient jamais le sujet de rien dautre que la rvolution , ce
nest pas par un attachement aux vertus de son travail, mais par une anticipa-
tion trop lgre du communisme.
La scne de lhistoire est dcidment retorse : elle produit toujours dautres
attitudes que celles qui sont prvues, des personnages secondaires et comiques
la place du proltariat tragiquement ngatif, des rvoltes ambigus la place
page
47
P
Y
L

N
E
n
u
m

r
o

4
-

p
r
i
n
t
e
m
p
s

2
0
0
5
P
h
i
l
o
s
o
p
h
i
e
du parti purement rvolutionnaire. La premire rponse cette difficult de
la part de Marx et dEngels est de se tourner vers lautre classe dcisive : puisque
le proltariat peine tre conforme son concept, il faut chercher la dynamique
objective de la rvolution dans lautodestruction invitable de la bourgeoisie.
Le parti rvolutionnaire na pas besoin dexister, il a seulement besoin dtre
ce spectre qui hante la bourgeoisie, lenvers du pacte faustien quelle a pass
avec les forces productives. Cest ce spectre, bien plus quun parti rel, que
convoquent Marx et Engels dans Le Manifeste du parti communiste. son pro-
pos, Rancire crit : Car la bourgeoisie, dans le Manifeste, a seule puissance
dagent. Agent dune civilisation de luniversel dont les villes et les usines,
les chemins de fer, les navires et les tlgraphes brisent toutes les barrires
des castes et des nations et balaient de toute la terre les traces de la sauvagerie
primitive et de larriration paysanne. Agent aussi de sa propre destruction,
trop pntr de sa puissance tragique pour se drober au destin qui lentrane
rvolutionner constamment les instruments de production et dchaner les
forces qui doivent lentraner labme. Le Manifeste est un acte de foi dans
le suicide bourgeois
(7)
.
Seulement voil : les dfaites de 1848 dmentent cet acte de foi. Dans le
proltariat, rien ne se droulait comme prvu. Il en est de mme dans la
bourgeoisie. lencontre du schma de la dialectique matrialiste, ce sont les
parties de la bourgeoisie qui prfrent arrondir leur porte-monnaie la tche
destinale de dvelopper la grande industrie qui prennent le devant de la scne
politique.
Lexplication politique en termes de lutte de classes semble condamne
numrer et nommer les parties de ces classes (lumpen, aventuriers, pgres,
bourgeoisie corrompue, etc.) qui drogent constamment son nonc central
que depuis toujours lhistoire de lhumanit a t lhistoire de la lutte des
classes . Pour contrer ces personnages grotesques et inconsistants qui encombrent
la scne de lhistoire de leurs pripties annexes, pour rpondre aux vnements
de 48, Marx va constituer une scne spcifique de la science, il va crire Le
Capital, non pour instruire le proltariat, mais parce que celui-ci a besoin
dune uvre pour sincarner. Le proltariat existe seulement par son inscrip-
tion dans le Livre de la Science
(8)
, crit Rancire. La distance absolue de la
