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I
I
ANBAL FORD
,
,
LAMARCADELABESTIA
Identificacin, desigualdades e injoentretenimiento
en la sociedad contempornea
*
Grupo Editorial Norma
lJoJ,'f)/t Bmr:l'lol1a B u ~ n o l Aire,s Camrn.< Gllal,mal" Lima Mhm P,mam/. (!uilo
San mi San Jumr San SnhJ(ul/JI' Santiago S,mlll Oomngo
;;.
p,'imeraedicin:Abrilde1999.2001
1999.DerechOB reservados por
GrupoEditorialNorma
Diseodetapa:ArianaJenik
Ilustracindetapa:MarianaRodrguezNemitz
ImpresoporCargraphics- Impre.sindigital
ImpresoenColombia- PrinledinColombia
cc:22214
ISBN:
Prohibidalareproduccin totaloparcialpor
cualquiermediosin permisoescritodelaeditorial
NDICE
9
Prlogo
17
Captulo 1
LANARRACINDELAAGENDA
O LAS MEDIACIONESDELOSPROBLEMASGLOBALES
Encolaboracincon CarolinaVinelli
93
Captulo 2
LASINERGIADELOSDISCURSOS
O LA CULTURADELINFOENTRETENIMIENTO
115
Captulo 3
MEMORIASABANDONADAS
O LAS BRECHASINFOCOMUNlCACIONALES
En colaboracinconSilvanaContreras
173
Captulo 4
TODOSSOMOSVIGILADOS
O LA SOCIEDADDELAS IDENTIDADESFORMALIZADAS
EncolaboracinconLauraSiri

I
227
Captulo 5
.:-
VARIA
231
CRNICASDELCYBERODIO: ELNAZISMOENlARED
Encolaboracin conLauraSiri
245
lAEXASPERACINDELCASO.
Algunosproblemasqueplanteaelcrecienteproceso
denarrativizacin delainformacin
deinterspblico
EncolaboracinconFernandaLongo
289
lAHONDADEDAVID.
Antropologa,comunicologa,
culturologaenelTercerMundo.
303
MIENTRASHABLOHUYE ELTIEMPO.
Temporalidad:dispositivoscognitivose historia
PRLOGO

"...e hizoquea todos,pequeosygrandes, ricos
ypobres,libresysiervos,selesimprimiese
unamarcaenlamanoderechayenlafrente
yquenadiepudiesecomprarovender
sinoelquetuvieralamarca, elnombredelabestia
o el nmerodesu nombre."
Apocalipsis, 13'.
HacepocotiempobajabaenunascensordelMIT. Depronto,
cuandostesedetuvoenunpiso,ingresun jovenenbermudas,
desarrapado,cargadodeaparatoselectrnicosenlacinturay con
uncomplejocascoenlacabezaquelecubrahastalosojos.Mien-
trasmiacompaante,MarinaUmaschi,investigadoradelLabora-
toriodeMediosyexintegrantedemictedraenCienciasSocia-
les, medeca"esttransmitiendoaInternettodoloqueve"yoape-
naSpude.observar-porquenosemeocurridecirlenada-,dospe-
queoscilindrosacadaladodesucasco.Eranmicrocmarasde
video.
En ese momento, me preocupaban otros temas y tom el
asuntocomounaancdotao.undatomssobrelasmltiplesex-
ploracionesqueenregistro, formalizacin delas actividadeshu-
manas,interactividadyvirtualidadsedesarrollanenelMedia Lab.
Pocosminutosantes,habavistounaespeciedehabitacinsinven-
tanas donde dos chicos se movan interactuando con los diblyos
* "El nmerodesunombre"se refiereal 666. La traduccin
esladeNacarFusteryColungaCueto (Sagrada Biblia, 1977).
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ANBAL FORD
animadosqueseproyectabansobrelas paredes.Segnlosmo-
vimientos de los chicos grandes.osos y otros animales les reir
pondan,desde un bosquevirtual, con movimientosysonidos,
risuelios o amenazantes. Bradburypuro, pero transfonnado en
costumbrismo.
Sinembargo,despusempeca razonaryahacennepreguntas
sobrequtipodeinvestigacinyconqufinesestabatrabajando
el jovendelascensor. Obviamente, nopodaserslounegocen-
tristaqueproyectabasumirada,susubjetividadalmundo.Lasex-
plosionesyoicas slo tienen cabidasi paralos spon.SQTS cumplen
otrasfunciones. Me imaginentoncesa un polica, recorriendo
algnsuburbiooscuroconesecascoytransmitiendoa lacentral
todas sus observaciones y percepciones paraquese procesaran
en tiempo real enalgn megarchivo. Nomeequivocaba: estaba
anteunainvestigacinqueabastecaalasnuevasformasdecontrol
yvigilanciasocial.Yestabatambinantealgoquenoerasloel
desarrollo deesa pulsin exploradorayregistradora quesegn
Edgar Morin compartimos con nuestros hermanos mamferos
(Morin, 1988) sinoanteunodelos tantos dispositivos, en desa-
rrolloo ya enfuncionamiento,delasociedaddelavigilancia.
LosintentosenlaArgentinadegenerarnuevos tipos de tar-
jetasidentificatoriasenlosltimosaos,conunafuertecargade
informacin, el avance enlaaplicacin de diversos dispositivos
devigilanciaycontrol, laofertade bancosdedatos, losavances
sobrelaprivacidadylaignoranciasobreelhabeas data semecruza-
ronentoncesconlostrab.yosquehabarealizadosobrelafuertey
precursoratradicincriminolgicaeidentificatoriaenlaArgentina
-quealimentinclusoloscrmenesdeladictaduramilitar- yme
llevarona trabajarconlaayudadeLauraSiri esta temtica, que
esla quedesarrollamosenel captulo4.
En lasociedaddefin desiglo, los avancessobre los sistemas
decontrolsocialsonespectacularesypuedenfuncionardirigidos
10
La marca de la bestia
porsistemasexpertosquenorequierenlaintervencindelhom-
bre,con locual envanal museo a lavieja utopadel panptico
Bentham, al Big Brother ya la '1aula de hierro" del Estadoburo-
crticodeMaxWeber. "La marcadelaBestia"delApocalipsisse
estautomatizando.O robotizando.
Pero, si las concentraciones del poder, estatales o privadas,
tienencadavezmsinformacinacercadelasociedadylosindi-
viduos, estos tienen cadavez ms informacin sobre el mundo.
Loquesucedeesqueambossonfenmenosdensosyfuertes, pe-
ro asimtricos. Mientras la informacin acerca de la sociedad
avanzasobregrandesmasasdepoblacin mediantesofISticadosy
peligrosossistemasdeformalizacin-todatipificacinsignificala
amputacindevariables-,lainformacinsobreel mundoquese
brindaa laciudadanaescadavez ms catica, suciayturbulenta.
Esto nos llev a explorarotros fenmenos. Pero antes quiero
hacerunaacotacin.
El temao laproblemticadelasociedaddela vigilancia,del
control,dela hiperidentificacinesexpansivoycruzado.Intersec-
taoincrustaseriesqueduranteetapasanterioresdelamodernidad
mantuvieronciertoniveldeautonoma.Merefiero,porejemplo,
a las formas en que un recurso de la comercializacin como la
taIjetadecrditoo undispositivodelossistemasdesalud,como
las historiasclnicas,setransformaroneninstrumentosde n v ~ i n
yformalizacindelaprivacidadydecontrolsocial.Esteesundato
quealimentala transformacinepistemolgicaytransdisciplinaria
queeJ.Cige lacomprensinde.los fenmenosdenuestro tiempo.
Enestocomparto,aunquedisientoenotrastemas,con lacrtica
deCastellsalasdeficienciasdeimportantessectoresdelaizquierda
en el anlisis delasociocultura contempornea (Castells,1997).
Haynuevasseries, issues, comoacontecimientosquevanconstnl-
yendo nuevas tendencias (Pasquier, 1994),nuevosmacrorrelatos
quesibienpuedenserpartedeldesarrolloactualdelasmatrices
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ANBAL FORD
del capitalismo, como sucede con el efecto de la "convergencia" y
la fusiones multimediticas que analizo en el captulo sobre el "iil-
foentretenimiento", constituyen nuevas densidades, cambios cualita-
tivos, cuyo efecto cultural, social e incluso cognitivo es muy fuerte y
no puede ser analizado con las herramientas tradicionales. En este
sentido, la esperada pero reciente fusin de TCI y AT&T (ver cap-
tulo 2) da una vuelta de tuerca sobre los problemas que nos plantea
la convergencia en su impacto sobre la sociedad.
Por otro lado, la sociedad de la vigilancia, aunque toque de
diferente manera a las culturas nacionales, regionales o locales,
es global en sus aplicaciones yen las discusiones que genera al tocar
derechos fundamentales de la humanidad y poner en contradic-
cin los principios de las constituciones que no rigieron durante
ms de doscientos aos. De ah su relacin con las agendas glo-
bales. Con los sistemas de anlisis e informacin sobre lo que su-
cede en el mundo. Y tambin con lo que selalamos antes: si el
poder tiene cada vez ms. informacin sobre la poblacin, esta
tiene tambin cada vez ms informacin sobre el planeta, aunque,
como lo sealamos, de manera catica, asimtrica y desigual.
El concepto de agendas globales y de sus sistemas de media-
cin y de comunicacin, que analizamos con Carolina Vinelli en
el primer captulo muestra no slo la dificultad de separar opinin
pblica e imaginario social sino el crecimiento, en una etapa de
fuerte relacin intercultural -debido a la economa y los flujos fi-
nancieros, al turismo, a las migraciones legales e ilegales, a los
medios transfronteras o la expansin de las industrias infocultu-
rales- de nuevas retricas en la informacin que alimentan a la
ciudadana yal debate pblico. La poltica econmica neoliberal
de esta etapa no slo ha transformado las estructuras del trabajo,
de la familia. de las ciudades, de la vida cotidiana sino tambin
los sistemas clsicos de informacin. Ha permitido que hasta la
publicidad se haga cargo inadecuadamente, en clave de impacto,
12
La marca de la bestia
de los problemas globales, ha favorecido lo que Robert Ferguson
(1998) llama la "comercializacin de los derechos humanos" o ha
transformado los problemas crticos de la humanidad en comnzo-
di/ies de la industria cultural. La informacin global, pensada en
la serie que va del anlisis de su infraestructura tcnica y econ-
mica hasta sus fonnas discursivas, imprescindible para comprender
10 que nos sucede "localmente", se est realizando bajo signos
que ponen en crisis no slo sistemas de informacin sino dispo-
sitivos fundamentales de la democracia y de la formacin del ciu-
dadano. Que esto se tome como inevitable o fatal es una falacia
que desconoce las transformaciones que la humanidad todava
puede producir en una historia que no termin. Como tambin
son falaces las utopas de la comunicacin que piensan que el avan-
ce en la comunicacin va a armonizar las desigualdades de una al-
dea global donde slo en 1998, en pleno auge de Internet, hubo
cuarenta y ocho conflictos blicos; y tambin lo son las corrientes
de pensamiento que intentan aplicar la teora del caos}' las cien-
cias del desorden, y no la poltica y la economa, para explicar una
crisis producida por el endiosamiento y la exacerbacin de la filo-
sofa del mercado, especialmente en su expansin financiera ..
Por eso pens que no podamos dejar de lado. ante tanta
apologa.y mitologizacin de la globalizacin, o mejor de las formas
en que esta se produce, de poner en escena los diferentes tipos
de desigualdades infocomunicacionales -tema del captulo que
trabajo con Silvana Contreras- que acompaiian a las diversas y
crecientes brechas entre riqm;za y pobreza que se producen en la
sociedad contempornea. Ante un discurso hegemnico que habla
como si todos los habitantes de la Tierra tuvieran una computa-
dora y estuviesen conectados con Internet -slo un 2,7% de la
poblacin mundial- es importante recordar que gran parte de
los habitantes del planeta carece de telfonos, televisores. diarios
y que, incluso. no ha tenido todava acceso a la alfabetizacin. Pero
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ANBAL FORO
las desigualdades no slo SOn visibles en los niveles de equipamien-
to. Tambin se dan en los flujos y las calidades de informacin
boradas por las viejas y nuevas tecnologas, en la precariedad de la
informacin sobre los pases pobres, en la ausencia de adecuacin
de la "informacin socialmente necesaria", como la denomina Her-
bert Schiller (1996), para los receptores de los pases o culturas
"perifticas" globales, nacionales o regionales
Estos son los temas centrales que este libro propone como
aporte e informacin, discusin, elaboracin de hiptesis atinen-
tes a la comprensin de algunos ejes centrales de la sociocultura
contempornea. Tambin, como propuesta de que su presencia
sea mayor en el campo intelectual muchas veces anclado en visio-
nes nostlgicas, en, como dira Rodolfo Walsh, las "ensoi'iaciones
de los idelogos" (Walsh, 1957); lejano al anlisis concreto de la
realidad concreta que hoy nos acosa. Pero no est escrito. slo pa-
ra aquellos que se especializan en los problemas de comunicacin
y cultura. Los temas que tocamos cortan transversalmente todos los
campos de las prcticas sociales. Adems, y en pocos aos, como ya
lo ha sealado Richeri, "el sector de la comunicacin se encuentra
en el centro del debate econmico industrial intemacional y es ob-
jeto de iniciativas y proyectos de grandes dimensiones financieras,
geogrficas y temporales" (Richeri, 1995). En otros trminos, si
sumamos las telecomunicaciones, la informtica y el sector audio-
visual estamos ante uno de los primeros rubros en el producto
bruto de los pases desarrollados. Imposible olvidar esto si discu-
timos la sociocultura de nuestro tiempo. y tambin la poltica, la
justicia social, la democracia, la reconstruccin de lo social.
He agregado, en el captulo quinto, algunos trabajos que pre-
cedieron, pero que alimentaron este libro como el realizado con
Fernanda Longo sobre el caso y la casustica en la informacin
contempornea y el realizado sobre el cyberodio con Laura Sirio
Tambin otros dos trabajos mos que ilustran tanto los avatares
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La marca de la bestia
de las investigaciones en estos campos como la revisin continua
de tiempos largos, que subyace en cualquier trabajo que quiera
enfrentar el anlisis poltico de lo que sucede en nuestra poca.
Me remito aqu a las "aclaraciones preliminares" de ese captulo.
Quiero dar testimonio del duro trabajo de edicin que reali-
zaron conmigo Silvana Contreras y Carolina VineIli. Tambin la
colaboracin de Laura Siri en muchos trabajos que lo precedieron.
Tambin, agradecer las lecturas crticas, totales o parciales, de
Jorge Elbaum, de Guillermo Alis, de Stella Martini, adjunta de
mis ctedras de Teora de la Comunicacin y Teoras del Peliodis-
mo, de Fabiola Ferro y Maria Eugenia Contursi, de Sergio Wolf,
de Miguel Salemo, Jorge Gobbi, de Carlos Masotta, quien me
acompa en el dictado de un seminario sobre "Socioantropolo-
ga de la comunicacin" que me ayud a razonar hiptesis bsi-
cas de este libro, y por fin de mi compaera, Nora Mazziotti que
me aport datos bsicos sobre la indusuia cultural internacional y
sobre los gneros de la TV verdad.
A esto quiero sumar otros intercambios o trabajos que subya-
cen en este libro que arranc de una ponencia en Ro de Janeiro
sobre la "Globalizacin fragmentada", pedida por mi amigo y colega
Muniz Soclr. Por ejemplo, el trabajo que precede a ste sobre Mer-
cosur e Intemet para el grupo del Most (Unesco) que coordina
Elizabeth Jelin. Tambin los intercambios con Alejandro Piscitelli,
en los tiempos en que compartamos el dictado de Teora de la Co-
municacin, con Altjandro Grimson, con Rossana Reguillo. con
Renato Ortiz, con Rafael con Javier Protzel, con Jos
Luis Etcheverry, con Ricardo Piglia, con Eliseo Vern.
Por ltimo, tambin quiero dejar sentado mi agradecimiento
a aquellos editores que publicaron los primeros esbozos de estos
trabajos en peridicos y revistas y, fundamentalmente, a Fernando
Fagnani, editor de Norma, por su comprensin y apoyo en la rea-
lizacin de este libro.
J!j
BIBLIOGRAFA
:;.
Castells,Manuel (1997) "Laizquierdatieneunaactitudreu'gradares-
pectodelas tecnologasdelainfonnacin".Enu'evistarealizadapor
LuisFernndezHennanaenlarevistaelectrnicadeBarcelonaEm-e-
ddndo, 21 deoctubre. (LasdiferenciasquesealoconCastellssonde
gradoenlaaplicacindeconceptosdelascienciasdeldesordenalos
fhyosfinancieros,asu.subvaloracindelEstadoehipervaloracinde
la sociedadcivil,alaexcesivafe enlaintervencinenInternet.)
Ferguson,Robert (1998) "El interculturalismoglobalylos dilemasdel
universalismo: educandoenmediosdespusdel2000".EnDilogos
de la comunicacin, NI! 52,agosto.
Morin,Edgar(1988) El Mtodo. JIL El conocimiento del conocimiento, Madrid:
Ctedra.
Pasquier,Dominique (1994) "Vingtansderecherchessurtlvision: une
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Richeri, Giuseppe (1995) "Lasdimensioneseconmicasenun mundo
globalizado". EnBarrios,Alicia (ed.):Los medios de comunicacin y sus
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novacin. Reproducido porel ProgramaCepal/Cladessobre Ges-
tindelaInfonnacin.
Sagmdd Biblia (1977) Versin deEloino NacarFusteryAlberto Colunga
Cueto,Madrid:BibliotecadeAutoresCristianos,3
D
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Schiller,Herbert(1996)Info1'lnation inequality, NuevaYorkyLondres:Rou-
dedge.
Walsh, Rodolfo (1957) operacin Masac,.,t. Un proceso que no Ita sido clau-
surado, BuenosAires:Sigla. (Estaeslaprimeraedicinde Operacin
Masam; despuscorregidaporWalshysecorrespondeconlosartcu-
lospublicadosenMayuria del27demayoal29dejuliode1957).
16
CAPTULO 1
*
LA NARRACIN DE LA AGENDA
O LAS MEDIACIONES DE
LOS PROBLEMAS GLOBALES
*
"
ndices de sufrimiento e industria cultural
Violaciones, homicidios, accidentes, diferencias entre ricos ypo-
bres, desocupacin, delincuencia juvenil, delitos relacionados con
las drogas, suicidios. No se est describiendo la agenda del periodis-
. mo sensacionalista, ni la de las secciones policiales de los diados, ni
los temas de la cartelera masiva del cine o los estantes de los nego-
cios de video, sino algunas de las valables que utiliza o utiliz una
de las fuentes bsicas para el anlisis del estado de la poblacin mun-
dial: el Programa de las Naciones Unidas para elDesarrollo (PNUD)
en su Informe sobre Desarrollo Humano en los cuadros referidos al "Per-
fil del sufdmiento humano" yal "Debilitamiento de la trama social"l.
Esta apadcin del sufrimiento o de lo trgico como dato duro,
fuera del pietismo, de la beneficencia o la filantropa, del amari-
llismo periodstico o de las abstracciones del ingreso per cpita,
marca nuestra poca. Lacrisis de los sueos de la modernidad, a
raz del endiosamiento del mercado realizado por el neoliberalismo
1. lnfonne soln-e DesarlVllo Humano 1996. publicado para el Programa
de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), Madrid: MUlldi
Prensa, 1996. A partir de aqu, los informes de los distintos aos se ci-
tarn como PNUD, ao. Los tems citados, pertenecientes al "Perfil
del sufrimiento humano" yal "Debilitamiento de la trama social" son
del PNUD, 1996. Este, en 1997 y 1998 los absorbi en los indicadores
del cuadro "Tensin social y cambio social".
19
ANiBAL FORD
del New Order. A los "medidoresdela contaminacin" hubo que
agregar,apartedelosmencionados,otros"medidores":del<l;..dis-
criminacin,delmalestar, delmiedo, delapercepcin delfuturo,
delos trabajadoresdesalentados,delaincidenciadeldesempleo
a largoplazo, etctera 2.
Esimportantesealarquelosndicesde"sufrimientohumano"
yde"debilitamientodelatramasocial"focalizan,fundamental-
mente, el crecimiento de diversas formas de violenciay deses-
tructuracin en los pases ricos o desarrollados. Son una de las
carasdela"agendaglobal"s.
En el PNUD de 1998aparecen: Estados Unidosal frente de
lasestadsticasdehomicidios,violacionesyaccidentesdetrnsito;
Australiaenladelosdelitosrelacionadosconladroga.Otrosda-
tos: Rumaniaeselpasquetieneel mayorporcentajedepresos;
laFederacindeRusia,eldesuicidiosdehombres;Hungra,elde
mujeres;Blgica,el dedivorcios4. Valeaquaclararquelospases
mencionadosocupan,entrelos 175pasesqueabarcaelPNUD,
lugares importantes o relativamente importantes en el ranking
del "Indicedel Desarrollo Humano" {IDH)5; Estados Unidos el
4, Blgicael 12,Australiael 15,Hungrael47, laFederacin
deRusiael72 yRumaniael74.
2. Estosndicesaparecenenel WorldCultureRepart. Cultun!, creatlJity
andmmket, 1998.Aesteltimolocitaremos,deaquenadelante,como
WCR, 1998.
3. La globalizacincomoprocesoorgnicoes un mitodelcapitalismo
deestaetapa,aunque tengasus antecedentes (Ferguson, Maljorie, 1992;
Ford. 1994;Petras, 1998).Lo ciertoes queesla globalizadnes unfen-
menodesigual,asimtrico,heterogneo,dondelocomnesmuchasveces
lasimilitud,enlos diferentespases,delosproblemascliticos,aunqueno
desussoluciones.Enestesentidoseutilizael trmino"agendaglobal".
4. Cabedestacarquesobreestosndicesslo haydatos dealgunos
pases industrializados. Porotraparte,ndicescomoeldedivorcio de-
benserCI;ll1textualizadosporlaculturaalaquesehacereferencia.
5. El Indice deDesarrolloHumano (IDH) "mideel logro general
enunpasrespectodetresdimensionesbsicasdeldesarrollohumano:
20
La mal'ca de la bestia
Los"otrossufrimientos",que,juntocon losanteriores, pade-
cenlospasesolasregionespobres
6
, sonderivadosaotroscuadros
e ndicesdelPNUD, destinadosa marcarlas carenciasbsicas no
slodeese22%delapoblacindelos"pasesdesarrollados"que
concentrael82%delosProductosBrutosNacionalesproducidos
en el mundo. Unabrechaentre riquezay pobrezafuerte y cre-
ciente,nofcil devisualizary queobligaalPNUDa realizarcom-
paraciones cornolas siguientes: "Las tres personas ms ricas [del
mundo] tienen activos que superan el PBI combinado de los 48
pases menos adelantados. Las qtnce personas ms ricas tienen
activosquesuperanelPBItotaldelfricaalsurdelSahara.Lari-
quezadelas32personasmsricassuperaelPBItotaldeAsiaMe-
ridional. Los activosdelas84personasmsricassuperanel PBI
deChina,elpasmspoblado,con 1.200millonesdehabitantes"
(PNUD, 1998).Lossufrimientosdelospasespobresconstituyen
otraagenda, otraspreocupacionesyangustiassociales, lo cual se
puedever, porejemplo, enel"Perfildeprivacin humana"7.Este
informasobrelafalta deaccesoa losserviciosdesalud,carencia
deaguapotableydesaneamiento, analfabetismo, desnutricin,
mortalidadinfantil,etctera(PNUD,1996).Datosqueproblema-
tizan lasvisionesoptimistaso laudatoriasdelaAldeaGlobal.
Enesetipodecuadrosaparece,en1998,que,entrelospases
conmsde20millonesdehabitantes,elquetienemenorexpecta-
tivadevidaeslaRepblicaUnidadeTanzana (50,6aos)yelpas
laesperanzadevida,ellogreducacional (alfabetizacindeadultos
ymatriculacin primaria,secundariayterciariacombinada) yelingreso
ajustado" (PNUD, 1998)
6. Mantenemoslarelacincentro/periferia.Sibienlabrechaentre
riquezaypobrezaafectaatodoslos pasesnollegaadiluirladiferencia
queexisteentreellos,quesiguesiendolaarticuladoraelelsistemaglobal.
(Ford,AnbalyGrimson,AJejandro, 1998).
7. EnelPNUDde1997y 1998estecuadrocambipor"Tendencias
deldesan"ollo humano"y"DisparidadesSur-Norte".
21
ANiBAL FORD
conmenoraccesoaaguapotableesBangladesh,consloel22%.
El pasquetienelamayorcantidaddepoblacinsinaccesoa
ciosdesaludeslaRepblicaDemocrticadelCongo,conun74%.
Encuantoalsaneamiento,el82%deNepalnotieneaccesoa l.
Latasamsbajadealfabetizacindeadultosla tieneNepal,con
el 28%. Del 34% de la poblacin deEtiopa nose esperaque
sobrevivahastalos40aosdeedad;Bangladeshencabezael
kingdelos nios menores de 5 aosconpeso insuficiente [un
56%] (PNUD, 1998)8.
Estos ltimos ndicesson parte,salvo algnflash espordico
o undocumental,delaagendasecundaria,cuandonomudau
oculta, de la informacin internacional. Es queson los datos
sobre aquellos que, de maneracreciente, quedaron y van
dandofueradel New Order. Queestndelotroladodelavidriera,
mirandoa veces con un televisorcadacien habitantes, los lujos
delasociedaddel hiperconsumoylahipertecnologa ..
Avecescon ms televisoresperoconigual pobreza.Describe
elescritore investigadorMunizSodrloquel )Jama una"es-
cena tpica delBrasil Moderno": unainspeccin dela Secreta-
ra de Salud en el municipio de Bon Conselho (Pernambuco)
constataqueenelpuestodesaludlocalnohayalcohol,nigasas,
nimedicamentos.Perosunasofisticadaantenaparablica."En
mediodelamiseria,delacarenciaabsoluta-diceMunizSodr-
se captanlas imgenes televisivasdelaprosperidad noslodel
centro-sur brasileo sino tambin de los centros capitalistas
mundiales" (MunizSodr,.1992).
Si estoponeenescenaun hechoclaveyfrecuenteenlacul-
turadenuestro tiempo.,-que retomaremos en el captulosobre
las brechasinfocomunicacionales- constituido porla coexistencia
8. Mayores datos.sobreestosndicesse encuentranenlas tablas 1y
2delcaptulo3.
22
La mm'ca de la bestia
de la pobreza material extremay ciertaaparente riqueza en el
consumosimblicomassmeditico,nollegaacontrarrestarlare-
lacin estrechaentrelas brechaseconmicasylas brechasen el
equipamiento comunicacional. Mientras Estados Unidos tiene
776 televisores porcada 1000 habitantes, Bangladesh tiene 7 y
Etiopa 4 (PNUD, 1998). Indonesia tiene 17 lneas telefnicas
porcadamilhabitantes;Camboya, 1.Suecia,encambio,dispone
de681 lneas telefnicas porcadamil habitantes. Mientrasque
lospasesindustrializadosconsumen78.2TM (toneladasmtricas)
depapeldeimprentayescritorioporcadamilhabitantes,lospases
endesarrolloconsumenmenosdeladcimaparte:5,2. Un dato
concreto:"El lectordel New York Times consume ms pginasde
peridicocadadomingoqueunafricano promedioen unao"
(OrtizCrespo,
Con todo, en mediodelos diversos optimismos, histricos o
manacos,sobrelaglobalizacin,desuvendedoramitologaode
las utopascomunicacionales,lainformacinsobreel crecimien-
todelossufrimientoshumanosysobrela descomposicindelos
tejidossocialesqueacompaanaesteprocesoestnalavista.Ob-
viamentemsensusconsecuenciasqueensuscausas
9

SegnDowbor(1993),porejemplo,elBancoMundialcalcula-
baqueentre1993yel2000ibanamorir100millonesdechicos
en todoelmundoporenfermedades totalmentecurablesenlas
regionesdesarrolladas (sarampin,coqueluche, neumona,
nos). Para preveniresta tragediasilenciosa, Dowborafirmaque
se debera gastar una suma de dinero equivalente a la que las
compaas norteamericanas invierten anualmenteparapromover
laventadecigarrillos.YafirmaeldirectordelaOficinadeAn-
lisisyPrevisindelaUnesco,JrmeBind:"Sehaterminadola
9. Unt;jemplodeestoeselCD-ROMdelBancoMundial Bank:
World De"l.Ielopment Indicat.o1'S, 1997).
23
ANisAL FORD
GuerraFra, perolos gastosmilitares mundiales representan de
800.000 a 920.000 millones de dlares anuales. Segn Wally
N'Dow, secretario general de la Cumbredela Ciudad, 'existen
los recursos necesarios para ofrecer un techo, agua salubre y
equipossanitariosbsicosporuncostoinferiora 100dlarespor
personaacadahombre,cadamujeryacadaniodeesteplaneta',
Paralos 1.300millonesdepobresconsignadosenlas estadsticas
internacionales, este esfuerzo ascenderla a 130.000millones de
dlares" (Bind, 1998).
Peroloquenosinteresaesnosloelhechodequeestosdatos
estna manoyengranmedidasedifundan,sinoestacoincidencia
entreloscuadrosmscrticosdelPNUD,quenadiepodracalificar
de"amarillos", con temasy gnerosqueaparecen noslo en la
informacin periodstica o especializada sino que se dispersan
porlosmsdiversossistemasyformatosdecomunicacin,apro-
piados o no, con objetivos claros o con objetivos muchas veces
discutiblescuandonocondenables.Esdecir,lasformas, lasmedia-
cionesa travsdelascualesingresanlasdiversasversionesdelacr-
ticaagendaglobalenel imaginariosocialylaopininpblica.En
juego,sinduda,conlasexperienciascotidianasdelapoblacin.
La primerapartedeestecaptulosereferira loscambiosno-
tablesenlasmediacionesylossistemasdeinformacinproducidos
porlaglobalizacin,desarrolladabajoel signodel mercadoydel
neoliberalismo. Estaconstruccindeunaretricaglobaldela co-
municaciny laculturanoimplicalaminusvalorizacindelpoder
delaseconomasnacionales (MaIjorieFerguson,1995),aunques
la transformacin delos sistemas deinformacinglobales, nacio-
nales y regionales. Sus consecuenciasson todava impredecibles.
La segundaparte,complementariadelaprimera,tratalosdiversos
sistemasdeconstruccindelasagendasglobalesporquesonellas
lasquealimentanestoscambioscomunicacionalestantoenlapro-
duccindemensajescomoenlaconstruccindelos pblicos.
24
La mm"ca de la bestia
Enotroplanoest la pregunta, casi ingenua, desi seguimos
preocupndonosporlahumanidadcomounconjuntoo slode
unfragmentodeella,deese20% que tieneel82% dela riqueza
y quecadavez impone ms (directao indirectamente, porin-
clusino exclusin) suculturaal restodelmundo.Ysi cuando
lohacemos,cuandofijamosnuestraatencinenelresto,lohacemos
porrazonespolticasy ticasoslopornecesidadesdelmercado
globalo delexotismocultural.
EntreDiesely Auschwitz
Estos ndiceso datos, las realidadesa las cuales remiten,son
procesadospor,soncarne,a veces tratada:con respetoy otrasde
maneralighty crapulosa,noslodelainformacinsinotambin
dela industriacultural,delcine,delasseriesy documentalestele-
visivos, delos talA shows yotrasformasdela1Vverdad-tmsh 11'10
incluida- (Vilches, 1995) Yhastadeclipsy publicidades. En este
conjuntoel pblicose encuentrafrecuentemente con temas de
laagendaglobalcomoladiscriminacinyelracismo,losdiversos
tiposdeviolencia,eldesempleoyeldesamparosocial,las ciudades
fragmentadas,el multiculturalismo,ladesestructuracindelafa-
milia,elsida,lasmigracionesdesesperadasyotrostemascrticos
delasocioculturadefindesiglo.Obviamentenotodoslostemasde
laagendaglobalofrecenlamismacapacidaddereciclamientoen
otrosdiscursos.Notodossonfcilmentedramatizablesonoticiables.
Es el caso delos procesoseconmicosyfinancieros quesonlos
que,asuvez, generanla crisis'socialycultural11. Ycuandoloson,
10.Televisin tontao basura.
11. Los temaseconmicosy financierosse presentancomoopacos
ydifcilesparalosgrandespblicos.Su prdidademasadelectura,en
el casodelos diarios porejemplo, nose debesloalaindiferenciade
lagente.El periodismotodavanohaencontradoformaseficientespara
25
ANIBAL FORD
serefieren, engeneral,comolo hemossealado,msa las con-
secuenciasquea lascausasdelas diversascrisisy que
provocaelactualordenmundial.
Los datosduros,crueles,lmites,hanpasadoaser,yestoparece
conformaruna tendenciaencrecimiento,hastamateriadegne-
ros"buscaratings"12ydelapublicidaddeconstruccindemarca
porimpacto.Hacepocomuchosargentinosfuerongolpeadospor
lapublicidaddelosjeans delaempresaDiesel porquebuscabaim-
ponerlamarcautilizandounaimagen candenteenlamemoria
argentina:ladelagrancantidaddejvenesquefueron lanzados
al mardesdeavionesduranteladictaduramilitar. Laimagenpu-
blicitaria mostraba un grupo dejvenes proltiamente vestidos
hundindose con las manos atadas en la parte posterior desu
cuerpoy con los piesencadenadosa unbloquedecemento. El
textodelapublicidad, que tomamosdelarevista Colors, a maga-
z.ine about the mi01 lile world deenero/febrerode1998decaas:
"Noson tus primerosjeans peropodranserlos ltimos. Al me-
nosdejarsunhermosocadver"u.
Vale aqusealarun hechoparadigmtico, frecuente en los
desarrollosdemens.yesquepretendenserglobales. Estaimageny
estetextofueronelegidosparaimpactarglobalmente,esdecirenel
marcodeunaestrategiadecomunicacinglobal. Sin embargo,se
comunicarlosaloslectoresnoespecializados. Ladefinicindelaestruc-
tura financiera internacional como "casino" porFidel Castro (G/min,
1999)olosintentosdeCastelIs(1997)dedescribirlaatravsdelascien-
ciasdeldesorden(turbulencias,caos,etctera)ejemplificandosfornlas
debsquedasdemodelosdereferenciaparaexplicarlascaractelisticas
deestaetapadelaeconomadelcapitalismo.
12.Estonoimplicaunacuerdodetodala poblacinconellos.Muchas
veces seconfunde unratingaltoCon el conjuntodetoda la poblacin
deunpasodeunaregincuando,enrealidad,salvoescasasocasiones,
slocubreun10o un 20% deella.
13. Larevista GoloTS es editada porMondadori ypatrocinadapor
Benetton.
26
La marca de la
.0
encontraronconunarecepcindiferenciada.La reaccinargentina
delosdefensoresdelosderechoshumanosmuestraesto.EnlaAr-
gentinasehabavividodemaneraconcretae histricaesta"tem-
ticapublicitaria",quepudohaberpartidotantodeunaelaboracin
aleatoriaymorbosadesucreativo,puestoquela imagen remitea
una torturaancestral, comodela elaboracin deundato"real"y
actual delTercerMundo. Pocoantes haban trascendidoa nivel
intemacionallasconfesionesdeunodelosejecutoresdeestospro-
cedimientosduranteladictaduramilitar, el capitnScilingo
l4

Unaacotacinclave: elavisodeDiesel quesepublicendiver-


sosmediosapareceenel nmerodelarevista Colors quesetitula
Muerte, manual de instrucciones (Deat/, A user' manual). Colocado
enunaseccinllamada"Cmoquieresquete recuerden?"est
a continuacin de un aviso de McDonald's donde aparece un
muertosonrienteensu Ittiosofretrocon unabandejasobresu
pechoconlos productosdeMcDonald's."Quequipajellevar?"
preguntael textodeesteaviso. Lasconexionesdeestatendencia
que estamos describiendoson claras: violacin de los derechos
humanos,publicidadporimpacto,consumo.
El avisodeDie.selno es uncasoexcepcional.La utilizacin de
los hechosmscruelesllevadosa caboporlahumanidadse est
haciendo.comtmendiversos camposdelacomunicaciny llega
hastalaindustriadelamoda.Hacepocomsdeunalo,enItalia,
desfilaronmodelosparalafinna Comme des Garr;ons conlasropas
yel "look" deAuschwitz (Aulet, 1995). Mttieres flacas, demacra-
das, ojerosas, vestidas con las rayas horizontales ylos nmeros
14. Estos procedimientosson objetados tambindesde la propia
lgicapublicitaliaoMuchascompaaspublicitalasnorteamelcanasy
europeascorren el riesgo de fracasarcuandose exportan aAmrica
Latina porqueutilizanmetodologas,cuestionadosycdteriossimilares
alosqueusanenaquellospases.yporquecreenqueestareginesho-
mognea (Gonzlez,Lipetz,Markwald, 1998).
27
ANBAL FORD
identificatorios que caracterizaban a los uniformes de los campos
de concentracin nazis. La constI"u,ccin de la marca, la pr;9mo-
cin de vestimenta en este caso, pasa por arriba de la tica y los
derechos humanos aceptados por la mayora de los ciudadanos.
Contextualicemos esto ltimo: 199 pases firmaron la declara-
cin por los derechos del nio (1989) y slo un pas no la aprob;
con respecto a la Convencin sobre la discriminacin contra la
mujer (1979), hay 161 pases que la aprobaron y 29 que no. Pero
las Convenciones contra la tortura o penas crueles, inhumanas o
degradantes (1984) junto con la de la condena al genocidio
(1948) son las que tienen una mayor cantidad de pases no firman-
tes: en el primer caso, son 77 y en el segundo, 66 (PNUD, 1998).
La moda de Auschwitz, como en e! caso de Diesel, continan esta
tendencia y forman parte de lo que Ferguson denomina la "comer-
cializacin de los derechos humanos" (Robert Ferguson, 1998).
De los "global a Mondo Cane
En estos razonamientos, con respecto a la forma de media-
cin Y comunicacin de los problemas globales, hay que hacer
una distincin. En general, los ndices crticos que alimentan a
la industria cultural son aquellos que se refieren a los pases
desarrollados como lo sealamos al describir los "In dices de su-
frimiento". Pero los que se refieren a los pases pobres, aquellos
que se denominaban en el PNUD "In dices de la privacin humana"
y que, de hecho, constituyen otra agenda, tienen un alcance re-
lativamente ms limitado o un comportamiento diferente.
Un ejemplo sera su reelaboracin en e! documentaJismo,
incluso en el documelltalismo global, serio pero muchas veces
estetizante, de filmes de largo metnUe que han tenido amplia
difusin como Koyaanisqatsi (1982), Powaqqatsi (1988) y Baraka
(1992). Por otro lado han ingresado, y esto es ms que una
28
La ma-rca de la best.ia
tendencia naciente, en el mundo de la publicidad o de los sub-
productos de sta, como es el caso de la revista Colors.
En el primer caso, se trata de experiencias cinematogrficas
que al mismo tiempo que buscan un registro global influyeron
ampliamente en la 1V y la publicidad. Los dos primeros filmes
los realiz el director Godfrey Reggio y fueron musicalizados por
el compositor minimalista Philip Glass. No hablados y no narrati-
vos, en e! sentido tradicional, recogen imgenes de diferentes lu-
gares de! mundo. "Rodados en alta tecnologa (70 mm para tea-
tros IMAX) colocan al espectador en una especie de iravel est-
tico omnisciente gracias a una cmara que insiste en desplazarse
por los contrastes de una civilizacin consumista, contaminante,
alienante" (Masotta, 1998), focalizada a veces en los espacios
ms sofISticados de las megaciudades, en sus cordones pobres y
masivos o en los trab.gos rurales ms primarios. Los mismos tndos
de las pelculas sealan la actitud critica de Reggio. Tomados del ho-
pi,15 Koyaanisqatsi significa "la vida fuera de equilibrio" y Powaqqatsi
"una entidad, una forma de vida, que consume las fuerzas vitales
de otros seres para favorecer su propia vida. Vida en transicin."
Con mucho del espritu del ecologismo crtico de los 70 el ex cura
Reggio busca plantear los problemas globales sin territorializarlos.
"Como ante un diario de viaje descompaginado y sin ningn to-
pnimo, la audiencia del film se encuentra entre el interrogante
recurrente sobre la localidad de las imgenes que se suceden y la
entrega a una experiencia esttica que abandona precisamente es-
tos interrogantes y relativiza diferencias en una mirada glo-
bal y humanstica" (Massota, 1998). Estas pelculas, como Baralca,
de Ron Fricke, premiada por la Secretara de Recursos y Medio
Ambiente de las Naciones Unidas, forman parte de otra serie de
15. Grupo indgena situado en los Estados Unidos de Norteamrica
y muy estudiado por la antropologa.
29
ANBAL FORD
mediacionesdelosproblemasglobalesyvalereferirnosaellaporsu
influenciaenotrosregistrosyporsuampliadifusinodistribucin.