science lhistoire savre alors comme la distance de la foule bigarre des tra-
vailleurs leur concept, et lcriture scientifique est laprs-coup qui interprte
la capacit inpuisable du capital retourner les circonstances en sa faveur.
page
48
Jacques Rancire et les folles nuits des proltaires
Que faire lorsque le proltariat savre tre non conforme son concept ?
Rancire ajourne toute recherche dun concept objectif du proltariat et se
perd dans le ddale des archives : non pas celles qui documentent la condition
ouvrire, mais celles de ces quelques dizaines, quelques centaines douvriers
qui aux alentours de 1830 ont dcid de ne plus seulement perdre leur vie
la gagner. Rancire lit les essais littraires et philosophiques, les pamphlets,
les articles de ceux qui rvent dchapper la contrainte du salariat, grigno-
tant le temps de lire et dcrire sur la nuit destine au repos.
Le philosophe se met circuler dans les folles nuits des proltaires.
Plongeant dans les rcits de ces sans-sommeil, il confronte les discours des
proltaires pris de la nuit des intellectuels aux discours des intellectuels pris
des jours laborieux et glorieux du peuple. Alors que ses anciens coreligionnaires
althussriens lui disent en somme tu ne fais plus de thorie , laventure
intellectuelle de Rancire se poursuit dans des rencontres avec des personna-
ges situs hors lieu en un double sens. En effet, ces ouvriers marqus par le
saint-simonisme et le fouririsme ne sont pas des reprsentants dans lac-
ception habituelle de ce terme : ils ne parlent pas au nom de tous les autres,
leurs discours ne sont pas le reflet fidle dune position de classe ou des int-
rts du peuple. Mais ce ne sont pas davantage des marginaux qui auraient
choisi de construire un territoire o leur vie peut chapper aux conflits qui
traversent lexistence collective.
Ce sont ceux, dit Rancire, que vont voir les ouvriers le jour o ils
veulent reprsenter aux bourgeois cette part deux-mmes qui excde la logi-
que dune position de classe. Ils se tournent alors vers ceux dont la parole sest
faite autre, non parce quils parlent mieux , mais parce quils sont les porte-
parole de ce que leurs folles nuits prouvent dj : [] que les proltaires doivent
tre traits comme des tres qui plusieurs vies seraient dues. Pour que la pro-
testation des ateliers ait une voix, pour que lmancipation ouvrire offre un
visage contempler, pour que les proltaires existent comme sujets dun dis-
cours collectif qui donne sens la multiplicit de leurs rassemblements et de
leurs combats, il faut que ces gens-l se soient dj faits autres, dans la double
et irrmdiable exclusion de vivre comme les ouvriers et de parler comme les
bourgeois
(9)
.
Au lieu de sidentifier leur condition, den dire la vrit, ces transfuges
ont mis profit leurs rencontres avec une autre parole pour devenir des
page
49
P
Y
L