NoesaleatorioquehoyGodfreyReggioenseeenFabriea, laescue-
lamultimediafundadaporLucianoBenettonyOJiverioToscani.
Estas experiencias tienen una relacin estrecha con el surgi-
mientodelaproblemticaecolgicaylosglobal problems haciafines
delossesenta(Tamames, 1974).Estuvopresenteenlaselaboracio-
nesdelosmodelosdeMITyelClubdeRoma(Mesarovic,Pestel.
1974),en relacin con la problemtica delos lmites del creci-
mientoyfueobjetodefuertesdiscusionesydeunproyectocrtico
elaboradoen laArgentinaporla FundacinBariloche llamado
Catstrofe o Nueva sociedad. Modelo mundial latinoamericano (vase
Ford. 1975).Tambinestaproblemticatuvoundesarrollocrtico
enmediosacadmicoscontestatarios.Unejemplodeestosonlos
n:adingque publicen 1976la Universidad deBerkeley ("Global
Problem.s", 1976) 1ft. Al margendelasdiscusionespolticasyacad-
micas, estas publicaciones influyeron de manera decisiva en la
fonnadeentenderlacrisisdelpetrleode1973,quemostrciertas
interrelacionesinternacionalesnomuyclarasparala mayorade
la poblacinmundial.Lociertoesqueduranteesaetapaseem-
piezaaveroa rever- siemprehayantecedentes_al mundocomo
uncortiuntointerrelacionado.Estoingrestambinenlasestra-
tegias militares. Duranteel procesomilitarelgobiernodeSaint
Jeanenla provinciadeBuenosAirespublicaba,conladireccin
deNicalorSaleo,larevistaDesarrollo y Modernizacin, dedicadaa
16.Elndicedeestascompilacionesmuestralarelacinecologa/po-
lticaqueseestablecaenesaetapa:"'Theindustrialrevolution", "Deve-
lopmentandtffiderdevelopment", "Theimpactofpopulalion
"Personal implications ofpopulation control", "World hunger", "The
green revolution", "Enviromentaleffectsofagrobusiness", "Alternative
agricultural practices", "Food and nutrition", "Energy: uses and pro-
jections","Thenuclearsafeguards initiative", "TheIimits to growth",
"Alternativevsions" (Global Problems, 1976).
30
La marca de la bestia
esta perspectivadelos problemasglobales. Es decir, el temafue
percibidotantoporladerechacomoporlaizquierda. .
Hoy, laproblemticaecolgicaquediolugara estasvisiones
sistemticas o estructurales acta en un mbito especfico pero
nodejadeserunodelosprimerosmbitosenlosqueseempez
a pensaren laTierracomouncOl'tiunto, un hogar. La Cumbre
sobrelaTierra, realizadaen 1992enRodeJaneiro, tipificuna
serie de problemas ecolgicos globales: el calentamientoglobal
delaatmsfera (elefectoinvernadero);el agotamientodelacapa
deozonodela estratosferaporlaaccindeproductosqumicos;
lacrecientecontaminacindelaguaylossuelosporlos residuos
industrialesyagrcolas; la deforestacin porla explotacin dela
leayla expansin delaagricultura; la prdidadeespecies, de
plantasy animales porla destmccin de hbitats naturales; la
degradacindelsueloqueproduce,conel tiempo,laprdidade
lacapacidadproductiva.LosresultadosdelaCumbreincluyenla
creacindeunprogramadeaccinparaponeren prcticamedi-
dasespecficasparalasolucindeestosproblemas,la Agenda 21.
Este programa, queabordalos temas deldesarrollosostenible"
noest losuficientementefinanciadoysus resultadossevieron
empaliados,adems,porlanegativadealgunosgobiernosaacep-
tarlosca,lendariosyobjetivosparael cambio,a firmarciertosdo-
cumentoso a aceptarciertas medidas vinculantes. Las agendas
globales, o especficas,siempreencuentranresistencias.
Si, porunlado, los ndicesdelos pasespobressecanalizan
enel documentalismoglobal, porotrose producecon ellosun
17. "TnninoaplicadoaldesruTollo econmicoysocial que pennite
hacerfrentealas necesidadesdel presentesin ponerenpeligrolacapa-
cidad de futuras generaciones para satisfacer sus propias necesidades"
(Encal'ta, 1998).Esta nuevaconcepcin del desan'ollo"debevinculara
laeconoma,fsica, ecologa,biologa,elambiente,lapolticay losocial
parapoderanalizarla realidadglobal" (Oribe,1998).
31
ANBAL FORD
llechosignificativo:comienzanaaparecerenciertaspublicaciones
relacionadasconmarcasdetrascendenciainternacionalcOll}oes
elcasosealadodeColors. Unproductoqueoscilaentrela esttica
extica (y los datos nosiempre reales) delavieja serie "shocku-
mental"delfilmeMondo Cane (1963) conreflejospardicosdela
NatiO'lUll Geografic Magazine (unadelas tres revistas conmayorti-
radaenel mundo) y "registros" rpidosdehechos, costumbres,
mitossobrelos pases pobres.Sobreel"-mt oftlle worli!'comolo
sealaelsubttulodeColors. Espartedelmulticulturalismopublici-
tariomuchasvecesdirigidoalospasespobresoalconsumopo-
bre,comoeselcasodealgunasdelaspublicidadesdeCoca-Cola
sobreelmundialdeftbol. O tambindeciertosproductosdela
crecienteindustriadel turismo,delos travels exticos,erticoso
aventureros.Pero,enclaveperversaeirnicay muchasvecesdes-
calificadora de las culturassobrelas cuales se intentainformar.
Su calidad en la diagramacin y su estrategia comunicacional
indicanun target dealtopoderadquisitivo.Ytambindealtoci-
nismosociocultural.
Loimportanteesqueestetipodeinformacin,especialmente
la del "restodelmundo",haingresadoensuexpansindiscursiva
y comercial hastaen la publicidad, "la ms ricapoderosaforma
decomunicacinenel mundo"segnelfotgrafo deBenetton,
OliverioToscani18. Unaafirmacin que nohace otracosaque
sealarquelasodedadde.consumohafagocitadoorecicladoen
clavedemercadoalajusticiasocial,aladiversidadculturaly alos
derechoshumanos. O queenel procesodeglobalizacin nose
estconstituyendounasociedadcivilorganizadadebidoaqueel
ordenmundialseestructuraconlaslgicasdelas empresaspri-
vadas.La estntcturamundialdelacomunicacin,enestecontexto,
sirve para quese expandan los negocios globales, queson los
18.Enwww.benetton.com.juliode 1998.
32
La marca de la bestia
encargados de producir y vendersus productos en el mercado
mundial (Schiller,1996)nodealimentarlaopininpblica.O si
lohace,lohacedesdeestrategiassumamentediscutibles.
En estesentido, es importantedetenemosen Colors porque
muestra el ingreso delas estrategias publicitarias 110 slo enla
mediacin ylacomunicacindelos temas cliticosdelaagenda
.globalsinoenlosmediosgrficos,anhoyformadoresbsicosde
la opininpblica19, Noes unfenmenomasivo, perosglobaly
marcasindudaunatendencia,unairedefamiliaconunadelas
estticasconlas cualesseestconstruyendoenesta etapala in-
formacin global, las noticias globales para un pblico global.
HayunaestrecharelacinestticaentrePowaqqatsi, Colors ylaQVN.
Enestarelacin pesantantolasestticasNellJ Age comolasestra-
tegias retricas del efecto ydel shock, juntocon las constantes
experiencias en montaje, fundidos y abreviacin de mensajes
(microtextos) tantoenlas noticiascomoenla publicidad.O la
constntccin de un emisor que aunque intente representar al
mundonodejadeestardeterminadoporunaculturay unestrato
socioeconmico.
LaIndiaen"Colors/Benetton"
Si se analizan los ndices del PNUD se ve que la India, por
ms queseaunapotencianuclearyelpasqueproducemslal'-
gometnYes,el doblequeEE.UU.20, se ubicaenel lugar138enel
ndicedeDesarrolloHumanocon relacina los 175 pasesque
19. La cadadel periodismogrfico es un hecho real. Adems su
lugarenla"ecologadelos medios"es precario:frente al miIIn y me-
diodeejemplaresdelNew York Times odel Wall Streetjoumal tenemoslos
500millonesespectadoresdeMTv.Sinembargo,el pe1'odismogrfico
sigue alimentando indirectamente, a travs de olros medios, a la opi-
ninpblica. .
20. Entre 1990y 1995laIndiaprodltio838pelculasmientrasque
EstadosUnidosrealiz420 (WGR, 1998).
33
l
ANBAL FORD
integran el PNUD. La esperanza de vida es de 61 allos, la tasa de
alfabetizacin de adultos es del 51 % y 36% en el caso de las,.mu-
jeres, el ndice de saneamiento es del 29% y tiene 6 televisores cada
100 habitantes. Un pas realmente pobre. Pero esta informacin
tiene un sentido claro y estructural fren te a los jlashes de Colors,
muchas veces cercanos al humor o la irona sobre el "otro cultural",
el otro no euronorteamericano.
Por ejemplo, en el nmero dedicado a la muerte ya citado
-donde se describe qu es la muerte, qu se siente al morir, los
pros y los contras del suicidio, las quince formas de deshacerse de
un cadver, qu llevarn esta temporada los cadveres mejor ves-
tidos, etctera- se incluye un artculo sobre los sistemas de elimi-
nacin de cadveres donde. se muestra a un hind sosteniendo
una gran tortuga. El texto que acompaa esta foto informa que
el agua es el elemento que descompone ms rpidamente los
cuerpos pero que, a pesar de ello, en la mayora de los pases
occidentales hay estrictas leyes que prohiben que se sepulten los
cuerpos en el agua para evitar la contaminacin. Despus agrega:
"En la India, sin embargo, la prctica es tan corriente (cada a10
se tiran en el Ganges unos 3000 cuerpos y 1800 toneladas de restos
humanos parcialmente quemados) que el gobierno tuvo que
idear un ingenioso plan de higiene. Desgraciadamente, los ribere-
os ya se han comido las 28.820 tortugas' criadas para alimentarse
con la carne en descomposicin". Ah se cierra la informacin, fue-
ra de todo contexto o explicacin cultural. Adems, con una dis-
tancia estructurada sobre la irona y marcada por el contraste con
las cuidadosas costumbres sanitarias del Primer Mundo. "Miren
qu graciosos" o "qu bestias" sera el texto implcito. O "qu ex-
ticos". Y no estamos por cierto. frente a un tema banal, estamos
ante la cultura de la muerte. O del hambre.
Sigamos con Colors: el nmerO dedicado a la gordura, Fat/Gardo,
de abril/mayo, de 1998, agrupa sus temas b.yo los siguientes ttulos:
34
La marca de la bestia
"Falsas necesidades, tienes hambre?, ests seguro?"; "El cuerpo
ideal, perder grasa, rebnela,asprela, evaprela, qumela, sbala,
mtala de hambre. De todas formas, es casi intil"; "Come grasa,
Men del da: 11.000 caloras de colesterol, acompaadas de
manteca de cerdo". Ah nos encontramos con un artculo titulado
"Dios es gordo? Polticos, dioses y elefantes: a la gente parecen
gustarle los superiores subidos de peso", que es ilustrado, junto
con polticos y reyes gordos, con numerosos dioses, muchos de
ellos hindes: Buhda "el iluminado", Ganesh, "dios elefante",
Krishna, "el Nio Dios". Otro impacto, pero no conectado con la
"historia de las tortugas". Parecera desaparecer la racionalidad
del imaginario de una cultura del hambre. Los hambrientos suean
con comida, es lgico que tengan dioses gordos. Para ejemplifi-
car con Occidente: durante las pestes y hambrunas de la Edad
Media surgi o se expandi el mito del pas de Cucaa. Qu
haba en ese pas? Montaas de queso, de embutidos y los de leche
(Ginzburg, 1981).
Esta reduccin a lo extico o lo grotesco de los datos sobre los
pases o regiones pobres, dependientes, no es nueva. El imaginario
comn o la ideologa sobre ellos va pareja a las curiosidades de
viejo circo o de feria, a las exposiciones internacionales donde se
mostraban aborgenes como seres infrahumanos. Pero da una
vuelta de tuerca en la actualidad, en su ingreso en la publicidad o
en los diversos gneros de la televisin verdad, ambos fenmenos
pertenecientes a la globalizacin de los mercados. Sin embargo,
esta vuelta de tuerca tiene aflclajes histricos lejanos como las
formas en que (o desde donde) en los pases centrales se vio o
construy peyorativa o exticamente la figura del otro, mirada
muchas veces sustentada en teonas o concepciones filosficas como
sucedi, por ejemplo durante la etapa de expansin imperialista
de la segunda mitad del siglo pasado, con el darwinismo social, que
ubicaba la cultura de los pases subdesarrollados o, simplemente, a
35
ANBAL FORD
los pobres de su propia cultura en una escala inferior de la evo-
lucin. "No slo los indgenas y los negros sern concebidos C9mo
inferiores biolgicamente, sino tambin los pobres y, fundamen-
talmente, los pobres rebeldes" (Ford, 1995). As, por ejemplo, el
anarquismo se convirti en objeto de la criminologa.
Esto origin dispositivos discursivos e ideolgicos cuyo anlisis
crftico no por repetido deja de ser importante, en especial hoy,
ante el renacimiento de diversas formas de discriminacin y ra-
cismo en medio del crecimiento de las relaciones interculturales
en todos los niveles sociales y de la necesidad de desarrollar infor-
maciones globales. Shohat y Stam (1994) en su crtica y revisin del
eurocentrismo 21 sistematizan los dispositivos retricos -metforas,
tropos, alegoras- que se utilizan para hablar de las culturas no
europeas en Occidente. Cargas ideolgicas fuertes, escondidas
en el sentido comn, que parecen intrascendentes pero que jus-
tifican el dominio y que alimentaron de manera estructuradora
diversos sistemas de comunicacin, entre ellos la industria cultu!""t1
de su etapa de expansin a la actualidad. La tipologa desarrollada
por Shohat y Stam incluye los siguientes dispositivos de minusva-
lorizacin de los pases o de las culturas no europeas, o no euro-
norteamericanas: infantilizacin, animalizacin, erotizacin de las
"tierras vrgenes", fantasas del rapto/rescate, el harn, la odisea
del desierto, el locus amoenus, la terra incognita, los con tinen tes
oscuros. En relacin con Amrica Latina su reduccin al "macon-
dismo" y al realismo mgico por parte de los pases centrales forma
tambin parte de estos dispositivos de minusvalorizacin cultural,
21. El eurocentrismo es una concepcin del mundo que se filtra y
estructura las prcticas y representaciones contemporneas confonnan-
do el "sentido comn". Es el consenso sobre la visin de la historia de
la mayoria de los primermundistas y de muchos tercermundistas que se
aprende en la escuela y se transmite por los medios de comunicacin.
El eurocentrismo es ms una postura implcita que consciente (Shohat
y Stam, 1994). Es decir, es una construccin ideolgica.
36
La marca de la bestia
aunque a veces aparezcan bajo la idealizacin de las supuestas
mentalidades prelgicas (Ford, 1987). Estos procedimientos son
comunes tanto en los productos cuanto en la comercializacin
de la industria cultural. Las mujeres latinoamericanas, por ejemplo,
son caracterizadas con "tropos colonialistas" que evocan el calor tro-
pical, la violencia y la pasin. "As, Lupe Vlez se convirti en la 'fu-
ria puertorriquea', Acquanetta en el 'volcn venezolano', OIga
SanJuanen el 'pimentero puertorriqueo', Marie Antoinette-Pons
en el 'huracn cubano'" (Shohat y Stam, 1994). En Cleopatra (1934)
de Cecil B. De MiIle, Oriente es representado como lo femenino,
como el lugar de los deleites carnales, y se muestra a la
te manipuladora Cleopatra como la encamacin de "Egipto".
El tropo de la animalizacin, la tendencia a reducir lo cultu-
ral a lo biolgico, se vincula con el darwinismo social y la "super-
vivencia del ms apto". As, el negro es, en la escala evolutiva, el
eslabn inferior, en cuya cumbre est el hombre blanco. Esto fue
llevado al extremo por la propaganda nazi, que describa a los
judos como bichos (Shohat y Stam, 1994). En la Argentina la
calificacin peyorativa de "aluvin zoolgico" o de "cabecitas ne-
gras" -nombre de un pjaro- a los migran tes mestizos que vinieron
a trabajar a las grandes ciudades durante los aos treinta y cua-
renta, tambin ilustra el "sentido" de la animalizacin (Ford,
1987) y su insercin en el imaginario poltico.
No estamos hablando slo del pasado. Estas estructuraciones
perversas del sentido llegan a la actualidad y se multiplican. Un
buen ejemplo fue la presentacin del mundial de Francia, cuando
sejuntaron en la Plaza de la Concordia los cuatro gigantes "raciales",
que representaban a cada uno de los continentes que participa-
ban en el acontecimiento deportivo, con el mismo tamao pero
conservando las distancias en la escala evolutiva. En lo ms alto,
Romeo, el ario superior, europeo, acompaado por la msica de
pera. Ms abajo 110, el asitico, ilustrado con los sonidos guturales,
37
ANBAL FORO
como los que acompaaban los golpes de Kung Fu. Yal fondo, en
el nivel ms bajo de la escala zoolgica y representados ppr los
primarios sonidos de la naturaleza y de la selva, Pablo el Indoa-
mericano y Moussa, el africano.
H
Estos recursos no son slo una
curiosidad retrica, son los dispositivos que permiten naturalizar
el dominio o construir la hegemona en el sentido gramsciano,
afinnando el etnocentrismo.
Sea como fuere, la aparicin de casos crticos -tortura, racismo,
hambre, pobreza extrema- como zona impactante, curiosidad
aberrante o "nota de color", para utilizar la discutible nomenclatu-
ra periodstica, pareciera no contribuir al desarrollo sociocultural
y socioeconmico de los pases pobres. Ni a la comprensin que
sobre ellos tienen los otros pases; Sino ms bien a la distorsin
de stos. Hay un tango bailado por Rodolfo Valentino en el ima-
ginario euronorteamericano referido a una concepcin global
sobre lo latino y, en especial, sobre lo latinoamericano que, como
sabemos, tiene muy poco que ver con la realidad.
El caso de Benettcm, patrocinador de Colors, en gran parte ejem-
plificador de estos procedimientos, aunque ms conocido por sus
publicidades, ha producido fuertes discusiones y comph:jas o dudo-
sas interpretaciones. la finna Benettun fue acusada de cinismo por
presentar en sus publicidades ciertos temas globales: un enfenno
murindose de sida, la emigracin forzada, las catstrofes naturales.
Esto produjo controversias en distintos pases como Alemania, Es-
paa, Estados Unidos y Francia, donde varias de las publicidades
fueron prohibidas. Pero tambin obtuvo reconocimientos oficiales:
en 1991 gan el premio a la mtjor campaa en el European Art Di-
rector's Club y en el International Center of Photography of Hous-
ton, y sus imgenes fueron exhibidas en museos de todo el mund0
2
'.
22. Los datos fueron tomados de Clarn, 10/6/98.
23. En www.benetton.com.juliode 1998.
38
La marca de la bestia
En medio de esto, Benetton ha desarrollado su teora, expli-
cada por su fotgrafo, Oliverio Toscani, en el site de la empresa:
"La publicidad es la ms rica y poderosa forma de comunicacin
en el mundo. Necesitamos tener imgenes que le hagan a la gente
pensar y discutir. Las agencias de publicidad crean una falsa reali-
dad y quieren que la genteJa crea. Nosotros mostramos la realidad
y somos criticados por eso". y seiiala que "las cosas nuevas sicm pre
generan polmicas. Lo que shoqueaba hace tres aos es aceptado
hoy". La pregunta es si estas imgenes que le hacen a la gente
"pensar y sentir", al provenir de las estrategias de consumo y de
marketing, no anulan su efecto poltico y social. Llevado esto al
absurdo sena como proponer que la publicidad y no el periodis-
mo, la comunicacin estatal o las instituciones de la sociedad civil
promovieran la discusin pblica.
La estrategia publicitaria de Beneiton consiste en presentar
problemticas sociales para vender sus productos, reconceptuali-
zando el rol de la publicidad como si fuera un foro poltico (Tinie,
1997). Los temas o problemas globales que estn presentes en las
publicidades grficas de Benetton y que conforman una agenda
son, segn el site de esta empresa en Internet: "sida y sexo segu-
ro; culturas y formas de vida; humanitarismo; paz Yguerra; raza y
realidad"24. Todos estos problemas son, obviamente, parte de la
agenda global. Lo que se est discutiendo aqu es cmo los temas
de sta ingresan en el mundo del sentido y particularmente en el
anlisis de la cultura de la globalizacin.
Las publicidades de Benf,tton, segn Bridet, presentan imge-
nes reales especficas y las convierten en globales y ejemplares. Pe-
ro los temas universales a veces tropiezan con barreras culturales e
histricas como en el caso de los jeans de DieseL Este es el caso de
la fumosa foto de los tres nios -blanco, negro y asitico- que estn
24. dem
39
ANBAL FORD
sacandolalengua.Estapublicidadfueprohibidapor ser"pornogr-
fica"enlospasesrabes,dondenoseadmitelarepresentaci9fide
losrganosinternosdelcuerpo.Esamismaimagen,cuyoprop-
sitoeramostrarquetodaslaslenguassondelmismocolor;yquete-
na como slogan H United Colors of Benettun:' obruvo un premio en
GranBretaayotroenAlemania. Hasta.Ia revista Time, pertene-
cientealgrupoTime-Warner,lautilizensuapologaenelcd-rom
delmelting poi Y elpluribus in Unum norteamericano (Time Almanac,
1994),que tuvo su augeantelacadadelaRusia sovitica pero
quedespussediluyantelosmovimientossocialesylasleyes ra-
cistascomoladeCalifornia,queprohibilaasistenciasanitariaa
los migrantesilegales.
Enmuchoscasosla. firmaitalianarompeconlatradicinylas
retricas publicitariasquemuestran un mundoideal, arquetpico
-labelleza,lajuventud,ellujo- e incluyelaimagendocumental,
que tiene porfuncin informar, mostrarla realidad del mundo
(Bridet, 1996). Peroesta funcin noes tan clara ni hasido de-
mostrada.Si porunladoestasimgenesformanpartedeunaes-
trategiaglobal delasfirmas, quetienenla necesidaddeunificar
losdistintosmercadosenlosquesevendenestosproductos,como
losealalamismafirmaBenetton,noparecenllevaralaopinin
pblicao al imaginariosocial hacia rumbos quemodifiquen o
corrijan los males quese presentan.Al margen desu ignorancia
conrespectoa las culturasdel"restodelmundo".
Todoestoqueestamosrecorriendosealala puestaenescena
deproblemas globales a travs demediaciones queoperancon
estticas del humor, del horror, de lo grotesco, dela distorsin
discursivayqueponenenrelacinlosejemplospublicitariosque
dimos noslo con mostraciones inslitas dela privacidad sino
conestrategiascomolasdelostaIk slww odelatrask IVquepueden
mostrardesdeunaoperacin transexualhastaunamadresoltera
queentierraasuhijovivo. Cuandoestoseextiendehacialospases
40
La marca de la bestia
pobres,al"restodelmundo",terminantransformandosuscultu-
ras encaricaturasexticas. Comounmacondismodel horror.O
una parodia o comercializacin de los datos ms duros del
PNUD. Entonces, estos datosdurossobrelas injusticias globales
se transforman en carnedel infoentretenimiento. O enautolla-'
gelacin cuandosonconsumidosporsus propiosactores.
Estonoesajenoaldesarrollo,enpoltica,delacrticairnicao
pardica, frente a la crtica fundada argumentalmente. Lo que
sealamosdebeserdiscutidoenconjuntoconlas diversasdegra-
dacionesdelosdiscursospolticoseinformativos.La parodia/cr-
ticapolticaexistisiempre,en los mediosyenlacalle;perono
hegemonizandolos discursosdeestecampo.Deigualmanera,el
discursoestetizantedelhorror,delamiseria,delapobreza,noes
nuevo,atUlqueslosonlautilizacinexacerbadaolamanipulacin
comercialdelos temasmscrticosquepadecelahtunanidad.
Hazlocorrecto
Aunque nos hemos detenido ms en la publicidad, nuesU'o
objetivoessealarcmolostemasglobales,sobretodolostemas
crticos,ingresanenelimaginariosocialylaopinin pblicano
sloa travsdelas formasclsicasdelainformacin,sinoa travs
deunabanicodegnerosyformatosqueseexpandeportodala
indusu'iacultural, incluyendoenellosus desarrollos cibercultu-
raleseinformticosjuntoalomediosconvencionales.Las tramas
estructuralesdeestefenmenolasanalizamosenel captulosobre
"infoentretenimiento".Lo quese quieremostraraqusonalgunas
relacionesentresoportestpicos dela industriacultural,comoel
cineylatelevisin,ylaagendaglobal.
Pero, antes, conviene hacer una aclaracin. Las formas en
quelas industriasculturalesseapropian delas agendasglobales,
respondiendoenpartea las necesidadesquetienen los ptdJlicos
41
!
i
ANBAL FORD
de elaborar.su entorno cotidiano, est fuertemente relacionada
con las new isstter, con las tendencas, con los nuevos probh;mas
que plantea la sociedad contempornea. Esto no es slo producto
de la industria cultural y de la agenda setting, sino de informacio-
nes o acontecimientos que .son elaborados de tal manera por el
pblico que terminan constituyndose en parte de la agenda. La
acusacin de Anita Hill (Smolowe, 1992) al juez que la acosaba
sexualmente plante un tema ante el cual la opinin pblica fue
en un. principio escptica. Pero en menos de un ao el tema se ins-
tal en la sociedad -aparecieron otrosjuicios- y as ingres en las
agendas de los medios y abri paso a otras formas de denuncia
sobre el acoso y la violencia contra la mujer.
EUmpacto o el ingreso y su elaboracin de nuevas problem-
ticas socioculturales en los medios es uno de los temas ms im-
portantes en el estudio de sus transformaciones (Pasquier, 1994).
Ingresan nuevos temas y cambian las agendas, los conceptos de
noticiabilidad, los sistemas de comunicacin. Y esto no proviene
slo de las estrategias de la industria cultural. Las constantes re-
formulaciones de los medios tienen mucho que ver 110 slo con
el consumo sino tambin con los cambios en la vida concreta de
la gente y con sus relaciones con la informacin (Ford, 1994). Este
es un escenario que no podemos dejar de lado cuando analiza-
mos cmo la industria cultural se apodera de la agenda crtica o
cmo sta se introduce en la industria cultural.
25. "La distincin entre issues y eventos es muy importante. Shaw la
formula de la siguiente forma en 1977: los eventos son acontecimientos
puntuales limitados en el tiempo y en el espacio. las issues tienen un
carcter acumulativo, son un conjunto de acontecimientos puntuales
ligados entre ellos y que entran en la misma categora genrica (por
ejemplo, la muelte por sobredosis de un atleta es un evento pero, si est
ligada a otros eventos del mismo tipo, conduce al problema de la dro-
ga como issue). Issue tendra casi el sentido de una cuestin que plantea
un debate social, con opiniones diferentes en pugna a propsito de ese
debate..." (Pasquier, 1994);
42
La marca de la bestia
Hay temas de la agenda global que estn tradicionalmente
instalados en la agenda de la industria culturaL La dudad violenta,
marginal, dividida, subterrnea tiene, a pesar de que hoy plantee
problemas especficos y crticos, un largo recorrido en el cine. De
La ley de la calle (Random FJSh) a Las tottttgas Ninja, un invento un-
dergrrJttnd de dos jvenes que comenzaron haciendo una revista con
setecientos dlares. Pero con una extensa lista de antecedentes.
Pero, tal vez, uno de los procesos ms notables de cmo la
realidad y un tema de la agenda, exacerbado durante la ltima
dcada. se introduce en la industria sea el film Haz lo Corrllcto (Do
Ihe rigllt t/ing (1989). Ms all de las discusiones que ocasion, de
sus exceSOS en definir las identidades ms cultural que socialmente,
de ese dudoso cruce de Luther King y Malcolm X, Spike Lee puso
en escena los dramas de la "negritud", del interculturalismo y las
migraciones pobres en los barrios marginales. Realizada en forma
independiente, la pelcula cost 6.5 millones de dlares y rindi
25 millones. Nola Darling (She's golta llave it, 1986) de Spike Lee
cost 175.000 dlares y gan ms de 8.5 millones; School Daze
(1988),5.8 millones de dlares y gan ms de 15 millones.) Estas
ganancias no incluyen el mercado del videocasette donde tam-
bin tuvieron un importante xito. Pero lo que importa es cmO
uno de los-problemas bsicos de la cultura contempornea, comO
lo indica el WCR (1998), se pone en contacto con los grandes p-
bUcos. El WCR (1998) lo resalta: "A fines del siglo pasado, la ma-
yora de la gente viva en pueblos y no se hubiera encontrado con
un extranjero de una cultura re.mota en toda su vida. Hoy, a fines
de este siglo, la mayora de la gente entra en contacto con personas
de otras culturas a diario. Imgenes de otras culturas llenan las
pantallas de la televisin y del cine, yen sus lugares de trabajo, calles
y mercados, la gente encuentra comerciantes, migrantes, viajeros y
refugiados constantemente, en especial en las ciudades. En el es-
pacio de cien atl0s, la interaccin cultural en el mundo ha crecido
43
ANiBAL FORD
dramticamente". El incremento de la massmediatizacin y del
interculturalismo son ejes centrales de la agenda contempo$ea.
El dinero que recaudaron estos films de Spike Lee, reaJizados
con presupuestos relativamente bajos, persuadi al establishment
monetario de Hollywood, nada proclive a tratar estos temas, de
que Lee y otros jvenes directores negros eran rentables, y esto
gener el renacimiento del cine negro. Pero tambin, yen varios
casos, la transformacin de un ndice bsico de sufrimiento o vio-
lencia en una commO(lity. Los finales felices, a lo cdigo Bayes. de
muchos de los filmes, an fuertes, de esta corriente, como es el
caso de South Central (Anderson, 1992), se parecen ms a la retri-
ca tradicional y edulcorada del Hollywood de los 40 que a la ruda
realidad actual ante la que nos enfrentan las estadsticas del
PNUD. Estos reciclamien tos son comunes. Llegan hasta la guerra
del Golfo, que fue comercializada en video con el ttulo militar y
literario a la vez de Tormenta del desierto yen el rubro "accin". El
"pressin(, el montaje y la estructura narrativa de este video repro-
duce la retrica de los filmes norteamericanos de guerra de los
cuarenta. Una estrategia que se diriga a borrar el sndrome Viet-
nam pero que no pudo evitar, ya descuidado el control publicitario,
el sndrome de Somala, producido por fotos como las publica-
das en Newsweek, donde aparecan los marines linchados por las
multitudes africanas.
La ley de la calle, la ley de la pantalla
La relacin violencia "fctica" (en sus mltiples formas), me-
dios de comunicacin, conflictos socioeconmicos, psicosociales,
socioculturales, es uno de los centros de la cultura contempornea.
El trmino violencia ha llegado a ser laxo e impreciso por estas
razones. Se entiende como violencia tanto al nmero de muertos
que hay en Roboc.op .(1987) o en Terminator(1984), como a muchas
44
La marca de la bestia
imgenes y escenas "reales" o ficticias que se ven en la TV ver-
dad o en los noticieros, en el gnero aventuras o los del horror
bizarro; pero tambin hablan los medios y nosotros en la inte-
raccin cotidiana de violencia en las calles, en los colegios, en los
trab.yos, en la familia, en las relaciones sexuales. Violencias fisicas,
violencias psicolgicas, violencias representacionales. Lo cierto
es que si bien todas las pocas fueron violentas, la actual muestra
no slo nuevas foonas de violencia sino que las representa, las pone
en escena, de una manera indita. Esto est claro en los datos
que veremos de la televisin. Lo que 110 est claro es hasta dnde
proviene de la conformacin de la violencia en una comrnodity cul-
tural y/o de una respuesta de la industria cultural a lo que sucede
en el imaginario de la gente, a raz de su experiencia cotidiana
con la violencia (en muchas encuestas la inseguridad aparece como
un tema prioritario en la "agenda de la poblacin"). Tampoco
parece estar claro que el aumento de la violencia en la "realidad"
se origine en las condiciones socioeconmicas, sobre todo del
proceso del New Order y del neoliberalismo y sus consiguientes
cambios culturales y no en los medios, aunque estos "dialo-
guen" con sus causas y consecuencias. Tal vez, la violencia en la
pantalla funcione ms como un sistema de control social -que en-
cierra a la gente en sus casas- que como un provocador o motivador
de la violencia en la calle (Mediascope National Television, 1996).
El tema de la violencia en los medios preocupa obsesivamente
a los pases del norte, aunque ms por sus posibles efectos que
por sus causas o por las razone,5 econmicas que explican su exis-
tencia fuera de los medios. Las investigaciones indagan formas y
tipos de violencia, contextos, posibles efectos. Tambin el resultado,
pobre por cierto, de los mens.yes antiviolentos.
Las estadsticas sobre la violencia en Estados Unidos son im-
pactan tes. "Estados Unidos tiene la tasa de asesinatos ms alta del
mundo" (Carlsson y von Feilitzen, 1998). Segn el Children and
45
ANBAL FORD
media violence. Yearbook.frvm UNFSCO (1998), "El h.omicidi.o es la
segundacausademuerteentrel.osjvenesde 15-24a.osy para
lajuventudafroamericanaes lanmeroun.o [...] L.os arrest.osju-
veniles p.orp.ortacin dearmas aumentar.on un 113% entre l.os
a.os 1985y1994. Cada5minut.os,unchic.oesarrestad.oenEsta-
d.os Unid.osp.orhaberc.ometid.ouncrimenvi.olent.oylavi.olencia
relaci.onadac.on armasdefueg.o mataa unni.o n.orteamerican.o
cada 3 h.oras. Un ni.o quecrece enWashingt.on DC.o Chicag.o
est15vecesmsexpuest.oaserasesinad.oqueunchic.oquevive
enIrlandadelN.orte." (Carlss.onyv.on Feilitzen, 1998).Est.os s.on
dat.os dela realidadyn.o delaficcin .o l.os medi.os. C.on r e s p e ~
t.o a est.os, secalculaquealterminarlaescuelaprimariaunj.oven
habrvist.o enl.os medi.os8.000asesinat.osymsde100.000act.os
devi.olenciaenlapantalla.
L.o ciert.oesquelavi.olencia,provenientedelaestmcturadela
s.ociedad c.ontemp.orneayn.o sl.o del.os medi.os, .ocupa unlugar
destacad.o enla pr.ogramacin televisiva yrec.orre distint.os tip.os
degneros,desdel.os video cliPs musicales, l.os games yl.os progra-
mas de entretenimient.os hasta l.os reality shows y l.os n.oticier.oS
n.octurn.os.ovespertin.os.EnelcaS.o deEstad.osUnid.os,elporcenta-
jedeprogramasc.onvi.olenciaes de54% enlasredesdetelevisin
abiertayde86% enl.os canalesdecablec.odificad.os (Carlss.on y
v.on Feilitzen, 1998).
En l.os programas televisiv.os que incluyen la vi.olencia, en
Estad.os Unid.os, el 40% de las escenas vi.olentas s.on iniciadas
p.orpers.onajesquetienenbuenascualidadesyc.onstituyenm.odel.oS
atractiv.os paral.os espectad.ores;ysl.o el4% del.os programasvio-
lent.osdelatelevisinn.orteamericanatransmitenunc.ontenid.oan-
tivi.olent.o. El 13%del.os pr.ogramasvi.olent.oS tienenc.onsecuencias
negativasalarg.oplaz.o.El75%delas escenasvi.olentasn.oc.ondenan
laagresin.El 14% delas escenasvi.olentas c.ontienensangreycu-
chill.osyel43% incluyenhum.or.Adems,el55% del.os incidentes
46
La marca de la bestia
en televisin muestranquelaVctima n.o sufreningndai.o fsic.o
nid.ol.or. Est.o pr.oduce,segnesteinf.orme,divers.osefect.osnega-
tiv.os enelespectad.or:puedeaprenderactitudesyc.omp.ortamien-
t.os agresiv.os; v.olverse insensible a la vi.olencia real del mund.o y
desarr.ollarelmied.oa serVctima delavi.olencia.
En la pr.ogramacin c.ontemp.ornea se puede ver, adems,
una tendencia a incluir en l.os programas vi.olent.os un c.omp.o-
nenteracial.Laproblemticadelarazaestligadaa unacar<lcte-
rstica tradici.onal de l.os programas basad.os en crmenes de la
"realidad" (ques.ostienequelacausadel.os crmeness.on las mo-
tivaci.ones pers.onales, individualesy/.ogenticasyn.o el product.o
decircunstancias s.ociales .o ec.onmicas) ycuand.o es.os individu.os
s.on negr.os.o latin.os,laecuacinresultantec.oncluyequel.os negr.os
s.on simplemente ms vi.olent.os que l.os blanc.os. Si 1.0 que est.os
pr.ogramashacen es p.onerdemanifiest.o l.os mied.os queexisten
hacial.os afr.oamerican.os, 1.0 que n.o hacen es m.ostrarque la po-
brezayeldesemple.os.on l.os fact.ores clavesdel.os crmenesyque
l.os afroamerican.osestn ms expuest.osavivirenesas c.ondici.ones
quel.os blanc.osp.obres (Andersen,1995).Lasmediaci.ones.o dis-
p.ositiv.os que utilizan l.os medi.os s.obre la vi.olencia y l.os negr.os
s.on unaf.orma de"sacara laluz"elimaginari.odet.oda unas.ocie-
dads.obreeltema.y, asuvez,deretr.oalimentaraeseimaginari.o.
Las.obresimplificacin, el hech.ode que n.o se tengan en cuenta
las causas ec.onmicas ys.ociales dela vi.olencia yse la vea c.om.o
una"enfermedad"individual.o gentica,.obviamentef.ortalece el
statu quo (Andersen, 1995). .
Ent.onces, la preguntaessi estasdiscusi.oness.obrelavi.olencia
enl.os medi.os,s.obrela censuratant.oenla1Vc.om.o enInternet,
n.o es unadiscusin c.on piesdebarro.P.orquen.o s.on Iei 1Vni el
cinelas causas primeras deestacmelydespiadadaaldeagl.obal
enlaqueh.oyhabitam.os, 1.0 cual n.o indicaque n.o contribuyana
darlef.orma a travs del.os sistemas demediaci.ones queutilizan
47
ANBAL FORO
al elaborar o informar sobre la violencia. Pero la costumbre, so-
bre todo en el campo intelectual, an no idealista en trm,inos fi-
losficos, es demonizar a los medios ms que al Fondo Monetario
Internacional, al Banco Mundial o a otros pases o instituciones
responsables de las polticas socioeconmicas.
Los temas de la violencia, la inseguridad, el aumento de la cri-
minalidad son algunos de los tems centrales de la agenda global.
Tal vez, el ms mediatizado. Ha desbordado las secciones policiales.
Es como si la vieja estrategia del periodismo popular se hubiese
extendido a todos los medios. Pero en esto hay que tener en
Cuenta que este tipo de mediacin: 1) tiene una larga trayectoria
en la cultura del hombre; 2) responde a las elaboraciones que se
dan o son necesarias en los imaginarios de sectores sociales some-
tidos a la violencia, como lo muestra "por espejo" el periodismo
popular o amarillo; 3) no debe confundirse con las causas que la
provocan. Es la estructura social la que la origina y no los medios. Lo
cierto es que temas centrales de la agenda global como la violencia,
la criminalidad, la inseguridad, el interculturalismo, la discrimi-
nacin ingresan en la opinin pblica yel imaginario social a tra-
vs de gneros no solamente informativos, de gneros discursivos
donde es difcil separar la sociedad de los medios y que afectan de
manera profunda la constitucin de la ciudadaneidad.
Rocky y el f'mal de la Guerra Fra
El tema de las mediaciones es fundamental en cuanto son dis-
positivos de construccin de hegemona. Si la metfora de aldea
global transmite una seudoarmona victoriana (Ford, 1994), si la
visin que Europa construy sobre s misma y sobre los pueblos
dominados se apoy en una vulgata de tropos que implicaban de-
senfreno, infantilismo, animalizacin, etctera, si el proceso de
globalizacin se propagandiza a travs de "mitos" como "Grande
48
La mm'ca de la bestia
es mejor", "Ms es mejor", "Tiempo y espacio han desaparecido",
"Homogeneidad cultural global", "Salven al planeta Tierra",
"Democracia for expon va la 1V norteamericana", "Nuevo Orden
Mundial" (Ferguson, MaIjorie, 1992); si la complejidad de los
fenmenos actuales ha hecho que circulen diversas nomenclaturas
para nombrarlos 26, si las utopas comunicacionales se permiten
falacias evidentes
t7
, es claro que en las mediaciones operan inter-
pretaciones que despus se institucionalizan en el sentido comn
aun de los pueblos dependientes.
Este conjunto de dispositivos discursivos muchas veces se apoya
en una identificacin o igualacin entre la globalizacin y homo-
geneidad cultural. Pero la globalizacin est marcada por la frag-
mentacin y la heterogeneidad. An los medios tecnolgicos ms
avanzados tienden a favorecer ms el disenso que el consenso
(Poster, 1995). Esto est claro en el racismo o el cyberodio, como
se ver en el captulo 5.
Lo importante es que estos dispositivos estn presentes en la
informacin y la narracin. y, fundamentalmente, en aquellas
26. Roncagliolo (1997) analiza las denominaciones que se utilizan
para "nombrar" la sociocultura contempornea:
"globalizacin"; "internacionalizacin"; "transnacionalizacin"; "tercera
revolucin industrial"; "sociedad post-industrial"; "autopistas de la in-
formacin"; "sociedad de la infollnacin"; "mundialzacin"; "tercera
revolucin cultural"; "videoesfera"; "gatesismo".
27. Se denominan "utopas comunicacionales" a las propuestas que
afirmaban o afirman que resueltos los problemas de comunicacin en-
tre los hombres (de cdigos y sentidos) se iban a resolver los conflictos.
Esta propuesta, aunque tiene lejanos antecedentes, se concentra en las
ltimas dcadas en el trayecto que va de Mc Luhan }' la ciberntica a BilI
Gates y Negroponte (1995 Y 1997) Lo cierto es que los comu-
nicacionales han crecido enormemente y los conflictos tambin. En
1998, en plena era de Internet, hubo 48 conflictos blicos "posguerra
fra" (Clatin, 27 de diciembre de 1998). Las comunicacionales
no han dejado de ser otros de los mitos del capitalismo. (Mattelart,
1991a; Breton, 1992; Ford, 1994)
49
ANtBAL FORD
fonnas que trasladan a las narrativas de la industria cultural los
episodios deJa historia internacional como puede ser la cada de
la Rusia sovitica y el final de la guerra fra. Un buen ejemplo de
cmo cierto sistema de mediaciones, de gneros y retricas cine-
matogr.ficas se hacen cargo de un tema denso de la poltica
mundial puede ser la pelcula Rocky N (1985).
En Rocky N, StaIlone va a pelear a Rusia por la corona mundial.
Pero va, aunque sea norteamericano, como un boxeador pobre
y desprotegido del Tercer Mundo. La pelcula entra ah en una
narracin paralela. Mientras el campen ruso, una especie de
gigante ciberntico, se entrena en confortabks gimnasios con
sofisticados aparatos y controles biomtricos e infomlticos,
Rocky lo hace perdido en el campo, levantando troncos, arras-
trando carros cargados en medio de la nieve, trepando cerros, in-
ventando antiguos ejercicios granjeros. Cuando se produce la
pelea en un estadio repleto de fans soviticos, obviamente gana
el norteamedcano Rocky. Pero lo importante es que la hinchada
rusa, que comienza abuchndolo, termina ovacionndolo en medio
de un delirio que incluye al propio Gorbachov y otros adustos jerar-
casque estn en el paJeo de honor. En sntesis: una significativa
metfora de la cada de Rusia, de la superioridad norteameIicana
y de las causas del fin de la Guerra Fra.
Lo interesante aqu es cmo el pas que hegemoniza en el
mundo el desarrollo cibercultural, tecnoinfonntico (aproxima-
damente entre el 75 y el 80% de Internet es norteamericano, por
ejemplo), le atribuye estos saberes a su rival y se muesua tan hu-
mildemente precario y rural, granjero y precibemtico. Es que a la
legitimacin de la hegemona no le basta con la superioridad tec-
nolgica. Sigue necesitando las herramientas ideolgicas del etno-
centrismo, de la apologa de su superioridad racial y cultural, de
la presencia de tradiciones como la del minute man o del "destino
manifiesto". Que Rocky es un smbolo de los Estados Unidos de
50
La mm'ca de la bestia
Norteamrica nadie puede negarlo. Que no necesita estar frente
a una computadora o enchufado en algn dispositivo de realidades
virtuales para serlo, tampoco. Es un ejemplar de la raza superior,
como aquellos que fabricaba el nazismo. Pero con la humanidad
ysimpleza de un muchacho granjero o "farmero" del medio oeste
y la habilidad de la industria cultural norteamericana.
Ahora bien: todo esto ni es paradoja] ni implica que el terri-
torio de la tecnologa, que entrena y controla al gigante ruso, Y el
de la "raza fuerte" que se las arregla con las armas de la naturaleza
o con arcaicas herramientas de trabajo rural, sean territorios se-
parados, contradictorios. Hay tambin, y en muchos planos, una
alianza estrecha entre racismo e informtica, entre racismo y ciber-
cultura, aunque a veces tengan sus diferentes caras Y escenarios co-
mo se ver en los captulos 4 y 5. Los dispositivos de la cibercultura
y de la supuesta posguerra fra estn trabajando cuidadosamente no
slo en la identificacin Y seguimiento de migran tes "indeseables",
sino tambin en las tipificaciones tnicas, en viejas utopas crimi-
nolgicas como la de la identificacin del supuesto gen del deli-
to, en el control de individuos y de multitudes, en los vericuetos
ms ocultos de laprivacidad de ricos y pobres, en la "limpieza bio-
gentica". O en la identificacin de personas disconformes Y
crticas o potencialmente peligrosas y violentas. Como el propio
Rocky. En sntesis: un buen ejemplo de cine de boxeo con todos
los elementos de su retrica; pero tambin de cmo este puede
absorber la propaganda poltica en los vericuetos de un gnero,
Desde el punto de vista especfico de las mediaciones se po-
dra afirmar que la seduccin narrativa de esta pelcula se basa en la
aU'acCn que el motivo del humilde que triunfa en tierra extraila a
fuerza de habilidad recorre toda la cultura del hombre, de los
relatos o ~ a los literarios. y hacer abstraccin de los componentes
ideolgico-polticos. ste es un tema extremadamente delicado en
el anlisis de la recepcin e importante para no caer en reducciones
51
ANBAL FORD
mecanicistas. En Ja recepcin se puede dar esta.lectura: se disfntta
el gnero (genre) y no se absorbe la ideologa. Pero en otr9S casos
se produce un casamiento entre ambas, como en Rocky Iv. Por lo
menos "ledo" en su contexto histrico e informativo.
Cierre y apertura
Se han focalizado algunas tendencias y cambios en los dispo-
sitivos que informan o constituyen al ciudadano que parecieran
quebrar las n o c i o n ~ s tradicionales que privilegiaban el debate
pblico y la prctica poltica. Esto no implica que no tengamos
en daroque las nociones de ciudadano o de "ciudadaneidad"28
no sean categoras en crisis o transformacin. En cierta medida,
se puede aceptar la sntesis de Nstor Garca Candini (1995):
"Tambin en Amrica Latina la experiencia de los movimientos
sociales est llevando a redefinir lo que se entiende por ciudadano,
no slo en relacin con los derechos a la igualdad sino tambin
con los derechos a la diferencia" [ ... ] "La insatisfaccin con el
sentidojurdico-poltico de ciudadana est llevando a defender
la existencia, como dijimos, de una ciudadana cultural, y tam-
bin de una ciudadana racial, otra de gnero, otra ecolgica, y as
podemos seguir despedazando la ciudadana en una multiplicidad
infinita de reivindicaciones." Ese despedazamiento implica dos
problemas: uno, Ja corrida de la identidad hacia otras series (que
lleva, por ejemplo, a identificarse a travs del consumo material o
simblico); y el otro es el ingreso en la formacin del ciudadano
no slo de los campos econmico, poltico y social sino tambin
del cultural (Stevenson, 1998).
El ciudadano, el "hombre" o la "mujer" que se pone en ac-
cin, por ejemplo, en el momento de emitir un voto o ir a una
28. Vern, Eliseo, comunicacin personal.
.52
La marca de la bestia
manifestacin, se constituye, por un Jado, en la experiencia directa
y cotidiana, familiar o institucional, y por otro, en la massmedia-
tizacin a travs de formatos, gneros y discursos mucho ms
dispersos y caticos que lo que tradicionalmente se consideraba
informacin. Esto produce desVos o si se quiere cambios ideol-
gicos o de sentido en el rol y los contenidos de la informacin.
Nos estamos refiriendo a procesos actuantes, perfonnativos, aunque
abiertos e imprecisos. Algunos de sus ejes son:
1. El ingreso de lo sociocultural en las agendas. Es interesante
ver cmo dentro del crudo economicismo que domina al mundo
crecen las agendas no economicistas, ingresan variables o ndices
de otro tipo que dan cuenta de las consecuencias de esa poltica
econmica. ndices que cuantifican aspectos fundamentales de la
calidad de vida: el sufrimiento, el malestar, el miedo, la discrimi-
nacin, la intolerancia, la confianza en la gente, la identificacin
con el barrio o con la nacin, la concepcin de futuro, etctera
2. La relacin de esto con un doble juego, tal vez porque es-
temos en una etapa de transicin y estas etapas son siempre pa-
radojales. Lo que seilalamos arriba bien puede ser visto como la
humanizacin de la economa y la poltica. Ingresan ndices que
miden "la calidad humana" (WCR, 1998) y que relativizan ndices
tradicionales como el "ingreso per cPita". Pero tambin se puede
entender esto como un proceso no igual aunque paralelo a la
degradacin de la informacin, que se evidencia en el exceso
de narrativizacin, casustica y dramatizacin de los datos macro
polticos y estructurales. Un prqceso que retomaremos en el anlisis
del "infoentretenimiento".
3. Relacionado con lo anterior, hay otros procesos que resultan
paradjicos para la mentalidad moderna. Esta es una poca ta-
chada de individualista (Giddens, 1998). Sin embargo los temas
de la subjetividad y de la cotidianeidad son cuantificados y trasfor-
mados en ndices lo cual, a su vez, pone en escena su pregnancia
.53
ANBAL FORO
social,supersistenciaenlaciudadana.La paradojaestaquen
queestopuedeestartanrelacionadoconunavisinnoeconomi-
cistadelasociedad,ms respetuosadelasubjetividad,comocon
lasexploracionesmspragmticasdelconsumo,lavigilanciayel
controlsocial:acumulacin deinformacinsobreperfiles, vidas
privadas,estilosdevida,formalizacionesdelaprivacidad,etctera
Eneste escenariose plantean las preguntas bsicas de este
captuloCmonosinformamossobreloquepasaenel mundo?
Estamosenunatransicin haciaotrasculturasdelciudadanoo
anteladegradacin dela informacin pblica?
Cadavezparecems necesariotipificaro discutir]aclasifica-
cindelosproblemascrticosdenuestrapoca.La vising]obal
deestetipodeproblemas,olaconcepcindequesetratadepro-
blemasquesonglobalesseincrementa.Esdecir,ladesocupacin
o reconversindel trabajo,lareestructuracindelafamiliayJos
nuevosrolesde]amujer,laviolenciaurbanau otrasproblemticas
delasgrandesciudadeso megaciudades,elintero multicu]tura-
lismo, lasculturasmarginales,]a inseguridad,lasbrechasentre
riquezaypobreza,el racismo, el rolde]aeducacin,el deterioro
ambiental,lacrisisde10 polticoo tantosotrosproblemas noslo
sonpercibidoscomoproblemasnacionaleso regionalessinotam-
bin como problemasglobales, que traspasan las fronteras del
Estado-Nacin29.
Perocuandohablamosdemediacionesdeproblemasglobales
crticos,delasformasenquesecomunicano seles dasentido,
en la relacin entre]ainformacin,los discursos ylos "hechos",
se trabaja sobre un listado de problemas contemporneos que,
29.Estonoquieredecirquenoexistanpolticassobreeldesempleo
o la violencia, yaun, en el planocomunicacionalycultural,sobre la
regulacin de los mensajes, como se ejemplific con las reacciones
culturalesqueprohibieronlaspublicidadesdelas"lenguas"deBen.etton
enlosestadosrabesodeDiesel enArgentina.
54
La marca de la bestia
de hecho, son los ms trabajados comunicacionalmente pordi-
versossectoresygneros:elperiodismo,elcine,lalV,lasnuevas
tecnologas.Cadaproblemaconvocatantoaviejas tradiCionesde
comunicacin,consuretricaysutpica,comoa laexperimenta-
cinyasu"uso"endiferentestiposdediscursos. De. ahqueesta
reflexin sobrelas mediacioneslleve a razonarla problemtica
delas agendas,deloslistadosqueseconstmyensocialmentecomo
problemas a resolver o a institucionalizar como inevitables. La
desocupacinysus efectossocioculturalesparaalgunasagendas
esalgoquehayqueresolvery, paraotras,esun hechoinevitable
deestaetapadelcapitalismo.
DeSVo: sobrelas"agendasglobales"
Nopodemostrabajarsobrelas mediacionesdelos problemas
globales sin focalizar cules son estos problemasyver cmo se
construyen los diversos tipos de agendas que los clasifican. No
hayunasola"agendaglobal". Enestassecmzanideologas,inte-
reseseconmicos,diversasestructurasinstitucionales, tendencias
disciplinarias,formacionesmassmediticasnacionalesoglobales,
propuestasgubernamentaleso estatales, privadaso delasociedad
civil, Adems, noesfcil constmirunaagendanicaen
lamedidaquelasculturastienendiferentesparmetrosclasifica-
torios referentesa laaccin yla temporalidad.Lociertoes que
cuandohablamosdeagendasglobalescubrimosunespectromuy
amplio,vlido pero
En las clasificaciones, tanto en losocial como en todos los
campos, se dan luchas fundamentales que han sido descriptas
porlos socilogos, de Durkheim a Bourdieu (BourdieuyWac-
quant, 1995).La imposicindeunaclasificacinformapartede
laluchaporelpoder.Estasluchasdesistemasclasificatoriosseha
multiplicadoconlaaparicindeInternet,COI1 la hegemonade
55
ANBAL FORD
los sistemas de clasificacin infonnticos norteamericanos y la
destruccin de las pautas tradicionales deinfonnacin y_docu-
mentacin.Yestenoesunproblemaespecficamentedocumen-
tal o bibliotecolgico (Ford, 1998). Pero, decualquiermanera,
podemos hablarde cierto consenso sobre la necesidad de que
existanclasificacionesdeproblemasglobales,"agendasglobales",
aunquehayquienesnieganlaexistenciadeestetipodeagendas.
Nosreferimos,obviamente,al listadodelos problemasglobales,
noa la forma desolucionarlos,sobreel cual navega unamplio
campodeinterpretaciones,queconfunden,inmovilizanydeso-
rientana laopininpblica.
Unbuenejemplodecmolasagendasglobalescomienzana
ponerseenescenaensectoresclavesdelapolticamundial,enme-
diodela crisisdeOrienteydelapropuestaneoliberaldel tacheris-
moyel reaganismo,est presenteenlairrupcindela "Tercera
Va". Hacepoco,elprimerministrobritnico,TonyBlair,dijoen
un artculo publicado en el Washington Post titulado "Tirlh roay,
hetter roay": "El cambioque nosotros enfrentamoses formidable
-mercadosglobales,crecientepobrezayexclusinsocial,aumento
delcrimen,rupturadelafamilia, rolcambiantedela mujer, revo-
lucindelatecnologaydelmundodeltrabajo,hostilidadpopular
hacialospolticosylasdemandasdeunaprofundarefonnademo-
crtica,problemasambientalesydeseguridadquerequierenlaac-
cininternacional" (Blair, 1998). laenumeracindeestosdesafios
esunindicadordelapuestaenescenadeunaagendaglobal. Otro
ejemploes el discursodel presidentedeBrasil, Cardoso,quien,
en la reunin posteriora suasuncina lasegundapresidencia,
desarrollsucriticaa la"globalizacinasimtrica" (Clarn, 1999).
LomismosucedeconlasNaciones UnidasyelPNUDoconel
crecienteTercerSector. Nosonlos nicos ejemplos. Las agendas
globales tienen diferentesfonnas institucionales, parcialeso ge-
nerales, comolofue laAgenda 21 quesurgi delareunin de
56
La marca de la bestia
RodeJaneiro,enjuniode1992,sobrelosproblemasecolgicos.
Tambin,ya noa nivel especfico,hayunaabundantebibliografa
sobreestetema(porejemplo,KegleyyWittkopf,1995;KrdarySilk,
1995).Einclusoenmediosqueyanoestablecencontratosdelectu-
raconpblicosnacionales,sinoglobalescomoeselcasodela Cl\w.
Todosestossonejemplosquesealanlavalidezde los temas
delaagendaglobalal margen,comosedijo,decmoseoperao
seinfonnasobrecadaunodeellos. Nadiepuedediscutirlaexis-
tenciaolanecesidaddeunaagendaglobalaunquessustemsy
jerarquizaciones.
Estosdesafiosqueconformanlaagendaglobal llevan aformu-
larunaserie de preguntas: cmose construyelaagendaglobal?,
quineslaconstruyen?Perotambin,a travsdequdispositivos
o mediaciones los ciudadanos se enteran de cul es esa agenda?
Cmoeselaboradaporlapoblacindelosdistintospasesyregio-
nes del mundo? Cmo tomamos conocimiento de esa agenda?
Preguntassobrelascualessetrabajaenlosdiversoscaptulosdees-
telibro.Perolociertoesquehayproblemasquecondiferentesca-
ractersticassedanentodaspartesdelglobo,queestnpresenteen
lasencuestas,generalmenteperiodsticas,sobrelapreocupacinde
laciudadana,almargendesuteorizacin porlascienciassociales.
Hablardelasagendasydesussistemasdeclasificacineshablar
delos problemasglobaleso delaglobalizacinysus efectos. La
globalizacin plantea, para muchosinvestigadores, aunqueesto
sesigadiscutiendo,unarupturahistricaqueva a tenerimplica-
cionesepistemolgicassobrecmoconstruirel objetodeestudio
de las ciencias sociales y las categoras que utilizamos para dar
cuentadel. Perosuimpactonosecentrasolamenteenlascien-
cias sociales. Como afinnaelsocilogo brasileoOctavio Ianni,
la globalizacin, vista como "proceso histrico-social de vastas
proporciones [...] [que] conmueve mso menosdrsticamente
los marcos de referencias sociales y mentales de individuos y
57
ANBAL FORD
colectividades",recreael mapamundialydaorigenaotrosprocesos
ynuevasformasdesociabilidad.Apartirdelainterrelacinentrein-
dividuos, colectividades, tribus, pueblos y naciones en el mbito
mundial, elobjetodelas cienciassociales-diceIanni- pasaa ser
noslo lo tribal, regional o nacional sino tambin la sociedad
global (Ianni, 1998).Estamoshablandodelaincorporacin de
unainstanciametodolgicaytcnicaperotambinsociocultural.
Ya nosepuedeoperarsobrela realidad manejndonosslocon
losconceptosdeclase,EstadoyNacin (Ordz,1994),Estonoquie-
redecirquelos estadosnacionalesnotengan todavaunfherte
pesoniquelasnuevastecnologasdelainformacin,porejemplo,
vuelvanalEstadomsvulnerable,anenlosplanosqueestamos
analizando en este libro. Aunque las Corporaciones Transna-
cionalesdominancadavezmslasdecisionestantoglobalescomo
locales (Braman,1995),sloestimulanlaactividadeconmica
yraramenteincluyenmetassocialesoculturales,a noserquelo
haganinstrumentalmenteyconotrosobjetivos,comoloejemplifi-
camos a travs dela relacin publicidad! comercializacin de los
derechos humanos3/), Estos ltimosdeben o slopuedenserga-
rantizadosa travsdeconveniosentrelosestados
3J

Es claro que podemos construir un listado, una agenda,
unaseriedeproblemasa resolverqueestnpresentestantoen
elconjuntodelasrelacionesglobalesointernacionalescomoen
lasregionaleso nacionales.Almargendelosabusosenlacreacin
denuevos trminos,el conceptode"glocalizacin"tienealgode
verdadero (Robertson, 1995). Es queestamosante procesos no
30. El desplazamiento de los problemas sociales porla dinmica
econmicaycomercialpesaenlosprocesosdeintegracin,comoseve
al analizarlarelacinInternet-Mercosur(Ford, 199B).
31. Los lmitesylas dificultadesdeestose hanpuestoenevidencia
ante el caso Pinochety las discusiones con respecto a la implementa-
cindela':justiciaglobal". Cfr. OsearCardoBO, 199B.
58
La marca de la bestia
totalmente tipificados quenecesitan conceptos bisagra. Unode
ellos,elquees entendidocomo"glocalizacin",incluyelaadap-
tacin nacionalo localdetemasglobales. Estobiense puedere-
ducirala adaptacinnacionaldetemasnorteamericanos.Delos
"spagheui western" alaactualindustriacinematogrficajaponesao
deHongKong(FordyChicco,1997).Peroestoincluyelaregiona-
lizacin deotros productos masivos yla diversidad deestrategias
publicitariasdeunmismoproductomaterialosimblico(Mattelart,
1989), Nohayunasola MTV (estn MTV Asia, MTV India, MTV
,
I

I
Brasil, MTV Latina, MTVJapn, etctera) peroshayunasolaVia-
com, queesla multinacional propietariadeMTVyqueocupael
cuartolugarentrelosmultimediaglobales:l2. Locualimplicaelde-
sarrollodenuevasrelacionesentrepropiedadydiversidadentrela
produccinyladistribucin.
Perohayprocesosms complejosporquela globalizacinsu-
ponelalocalizacin.Elxitodeseriesquetranscurrenenlugares
pequeos,comopuedeserTwin Peaks (David Lyuch, 1991) o Ro-
que Santeiro (DazGomes, 1988) tienequeverconquela produc-
cindelolocalse hatransformadoenunavariabledeloglobal!!:l.
Deah, el hechodequese ofrezcan en el mercadoinformtico
no productos locales sino softwam para"construir" lo local:H. Por
32.VercuadroenelCaptulo3.
33.Enestohayquetenerencuentaotrosprocesos: "algunostemas
tradicionales ayudan a construir la globalizacin cultural o mundial
desde lo local, comopuede serlautilizacin de (meta)relatos que se
apoyanentemticas"aggiornadas" sobreelincesto,lasoledad,losobre-
natural, la orfandad, la identificacin, etctera (Contursi y Ferro,
1999).Estepasodelo histricoa loarquetpicoylomtico puedefor-
marparte de las transformaciones de lacrisis, pero tambin tiene su
pesoideolgicodeshistorizador.
34. Las nuevas tecnologasproducen unefectode objetivacinde
untemacomololocal,quetieneinterpretacionesculturaleseideolgica,
muydiferentesascomodiferentesconceptualizadonesmetodolgicasy
tericas (ChiccoyVinelli, 1998).
59
ANBAL FORD
otro lado, las empresas norteamericanas han visualizado como un
negocio producir programas locales en otros pases: "los _inverso-
res norteamericanos deben aprender a operar en los mercados des--
conocidos, as como tambin a descubrir las maneras de producir
series con menor costo que en Estados Unidos" (Dogar, 1995).
Otro plano relacionado con esto es entender la "poltica de ciuda-
des" cmo un fenmeno global que tiene diferentes connotaciones
segn los continentes. Por ejemplo, mientras que en Europa el 50%
del presupuesto nacional lo manejan los municipios, en Amrica
Latina, estos ltimos administran slo el 10% (Dowbor, 1993).
Todos estos procesos intervienen en la construccin de la
agenda global, o mejor, en el conjunto de agendas o de clasifi-
caciones, muchas veces en pugna, que si bien son relativamente
visibles en los medios de comunicacin tambin son construidas
por otras instituciones que dan cuenta del mapa de los proble-
mas contemporneos. Ejemplo de esto puede ser el PNUD o lo
que podemos caracterizar como las agendas de las Organizaciones
no Gqbernamentales (ONG). Estos dos ejemplos bastaran para
sealar cmo estn actuando otras agendas de problemas, dife-
rentes a la de los medios nacionales, o que se intersectan, por lo
menos en parte, con ellos. Decimos que estn actuando porque
a travs de su relacin con problemas y movimientos sociales o
con el Estado, como sucede en los pases de Amrica Latina -hay
pases "pnudizados" y otros "onganizados"- tienen un rol activo
en la construccin de lo social o del Estado en esta etapa de crisis
y transformaciones
35

"Cosas que deben ser hechas"
Si cada poca se caracteriza no slo por las transformaciones
que produce sino por los problemas o desafios que presenta no
35. Comunicaciones personajes con ElizabethJelin yRossana Reguillo.
60
La marca de la bestia
es raro que muchas veces se recurra al trmino agenda (del latn
"cosas que se han de hacer") como nombre del listado de estos
problemas o desafios. En este sentido, como organizador, la
agenda cumple un rol diferente a los diversos rboles del conoci-
miento, de L' Encyclopedie de Diderot y D'Alambert:lO (1751-1766)
a la enciclopedia Encarta (Microsoft, 1999). Pero su diferenciacin
no es total: L' Encyclopedie funcion tambin como una agenda
del proyecto iluminista. Microsoft, as como el gran cOlunto de
los buscadores que operan en Internet, acta, en cambio, y al
mismo tiempo como un desregulador pronorteamericano de los
problemas que nos presenta la humanidad (Ford, 1998), tema
que analizaremos en el captulo de desigualdades.
Pero antes de describir algunas agendas y listados de problemas
con un alto nivel de institucionalizacin debemos hacer otras obser-
vaciones sobre este tema referentes a las dimensiones temporales
de la agenda. Si, por ejemplo, se tiene en cuenta la caracterizacin
que hace Robertson de las diversas etapas histricas al reconstnlr
la genealoga de la globalizacin podemos tambin entender, en
un sentido amplio, las descripciones de cada etapa como una agen-
da de poca. Esto hace que sea necesario incluir el problema de las
diversas extensiones cronolgicas de las agendas. Hay agendas de
pocas extensas y hay agendas coyunturales, particularmente
efectivas en el caso de los medios. Ms adelante razonaremos al tra-
bajar la comunicacin global en un CD-ROM de la CNNde 1994 sus
profundas diferencias con la agenda que hoy construiramos, sim-
plemente 5 aos despus. Aun_que subyazcan elementos comunes.
Si tomamos las etapas de la globalizacin a travs de Robertson
(1992) se ve que no estamos ante una estratificacin temporal
estricta. Ellas son:
36. Robert Darnton analiza la importancia del sistema clasificatorio
de L 'Encyclopedie (Darton, 1988).
61
ANBAL FORD
La fase germinal (desde el siglo XV hasta mediados del XVIII)
que incluye el incipiente crecimiento de las comunidades !lacio-
nales, decaimiento del sistema medieval transnacional, acentua-
cin de conceptos de individuo e ideas sobre la humanidad;
La fase incipiente (desde mediados del siglo XVIII hasta 1870),
con un giro hacia la idea de un Estado homogneo y unitalio, in-
crementos de las convenciones legales y entidades relativas a la
regulacin y comunicacin internacional, tematizacin del asunto
del nacionalismo-internacionalismo;
La fase del despegue (desde 1870 hasta mediados de la dcada
de 1920) que se basa en cuatro puntos de referencia: las sociedades
nacionales, los individuos genricos (pero con un sesgo masculino),
una nica "sociedad internacional", y una singular, aunque no
uniforme, concepcin de la humanidad;
La fase de lucha por la hegemona (desde mediados de la dcada
de 1920 hasta fines de los 60) incluye una serie de contiendas y
guerras, el establecimiento de la Liga de las Naciones y de las Na-
i o n e ~ Unidas, establecimiento del principio de independencia
nacional, Guerra Fra, cristalizacin del Tercer Mundo;
La fase de la incertidum/m (desde fines de los '60 hasta la crisis
de principios de los '90) que comprende una agudizacin de la
conciencia global, acentuacin de valores posmaterialistas, fin de
la Guerra Fra, surgimiento del problema de los derechos y acceso
a las armas nucleares, crecimiento de las instituciones y movi-
mientos globales, aceleracin de los medios de comunicacin
globales, problemas de multi y polietnicidad, sistema internacional
ms fluido, preocupacin por la humanidad de los movimientos
ambientalistas, etctera
Se podra decir que no estamos ante una estratificacin es-
tricta y que las ltimas tres etapas coexisten. Pero sta es una
visin correspondiente a la perspectiva occidental global pues no
todas las culturas tienen los mismos conceptos de temporalidad,
62
La marca de la bestia
de cronologa o de desarrollo. Pero en trminos de la sociolo-
ga modema, diramos que en Amrica Latina o en otros lugares
del Tercer Mundo coexisten diferentes etapas de desarrollo
(Vase Garca Canclini, 1990 y en el captulo 5: "Mientras hablo
huye el tiempo").
Estas observaciones sobre la constitucin de la agenda de pro-
blemas contemporneos no se limitan a una visin epocal y sin-
crnica. Tiene tambin un anclaje diacrnico. Es decir, existe,
desde una perspectiva histrica, una importante continuidad en
los problemas globales. Algunas problemticas van a ser "nuevas"
(por ejemplo, el caso de los derechos de la mtyer, el tipo de mi-
graciones ilegales o el actual sistema financiero internacional)
y otras "viejas" (las relacionadas con el armamentismo, la deso-
cupacin o el racismo) porque existan antes del supuesto fin de
la Guerra Fra. Pero no estn tan claros los cambios que se pro-
dujeron desde el fin de la Guerra Fra. El New Order est lejos
de haberse alcanzado, en el caso de que pueda llegar a alguna
meta. Pero incluso esas "nuevas" problemticas, como el con-
flicto militar entre grupos tnicos dentro de los Estados de la ex
Yugoslavia y la ex Unin Sovitica, se originan en una lucha por
la autodeterminacin nacional que tiene una explicacin histri-
ca y una extensin geogrfica mucho ms amplias. Es decir, las
ssu.es o problemticas son una "cara" de un problema ms per-
sistente, que diffcilmente se podra decir que es nuevo (Wbitc,
Little y Smith, 1997). Sin embargo, hay cambios cuantitativos tan
fuertes en algunos tems de la agenda global que se transfor-
man en datos cualitativos, en nuevos problemas: por ejemplo los
relacionados con el trabajo y la desocupacin, con la estrtictura
familiar o con la inseguridad. Esto no significa que no tengan
antecedentes histricos muchas veces anteriores al capitalismo
de los siglos XIX YXX.
63
ANBAL FORD
De Ja agenda de Jos medios a 13 agenda de 13 gente
No es aleatorio que el lISO de la palabra agenda, proveniente de
las ciencias sociales, la economa poltica, o la poltica internacional
-por ejemplo, las agendas de los encuentros internacionales- pero
fundamentalmente de los trabajos sobre opinin pblica remita,
en una primera instancia, a los medios de comunicacin. Almque
no sean los nicos, los medios son los constructores ms visibles
de la agenda del pblico. No vamos a tratar aqu un tema en dis--
cusin: el rol de la televisin o de la grfica en la construccin de
la agenda. S a sealar que el rol de la grfica en el establecimiento
de la agenda se ha debilitado. Pero los problemas del estableci-
miento de la agenda por los medios (la problemtica de la agenda
settinf7) tienen, ms all de sus efectos -si le indican al pblico
sobre qu deben pensar o tambin cmo una doble
vertiente sobre la opinin pblica y el imaginario trminos
37. En 1972, Donald Shaw y Maxwell McCombs plantearon la hi-
ptesis de la agenda setting (establecimiento de agenda) para estudiar
la capacidad que tienen los medios de influir en los acontecimientos
del pblico a largo plazo. El pblico, segn los autores, es consciente
o ignora ciertos elementos especficos de los escenarios pblicos como
consecuencia de la atencin u omisin que le prestan los medios. Exis--
te, segn esta hiptesis, una relacin directa ycausal entre la agenda de
los medios y la agenda de la opinin pblica, ya que los medios indican
no slo sobre quse debe peTlsarsino tambin cmo se debe pertsat'sobre esos
temas (Martini y Gobbi, 1998)
38. Ver StelIa Martini yJorge Gobbi (1998).
39. Los medios de comunicacin juegan un papel relevante en la
construccin de los imaginarios sociales ya que, al producir bienes simb-
licos, aportan a la construccin que esa sociedad hace de su imaginario.
Los imaginarios sociales son la'! representaciones (mitos, memorias, "ar-
quetipos", etctera) que una determinada sociedad o comunidad tiene
de s misma o de otras. A travs del imaginario social una comunidad
designa su identidad: elabora una representacin de s misma, marca la
distribucin de los papeles y los roles sociales; expresa e impone ciertas
creencias, etctera Esa identidad colectiva marca un "tenitorio" y define
las relaciones con los "otros" (Baczko, 1991). Un ejemplo de la relacin
entre los imaginarios sociales y los medios se evidencia en un trabajo
64
La marca de la bestia
que consideramos fuertemente interpenetrados
40
si no limitamos
la opinin pblica a las encuestas.
Es decir, por un lado, los medios son, para el gran pblico, el
indicador ms poderoso de los temas o problemas de una poca,
pero, por el otro, a que su propia dinmica y SllS contratos de lectu-
ra, en parte distorsionan lo anterior debido a los dispositivos que
funcionan en el interior de los criterios de noticiabilidad, de
newsmaking, de gatekeepi.ng, etctera
41
En la 110ticiabilidad operan
ciertos criterios que jerarquizan y clasifican la informacin y esto
tiene que ver con que "remiten a las condiciones de novedad, im-
p,revisibilidad, gravedad, importancia y a las consecuencias que
un acontecimiento pueda tener sobre una parte notable de la po-
blacin" (Martini, 1998); en el newsmaking o construccin de la
noticia acta la interpretacin y elaboracin de un acontecimiento
y la dinmica interna del trab.go de y entre los periodistas; y junto
con el gatekeefJingo seleccin de la informacin, que hace alusin
a "qu va y qu no va como informacin en el medio, qu va a ser
destacado, qu se enva a los lugares de 'relleno'" (Martini, 1998),
construyen la agenda de los medios.
Ahora bien, una cosa es razonar, como vimos anteriormente,
los dispositivos generadores o descriptores de agenda y otra las
formas en que la ciudadana constituye sus agendas. Los problemas
exploratorio realizado en Uruguay, donde aparecieron diversos proce-
sos sobre el imaginario que se tiene sobre el otro. As, las telenovelas
brasileas rompan el estereotipo uruguayo sobre Brasil como pueblo
haragn y pobre porque pona en escena las riquezas urbanas e indus-
triales. Un programa argentino de entretenimiento instal, por su parle,
el estereotipo argentino en una serie diferente, la del animador his-
trico, juvenil y simptico. "Todos los argentinos son como TineI1i",
dijo un informante, refirindose a su visin de la identidad argentina
(citado en Ford, Martini, Mazziotti, 1996).
40. Ver Captulo 5, el trabajo sobre la casustica.
41. No todos los problemas estnlcturales son "noticiables". Sobre esto
la bibliografa es abundante. Vase Ford, Anbal y Martini, Stella
(1998). Tambin, Wolf, Mauro (1991)
65
ANBAL FORD
globales son percibidos por la ciudadana, como seilalbamos al
principio, no slo a travs de los medios de comunicacili, sino
tambin de la agenda de las instituciones y de la experiencia di-
recta. Entre ambos est el sentido que le ha dado Jess Martn
Barbero (1997) a las mediaciones, entendidas como "las articula-
ciones entre prcticas de comunicacin y movimientos sociales, a
las diferentes temporaJidades y la pluralidad de matrices culturales"
y que abarcan, tambin, las estructuras sociales como la familia,
la educacin, etctera.
Es importante insistir en que los problemas globales no son
~ n o s a la gente en su vida cotidiana: la desocupacin, la deses-
tructuracin de la familia, el crecimiento de las megaciudades, la
violencia o la inseguridad son fenmenos cotidianos, que ms
all de leerlos en un peridico o verlos en un programa de tele-
visin, son vividos por los ciudadanos en forma directa -ser un
desocupado o ver una cola para pedir trabajo. Como lo seilala
Renato Ortiz: "la mundializacin de la cultura se revela a travs
de lo cotidiano" (Ortiz, 1994). Esto es cierto. Por eso, ms all de
la crtica al exceso de narracin y casustica en el periodismo
-que retomaremos en el captulo 5- vale preguntarse si no estamos
en una etapa en que los razonamientos macro, estructurales,
utpicos, como dice Mattelart (l991b), no se construyen tam-
bin a partir de la suma o el intercambio de relatos individuales,
micro. Hay algo semejante, aunque con diferente signo, a lo
que se produca con Mao, quien juntaba grupos de campesinos
para que contaran sus problemas y descubrieran que eran los
mismos, que tenan historias comunes que dejaban de ser indi-
viduales para convertirse en colectivas. Pero esto parecera co-
rresponder a una etapa de transicin ante el shock neoliberal
y el posmodernismo filosfico que ya no puede ocultar los ma-
crorrelatos como aquellos que vemos en las agendas globales.
66
La marca de la bestia
Formadores indirectos de la opinin pblica
Con respecto a los medios de comunicacin, se ha insistido
en dos aspectos. El primero es qe, dada la globalizacin, enten-
dida como la presencia de procesos, pero tambin problemas
similares en diversos lugares (pases, regiones, municipios, etc-
tera) nuestra informacin prctica sobre el mundo, local y global
a la vez, se realiza de manera muy fuerte a travs de estructuras
simblicas y de los nuevos o viejos soportes de la comunicacin y
. la informacin. Esto pone en la mira los diversos sistemas de me-
diacin: del lenguaje y los sistemas de enunciacin a los gneros
y sus rupturas.
El segundo, es que esta informacin sobre problemas socio-
polticos, socioeconmicos o socioculturales le llega al pblico,
se produce y genera sentidos no solamente a travs de discursos
argumentativos descriptivos, informacionales, estadsticos, sino a
travs de un amplio sistema de discursos narrativos, perfonnativos
(teatrales o dramticos), audiovisuales, o, lo que no es lo mismo,
ficcionales, mediante una serie de soportes que van de los medios
convencionales, como la 1V o el cine, a los CD-ROM o Internet.
En este sentido, la distincin entre las categoras de programas
televisivos de "ficcin" y de "no ficcin" no puede ser sostenida
por el anlisis, ya que tanto los programas de entretenimiento
como los noticieros o documentales tienen incidencia en la
forma en que piensa la gente sobre el "mundo real" (Delli Carpini
y Williams, 1994). Esto ltimo parecera bsico y elemental pero es
clave en la comprensin de la .cultura contempornea.
Esto es un juego doble que podra sintetizarse diciendo que,
muchas veces, nos informamos sobre la realidad a travs de un film
o que nos distraemos mirando un informativo. Pero aqu nos es-
tamos refiriendo a un problema estructural que analizaremos en
el captulo sobre infoentretenimiento. Lo cierto es que la "informa-
cin" sobre los problemas globales no yace slo en las estadsticas
67
ANiBAL FORD
para Jos especialistas ni en documentos informativos periodsticos
sino que se pone en escena a travs de mediaciones narrpivas o
flccionales -con mucha ms carga autnoma que las mediaciones
tpicas de la informacin como sucede con el "caso periodstico"- y
que este proceso produce un efecto que podramos caracterizar
como el de la transformacin de los temas o problemas de la
agenda global en commodities de la industria cultural. Aunque, de
nuevo, el proceso es doble: recibimos informacin a travs de
agendas de gneros ficcionales, pero tambin los propios gneros
informativos senarrativizan (vase captulo 5).
Dificil estudiar hoy la formacin de la opinin pblica tramada,
como sealamos antes, con el imaginario social sin tener en cuenta
un corpus que slo focalice los discursos argumentativos/informa-
cionales.de los medios 42. Al margen de que al analizar los casos o
la casustica, la informacin est contaminada por lo narrativo
-"Nunca dejes que la verdad interfiera con una buena historia", di-
ce la publicidad del film El diario (TIle paper, 1994)-, gran parte de
la "informacin" de las agendas contemporneas pasa por gneros
que no son especficamente informativos. Basta con analizar la pro-
gramacin televisiva (Andersen, 1995) y el alcance de las grandes
cadenas, como se tratar en el captulo sobre infoentretenimiento.
Los "ndices de sufrimiento" en las estadsticas del PNUD se
corresponden, junto con su contrapartida factual, no slo con la
creciente presencia de la violencia en cierto tipo de informativos,
sino tambin con las formas en que sta es el material sobre el
cual traboya la industria cultural en mltiples pelculas y series.
Est claro que la violencia no es producida por los medios o por
las pelculas. Tambin la representacin de la violencia tiene un
42. Un ejemplo se puede encontrar en Delli Calpini y Williams
( 1994). Adems, esto se nos presenta en un problema especfico en el an-
lisis de los efectos de los medios (cfr. Anbal Ford, Stella Martini y Nora
Mazziotti, 1996).
68
La marca de la bestia
valor performativo en la destreza y percepcin de ella o de su
efecto de control social, como se ha analizado. Pero no hay una
correspondencia total y simtrica entre la agenda de los medios
y la agenda de la poblacin. Y tampoco la hay con aquellas insti-
tuciones que trabajan sobre problemas globales. Lo cierto es que
no todos los tems ingresan o son presentados de la misma manera.
De ah que repasemos algunas agendas en funcin de su importan-
cia econmica, poltica y tambin de su potencialidad comunicativa.
Es decir, el juego entre su calidad descriptiva y argumentativa y su
potencialidad en el plano de la narracin, la noticiabilidad, la
dramatizacin y, por lo tanto, los lmites que separan la "informa-
cin" del "entretenimiento" son fundamentales en el disei'io de
las polticas de informacin y comunicacin.
Para eso, si se piensa en trminos de agenda, el listado de los
problemas contemporneos en cualquier tipo de prctica (laboral,
poltica, acadmica, etctera) -escenario que es inevitable no
constntir a no ser que nuestra posicin en la sociedad sea total-
mente pasiva o fragmentada a la manera de importantes zonas
del pensamiento "posmodenlista"- tenemos que tener en cuenta
algunos conjuntos que, aunque no sean tan visibles como el pe-
riodismo, tienen peso en la organizacin y las decisiones sociales
y que se intersectan con la agenda de los medios pero que pre-
sentan diferencias en los tems de los listados o en las jerarqui-
zadones de stos. Este es el caso de las agendas de instituciones
internacionales como las de las Naciones Unidas, particularmente
del PNUD, o las de las ONG o. del llamado Tercer Sector.
El PNUD como listado critico, o el resurgimiento del Estado
de Bienestar
En el caso de las instituciones internacionales, como las Na-
ciones Unidas, se toma como ejemplo el listado de problemas
69
ANBAL FORD
generales que publica el PNUD en el Informe sobre Desarrolln Humano.
Aunque pueda parecer tedioso, vamos a describir la organizacin
de esta agenda porque es un tema que todava no ha sido lo sufi-
cientemente focalizado en la discusin poltica.
El PNUD prioriza anualmente un tema particular de la agenda:
Concepto y medicin del desarrollo humano (1990); Financiacin
del desarrollo humano (1991); Dimensiones globales del desa-
rrollo humano (1992); Participacin popular (1993); Nuevas
dimensiones de la seguridad humana (1994); La condicin de
los sexos y el desarrollo humano (1995); Crecimiento econmico y
desarrollo humano (1996); Pobreza y desarrollo humano (1997);
Consumo para el desarrollo humano (1998). En cada Informe se
divide a los pases industrializados de los pases en desarrollo, los
cuales tienen, segn el PNUD, diferentes tipos de problemas que
son especficos e inherentes a su situacin socioeconmica. No
son los mismos los problemas que tiene Estados Unidos que los
de Brasil o Bangladesh. De cualquier manera, analizando y com-
parando los problemas de cada pas es posible establecer compa-
raciones, analogas y diferenciaciones que permitan construir
una visin global de esos problemas. La brecha entre riqueza y
pobreza constituye, en parte, una separacin pero tambin una
relacin entre dos trminos que estn estrechamente relacionados.
Imposible no relacionar la riqueza de algunos sectores sociales con
la pobreza de los otros.
Los pases estn ranqueados en funcin de su ndice de Desa-
rrollo Humano (IDH), que en la concepcin del PNUD incluye,
a diferencia de una visin puramente economicista del desarro-
llo, esperanza de vida, educacin e ingreso. Esta nocin del de-
sarrollo humano se puso en evidencia en la primera Cumbre
Mundial de Desarrollo Social que se realiz en Copenhague, por
iniciativa de las Naciones Unidas en 1995, donde se examin una
agenda centrada en: el abismo existente entre los pases ricos y los
70
La marca de la bestia
pobres; las enormes diferencias en el interior de cada pas yen la
incapacidad del mercado para proporcionar por s slo un con-
trapeso a la exclusin, la marginacin, la pobreza; la explosin
de mercados ilegales -mercado de nios. prostitucin, narcotr-
fico, comercio de clulas y rganos humanos. En ese ao el
PNUD en Argentina afirmaba: "La agenda de la humanidad en este
prximo amanecer secular no se agota en el dolor de las penu-
ria.
s
, el crimen organizado, el terrorismo y las privaciones, sino
que reclama tambin la consideracin del vrtigo de la abun-
dancia. No slo son las carencias las que mutilan el acceso de Jos
hombres al disfrute pleno de la vida, sino que tambin la abun-
dancia que genera a la vez necesidad de la negacin y del olvido
de situaciones de real degradacin de la persona.[ ... ] No se trata
solamente de cuestiones vinculadas a la economa y a sus-fracasos
[... ] sino tambin, como hemos mencionado, de la realizacin de
todas las personas incluso en el marco de la abundancia de bienes,
de la prdida del valor de la vida, de la violencia. el vaco y la in-
seguridad. Se trata tambin de la soledad y el egosmo, del que-
branto de valores y de la creciente conciencia de estar construyendo
sociedades en las que el progreso material acompaa sorprendente-
mente crecientes barreras al desarrollo de las personas. se trata de
recuperar-el humanismo del desarrollo" (informe Argentino sobre
Desarrolln Humano, 1995).
Estas consideraciones deben ser puestas en relacin con la in-
formacin concreta que suministra el PNUD. El "listado crtico"
que construye (PNUD, 1998) conforma una agenda para todos
los pases. Esta incluye: Sinopsis e ndice de la pobreza humana;
Tendencias de desarrollo humano; Disparidades Sur-Norte; Ac-
ceso a la mujer en la educacin; La mujer y la participacin en
la vida poltica y econmica; Sinopsis de salud; Desequilibrios
en la enseilanza; Sinopsis de poblacin empleada; Acceso a la in-
formacin ya las comunicaciones; Corrientes de ayuda; Tensin
71
ANiBAL FORD
social y cambio social; Sinopsis de la vida poltica; Desequilibrios
entre gasto militar y utilizacin de recursos; Corrientes fhJancie-
ras; Aumento de la urbanizacin; Sinopsis demogrfica; Uso de
energa; Sinopsis de degradacin ambiental; Cuentas del ingreso
nacional; Tendencias del rendimiento econmico.
Aunque lo sealado puede ser concebido como la simple des-
cripcin de un listado, se 10 trata como agenda porque son temas
que marcan una seleccin en funcin del objetivo del Informe,
que es promover polticas para el desarrollo humano. Esto lo
convierte en temas de agenda.
Algunos indicadores aparecen en los pases en desan-ollo pero
no en los industrializados y viceversa, lo cual seala las diferentes
agendas para uno y otro caso. Un ejemplo del primer caso son los
cuadros de "Supervivencia y Desarrollo del nio" (mide la tasa
de mortalidad de lactantes, la tasa de mortalidad de menores
de 5 aos, la tasa de mortalidad materna, etctera) y "Seguri-
dad Alimentaria" (oferta calrica diaria per cpita, consumo
de alimentos, etctera). Los cuadros que slo aparecen en los
pases industrializados son los de "Tensin social y Cambio so-
cial" -al que se aludi anteriormente- (mide la cantidad de
presos, los homicidios, los delitos relacionados con drogas, vio-
laciones, lesiones y muertos provocados por accidentes de ruta,
etctera), "Desempleo" (cantidad de personas desempleadas,
desempleo de hombres, mujeres, jvenes, incidencia del de-
sempleo a largo plazo, trabajadores desalentados, trabajadores
a jornada parcial involuntarios, gasto en subsidios de desempleo,
etctera) y "Gestin del medio ambiente" (principales zonas
protegidas, desechos de combustible nuclear, generacin de
residuos peligrosos, etctera).
Se podra pensar que la distincin de los cuadros o ndices
que se midieron en los pases en desarrollo y en los industrializa-
dos se debe a que cada conjunto tiene problemas especficos que
72
La marca de la bestia
son susceptibles de medicin. (Incluso dentro de la "Sinopsis de
salud", los ndices no son los mismos. Para el caso de los pases
en desarrollo, por ejemplo, se mide el paludismo, y en el de los
pases industrializados, el consumo de alcohol per cpita.) Pero
obviamente el "Desempleo" y los ndices referidos al cuadro de
''Tensin Social y Cambio Social" constituyen problemas muy graves
tambin en los pases en desarrollo. Pero el Infonne no aclara por
qu hace esta distincin y no mide estas variables en los pases en
desarrollo, donde constituyen problemas particularmente graves.
De cualquier manera, sus listados nos ponen ante una agenda
contempornea que no siempre es jerarquizada de la misma ma-
nera en los medios y que muchas veces se pone en escena a travs
de gneros no informativos.
Tercer Sector: filantropa, contrato social, y
la institucionalizacin de los problemas crticos
La creciente importancia del Tercer Sector -que hace que se
lo considere base de un nuevo contrato sociaI
4
:l- tambin seala
la necesidad de establecer una tematizacin, que bien puede ser
considerada como agenda. Por ejemplo, en Argentina, las ONG pri-
vilegian los siguientes temas: educacin, mlyer, salud, organizacin
43. Segn Riilin. una vez que se comprenda que la sociedad tiene
tres sectores y no dos se dar la posibilidad de construir un nuevo con-
trato social. La responsabilidad de la vida cvica va a ser del sector no
gubernamental y, segn el autor, as se conslluir el proceso de liberacin.
Afirma Rifkin que "en el siglo prximo los sectores pblico y privado
. van ajugar un papel todava ms limitado en la vida del ser humano. El
vaco de poder ser ocupado tanto por una creciente subcultura al margen
de la ley como por una mayor participacin del Tercer Sector. ( ... ) Las
organizaciones basadas en la comunidad actuarn cada vez ms como
rbitros y defensores del pueblo frente a las fuerzas mayores del gobier-
no yel mercado, como defensores y agentes a favor de polticas
ysociales. Las organizaciones del Tercer Sector asumirn probablemente
73
ANtBAL FORD
barrial, empJeo-ingresos, juventud, medio ambiente-ecologa,
niez, desarrollo rural, vivienda, La confianza que tienenJos ar-
gentinos en entidades de bien pblico sin fines de Jucro para la
resolucin de problemas sociales es cada vez mayor y slo aparece
superada por la Iglesia Catlica, Segn una encuesta de Galhtp, el
58% de Jos argentinos confia en las organizaciones del Tercer
Sector y casi la mitad evala positivamente su contribucin al bie-
nestar social (Tercer Sect(jT, ao 4 N 22, 1998).
A nivel internacional, las ONG urbanas, tanto del Norte como
del Sur, tienen como prioridad enfrentar el problema del creci-
miento del desempleo como consecuencia del aumento en la
productividad y del desplazamiento tecnolgico. Las ONG del
Sur deben enfrentar, adems, un problema muy serio: la intro-
duccin de la biotecnologa en la agricultura, lo cual eliminara
las granjas abiertas y conducira a un aumento muy grande de la
masa de desocupados rurales (Rifkin, 1997), Las limitaciones y
simplificaciones de esta generalizacin muestran los empobre-
cimi,entos que caracterizan a las visiones "globales",
Lo interesante es que -segn Rifkin- las ONG nacionales in-
tercambian informacin con organizaciones de distintos pases,
que se renen alrededor de objetivos comunes y se asocian para
ser odos por la comunidad internacional. "Si existe un aforismo
compartido que pueda unir sus objetivos individuales, se podr
aplicar la conocida frase 'piensa globalmente y acta localmente'.
Las ONG, en la mayora de las naciones, comparten una nueva
visin que trasciende tanto las aspiraciones convencionales de la
la tarea de proporcionar cada vez ms servicios bsicos, a raz de los re-
cortes de ayudas gubernamentales y asistencia a personas y vecindarios
con necesidades", (Rifkn, 1996) Segn. Mildos MarschaIl, "una de las
funciones ms importantes del conjunto de las ONG [, .. ] es ofrecer a la
gente empleo ba'iado en la comurdad" (citado por Rifkn, 1996). Estas
hiptesis han sido fuertemente criticadas (por ejemplo, Castells, 1997)
74
La marca de la bestia
economa de mercado, como la estrecha ideologa de la geopol-
tica y el nacionalismo" (Rifkin, 1997). La desigualdad de recursos
hace que la interdependencia de las ONG se d tambin a nivel
econmico -la mayor parte de los recursos financieros destinados
al Tercer Sector en los pases en vas de desarrollo procede direc-
tamente de las ONG que funcionan en los pases industrializados.
Entre 1970 y 1990, las ONG del Norte incrementaron la ayuda a,
las del Sur de 1.000 a 5.000 millones de dlares. Esta tendencia,
segn Rifkin, aumentar a medida de que el Tercer Sector sea
ms estable.
De cualquier manera, lo que queda flotando en el Tercer
Sector, al margen de que el trmino incluye un variadsimo con-
junto de instituciones -de aquellos que acompallan o surgen de un
movimiento social a los que son digitados por el Banco Mundial-
es si este desplazamiento de las empresas y el Estado ~ terminar
generando un amplio sector filantrpico dividido entre beneficia-
rios y benefactores como las viejas rdenes religiosas medievales.
y por otra parte, si no termina siendo un dispositivo que en vez
de solucionar los problemas globales los institucionaliza. Mien-
tras el PNUD se dirige a y est conformado por los Estados, las
ONG, en trminos generales, autonomizan los problemas sociales
y dejan su solucin en manos privadas "globales" que actan, en
general, ms con una funcin de asistencia y control que como
agentes de modificaciones estmcturales y polticas.
Las agendas de los medios globales
Si en el caso del PNUD, los datos que maneja son, en cierto
modo, los datos de la "realidad" proporcionados por los gobiernos
de los diferentes pases, sin intermediarios mediticos y el Tercer
Sector toma cada uno de esos problemas y les da autonoma y
los institucionaliza, la mediacin que construyen los medios de
75
ANBAL FORD
comunicacin globales comola CNN (Cable Network News) es de
otroorden.Estadiferenciasedebe.nosloala de
los problemas globales sino tambin a lo que puntualizamos
con respectoa la lgicadelanoticiabilidadyel newsmaking.
La CNN Internacional+! es la primeracadenade noticias en
la historia de la informacin televisiva que produce, de modo
sistemticoycomopartedeunaestrategiacomunicativa,las "no-
ticias gWhales' (Semprini,1994;Salerno,1994/5).Suexpansinfue
abrupta:en 1987, 160.000casasrecibanla CNN Internacional yen
1994,estacifraascendia 78.490.000 (Semprini,1994).Estetipo
de noticias, que presuponen y estn pensadas para un pblico
"mundial",interesadoenlosproblemasquesucedenenelmundo,
estnconstruidassobrelabasedeunsupuesto"puntodevista"o
"sentido comn" universal. Pero esto ltimo es una utopa. Las
diferencias en los "sentidoscomunes"de las distintas culturas
siguen existiendo. Lasnoticiasdela CNN, porlo tanto, comola
delos informativosnacionales, tienen unpuntodevistaparticu-
lar,l?asadoenunadeterminadapolticaeditorial,ylalecturaquese
hacedeellasestinfluidapordeterminadocontextohistrico-cul-
tural,comoloanalizamosenelcasodeDiesely delapublicidadde
las"lenguas"deBenetton. Desdeelpuntodevistadelarecepcin,
son interesantes los anlisis comolos queaparecen, porejemplo,
enellibroNews oft/e World aensen,1998).Ahseestudia,a travs
de una perspectivacomparativa, la recepcin de las noticias de
medios nacionales ensietepases, diferentes ensugradode de-
sarrollo,endeterminadoperodo.Los estudios"cross-culturales"de
44.La redoriginariadela CNNeslahoydenominadaCNNDomestic
ysu programacin est dirigida al pblico estadounidense. La CNN
Intemational est pensada para unaaudiencia mundial. Porltimo, la
CNN Headline News, cuya audienciaes norteamericana, constituye un
palimpsesto,Consegmentosdein[oonacinextremadamentebrevesy
repetidosenel mismohorario (Semprini, 1994).
76
La mm'ca de la bestia
este tiposonfundamentales paraentendercmola comunicacin
traspasa las fronteras nacionalesy tambin cmo las audiencias
decodificanlas noticiasdesdemarcospolticos,econmicosycul-
turales especficos, que construyen sentidos diferentes. Otro
ejemplodeestoes loquesucedicon el caso delaserie televisiva
estadounidense Dalias (Katz, ElihuyTamar, Liebes, 1992) ysude-
mostracindelasinterpretacionesdiferencialesendiversasculturas.
Estos estudios plantean diversas dudas sobre la "globalidad"
delas noticias. O el estado precarioenquese encuentrael desa-
rrollodelainfonnacinglobal, construidasobre un montajecasi
aleatoriodeclipsdenoticiasglobales, aunenaquellos casosque
permite msformalizacin, comoen el del CD-ROM dela CNN
(CNN NewsTOom Global View, 1994). Aunque se realiz en 1994,
puedeservirparaverquagendaconstruyela cadenanorteame-
ricana "lderenlas noticias mundiales" La clasificacin delos
temasquese constmyeenelCD-ROMestcentradaenseisreasy
sucaractersticaprincipales queponeenescenala narrativizacin
delasseccionesconvencionalesdelos informativoso peridicos.
En esta primera clasificacin se tiende a poner ttulos que son
globales o muyamplios: "mundo pequeiio"; "paz agitada"; "co-
lapso del comunismo"; "polticas africanas ypobreza"; "culturas
enconflicto"y"problemasdela Tierra". Pero, luego, cadaunode
esos tems tiene subdivisiones: el "mundo pequeiio" se desagrega
en'corrientescomerciales','unidadeuropea','jlacific powerllOuse: y
'aldeaglobal'; "pazagitada"se divide en'NuevoOrden mundial';
'la
,
UN al rescate?', 'los derechos humanos', y 'el desanne'; el
"colapso del comunismo", en 'Europa Oriental mira al mundo
occidental', 'Mihail Gorvachev & URSS', 'la Unin Sovitica en
fonnacin', 'la reunificacin alemana', y 'la ruina econmica';
"polticasafricanasypobreza"sedivideen'polticasdelhambre',
45. Slogande CNN International.
77
ANBAL FORD
'causas militares" y 'el hambre que duele'; "Culturas en conflicto",
en 'el conflicto rabe-israel', 'los factores causales', 'las '?ittallas
amenazantes', y 'los Balcanes'; y los "problemas de la Tierra", en
'desde el Norte hacia el Sur', 'los problemas de desarrollo', y 'el
legado mortal'. Es evidente que esta clasificacin se construy en
un momento de efervescencia debido al fin de la Guerra Fria y al
arranque de una nueva etapa histrica, lo cual permiti enfatizar
en el CD-ROM el triunfo de Estados Unidos.
Pero, lo interesante, ms all de eso, es que esta clasificacin
que se presenta como global en el ttulo del cd-rom (CNN Nervs-
room Global View) slo ubica, por ejemplo, a la pobreza en frica,
como si fuera un problema exclusivo de ese continente y al subde-
sarrollo en "problemas de la Tierra" como si los pases del Tercer
Mundo fueran los responsables del dao ambiental y sin tener en
cuenta que estos problemas son ocasionados, en su mayor parte,
por las empresas de los pases centrales. Tcnicas de comunica-
cin y edicin que no son objetivas y que se cargan de ideologa.
Un proyecto como el de la CNN podria ser pensado como el
portavoz idneo de la globalizacin, cuya tentativa sera la unin
de todos los puntos del planeta, ofreciendo informacin sobre lo
que sucede en lugares remotos en tiempo real. Su objetivo implci-
to es la tendencia homogeneizante, la anulacin y simplificacin
de las diferencias culturales. Las noticias que construye sacrifican la
cobertura independiente y critica de las noticias, que se convierten
en una "nica 'commodity' homognea divorciada de la realidad
poltica, de los asuntos sociales" (Sreberny-Mohammadi, 1995).
No es necesario, como ya se analiz, ejemplificar lo limitada que re-
sulta la promesa de las utopas comunicacionales de integracin
mundial a travs de los medios de comunicacin. La informa-
cin mundializada, entonces, no representa la emergencia de un
punto de vista diverso, pero homogneo y universal, sino ms
bien la tentativa de "hacer adquirir generalidad a un punto de
78
La mm'ca de la bestia
vista singular" (Semprini, 1994). Es decir, las noticias de la Cl\W
International que son noticias "a la americana" -ms all de la pre-
sencia de reporteros de distintos pases del mundo-- estn entre-
tejidas en el imaginario social norteamericano, pero pretenden
extenderse por todo el planeta con una supuesta mirada destern-
torializada. Esta es la base del proyecto hegemnico de la CNN
(Semprini, 1994).
Agendas polticas, socioculturales y econmicas
Los avances que se estn mostrando de los sistemas de razo-
namiento sobre las agendas globales y que implican diversas es-
trategias de comunicacin social, abarcan tambin el campo de
la accin poltica y de su relacin con las ciencias sociales.
Las tipificaciones de los problemas o "grandes relatos" globales,
de la agenda global, que, en parte, se vio al tratar los "ndices de su-
frimiento" y de "privacin humana", empiezan a fonuar tambin
parte del discurso de los polticos y de diversos actores sociales, co-
mo lo sealbamos con el discurso de Tony Blair. Uno de los teri-
cos sociales en el cual se apoya Blair es el socilogo Antony Giddens
(1998a y 1998b). Este ltimo sostiene que es necesario desarrollar
una g e n ~ para generar polticas sociales democrticas y, para ello,
hay que dar una serie de respuestas provisionales a cinco grandes
dilemas: la globalizacin (qu es exactamente y qu implicaciones
tiene?); el individualismo (en qu sentido -si es que los hay- las
modernas sociedades se estn volviendo ms individualistas?); la iz-
quierda y la derecha (por qu decimos que ya no tienen ms senti-
do?); la agencia poltica (est la poltica cambiando los mecanismos
ortodoxos de la democracia?); los problemas ecolgicos (cmo
deberamos integrarlos a las polticas sociales democrticas?).
El objetivo de la propuesta de esta corriente poltica denomi-
nada la "tercera va" es ayudar a los ciudadanos a resolver las
79
ANBAL FORD
transfonnaciones que la globalizacin produce en la vida personal
y nuestra relacin con la naturaleza. Si Tony Blair proponq. temas
concretos a resolver, el punto de vista de Giddens, ms terico,
est referido al subsuelo epistemolgico de la agenda del poltico.
Ambos son discutibles, pero no es nuestro objetivo ingresar en las
hiptesis sobre si este vuelco hacia la visin de los problemas glo-
bales es un clich, como lo calific Tony Judt en TIU! New York Times
(Clarn, 199B), una coartada o una estrategia gatopardista del ca-
pitalismo despus de las polticas del new merdel tacherismo y el
reaganismo y de los resultados nefastos del neoliberalismo cuya
crisis comenzamos aobservar. O una moda. Sugestivamente News-
week titul a la entrevista que le hizo a Giddens, "Third ways the
chann" (NewslVeek, 199B). Lo que nos interesa es sealar cmo in-
gresa en la poltica un listado que podemos considerar una de las
tantas fonnas en que se enuncia la agenda global. El concepto de
agenda global proviene de diversas genealogas. Aqu estamos,
fundamentalmente, ante visiones de las agendas sociopolticas. Sus
construcciones son en general tradicionales, pero al mismo tiempo
actuales. Un buen ejemplo, ya no relacionado con la "tercera va" es
el libro Issues in world politics de White, Litde y Smith (1997).
Los tems que configuran la agenda de este libro son: Estado;
Comercio, Moneda y Mercados; Regiones y Regionalismo; Desa-
rrollo y Desigualdad; Annamentos y Control Annamentista; Esta-
blecimiento de la paz e Intervencin Humanitaria; Nacionalismos y
Conflictos Etnicos; Fundamentalismo Islmico y Poltica del Is-
lam; Migraciones y Refugiados; Medio Ambiente y Recursos Na-
turales. Como vemos, estamos ante temas sociopolticos duros
que son actuales, pero que tienen una fuerte carga histrica,
diacrnica. O que, y esto es una caracterstica fundamental de
la cultura contempornea, surgen de manera explosiva referidos
a conflictos y propuestas realmente nuevas o histricamente le-
janas. Por algo uno de los lugares comunes de la ciencia ficcin
80
La marca de la bestia
es la vuelta o el resurgimiento de antiguas etapas histricas.
Lo importante es preguntarse qu lugar ocupan en la cultura
del ciudadano esta serie de temas que se han ido describiendo
con las diferentes agendas, cmo sonjerarquizados y vistos desde
su punto de vista sociocultural y geogrfico y cmo, en la medida
en que determinan la vida cotidiana, aunque no convivan direc-
tamente con ellos, son transmitidos. Si esto nos lleva a preguntamos
retricamente sobre los niveles de noticiabilidad, dramaticidad,
narratividad que tienen estos temas, como parecera exigir la
esttica contempornea de la agenda global, es imposible des-
conectar todo lo puntualizado del surgimiento de las agendas
culturales globales, centradas no slo en el anlisis de las infraes-
tructuras tecnolgicas sino tambin en problemas que, en tnninos
generales, podramos ubicar en el terreno de las consecuencias
del actual sistema econmico. La importancia que tiene lo so-
ciocultural y su lugar en la agenda global est claro en el World
Culture Repon (WCR, 1998), cuyas partes -cultura y desarrollo
econmico, proceso sociocultural global, creatividad, mercados y
polticas culturales, opinin pblica y tica global- incluyen temas
como el crecimiento de las megaciudades, los derechos de las po-
blaciones indgenas, polticas culhtrales en un contexto globaliza-
do, etctera, y se le da una especial importancia al crecimiento de
las interrelaciones culturales y los desafos que esto implica dadas
sus secuelas de discriminacin, diferenciacin violenta, racismo,
reivindicaciones multiculturalistas exacerbadas, etctera.
4
La agenda que construye.el WCR (1998) est dedicada a es-
tudiar y a jerarquizar la importancia de ciertas problemticas en
ndices que podemos clasificar como estndar: analfabetismo, ad-
hesin a convenios internacionales, consumo de papel, de libros
46. Parte de este anlisis fue publicado parcialmente en Clarn
(Ford, AnbaI; Contreras, Silvana yVinelli, Carolina, 1998).
81
I
ANiBAL FORD
y diarios, equipamientos electrnicos -aparatos de televisin, de
radio, computadoras, cable, fax, telfonos- consumo de i ~ e s y
productos culturales, fiestas y das feriados, tUlismo, etctera. Tam-
bin el WCR pone en escena la necesidad de avanzar sobre un
territorio complejo y se plantea incluir en el futuro otros ndices
que den cuenta de una "formidable lista de omisiones culturales",
referidos a la calidad de vida concreta de los ciudadanos del mundo
y sus diversos pases. Y enumera a algunos de ellos: discriminacin
cultural, derechos de y apoyo a las minorias culturales, precios cul-
turales, industrias culturales y fuerza de trabajo cultural, impuestos
en bienes y servicios culturales, usos del tiempo libre, etctera
S incluye una serie de nuevos ndices que miden o dan cuenta,
por ejemplo, de los grados de intolerancia hacia las personas de
distintas razas, inmigrantes, enfermos de sida, homosexuales; el
grado de satisfaccin de la gente con respecto a la democracia, a
su vida personal y familiar, a la situacin financiera; la confianza
en la gente; las opiniones acerca del matrimonio y el divorcio; la
adscripcin a los tratados sobre derechos humanos; el grado de
inters en la poltica; la identificacin de la poblacin con el
barrio, la provincia y el pas; etctera. ndices que, como el de
"sufrimiento humano" y "debilitamiento de la trama social"
aparecido en el PNUD de 1996, dan cuenta de las formas en que
la humanidad sufre o piensa este nuevo orden mundial.
El WCR (1998) tiene las caractersticas, como lo sealamos, de
una mirada en construccin sobre el mundo debido a que faltan
datos sobre muchos aspectos y pases (problemas de disponibili-
dad y fiabilidad o de occidentalidad en quienes lo diseilan), ya
la novedad de este tipo de enfoque que incluye desde propuestas
de proyectos polticos y culturales pensados regionalmente hasta
prospectivas sobre uno de los problemas contemporneos ms
crticos: el crecimiento de las megaciudades.
Estamos lejos de las agendas econmicas que dividen, segn
82
La marca de la bestia
Sklair, los problemas por criterios basados en el ingreso/renta, el
comercio y los recursos (Sklair, 1995). Uno de los ejemplos del ~
primer tipo es la agenda que establece el Banco Mundial, que
ordena a los pases segn el ingreso per cpita. Las clasificaciones
basadas en el comercio exterior miden la cantidad, valor y tipo
de bienes y servicios exportados e importados por las naciones.
En cuanto a la clasificacin basada en los recursos, sta sirve para
medir el grado de autosuficiencia o de dependencia de cada pas
para su aprovisionamiento. Este tipo de clasificacin incluye temas
menos dramatizables y notidables.
Estas clasificaciones ofrecen mucha informacin y son tiles
a los propsitos tericos y prcticos, pero pueden llevar a confu-
siones conceptuales. Es por esto que resulta importante determinar
qu supuestos subyacen detrs de ellas. Sklair sostiene que: "Las
grandes diferencias entre los pases del primero, segundo y tercer
mundo en trminos de ingreso, poblacin, comercio exterior, re-
cursos, calidad de vida y bloques podran llevarnos a concluir que
el sistema global o no existe o es tan complejo que no es posible
conceptualizarlo. Esta es -contina- precisamente la limitacin
de los enfoques cenU<ldos en el Estado y la razn por la cual todos
los anlisis que empiezan y terminan con Estados-Naciones en-
frentan g:ryndes dificultades para formular explicaciones acerca
de qu est pasando en el sistema global" (Sklair, 1995). La po-
breza es un problema tanto del primer mundo como del tercero.
Por supuesto que en el Tercer Mundo hay mucha ms gente po-
bre que en el primero pero, s:gn la autora, esto se debe ms a
una cuestin de "localizacin de clase" a nivel transnacional y no
tanto a una localizacin geogrfica. Esto es cierto, pero no se
contradice con la visin por pases puesto que como ya se sei'ial,
muchos aspectos de la cOllstmccin econmico social siguen
siendo producidos por los pases o por la relacin entre los pases.
Adems, la comparacin entre pases en la forma en que lo hace
83
ANBAL FORD
elPNUDpennitepasaralasexplicacionesestructuralesdelsistema
mundial.Porotraparte,si bienenloeconmicoo enlaspqlticas
econmicasestn las causasdelos deterioros queseanalizaron
enotrosndicesyproblemassocioculturalesconcretos,sonestos
ltimoslosquenos pennitenirhacialascausascuandolainfor-
macinsocioculturalnoes distorsionada,comoseejemplifical
principio.Enunaetapaenlacuallasestructurasdepoderseopa-
can, lainfonnacinsocioculturalesunava a travsdelacual la
ciudadanapalpaesasestructurasa falta decanalesinfonnativos
msclarosyfrontales.
Segundocierre
Eltemadelasagendasglobalesplanteanosolamentelosproble-
mas desuclasificacin, eleccinyjerarquizacinsinoqueadems
influyen sobre las mediaciones que atraviesan el contacto de la
ciudadanaconlos problemasglobales. Estclaroqueunacosa
es elhambreyotraeldiscursosobreel hambre(vaseenelcap-
tulo5 "La hondadeDavid") peroes tambinciertoquenotoda
nuestraaccin socialsemueveapartirdeloespecficamentein-
formativoyoexperiencialni desusmediacionesespecficas,sino
quesoncadavez mspenetradosporotrotipodediscursos. Por
eso, intentamos, en este captulo, reparar tanto en los cambios
queseproducenenlafonnacin delciudadano,el nuevoconjun-
to desaberesydeagendaquedebedominarcomoconlasfonnas
cnqueestossclepresentan.
Enel casodeestecaptulo, 110S interesacerrarubicandoesta
ltima partedel ingresoenagendasylistados delos problemas
contemporneosenrelacincon: 1) loscambiosqueseproducen
enlafonnacindelciudadano,elnuevoCOl'Yt
mto
desaberesque
debedominar; 2) yconlas fonnascaticasycrticasenquese
pone en contacto con estos saberes analizados en la primera
84
La mm"ca de la bestia
partedeeste captulo.
Estoimplica, desdeel puntodevista metodolgicoy terico
criterios especiales que tengan en cuenta que laautonomade
prcticasydiscursosquedefinilamodernidadestencrisis. Pero
estonoimplicalainexistenciademacrorrelatosnidenuevasse-
ries que articulan la cultura contempornea como la serie ya
mencionadarespectodeltrabajo,lafamilia,lacalidaddevida, la
relacinconlopoltico,laincertidumbre,etctera.Perotambin
fonnanpartedeestos temaslasmanerasenquese comunicany
se procesan la infonnacin yla comunicacin, comoes el caso
del infoentretenimiento o de la fusin entre comercializacin,
audiencias, salud yseguridad en los dispositivos de la sociedad
delcontrolylavigilanciaysusmegarchivos.Seriesquetambinson
temsdelaagendaglobalcomoloeseldelacrecientebrechainfo-
comunicacional que haretomadoyampliadolasviejas reivindi-
cacionesdelNOMIC (NuevoOrdenMundialdela Informacin
ylaComunicacin)nyque trataremosenlosotroscaptulos.
Pero,lobsicoenestecaptuloescomenzara razonarelcre-
cimientode,juntoa laglobalizacin, diversasfonnasde agenda
globalquesecruzano interfierenenlasagendasnacionaleso re-
gionales poniendo en pugna clasificaciones, jerarquizaciones,
puntos de. vista desde "emisores" mediticos, institucionales,
acadmicos,etcteraYcmotodoslostemsquesevieronenlas
diferentes fuentes analizadas provocan cambios en los sistemas
comunicacionales,amplansuespectro, tocan susarticulaciones
yretricas, hacen un uso o r r ~ t o o espuriodelainformacin
paraelciudadano.Ensntesis,cmolaglobalizacintocalaestruc-
turainternadelasdiversasformascomunicacionalesyculturalesa
travsdelas cualeslasociedadconstmyesentido.
47. El NOMIC nofue totalmentedesplazado. Continavigenteen
lasdiscusionessobrelasdesigualdadesinfocomunicacionalesquetrata-
mosenelcaptulo3.
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CAPTULO 2
*
LA SINERGIA DE LOS DISCURSOS
O LA CULTURA DEL
INFOENTRETENIMIENTO
*
92
,"
Mickey y la lmpara votiva*
En todos los negocios de Disney en los Estados Unidos se ex-
pone, en grandes cantidades, un muequito -chico, mediano,
grande- que es nada menos que la Estatua de la Libertad con la
cara y el cuerpo del Ratn Mickey. La mezcla de la democracia
con los cartoons y de la ciudadana y la poltica con la diversin, el
juego y las narraciones. Curioso homenaje post-mortem a la liber-
tad de quien -si no hubiese fallado el congelamiento- hubiera
podido ver cmo lo reivindican los neonazis ylos skinheads, as co-
rno a Henry Ford ya Charles Lindberg, en los documentos y ma-
nuales nazis que frecuentemente transitan Internet como, por
ejemplo, <:1 NatWnal Socialism Primer, emitido en Canad J.
Pero volvamos a Mickey ysu lmpara votiva. Pocas ~ m g n s
como esa parecen condensar tan bien y con tanta simpleza el
nacimiento de uno de los fenmenos ms crticos, discutidos y
estructurales de esta poca: la sociocultura del infoentretel1i-
miento (infotainment). .
B.yo este rubro, bajo este cctel de infonnacin y entreteni-
miento, de temas pesados e intrascendentes, banales, escandalosos
o macabros, de argumentacin y de narracin, de tragedias sociales
*Parte de este artculo fue publicado en Ford, 1997b.
1. Ver captulo 5.
95
ANBAL FORD
comunicadas en tiempo de swingo de clip o narradas como pel-
culas de accin, se podra ubicar y explicar el escandaloso
metraje y secundaje dado al clan Samantha/Coppola/Viale
2
o a
la candidatura de Scioli como diputado3, a la cultura de "ricos y
famosos" y a los chismes de "celebridades" (celebrity grJssip en el pe-
riodismo ingls, uno de los lderes del amarillismo). O la posibilidad
de que el asesinato de Jos Luis Cabezas 4 u otros temas duros su-
cumban a las lgicas de la noticia commodity. Tambin, obviamente,
la poltica en clave de chismografia o de reportajes humorsticos.
Es conocido el caso de una concurrente a un famoso programa
norteamericano, el talk shollJ de Phil Donahue, quien -ante la
insistencia de este periodista en hacerle preguntas personales
e ntimas a Clinton- le dijo que se dejara de molestar y le pre-
guntara sobre sus proyectos para activar la educacin y el em-
pleo (Rosen, 1994). Adems, la tendencia a la serializacin de
la noticia y su transformacin en narracin (relatos por entregas
que examinan, por ejemplo, casos policiales) ha entrado en dia-
rios como The Boston G/obe y The Washington Post. Y es un gran
xito comercial. "En diciembre la venerable Associated Press,
cuna de las sintticas noticias de 700 palabras, ofreca a sus clien-
tes relatos seriales de cinco partes" (Barringer, 1999).
2. Escndalo ocurrido en la Argentina entre acusados de narcotr-
fico, propietarios de discotecas y redes de prostitucin, que dio una vuelta
de tuerca al reality show yal ta/Jr. ShOlU, consolidando la trash Tv.
3. Se trata de una estrategia muy utilizada por Menem: llevar a un de-
portista o a un cantante de bailantas con muy b.ya cultura poltica a altos
cargos electivos. En este caso, a Daniel Sciol -campen mundial de off-s-
hore- como primer candidato a diputado por la ciudad de Buenos Aires.
4. Fotgrafo de la revista Noticias, asesinado el 25-1-97 en el balnea-
rio de Pinamar, lugar de veraneo de alto nivel econmico donde se re-
nen polticos y gente del espectculo. Con motivo de este crimen, los
medios periodsticos pusieron en evidencia complejas tramas entre la
polica, la poltica, lajusticia con centro en el empresario Alfredo Ya-
brn, quien habra acumulado un oscuro poder durante el gobierno de
Menem y sobre cuyo posterior suicidio se tejieron diversas conjeturas.
96
La marca de la bestia
Segn algunos analistas, la tendencia a la serializacin es re-
sultado del poco tiempo que los lectores dicen tener para leer el
diario. Aquellos que se oponen a esta narrativizacin de las noticias
se preguntan si no son, en realidad, entretenimiento enmascarado
como noticia. En principio, al menos, lo que se podra es
que "los relatos seriales, con su visin abarcadora de los hechos y
su nfasis en las emociones, informan a los lectores de una ma-
nera muy diferente" (Barringer, 1999).
Pero el asunto es ms complejo, ya que el infoentretenimien-
to -as como su enorme peso distorsionador en la democracia,
en la cultura, en la organizacin social- est ntimamente entre-
lazado con:
-la uniformizacin de las infraestntcturas tcnicas y de los su-
portes de la informacin y la comunicacin (cable coaxil, satlites,
fibra ptica, etctera)
-el avance y la sinergia de los conglomerados multimedia, de
las fusiones, de las mergers -en lajerga de estos temas- sobre todo
entre empresas de informacin y empresas de entretenimiento;
-el crecimiento educativo y referencial, pero tambin histrico
o manaco del software interactivo.
-la escalada financiera que apoya o nutre su giro diario de dos
billones de dlares en la informtica y la telemtica;
-la ola desreguladora yel achicamiento del Estado que arran-
cara con el New Orderde Reagan y Thatcher, quienes -segn Bar-
brook- "adoptaron las ltimas tcnicas de marketing para crear
acrobacias publicitarias y efectos de sonido para los noticieros de
la tarde"5, Esto no es ajeno a lo que seala Elseo Vern (1996):
"El problema es que los que iniciaron a los polticos en los secre-
tos de la comunicacin fueron, en su mayora, publicitarios; los 'SO
fueron los aos del marketing poltico".
5. Richard Barbrook. Media Freedom: mm Gutenbel'g fo Cybersp(lce.
Publicado en la home-page del autor.
97
ANBAL FORD
Todos estos fenmenos son causa y consecuencia del creci-
miento de la industria de la comunicacin, la informacin.y la
culturacomosectoreconmico. Poresoes importanteconocer
losmovimientoseconmicosdelasempresastopdeinformacin
yentretenimientoen el mundo. Cuando Variety compil esta lista
observ que la "merger mana" y las propiedades cmzadas ha-
ban dado como resultado unacompleja red de interrelaciones
"comoparamareara cualquiera" (Peers, 1997).
Enpocaspalabras,elmercadomediticoglobalestdominado
por9 o 10corporaciones transnacionalesquerankean entrelas
principalesfirmasdel mundoyqueconcentranel 55% delosin-
gresos del total de la tabla: TimeWarner, Disney, Bertelsmann,
Viacom, News Corporation, Sony, Havas, Tele-Communications
lnc., Seagram (dueade Universal Studios). El mercadomedi-
ticoglobalsecompletaconunasegundafila de3o4docenasde
firmas nacionaleso regionales.Alrededordelamitaddeestase-
gundafiladefirmassondelosEstadosUnidos;lamayorpartede
las restantessondeEuropaOccidentalyJapn. Enconjuntoes-
tas 50 o 60 firmas controlan la mayor parte de los medios del
mundo:publicacindelibros,publicacinderevistas, grabacin
de msica, produccin para televisin, propiedad de canales
deaireydecable,sistemasde televisin satelital,produccinde
films, publicacin dediarios.
RobertMcChesney(1998) llama"lasantsimatrinidaddelsis-
temamediticoglobal"a lastrescorporacionesmediLicasglobales
msimportantes:TimeWarner,DisneyyNews Corporation.Como
seala el autor, son "imperios globales" construidos principal-
menteenlos90ylejosdecompletarsean
fi