N
E
n
u
m

r
o

4
-

p
r
i
n
t
e
m
p
s

2
0
0
5
P
h
i
l
o
s
o
p
h
i
e
personnages atopiques. Une rencontre se dfinit par ceci, quelle ne laisse
inchang aucun de ceux qui sy trouvent mls. Mais quelle peut donc alors
tre cette scne o des intellectuels et des ouvriers se croisent, si ce nest la
scne classique o les premiers clairent les seconds sur les raisons secrtes
de leur exploitation ?
La scne nocturne que frquente Rancire inverse ce rapport initial au
secret : Pour que le proltaire se dresse contre ce qui sapprte le dvo-
rer, ce nest pas la connaissance de lexploitation qui lui manque, cest une
connaissance de soi qui lui rvle un tre vou autre chose que lexploita-
tion : rvlation de soi qui passe par le dtour du secret des autres, ces intel-
lectuels et ces bourgeois avec lesquels ils diront plus tard et nous le rpte-
rons leur suite quils ne veulent rien avoir faire
(10)
.
Les annes trente du XIX
e
sicle proposent un dtour par une scne mixte
o les inventeurs, les potes, les amoureux de la rpublique qui poursuivent
linconnu prtent leurs mots et leur raison ceux qui menacent de se noyer
dans une vie abrutie de travail et de sommeil, o des ouvriers pris de linutile
se reconnaissent comme dsireux de participer aux vertiges de lapparence : de
goter la couleur dun coucher de soleil, de sessayer la composition dun
vers ou dun tableau. Ce sont ces dsirs inalinables, plutt que lalination,
qui constituent la logique de leur rvolte.
Cest aussi dans cette constellation inverse que sinscrit le parcours de
Rancire, au lieu dune disjonction entre la philosophie et sa transmission
travers les noms propres de matres. Au lieu de se focaliser sur les discours
intgrs au corpus, il met en lumire les multiples confrontations entre ceux
qui ne sont pas pays pour penser et ceux qui sont pays pour ne pas penser .
Dans ce contexte, Rancire va rencontrer lconomie cnobitique de
Gabriel Gauny, menuisier et parqueteur insomniaque, personnage invers de
ltabli. Gauny voit dans lindpendance des besoins la condition de lman-
cipation. Moins on est prisonnier du cercle vicieux de lconomie capitaliste
travailler pour se reproduire , moins on sen remet un avenir hypothtique
de laccroissement des richesses, plus on est libre de participer ds maintenant
ce qui relve du loisir. Que lon ne sy trompe pas. Gauny nest nullement
laptre dune pauvret matrielle qui trouverait sa compensation dans un
royaume spirituel. Pour lui, faire avec peu dun point de vue quantitatif, cest
dj accder, ici et maintenant, cette part de la raison et du sensible qui
excdent la logique du calcul : au luxe du loisir.
page
50
Jacques Rancire, un pas de ct p a r Ant oni a Bi r nba um
Ce loisir en excs sur la ncessit ne se dgage pas comme pour Georges
Bataille partir dune destruction de lutile, elle nest pas fonction dune
dpense sans retour ou de la dissolution rotique. Lexcs du loisir passe par
une libration de la consommation marchande dune forme historique dter-
mine de lutile qui se gagne dans une discipline prcise concernant tous les
dtails matriels de lexistence. Avec son conomie cnobitique, Gauny pro-
pose tous et chacun (et donc aux pauvres) des moyens concrets pour faire
lconomie de la contrainte conomique.
Lconomie cnobitique agit comme un dmultiplicateur des scnes de
lmancipation double titre. Parce quelle oblige tous les objets, mais aussi
tous les discours rendre compte de leur rapport la libert ou la servitude.
Parce quelle accorde une importance prpondrante toutes les pratiques qui
mnent dune scne une autre. Lmancipation y relve dune circulation des
corps dans la promenade, dans le changement demploi et du lieu de tra-
vail , dune circulation des mots dans le dialogue , dune circulation de la
lettre dans des correspondances qui intervertissent sans cesse la logique du
priv et du public, des vers qui arrachent le quotidien au poids du souci, des
articles qui invitent les proltaires interroger la finalit de leur travail.
Ainsi, au lieu de sacrifier le prsent lavenir pastoral kitschifi du dis-
cours de Marx, o chacun pourra loisir pcher, chasser et tre critique en fin
de journe, le menuisier Gabriel Gauny propose de commencer sa journe par
un regard critique sur la chasse. Le poste budgtaire le plus important de son
conomie de la libert, situe au-dessous du minimum ouvrier, ce sont les
chaussures : Ainsi, dpense moyenne de chaussures : 22 francs par anne.
Pour cette somme on vagabonde dans les rues, on erre sur les routes, on
sgare, on rde dans les bois. Quand le travail du jour est accompli, il est bon
de marcher travers la multitude en retournant au gte. Quand dans une ind-
pendance absolue on dispose de soi-mme, il faut marcher du matin au soir,
car la marche donne de llan aux ides. En allant, les choses et les hommes
sobservent dans leur valeur intrinsque et leur ct pittoresque ; sur la terre,
on a tant de spectacles voir !
(11)
Marcher, penser, contempler : driver lros mtaphysique du mouvement
corporel, tirer la rflexion critique dune observation esthtique. Pour Gauny,
la marche est toutes ces choses et plus encore, car elle ne se limite pas une pra-
tique solitaire, elle renvoie tout autant aux mandres indissociables du dialogue
et du regard, la propagation de la parole. Cest une pratique philosophique de
page
51
P
Y
L