6. Este proceso de fusiones acaba de darun salto cualitativo con la


compraen31.800millonesdedlares,despusdeunalarganegociacin,
deTCI,lasegundaoperadoradetelevisindecableenesepas,por AT&T,
laprincipalcompaade telfonosdelosEstados Unidos (Clarn, 1999).
98
Puesto Empresa Casacentral
Facturacin
(milesde
millonesdeU$S)
1 TimeWamer NuevaYork 20,925
2 WaltDisney Burbank 18,730
3 Bertelsmann Gueterslh,Alemania 12,300
4 Viacom. NuevaYork 12,080
5 News Corp. Sydney/ NuevaYork/LosAngeles 11,216
6 SonyEntertainment
(div. deSonyCorp.)
Tokyo / LosAngeles 8,400
7 Havas Pars 8,200
8 Tele-CommlUlicationsInc. Englewood,Colorado 8,022
9 Uni\'ersal Studios LosAngeles 6,514
10 GranadaGroup Londres 6,450
11 EMI Group Londres 5,729
12 Polygram PasesBajos/ Londres 5,453
13 NBC (div. deGeneralElecu'ic) NuevaYork 5,200
14 US West Denver 4,6(i()
15 CoxEnterprises Allanta 4,600
16 Gannetl Arlington,Virginia 4,400
17 CBS (div. deWestinghouse) NuevaYork 4,145
18 Comcast Philadelphia 4,030
19 Kirch Group Ismaning,Alemania 4,000'
20 Pearson Londres 3,694
21 RankGroup Londres 3,515
22 UnitedNews & Media Londres 3,240
23 CLT-Ufa Luxemburgo 3,000'
24 Globo
(div. deGlobo)
RodeJaneiro 2,900
25 Carlton Londres 2,840
26 FujiTV Tokyo 2,690
27 TribuneCo. Chicago 2,400
28 NipponTV Tokyo 2,300
29 Tokyo BroadcastingSystem Tokyo 2,196
30 CanalPlus Pars 1,970
31 Rogers.Comlllunications Toronlo 1,800
32 Mediaset Miln 1,750
33 BritishSky Broadcasting Londres 1,704
34 Asahi Tokyo 1,670
35 TFI Pars 1,640
36 Toho Tokyo 1,540
37 Kinne\'ik Estocolmo 1,500
38 GrupoCla.in BuenosAires 1,400
39 Cablevision S)'slemsC'.orp. Woodbury, N.Y. 1,300
40 CompagnieGeneraledesEaux Pars 1,200
41 GrupoTelevisa MxicoD.F. 1,151
42 EgmontGroup Dinamarca 1,000
43 Publishing& BroadcastingLtd. Sydney 0,987
44 Pro7TV Unterfoehring,Alemania 0,966
45 AMC Entertainment KansasCity 0.750
46 UnitedArtistsTheatreCircuit Englewood,Colorado 0,678
47 KingWorld NuevaYork 0,633
48 Le GroupeVideotron Montreal 0,618
49 GrupoCisneros G.1racas 0.518
50 CineplexOdeon Toronto 0,510
50principalesempresasinternacionalesdeentretenimiento
(segnfacturacin1996-97)
J. f..timada.
Fuenle: Vm;'(y.2;;'31 deagn.tnde Hl!I7.
l
ANBAL FORD
Es difcil hacerse una idea de la magnitud de los holdings sin
ejemplificar. Por esto, damos a continuacin un punteo 1ie las
principales propiedades de Time-Warner, Disney-ABC y News
Corporation (Murdoch) hacia abril de 1998. Entre los tres repre-
sentan el 24.3% de los ingresos de las 50 empresas top' (el 50%
se concentra en 9 empresas, ver cuadro 1).
Propiedades de Time Warner:
-inters mayoritario en la U.S. WB Television Network;
-el mayor operador de cable de Estados Unidos, controla 22
de 100 de los ms grandes mercados;
-poder de control en los canales de 1V de cable CNN, Head-
line News, CNNfn, CNN International, TNT, TBS, Turner Classic
Movies, CNNSI, The Cartoon Network, Court 1V, HBO, HBO In-
ternational, Cinemax
-intereses parciales en canal de 1V por cable Comedy Central;
-intereses minoritarios en el servicio de televisin satelital
norteamericano PrimeStar
-los estudios de filmacin Warner Brothers, uno de la media
docena de estudios que dominan el mercado global;
-los estudios de produccin televisiva Warner Brothers, una
de las compaas de produccin de shows para televisin ms
grandes del mundo;
-estudios de filmacin New Line;
-el grupo ms importante de publicacin de revistas de los
Estados Unidos, incluye Time, People, Sports lllustrated y Fortune;
-el grupo Warner Music, una de las seis firmas que dominan
la industria global de la grabacin de msica;
-es el segundo ms grande editor mundial de libros, con el
42% de ventas fuera de los Estados Unidos;
7. Los datos provienen de diversas fuentes, entre ellas, las sntesis de
Chesney (1998).
100
La marca de la bestia
-150 tiendas de Warner Bros. Al por menor;
-la cadena de parques temticos Six Flags;
-los equipos deportivos profesionales Adanta Hawks y Atlanta
Braves;
-los estudios de animacin Hanna-Barbera
-10 por ciento en el servicio de 1Vdigital France's Canalsatellite.
-una de las ms grandes compaas propietarias de cines del
mundo, con alrededor de 1000 pantallas, todas fueras de Esta-
dos Unidos.
-23% del paquete de Atari
-14% de las acciones de Hasbro
-intereses minoritarios en las siguientes joint ventures de ra-
diodifusin no estadounidenses: Germany's N-1V, New Zealand's
Sky Network Television, European Music Channel VIVA, y Asan
Music Channel Classic V.
Propiedades de Disney:
-la cadena de televisin y radio norteamericana ABC;
-10 estaciones estadounidenses de 1Vy 21 de radio;
-los canales de televisin por cable norteamericanos y globales
Disney Channel. ESPN, ESPN2, ESPNews, ESPN lnternational, e
intereses importantes en Lifetime, A&E y History Channels;
-intereses en Americast, una 1V interactiva en joint venture
con varias compaas telefnicas de Estados Unidos;
-los estudios de filmacin Miramax y Walt Disney Pictures;
-produccin y distribucin de 1V a travs de Buena Vista;
-edicin de revistas a t r v ~ s de sus subsidiarias Fairchild y
Chilton;
-grabacin de msica, incluye las etiquetas Hollywood, Mam-
moth y Walt Disney;
-los parques temticos y resorts ms grandes del mundo, in-
cluye Disneylandia, Disney World y una apuesta en EuroDisney;
-lnea de crucero Disney;
101
ANBAL FORD
-DisneyQuest, cadena de tiendas dejuegosArcade de alta
tecnologa; ...
-controldeAnaheimMightyDucksyAnaheimAngels,equipos
deportivosestadounidenses;
-590 tiendasdeDisneyentodoel mundo.
-50% de intereses en SuperRTL, unajointventure con
Bertelsmann;
-20-33% de intereses en las siguientes compaas de medios
comerciales: Eurosport TV network, la Spanish Tesauro SA, la
GermanTerrestrialChannelRTL2,elGermancableTVChannel
TM3,yScandinavianBroadcastingSystemsSA; laBrazilianTVA,
unacompaadeTVpaga.
PropiedadesdeNews Corp.:
-lacadenadetelevisinestadounidenseFox;22estacionesde
televisinestadounidensesquecubrenel40%delapoblacinde
dichopas;
-FoxNewsChannel,unacadenadetelevisin norteamericana
e internacional;
-50% de intereses en los canales de TVfx, fXM, Fox Sports
Net, FoxKidsWorldwide, FamilyChannel;
-estudiodefilmacin 20thCenturyFox;
-TwentiethTelevision,grupodeproduccinydistribucinde
TVestadounidensee internacional;
-alrededorde130diarios,incluyendoel Times (ofLondon) y
el New York Post,
-25 revistas, incluidaTVGuide;
-publicacindelibros, incluidaHarper-Collins;
-el equipodebisbolprofesionalLosAngelesDodgers;
-controlenelserviciodeTVsatelitalBritishSkyBroadcasting
(BSkyB);
-muchoscanalesSkyTVdistribuidosportodaGranBretaay
partesdeEuropa,incluyeSkyNews;
102
La marca de la bestia
-loscanalesdeTV latinoamericanosEl CanalFoxyFoxSport
Noticias;
-interesesparcialesenelserviciodeTV satelitalparaAmrica
LatinaLatnSkyBroadcasting,jointventureconTelevisa yGlobo;
-80% delpaqueteenNewZealand'sNaturalHistoryUnit,lder
mundialenlaproduccindedocumentalessobrela naturalezay
lavidasilvestre;
-HeritageMedia,compaalderenEE.UU.enmarketingdi-
recto,con ingresosen1996dealrededorde$500millones;
-30%deacciones(sinvoto)enPrimestar,TVsatelitalestadou-
nidenseenjointventureconlasprincipalescompaasdecable;
-serviciodeTV satelitalAsianStarTV;
-canales de TV pan-asiticos: ESPN y Star Sports (4 canales
asiticos), Channel V Music Channel (con 4 canales asiticos)
jointventure con las principales compailas discogrficas, Star
World,StarPlus,StarMovies (9canalesasiticos);
-50% enloscanalesdeTVindiosZeeTV, ElTV YZee Cinema;
-interesesparcialesenlacompaaindiadeTV porcableSiti
Cable;
-intereses parcialesenlajointventuredeTV indonesia para
IndovisionyelcanalFilmIndonesia;
-interesesparcialesconSony, FltiiTVYSoftbank,enelsistema
deTV satelitaljapons: JapanSkyBroadcasting;
-StarChineseChannel,radiodifusinenTaiwan;
-45%delpaqueteenPhoenixChineseChannel,serviciodeTV
satelitalparaChina;
-intereses parciales en Golden Mainland Productions,joint
ventureparatelevisin conTaiwanSportsDevelopment;
-canalesdeTVaustralianosFoxTeI;
-interesesparcialesenChinaByte, web site enjointventurecon
China'sPeople'sDaily;
-IndiaSkyBroadcasting,serviciodeTVsatelital.
103 I
ANBAL FORD
"Ms socios y joint-ventures"
La desregulacin, como es sabido, afect a todas las i:L1Stitu-
ciones de la modernidad. Sin la desregulacin de Thatcher de los
controles sanitarios no habra existido la vaca loca, dicen algunos.
Ni clera, ni tuberculosis, ni rabia, se podra decir en la Argenti-
na. Porque estos fenmenos no se explican slo con el supuesto
agotamiento del poder de los antibiticos. Pero tambin, sin la
desreguIacin, no se hubiese dado esta hegemona del infoentre-
tenimiento, de clivaje hacia la desinformacin y el menosprecio
del ciudadano, que hace que ya se hable de "postperiodismo"
(Altheide y Snow, 1991) o que se deba discutir o resignificar el
sentido primigenio del concepto de libertad de expresin. La
palabra "ciudadano" ha ido perdiendo espacio en la noticia o
enloque los tericos denominan newsmakng. Esto est claro no
slo si analizamos los enunciados sino tambin los enunciata-
rios de la informacin, construidos ms como consumidores
que como ciudadanos.
Con humor e irona, Susan Douglas, profesora de medios y
estudios (norte)americanos del Hampshire College describe al
nfotainmentde la siguiente manera: 1. gnero hustamente di-
famado de programas de televisin, consistente en la actuacin
de curvilneas modelos en aparatos ros (exercycles), quienes
leen las ltimas lneas de los titulares mientras venden produc-
tos para el cuidado del cabello. 2 Estilo de noticias televisadas
que ahora prevalecen en los EE.UU., que garantizan la slida
continuidad de las ventas de secadores/moldeadores de cabe-
llo y aseguran que la mayora de los norteamericanos reconoz-
can ms el nombre de Kato Kaelin [showman, testigo clave en
la defensa de OJo SimpsonJ que el nombre de sus represen-
tantes en el Congreso" (DougIas, 1996). A su vez, refirindose
a uno de los ejes del infoentretenimiento y su acelerada mor-
bosidad dice Robin Andersen (1995): "para ser invitado a un
104
I
\
La marca de la bestia
talk showya no basta con ser una prostituta ninfmana. Tiene
que tener un hijo infectado con HIV que haya sido violado por
su padrastro, posedo por Satans".
Humor negro o democracia negra, la tendencia hacia 'el in-
foentretel1imiento -hoy marcadamente inundada por la tras/
TV- es enfatizada por los tericos y consultores optimistas de
esta cruel aldea global: "Los productos y servicios orientados a
la informacin sern menos importantes que los productos y
servicios orientados al entretenimiento en el mercado de o n ~
sumidores de multimedia e interactividad hacia fin de siglo"
(Deloitte&Touche Consulting Group, 1997). Son los mismos
tericos de las megafusiones, de la "convergencia" que, como el
presidente de AT&T, afirman casi de manera manaca: "Tene-
mos que ser ms rpidos de lo que ramos. Los consumos de
electrnica, comunicaciones, computacin, industria multime-
dia, estn todos convergiendo... Necesitamos ms socios y joint-
ventures" (Deloitte&Touche Consulting Group, 1997). Es decir,
todo parecera tender a una enorme masa amorfa donde se
funden y se influyen entre s 'IV, telfonos, servicios on line, In-
ternet, bancos de datos, transacciones bancarias y comerciales,
servicios de vigilancia y de control, tatjetas de crdito, produc-
cin de entretenimiento, cultura e informacin, satlites, mi-
croondas y fibras pticas. Una masa casi sin fronteras, que exce-
de las administraciones estatales y que mezcla irrespetuosamen-
te, como lo vemos de manera cotidiana, las culturas de los tres
poderes de la democracia. LQs cruces crticos entre el legislati-
vo, el ejecutivo y eljudicial estn mucho ms entramados con la
reestructuracin de los formatos de los medios que lo que se
cree. Lo cierto es que en el centro de esta masa de infoentrete-
nimineto aparece, marcando su dinmica, sus tendencias, una
palabra mgica: sinergia.
105
ANBAL FORD
Sinergia o las mil patentes deJurassic Park
La sinergia es un principio de complementaridad. Usos mlti-
ples de un mismo producto, o utilizacin de los mismos factores
de produccin para realizar bienes diferentes. Segn Robn An-
dersen (1995) ,JurassicPam es uno de los ejemplos ms impactantes
de sinergia de Jos ltimos aos. Se registraron ms de mil productos
diferentes con su marca: gorras, juegos y juguetes, games, remeras,
comercios, publicidades, diversiones, stickers, cepillos de dientes,
libros, muecos, productos televisivos. Al margen de la comercia-
lizacin de la biologa molecular, que el propio Michael Crichton
-el autor de la novela originaria- criticara. Pero esto es una de las
tantas formas, y no la principal, de sinergia y merchandising. En
otros casos, su ruptura de fronteras es ms grande, como sucede
en los entrelazamientos entre informacin estructural, el caso de
los noticieros, y el entretenimiento.
La sinergia hace que un mismo producto o lo que interviene
en su sistema de produccin, incluso su backstagr!, su maIling offo sus
bambalinas, cruce los gneros televisivos, el deporte, la publicidad,
las pelculas taquilleras, los "chivos" institucionalizados, la comercia-
lizacin,las promociones y los premios, los "gneros" de la informa-
cin, las bandas de sonido, los videomusicales y todos sus productos
deIivados en los viejos y nuevos formatos y soportes: de la 'IV; de la
radio, de los diarios, del cine, al video y las nuevas tecnologas.
Tanto la sinergia como la unificacin de la infraestructura
tecnolgica, es decir la tendencia a la fusin de las telefnicas
con las grandes empresas de medios y de informtica, van a ser
determinantes en la produccin de los gneros ycontenidos cul-
turales que se nos van a ofrecer durante los prximos arios. Y son
determinantes en esta mezcla de informacin y entretenimiento
-o supuesto entretenimiento, puesto que en esta historia pierden
ambos trminos- que parece licuar los viejos valores del perio-
dismo y de la libertad de prensa como promotora del desarrollo
106
La mal'ca de la bestia
yel debate de y en la opinin pblica, de enriquecimiento y pro-
fundizacin de lo polticoS.
Lo del "postperiodismo" que se mencion al principio no es tan
arbitrario, en la medida en que ya muchos de los grandes capitanes
de los multimedia compraron los formatos del il1foentreteni-
miento como algo inevitable
9
Esto est claro en el crecimiento
de la llamada "televerdad", en el trayecto que va desde los reality
sholtls, los courl SllOltlS, los talk sholtls, y otros sistemas observadores
de diversos aspectos de la privacidad, (la familia, la pareja, las
identidades sexuales, etctera) hacia la exasperada morbosidad
de la tras/ TV'O.
Discusiones
Pero la economa del infoentretenimiellto ya tuvo sus primeros
tropiezos y aparecen reacciones en polticos, periodistas, audien-
cias y lectores ante esta alteracin cultural. No hace poco, en un
estudio realizado por un importante diario italiano, apareci,
muy claramente, la diferenciacin o fractura entre los lectores
que compraban los diarios por sus productos anexos (revistas,
fascculos, etctera) y los que simplemente buscaban informacin
8. Este problema est desarrollado en el artculo sobre el caso del
captulo 5. Para una visin de la televerdad como generadora de nue-
vos espacios pblicos vel; entre otros: Bondebjerg, lb (1996).
9. La categora de entretenimiento, que no descalificamos en este
articulo, debera ser desagregada. Es vaga, dispersa y poco sistematizada.
y este anlisis debera ser hecho tanto a nivel sincrnico como diacr-
nico, porque muchos de los gneros que analizamos tienen genealogas
de tiempos largos. Pero lo cierto es que todo esto est pasando una etapa
de salto cualitativo muy importante. La legislacin ya no puede definir
con claridad los tems clsicos con los que se refeIia, por cierto de mane-
. ra precaria, a las funciones de los medios: educar, entretener e infomlal:
10. Ver Ted RaII: "My tcen agr! ilughter is a lesbian lap ({mud'. De una
Home Page sobre Trash 1V, 1997; Sandra Cavicchioli e Isabella Pezzini
(1993); "El protagonismo de la televerdad" (1995); Nora Mazziotti (1997).
107
ANBAL FORD
para ubicarse y decidir como ciudadanos, y ubicaban -o eran
usuarios- de los gneros del entretenimiento en otros esp.acios
como el cine y la lV.u.Esta diferencia se da incluso en Internet
entre. aquellos que realmente la usan para tener mejor informacin
sobre lo que pasa en el mundo y no meramente para hacer zap-
pingo surftng. Vale aqu acotar que Don Hazen (1997). director eje-
cutivo del Institute for Alternativejournalism de San Francisco.
ha sealado que "un reciente estudio mostraba que los que ms
ven televisin son los que menos conocen el mundo que los ro-
dea". En esa misma encuesta apareca el dato de que slo el 26%
de la gente estaba conforme con los medios y que la informacin
seria sobre poltica se haba reducido a una sexta parte. Otro da-
to interesante: segn la revista judicature, despus del show o jui-
cio de O. J. Simpson se comprob que en la opinin pblica se
haban desacreditado la justicia. los fiscales, los defensores ... y
tambin los medios (AIexander, 1996).
Simples encuestas. Indicios. Pero tambin datos sobre la so-
Ciedad del infoelltretenimiento y su operativo de reemplazar al
ciudadano por el consumidor. Y que vale tanto para los medios
viejos y convencionales como para los nuevos, siempre que ten-
gamos en cuenta un dato clave sobre la "ecologa comunicado-
nal" que muchas veces se pierde de vista: mientras Tlle New York
Times y The Wall Street joumal-defensores del viejo periodismo-
venden entre un milln y un milln y medio de ejemplares,
MlV o HBO llegan a ms de quinientos millones de habitantes
del globo.
Robert McChesney (1998) seala la conformacin de un mer-
cado meditico comercial global. Considera que la trayectoria
del sistema meditico global es absolutamente negativa si es que
se desea preservar y promover aquellas instituciones y valores
11. Miguel Salemo, comunicacin personal.
108
La marca de la bestia
considerados democratizadores. Y, en este sentido, McChesney,
plantea las cifras de la concentracin:
-el mercado global de exportacin es el te ni torio de un pu-
ado de firmas mayormente de propiedad estadounidense o
establecidas en EE.UU.
-la industria mmica global est concentrada por siete firmas to-
das las cuales son parte de conglomerados mediticos ms amplios
-la industria de la msica, por su parte, est concentrada en
manos de cinco firmas de las cuales todas menos una (EMI) for-
man parte de corporaciones transnacionales mediticas
Adems a travs del auge de las joint ventures las compailas
reducen los riesgos y la competencia e incrementan sus posibili-
dades de obtener ganancias. Un ejemplo de este fenmeno es la
radiodifusin satelital. Entre las 10 corporaciones transnacionales
mediticas ms importantes, cada una tiene joint ventttTes, en pro-
medio, con 6 de los 9 gigantes mediticos restantes.
Hasta el momento de la fusin de Time Warner con TBS
(Turner Broadcasting System), a la cabeza de las fusiones yel in-
foentretenimiento se ubicaba Disney-ABC/Capital Gities (Quirs,
1996). Hoy, ]a que lidera la lista de las compaas de entreteni-
miernto es Time Wamer con ventas en 1998 de alrededor de 23
a 26 billopes de dlares. Pero este es un territorio sobre el que
avanzan empresas como AT&T y Microsoft. Ya vendrn las soap
operas, las series y las telenovelas fabricadas por los ingenieros en
comunicacin de AT&T o por los expertos en software de Silicon
Valley (que, en realidad, ya est:n en proceso
I2
). Pero, hoy. la dis-
cusin parece centrarse en empresas como Disney. La fusin de
sta con la vieja ABC es uno de los fenmenos econmicos y
culturales ms importantes de fin de siglo.
12. El peso de la cultura ingenieJiI sobre los contenidos es notable
en la actualidad. Un ejemplo de esto es 10 que ocurre con los eD-ROM..
Cfr. captulo 3 de este libro y Anbal Ford (1997a).
109
ANBAL FORD
En lo econmico, porque esta fusin la convirti en su mo-
mento, en la empresa ms poderosa de medios en el mundo..,Hoy
es la segunda. Detrs de las dos citadas vienen la alemana BerteIs-
mann, Viacom (la duea de M1V), News Corporation (del aus-
traliano Murdoch, que se asoci con O Globo y Televisa para un
servicio de televisin satelital). El giro de Disney/ABC -segn
Mac Margolis (1996)- equivale a la suma. de las cuatro empresas
ms importantes de Amrica Latina -O Globo, Abril, Televisa y
Clarn- multiplicada por tres. Claro, uno podra hacer comparacio-
nes ms sugestivas. Por ejemplo, si busca "Disney" en Internet,
en ester caso en Altavista, puede encontrarse con 1.241.140 en-
tradas. Si lo hace con "Mickey Mouse", cerca de 30.000. En cambio,
si lo hace, por ejemplo, con "movimientos sociales", 16.947; con
"Amrica Latina", 249.396; .con "Third World" 3.142 y "Tercer
Mundo" 5.443
15