N
E
n
u
m

r
o

4
-

p
r
i
n
t
e
m
p
s

2
0
0
5
P
h
i
l
o
s
o
p
h
i
e
plein droit, et les athltes de lmancipation qui sy associent ne visent pas
lunification du proltariat en une seule parole. Au lieu dopposer lindividuel
au collectif, Gauny considre chaque individu comme un tmoin de lmanci-
pation au sens qua ce mot dans les courses de relais. Le tmoin est cet objet
ou cette passe au moyen desquels un sport individuel, nage ou course par
exemple, se transforme pour le temps dune preuve en un sport collectif, le
point denchanement o les athltes se relaient au terme du bout dpreuve
quils ont disput. Soit, en des termes un peu moins sportifs, en citant
Rancire : [] ces initiations se propagent en chane dans lamiti des prol-
taires mancips, ou mme dans la promenade du philadelphe qui sme tout
vent, au hasard de sa marche. La propagande nest pas rapport dun une mul-
titude ; elle est dindividu individu, dialogue et promesse
(12)
. Pour Gauny
et ses interlocuteurs, le dialogue de lmancipation passe par une rappropria-
tion de la relation gratuite quest lamiti.
Lanimal politique moderne est un animal littraire , note Rancire bien
plus tard. Son rapport lirralit de ses reprsentations lui donne la puis-
sance dinterrompre la naturalit reproductive, de faire vaciller les distribu-
tions hirarchiques des corps et des discours. Il sagit dun cart entre les
mots, les images et les corps. Ce qui est en jeu est notre capacit de nous sous-
traire la ralit telle quelle est et den raconter une autre. Gageons que Rancire
na pas trouv cette intuition dans les simples limites du champ philosophique,
ni mme au sein du champ circonscrit de lart. Son esthtique du politique
dpend de son attention relle et soutenue, de son obstination prendre au
srieux les gestes, les regards, les pratiques et les mots de ceux qui sont exclus
de la parole qui fait lhistoire. Pour exposer cette attention, lon sintressera
ici un de ses modes, son rapport au dtail.
Les perturbations du dtail
Dans LArt mnmonique, Baudelaire crit : Un artiste ayant le sentiment
parfait de la forme, mais accoutum exercer surtout sa mmoire et son ima-
gination, se trouve alors assailli comme par une meute de dtails, qui tous
demandent justice avec la furie dune foule amoureuse dgalit absolue.
Toute justice se trouve forcment viole ; toute harmonie dtruite, sacrifie ;
mainte trivialit devient norme ; mainte petitesse, usurpatrice. Plus lartiste
se penche avec impartialit vers le dtail, plus lanarchie augmente. Quil soit
myope ou presbyte, toute hirarchie et toute subordination disparaissent
(13)
.
page
52
Jacques Rancire, un pas de ct p a r Ant oni a Bi r nba um
Chez Rancire, le dtail sert tantt ancrer une scne, tantt lui resti-
tuer la complexit de son relief historique. Mais surtout, il fait valoir lindif-
frence des dtails la cohrence philosophique qui organise et classe le rel
par ordre dimportance. Dans lassemblage contingent des dtails, nimporte
quel lment sensible peut devenir laccroche de limprvu qui droute la
pense, la fait glisser ailleurs. Cest pourquoi je voudrais exposer comment
Rancire dcouvrit dans la rsistance du dtail sensible dun film, Europe 51,
lantidote la logique idologique du soupon.
Dans Un enfant se tue (Courts Voyages aux pays du peuple), le philosophe
rend compte de lcart qui spare deux visions du film. Le film montre le par-
cours dune femme dont lenfant sest jet par la fentre et meurt avant davoir
pu dire quelque chose sa mre. Quest-ce quil a dit ? Cest cette question
qui motive la mre (Irne, joue par Ingrid Bergman) franchir le cercle de la
richesse et se confronter la vie des pauvres.
La premire fois quil regarde Europe 51, Rancire veut concevoir le ra-
lisme cinmatographique dans le cadre de la remarque dAlthusser sur les ges-
tes si naturels quon omet dy rflchir : voir, couter, lire, crire. Cette
dmarche lui fait crire quEurope 51 est la moiti dun grand film raliste,
parce que lvidence physique du personnage lcran correspond strictement
lvidence sociale de son exprience, quaucun voile idologique ne recouvre
la gestuelle de son corps, jusquau moment o elle monte les marches de
lglise : Une femme bourgeoise, dplace hors de son monde, dcouvrait un
territoire inconnu et tentait de sy situer laide dun systme commun de
gestes, les gestes de la mre. Mais, lescalier mont, ce ntait plus un person-
nage qui montait, ctait une sainte. La dmarche matrielle dun corps tait
ds lors capte par cette signification idologique qui la transformait en un iti-
nraire vers la saintet et la folie []
(14)
.
Pourtant il y a quelque chose du film qui rsiste cette vision. Un dtail
de litinraire dIrne nentre pas dans la logique de cette coupure qui oppose
le dvoilement rel des gestes dune mre leur reprise dans la figuration spi-
rituelle dune conversion. Insatisfait de sa propre interprtation, Rancire en
complique les termes. Il soutient alors que la coupure marque par lascension
vers lglise est un effet de la camra matrialiste de Rossellini ; celle-ci nous
montre ce que lhrone ne peut quignorer, savoir que sa saintet ne peut
tre que pure folie dans le monde rel. Mais mme ce tour dcrou symptmal
de plus ne russit pas calmer leffet perturbateur que produisit sur lui le film.
page
53
P
Y
L

N
E
n
u
m

r
o

4
-

p
r
i
n
t
e
m
p
s

2
0
0
5
P
h
i
l
o
s
o
p
h
i
e
Quelques annes passes au bout des lignes de mtro et dans le ddale des
archives lui font voir un dtail quil avait manqu : que la conversion dIrne
se passe ailleurs, dans une autre scne que celle des escaliers. Elle se passe
quand Irne dvie de sa visite programme au peuple et ne va pas l o elle
devrait, mais se laisse entraner par des enfants jouant au bord de leau. Avec
ce pas de ct, elle dit adieu la fonction critique de lexplication, cessant de
suivre le parcours balis pour elle par son oncle dottore, le journaliste du
scandale autoris dont le travail est de faire advenir la prise de conscience.
Convie aller voir derrire, elle fait autre chose : elle va voir ct.
Sa trajectoire quitte le chemin aller-retour entre des scnes soigneusement
balises qui ne cessent de se confirmer lune lautre : la scne dune banlieue
loigne du vrai et la scne des discours critiques produits la mme allure
que le travail alin quils dnoncent. Europe 51, crit Rancire, noppose pas
la lucidit de la conscience lgarement dune belle me : Si la saintet est
montre comme folie, cest exactement de la mme faon que la conscience est
montre comme lhomologue de la chane, comme lcriture contrainte et
rptitive du dottore au retour de la visite au peuple
(15)
.
Dans la trajectoire dvie dIrne, la pense se spare de sa fonction critique.
Irne laisse aller la coscienza pour faire la dcouverte et lapprentissage des
gestes les plus simples. Ce qui lui arrive alors est de perdre son chemin. Sa
conversion nest pas spirituelle, elle prend effet dans la torsion dun corps
appel par linconnu. De proche en proche, crit Jacques Rancire, on est all
l o on ne devait pas aller, l o lon ne sait plus o lon est
(16)
. Cest cette
confiance en nos propres peu peu en nos dplacements de proche en
proche qui affranchit de la tutelle du soupon idologique. Cest lorsque sa
rflexion abandonne le privilge de lexplication critique, appele aussi prise
de conscience , que quelquun peut rellement commencer penser par soi-
mme.
Tel Gabriel Gauny, on a toujours raison de marcher, daller l o nos pro-
pres pas, et non ceux des autres, nous mnent. Tel Descartes, dont la torsion
corporelle consiste substituer le tactile la vision pour traverser ttons la
fort, marchant seul dans un semblant de tnbres, allant lentement, usant de
tant de circonspection en toutes choses, avanant par lui-mme quitte avan-
cer fort peu, on a toujours raison de penser que la raison est tout entire en
un chacun.
Aller l o lon ne sait plus, devenir un ignorant. Certes, lignorance est
page
54
Jacques Rancire, un pas de ct p a r Ant oni a Bi r nba um
sans doute une des premires leons de la philosophie, mais cette dernire na