En lo cultural, este fenmeno marca el avance de las empresas
de en.tretenimiento sobre las empresas de informacin. Mejor: es
el certificado de nacimiento de la sociedad del infoentreteni-
miento y tal vez el de la defuncin de la informacin como un
servicio al ciudadano. La hegemona de Disney prodl!io discusiones:
influy Disney sobre la nocin de noticia de ABC? En este com-
plejo marco de relaciones y causas pululan las explicaciones de
esta degradacin de la infOlmacin, de este vuelco, desVo o desva-
ro de los medios que vivimos cotidianamente. Hace poco Roone
Arledge, presidente de ABC-News lanzaba en Time (Zoglin, 1996),
la peregrina y etnocntrica idea de que el crecimiento de la in-
formacin light provena del final de la Guerra Fra: "Ya las noti-
cias no son cuestin de vida o muerte", deca. Pero la verdad es
que la Guerra Fra no termin o se recicl. Hubo 48 conflictos
armados en 1998. Hay graves problemas en el mundo, como por
13. Bsqueda realizada el 22 de febrero de 1999.
110
La marca de la bestia
ejemplo en Sri Lanka, de donde tal vez venga ese muequito de
Disney que usted tiene en su casa. Hay algo de cierto en decir que
con la cada del muro de Berln mucha mano desocupada se volc
al infoentretenimiento. No ohidemos que, como lo ha sei'ialado
Alejandro Piscitelli (1996), la mayora de los computer ga,ftU's pro-
vienen del software de simulacin de la NASA.
Esta problemtica, que parece oscura por la falta de discusin
pblica en muchos pases de Amrica Latina, entre ellos la Argenti-
na, plagada de estereotipos y falsos conceptos sobre las transfonna-
ciones comunicacionales de esta poca, plantea serios problemas. Si,
como dice el dramaturgo y psicoanalista Eduardo Pavlovsky (1997),
"la banalidad es el baluarte que defiende a la impunidad y a la co-
rmpcin institucionalizada"14 -<:orrupcil1 que a nivel internacio-
nal tiene dos de sus ejes en las privatizaciones y la informatizacin-
no es menos cierto que esta banalidad, sean cuales fueren sus
causas, entre las muchas que punteamos, distorsiona la democracia.
Esta es una preocupacin generalizada. Tanto en los parlamentos
como en el propio periodismo. Kent Atdetta, periodista de New Yor-
ker se preguntaba hace poco: "Nos beneficiaremos con mayores
fuentes de informacin o las grandes compaas, con un ojo en las
ganancias, acelerarn las tendencias hacia el infoentretenimiento?
Terminaremos en una Bosnia electrnica?" (Auletta, 1996).
Lo cierto es que estas tendencias en la infocomunicacin, pa-
ralelas o emparentadas con los cambios socioeconmicos y tecno-
lgicos descolocan al sujeto en cuanto constructor de sentido y
no slo como ciudadano o s u ~ t o tico y legal. Tambin lo hacen
en sus sistemas lgicos, cognitivos, perceptuales, de "pensamiento
y accin". El espectro de interaccin es amplio en el negocio sim-
blico y los cruces que intentan realimentar la opinin pblica y el
imaginario social: van de la trash 111-ya reconocida como gnero-
14. Allbal Ford y Laura Shi (1997) "Corrupcin'en Internet".
111
ANBAL FORD
que puede llegar a mostrar desde cmo una adolescente madre
soltera entierra a su hijo vivo o los detalles de una operacin.. tran-
sexual (como ha sucedido recientemente en la Argentina) hasta
las formas en que la industria cultural transforma -antes en na-
rracin que en informacin-
15
en commodities, a todos los tem s de
los cuadros ms crticos de los informes del PNUD, como se ha
visto en el primer captulo. Pero si esto tiene su esquema multicau-
sal-no agotado aqu- en la dinmica de los complejos electrnicos,
de las nuevas tecnologas y de crecimiento de las megafusiones
massmediticas, por un lado, y en los procesos del New Orriery de
la desregulacin neoliberal, por otro, tambin estn estrechamen-
te relacionados con otro proceso que marca las nuevas formas de
organizacin social: la formalizacin de identidades y el desarro-
llo de nuevos sistemas de vigilancia y de control sodal de perso-
nas o nuevos colectivos, tema del cuarto captulo.
15. Ver captulo 5.
112
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114
CAPTULO 3
*
MEMORIAS ABANDONADAS
O LAS BRECHAS
INFOCOMUNICACIONALES
*
,.
Ladiversidad de las brechas
En el primer captulo se han listado algunos problemas cr-
ticos de la "agenda global", Uno de ellos es el de las diferencias
infocomunicacionales
'
, Estas no se limitan a un campo especfico.
Tienen un efecto transversal sobre toda la estructura social. Un
pas con un bajo ndice o infraestructura de telfonos queda mar-
ginado no slo de las redes como Internet sino del seguimiento
yla insercin en la economa internacional ydel dilogo con los
cambiantes procesos socioculturales. Algo que no reemplaza la
supuesta democracia televisiva.
As como se ha sealado el crecimiento de diversas brechas
entre riqueza ypobreza, tambin crece la brecha entre inforricos
1. Preferimos utilizar este trmino porque se refiere tanto a los equi-
pamientos tradicionales y nuevos como a los flttlos de informacin ycultu-
ra procesados de manera convencional o mediante llUevas tecnologas o
metodologas en el caso de la documentacin o bsqued.'l de infonnacin.
Los trminos desigualdad en infonnadn o en comunicacin acotan
"tericamente" 10 que estamos trabajando. Como ya hace aos especifi-
caba el Informe MacBride (Unesco, 1980), la camunicacin es el "proceso"
de intercambio de informaciones, hechos, opiniones ymensajes entre
los individuos ylos pueblos; la infonna/m es un "producto", noticias, datos,
contenidos. La denominacin que adoptamos nos permite situar la pro-
blemtica de las desigualdades en el contexto global, a la vez poltico.
econmico ycultural. Tengamos tam bin en cuenta, como lo set'ialamos
en el "Prlogo", el crecimiento de las telecomunicaciones, informtica
e industrias audiovisuales como sector econmico.
117
ANisAL FORD
e infopobres mientras se acenta la tendencia de los conglome-
rados massmediticos a invertir en zonas rentables y cae, <;.on la
reestructuracin del Estado, la comunicacin como servicio
pblico. A pesar del abaratamiento de equipos, sobre todo de los
productos del Sudeste asitico, hay importantes sectores de la po-
blacin mundial marginados de aspectos centrales de la comuni-
cacin y la informacin.
Pero las diferencias illfocomunicacionaJes 110 se restringen al
equipamiento. Atienden tambin a zonas crticas del patrimonio
y la memoria sociocultural, a sus formas de almacenamiento,
procesamiento, uso estratgico y, tambin, a los sistemas de re-
cepcin y de cumpiimiento o no de los derechos a la informacin
ya la comunicacin. Es por esto que se entrar en las desigualda-
des infocomunicacionales desde tres perpectivas
2

-En primer lugar las diferencias en equipamientos y sus pro-
yecciones. En Estados Unidos hay 805 televisores cada mil per-
sonas, en Francia, 589. Pero en Argelia hay 89 y en Filipinas, 49.
En la regin ms pobre del mundo, el frica sub-sahariana, 33. Y
dentro de sta, en Etiopa hay 4,4 (WCR, 1998).
En telfonos, la mayor cantidad de lneas telefnicas se corres-
ponde con el nivel de desarrollo del Norte "occidental". Suecia
encabeza la lista con 681 telfonos cada mil habitantes y es segui-
da por los Estados Unidos (626) y Suiza (613) (PNUD, 1998).
Frente a esto hay varios pases que no llegan a 10 telfonos cada
mil habitantes, como Nepal y Bangladesh, o que apenas superan
esta cifra, como la India (13 cada mil).
El intercambio telefnico internacional -medido en minutos
por habitantes por ao- nos da otro cuadro. Al frente figura
2. Estamos tratando, fundamentalmente, desigualdades entre pases o
regiones y grandes sectores sociales. Pero el tema de las desigualdades
alcanza tambin los campos del gnero, las clases sociales, las minoras,
etctera.
118
La marca de la bestia
Hong Kong con 273 minutos. Su principal interlocutor es la China,
que slo tiene 34 lneas de telfono por cada mil habitantes. Lo
sigue Singapur con 259 minutos (interlocutor principal: Malasia),
Suiza con 247 (interlocutor: Alemania). Una acotacin: los Estados
Unidos promedian los 60 minutos y Canad, su principal interlo-
cutor los 100 (WCR, 1998). Esta diferencia entre posesin de apa-
ratos e intercambio indica no slo la complejidad de este campo
sino tambin su valor indiciario sobre otros procesos como lo es
la relacin economa/comunicacin en Asia.
En el caso de Internet, el sistema de comunicacin donde se da
la mayor brecha, slo navega un 2.7% de la poblacin mundial
(Nua Internet Surveys3, diciembre de 1998). Pero lo importante es
que, en el uso de Internet, los Estados Unidos abarcan el 82.7%
(Universidad de Georgia, 1 9 9 7 ~ . Este es un dato clave: toda Eu-
ropa tiene, segn esta fuente, el 6.22%, Asia y Oceana, el 3.75 Y
Latinoamrica el 0.38 de porcentaje de uso de Internet.
-En segundo lugar, las brechas estn constituidas tambin
por la marginacin de un nmero importante de memorias y
culturas. Los nuevos sistemas globales de informacin, como es el
caso de Internet y los principales buscadores
5
o de las enciclopedias
globales en CD-ROM como Encarla de Microsoft, privilegian la
informacin sobre ciertas culturas, obviamente las de los pases
industrializados y marginan, disminuyen, simplifican e incluso
procesan de manera errada a muchas otras. Este es un proceso
antiguo, pero en el cual hoy pesa la hegemona "ideolgico/clasifi-
catoria" de Estados Unidos presepte en toda bsqueda en Internet
3. Fuente: www.nua.ie/surveys/how_many_online/index.html.
4. Fuente: www.gvu.gatech.edu/usecsurveys/survey-1997.
5. Hay ms de 400 buscadores, entre los cuales se encuentran los
latinos, internacionales y "particulares" (internos a una web), pero aqu
se est haciendo referencia a los que hegemonizan dicha funcin co-
mo: Altavsta, Hot Bot, Yahoo, etctera. (Ford, 1998b).
119
ANSAL FORD
y produce, como tambin sucede en las enciclopedias en CD-ROM,
WI proceso de desinformacin global importante con respec;to a
los pases pobres cuando no una intermediacin o intrusin en
la informacin sobre ellos errnea e hiper-simplificada. El carc-
ter aleatorio, irregular, entrpico de la informacin en Internet,
sus deficiencias clasificatorias, el avance comercial y otros aspectos
se acentan en el caso de la informacin sobre los pases del Tercer
Mundo, o sobre los tratados de "integracin" que se estn llevan-
do a cabo, entre ellos el Mercosur (Ford, 1998b). Nos referimos,
dentro de ese escaso 2.7% de la poblacin mundial, a los usuarios
medios de Internet. Los beneficios de Internet en el intercambio
acadmico o en las redes de movimientos sociales, y aun en matrices
crticas sobre el New Order, son reconocidos, aunque las diferen-
cias entre Internet, el sistema econmico social global y las corpo-
raciones, que crecieron en las dos ltimas dcadas al amparo del
neoliberalismo, es relativo pues stas ya han incorporado la red a
sus estructuras comerciales (Schiller, 1996; McChesney, 1998). Esto
implica, en los pases dependientes, la necesidad de polticas info-
comunicacionales y culturales y el escaneo del propio patrimonio,
no slo cultural sino tambin material y econmico. En la vulgata
de la cultura contempornea est clara la imagen de especies ani-
males en extincin, pero no la de culturas en extincin, hecho
comprobable, a pesar de los diversos desarrollos y conflictos cultu-
rales o multiculturalistas. No hay cultura ni lengua que no tenga
qu aportar a la cultura de la humanidad. La lingstica y la antro-
pologa ya demostraron esto contundentemente.
-En tercer lugar, es importante ingresar en las desigualdades
la "situacin del receptor" porque este es un tema que sobrepasa
las simples cuantificaciones de los equipamientos. En el anlisis de
la situacin del receptor aparecen notables diferencias en lo que la
filosofia del derecho a la comunicacin conceptualiz como el "de-
recho a ser visto" (Fischer, 1984); en la oferta de lo que Herbert
120
La marca de la bestia
Schiller (1996) llama informacin "socialmente necesaria", es
decir, aquella que necesita el ciudadano para decidir sus acciones
polticas, econmicas y sociales; en las condiciones de recepcin
que planteara una etnografa de la audiencia no centrada en los
pases ricos y que diera cuenta de las diferencias, por ejemplo,
de los medios vistos individual, familiar o colectivamente en di-
versos contextos socioeconmicos. Esto se infiere no slo de la
etnografa de la comunicacin sino de las Tablas 1 y 2 que se
transcriben ms adelante. Por ltimo, se inscribe aqu un tema
realmente crtico: qu suceder con las culturas cuya riqueza
material decrece mientras tienen acceso a una mayor y aleatoria
oferta massmeditica, es decir, donde se ampla la brecha entre
las palabras (o las imgenes) y las cosas.
Pero estas diferencias infocomunicacionales son mltiples
tanto en sus efectos como en las formas en que se producen y en
la relacin entre sus dinmicas culturales, econmicas y tecno-
lgicas. La concentracin massmeditica e informtica, la "con-
vergencia"G, ha crecido en las dos ltimas dcadas -como se seala
en el cuadro del captulo 2- y con ello el debilitamiento del Estado
y las desigualdades, no slo entre quienes imponen su produccin
al mundo, sino entre quienes manejan y procesan la informacin
. sobre las .otras culturas y las culturas que son procesadas por
"otros culturales". Esto provoca a su vez una mayor discusin sobre
las relaciones entre democracia, poder, comunicacin e informa-
cin y tambin sobre el deterioro de los trminos del intercambio
no slo econmico sino tambin cultural e informacional.
Pero para entrar en esto hay que ingresar en el primer punto,
en el mapeo mundial de la situacin relacionada con equipa-
mientos y procesos comuncacionales.
6. Cfr. Captulo 2.
121
ANBAL FORD
ndices e indicios
Aunque nos interesa trabajar con una base que perlilita
fundar el anlisis en marcos cuantitativos, tenemos en cuenta
las limitaciones y distanciamientos que corresponde efectuar con
respecto a los informes utilizados, tanto por las fuentes que les
dan origen como por las dificultades inherentes a la construccin
de indicadores sobre aspectos culturales. Algunos de ellos son:
World Culture Report. Culture, creativity and market (WCR, 1998), In-
forme sobre Desarrollo Humano (PNUD, 1998), World Telecommunica-
tions Development Reporl de la International Telecommunications
Union (WTDR, 1998), World Information Report (WIR, 1998). En
la documentacin hay que realizar un cuidadoso juego y triangu-
lacin entre informes institucionales como los de las Naciones
Unidas que tienen la marca de los intereses de los pases que su-
ministran informacin; los informes de asociaciones de empresas
privadas, como el WTDR; los informes de consultoras interna-
cionales que pueden responder a intereses comerciales y los in-
formes de los medios sobre los medios, como el extrado de Va-
riety en el captulo 2. Hoy, dada la importancia econmica del
negocio de la comunicacin, la informacin y las industrias cultu-
rales, la informacin de origen comercial sobre el mercado de me-
dios del tipo de la que publica el Financial Times, revistas como Va-
riety o Advertising tienen una importancia cmcial
7

Sobre la base de algunas de estas estadsticas internacionales
hemos constmido tablas y cuadros que cumplen tres funciones
bsicas y permiten diversos tipos de anlisis.
-Seli.alan las diferencias y brechas en equipamientos. Esto no
es un mero marco cuantitativo. Un pas con 1 televisor cada 50
7. Tambin nos han sido tiles publicaciones del marketing de los
medios como News Multichannel International, World Sa-een Ni!lvs, Electro-
nic Media, Television LaJ.in America.
122
La marca de la bestia
habitantes como Pakistn no es lo mismo que un pas con 2 televiso-
res cada 3 personas como Estados Unidos. Por ms que la informa-
cin sea global, las diferencias de recepcin son notables as como
el lugar de los medios en cada cultura nacional, regional o munici-
pal.
-Seli.alan las diferencias y similitudes entre las brechas infoco-
municacionales que aparecen en estos cuadros y otro tipo de n-
dices (producto bruto interno per cpita, alfabetizacin, Indice
de Desarrollo Humano). Esto hace posible la construccin de
tipologas y perfiles as como discutir ciertos mitos q'tle ponen en
relacin de manera mecanicista desarrollo y comunicacin.
-Seli.alan distorsiones notables sobre todo cuando observamos
los pases "top" en cada rubro. Hay pases que figuran al tope en un
ndice pero desaparecen de todos los otros. Generalmente se trata
de enclaves petroleros o parasos fiscales como Brunei Darussalam,
segundo en ingreso per cpita, o Bermuda, plmero en telfonos.
las dos tablas que se transcriben a continuacin fueron construi-
das para este trab.yo y se apoyan en criterios diferentes. La Tabla 1
ingresa los pases con ms de 20 millones de habitantes, 45 en total,
que representan el 88% de la poblacin mundial ylos ordena segn
el lugar ocupan en el ranking del IDH. Las variables corres-
pondientes a cada columna son: ndice de desarrollo humanoR,
Producto Interno Bruto real per cpita!l, cantidad de televisores cada
8. El Indice de Desarrollo Humano (lDH) es el resultado del cruce
de tres valiables: esperanza de vida, Ingreso y educacin. Cfr. el primer
captulo.
9. El ndice "Producto Bruto Interno real per cpita" representa al
PIB de un pas convertido a dlares estadounidenses sobre la base de la
paridad de poder adquisitivo de la moneda de cada pas. La paridad de
poder adquisitivo relaciona el nmero de unidades de la moneda de ca-
da pas necesarias para adquirir la misma representativa de bienes
y servicios que un dlar estadounidense (la moneda de referencia) adqui-
rira en los Estados Unidos.
123
ANBAL FORD
.,
TABLA1: Lospasesconmsde20 millonesdehabitantes
1000habitantes,cantidadde telfonoscada100habitantesy por-
centajedealfabetizacindeadultos. Encadacolumnaseindicael
lugar que ocupacadapas en el ranking decadavariable puesto
quesecontinaconelordendelaptimeracolumna(IDH).
PeroloimportanteescotejarestatablaconlaTabla2donde,
tomandoelnffierosurgidodelrazonamientoanterior,seubicaron
los45pasestopencadarubro,peroya sintenerenconsideracin
la cantidaddehabitantesdelospases, locualcompletaalgunas
incgnitasdelaTabla1y evitael efectodiscriminatoriosobreel
12%delapoblacinmundialrestanteconstituidoporpasescon
menosde20millonesdehabitantes.
GRFIco l
Los45primerosdelIDHsonel19% delapoblacin
fUI!NTE: PNUV, 199/1
GRFIco 2
Lospaisesindustrializadosconstituyensolo
el22% dela poblacinmundial
fUF.NTE: PNUV. 19911
"*Fuente:PNUD,1998;Fuente:",eR, H198,"
I
124
pmreal TV TE
Ranking
perclplla* c/I000 h. $$
*1 A1fabe.
Pas
IDH*
h. adult.%$
Rank. Rank.
Canad 1 11 21916 2 714 5 1\9.0 99.1
Francia 2 14 2117Cl 5 5119 7 M.II 99.0
EstadosUnidos 4 3 26977 1 S05 2 62.6 99.0
Japn 8 10 21930 3 6114 17 411.8 99.0
Espaa 11 30 147119 25 404 27 311.5 97.1
ReinoUnido 14 21 19302 18 4411 14 50.3 99.0
Alemania 19 16 20370 7 554 15 49.4 99.0
Italia 21 17 20174 19 446 24 43.4 98.1
Corea.Rep.den 30 36 11594 33 33-1 26 41.5 98.0
Argentina 36 47 R4911 52 219 59 16.0 96.2
Venezuela 46 48 11090 62 169 72 11.1 91.1
Mxico 49 54 6769 53 219 75 9.6 89.6
Polonia 52 69 5442 37 311 62 14.11 99.0
Colombia 53 57 6347 67 117 74 10.0 91.3
I Thib".m
59 49 7742 59 IR!I 91 5.9 93.8
I
Malasia 60 42 9572 64 164 54 ICl.6 83.5
Brasil 62 63 5921l 49 222 63 13.4 83.3
:OO.&l:1;t! Turqua 69 67 5516 58 1119 46 21.2' 82.3
FederacindeRusia 72 77 4531 28 377 53 17.0 99.0
Rumania 74 78 4431 51 220 65 13.1 98.0
Corea,Rep.Popo Dem." 75 83 97 41'1 101 4.6 95.0
"Irn, Rep.!s!.del" 78 68 MilO 90 63 84 7Ji 69.0
Argelia 82 65 5611l 81 119 105 4.2 61.6
Per 86 88 3940 71 106 99 4.7 88.7
Sudfrica 89 80 4334 70 1\l9 77 9.5 81.8
Indonesia 96 87 W71 89 Cm 120 1.7 83.8
Filipinas 98 109 2762 96 49 117 2.1 94.6
Ucrania 102 118 2361 32 339 58 IIU 98.0
I Uzbekistn
104 117 2376 56 191 83 7.6 99.0
China' 106 107 2935 55 205 108 3.4 81.5
I
r""'':!
112 92 382H 69 110 102 4.6 51.4
V,"",m
122 148 1236 100 43 130 1.1 93.7
26'51+::,: Marruecos 125 98 3477 76 9'1 104 4.3 43.7
Irak 127 102 3170 85 1-111 llO 3.3 58.0
Myanmar 131 153 1130 132 5.1 147 0.4 83.0
Kenya 137 139 1438 114 IR 134 0.9 78.1
Pakisrn 138 122 2209 112 211 123 I.fj 37.8
India 139 140 1422 94 51 125 U\ 52.0
Nigeria 142 147 1270 93 55 150 nA 57.1
Rep.Dem.delCongo 143 174 ll55 125 7.7 168 O.l 77.3
Ballgladesh 147 142 1382 128 5.9 160 0.2 38.1
Tanzana 150 170 636 139 2.3 155 0,3 67.8
Nepal 152 151 1145 131 5.1 152 (lA 27.5
I
Sudn
157 155 1110 84 84 156 0.3 46.1
Etiopa 169 173 4:'5 135 4.4 158 (l.,! 35.5
TABlA 2: "Los 45 pases primeros en cada rubro"
PlBreal
'IV IDH Pas PoblaciD Rank Pas- TE Bank Pas'"-
A1fabet. Bank Pas
percpita Rank
Pas e/l000 h.
e/lOO h.
adult.%
1 Canad 29.4 I Luxembuqu MOO4 I Esr:adas Unidos 805 Bennuda I 75.8 I Canad
99.0
:i! Francia 58.1 :i! Bmnei Darussalam 51165 2 Canad 714 2 Jene\' 7M 2 Francia
99.0
5 Noroega U 3 Estados Unidos 'l6!1l7 3
Japn 684 3 Cuemsev 71.6 3 Noruega
99.0
4 Esrados Unidos 267.1 4 Suiza
.. Omn
657 4 Suecia
68.2 4 Estado! Unidos
99.0
5 Islandia 0.3 5 Kuwait
.5 Francia
589 5 Suiza 64.0 5 Islandia
99.0
6 Finlandia 5.1 6 Hong Kong 2!950 6 Dinamarca 574 6 Estados Unidos 64.0 6 Finlandia
99.0
7 Pases BajO!< 115.5 7 Singapur
22004 7 Alemania
554 7 Dinamarca 61.8 7 Pases Bajos
99.0
8 125,1 Japn 8 Nomega 2%427 8 Finlandia
519 8 Canad 60.2 8
Japn 99.0
9 Nueva Zelanda 3.6 9 Dinamarca 21985 9 Nueva Zelanda
5\4 9 Luxembuqu 59.2 9 Nueva Zelanda
99.0
\0 Suecia 8.8 10
Japn 21930 \O Ausuia
497 \O Islandia 57.6 lO Suecia
99.0
11 Espaa 39.6 11 Canad 21916 11 Holanda 497 11 Francia 56.4 11 Blgica
99.0
12 Blgk:a 10.\ 12 Blgica 21548 Il! Australia
495 12 Islas Vrgenes 56.1 12 AusUia
99.0
I!\ Au.5Ilia 8 15 Austlia 21322 13 Rep. Checa
482 Noruega 55.6 13 Reino Unido
99.0
14 Reino Unido 58.1 14 Francia 21176 14 Suecia
478 14 Finlandia 54,9 14 Austr.da
99.0
15 Austr.dia 17.9 I! blandia 21064 15 Latvia
477 15 Hon Kong 54.7 15 Suiza
99.0
16 Suiza 7,2 16 Alemania 20370 16 Eslovaquia 476 16 Holanda 54.3 16 Irlanda
99.0
17 Irlanda !I.5 17 Italia 201'i4 17
454 17 Alenrania 53.8 17 Dinamarca 99,0
18 Dinamarca 5,2 18 Pases Bajos 19816 \8 ReinoUnidn
448 \8 Reino Unido 52.8 \8 Alemania 99,0
19 Alemania 1l\.6 19 Q!tar 197i2 19 Italia
446 19 Islas Faroe 52,7 19 Luxemburgo
99.0
20 Crecia 10,5 20 Australia 19632 20 Hungra 20 Austr.lia
51.9 20 Hungra
99.0
21 Italia 57.2 2\ Reino Unido 19302 21 Noruqra 433 21 Singapur 51.5 2\ Polonia
99.0
22 Israel 5.5 22 Suecia 19297 22 Suiza
419 22 Creca 50.9 22 Fed. De Rusia
"
99.11
Chipre 0,7 Fnlalld',' 18547 23 Utuana
415 23 Zelanda 49,9 23 Estonia
99.0
tr . ti t
tU r %
t,." tm
1
TABlA 2: "Los 45 pases primeros en cada rubro" (continuaci.6n)
'IV PIB real TE Alfabet.
Rank Pas IDH Pas" Poblacln Ra.nk Pas-
Rank Pas* Ra.nk Pas*
e/lOOO h. per cpita e/l00h. adult.%
24 Barbados 24 Emir. rdbe< Unid<,. I!l(HII\ 24 Irlanda 40\) 24 Japtn 48.9 24 Lituania 99.0
25 Hong Kong 6.1 25 Irlanda 175YO 2S E.. paa 404 2. 48.5 Letonia 99.0
!!6 Luxemburgo 0.4 26 NUe\'ll. Zelanda 17267 26 Estonia
38.'
26 Malta 48.3 26 Kazabtm 9'.1.0
27 Malla 0,4 27 Bahrein 16751 27 Bulll'dria 378 27 Austlia 46.9 27 Ulbeki.<tan 99.1)
l!ll Sinll'.lpur 3.3 211 166W l!ll Rusia 377 l!ll Ta\\".n 46.6 28 99.0
29 Antigua y&.ubuda 0.1 2') 157311 29 Kuwdt 370 29 Blgk:a 46.5 29 Tayiki.<ta11 99.0
:lO 'Core, Rep. De" 44.9 !lO E,'paa 147119 30 Lbano 366 !lO Cuam 45.7 30 E.lovaquia 99.0
31 14.2 31 Chipre 31 Sin.l.pur 361 31 Isr.tel +U 31 Rep. Cht:ca 99.0
32 Baham.. 0.3 !l2 Malta 13316 32 Ucnmia 32 Italia 44.0 32 "Moldovol, Rep. De" 911.9
Portug.ll 9.8 113 Mauricill 13294 33 "G"...,.., Rep: 3M Cme... Rep. De' 43.0 Amlenia 98.R
M Go.,ta RiCll 3.4 M Purtug.l 12f,'I M &lllvenia !l27 34 MarIan... del Nune 42.8 M Baharna" 98.2
35 Bmnei 0.3 3.' Gn:cia 116:14 Ponug-. 326 35 Martinica 42.5 35 lr.l.la 98,1
!16 Argentina M.ll 36 "Core, Rep. De' 11594 AA Tlinidad 322 AA Anti,'lta y Barbuda 42.3 AA GUydl1a 91\.1
37 E>!'lVenll. 1.9 37 Barbado. 1[!I(M, 37 Pulonia 311 37 Andorra 4:1.3 37 ",rea. Rep.De" 98,1)
Ul1Ib'uay 3,2 311 ['dn\'enhl 1fl594 311 l.ntel i!'JO 311 Guadalupt' 3'J.! 311 Bulg-.lria
3'.1 Rep. ltl.3 3') Sant Kius y Nevs 101511 3',1 HnngKullg 2M 39 1I1anda 39.5 39 Rumania 98.0
40 T.in<blylhl>a,'l' 1.3 <lO Chile 99!1U 411 273 40 E.paria !I!J.:\ 40 !m,0
4[ DominiC&l (l,1
41 Rep.Ghec. 97i5 41 Ar.lbia Saudi la 257 41 Arnba &1.2 41 &nna Occidental !m,O
Esl()\"dqua 5,3 42 Mahrsa 9572 42 (Izalhstall 25" Sainl Kill. and Nt'\is 3H.2 42 Ucnllla !lIl.()
43 Bahrein (Ui 43 TI;nid..td yTobago 9437 43 Croada 255 43 37.7 43 Turkmellistan 9ll.fl
44 fW
I),;
44 Antih'lta )' Barbuda 91:11 44 Umh'lay 23:'> 44 P(l.tug;ll 37.5 44 Gr.nada !m,l!
45 Panam 2,6
45 i ;\",I>i" Saudim Cuba 221\ 45 Barbad". 37.0 Tinidad y Tt>hagu 97.9
"FlIenw: PNUD, 199M: "Fuente: \,'CR, 199H:
,1 ih",.UU.
ANBAL FORD
Estas tablas deben ser contextualizadas con algunos datosglo-
bales 10, Con respecto al Grfico 1, los primeros 45 pases en el
ranking de ndice de Desarrollo Humano representan slo el 19%
de la poblacin mundial (1066.8 millones de habitantes).
Esto es cercano a las diferencias entre pases industrializados
y pases en desarrollo en cuanto a poblacin y economa. Aqu, la
torta de la poblacin mundial se divide en porcentajes de 22% y
78% (Grfico 2). El Grfico 1 y el Grfico 2 se relacionan estre-
chamente en tanto que la mayora de los pases "top" en el IDH
son pases industrializados.
Pero los pases industrializados concentran el 82.5% del PNB
producido en el mundo (Grfico 3).
GRFlC03
PNBproducido en el mundo
industrializados El' en desarrollo
Como sealamos antes, estos cuadros nos suministran diversos
tipos de informacin. Nuestro objetivo fundamental es sealar
las desigualdades, la "globalizacin asimtrica", clara en la Tabla 1.
Estas fOlman parte de una discusin poltica constante y son un
10. Al final de este captulo, consultar el Apndice con tablas que
reordenan y muestran en diferentes combinaciones los datos de la tabla l.
Las tablas del Apndice presentan: IDH con posesin de telfonos y de
televisores; ingreso per cpita con posesin de telfonos y de televisores;
posesin de televisores con posesin de telfonos; posesin de televiso-
res y alfabetizacin; y posesin de telfonos y alfabetizacin.
128
La marca de la bestia
tema muchas veces oculto de la agenda global. Pero siguen siendo
frecuentes los sealamientos de estas diferencias como parte de
las "injusticias globales". En tono poltico y sinttico, Fernando
Drtiz Crespo sealaba hace pocos aos tendencias que no se han
modificado:
-Existen 150 millones de computadoras personales en el mundo,
pero el 95% de ellas est en los pases desarrollados.
-Los pases en desarrollo, que tienen las tres cuartas partes de
la poblacin mundial, publican slo el 30% de los peridicos que
circulan diariamente en el mundo;
-Estados Unidos y la Comunidad de Estados Independientes
(CEI), con slo el 15% de la poblacin mundial, ocupan con sus
satlites ms del 50% de la rbita geoestacionaria. El Tercer Mundo
ocupa menos del 10%.
-El lector del Neto Thrlt Times consume ms pginas de peridico
cada domingo que un africano promedio en un ao.
-Dos grandes rutas acaparan el 80% del trfico telefnico
mundial: la ruta entre Norteamrica y Europa (60%) y la ruta entre
Norteamrica y el Sudeste de Asia (20%).
-6,8 millones de documentos estn disponibles en el World'
Wide Web de Internet y 80.000 compaas estn ya conectadas a
esa red, pero el 80% de la humanidad todava no tiene las teleco-
municaciones ms bsicas (Ortiz Crespo, 1997-8).
Pero debajo de estas brechas hay comportamientos diferentes
ll

Las brechas no son siempre las mismas. Al hacer una
de tipo ABecon los datos de las columnas de ingreso, televisores
y telfonos de la Tabla 1 (pases con ms de 20 millones de ha-
bitantes) se observa que la mayor concentracin, y por lo tanto
diferencia, se da en la posesin de telfonos. El AB, es decir el 66%,
11. Con respecto a los datos hay que sealar que las fuentes varan
adems de actualizarse constantemente. Pero todas coinciden en cuanto
ndices de tendencias.
129
ANIBAL FORD
en telfonos se concentra en 9 pases mientras que el AB en te-
levisores se concentra en 14. Obviamente, nos referimos:a los
sistemas de comunicacin convencionales y no a Internet donde
la brecha es mucho mayor. Es decir: es ms fuerte la brecha en
telfonos que en televisores. Dentro de la Tabla 1, si se ponen en
relacin el primero y el ltimo pas de la lista, la brecha en tele-
visores es de 350/1, mientras que la brecha en telfonos es de
626/1. Este dato adquiere importancia estratgica ante el desa-
rrollo de Internet.
Los pases pobres tienen ms televisores que telfonos. En
cambio, el equipamiento en lneas telefnicas se relaciona de ma-
nera diferente que la 1V con el PIB per cpita. Uno de los datos
fuertes de estas tablas es el que seala que, a pesar de su antigedad,
el telfono es menos "democrtico" que la televisin. Esto se de-
muestra en la tabla cuando comprobamos que, en general, los
pases que tienen ms 1V que PIB tienen menos telfonos. Con
todo, esto no es totalmente generalizable, pero es importante. Es
lo que sucede con pases como Brasil, Polonia, Federacin Rusa,
Rumania, Egipto, China, etctera. La pregunta es: nos dice algo
este cortiunto? De cualquier manera es un dato sobre la estructura
cultural de estos pases que no se puede obviar. Seala historias
particulares o exige la contextualizacin de los ndices 12. Hasta
ahora, el telfono fue un ndice de mayor intercambio social y
econmico, mientras que la televisin estaba fuertemente vincula-
da con el consumo. Hoy, con la introduccin de Internet, aunque
slo un sector pequeo de la poblacin mundial tiene acceso a la
red, la cantidad de lneas telefnicas pasa a tener otro sentido.
12. Como se seala en el captulo 1 no es lo mismo un ndice de di-
vorcios en Blgica que en Bangladesh. Con respecto a la importancia de
tomar en cuenta las historias particulares, y a modo de ejemplo, en el
caso de Argentina el desarrollo massmeditico se Uama con una de las pri-
meras leyes de alfabetizacin del mundo y con un fuerte flt!0 migratOlio,
130
La mm'ca de la bestia
Es interesante el anlisis realizado por Rafael ROllcagliolo
(1998) entre posesin de televisores y de telfonos, Segn este
autor, "la humanidad entra en la etapa de la videoesfera", Para
validar su afirmacin en Amrica Latina utiliza los pesos hist-
ricos comparados de la radiodifusin y de la telefona. As, con
datos de 1985, seala que mientras que en Amrica Latina y el
Caribe tenamos 2,75 receptores de televisin por cada lnea
telefnica, esta razn era de 0,8 en los Estados Unidos, 0.7 en
Francia o Canad, 0.5 en Japn y Suecia, y 0.4 en Suiza. Dice
Roncagliolo que, en la actualidad, la mayora de los hogares la-
tinoamericanos ya tiene televisin. Y en aquellos pases en que esto
an no ocurre (Hait, Honduras y Nicaragua) la tasa de crecimien-
to es tan alta (22.4) que ya puede considerarse como un hecho
inminente la cobertura total de la regin por las sei'ales televisivas.
El punto sera, entonces, disear polticas que balanceen la oferta
audiovisual y democraticen las posibilidades de participacin1:\.
Pero, 10 cierto es que, hoy, el desarrollo televisivo si no es acom-
paado por el telefnico disminuye la capacidad de acceso a la
informacin de un pas.
En la Tabla 2 nos encontramos con pases que no aparecen
en la Tabla 1 entre los cuales podemos, al menos en ptincipio,
establecer una distincin. Por un lado, aquellos pases como
Noruega y Dinamarca que muestran cierta regularidad propia de
los pases desarrollados; por otro, pases que exhiben fuertes dis-
torsiones como Brul1ei, Kuwait, Qatar. Estos ltimos tienen alto
PIB real per cpita pero desaparecen en las otras columnas. Por
10 general son enclaves econmicos (fiscales, petroleros, etctera)
con fuertes brechas sociales internas.
En la Tabla 1, se observa en la columna de TV que, entre el
pas que rankea 7 y el que rankea 18, hay pases que no aparecen
13. En relacin con estos problemas ver, en este mismo captulo,
"Las condiciones de recepcin".
131
ANBAL FORD
porque no llegan a 20 millones de habitantes. Son pases chicos
con alta densidad de TV. _,
Si trabajar en la Tabla 1, con todos los pases de ms de 20 mi-
llones de habitantes, da un espectro claro de las desigualdades in-
focomunicacionales, se deben tener en cuenta los pases que
quedan afuera y que s ingresan' en la Tabla 2. Ambos cuadros
permiten analizar la diversidad de comportamientos yexcepcio-
nes, que se pueden observar incluso en los 10 pases topo En la
Tabla 3, se listan los 10 pases ordenados segn el Indice de De-
sarrollo Humano. Las columnas corresponden al ranking del
IDH, al ranking de posesin de televisores segn el WCR (1998) 14
yel PNUD (1998) ya las cifras de poblacin.
TABLAN8'
Pas
Canad
Francia
Nomega
Estados Unidos
Islandia
Finlandia
Pases Bajos
Nueva Zelanda
Suecia
Tabla elabor.ula espeeiahncntc pana. eSle trahajo.
+FtIHrn:: PNUD.I!l98.
.ruNlE: W ~ J 998.
]Vcada 1000 hah.
199s-wca
714
589
433
805
447 (I'NUD)
519
497
684
514
478
]V cada 1000 bab. Poblacin
1995-PNUDO 1996
647 29.7
579 58.3
561 4.3
776 269.4
447 0.3
519 5.1
495 15.6
619 125.4
506 3.6
476 8.8
14. Si los ordenramos segn las cifras de TV del PNUD una sola po-
sicin se alterara. La de Noruega que pasada del lugar 10 al 5.
132
La marca de la bestia
Aqu se ve que un mayor desarrollo humano de un pas no
siempre es directamente proporcional a un mayor equipamiento
en aparatos de televisin. Lo que se seala son tendencias leves
ya que se est trabajando con los pases industrializados "top" en
el IDH. Estos cotejos implican una muestra de que las diferencias
infocomunicacionales deben ser contextualizadas como se sei'1a-
l anteriormente al comentar las Tablas 1 y 2. Reforzando eso, si
se ingresa el ranking de posesin de aparatos de TV se obtiene el
siguiente cuadro:
TABLA NI 4
TV cada 100 bah.
1995. WCR
805
714
684
657
589
574
554
519
497
495
PlS
Esta tabla muestra los 10 pases del mundo con ms televisores
por habitante segn el WCR. Aqu hay una seleccin de pases di-
ferente a la de la tabla anterior porque antes eran los 10 primeros
del IDH Yaqu son los 10 primeros en posesin de televisores. Si
se compara se observa que:
-Omn, Dinamarca, Alemania, Austria, Australia no figuran
en el top ten del IDH, s en el de IV.
133
ANBAL FORD
-Nueva Zelanda, Pases Bajos, Suecia, Islandia y Noruega no fi-
guran en el top ten de 1V, s en el del IDH. -,
La diferencia en telfonos, que hace aparecer nuevos ndices
como el de "tardanza en colocacin de lneas telefnicas" en el
wrDR (1998), conduce directamente a Internet.
En un artculo publicado en el diario La Nacin, se sintetiza: "El
85% de los recursos de la red reside en los Estados Unidos, hoy la
mayora del trfico de Internet es transportado por Backbones priva-
dos de los grandes Internet Service Pruviders (ISP), incluyendo MCI,
Sprint, Uunet, BBN Planet y ANSIAOL, entre otros. Dueos o no,
ellos son los que soportan la estructura fsica que hoy conocemos"
(Bini, 1997). Lo cierto es que hay ms lneas de telfono en la isla de
Manhattan que en toda frica sub-sahariana (Ortiz Crespo, 1997-8).
Por otro lado, el hecho de que ya no slo en las capitales sino
tambin en las ciudades intermedias de Amrica Latina las per-
sonas de cierto nivel econmico puedan tener el servicio de tele-
visin por cable
l5
, no puede ocultar el hecho de que an millones
de hombres y mujeres de los pases del Sur estn muy lejos del
mundo de las interconexiones globales.
Otros datos nos permiten discriminar la importancia de la
norteamericanizacin y sus diferencias con la globalizacin. An
en Amrica Latina, con pases donde la produccin audiovisual
nacional es fuerte, como Brasil, Mxico y Argentina, ms del 70%
de los films y las series son importadas de los Estados Unidos. Los
programas norteamericanos ocupan ms del 50% del horario
central en esos pases (WCR, 1998).
Por otro lado, tambin las estadsticas ponen en evidencia la
importancia de los medios convencionales en Amrica Latina.
Ms de 13 millones de los 20 millones de hogares mexicanos tienen
15. La Argentina, con un 66% de de posesin de cable, es una ex-
cepcin. Dato tomado de la horne page de la consultora internacional
Roper Starch.
134
La marca de la bestia
televisin. Y ms de 6 millones tienen videograbadores. Ms del
60% de la poblacin en la Argentina est cableada. Los pases de
Latinoamrica emiten ms de 500.000 horas de televisin por
ao: en Colombia, Panam, Per y Venezuela hay ms de una vi-
deograbadora por cada 3 casas que tienen televisin, mientras
que en Blgica hay una cada 4 casas y en Italia una cada seis
(WCR, 1998). Pero esto debe ponerse en contacto con la cantidad
de telfonos como lo seii.ala Roncagliolo.
Ahora bien, no siempre la desigualdad est marcada por la
ausencia de produccin propia. La India (Ford, Contreras y Vi-
nelli, 1998) es el principal productor de films de largo metraje.
Produjo, en 1995, 840 films. Si bien es una industria prspera, no
tiene circulacin a nivel global, salvo en el mundo rabe. Este nivel
. de produccin es seguido por los Estados unidos (420 films) ,
Hong Kong (315),Japn (251), Tailandia (194) y Francia (141)
(WCR, 1998). Esto genera interrogantes -al margen de las carac-
tersticas especficas del sistema de produccin cinematogrfica
masiva en la India- sobre las dificultades de este pas para ingresar
en el fhyo global (Ortiz, 1997) como s sucede con Hong Kong o
Japn (Ford y Chicco, 1997).
Tampoco podemos atribuir los cambios slo a las tecnologas
y la economa. Los cambios polticos han influido en el cambio
de perfiles de produccin. Es el caso de las traducciones.
La autora ms traducida en la actualidad es Agatha Christie.
En los ochenta lo era Lenin. Entre los diez primeros de ese mo-
mento figuraban Marx, en el lugar sexto; Engels, en el octavo; y
Breznev en el dcimo. Estos cuatro autores hoy no figuran en la
lista de los ciento veinte libros ms traducidos que tabula el WCR
(1998). Persisten s, entre los ms traducidos, la Biblia, Verne,
Shakespeare, Stevenson.
Tanto entre los pases ms ricos como entre los pases ms po-
bres (primeras y ltimas filas de las Tablas 1 y 2) las variaciones
135
ANBAL FORD
no son significativas, sino que los saltos ms interesantes se pro-
ducen en la franja del "medio" de la Tabla 1. Algo similar so ob-
serva diversos ntbros de consumo. Por ejemplo, en el cuadro "El
crecimiento del consumo ha sido notable, pero persisten graves
disparidades" del PNUD (1998) se puede ver cmo el consumo
de carne per cpita por ao -como tendencia entre 1970 y 1995- ha
crecido de manera importante en Asia Oriental y America Latina.
Sin embargo, en los "extremos" (lase las regiones ms pobres y
las regiones ms ricas) el consumo se mantiene estable, pero a
muy diferentes niveles en cuanto a kilogramos per cpttr. indus-
trializados 75, frica al sur del Sahara 15. Lo mismo se podra
aplicar a la distribucin global de los equipamientos en comuni-
caciones, ya que tambin en este caso la fnua del medio es la
que presenta comportamientos fuertes en ascensos y descensos
de un mismo pas en las diferentes columnas. Esto pone en evi-
dencia lo que se podra llamar, utilizando trminos tradicionales,
la correspondencia entre desarrollo infraestntctural y superes-
tnlctural. Los "pases del medio", en general, han desarrollado
una modernidad muy fragmentada y despareja.
Si nuestro objetivo es razonar la situacin mundial como lo
sealamos en el primer captulo y no slo ese 20% de la pobla-
cin mundial que acapara el 80% de la riqueza e impone directa o
indirectamente su cultura, debemos aceptar que las desigualdades
en informacin, en comunicacin, en medios, son notables. Estas
diferencias infocomunicacionales se agravan debido a su incidencia
en la participacin o exclusin de los sitios de decisin econmica
y poltica que mueven al mundo. Hay un discurso hegemnico
que habla como si todo el mundo tuviera Internet y computadora,
cuando la realidad es que muchos pases no accedieron todava a
una "democracia" de los medios convencionales (telfonos, televi-
sores, radios), o simplemente a una escolaridad regular, o a la alfa-
betizacin. Como esto no parece fcilmente reversible, la pregunta
136
La marca de la bestia
es si no se est condenando a la marginacin o a la desaparicin
a grandes sectores de la poblacin mWldial. Pero no es slo a travs
del ingreso de los datos sobre equipamientos que surge esta preo-
cupacin, sino tambin a travs de la puesta en relacin de las
nuevas tecnologas con los patrimonios y memorias socioculturales
de los pases econmicamente pobres o inestables.
Nuevas tecnologas y memoria cultural
La deslumbrante interactividad multimedia de los CD-ROM
informativos (enciclopedias generales, historias, geografas, artes,
etctera) oculta un hecho preocupante: la pobreza y la arbitra-
riedad de la informacin sobre los pases del Tercer Mundo.
Los compacts multimedia no son slo soporte de complejos
games y otros productos del infoentretenimiento. Son tambin un
poderoso sistema de informacin, destinado a expandirse rpida-
mente. Estamos ante discos que cargan una enciclopedia de va-
rios tomos, con imagen y sonido, a un precio mucho menor que
su variante grfica y que no ocupan espacio fsico. Su economa,
agilidad y rapidez de bsqueda cntzada, hipertextual, son real-
mente seductoras. Es previsible que las enciclopedias u otras
obras de en CD-ROM se populalicell en poco tiempo
en hogares y escuelas.
Estos nuevos soportes de infonnacill, que comienzan a poner
en crisis importantes sectores de la grfica y de la documentacin
tradicional (como las bibliotecolgicas) I<i, son produ-
cidos, fundamentalmente, en los Estados Unidos y comercializados
en escala global. Por eso -y dada su expansin- es importante
detenerse en el hecho de que, al mismo tiempo que recuperan
16. Esta crisis ha sido sealada por los expertos en documentacin
(Hobohm. 1995). Herbert SchilIer (1996) destaca el fenmeno del cie-
n'e de escuelas de bibliotecologa en Estados Unidos.
137
ANBAL FORD
y ponen en escena, exhaustivamente, el patrimonio cultural, his-
trico y cientfico norteamericano, simplifican, a veces de mane-
ra elemental, las riquezas y variables de otras culturas, recursos,
conocimientos. historias.
Esto provoca preguntas que van de cules son las polticas de los
pases en desarrollo con respecto al patrimonio nacional, a su admi-
nistracin, recuperacin y reelaboracin, al manejo de publicacio-
nes y bibliograf'IaS especializadas o a la utilizacin, por ejemplo, de
los CD-ROM o de Internet en la educacin. No al no-uso, y s a un
uso adecuado. Porque el peligro concreto es que crezca la costum-
bre de infomlarse sobre el pas, o sobre Amrica Latina, slo me-
diante estas fuentes de consulta elaboradas en los Estados Unidos.
Ya hace ai'i.os se discuti en Francia la utilizacin, por parte
de los periodistas y en la propia informacin histrica sobre su
pas, de bancos de datos norteamericanos (Minc, 1982). Es claro:
hay que ir rpido, pero a nadie le gusta que otro administre su
memoria. Menos que la empobrezca o la banalice. Ahora, estos
peligros de distorsin y olvido crecen. Esto en pases en crisis,
que necesitan autoconocerse, es doblemente grave.
Nos resignaremos a ser importadores de contenidos? En otro
campo, juan Rada (1998) da el ejemplo de un CD-ROM sobre la
circulacin sangunea. Su produccin cost 1.8 millones de dlares.
Por un lado, "no podemos -dice- negarle a un joven estudiante
que aproveche el mejor curso de circulacin sangunea ... en un CD
que cuesta 48 dlares". Pero, por otro sei'i.ala que si no reaccionamos
ante este desafio, seremos slo importadores netos de contenidos
1
?
Esto, en las ciencias sociales, en la historia, en la informacin sobre
recursos, se transforma en un problema mucho ms grave.
17. Con respecto al costo, Rada (1998) marca la importancia de la
difusin tecnolgica para crear una fuerte demanda que amortice proyec-
tos de programas interactivos que cuestan cientos de miles o un milln
de dlares.
138
La mm-ca de la bestia
Es difcil, casi imposible, borrar o domar, formalizar, las me-
morias culturales. Las memorias sociales de tiempos largos. Esas
memorias que duran siglos y que, entre otros, el historiador in-
gls Thompson (1979) explorara en "La economa moral de la
multitud en la Inglaterra del siglo XVIII" al analizar las rebeliones
de hambre. Esa tica, ese sentido de lajusticia, que puede perdurar
en una sociedad a pesar de que la castiguen durante dcadas y
dcadas. Dignidades, fomlas de organizacin, reivindicaciones
que se transmiten fragmentariamente, en narraciones orales o
formas de conducta y que van constmyendo una trama que, por
momentos, parece muerta. Pero que, como la historia contempo-
rnea nos demuestra, persisten; aunque es tambin claro que se
esr produciendo una brecha, un corte, en la transmisin cultural.
Se est ante una masa crtica de simplificacin (y formalizacin,
como veremos en el captulo 4) y limitaciones que pueden disolver
esas memorias culturales y sociales o someterlas casi a un proce-
dimiento arqueolgico de su recuperacin.
Hegemonas referenciales: el caso Encartaj'Microsoft
Ante este tipo de fenmeno hay dos caminos. El primero es
el de la resignacin. Que otros hablen por nosotros. Entonces,
nos limitaremos a tener informaciones elementales sobre nuestros
pases y a empobrecer sus interrelaciones. Por ejemplo, si se busca
en la Enciclopedia Encarta de Microsoft, de lejos hegemnica en
el mercado de las obras de referencia, en su edicin 96, la entrada
"Hiplito Yrigoyen", no p a r e ~ e Es que est mal escrito: aparece
como "Hiplito lrigoyen". Breve artculo (una pgina), sin foto
ni bibliografa. Si se pasa a "artculos relacionados", aparecen slo
dos: Argentina y Pern,juan Domingo. Ahora bien, si se busca a
un contemporneo, como el presidente de los Estados Unidos
Woodrow Wilson, hay un extenso artculo de 13 pginas con 2
ilustraciones. Bibliografa: 30 ttulos. Artculos relacionados: 22,
139
ANSAL FORD
referidos a diversos procesos sociopolticos norteamericanos.
Aqu no se intenta proponer que Yrigoyen sea ms o menos:.:im-
portante que Wilson en la historia contempornea, sino seialar
que merecera, por lo menos, una bibliografa ampliatoria y una
mayor conexin con otros temas referidos a la historia poltica ar-
gentina y latinoamericana. En Encarta 98, se corrige el error de la
versin anterior. "Hiplito Yrigoyen" aparece bien escrito, y su ar-
tculo tiene 2 pginas. Ni fotos, ni bibliografia, ni vnculos Web de
acceso directo. Slo 2 referencias cruzadas internas notoriamente
diferentes: Roque Senz Pea y la Gran Depresin
l8
En Wilson. en
cambio. aparece un articulo de 10 pginas, 1 foto, 11 referencias cm-
zadas internas. En Encarta 99, ambos.articulos se mantienen igual,
salvo el agregado de una foto en cada uno de ellos. En definitiva, se
perdi la bibliografia que, originalmente, haba en el artCulo de
Wilson, decreci el nmero de conexiones internas y, si bien la en-
ciclopedia incorpor los vnculos Web como herramienta, para estos
artculos Encarta no da ninguno. Adems, si lo hiciera, Internet limi-
ta el espectro de la bllSqueda en aquellos temas que no tienen una
circulacin internacional como puede ser la bibliografa crtica y la
producida en los pases del Tercer Mundo. Por ejemplo, en la edi-
cin 96, la entrada "Argentina" slo ofrece bibliografia general so-
bre Amrica Latina y la infonnacin estmctural es nada ms que de
fuentes europeas. En la versin 1999, hay bibliografa sobre Amri-
ca Latina y algunos textos de historia sobre el perodo colonial.
18. El artculo "Gran Depresin", muy breve, est escrito desde la vi-
sin norteamericana y no establece ninguna relacin con AmJica Latina
que sufri o pag las consecuencias de la... crisis de los pases centrales.
Tampoco especifica qu tipo de link establece con Yrigoyen y la llamada,
en la Argentina, "dcada infame". El artculo sobre Yrigoyen se limita a
sealar: "Su incapacidad para enfrentarse a la crisis provocada por la
Gran Depresin acab con su destitucin". Cualquier exploracin de
la historia argentina evidencia otras causas en la revolucin del 30 que
lo derroc. Por eso es interesante la desapaticin del link "Juan Domin-
go Pern", producto indirecto de "Gran Depresin".
140
La marca de la bestia
El otro camino es que tengamos una poltica real de recupe-
racin de la infonnacin histrica, econmica, cultural, territorial.
social del pas 19. La Argentina es especialmente rica en infonnacin
sobre s misma, en viejos y nuevos reservorios realizados manual
y artesanalmente. No se trata slo de lujos interactivos o hipertex-
tuales. Una enciclopedia en CD-ROM nacional, la Enciclopedia in-
teractiva de Tango en CD-ROM seilala un desVo tpico. Y ms si se
hizo f01' export. Mucha perfonnance interactiva y visual, pero gran-
des debilidades en la infonnacin y el anlisis. Y se hizo con el
allSpicio de la Secretara de Cultura de la Nacin. Qu pasara si
esto sucediera con temas ms estratgicos de nuestra vida social
y material, pasada o presente?
La produccin en CD-ROM crece en muchos pases, aunque
con un bajo perfil en la competencia con los CD-ROM "globales"
norteamericanos como es el caso de Encarta que cuenta con la
base de Microsoft. Que en esta produccin se den diferentes ni-
veles de calidad, como sucede con el libro, es algo previsible.
Pero el problema surge cuando el planteo es la excelencia en el
relevamiento de los diversos patrimonios culturales, histticos,
econmicos, geogrficos, etctera; funcin que difcilmente
cumplan las empresas privadas en los pases del Tercer Mundo.
Aqu el rol del Estado parece irreemplazable porque no se trata
slo de scanear la infonnacin sobre cada uno de los pases sino
de reconstmir y administrar la infonnacin existente, muchas veces
fragmentaria, interrupta o descuidada. En este sentido, los Estados
Unidos tienen la ventaja de h:tber tenido siempre una tradicin
documental y bibliogrfica orgnica y persistente cuya infonnati-
zacin resulta mucho ms factible.
19. Cees Hamelink ha desarrollado el anlisis de la necesidad estra-
tgica de los pases dependientes de conocer sus recursos mateliales y
. espirituales. Ver Hamelink 1985 y 1991.
141
ANIBAL FORD
Si se repasan las ltimas ediciones (96, 98 Y99) de las enci-
clopedias Encarta se puede ampliar 10 visto anteriormente.
enciclopedia Encarta 98, a diferencia de la Encarta 96, no trae
bibliografa para los temas buscados: incorpora los vnculos
Web para ampliar la informacin de los artculos. Esto no suce-
da en versiones anteriores. Lo importante es que no todo el
mundo puede ampliar la informacin con Internet. Adems, las
perspectivas de "democratizacin" de sta, como aparentemente
sucedera con la TV; son inciertas. Esto limita o discrimina a los
usuarios no slo por acceso sino porque obliga a limitarse al
tipo de informacin base que da Encarta. La Enciclopedia Multi-
media Encarta 99, en cambio, reincorpora la bibliografia que ha-
ba desaparecido en la versin 98, pero no toda la que haba en
el 96, que tambin tena las limitaciones que sealamos en el
ejemplo sobre "Argentina". Tanto en la versin 96 como en la 99,
la cantidad, caractersticas y origen de las fuentes a las que remite
siguen siendo problemticos. La pobreza de informacin es igual
en la versin 1996 que en la 1998, slo que sta no tiene biblio-
grafia. Esto significa que la bsqueda de documentacin se va
concentrando en Internet y las grandes empresas editoriales
como Barnes & Noble o las libreras virtuales como Amazon. Pe-
ro, adems de limitarse al mundo anglosajn, agotan estas
fuentes la informacin sobre los pases del Tercer Mundo? Esta
pregunta es vlida tambin para aquellas libreras virtuales que se
estn desarrollando para el mercado en lengua espaola, como
el caso de Bertelsmann en Espaa y de Yenny en Amrica Latina
(de las Fuentes, 1998).
Esto forma un embudo en la informacin. Qu significa es-
to para los pases pobres en infraestructura comunicacional,
marcados por el escassimo acceso a Internet? En la medida en
que la documentacin se transfiere a Internet, los pases quedan
condicionados por sus posibilidades de acceso a la red. Y a su
142
\
La mm'ca de la bestia
vez, estas posibilidades estn determinadas por la infraestructura
~
de la cobertura telefnica y los costos de las tarifas telefnicas.
Aun as, si estuvieran conectados a la red, con seguridad que
no encontraran la bibliografa crtica bsica de su propio pas
(Ford, 1998).
La versin 99 de Encarta est compuesta por 36 mil artculos,
de los cuales slo 560 tienen bibliografia. Si bien esta nueva ver-
sin brinda bibliografa y corrige algunos errores, exhibe nuevos
fenmenos que es necesario no perder de vista. No es aleatorio
que el artCulo sobre opinin pblica haya sido escrito por George
Gallup (y que incluya su fotografa).
Una manera de observar la poltica en informacin de Encarta
es analizando la cantidad de texto dada a pases con ms de 100
millones de habitantes.
TABlAN
2
5
Pases con ms Cantidad
Cantidad de
de 100 miUones de pginas
bibliografa
de habitantes del articulo
Estados Unidos (267.1) 290 52
Rusia (148.5) 240 24
China (1220.2) 224 19
Japn (125.1) 182 15
India (929) 148 19
Brasil (159) 103 10
Indonesia (197.5) 80 O
Pakistn (136.3) 77 O
Nigeria (111.7) 64 O
Bangladesh (118.2) 48 O
T4dlla fc;,1i7.ada para este captulo sohre- la b ~ c de datnll cXlrdmns: ch.' la
F,ncidupedia f;'rtn111 99.
143
ANBAL FORD
Como conclusin de la tabla precedente surge el siguiente
cuadro:
TABLAN
I
5b
I
Pglnaspor
Pginas en Poblacin en
Pas
mUJnde
Encarta
mlDones
habitantes
Estados Unidos 290 267.1 1.1
Rusia 240 148.5 1.6
Japn 182 125.1 1.4
Brasil
103 159 0.6
Indonesia
80 197.5 0.4
PakisIn
77 136.3 0.6
Nigerla
64 111.7 0.6
Bangladesh
48
I
118.2 0.4
China
224 1220.2 0.2
India
148 929 0.1
Las razones de esta desigual distribucin del espacio y de los
contenidos en la enciclopedia Encartason el etnocentrismo por
parte de aquellos, como los Estados Unidos, que formalizan a los
otros pases, o la importancia estratgica o econmica (Rusia o
Japn). Nadie podra afirmar que las culturas de la China o de la
India son "ms pobres", o "menos interesantes" como parajusti-
ficar el menor volumen de informacin con respecto a ellas en la
enciclopedia.
Es posible hacer otra comparacin, esta vez con las primeras
9 megaciudades del mUl1do en cuanto a poblacin segn el World
CultureReport(1998).
144
La marca de la bestia
TABLA N!l 6
Ciudades
(y poblacin en millones
de habitantes)
Cantidad de
pginas del
artculo
Cantidad de
!>ibliografia
Links \Ve!>
de acceso
directo
Links web
que se pueden
rastrear
Beijlng (12.0) 21 O O O
Ciudad de 'Mxico (15.5) 14 O % %
Tokio (%6.5) 1% O O O
Nueva York (16.3) 1% O O 3
Los Angeles (1%.2) 11 O O O
Shangal (14.7) 8 O O O
Bombay (14.5) 5 O O O
Calcuta (11.5) 5 O O 1
San Pablo (16.1) 3 O 1 1
Jakarta (21.%, en el %015) 4 O O O
Karachi (20.6, en el 2015) 2 O O O
Otras megaciudades que, segn la estimacin del WCR1998,
estarn entre las 10 primeras superpobladas en el 2015 no mere-
cen, por esto, mayor atencin a pesar de la cultura "futurolgica"
que caracteriza al fin de siglo.
Jakarta
Karacbl
(%l.2, en el 2015)
(20.6, en el 2015)
4
2
O
O
O
O
O
O
T .. bla realzada para este npflulo ,obl'C la hase de datos (!l{ll'iliclos de la Ellckl''lx.-oiot Enrtlrtn 99.
Fuente: Encidopt.,<Iia EntlJrta 99
Aqu estamos ante un fenmeno que no es slo el de las de-
sigualdades, sino el del empobrecimiento de la informacin
(ausencia de bibliografa, de direcciones web, de referencias in-
ternas), ante un fenmeno crucial de la cultura de fin de siglo: el
crecimiento de las megaciudades y su relacin con la brecha, la
violencia, la inseguridad, las migraciones, el racismo, etctera.
145
ANBAL FORD
Lo que se puede hacer en los pases del Tercer Mundo para
contrarrestar esto es mucho ms,de lo que se cree, y no slo eJi
funcin de ampliar la informacin para el uso intemo, sino de
producir tambin para afuera, para un mundo donde el inter-
cambio y el conocimiento intercultural se vuelven cada vez ms
crticos y necesarios. Son numerosos los ejemplos, en los contactos
entre los pases desarrollados y los pobres, que muestran la falta
de competencia, en el sentido antropolgico, o la visin estereo-
tipada y falsa que los pases ms poderosos construyen sobre los
otros, cc;>mo se ha visto en el captulo 1.
Esto no implica una crtica a la estmctura hipertextual, a las
facilidades de acceso a otros campos de informacin y a los CD-
ROM como instrumentos de referencia, sino a ciertos aspectos de
su poltica documental que discriminan culturas y que, al restrin-
gir las referencias para ampliacin de informacin a bsquedas en
Intemet, afectan cualquier intento de poltica documental en los
pases dependientes, pero tambin, como lo vimos en "Wilson", en
los pases centrales.
La red
Ahora bien: el tema de las enciclopedias es analizable porque
est constituido por campos o conjuntos finitos "fijos" de infor-
macin. No sucede lo mismo con Internet, por su dispersin y
movilidad, su "turbulencia", aunque sus efectos sobre los desequili-
brios y brechas comunicacionales internacionales sean los mismos
o mayores. Basta con estos datos: el total de usuarios en el mundo
es de 151 millones (2.7% de la poblacin mundial). Se dividen de
la siguiente manera: frica 0.92 millones, Asia y el Pacfico 25.57
millones, Europa 32.38 millones, Medio Oriente 0.78 millones,
Canad y Estados Unidos 87 millones, Sudamrica 4.5 millones
20

20. Fuente: Nua Internet Surveys. Direccin de la home page en la no-
ta al pie 3.
146
La marca de la bestia
Una de las figuras ms notorias de la revolucin digital, Ni-
cholas Negroponte, seala en que "lo ms sorprendente
en Internet es que nadie la maneja", que funciona "porque nadie
la controla", que "altera todas nuestras ideas centralistas y jerrqui-
cas"21. De alguna manera esto se corresponde con las definiciones
de Castells (1997) sobre la turbulencia y el derecho constitucional
al caos2'.l. Sin embargo, las dificultades que se presentan en la in-
vestigacin de o con Internet, tanto utilizando la red como fuente
de informacin en una gril1a de investigacin2:' o como
presentan nodos organizadores yjerrquicos.
No es el objetivo discutir aqu el concepto de centr0
2
&, pero lo
cierto es que hay zonas de concentracin e irradiacin en Inter-
net. Estas zonas son tanto de condensacin como de poder. Nos
referimos a la masa de hosts en los EE.UU., de usuarios de software
de informacin, de searc" engines, y a algo que no es lo suficiente-
mente tenido en cuenta: el peso de la ideologa del tcnico o in-
geniero en informtica "medio" norteamericano y su cultura.
Desde esta ideologa y de su etnocentrismo y/ o desconocimiento
se elaboran los software, las clasificaciones y jerarquizaciones de
21. Negroponte, Nicho las: http://www.wired.com>>. Nota corres-
pondiente al nmero de Wired de octubre de 1997.
22. La consideracin del derecho constitucional al caos fue lIllO de
los argumentos en los cuales se bas el poder judicial norteamericano
para "frenar" la propuesta de BiI! Clinton de censura de contenidos en
Internet (Castells, 1997).
23. No es comn encontrar a Internet como posible fuente de do-
cumentacin u obra de referencia en los manuales de metodologa de
la investigacin. Sin embargo, Internet es, a pesar de sus enormes difi-
cultades, un recurso imprescindible.
24. Nos refelimos a corpus en los casos en que se utiliza, por ejem-
plo, un muestreo de discusiones en algunos newsgrottps como fuentes se-
mejantes a los focttS g7'OUps. Por ejemplo: Ford y Siri, 1996. en captulo 5
de este libro.
25. Esta problemtica recorre un campo transdisciplinado amplio,
de la biologa a la autopoiesis y el deconstruccionismo. Tambin el an-
lisis de las relaciones entre topologa y cultura (Calabrese, 1987).
147
ANiBAL FORD
la infonnacin, los links, los contratos de lectura (escritural o vi-
sual) de los productos que concentran el consumo informtico
en el mundo.
26
Todo esto debe ser tenido en cuenta frente a la apologa in-
discriminada de Internet especialmente en su ingreso en los co-
legios, las investigaciones, el periodismo, etctera. Las nuevas
tecnologas, en muchos casos han concentrado las operaciones
de procesamiento de la infonnacin actual o histrica (cultural
o tcnica) en Estados Unidos y sus bases de datos. Pero tambin
en las ideologas de los operadores de sus searr:h o CD-ROM. Esto
produce un fuerte vaciamiento de memorias y culturas que afecta
fundamentalmente a los pases menos desarrollados, que son los
ms nece'Sitados del conocimiento sobre sus recursos naturales,
materiales y humanos (Hamelink, 1985).
La frase impuesta por la comercializacin de Internet: "Si no
lo encuentras en la red es porque no existe", es una construccin
comercial e ideolgica que funciona reforzando la hegemona de
los Estados Unidos y su etnocentrismo infonntico y cultural.
"Esta afinnacin tiene muchos baches ya que, por un lado, no
es fcil, ni con los mejores motores de bsqueda, encontrar ciertas
cosas en la Web y, por el otro, el volumen de la informacin dis-
ponible y su variedad temtica hace imposible plantear un sistema
clasificatorio que no resulte reductivo. Esto es as porque hay slo
dos maneras de que un motor de bsqueda (search engine, browser)
clasifique las pginas en la Web: o bien por su ubicacin en cierta
grilla o ndice, o bien por la inclusin o no de ciertas key words o
combinacin booleana de key wordS' (Siri, 1997).
26. En este sentido, Internet al ser abierta, sin centro y "democrtica"
en el interior de una poblacin reducida -iJlo el 2.7% de la poblacin
mundial tiene acceso a la red- es una de las ms espectaculares puestas
en escena de la ideologa dominante y de la produccin de hegemona
en el sentido gramsciano. No hay dispositivo ms fcil para naturalizar
lo social que transformarlo en una clasificacin o taxonoma.
148
La mm'ca de la bestia
Adems, se puede ver, entre otras cosas, que los current af
fairs, muchas veces plantean una divisin binaria, como en el
buscador Yahoo, entre US government y World. Esto no tendra
nada de particular si se tratara de las secciones de un peridi-
co norteamericano, pero se trata de motores de bsqueda que
. son utilizados desde cualquier parte del mundo y que absor-
ben las mayores cantidades de consultas. Es decir estamos an-
te un sistema de informacin global que nos vaa servir para
obtener ms sobre Kentucky que sobre la Argentina o una de
sus provincias.
Parecera necesario activar el ingreso en Internet de las investi-
gaciones que se estn realizando en nuestros pases con sistemas
clasificatorios y manejo de key words adecuados. Nos referimos no
slo a la generacin de sites especficos sino a la modificacin del
ingreso de temticas del Tercer Mundo en los buscadores hege-
mnicos y por lo tanto un acceso menos engorroso a ellas. Con
todo, es difcil, en el mundo de los internautas romper la trada
Altavista, Hot Bot. Yahoo.
Por lo tanto, sea en unos casos demostrable -como en un CD-
ROM-, en otros casos motivo de hiptesis que exigiran un com-
plejo aparato de investigacin como en el caso de Internet, se
trata de s.istemas de informacin que ejemplifican -junto 'a sus
indudables aportes- nuevas formas de dominacin cultural
2
"
que acompaan otros procesos no especficamente infolmticos
como lo son la persistencia de discriminacin econmica y
27. Es ms valiosa, en esta etapa, la informacin que el Tercer Mundo
recibe del Primer Mundo que lo que recibe de s mismo. En este sentido
las posibilidades de acceso han aumentado considerablemente. Pero lo
que estamos sealando es la cada en el procesamiento y acumulacin.
de infOlmacin sobre nuestros pases, la prdida de conocimiento so-
bre nuestros recursos materiales e inmateriales. Hamelink, 1985; Ford,
1987a ; Ford, 1987b.
149
ANBAL FORD
cultural de larga data, pero an persistentes, sobre la infeIiori-
dad, por ejemplo, de Amrica Latina
28

En este marco, es fundamental el desarrollo de polticas que
aumenten la competencia global sobre las propias socio culturas,
en el sentido antropolgico y lingstico, ya que muchas veces s-
tas son presentadas en Internet o en otras nuevas tecnologas de
manera pobre y errnea. Esta afirmacin es aplicable a todos los
pases del Tercer Mundo.
Esto implica el ingreso, realizado con criterios de excelencia,
de la informacin sobre la geografa, la historia, la sociocultura, la
estructura demogrfica y tnica, etctera. Y con esto, la revisin de
los conceptos de patrimonio cultural tanto histIico como actual.
O histrico en funcin de problemas crticos actuales como lo
son los ecolgicos o los referentes a recursos naturales que re-
quieren anlisis de tiempos largos. Pero esto vale tambin para los
problemas socioculturales. No slo las sequas o las inundaciones
tienen ciclos de cincuenta afiaS.
Algunos efectos expansivos de la convergencia
La concentracin econmica produce, como lo analizamos
en el captulo sobre infoentretenimiento, un fuerte efecto sillr-
gico. Este se da tanto en el interior de un holding como en el
aprovechamiento de un producto. Un producto para que sea
rentable tiene que ser, por lo general, altamente sofisticado y pa-
ra cublir esto tiene que 1) comercializarse globalmente (esto
quiere decir: capturar todas las zonas rentables del globo); 2) dar
pie a otros productos y servicios, patentes, etctera. Esto lleva,
28. Cfr. "Amrica Latina tiene una cultura poco apta para el progreso
H

Entrevista de Daniel Ulanovsky Sack a Lawrence Harrison, ex funciona-


rio del Departamento de Estado Norteamericano. En Clarn, diciembre
de 1997.
150
La marca de la bestia
inevitablemente, a una alta concentracin en pocos productos lo
cual temina limitando la creatividad social. Cada vez son menos
los que triunfan ms all de su municipio.
Ahora bien, esto no implica la desaparicin de la produccin
independiente, el cerramiento de otras culturas, la ignorancia so-
bre el pulmn de la creatividad social marginada. No, esto tiene
su lugar porque es retroalimentador, como lo saben bien las com-
paas discogrficas. De ah, tambin, su desproteccin en dere-
chos. Pero su ingreso en los fllyOS culturales es mucho menor.
Lo cierto es que visto esto desde el conocimiento o la competen-
cia intercultural, genera enormes diferencias. El "sistema global"
conoce mucho ms ciertas culturas y menos otras. Pero como el
otro desvaloIizado no puede ser marginado, as como no puede
ser marginado totalmente el migrante ilegal porque es mano de
obra sucia y barata, construye sobre ste los conocimientos estereo-
tipados y discriminatorios que tratamos en el captulo primero.
Si no se parte del supuesto de confundir, como se hace frecuen-
temente, globalizacin y homogeneizacin, y se considera que aqu-
lla produce una creciente interpenetracin cultural, es fundamental
dar cuenta de las asimetras y brechas atinentes a la desigual concen-
tracin de la riqueza, del poder poltico, de las tecnologas e incluso
de la capaddad de produccin y recepcin de los mensajes.
Se pregunta Margulis (1996): "Existe una geograrra de los
flujos culturales desvinculada de los ejes territoriales de concen-
tracin del poder y la liqueza?". No, pero debemos tener en
cuenta otra concepcin de lo !ocal, lo terntoIial, lo geogrfico!!!'.
29. Para la nocin de "fltY0s" y algunos desan'ollos desde la perspecti-
va de la economa de la informacin cfr. Milln Pereila., 1993. El hecho de
que la relacin tiqueza/tenitorio requiel4 una revisin, no implica una
l1.lptUla. topolgica que ingrese conceptos como caos o turbulencias
(Castells, 1997). Estos conceptos estn emparentados no slo con las
tl4nsformaciones cognitivas o de "paradigmas" sino a la ideologa ultra-
liberal del mercado.
151
ANisAL FORD
La concentracindelosmediosplanteaproblemasenloque
respectaa la produccin demensajes. Porejemplo: restringe::.la
creatividad.EnSuecia,comorespuestaalafuerteconcentracin
delaprensa,elEstadodecidiotorgarsubsidiosa todosaquellos
emprendimientosquebusqueneditarpublicacionesdebajatirada,
comoestrategiaparafomentarlapluralidaddevoces. Perolimi-
tada,comoloscircuitosalternativosennotoriadesigualdadpara
pelearpolticaseconmicasnacionales, regionalesyglobales.
Desigualdad y propiedad intelectual
Un aspectodeestaproblemtica, al que, porlo menospor
ahora,seleprestapocaatencin,eselcambioquelaglobaliza-
cineconmica,ellibrecomerciomundialylaintroduccinde
las nuevas tecnologas comunicacionales producirn sobre el
copyright o losderechosdeautordetodos los materialesartsticos.
Estos podrn caeren las pocas manos de los pocos emprendi-
mientosmonopolistasdealcanceglobal.DentrodelGATIsefir-
m un acuerdo sobre propiedades intelectuales comercializa-
bIes. Segnesteacuerdo,cualquieraquetengalosmediospara
obtener derechos intelectuales en cualquier lugar del mundo
puedehacerlosin estorbosdeningntipo.Estosignificaquelas
corporacionesculturalestransnacionalespuedenobtenertodos
losderechosparaexplotarconfinesdelucrocualquierpiezade
msica,imageno textoquecreanquetienepotencialcomercial.
Laconsecuenciaesqueesascorporaciones puedenconvertir-
se en las dueasexclusivas de piezas sustancialesde culturas
decualquierpartedelmundoyporlotantoinfluirenel desa-
rrollo de esas culturas QoostSmiers, 1998). Esta observacin
se basa en la tendencia porla cual, cada vez ms, los artistas
reciben dineroporsutrabajo, pero tienenquevendersus de-
rechosa corporacionesmso menosgrandesyotrotipodehol-
ders de copyrights. Peronose trata slodeautores quin cobra
152
I
La marca de la bestia
,
losderechosdelasimgenesdela MezquitadeSolimnutiliza-
dosenlos juegosvirtualesdeEncarta?
I
La propiedaddederechos intelectuales (coj:ryrights, patentes,
secretos comerciales, marcas regristradas) se ha convertido en
unadelas piedrasangularesdel negociointernacional. Las em-
bajadasdelosEstados Unidossonutilizadascomnmentecomo
monitoresdela infraccin de marcas registradas norteamerica-
nas (Marlboro, Mickey Mouse, etctera). En esta tarea tambin
tieneunaimportanciafundamentalel FBI.
Los pases desarrollados son los que establecen las reglas y
concepcindederechosintelectualesanivelmundial.La amenaza
desancionescomercialessiempreestpresenteparalospasesen
desarrollo. El conceptodeautorfunciona comocondicin para
adquirirderechosdepropiedadintelectual'l<). Actualmente, esto
beneficia,enfonnadesproporcionada,alospasesdesarrollados.
Comodice el investigador holandsJoostSmiers, "curare, bat/,
mytlls yel bailellamadolambadasalendelos pasesendesarrollo"
sinproteccindepropiedadintelectual, mientrasque Le-
vis, Grisham,yla pelculaLambadar ingresanenlospasesdesarro-
lladosprotegidosporun deleyesdepropiedadintelectual
que,enltimainstancia,estnrespaldadasporlaamenazadesan-
cionescomerciales.Nuevamente,estamosfrentealadesigualdady
alanecesidaddeahondareneldiseodepolticasqueresguarden
lasproduccionesculturalesdelospasesdelTercerMundo.
La tUmocracia tU las yemas
Otroefectodelaconcentracines quelimitala democracia.
El lobby delos grandesconglomerados planteafuertes dificultades
30. Laconcepcin occidentalde"derechosdeautor"o de "autor"
enlaconcepcindeRolandBarthes,es unanocinajenae inaplicable
enmuchasculturas.
153
I
ANBAL FORD
para regular y ejecutar polticas que afecten a los medios. Inclu-
so si los polticos no estuvieran fuertemente imbricados con lO/!
magnates de los medios, la voluntad de llevar a cabo reformas de-
bera enfrentar la amenaza del altsimo costo poltico que una vi-
rulenta campaa de medios puede significar. Estamos dentro de
la problemtica relacin regulador-regulad0
31

En la conjuncin de ambos aspectos: la creatividad social y los


lmites a la democracia se podran leer los efectos que la concen-
tracin produce sobre el derecho a comunicar concebido como
uno de los derechos humanos. Como dice McChesney (1998) en
el actual contexto poltico, "el mundo est siendo rehecho allte
nuestros ojos" por los gigantes de los medios globales. Este es un
escenario muy crtico para cualquier expansin democrtica y
participativa. Internet podra incrementar las desigualdades en la
informacin y la comunicacin no slo en los pases en desarrollo.
Las voces disidentes y 110 comerciales pueden llegar a ser extraor-
dinariamente importantes en la web. Pero, dificilmente, desafiarn
la hegemona de los gigantes comunicacionales corporativos. De
ah las limitaciones de la propuesta de Manuel Castells de "interve-
nir en la red" (Castells, 1997). Hay que intervenir, pero la desigual-
dad es difcil de remontar. Como en el caso de Encarta. Cmo se
hace una enciclopedia global alternativa ante un producto que
cuenta con toda la infraestructura "global" de Microsoft?
Herbert Schiller (1996) se pregunta por los efectos del mayor
poder privado en la esfera informacional, y dice que lo que dis-
tingue a nuestra era es que la principal amena7.a a la libertad de
expresin ha pasado de ser el Estado a ser el poder privado corp<r
rativo. Sin embargo las corporaciones persuaden al pblico de que
lo que hacen es un diario ejercicio de su libertad de expresin.
31. Sobre la relacin regulador-regulado, ver B1umler,j. (1993); Ri-
cheri, G. (1994).
154
La ma1'ca de la bestia
Lo que hacen es identificar su voz poderosa y difundida a nivel

nacional con la expresin de un individuo.
I
El hecho de que Internet sea un sistema sin centros ni jerar-
quas (Negroponte, 1995) no supone una democratizacin de la
informacin, como tampoco limita su poder como dispositivo
constructor de hegemona, en este caso de los Estados Unidos.
Significativamente, la afirmacin de Negroponte: "Internet no
tiene dueilo" se contradice con las palabras del titular del comit
cientfico del Congreso de Washington, Chip Pickering: "Internet
es nortemericana" (Hini, 1997). Segn ste, Internet fue creada
por los contribuyentes americanos, las empresas y el gobierno,
por lo que les corresponde la exclusividad del control de la red.
Aunque esta afirmacin tiene sus contrapartidas internacionales o
norteamericanas como las de la Internet Society (organismo civil
que supervisa la gestin de la red, entre ellas, sus abusos comer-
ciales), pero que tambin est constituida por empresas dentro
del esquema del Tercer Sector, muestra cmo dentro del "liberal-
democracy country" no existen polticas claras acerca de cmo
manejarse con la red y, principalmente, "su comercio".:v.I
Por otra parte, aunque ya no se puede decir que las habilidades
computacionales sean una limitacin importante para el acceso a
Internet, an persiste el problema del idioma. Segn un reporte
de la Internet Society acerca de los idiomas en uso en Internet,
. el 82.3% de las publicaciones estn en ingls. Le sigue el alemn
con el 4%. el japons con el 1,6%, el francs con el 1,5% y luego
el espaol con el 1,1 por ciento:"'.
La globalizacin reduce progresivamente el papel del Estado, es
decir su capacidad de jugar un papel decisivo como ente soberano
32. Un grupo de polticos norteamericanos, incluyendo a Pickering,
consideran la posibilidad de elaborar una ley que impida el dominio de
registros del Plimel nivel ( tipo .com, .org y net) fuera de los EE.UU.
33. INTERLINK HEADLINE NEWS, No. 881,junio de 1997.
155
ANBAL FORD
al cuidado de sus fronteras. Basta pensar en lo que sucede con las
transmisiones de televisin y radio va satlite, la comunicacin:-a
travs de Internet (que es prcticamente imposible de censurar o
controlar, por el mismo diseo de la red), o el rol de las organiza-
ciones no gubernamentales extranjeras o internacionales. Pero, en
la actual globalizacin no slo est en juego el concepto de Esta-
do-nacin, sino el de democracia. La idea del liberalismo poltico
fue que los integrantes del espacio nacional constituido en Estado
podan dirimir sus diferencias y llegar a un consenso para un pro-
yecto de construccin nacional a travs de las elecciones. Pero, lo
que se ve en los pases del Norte es quejunto con un modelo de de-
sarrollo econmico excluyente -que genera desempleo a nivel in-
ternacional- hay un proceso poltico de democracia cada vez ms
restringida. En las ltimas elecciones en Estados Unidos, pas que
podra verse como Ull laboratorio de la globalizacin, vot sola-
mente el 38% del total de registrados y es sabido que quienes se
registran son solamente una minora de la poblacin en edad de
votar. Adems, de quienes votaron en las elecciones norteameri-
canas de hace un ao, el 60% ganaba ms de 40.000 dlares anua-
les. Eso quiere decir que, al contrario de la teora liberal de la de-
mocracia, hoy el voto es un instrnmento de los ricos, no de los po-
bres. Si a eso se junta el descrdito universal de los partidos polti-
cos, el cuadro que emerge es preocupante: los mecanismos de ejer-
cicio del poder poltico son cada vez menos participativos cuando
los medios tcnicos para permitir una participacin ms activa e in-
formada estn ms desarrollados que nunca (Ortiz Crespo, 1997-8).
De ah que la diferencia entre inforricos e infopobres se transforme
en una brecha poltica ahondada por la convergencia.
Desde el lugar de la recepcin
Si analizamos las desigualdades desde el punto de vista de la
recepcin, fundamentalmente en el caso de la 'IV; nos encontramos
156
La marca de la bestia
ante diversos problemas, algunos referentes a la ofert de fic-
cin y otros a la de informacin.
Lo que no est en TV no existe o el "derecho a ser visto
Valerio Fuenzalida (1992) ha registrado en ciertos sectores
sociales que el no ser mostrado (sectores rnrales, por ejemplo) es
percibido como discriminacin. En un trabajo inscripto en el
marco de las perspectivas de la investigacin crtica de la audien-
cia y los procesos de recepcin de los televidentes alrededor del
mundo, estudi en qu programas perciben los campesinos chi-
lenos que aparece representada su clase. A partir de una serie de
estudios cuantitativos y cualitativos lleg a la conclusin de que,
en general, el campesino siente que la 1V lo desvaloriza de diversas
maneras: a) no lo reconoce en su actividad de productor de los
alimentos para el pas; no es reconocido su esfuerzo ni valorado
su trabajo sacrificado Aparecen valorados los productos del campo,
pero no el campesino productor; b) el campesino siente que la
1V presenta "al campesino rico" yal "pueblerino"; los campesinos
pobres se sienten excluidos; esto es visto ausencia y desva-
lorizacin; c) tampoco son reconocidas ni valoradas las virtudes
que ellos estiman propias del campesino chileno: trabajo sacrifi-
cado, solidaridad, respeto, tranquilidad, paz. Sin embargo, como
seala Fuenzalida, en la telenovela latinoamericana, a diferencia
de otros gneros, aparecen problemas latinoamericanos -como
las diferencias entre pobres y ricos, el difcil trnsito del campo a
la ciudad, la marginalidad Aparece tambin la pareja y la
familia como lugar social en que se valora la emocin, pues all
se expresan los conflictos y las reacciones afectivas.
34. El "derecho a ser visto" es conceptualizado por Desmond Fischer
(1984) en el marco de la filosofa del derecho a la comunicacin,junto
con otros derechos, entre ellos, los "selectivos": los derechos a no comu-
nicarse ni informarse.
157
ANBAL FORD
Muniz Sodr (1992) recuerda el ejemplo de un adolescente
de una faveIa que cuando, durante una encuesta, le preguntarob
qu quera ver en TV dijo: "Eu!". Esto correspondera a lo que
en la filosofia del Derecho a la Comunicacin y la Informacin es
considerado el "Derecho a ser visto". El derecho a la comunicacin
(Unesco, 1980) es considerado como uno de los derechos humanos
y supera la nocin de derecho a recibir comunicacin o a ser in-
fonnado. Tal como fue expresado en el Informe MacBride (Unes-
co, 1980), se concibe el derecho a comunicar como: "el derecho
de reunin, de discusin, de participacin y otros derechos de
asociacin; el derecho de hacer preguntas, a ser informado, a in-
fonnar ya otros derechos de infonnacin; el derecho a la cultura,
el derecho a escoger, el derecho a la proteccin de la vida privada
y otros derechos relativos al desarrollo del individuo". Los inte-
grantes de la "MacBride Round Table on Communication"M
(acadmicos, activistas, periodistas) consideran que est emer-
giendo un movimiento social global. como no se ha visto desde
el NOMIC (Nuevo Orden Mundial de la Infonnacin y la Comu-
nicacin) (Unesco, 1980), cuyo objetivo es crear un espacio de
circulacin democrtica de la informacin y las comunicaciones
tanto generando circuitos "alternativos" como abriendo los medios
pblicos a la participacin para desafiar el actual orden neoliberal
ortodoxo. Las agntpaciones que estn constntyendo, desde dife-
rentes perspectivas, este movimiento a nivel global son The Third
World Network, AMARC, Vidazimut, el Cultural Environment
Movement, WACC, la MacBride Round Table y otras.
35. The MacBride Round Table on Communication es una aglUpa-
cin que se rene anualmente en defensa de los derechos comunica-
cionales y que fue creada en 1989 para estimular la discusin de las
problemticas delineadas en el InfOlme MacBride de 1980. Este infOlme
fue crtico de los desequiJiblios en los flujos mundiales de la infOlmadn.
(http://www2.hawaii.edu).
/
158
La marca de la bestia
El proceso de revisin del modelo unidireccional de la comu-
nicacin se relaciona directamente con la profundizacin de la
democracia (Ford, 1987a). Necesidad de balancear los derechos
liberales de los medios (libertad de expresin, de empresa) con
los derechos del pblico a conocer (ingreso real en la sociedad
del derecho a la infonnacin ya la comunicacin). La reivindica-
cin del receptor es tambin "la reivindicacin de la capacidad
del hombre comn para estntcturar el sentido de su existencia".
En este sentido, las teoras referentes al.receptor han tendido a
confundir la visin democrtica de los otros con el populismo, las
teoras de los "usos y gratificaciones", etctera. Pensar en el re
ceptor no se contradice con la necesidad de polticas culturales
(Ford, 1987a).
La informacin "socialmente necesaria"
Otro tipo de desigualdad est dado por la diversidad de ofertas
en pantalla y por su adecuacin al medio. Gran parte de la pobla-
cin global est sometida a contenidos aleatorios en relacin con su
cultura (aunque "comercialmente racionales" en los lugares donde
han sido producidos). Es decir: hay exceso de ionnacin sobre
ciertas culturas y pobreza en la nfonnacin que circula sobre otras.
Esto ya se desarroll en el punto 3 con respecto a la influencia de la
idologa del tcnico en sqftware medio norteamericano, por ejem-
plo, en operaciones de jerarquizacin y seleccin que dejan afuera
culturas y links; Por lo tanto la infonnadn no siempre es la adecua-
da para cada cultura: un dato f4ndamental que detennina cul ser
la diversidad de la oferta es, por ejemplo, la ubicacin geogrfica del
receptor. Esta detenninar qu le toca a quin de acuerdo a las reas
de cobertura de los satlites. La adecuacin de la infonnacin es
dificil de medir pero puede ser concebida en tnninos de Herbert
Schiller (1996) como "socialmente necesaria". Como dice Schiller
hay un dficit -real, pero no percibido- de informacin social-
159
ANiBAL FORD
mente necesaria. Aqu se est frente a problemas de oferta comuni-
cacional
ll6
El rennino adecuacin, se puede relacionar con lo queJ.
Blumler (1992) llama "seriedad". Una nocin de seriedad como
nonna sostenida contextualmente, que suministra.infonnacin pre-
cisa y perspectivas culturales renovadoras que busquen una respues--
ta poltica de la ciudadana, lo que no implica, como sucede con
sectores del pensamiento apocalptico, una desvalorizacin de ese
c.yn de sastre llamado "entretenimiento" y que, adems, es nece-
sario contextualizar. Por ejemplo, una cosa es el consumo de televi-
. sin de un desocupado subvencionado (gran consumidor de 1V en
Europa) (Charon, 1997) y otra cosa la del desocupado no subven-
cionado, como en Amrica latina, que ve 1Vdespus de buscar tra-
bajo y de hacer "changas" durante ms de 10 horas. Para cada uno,
la funcin "ver medios" tiene sentidos diferentes.
Pero la infonnacin socialmente necesaria plantea problemas
nuevos. No puede ser pensada, como se vio en el captulo 1, slo
a nivel local sino global. Y aqu es donde se plantea el problema
no resuelto de la produccin, emisin, distribucin de la infor-
macin global "socialmente necesaria" por los actores de cada cul-
tura o mix de culturas y no por la mera importacin de gneros
comunicacionales, como por ejemplo las columnas de opinin,
producidos en los pases "centrales".
Etnografas de la recepcin
Las desigualdades infocomunicacionales implican, tamhin, ra-
zonar los sistemas diferenciales de recepcin. Podramos pensar que
en pases con 800 televisores cada 1000 habitantes, la televisin es un
uso solitario 3'; en otros que tienen de 200 a 300, un uso familiar y
36. Ya tratamos algunos aspectos de la problemtica de la oferta co-
municacional en el punto 4 del presente captulo.
37. Ford, Anbal: "La tribu televisiva y el mercado de la soledad" en
Ford,1994.
160
La mm'ca de la bestia
en aquellos pases con menos de 20 o de 10 televisores cada 1000
habitantes, un uso colectivo que trasciende el hogar. La desigual-
dad puede generar fenmenos interesantes como la escucha colec-
tiva. Si la etnograa de la audiencia ha irigresado en los consumos
familiares de los pases centrales
3ll
o en las diferencias de recepcin
de un producto, por ejemplo la serie Dallas, en diferentes culturas
todava no ha entrado en la relacin de desigualdades infocomuni-
cacionales y sistemas culturales de medios, tema s observado, des--
de hace muchos aos por los polticos y tericos del Tercer Mundo
como es el caso de las reflexiones de Franlz Fanon sobre la radio en
la constitucin de la nacionalidad en Argelia (Fanon, 1963).
Pero es necesario distinguir, como dice Nick Stevenson (1995),
una nocin central como la de "igualdad compleja" (o, en nuestro
caso, "desigualdad compleja"), En fonnas simples de igualdad slo
se puede hablar de igualdad si se tienen los mismos recursos. Si
nos limitamos a hablar de la igualdad simple. somos iguales slo
si poseemos la misma cantidad de aparatos de televisin. "Pero
en una sociedad en la que hay distintas versiones de lo bueno. es
improbable que los dos [sIYetos] deseemos lo ltimo en materia
de tecnologa de la televisin". Si se desea poseer un modelo de te-
levisin antiguo y de baja calidad, eso no necesariamente significa
una desigualdad con respecto a quien tenga un aparato superior.
La propiedad de formas complejas de tecnologa pasa a ser obje-
table slo si uno tiene acceso a informacin de gran calidad y el
otro no. "Ello se debe a que las cuestiones concernientes al acce-
so deben considerarse de con criterios de ciudadana, y no
de prosperidad material", dice Stevenson citando a Walzer. Segn s-
te, la igualdad compleja se satisface en el caso en que "ningn ciu-
dadano que est en alguna esfera social en relacin con un bien
social pueda ser disminuido por el hecho de estar en alguna otra
38. Ver MorlC}' (1996); Silverstone (1996); Rogge (1989); Katz (1992).
161
ANBAL FORD
esferasocialenrelacinconalgn otrobien" (Walzer, 1983).Pe-
roestoimplicaunjuegode que,comosevioenJas
Tablasdeestecaptuloy tambinenotros,noeslomismoenlos
paseso regionespobres,o enese80%delapoblacinquetiene
sloel 20%delariquezamundial.
Desigualdad,desigualdades
Como vemos, las desigualdades son de diferente tipo pero
siempretocanaspectosestructuraleso estratgicos.Si biennoes
lo mismolaausenciadeequipamientoque recibirinformacin
demaneraaleatoria,ambosforman partedeunmismoproceso:
diferencia enla hormacinadecuada, necesariasocialmentey
estopodraampliarsea laficciny otrasformas culturalesenla
medidaenquelaficcinhapasadoaser fuentede
Tampocoeslomismonoestarenlapantallaqueestarpresente,
perodistorsionado,comoseseiialaenel captulol.Ambospro-
cesossondiscliminatorios.
De la misma manera, las brechasinfocomunicacionales tienen
diferentescaras.Si hablamosdeinformacinadecuadaosocialmen-
tenecesaria,nohablamosdepolticasrgidassinodequelaglobali-
zaCn achicaelnmerodevoces, deinterpretacionesy limitalaau-
torreflexibidadenmuchasculturas.Sicomparamostelevisiny tel-
fonosesporquesehapasadodelmitodela"Democraciaforexport
va 1.1. 1Vnorteamericana" (M. Ferguson, 1992) a lautopadeun
mundoconectadoe "informado"porInternet(Negroponte,1995)
apesardelasextremasbrechasenlosequipamientostelefnicos.
Peroenelcentrodetodoestoestladiferenciaabismalentre
elpodercultural, tecnolgicoyeconmicodelos mergers ydela
norteamericanizacin frente a las diversas y mltiples culturas
quefueronconstruyendoesoquedenominamoshumanidad.
39. Esto hasido confinnadoen diversas investigaciones realizadas
enItalia. ComunicacinpersonaldeMiguelSalemo.
162
APNDICE
Pasesconmsde20 millonesdehabitantes
IDH TEe/lOOh. 1Ve/IOOO b.
Rank. Rank. Ranking
Canad
Francia
EstadosUnidos
Japn
Espaa
ReinoUnido
Alemania
Italia
Corea,Rep.de"
Argentina
Venezuela
Mxico
Polonia
Colomhia
Tailandia
Malasia
Brasil
Turqua
FederacindeRusia
Rumania
"Corea,Rep. Popo Dem."
"Irn,Rep.1s1. del".
Argelia
Per
Sudfrica
Indonesia
Filipinas
Ucrania
Uzbekistn
China
Egipto
Vietnam
Marruecos
Irak
Myanmar
Kenya
Pakistn
India
Nigeria
"Rep.Dem.delCongo"
Bangladesh
Tanzana
Nepal
Sudn
Etiopa
1
2
4
8
II
14
19
21
30
36
46
49
52
53
59
60
62
69
72
74
75
78
82
86
89
96
98
102
104
106
112
122
125
127
131 .
137
138
139
142
143
147
150
152
157
169
2
5
1
3
25
18
7
19
33
52
62
53
37
67
59
64
49
58
28
51
97
90
81
71
70
89
96
32
56
55
69
100
76
85
132
114
112
94
93
125
128
139
131
84
135
714 5 5!1.0
589 7 55.8
A05 2 62.6
684 17 41l.A
404 27 3R..'i
4411 14 50.3
554 15 49.4
446 24 43.4
334 26 41.."
219 59 I fUI
169 72 11.1
219 75 9.()
311 62 14.8
117 74 10.1)
189 91 5.9
1M 54 16.6
222 63 13.4
Ill!l 46 21.2
377 53 17.0
22H 65 13.1
48 101 4.6
63 84 7.6
89 105 4
9
106 99 4.7
109 77 9.5
61; 120 1.7
49 117 2.\
58 HU
191 83 7.6
205 J08 3.4
110 102 4.6
43 130 1.1
94 104 4.3
!lO 110 3.3
5.! 147 0.4
18 134 O.!I
20 1j!3 1.1;
51 125 1.3
55 150 OA
7.7 168 0.1
5.9 160 n.2
2.3 155
!.1 152 OA
84 156 11.3
4,4 158
Paises con ms de 20 millones de habitantes
Canad
Francia
Estados Unidos
Japn
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Reino Unido
Alemania
Italia
Corea, Rep. de"
Argentina
Venezuela
Mxico
Polonia
Colombia
Tailandia
Malasia
Brasil
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Rumania
Corea, Rep. Popo Dem.
"Irn, Rep. 1st. del"
Argelia
Per
Sudfrica
Indonesia
Filipinas
Ucrania
Uzbekistn
China
Egipto
Vietnam
Marruecos
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Myanmar
Kenya
Pakistn
India
Nigeria
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Bangladesh
Tanzana
Nepal
Sudn
Etiopa
Paises con ms de 20 millones de habitantes
11
14
3
10
30
21
16
17
36
47
48
54
69
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49
42
63
67
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78
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68
65
88
80
87
109
118
117
107
92
148
98
102
153
139
122
140
147
174
142
170
151
155
173
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21176
26977
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R4911
11090
6769
5442