pas toujours chapp au pharisianisme. Socrate a coutume den savoir un peu
plus sur le non-savoir que ceux qui il pose ses questions. Quitte se trom-
per, Heidegger se trompe grandement.
Jacques Rancire est un de ces philosophes dont le parcours est particuli-
rement revche certains philosophmes quon tend ne mme plus ques-
tionner, tant ils paraissent identiques la discipline elle-mme. Que nul
nentre ici sil nest gomtre , a-t-on coutume dentendre dire les philoso-
phes depuis Platon. Mais o donc est cet ici , rtorque Rancire, et est-il
vraiment possible que la parole vraie fasse taire tant de monde ? Sa rencontre
avec le bavard Gabriel Gauny le persuadera du contraire, ainsi que de la nces-
sit de chercher ces scnes composites et singulires o cet avertissement perd
son autorit : les scnes o ceux qui ne sont pas destins penser remettent
en jeu et dplacent le vieux mythe dfinissant qui a le droit de parler pour les
autres.
ce titre, au titre de lgalit de nimporte qui avec tout autre, Jacques
Rancire fait partie de ces philosophes qui ont toujours refus dtre autre
chose que des matres ignorants, trop occups quils taient dloger les
matres de la circulation des discours. Pour un presbyte, le rapport de
Rancire la philosophie a une trange ressemblance avec le rapport de Kafka
la natation : Je sais nager comme les autres, seulement jai plus de mmoire
queux, je nai pu oublier lpoque o je ne savais pas nager. Comme je ne lai
pas oublie, il ne me sert rien de savoir nager, et malgr cela je ne sais pas
nager.
(1)
Louis Althusser, Lire le Capital, Paris, Editions Puf, collection Quadrige, 1995, p. 6.
(2)
Jacques Rancire, La Leon dAlthusser, Paris, Gallimard, 1974, p. 9.
(3)
Id., p. 238.
(4)
Karl Marx, LIdologie allemande, Paris, Editions sociales, 1976, p. 20.
(5)
Karl Marx, La Sainte Famille, cit in : Jacques Rancire, Le Philosophe et ses pauvres, Paris,
Fayard, 1983, p. 121.
(6)
Karl Marx, Manuscrits de 1844, cit in : Jacques Rancire, Le Philosophe et ses pauvres, op. cit.,
p. 124.
(7)
Jacques Rancire, Le Philosophe et ses pauvres, op. cit., p. 167-168.
(8)
Id., p. 169.
page
55
(9)
Jacques Rancire, La Nuit des proltaires, Paris, Fayard, 1981, p. 9.
(10)
Id., p. 32.
(11)
Louis Gabriel Gauny, Le Philosophe plbien, textes runis par Jacques Rancire, Paris, La
Dcouverte/Maspro, 1983, p. 106.
(12)
Savoirs hrtiques et mancipations du pauvre in : Jacques Rancire, Scnes du peuple,
Lyon, Editions Horlieu, p. 45.
(13)
Charles Baudelaire, LArt mnmonique in : uvres compltes, tome II, texte tabli, pr-
sent et annot par Claude Pichois, Paris, Editions Gallimard, 1976, p. 698-699.
(14)
Jacques Rancire, Courts Voyages au pays du peuple, Paris, Editions du Seuil, 1990, p. 154.
(15) et (16)
Id.