7742
9572
5928
5516

4431
4058
5480
5618
3940
4334
!l971
2762
23111
2376
2935
3829
1236
3477
3170
1130
1438
2l!O9
1422
1270
355
1382

1145
1110
455
1V c/lOOO h.
Rank.
2 714
5 589
1 805
3 684
25 404
18 448
7 554
19 446
33 334
52 219
62 169
53 219
37 311
67 117
59 189
64 164
49 22'1
58 189
28 377
51 2l!O
97 48
90 63
81 89
71 106
70 109
89 66
96 49
32
56 191
55 205
69 110
100 43
76 94
85 80
132 5.1
114 18
112 20
94 51
93 55
125 7.7
128 5.9
139 2.3
131 5.1
84 114
135 4.4
TEc/lOOh.
Rank. ::;.
5 59.0
7 55.8
2 62.6
17 4UI
27 3!l.5
14 50.3
15 49.4
24 43.4
26 41.5
59 16.0
72 11.1
75 9.6
62 14.8
74 10.0
91 5.9
54 16.6
63 13.4
46 2 \.2
53 17.0
65 13.1
101 4.6
84 7.ti
105 4.2
99 4.7
77 9.5
120 1.7
117 2.1
58 16.1
83 7.6
108 3.4
102 4.6
130 l.I
104
110 3.3
147 0.4
134 0.9
123 1J;
125 1.3
150 004
168 0.1
160 0.2
155 0.3
152 0.4
156 0.3
158 0.3
TE e/lOO h.
Rank.
Rank.
1V c/lOOO h.
59.0 5 714 2
Canad
55.8 7 589 5
Francia
62.1\ 2 805 1
Estados Unidos
4fUI 17 684 3
Japn
38.5 27 4(H
25
Espalia
50.3 14 441'1 18
Reino Unido
4\1.4 15 5M 7
Alemania
43,4
24 446 19
. Italia
41.;;
26 334 33
"Corea, Rep. de"
16.0 59 219 52
Argentina
11.1 72 169 62
Venezuela
9.1;
75 219 53
Mxico
14.8 62 37
Polonia
111.0 74 117 67
Colombia
:1.9 91 IA9 59
Tailandia
16.6 54 164 64
Malasia
1304 63 222 49
Brasil
21.2 46 189 58
Turqua
17.0 53 377 28
Federacin de Rusia
13.1 65 220 51
Rumania
4.6 101 48 97 Corea, Rep. Popo Dem."
7.6 84 63 90
"Irn, Rep. Isl. del"
4.2 105 89 81
Argelia
4.7
99 IOti 71
Pero
9.:1 77 109 70
Sudfrica
1.7 120 ti6
89
Indonesia
2.1 117 49 96
Filipinas
!tU 58 339 32
Ucrania
7.6
83 191 56
Uz.bekistn
3.4 108 205 55
China
4.6 102 110 69
Egipto
I.I 130 43 100
Vietnam
4.3 104 94 76
Marruecos
3.3 110 80 85
Irak
0,4 147 5.1 132
Myanmar
1).9
134 18 '114
Kenya
1.6 123 20 112
Pakistn
1.3 125 51 94
India
0.4 150 55 93
Nigeria
0.1 168 7.7 125
"Rep. Dem, del Congo
ff
/l.:! 160 ;;.9
128
Bangladesh
0.3 155 2.3 139
Thnzana
0.'1 152 5.1 131
Nepal
0.3 156 114 84
Sudn
(1.3
158 4.4 135
Etiopa
Pases con ms de 20 millones de habitantes
1Ve/IOOOh. Alfabetiz.
Rank. adultos%
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Pases con ms de 20 millones de habitantes
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89.6 9.6 75
99.0 14.8 62
91.3 10.0 74
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83.5 16.6 54
83.3 13.'1 63
82.3 21.2 46
99.0 17.0 53
98.0 13.1 65
95.0 4.fi 101
69.0 7.6 84
61.6 4.2 105
88.7 4.7 99
81.8 9.5 77
83.8 1.7 120
94.6 2.1 117
98.0 HU 58
99.0 7.fi 83
81.5 3.4 108
51.4 -l.6 102
93.7 1.1 130
43.7 4.1\ 104
58.0 3.3 110
83.0 OA 147
78.1 '134 0.\1
37.8 1.6 123
52.0 125
57.1 0.4 150
77.3 0.1 168
38.1 0.2 160
67.8 0.3 155
27.5 0.'1 152
46.1 0.3 156
35.5 0.3 158
2 714
5 AA9
1 805
3 6114
25 404
18 448
7 554
19 446
33 334
52 219
62 19
53 219
37 311
67 117
59 11\9
64 164
49 222
58 JI\9
28 377
51 220
97 48
90 63
81 89
71 106
70 109
89 66
96 49
32
56 191
55 205
69 110
100 43
76 94
85 80
132 5.1
114 18
112 20
94 51
93 55
125 7.7
128 5.9
139 2.3
131 5.1
84 84
135 4.4
99.1
99.0
99.0
99.0
97.1
99.0
99.0
98.1
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77.3
38.1
67.8
27.5
46.1
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."
La"Datavigilancia"
Peseaqueestapocaseconsideracatica,hbrida,fragmentada
yricaendisensos,nuncahastaahorasehaballegadoa similares
niveles realeso potencialesdeformalizacinycontrolsocial.
Este impulso controlador o formalizador se ve reforzado,
entreotrosfactores, porelavancecrecientedediversossistemas
informticosderecoleccin,anlisisycmcedeinformacinsen-
siblesobre cada individuo. El resultado es lo queRogerClarke
(1994) llam"datavigilancia";"El usosistemticodebasesdeda-
tos personalesenlainvestigacin o monitoreodelas accioneso
comunicacionesdeunao mspersonas".
Muchasveces,elquelospropiosdatosfigurenenunoo msfi-
cherosinformatizadosfavorecelainclusinendeterminadacatego-
radeseable (comoladeserelegible paraobtenerun crdito),o
bien facilita la realizacin de transacciones (por
ejemplo,lasqueaprovechan comodidaddelusodelos distintos
tiposdetaIjetasdecompras).Sinembargo,losactualessistemasde
basesdedatospermitenqueeste tipodeinformacinsecmcecon
laprovenientedearchivosdediferenteorigen.El registrohistrico
deadquisicionescontarjetapodracmzarseconlabasedelpadrn
electoral,conlahistoriaclnica,conficherospolicialesoimpositivos,
conregistrosdeantecedenteslaborales,condatosprovenientesde
175
ANBAL FORD
estudios de audiencias o con listados de clientes prospectivos para
campailas de marketing directo. Estos cruces, imposibles de l;)acer
cuando los datos se consignaban en papel o bien eran procesados
con sistemas informticos ms precarios, se realizan cada vez ms,
tanto en organismos pblicos como en empresas privadas. Y su evi-
dente impacto en la estructura social, en las legislaciones y hasta en
las conductas individuales y colectivas est produciendo serias dis-
cusiones a escala mundial, relativas al modo en que los megarchi-
vos avanzan sobre los derechos a la intimidad ya la vida privada de
las personas, consagrados en casi todas las constituciones modernas.
"El sueo de la TaZn produce monstruos", se titula el "Capricho
43", de Goya. Similarmente, Freud enunci la aparente Jaradoja
de que la cultura, supuestamente deseable para la constitucin
del ser social, puede producir intenso malestar (Freud, 1976). En
forma anloga, el control y la vigilancia tecnolgica, en principio
nacidos para optimizar la eficiencia, la comodidad y la racionali-
zacin de los recursos, al mismo tiempo atentan no slo contra la
privacidad individual sino tambin contra la creatividad y la crtica
social. Esto es as porque, como se dijo en otra parte (Ford y Siri,
1997), la nueva vigilancia tiene como objetivo -tal como lo tena
la antigua criminologa- observar, tipificar y controlar no slo
individuos, sino movimientos y procesos sociales. Los sistemas inteli-
gentes -que rastrean por s mismos individuos "sospechosos"-
construyen perfiles, tipificaciones (muchas veces hipersimplifi-
cadas), reducciones algortmicas,. digitalizaciones, "data-imgenes"
de las personas, que as pueden resultar excluidas de algn bener..
cio (o sea, condenadas sinjuicio previo) por poseer determinadas
caractersticas "tpicas" (como, por ejemplo, los sealados como po-
sibles morosos por un s'?flware de scoring bancario). Por lo tanto,
mientras que, por un lado, la "datavigilancia" facilita el acceso a
bienes, servicios y espacios, tambin genera nuevas formas de dis-
criminacin y diferenciacin social.
176
La marca de la bestia
Las tendencias esbozadas aqu ya no son dbiles e incipientes.
Como se ver en lo que sigue, estn plenamente en marcha y
suelen presentarse como una forma de progreso, ocultando su
potencialidad negativa. Este captulo se dedicar, por lo tanto, a
describir y analizar los aspectos crticos de los procesos mencio-
nados. Se ejemplificarn los dispositivos y herramientas de los
sistemas de control, vigilancia e identificacin, lo que incluye su
oferta pblica y su distribucin no regulada. Se dar cuenta de
los efectos y sentidos de la pulsin formalizadora sobre la privaci-
dad y la subjetividad. y, finalmente, se tratarn las discusiones y
problemas que genera en lo legal y en lo tico su naturalizacin,
mediante mitos o falacias consecuentes con los objetivos del ca-
pitalismo de esta etapa.
Caja de herramientas
Los sistemas, dispositivos y procedimientos informticos de
recoleccin y procesamiento para identificar, mOllitorcar, rastrear
y analizar simultneamente un nmero formidable de individuos
I
han crecido en forma notable. No sera posible enumerarlos
todos. "Costos, escala, tamao, ubicacin y distancia ya no son
problema", se deca en el Congreso sobre Advanced SuroeiUance
Technologies (Tecnologas Avanzadas de Vigilancia), 'realizado en
Copenhagen en 1996
1
Los hay para uso gubernamental, pero
otros estn al alcance de cualquier particular. Algunos apuntan a
la recoleccin de grandes masas de informacin. Otros, a conti-
nuacin, se encargan de hacer los cruces pertinentes que permitan
encontrar determinados patrones de conducta. Unos son simples
1. Este congreso sobre "Advanced Surveillance Technologies" se
realiz el 4 de setiembre de 1995 en Copenhagen, Dinamarca y fue
patrocinado por Pilvacy International y EPIC. La informacin sobre
el mismo y los abstracts de las ponencias pueden encontrarse en;
http://www.plvacy.org/pi!conference/copenhagen/report.html
177
ANBAL FORD
productos.Otros,encambio,constituyenprocesos.Todos,detrs
desuutilidad,comodidado racionalidaddedaradasirvenenfQrma

oportunistaal control, lavigilancia, la identificacin yla extrac-
cindedatossensiblesdelas personas.Bsicamellte, sepueden
clasificarensistemasdeidentificacin,devigilanciadelascomu-
nicacionesydevigilancia territorial, o video-vigilancia (Banisar,
Davies et al, 1998).Acontinuacin,seexplicarnyejemplificarn
cadaunodeestos tiposdeherramientas.
Documentos de identidad
EnlaArgentina,comoenAlemania,Francia,Blgica,Grecia,
Luxemburgo,PortugalyEspaa,entreotrospases,lapoblacin
esthabituadaal documentodeidentidadobligatorio. No sucede.
lo mismoennacionescomolos EstadosUnidos, Canad, Nueva
Zelanda, Australia, Reino Unido, Irlanda y los pases Nrdicos
(BanisaryDavies, 1998).Dondees requerido, hayunatendencia
crecientea utilizarelmismonmerodeldocumentodeidentidad
paraotrosfines. EnlaArgentina, porejemplo, estacifraforma
parte del Cdigo nico de Identificacin Laboral o Tributaria.
Adems, el passeencuentraenun procesodeinformatizacin
de los documentosde identidad nevadoa caboporla empresa
Siemens, que tiene comoobjetivo principalacentuarel control
defronteras (Polack, 1996).
Lossistemasvarandepasenpas,pero,cuandoseutilizaalg..:n
tipode taIjetainteligentecomodocumentoidentificatorio, como
enEspaila, Portug-.tI, TailandiaySingapur, stasesuele usar tam-
binparaaccedera diversosserviciosgubernamentales (Banisar
yDavies, 1998).Deestemodo,el plsticoconun "chip"adosado
nosloes unmediodeidentificacin (quelapolicapuedeexigir

encualquiermomento),sinotambin unatecnologadeaccesoa
determinadosbienesodeentradaendeterminadoslugares.Ms
adelante,sevolvera hablarsobreotrosusosdeestassmart c.ards.
178
La marca de la bestia
De la biometria al ADN
Otras tecnologas cada vez ms usadas para identificacin
personalson los sistemas biomtricos.Sontodosaquellosdispo-
sitivos que establecen o verifican la identidadde unapersonaa
travsdeunrasgocorporalnico.Es decirque,enlugardeiden-
tificarlaporalgoque tiene (tatjeta),o algo que recuerda (palabra
chiveoPIN) oalgoquehace (comounafirma),losbiomuicosla
identificanporalgoquees (Davies, 1994).Lossistemasmodernos
incluyen:archivosdigitalizadosdehuellasdactilareso imgenes
envideode las personas (en una manifestacin, porejemplo),
sistemasdeidentificacinautomticadelavozo lageometrade
la manoo la retina. Se usan, entreotros, en lugaresde trabajo,
agenciasgubernamentales,aeropuertosycajerosautomticos.
)
Con respecto a la identificacin de huellas digitales,actual-
mentehaysistemasllamadosAFIS (Automatic FingerjJrint Identification
System) que pueden recuperar cualquierimagen scanneada de
unaimpresindactilardemodorpidoyeficaz
2

Unsistema quese esthaciendocadavez ms populares el


deidentificacin pormediodelageometradelamanoydelos
dedos.Unscannerregistra noventamedidasdiferentesdelamisma
ygeneraunpatrndigitaldelluevebytesdela imagentlidimen-
sional deS\.l contorno.Luegose transfierelainformacin a una
basededatosparaubicaralapersonaqueestsiendoidentificada.
AestepatrnpuedeagregrseleunPINsecretoparamayorsegu-
ridad. Este tipo dedispositivos no registra huellas digitales, sino
solamenterasgosmorfo13gicos delamanodecadaindi-
viduo.Enconsecuencia, podrahaberdos personasconel mismo
patrn degeometra dela mano. Este hechopuede conducira
que,enocasiones,elsistemarechazeo acepteporerrorelingreso
2. Ver, entreotrosartculosdedivulgacin,"Impresionesdigitales.
Sistemasdeidentificacinautomtica",1995e "Individuacincriminal.
Registroscomputarizados",1996.
179
ANBAL FORD
o egreso de una persona a un lugar. Es lo que se llama "falsa acep-
tacin" o "falso rechazo". Actualmente, los sistemas implementados
tienen, segn los fabrican tes, un ndice de falsa aceptacin o re-
chazo del orden de uno en mil. En la Argentina, en la crcel de
Devoto, se usa un dispositivo de estas caractersticas para controlar
acceso y egreso de personas '.
El biomtrico que ms preocupacin causa, por su potencial
discriminatolio, es el monitoreo y almecenamiento en taIjetas inte-
ligentes de datos relativos al ADN, ya que tecnologas del tipo PCR
(reaccin en cadena de la polimerasa) permiten detectar genes
"fallados", que codifican protenas mal constmidas, mucho tiempo
antes de que den lugar a la enfermedad que dicha falla pudiese
ocasionar
4
Por otra parte, el anlisis del cido desoxirribonudeico
permite distinguir a una persona en siete mil millones (Febre,
1998). Para eso alcanza una muestra del orden de la milmillonsima
parte de un gramo. Los restos de saliva en una estampilla, por
pIo, son suficientes para identificar a una persona. En Estados Uni-
dos ya hay entre 400 mil y 500 mil climillales registrados, clasificados
por el tipo de crimen que cometieron (violacin, homicidio, robo
agravado, lesiones graves, secuestro y robo de autos). Estos proce-
dimientos podran dar pie a que se discrimine a prioli a aquellos
en cuyos genes se supong-a el origen de una determinada tendencia
delictiva, aunque jams se haya hecho manifiesta (Nelkin, 1995).
Hay que agregar que los datos biomtlicos pueden ser parte
de las taIjetas de identificacin obligatorias (inteligentes o no).
3. Esta informacin fue vertida por David D'Angelis, gerente co-
mercial de WestCorp Argentina, en su presentacin para la mesa redonda
NHacia dnde va el futuro de la taIjeta inteligente" en el Segundo Saln
Anual Internacional sobre Produccin, Tecnologa, Seguridad y uso de
la TaIjeta Plstica e Inteligente, realizado en Buenos Aires del 8 al 10 de
setiembre de 1998.
4. Puede consultarse un artculo de divulgacin sobre tcnicas
con ADN en "Nuestro destino est en los genes?", Clat'n 14 dejulio de
1996.
180
La marca de la bestia
En los Estados Unidos, por ejemplo, la congresista Barbara Jor-
dan propuso en 1996 una "National Employment Verification Carel"
(TaIjeta Nacional de Verificacin Laboral) que sera requerida
para tener cualquier empleo en ese pas. El objetivo era poder
discriminar a los individuos segn caractersticas de comporta-
miento u orientacin sexual, sobre la base de la informacin
gentica almacenada en dicha tarjeta magntica (Ostman, 1995).
Dispositivos de espionaje
La vigilancia total de las comunicaciones interpersonales es el
suei'io dorado de todas las instituciones de control del mundo.
En casi todos los pases hay alguna forma de intercepcin de te-
lfonos, faxes y comunicaciones va telex. A veces, esta actividad
se hace con el aval de la legislacin vigente. Otras, constituye un
a1>uso destinado a inhibir la actividad de opositores polticos, l-
deres gremiales o defensores de los derechos humanos.
Este tipo de invasin de la privacidad no se da slo en pases
con un pobre historial en el respeto a las garantas civiles. Los Es-
tados Unidos, por ejemplo, estn llevando a cabo una campala
mundial para mejorar la capacidad de los servicios de inteligencia y
la polica para espiar conversaciones privadas. Por un lado, se exige
que todas las tecnologas de comunicacirr; como telfonos co-
munes, celulares y satelitales se diselen con una "puerta trasera"
que facilite su intercepcin. Por otra parte, se busca extender hacia
otros pases las limitaciones norteamericanas a la difusin del
software de encriptacin de <:latos, que permite poner en clave
comunicaciones y archivos para prevenir el acceso a personas
inapropiadas. El Wassenaar Arrangement on Export Controls lor
ConventionalArms andDual-Use Goods and Teclmologies, acuerdo fir-
mado en diciembre de 1995 por treinta y tres pases que se com-
prometen a limitar la difusin de este tipo de software, es un
ejemplo del avance de la poltica norteamelcana al respecto. Este
181
ANiBAL FORD
tratado es el primer convenio global multilateral sobre contro-
les a la exportacin de armas convencionales y o
tecnologas sensibles "de doble uso", es decir, tanto civil como
militar. Entre otras cosas, los pases miembros establecen, por
este acuerdo, restricciones a la exportacin de criptografa, a la
cual se la considera como un arma. Pero hay una gran variacin
de polticas. Algunos permiten la exportacin bajo autoriza-
cin, otros imponen restricciones al tipo de criptografa ex-
portada. Otros pases, como Francia, Rusia, Estados Unidos,
Nueva Zelanda y Australia van ms all de los plincipios reco-
gidos en el tratado e incluyen en las restricciones la criptogra-
fa de uso general: programas como, por ejemplo, PGP. Este
software gratuito, de uso e instalacin sencillos, es muy popu-
lar entre los usuarios de la Red para encriptar sus mensajes de
correo electrnico y as evitar su lectura por personas indebi-
das. Al mismo tiempo, se usa para generar firmas autenticadas
en los mismos y evitar posibles suplantaciones de la identidad
de .quien enva la correspondencia.
El Tratado de Wassenaar fue blanco de muchas crticas por
parte de los defensores de la privacidad on-line, porque la criptogra-
fia es una herramienta fundamental para proteger a los usuarios de
Internet. Sin criptografia confiable, por ejemplo, no podr crecer
el comercio electrnico, ya que transacciones en las que se in-
tercambian datos bancarios o nmeros de taIjetas de crdito deben
resguardarse contra posibles fraudes. (FrEE, 1998)5.
Justamente, como se ver a continuacin, donde se est ha-
ciendo cada vez ms evidente la relacin en tre prdida de la pr-
vacidad y uso de nuevas tecnologas de comunicacin es en la forma
5. TlUI Wassenaar Ammgement on Expon Controls for Conventional A171lS
and Dual-Use Goods and Ter.hnologies recibi su aprobacin final entre el
18 y el 19 de diciembre de 1995 y comenz a operar en setiembre de
1996 en Wassenaar, Holanda. Los pases firmantes del acuerdo son:
182
La mm'ca de la bestia
en que en Internet alguien puede estar extrayendo informacin
sobre uno, en forma imperceptible para un simple usuario.
Internet como informante solne sus usuarios
Un ejecutivo de una importante agencia de publicidad dijo al
ser entrevistado que: "Internet es una base de datos que flucta
por todos lados, hay que ver quin la tiene y quin tiene el OK
del usuario para recibir esa informacin. A se, cuando le pago
por publicidad, le estoy pagando por la base de datos que liene
con nombres y apellidos. Si tiene datos de cunto accede cada
persona y sus datos, es interesante. A eso es a lo que hay que llegar.
Pero uno tiene que tener muy bien definido el segmento que va a
tocar, ya que Internet es el extremo del marketing uno a uno"';.
Lo que quiso decir es que la posibilidad de crecimiento de
oportunidades de negocios asociadas al comercio,electrnico y a
la publicidad en la Red depende de sab!;! con la mayor precisin
posible quin es el posible cliente. En los comienzos de la inter-
comunicacin on-line se repeta el chiste "En la Internet nadie sabe
si eres un perro", para referirse al anonimato potencial que este
tipo de comunicacin permita. Ahora, en cambio, la necesidad
de convertir a la Red en un shopping virtual hizo que pueda
saberse si. uno es un perro, un gato, un desocupado, un enfermo
o un prspero ejecutivo. Para evitarlo, muchos usuarios utilizan
servicios como el del site de Anonymiur
7
, que da la posibilidad de
A1emania, Argentina, Australia, Austria, Blgica, Bulgaria, Canad, Co-
rea del Dinamarca, Eslovaquia, Espaa, Estados Unidos, Finlandia,
Francia, Grecia, Holanda, Hunglia, Irlanda, Italia,Japn, Luxemburgo,
Noruega, Nueva Zelanda, Polonia, Portugal, Reino Unido, Repblica
Checa, Rumania, Rusia, Suecia, Suiza, Turqua y Ucrania. .
6. Esta declaracin es parte de una entrevista realizada por Laura
Siri al gerente de la Divisin Internet de la filial local de una agencia de
publicidad multinacional, como parte de una investigacin .
..7. Esto puede encontrarse en http://www.anonymizer.com
183
ANBAL FORD
navegar y enviar mensajes electrnicos sin que sea trivial rastrear
la procedencia (aunque cabe aclarar que el rnnailerannimo sisa-
be quines son los que lo utilizan y de qu manera lo hacen). Esto
es lo que aparece cuando uno entra a Anonymizer.
"Nosotros lo podemos fisgonear!
"He aqu una pequea muestra de la clase de informacin
que un site puede recolectar sobre usted:
"Su proveedor de la conexin est en la Argentina (Repblica
Argentina) .
"Su navegador es Microsoft Internet Explorer.
"Usted est accediendo desde rduesmd5pI20.impsat.net.ar
"Recientemente visit la pgina de jaring.nmhu.edu"
Para convencer al usuario de que confie su privacidad al siste-
ma (que tiene algunos servicios bsicos gratuitos y otros pagos), el
Anonymizer agrega:. "Usando slo su direccin IP, un website puede
rastrear sus movimientos a travs de sus pginas y monHorear sus
intereses de lectura. Es de pblico conocimiento que ciertos gobier-
nos y organizaciones publican websites falsos sobre temas controver-
tidos con el propsito de monitorear a las partes interesadas, por
ejemplo. Asimismo, esta informacin, en combinacin son su di-
reccin electrnica, puede usarse para incrementar el nmero de
anuncios publicitarios lanzados sobre usted por los marketineros".
Un estudio de la Federal Trade Comission de Estados Unidos
mostr que, de 1.400 sites monitoreados, el 80 por ciento recolec-
taban datos personales de algn tipo y slo el 14 por ciento infor-
maba a los usuarios sobre cmo se iba a usar dicha informacin.
El 2 por ciento de esos sites deca tener algn tipo de poltica sobre
la privacidad. Uno de los casos ms resonados es el de Amrica
On Line, uno de los mayores proveedores de acceso a Internet de
Estados Unidos, que cotejaba su lista de miembros activos con datos
demogrficos y psicogrficos provistos por la empresa DonneUey
Marketing (EfIC, 1997).
184
La marca de la bestia
Una de las formas ms comunes de recolectar datos sobre
usuarios de Internet y sobre sus computadoras son las coolties.
Estas son ficheros de datos guardados en un directorio especfi-
co del ordenador del usuario. Los crean ciertos servidores web
para enviarlos a los programas navegadores del usuario, y as
recoger la informacin que dicho fichero ha reunido. La infor-
macin recolectada puede ser utilizada por los administradores
de sistemas para construir perfiles personales de las personas
que visitan su site. """"
De este modo, pueden conocer, por ejemplo, el registro his-
trico de sitios que el usuario ha visitado antes de entrar en la
web, as como los anuncios que ha visto o el nmero de compras
hechas on-line. Aunque es posible para el usuario inhabilitar la
entrada de cookies en su sistema, muchos no saben cmo hacerlo.
Por otra parte, se requiere la aceptacin de cookie.s para acceder a
muchos sites (Surez, 1998).
A pesar de que la invisible recoleccin de informacion sobre
,
los usuarios de Internet es cada vez ms comn, la ltima encuesta
de la Georgia Tech University revela que el 72 por ciento de los
internautas creen que debera haber leyes que protejan su priva-
cidad en la Red. Asimismo, el 82 por ciento de los usuarios objeta
la venta de informacin personal (Georgia Tech V., 1998). Y la
consultora internacional Deloitte & Touche (1997) vaticina que
"los vendedores que ignoren el tema de la privacidad estarn su-
jetos a revisiones crticas en los foros regula torios o potencialmente
legales, y se arriesgarn a perder clientes debido a preocupaciones
sobre la privacidad. Por otro lado, pueden obtener una ventaja
competitiva si aseguran que el tema de la privaddad est conside-
rado en el diseo de su servicio y luego destacan este hecho en sus
materiales de promocin".
Para contrarrestar la desconfianza de los usuarios hacia la
Internet en lo referente a la privacidad, ocho grandes empresas
185
I
I
ANisAL FORD
interesadas en el crecimiento del comercio electrnico comenza-
ron una campaa para informar a los usuarios sobre sus polticas
respecto a la privacidad de los datos en Internet. Microsoft, Exci-
te, Yahoo, Lycos, Infoseek, Snap, Netscape y America Online pien-
san invertir cantidades multimillonarias en esta iniciativa, denomi-
nada Privacy Partnertship.
Sin embargo, se podra dudar sobre si esta campaa no ser
slo un intento de dar una mejor imagen pblica a los usuarios.
Ya se mencion el caso de America Online (empresa que acaba
de adquirir a Netscape y que, a travs del venezolano grupo Cis-
neros, ya tiene presencia en Amrica Latina). Sobre Microsoft y
la informacin que recolecta de los usuarios que se acercan a sus
sites se podra decir mucho. Pero lo ms reciente y significativo es
que la corporacin de BiII Gates adquiri la empresa Firefly en
40 millones de dlares. Esta compaa ha generado controversias
durante el ltimo par de aos por su amplia coleccin de infor-
macin basada en la Red, til para definir el perfil de los consu-
midor:es (EPIC, 1997).
Por lo tanto, aunque las consultoras y los usuarios digan que,
para que crezcan las compras por Internet deben atenderse las
preocupaciones en torno de la privacidad, la realidad es que su
vulneracin es inherente al desarrollo del comercio electrnico.
Los e--mail: una dbil privacidad
Otro aspecto de los problemas con la privacidad del uso de
Internet es el de la correspondencia va correo electrnico. Ya
hay numerosos casos judiciales en diversos pases donde se han
introducido mens.yes electrnicos como evidencia.
Como ejemplo, est el caso del Departamento de Justicia de
los Estados Unidos contra Microsoft. Esta empresa present como
prueba de la falta de imparcialidad de un asesor judicial un e-mail
enviado por ste tiempo atrs a Netscape, empresa competidora
186
La marca de la bestia.
~
de Microsoft. Lo que no se sabe es cmo lleg dicho mensaje a
los abogados de Microsoft (s/d, 1997).
En la Argentina, el contenido de mensajes electrnicos sali
a la luz en el caso de la venta ilegal de armas a Ecuador. El diario
Clarn de algn modo accedi a los e-mail del capitn de navo re-
tirado Horado Estrada con el traficante franco-norteamericano
e ~ n Bertrand Lasnaud, y verific que entraron en contacto 92
veces desde el12 de agosto del 98 hasta horas despus del disparo
que mat a Estrada: "Entre decenas de ofertas de armas aparecen
otras de latas de Coca-Cola, buzos de los Chicago Bulls y relojes
con la cara del ratn Mickey. Eso s, se intercalan descripciones
de otros elementos, que estaran disfrazados. Lasnaud ofreci pagar
80 pesos cada fusil" (Calvo, 1998).
Las corporaciones ya empiezan a instruir a sus empleados' para
que usen con prudencia este medio de comunicacin, que en-
cripten los mensajes y que borren con frecuencia sus carpetas de
enviados y recibidos. A diferencia de lo que ocurre con la corres-
pondencia o las comunicaciones telefnicas usuales, la confiden-
cialidad del e-inail no siempre est protegida por las legislaciones.
Como sealan Banisar y Davies (1998), organismos policiales del
Reino Unido arguyen que la intercepcin del trfico de mensajes
electrnicos debe permitirse mediante convenios entre la polica
y los proveedores de acceso a Internet. En Singapur y en otros
pases, todos esos proveedores pertenecen o estn vinculados con
organismos gubernamentales y hay informes de que suelen pro-
veer informacin, regularme.nte. a las agencias de seguridad.
"Sonra, lo estamos filmando"
Hoyes frecuente encontrar en tiendas y supermercados car-
teles con esta leyenda (Ford, 1998). Y con el creciente uso de
cmaras en las calles se tiende hacia lo que se ha dado en llamar
\
"autopistas inteligentes" (Rheingold. 1995): emprendimientos
187
ANBAL FORD
mixtos, estatalesy privados que pueden incluirsensores de uso
obligatorioenvehculosysatlites,robotsespasocmaras
capacesdereconocerlassealesemitidasporaqullos,conelfin
decontrolarinfraccionesdetrnsito (comoelproyectoqueexiste
enlaciudaddeBuenosAires decolocarcmarasocultascadapocas
8
cuadras , similaralquevigilalascalleslondinensesdeBromleyo
elPaseoAhumada,enSantiagodeChile, [Coperas, 1998J ) o de
recolectarcobrosdepeajeenrutas.Lossatlitesespas noseusan
sloparacontroldeautopistas,sinoquepuedenproducirimgenes
deobjetos del tamaodeuna pelotadeftbol yacceden a cual-
quierlugardelplaneta.Esms,losmodernossistemasinteligentes
dereconocimientodeimgenessoncapacesdereconocerrostros
enunamultitudparalocalizars..yetosdeinters (Ostman, 1995).
.Pero tambin esfactible saberdndeestalguienyquest
haciendosinrecurriracmaras.Unejemplodeloquepuedeha-
cerseesel"SistemadeRastreoSatelitaldeMviles",usadodesde
1995porlaPolicaFederal.Medianteestedispositivo,unoperador
esten condicionesdesaber, al instante, la ubicacin exacta de
cadaunodelos patrulleros que circulen porla Capital Federal.
Los mviles disponen de dispositivos especiales que reciben y
emitensealessobresuposicina labase, ubicadaenelComando
Radioelctrico.Estose hacemedianteunsatliteubicadoa 18.000
kilmetrosdealtura.Deestemodo,eloperadorpuedeconocerla
ubicacin,laidentificacindelpatrullero,a quvelocidadcircula
yhaciadndesedirige.Elsistematambinse utilizaparaparticu-
lares o empresasquequieranadherirse
9
Consimilares principios
8. Ver, porejemplo, "Dicen que detectarn infractores de trnsito
concmarasocultas". En: Clarn 29 deagostode1996.
9. Infonnacinsobre este tipo de sistemas puedeencontrarse, entre
otroslugares, enlos artculos "Rastreosatelital demviles. Tecnologa
paralaprevencin".En La NI} l noviembrede1995Y "Patmlle-
rosconconexinsatelital",en Clarn, 4deenerode1995.
188
La marca de la bestia
tcnicos, laisraelGeneticshadesarrolladounnuevoprocesador
quepuedeser"instalado"bajolapielyque,conectandoseconel
sistemaGPS (Global Positioning System) permite tener, permanen-
temente,localizadaa lapersonaquelolleve.
Vigilancia laboral
La relacin entrela tecnologayel controldelos trabajadores
estan antiguacomoelrelojque,enlaRevolucinIndustrial-como
refiere Thompson (1979)-: "Slo el patrn ysuhijo" lo tenan,
conelfin decontrolarhorariosdeentrada,salidayotrosintervalos
de receso laboral. Actualmente, las posibilidades de los emplea-
doresparavigilara lostrabajadoressonmuchomayoresyextensas.
Enmuchospases,segrabansusconversacionestelefnicas,seles
leeelcorreoelectrnico,semonitoreanlas pantallasdesuscom-
putadoras, se los filma incluso en los baos -como se dio, por
ejemplo,enunhotelSheratondeBastan,EstadosUnidos, (Han-
cock, 1995)- yse usan diversas tcnicas de rastreo de sus movi-
mientos en el lugar de trabajo. Incluso hay una tecnologa que
penniteanalizarlosgolpesdeteclaenunaPCparadetenninarsilos
empleados estn haciendo un uso eficiente del tiempo. Algo que
nuncasoi. eltaylorismo. Adems,las redeslocales modernasper-
miten a los administradores del sistema saber qu programa est
siendousado,enqumquina,conqufrecuenciaydequmane-
ra. Porsupuesto,sepuedenconfeccionarperfilesdecadausuario
referidosasumododetrabajoconlasmquinas.y, si sedesea,se
,
puedesuspenderenforma rt:motalosprogramasquefuncionen
enunadeterminada (Bryant, 1995).
Esfrecuentetambinlaobligacinparalosempleadosdecol-
garse taIjetasinteligentesque,ademsdetenerimpresossufoto
ynombre,permiten rastrearlos movimientosdel trabajadorpor
eledificiodela empresa. Un ejemplodeaplicacin de este lipa
de vigilancia laboral es el decon trol de accesos portaIjetas sin
189
ANBAL FORD
contacto en Yacimientos Petrolferos Fiscales. YPF es una de las
empresas ms grandes de la Argentina. A diario entran y sale.n de
sus edificios gran cantidad de empleados y de visitantes. As descri-
bi en un congreso sobre taIjetas inteligentes David D'Angelis, ge-
rente comercial de WestCorp Argentina, el sistema implementado:
"Empezamos por el edificio central y ah pusimos un servicio de
control de acceso de taIjetas por proximidad, que no requieren
ser introducidas en ninguna ranura: un sistema de control que
exige que previamente la visita est anunciada para determinados
niveles de funcionarios. Cuando el ingresan te pasa con su taljeta
cerca de los controladores o sensores, una sola accin tomada so-
bre los mismos permite habilitar o no el acceso, controlar el tiem-
po y la asistencia, controlar el preselltismo o habilitar cmaras pa-
ra que graben al individuo. Adems, los sensores estn inaccesibles
detrs de mrmoles y las pasarelas de los carriles de ingreso y
egreso de personas poseen barreras infrarrojas capaces de detec-
tar pasos forzados" (Siri, 1998).
Las taljetas inteligentes, a las que ya se hizo referencia como
sistema de identificacin personal, son dispositivos personales
porttiles de comunicacin capaces de dejar registro de horarios
y lugares por donde pas el portador. Pueden utilizarse con prop-
sitos de cobranza o acceso a servicios o de control de empleados.
Una smart card es una taIjeta de plstico con un microprocesador
incrustado. A diferencia de las magnticas, puede usarse para
mltiples aplicaciones. En la misma podra, por ejemplo, almace-
narseel perfil del usuario, los datos de su monedero electrnico
y la habilitacin a acceder a determinadas actividades recreativas,
de consumo o vinculadas con servicios de salud. Tambin podra
funcionar como identificacin de ingreso a mbitos laborales y/o
estudiantiles. La capacidad multifuncin permite, asimismo, im-
plementar servicios de valor agregado como los de segmentacin
de clientes y estrategias de retencin y promocin basadas en el
190
La marca de la bestia
marketing de bases de datos (Data Mining). Cabe acotar que, como
reconoci Dan A. Cunningham (1998), presidente y CEO de la
Smart Card Industry Association de los Estados Unidos en el Segundo
Saln de smart cards en Buenos Aires, la posibilidad de cruce de
informaciones tan diversas en un mismo sistema ha generado
preocupacin por la eventual vulneracin del derecho a la priva-.
cidad de las personas y de la proteccin que merecen los datos
sensibles. Segn los allegados al negocio de las taIjetas chip, este
problema puede resolverse mediante la encriptacin de la informa-
cin de tal modo que una aplicacin no pueda ver lo que hacen las
dems, as como con la implementacin de diferentes niveles de
acceso a los datos almacenados en la taIjeta.
Un ejemplo de la multifuncionalidad de las taIjetas inteligentes
es Time, el primer sistema integrado de dbito, crdito y compra
con el soporte de una taIjeta inteligente implementado en la Ar-
gentina. Funciona en la provincia de La para paliar el retraso
en la transferencia de fondos destinados a pagos de sueldos pbli-
cos. La provincia tiene 120.000 habitantes, de los cuales el 90 por
ciento recibe este tipo de ingresos. Antes, la incertidumbre con
respecto a la fecha de pago de salarios produca en la poblacin
un largo perodo de endeudamiento y un posterior pago con
sobreprecios de las obligaciones. La solucin, provista por la em-
presa Siscard, se bas en la taIjeta inteligente. El da primero del
mes, cada poseedor de la taljeta Time puede cargar el imp0l1e de
su sueldo en su taIjeta a travs de cualquier terminal de recarga
del sistema. A partir de ese puede realizar compras en el
90 por ciento de los comercios de La Rioja. Tambin puede pagar
impuestos y servicios. En este periodo. el dinero no ha llegado an
,
a la provincia. Cuando lo hace, los asalariados pueden presentarse
al banco con su taIjeta y retirar efectivo. Esta es la operatoria de
crdito. Actualmente hay dos monederos, el de crdito y el de
dbito. Cada uno de ellos dispone del saldo disponible que queda
191
ANBAL FORD
y del historial de transacciones del cliente. Existe el proyecto de
utilizar alguno de esos monederos para aplicaciones de fidfliza-
cin (creacin de lealtad por parte del cliente hacia determinados
productos o marcas, por medio de algn tipo de premio o estmulo
a determinados consumos, basado en el anlisis y registro de la
historia transaccional de cada sujeto) y control de presentismo la-
boral. Es decir que el Estado-empleador puede, con este sistema,
conocer casi totalmente en qu gastan su dinero los empleados
pblicos (Siri, op. dt).
Registros mdicos
Los archivos nacionales de beneficiarios de seguros de salud
pemliten recuperar toda la informacin mdica de una persona
mediante una simple taIjeta inteligente, de uso obligatorio. En
Espaiia, por ejemplo, la empresa Servicios Profesionales, de Symbol
Technologies, desarroll un sistema para identificar a un paciente
con sus recetas. El TAIR (Terminal Autnomo de Identificacin
de Recetas) consta de una minicomputadora, un lector de bandas
magnticas y una impresora. Al comenzar la consulta, el doctor
pasa por el lector su taIjeta y luego la de cada paciente. El TAIR
genera una etiqueta que consiste en un cdigo de barras bidi-
mensional o PDF con los datos. Como despus el fannacutico
adjunta a la receta el cdigo de barras del medicamento, las au-
toridades sanitarias pueden hacer un seguimiento exhaustivo del
consumo de frmacos de cada persona (Coperas, 1998).
La Argentina se queda atrs ya que, como informa textual-
mente una gacetilla de prensa de la empresa, "lB M Argentina
desarroll una solucin informtica para PBM Argentina S.A.
(Pharmacy Benefits Manager), empresa que acta como manda-
taria entre farmacias, obras sociales y prepagas de todo el pas. La
solucin permite interconectar a las farmacias y, a travs de ellas,
beneficiar (sic) a todos los usuarios del sistema de salud utilizando
192
La marca de la bestia
una red comn para compartir los datos provenientes de las recetas.
As, en el momento de la venta de un medicamento, se produce
una validacin que reduce, considerablemente, los costos
farmacuticos, posibilitando el seguimiento de las enfermedades
crnicas y el acceso inmediato a una base de consumo de medi-
camentos de ms de cuatro millones de personas. Con cada venta
se enva la informacin de la receta al centro de cmputos de
IBM, donde un servidor recoge los datos y se realizan las valida-
ciones de los afiliados, el control de medicamentos por tipo y
cantidades recetados, y se clasifica la informacin para su posterior
aprovechamiento. Luego de este proceso -que tarda segun-
dos-, la farmacia recibe un cdigo de autorizacin para seguir
con la venta del medicamento" 10.
Los dispositivos de vigilancia relacionados con registros mdi-
cos se usan cada vez ms para la vigilancia laboral. Como ejemplo
puede darse la historia de una paciente del doctor Louis Hafken,
psiquiatra de Rhode Island. Este mdico recibi una carta de una
compaa que supervisa beneficios en materia de medicamentos
bajo receta a pedido de las aseguradoras y los empleadores. Como
se public: "La carta contena informacin que debera haber sido
confidencial sobre una paciente de Hafken, incluso una copia de
las recetas de su historia clnica. Destacaba que la paciente toma-
ba Ativan, un ansioltico. La compaa quera saber por qu. La
paciente estaba deprimida, o sufra ataques de pnico, o padeca
del alcohol? l planeaba seguir recetndole Ativan?"
(Herbert, 1998). Aunque el mdico no suministr la informacin
10. La mencionada gacetilla de prensa puede hallarse en la pgina
web de IBM Argentina, en http://www.ibm.com.ar/lextos/noticias/no-
ticias3c.html
En el mismo site se encuentran otros ejemplos de aplicaciones que
pueden entrar en conflicto con la privacidacl y laintimidad, relativos a
aplicaciones biomtricas de identificacin personal. Ve)": http://www.ibm-
.com.ar/ textos/ titulares/ pan. h tml
193
ANIBAL FORD
solicitada, qued claro para la paciente que sus empleadores anali-
zaban los registros de su consumo de medicacin recetada}' que,
en consecuencia, su estabilidad laboral estaba comprometida debi-
do a la divulgacin de circunstancias relativas slo a su vida privada.
El delicado tema de la difusin de este tipo de datos referidos
a la salud, que podria provocar discriminacin laboral y social, est
produciendo serias discusiones. En Chile, por ejemplo, en enero
de 1997 hubo un debate pblico ante el hecho de que las empresas
de informtica Markdata y Data Pharma estaban confeccionando
ficheros basados en fotocopias de recetas mdicas hechas por las
farmacias. Esta informacin puede luego venderse al mejor pos-
tor: agencias de empleo, compaas de seguros o empresas de
marketing, entre otras (Villa lobos, 1997).
Data warehouse 1I
Hasta aqu se ha hablado principalmente sobre las tcnicas de
recoleccin de datos sensibles. Pero lo realmente amenazante
para la privacidad es la posibilidad de analizar grandes bancos de
informacin para encontrar las valiosas "pepitas de oro" que pernli-
tan ir directo al blanco buscado, ya sea por motivos delictivos o
comerciales, policiales, laborales. Esto se hace con las llamadas
tcnicas de Data Wan'/wusing. Son procesos para consolidar y admi-
nistrar datos de diversas fuentes con el propsito de responder pre-
guntas de negocios y tomar decisiones, de una forma posible sl6
por los avances en la tecnologa de hardware y software para
manejar grandes volmenes de datos y analizarlos para obtener
relaciones complejas entre los mismos. Se dividen en Acceso a los
Datos y Descubrimiento o Data Mining. Estos ltimos se apoyan
en herramientas de software que permiten obtener las relaciones
11. Aunque no se suele traducir, este trminoequivaJe a "bodega
de datos",
194
La mm'ca de la bes/ia
ms complejas y ocultas. Dichas tcnicas pueden ser estadsticas,
de redes neuronales o de inteligencia artificial. Apuntan a res-
ponder cuestiones como: Qu productos son generalmente
comprados juntos? Cules fueron los clientes ms sensibles a
una determinada publicidad? Cules son los clientes con mayor
probabilidad de irse a la competencia? (Gismondi, 1996).
Un ejemplo interesante de aplicacin de estos procedimien-
tos es el de v"hirlpooJ. Este fabricante global de electrodomsti-
cos con base en Benton Harbor, Michigan, usa su Data Wa1l!house
para hacer un seguimiento directo de sus casi 15 millones de
clientes y de sus ms de 20 millones de aparatos instalados. En
1993 los ingenieros de v"hirIpool detectaron una tasa de falla
muy alta en una manguera de conexin de una de sus lneas de
lavarropas. Entonces se detuvo la produccin, se identific a los
dientes y se les enviaron tcnicos para cambiar la pieza defectuosa
antes de que fallara.
Segn Gismondi,12 el Data Wan'house ms grande de la industria
bancaria es el del Bank of America. Se usa, entre otras cosas, para
lo que se conoce como target marketing, eross mark.eting, seguimiento
-de taIjetas de crdito y anlisis de riesgo crediticio. Almacena in-
formacin de 36 millones de cuentas de dientes. Analiza tendencias
y a partir de la informacin detallada de stos para de-
terminar quines son los de mayor probabilidad de adquirir un
determinado producto o servicio del banco. As pueden hacer
mailings promocionales"a medida".
Convergencias y megarchivos
De todos los ejemplos citados se desprende que la nueva tec-
nologa de vigilancia apunta a la administracin pblica, al trabajo
12. Nstor Gismondi es Product Manager del Computer Systems
Group de la empresa NCR Argentina S.A.
195
ANBAL FORD
policial,alarelacinlaboralcapitalistayalmercadodeconsumo.
Pero tambin puede verse que la distincin entre esas c;uatro
reasseve erosionadaenlaprctica, ya que los datos recogidos
paraunpropsitollegancadavezmsaserusadosparaotro.Las
divisiones generadas por la modernidad quiebran la serie de
conocimientososaberesquesecmzancumpliendofuncionespa-
ralascualesnofuerondiseadas (Ford, 1995).
Al respecto, RicardoAltmark,abogadoyprofesoruniversitmio
especialistaenDerechoInformtico,explicaba,enentrevistaperso-
nal, que"la informticadala posibilidaddeconcentrarenbancos
dedatosgrandesvolmenesdeinformacinsobrelas personas.y,
fundamentalmente, la de recuperarlarpidayeficientementey
entrecruzarlaregistradaenbancosdediferentescaracterstica,>,
incluso ubicados enjurisdiccionesnacionales diferentes. El en-
trecruzamiento permitela creacin deperfiles depersonalidad
quenosurgendela informacinsobreunindividuoregistradaen
cadaunodeesosbancosdedatos,sinodel cmcede todosellos.
Esto es lo l'iesgosodesdeel puntodevista delos denominados
datossensibles,losquenosonpblicos"13.
Enestecrucedelosdistintossistemasdecontrolyvigilancia
convergen, entre otros, el almacenamientoyla sistematizacin
de datosdemarketing (como los provenientesdelos extractos
delas tarjetas de crdito, queseanalizan con data mining para
determinarhbitosdeconsumo), archivos de historiasclnicas,
estudios de audiencias y registros impositivos. Estos archivos
puedencruzarseocorrelacionarseconlosjudiciales,policialesy
de identificacin personal paraseilalara quien integre una o
mscategorasde"sospechosos".
]3. EntrevistarealizadaporLauraSiri paraUna notadestinadaa
salireneldiarioPe/fil (el cierrededichoperidicoimpidisupubli-
cacin).
196
La marca de la bestia
Conrespectoala inslitasemejanzaentrelosmtodosdedata-
vigilanciadelmarketingy losdelapolica,yalmodoenqueambas
fuentesdedatossoncruzadascadavezms,OsearGandy(1995) di-
ceque"laracionalizacinenla economanformacionalinvolucra
unacreciente, casi continua,vigilanciade los individuos en todas
aquellasreasdeexistenciaquehayancadobajoel controldela
lgica capitalista. [....J. Ms generalmente, podemos reconocer
tendencias haciaunacrecientevigilanciadelos individuos conel
propsitoderacionalizarsucomportamientoenlas esferasdel em-
pleo,laconductadeconsumoylaciudadana.Elanlisisdeaudien-
ciastienerelevanciaparacadaunay todasestasesferas. [...].Msque
perseguirindividuososospechososindividuales, la nuevavigilancia
deaudienciasfocalizasobrecategoras,gmposo "tipos' deindivi-
duos. As como los perfiles del 'terrorista4'" o el 'traficante de
drogas'seusanparaseleccionaralosviajerossujetosderequisasms
intensasenlasaduanas, perfilessimilaresseusanparadirigirmen-
sajesalasaudienciasfavorablesoparaevitaraquellasalasquede-
terminadosmensajesatraernpoco. 'Dueosdemascotascondos
autos',podraserunejemplodecategoradeconsumidor".
La posibilidaddelcmcededatosdediferenteorigendesdibtga
ladistincinentrelopblicoy loprivado.Comoejemplo,sepuede
citarel casodeladenunciaquetmaempresadesegurosde retiro _
realizantelaANSES,enjuliode1997,dequealguientratdeven-
derle en 350.000 dlares un programa informtico con los nom-
bres,domicilios, telfonos,lugaresdetrabajoysalariosdemillones
depersonas.Estaclaseded t ~ slodeberaestarenpoderdeal-
gunosorganismosestatalescomolaANSES olaDireccin General
Impositiva. LaJusticiaarchivlacausaporquenopudotipificar
eldelito
B
Enestecaso,setratdeunintentode traspasoalsec-
torprivadodedatosquelaciudadanaconfiaal sectorpblico.
14.Estainformacinfue publicadaenelartculo"Enu'elaincredu-
lidadyelmiedo",en Clarn, mircoles5deagostode1998.
197
ANBAL FORD
Elcasoinverso,esdecir,cuandoel sectorpblicointentausar
datosprivadosal serviciodelacoaccin estatal, se dioenJ996,
cuandoel gobiernonacionalargentinolanzunanuevaofensi-
vacontralosevasoresdeimpuestos.Las medidasincluanlain-
vestigacin del consumocon taIjetas decrdito, laadquisicin
desegurosyel historialimpositivo.La publicidadoficial serefIri
aestocomo"elpeineinformtico".Finalmente,unfalloautoriz
a los ciudadanoscuyohistorialdecomprascon taIjetahabasido
usadodeestemodoahacerjuiciosporinvasindesuplivacidad
(BanisaryDavies, 1998).
Otrofactorquefavoreceel crucededatosobtenidosconfines
diversos es la creciente tendencia a la fusin de empresas. Por
ljemplo,enEstadosUnidos,en1930,sefusionarondoscompaas
dedicadasalaevaluacindecrditos:laMercantileAgency,deR.
G. Dun,ylaBrandstreetAgency. En 1978,Dun&Brandstreetvala
763 millones dedlares yya haba diversificado sus actividades
hacia la informacin comercial,la publicidad, el marketingyla
radiodifusin. En1983se uniaD&B laempresainformticaNa-
tionalCSS,ascomouncanaldetelevisinabiertayvariosdecable.
En 1983, la corporacin vala 1500 millones dedlares, con lo
quepudocompraralaosiguientea lafirmaA. C. Neilsen, tra-
dicional referenteeninvestigacindeconsumoyratingtelevisivo.
As, unacorporacincadavezmsglobalvasumandoficherosde
los msdiversos temasconlaposibilidaddecruzarlosdatosque
cada unocontieneygenerarperfiles individuales cadavez ms
completos (Lyon, 1995).
La fusin de los archivos provenientes de diversos organis-
mos estatales yprivados generamegarchivos, cuya prohibicin
en muchos pases no les impide existir. Este cruce constituye
unodelosejescentralesdelaactuallicuaCndelasdiferencias
entre lo pblico y lo privado. Entonces, la lgica comercial
tiendea imponerseylaprivacidaddejadeserunderechopara
198
La mm'ca de la bestia
convertirse en una commodity. Si no la quiere, vndala: a al-
guienlevaainteresarcomprarsusdatosa cambiodelaprome-
sa deganaruna rifa o dedisfrutarde las ventajasdesercliente
preferencialdeciertasempresasdebienesoservicios.Perosi,en
cambio, prefiere conservarsu privacidad, entonces acepte pa-
garporeso.Empiecepagndolea la compaatelefnicaporel
privilegiode nofigurarenguay, a continuacin,aceptealgu-
nadelasfrecuentesofertasdetcnicasydispositivosdevigilan-
ciaycontravigilanciaqueseencuentranendiversoscircuitoscO-
merciales, inclusoenInternet.Comoejemplodeestoltimo,la
empresaestadounidensePrivacyInc. ofrecea los internautas la
posibilidaddeconocerenqubancosdedatosfigura el nombre
deunapersonadeterminada,yculessonsusdatos registrados.Y
porslotreintadlaresanuales.Estaempresasededicaaescanear
regularmentecientosdebancosdedatosaccesiblesmedianteInter-
net,talescomoregistrosdepersonasdesaparecida ..,prfugosdela
justicia,omiembrosdepartidospolticos.Esos: elserviciopermi-
teacualquierusuarioobtenerinfonnacinnoslosobresmismo,
sinosobrecualquierotrapersona(Hard&Soft,1997).
OtroejemplodeloqueofreceInternetenmateriade"com-
moditizacin delacontravigilancia", est enel sitede The Codex
Online (1996).Allseofrece,enpartegratisyenparteenventa,
infonnacinsobrecmopincharuntelfono,cmointerceptarun
celularounpager, cmoescucharo verloquepasaenla casaola
oficinacuandounonoest, cm.o detectaraparatosdeescucha,
cmohackearun website yotros datos "tiles" que, comoacla-
ran,"sepublicansloparapropsitosinformativos",
Losproblemasdela datavigilancia
"Jorge Ingenieros, prepare las maletas! Usted hasido regis-
tradopara recibir unas vacaciones en el Caribe deWodd Class
Florida.El conjuntoincluyetodoslos costosdealojamientoy as
199
I
\
ANtBAL FORD
como un crucero de ida y vuelta para dos personas". Quien envi
esta invitacin conoca perfectamente la direccin y el nombre
de su vctima, as como el hecho de que posea taIjeta Visa. En letra
chica, se aclaraba que "los recipientes de esta oferte'1 se seleccio-
naron aplicando criterios de crdito y de compras a individuos se-
lec tos interesados en los muchos beneficios que ofrece el viajar". Es
decir que Design Travel, la empresa que supuestamente realizaba la
oferta, dispona de los medios tecnolgicos necesarios para llevar
a cabo una tarea de frrofiling. o creacin de perfiles.
Obviamente, esta actividad requiere conocer detalles muy
personales de la vida de aquellos a quienes se aplicar. y, como
dice Roger Clarke (1994), aunque muchas veces esta informacin
se usa para atender mejor a las necesidades del pblico, uno de
los problemas es que "la visibilidad creciente de los hbitos y mo-
vimientos de la gente crea oportunidades para los ladrones y los
extorsionadores, secuestradores y asesinos para reaJizar sus delitos
Con un riesgo mnimo para s mismos". Esto es exactamente lo
que ocurri en el ejemplo de jorge Ingenierosl
5
Ese vecino del
barrio de Flores, menos habituado al correo-basura que los habi-
tantes del Primer Mundo, estim conveniente contratar el servicio
ofrecido por la supuesta empresa de Miami y realiz un pago a
cuenta de 498 dlares con su taIjeta Visa el8 de octubre de 1996.
Poco despus recibi una carta donde se le informaba que Design
Travel no segua en el negocio y que la Federal Trade Commission
haba tomado acciones legales contra esa empresa. Pero, a pesar de
que Ingenieros se quej ante Design Travel y ante la Federal Trade
Commission, jams consigui el reintegro del dinero pagado.
Otro de los potenciales peligros del almacenamiento infor-
mtico de ciertos datos es la discriminacin. Un ejemplo es el
15. Esta historia fue recabada por Laura Siri para la nota citada en
la nota 13.
200
1
La marca de la bestia
que relata Peter Lewis, columnista del New York Times (1998).
,
Cuenta que el programa Passenger Screening,
I
instalado antes de fin del 98 en la mayora de los aeropuertos
norteamericanos, usa varios criterios, la mayora secretos, para
filtrar entre los viajeros areos a quienes pudieran ser traficantes
o terroristas. El gobierno niega que la gente ser sealada en base
a su etnia o a la sospecha de poseer determinada orientacin po-
ltica. Pero, sin embargo, Charles Simonyi, un ejecutivo senior de
Microsoft que es adems expatriado hngaro, ha sido demorado
por los guardias de seguridad de los aeropuertos varias veces desde
que el sistema comenz a implementarse.
Hay muchas maneras de que los datos personales almacenados
en bancos lleguen a ser usados por personas o para fines diferentes
a los que estaban desunados en principio. Y esto sucede por vas
que pueden o no ser legales, o bien que aprovechan vacos en la le-
gislacin. Por ejemplo, en Estados Unidos, las leyes de proteccin
de datos se refieren principalmente a los posibles abusos en las
bases de datos de dependencias pblicas, y no tanto en las admi-
nistradas por organizaciones privadas. Es conocido el caso de la
empresa Lotus que, en 1991, intent comercializar un CD-ROM
con nombres, direcciones, estado civil e ingresos estimados de
unos 80 millones de propietarios de bienes inmuebles. Lo nico que
impidi que esto se llevara a cabo fue la repulsa pblica, porque
ninguna ley poda evitarlo (citado en Rheingold, 1993).
Otro ejemplo es el de la cadena britnica de productos ali-
menticios Sainsbury's. Los c1ieQtes de estas tiendas pueden cargar
sus facturas a una cuenta de crdito en la caja. Los ficheros construi-
dos con los registros de caja son utilizados luego por la empresa
para controlar automticamente el inventario, pero tambin para
generar perfiles de consumidores (Lyon, 1995). Algo similar ocurre
en Buenos Aires con los usuarios de las ms de un milln de tar-
jetas Disco Card y Disco Plus, as como los que hacen compras va
201
ANBAL FORD
la pgina web de Supeffilercados Disco, que tiene 7000 entradas
mensuales. Todas estas compras son analizadas en funcig,n del
gusto de los clientes. Hay dos desarrollos: uno sobre el volumen
en s de lo vendido, para saber qu vender y qu reponer ms y,
el otro, que identifica el perfil del consumidor. Gustavo Fourcade,
gerente de tecnologa de Disco, dijo, en entrevista telefnica, que
"los tres productos estn montadosjustamente para eso, apuntan
a la evaluacin de los productos ms pedidos". Adara, sin embargo,
que "esto no es un manejo individual de datos de la persona, sino
que se trata a cada individuo como parte de un gmpo consumidor.
Sirve para dar un mejor servicio"16. Pero lo cierto es que si uno
prefiere no dejar huellas de que compr, por ejemplo, bebidas
alcohlicas, es mejor no utilizar ni las taIjetas de Disco ni su Web-
site porque, si lo hace, esta compra alimentar su perfil como
consumidor en una base de datos.
En la Argentina hay aproximadamente 130 empresas de in-
vestigacin comercial que utilizan archivos infonnatizados. La
ms conocida y consultada es Veraz, que recibe unas quinientas
mil consultas mensuales, principalmente de bancos para otorgar
o no crditos. A mediados del '98, un gmpo de diputados justicia-
listas present un proyecto de resolucin para que el Ministerio de
Economa y el Banco Central confiffilen la validez de la infoffila-
cin brindada por esta consultora, cuyas fuentes de datos no son
necesariamente ocultas, sino que pueden provenir del mismo
Banco Central, de la Cmara de Comercio o de las distintas pu-
blicaciones oficiales. Adems, como ejemplifica el abogado Ricardo
Altmark: "Cualquiera .puede presentar un escrito en la Cmara
Comercial e iniciar un pedido de quiebra contra alguien por una
deuda inexistente, fiffilada por un acreedor inexistente y patro-
cinado por un abogado tambin inexistente. Eso tarda mucho
16. Entrevista telefnica hecha por Laura Siri, para la nota de Pe/jil.
202
La ma1'ca de la bestia
tiempo en probarse y el pedido de quiebra es incorporado a las
bases de datos de las empresas que venden informacin" 17. La
Fundacin Veraz es duea del 90 por ciento del mercado de in-
formes comerciales. En sus computadoras hay registros sobre 20
millones de personas, ingresadas a partir de datos que se recogen
de quinientas fuentes pblicas: boletines oficiales,juzgados comer-
ciales, el Banco Central, la banca privada y los propios clientes,
que denuncian a los morosos para que integren la temida lista de
incumplidores. "Mensualmente, 8000 personas se acercan al centro
de atencin al pblico para ejercer su derecho de hbeas data y
thequear, actualizar o corregir la informacin que hay sobre
ellos. [ ... ] Aunque el trmite es gratis, a veces es difcil convencer
a una oficina de crditos que borre ciertos datos de un damnifi-
cado" (Licitra, 1998).
Pero no siempre los datos personales se obtienen sin vulnerar
la ley. Por ejemplo, cuando la Administracin Federal de Ingresos
Pblicos (AFIP) decidi cancelar el contrato informtico por 513
millones de dlares entre mM y la DGI, no consider solamente
. el costo demasiado alto del mismo, sino tambin la sospecha de
que la privatizacin pudo haber permitido el acceso a toda la do-
cumentacin tributaria de la Argentina por parte de personas no
autorizadas (Bonelli, 1998). Justamente, uno de los problemas
del almacenamiento de datos sensibles en bases informticas es
que estos archivos SOI1 fciles de reproducir y trasladar. Se puede
citar, como ejemplo de que casi cualquiera tiene acceso a bases
de datos personales, el caso de. un menor de diecisiete afIos, cuyo
nombre obviamente no se transClibe, quien mantiene una lucra-
tiva e incipiente carrera de coleccionista de ficheros digitales:
"Como yo soy slo un pequeo pirata -dijo- tengo nada ms que
el padrn electoral, los archivos telefnicos, los listados de dos
17. dem nota 13.
203
ANBAL FORD
empresas de emergencias mdicas y los CD-ROM con los movi-
mientos mensuales de fondos de algunas sucursales ball.farias.
Podraconseguirfcilmente otras bases si algn compradorme
las pidiera. Porejemplo, las delasAFjP [seguros deretiro] son
muyfciles ele obtener. Conozcoa otros,piratasmsexperimen-
tados, queconsiguen todo tipodebasesyentranen cualquier
sistemaparaobtenerlas"IS.
El peligro,comosealaLewis, esque"Unonuncasabecun-
doalguienva a quererusarsus registros dedatos. Un divorcio,
/
unlitigio, unasuntocasual con unabecariadela CasaBlancay,
derepente, todosmis registrospodrnextraersedeentrelama-
lezayentrelazarseenunabitcoradeviajeelectrnica".
De la disciplina a la vigilancia
Todolo dichohastaaqumuestraunatendenciagfobalhacia
loqueyamuchosllaman"Sociedaddelavigilancia".Estanocin,
acuadaporGaryMarxen 1985, preanunciabaeladvenimiento
del"controlsocial total", delamanodelainformtica,yfueam-
pliamenteanalizadaenlosaosposteriores.
Elconceptode"sociedaddelavigilancia"tieneunimportan-
te antecedente en el de "sociedades disciplinarias", de Michel
Foucault(1976).Enellas,elindividuonuncacesadepasardeun
ambientecerradoaotro,dondelaestructurafsicaesdecarcter
panptico. Es decirque, desde un centro, puedeobservarsecada
rincn deledificio, Laprisin es el modeloanalgicodedichos
lugares.AunqueFoucaultubicaelorigendelassociedadesdis-
ciplinariasenlossiglosXVIIIYXIX, stashabranalcanzadosu
cspideenelXX.
18. Testimonio recabadoporLauraSiri, parala mencionada nota
enPe/jiL
204
La marca de la bestia
Otroconceptoafnconel propuestoporGaryMarxparaen-
globarlasactualestendenciassocialespertenecea GillesDeleuze
(1992).Segnesteautor,yanoestamosensociedadesdisciplinadas,
sino en sociedades de control. Entre otras razones, porque los
ambienteso"interiores"queeranelcentrodelejerciciodeladis-
ciplina (lafamilia, el ejrcito,laescuela, el hospitalyla prisin)
hoyestnencrisis.El controlsocialasociadoadichasinstituciones
ya no est espacialmente marcado, asociado a un determinado
ambientecerrado,sinoquepuedeseguirloa unoa todas partes
("El trabajadorpodaentiemposdejarlaempresacapitalistatras
las puertasdelafbrica. Ahora,stalosiguehastasucasacomo
consumidor", dice Lyon [1995] en coincidencia). Como conse-
cuencia ''Ya no lidiamos con el parmasa/individuo. Los indivi-
duossehanconvertidoendividuos, ysonmasas, muestras,datos,
mercadoso bancos" (Deleuze, 1992).
Deleuze explica que las antiguassociedades de la soberana
(queprecedieronalasdisciplinariasyseorientabanagravar,ms
quea organizarla produccinya regularla muerte,antesquea
administrarla vida) usaban mquinassimples: palancas, poleas,
relojes."Perolasrecientessociedadesdisciplinariasseequipaban
con mquinasdeenerga, conel peligro pasivo dela entropay
el peligro activo del sabotaje. Las sociedades decontrol operan
con mquinasdetercertipo, computadoras,cuyo peligropasivo
es quese atasquenysu peligro activo es la pirateraylosvirus"
(Deleuze, 1992).
Aunque el filsofo francs ~ cuentade tendencias muy im-
portantes en relacin con las nuevas formas de control social
(comoporejemplo,queelmarketingseconvirtienel"alma"de
la corporacinyquelaoperacindelosmercadosesahoraelins-
trumento del control social y conforma "la impdica raza de
nuestros amos", en el marco de un capitalismoya no orientado
hacia la produccin, sino hacia el producto), parece haberse
205
ANBAL FORD
quedadoalgocortoensuenumeracindelos peligrosasociados
con lacrecienteinformatizacin de la sociedad.En esesen.tido,
la conceptualizacin de Gary Marx (1988) resulta ms precisa:
"La nuevavigilancia esinvisible (oescasamentevisible), involunta-
ria, haceunusointensivodelcapitalynodeltrabajo,implicauna
autovigilanciadescentralizada,introducela sospechasobrecate-
goriasenterasdeindividuosespecficosyesa lavez msintensa
ymsextensa".
DavidLyon (1995) realizaotracriticaalosanlisisdemasiado
"foucaultianos" dela modernavigilancia, cuandodice que"por
muchoqueestasprcticasdelavigilanciadelconsumidorrecuer-
den a mtodos ta,.loristas o panopticistas, es preciso reconocer
que el principiogua del ordendel consumoes el placer, noel :
dolornilacoercin".
Otracaracteristicadelasociedaddelavigilancia quelas dems
conceptualizacionesnoatiendenlosuficienteessucarcterglobal,
acordeconla actualetapadelcapitalismo.ComodiceLyon (01'. dl),
~ E n laactualidad, es cierto que los "centros"gubernamentales
ycomerciales de los estados contemporneossiguen teniendo
acceso a archivos sobre poblacionesde granvolumen, pero la
extensindelas redes deordenadorestambindescenu-alizalas
operaciones".
Enrelacincon el carcterglobal del problemaaquanaliza-
do, CeesHamelink(1997) vaticinaque"La agenda19 multilateral
tendrqueenfrentarsea las preocupacionescercadelaseguridad
ylaprivacidada travs delas fronteras". Hace hincapi, asimis-
mo, enel hechode quela transferencia deinformacin desde
unas nacioneshaciaotrascontribuyaa unaprdidadesobera-
na. Las diferentes polticasal respecto que mantienen los Es-
tados Unidos yEuropa, porejemplo, dan cuenta del conflicto
19.Vase captulo1.
206
La marca de la bestia
,<-
queplanteaHamelink: Mientrasqueenel pIimerodeesos pases
primalaautorregulacin,enEuropaexistenleyesqueestablecen
importanteslmitesa la recoleccinyal uso de datos sensibles
(Veloso, 1998)
Otramuestradeque,comosedijoenotraparte (Ford,1994a),
noexisteunasolaglobalizacin,sinomuchas,ynose puedeelegir
con cul quedarse, pasa porla transferencia tecnolgica desde
las naciones centralesa las petifricas. Esto se ve en el usopor
partede estas ltimas de dispositivos de datavigilancia provistos
porempresas pertenecientes en sumayoria a pases del Primer
/
Mundo. Como sealan duramente Banisar y Davies (1998), las
polticasnacionalesal respectoconvergendemodotal que"alo
largodelespectrodelavigilancia-escuchas,sistemasdeidentifi-
cacin, data mining, censurao controlsobre la encriptacin- es
Occidentequieninvariablementeestableceun ritmoproscriptivo".
Aadenquelosgobiernosdelas nacionesendesarrollo,muchas
v e ~ e s conunpobrehistorialenrespetoporlosderechoshumanos,
dependen de los pases del PrimerMundo para proveerlos del
equipo devigilancia necesario: "La transferencia de tecnologa
devigilanciadesde el PrimerMundoal TercerMundo es ahora
un costado lucrativo dela industriadearmamentos" (Banisary
Davies, 1998). Como puede suponerse, la mayor parte de ese
equipamiento se usa para rastrear las actividades de disidentes,
activistasdederechoshumanos,periodistas,lderesestudiantiles,
minoras,dirigentesgremialesyopositorespolticos.
Lapulsinformalizadora
Mientrasqueenlavigilanciatradicionalsedabaunaparticular
importanciaa la percepcinsensorial, a la observacin humana
f-
directa,alaabduccin (entmlinospeirceanos)la"datavigilancia",
intentala formalizacin delo supuestamente noformalizable: la
207
ANiBAL FORD
diversidaddelasidentidadesindividualesysocioculturales.y reduce
esas identidades a un conjunto-necesariamentefinito y
rio- deregistrosycamposenunabasededatos(FordySiri,1998).
Dicho de un modo ms preciso, lo que intentan construir
quienescargan.administranyanalizanlasbasesdedatosdestina-
dasa producir"dataimgenes" de los individuos, es un sistema
formal deproposiciones o enunciadosderivadosde un nmero
necesariamentereducidodevariables.
El productodeunprocesodeformalizacines,odebieraser,
unsistemaformal. Esto esunaentidadideal quehaceaparecer,
enformade"teoremas",todaslasconsecuenciasquesedespren-
den, conformea criteriosdeterminados (las reglas delsistema).
deciertocuerpodeproposiciones (los"axiomas"delsistema).
Ahorabien,el teoremadeGOdel demostrmatemticamente
queel idealpositivistade todo,odederivartodoco-
nocimientodeunsistemaformal, esimposibledecumplir.Afirnla
que, en unsistemaformal que puedaalbergarlaaritmticay la
lgica,existenproposicionesquenosondeduciblesoquelohacen
inconsistente(unsistemaesinconsistentecuandosiendodelivable
unaproposicin, tambinesderivablesunegacin). Comocon-
) duyeelmatemticoJeanLadriere(1979): "Enlamedidamisma
en que permiten construirexpresiones autorreferenciales, los
sistemasformalesseencuentransometidosa limitaciones. Todas
stasexpresanunmismohechofundamental:aquelloqueesau-
torreferencialconllevaunadualidadirreductibleentreelactode
expresin y el contenido a que se apunta en este acto; resulta
imposiblehacerqueloquereflejaseahomogneoa loreflejado,
conferirtodala actualidadde unaoperacin efectivaa lo que
sloeselndicedeunaoperacinvirtual".
Sisellevaestohaciaeltemadeladatavigilallcia,sevequepor
ms datos ntimos que se recolecten de las personas, porms
deseablequeseraparalosgobiernos,losdepartamentosdemar-
208
La marca de la bestia
ketingylos empleadoresla previsibilidad total delas conductas
individuales,el teoremadeGdelya demostrqueningnsistema
formal contienetodas las posibilidadesdeenumeracinexistentes

en el nivel del discurso noformalizado. Ysi estosucedeenlos


sistemas formales vinculadosa teoras cuyos objetosse prestan
naturalmentea lamatematizacin, comolos fenmenosfsicos,
cuntomssucederenaqulloscreadosparatratardepredecir
yacotarelcursodeaccindelossujetossociales.
Entonces, cmose explicaquela pulsinformalizadora no
slonose detenga,sinoquecrezcacadavez ms? (Esta pregunta
nose refiere a la necesidad inobjetable de organizarel conoci-
mientoy'aviday pelearcontralaincertidumbre,sinlacual no
habrasupervivencia,sinoalaformalizacinvinculadaconlabu-
rocraciacapitalista.) Entreotrosfactores,sedebendestacaraqu
dos: unodeordencomunicacionalyotrodendolesociolgica.
El primero lo analizaron, entre otros, PhillipAgre y Mark
Poster.ParaAgre (1992):"Laformalizacines, entreotrascosas,
unaoperacindiscursiva. [...].El discursodelaformalizacin se
construye' comoformal,preciso,acreditadoyapropiado.Yconstru-
ye alotrodiscun;o comoordinario,informal,vago, desacreditadoy
noregulado. [...]. El discurso tcnicoes perfectamenteformal
y preciso.cuandose refiere a cantidades matemticas, pero es
extremadamenteinformalyvagocuandose refierea losobjetos
deformalizacin".
La tesis deMarkPastel' (1990) es que los lenguajesde me-
diacinelectrnicapropios lasbasesdedatoscarecendelos
maticesyambigedadesdelaconversacinolaescriturausuales.
Dichos lenguajes proliferan en paralelo con la evolucin de la
economacapitalista yprovocan un socavamientode los lmites
entre el espacio pblicoyel privado.Adems,sostiene que"la
vigilancia mediante informacin codificada digitalmente cons-
tituyenuevossujetosa travsdellenguajeempleadoenbasesde
209
ANBAL FORD
datos". Con lo cual, la formalizacin aparece como un instrumento
discursivo de acumulacin de poder que trata de constituir::p los
sujetos en forma externa y orientada a fines.
Desde la tradicin sociolgica, la pulsin formalizadora puede
asimilarse a la evolucin hacia la racionalizacin burocrtica que
Weber (1947) encuentra como clave del desarrollo capitalista.
Para este autor, "Aunque no fue el nico factor, el sistema capita-
lista jug un rol fundamental en el desarrollo de la burocracia.
[ ... ]. Su evolucin, en gran medida bajo auspicios del capitalismo,
cre una urgente necesidad de una administracin estable, es-
tricta, intensiva y calculable".
Weber (op. cit.) define administracin burocrtica como "el
ejercicio del control sobre la base del conocimiento. [ ... ]. Esto
consiste, por un lado, en el conocimiento tcnico que, por s mis-
mo, es suficiente para asegurar una posicin de extraordinario
poder. Pero, adems, las organizaciones burocrticas, o quienes
detentan el poder de usarlas, tienden a incrementar ms aun su
poder por el crecimiento del conocimiento que deviene de lm
experiencia en el servicio".
El anlisis de Weber, aplicado a la problemtica de la nueva
vigilancia, abre el tema de la multiplicidad de poderes asociados
con su ejercicio, ms las desigualdades informacionales que pa- \
ralelamente genera. Por un lado, se puede decir que toda una
generacin de administradores de bases de datos, altamente es-
pecializados y de formacin principalmente tcnica, tiene acceso
privilegiado a la recoleccin y anlisis de los datos personales de
mucha gente y participan en las decisiones sobre su ulterior uso.
Constituyen quienes, en trminos de Weber, detentan el poder
de hacer valer el poder de su experiencia en las instituciones
burocrticas o las corporaciones donde trabajan. Por otra parte,
dichas instituciones o empresas participan de la acumulacin ca-
pitalista en el actual mundo globalizado, y constituyen un poder
210
La marca de la bestia
opaco que conoce todo sobre todos, sin que nadie sepa demasiado
sobre su conformacin, intereses y fines concretos. Al margen
quedan los "infopobres"20, condenados a que su identidad sea re-
ducida a una interseccin de diversas bases de datos, sin tener el
conocimiento ni el poder necesarios para balancear en su favor
la brecha informacional.
Se suele citar como un logro de la modernidad el que las per-
sonas hayan pasado a ser reconocidas como identidades {micas e
iguales ante la ley. El problema es quejustamente eso hizo al mismo
tiempo mucho ms sencillo su control. Yel ejercicio del control
requiere garantizar la previsibilidad. Y la previsibilidad slo se ob-
tiene en el marco de la corystruccin de sistemas formales. El peli-
gro es que, como augur Weber para la burocralzacin, la pulsin
formalizadora convierta a la sociedad en una 'Jaula de hierro".
El derecho a la privacidad y el habeas data
La privacidad es un derecho reconocido en la Declaracin de
Derechos Humanos de las Naciones Unidas de 1948, as como en
diversos tratados internacionales y regionales que rigen con fuerza
L
de ley en los pases firmantes. En muchos de los pases donde este
derecho no est explcitamente en la Constitucin (como en Es-
tados U nidos, Irlanda y la India), la legislacin lo otorga' de algn
otro modo. A veces, no se menciona la palabra privacidad, pero el
concepto est en el espritu de la ley. Es as con la Cuarta Enmienda
de la Constitucin norteamericana, que dice que "El derecho del
pueblo de estar asegurado en sus personas, hogares, papeles y efec-
tos, contra requisas e incautaciones irrazonables no deber violarse".
Pero los avances tecnolgicos en identificacin y vigilancia
I
I plantean nuevos problemas al cuerpo central de las legislaciones.
,
Las viejas normas sobre la privacidad no contemplaron estos
20. Cfr. captulo 3.
211
ANBAL FORD
derivadosdel progreso, queya son problemasestructuralesde
lasocioculturacontempornea.Lomismoocurrecon pro-
blemticasactuales,comoJasrelativasalabiogentica.
alaluzdelimpactodelainformticaylastelecomunicacionesen
lasociedad,surgela necesidaddeacuarunconceptodelderecho
a laintimidadacordeconlarealidadactual.
En 1981, los paseseuropeoscomenzarona plantearse estas
cuestionesenunaconvencinsobreelflujodedatosdecarcter
sensible. En esta Convention for The Protection ofIndividuals
withRegard totheAutomaticProcessingofPersonalData, reali-
zadaen Estrasburgo, Suiza, se establecen por pdmera vez los
plincipiosquedeben regirla proteccin en bancosdedatosde
la informacin personal. Dichos principiosestablecan que la in-
formacinpersonaldebaser: 1) obtenidaenformalimpiaylegal,
2) usadasloparaelpropsitooriginalespecificado,3) adecuada,
relevanteynoexcesivaconrespectoa esepropsito,4) correcta,
actualizaday5)destruidaunavez quesupropsitosecomplete.
Unavez establecidos dichosprincipios.otrospases comenza-
rona implementarleyesdeproteccindedatossensiblesen base
alosmismos.SegnBanisaryDavies (1998),existen tresrazones
paraquelasnacionesdeseentenerestetipode 1) Para
remediar injusticias pasadas: esteeselcasodelospasesdeEuropa
Central, Sudamrica ySudfrica, donde los regmenesautorita-
riosdejaronunvacorespectoalderechoa laprivacidadyaotros
derechoshumanos. 2) Para promover el comercio electrnico: comose
dyoantes, existe preocupacinentrelos potencialescompradores
porladivulgacindesus datosenInternetPoresopasescomolos
asiticos o Canadimplementan leyes protectivas. 3) Para asegurar
que sus leyes sean consistentes con las paneuropeas: muchas naciones
deEuropadelEste,queplaneanunirsealaUninEuropeaenel
futuro, adoptan los principiosde la convencin de Estrasburgo
parafacilitarlafuturaintegracincomercial.
212
k,,,-u_'''''-
La marca de la bestia
La legislacin vigente en la Unin Europea prohbe a las
empresasusarinformacincuyosclientesnose propusieron,al
suministrarla,quese divulgara. Porejemplo,nopuedenvnderla
a otras compaas con fines de comercializacin. C..ada pas se
comprometiasancionarsuspropiasleyesdeproteccindedatos.
Hastael momento,lohicieronseis (Andrews, 1998).EnEspaila,
.porejemplo,funcionaunaAgenciadeProteccindeDatosque,en
suprimeraodefuncionamiento, recibi81 denunciasyque,
en1995,atendi774casosdeviolacininformticadelaintimidad.
Lamayoraserefierena lainclusinerrneao anacrnicaenfi-
cheros de morosos.y, en segundolugar, estn las quejas porel
envo de propaganda comercial nosolicitada. Durante 1997, la
Agenciainformquesesextuplicaronlasdentmciasdeciudadanos
incluidos enforma ilcita en listas de morosos, yse impusieron
multasporvalordesietemillonesdedlares (Coperas,1998).
La nonnativa europeaamenaza con entraren conflicto con
losinteresesdeEstadosUnidos,ya quecomodiceelcolumnista
delNczlJ YOfh Times, EdmundAndrews (1998),"Msalldesuim-
pactoenEuropa,ladirectivatieneelpotencialdeinterrumpirel
comercioelectrnicoconEstadosUnidos. Unaclusulaclavede
lanuevamedidaprohibiraa todaempresaquehacenegodosen
'la Unin Europea transmitir datos personales a cualquier pas
que no garantice una proteccin de la privdcidad". En Estados
Unidos, el marketingdirecto, tanto mediante la Red o a travs
delconocido"correobasura",esunadelasindustliasmspl!iantes.
El55porcienlodela publicitariaenesepassedestinaa
este sector. Para ello, un norteamericano recibe en su casa un
promediode560cartaspromocionalesporao.y, sobre120mi-
llonesde trabajadoresestadounidenses, 23 millones trabajan en
actividadesvinculadasa estesegmentocomercial (Veloso, 1998).
Unodelosinstmmentoslegalesposiblesparalaproteccincon-
tralaarbitraliedadenlainclusin dedatos personalesenficheros
213
ANBAL FORD
infonnticos es el habeas data ("tiene tus datos"). Este recurso garan-
tiza el derecho de las personas de conocer, acceder y rectificar l ~
infonnacin sobre uno archivada en ficheros infonnticos.
En la Argentina, cuando se refonn, en 1994, la Constitucin
Nacional, fue incorporado el habeas data en el artculo 43. La re.
glamentacin efectiva de este derecho fue vetada por el Ejecuti-
vo a fines del 96, supuestamente por presin de las asociaciones
que nuclean a la banca (Matvejzuk, 1996). La frustrada ley pres-
criba la autorizacin del sujeto del dato para su inclusin en un
fichero. Pero, segn el abogado Ricardo Altmark: "Eso es bueno
como principio pero de muy difcil implementacin. Porque no
puede haber comercio sin infonnacin. Si el banco no tuviera datos
sobre uno, nunca dara un crdito, porque su riesgo sera enor-
me o los intereses altsimos. Tiene que haber un razonable equi-
librio" 21. Lo que cabra preguntarse, en base a lo argumentado
ms arriba con respecto a la pulsin fonnalizadora, es hasta qu
punto puede darse un equilibrio cuando se hace cada vez mayor
la brecha entre quienes tienen y quienes no tienen acceso a la
informacin crtica.
En octubre del 98, el Congreso Nacional argentino aprob
dos dictmenes de ley para reglamentar el derecho a la privacidad
de las personas y el acceso a la infonnacin almacenada en organis-
mos pblicos y en las empresas dedicadas a proveer infonnacin co-
mercial. Uno de ellos retoma la obligacin de dichas finnas de
"notificar por escrito y sin cargo" a la persona mencionada en
una base de datos, indicndole "el motivo, la infonnacin suminis-
trada, la fecha y los datos del proveedor de la misma". El otro, san-
cionado por la Comisin de Asuntos Constitucionales del Senado
...
reglamenta la ley de habeas data. Ordena que "previamente a la in-
corporacin de datos o infonnes sobre antecedentes financieros o
21. Idem nota 13.
214
La marca de la bestia
comerciales de personas fisicas o jurdicas, la entidad de base de
datos deber notificar por escrito y sin cargo al titular de los datos".
Se podra dudar de si, en el caso de que estos dictmenes
legislativos prosperen, tendrn alguna posibilidad de ser cum-
plidos en la prctica. Estas declaraciones de Pedro Dubi, jefe de
la Gerencia de Asuntos Legales de Veraz, sugieren lo contrario:
"Ingresamos mensualmente cinco millones de datos, y es muy
costoso infonnar por correo a cada cliente sobre cada modifica-
cin de cada dato que se maneja sobre l" (Licitra, 1998).
Hay que destacar que el Senado argentino adara en estos
proyectos que el consentimiento del involucrado "no ser nece-
sario si se trata de listados cuyos datos se limiten a nombre, DNI,
identificacin tributaria o previsional, ocupacin, fecha de naci-
miento, domicilio y nmero de telfono". Tambin se exime a
quienes recolecten infonnacin "para el ejercicio de funciones
propias del Estado". Pero entre estas funciones, se encuentran las
ejercidas por los organismos de inteligencia.
El hecho es que, aunque las leyes de proteccin de la privaci-
dad existieran y fueran conceptualmente equilibradas y correc-
tas, su cumplimiento efectivo es muy dificil. Nada impedira, por
ejemplo, que una empresa tuviera fisicamente almacenados sus
"mega-archivos" en un pas sin legislacin protectiva de la intimi-
dad, y que accediera a stos,en fonna remota desde otro pas
donde s estuviera limitada la creacin o el uso de este tipo de
bancos de datos. Adems, copiar un archivo informtico es una
actividad muy simple, rpida y ~ n rastros. Sucede tambin que
los empleados de organismos pblicos o empresas pdvadas se
hagan una copia de las bases de datos a las que tienen acceso. En-
tonces pueden venderlas o regalarlas.
Aun en los pases ms democrticos se produce vigilancia so-
bre las comunicaciones, a pesar de que existan leyes en contra. El
informe anual del Departamento de Estado de Estados Unidos
215
ANBAL FORD
sobre violaciones a los derechos humanos registra que en ms
de 90 pases existe el monitoreo ilegal de las comunicaciones de
opositores polticos, activistas, periodistas y lderes gremiales.
Aun en pases con fuertes normas de proteccin de la privaci-
dad, la polica mantiene extensos archivos de ciudadanos no
acusados ni an sospechosos de ningn delito. y, en naciones
como Estados Unidos, a pesar de las leyes de proteccin al con-
sumidor, una gran cantidad de empresas privadas recolecta y
disemina informacin personal con propsitos de marketing
(Banisar y Davies, 1998).
Hay analistas que son pesimistas ante la posibilidad de una so-
lucin puramente legal al problema de los qrchivos informticos
y la intimidad: "No sera sincero -esclibe David Lyon (1995)-, si
ocultara mi opinin de que lo que puede lograrse por medio de
medidas legales tiene limitaciones crnicas, no slo en el sentido
de que tales medidas pueden ser "demasiado escasas, demasiado
tardas", sino tambin en el sentido de que el propio derecho es
inadecuado para la tarea de regular la vigilancia electrnica. Los
enfoques sociales, culturales y polticos, aunque menos tangibles,
pueden ser ms apropiados".
El problema es que, como analizan Rotemberg yCividanes
(1996) existe un conflicto irreductible de intereses: "Hay un con-
flicto central entre la necesidad legtima de informacin sobre la
gente en las instituciones pblicas y privadas y la necesidad de
los individuos de protegerse contra los usos dainos de esa in-
formacin. [ ... l. Ms an, como la proteccin de la privacidad
puede demorar el acceso a la informacin necesaria para hacer
determinaciones sobre un individuo o puede incrementar los
costos asociados, la privacidad puede estar en conflicto con los peo-
pios intereses del mismo". Este ltimo es el caso, por ejemplo, del
uso de tarjetas inteligentes que permiten a Wl mdico accooer a la
historia clnica completa de un paciente. Por un lado, el rpido
216
La marca de la bestia
acceso del profesional a esa informacin puede salvarle la vida en
caso de accidente. Por otro, la difusin de los mismos datos podra
ser usada para discriminarlo en contextos laborales o crediticios.
Informacin, poder y falacias
Las mediaciones tecnolgicas modernas hacen que una gran
masa de datos sea cada vez ms accesible para amplias zonas de
la poblacin. La televisin, los diarios y la Internet (para aquellos
que pueden usarla) acercan -aunque en forma mediada- infor-
. maciones de todo tipo que, en otras pocas, slo los que tenan
el privilegio de viajar hubieran podido conseguir. Este acceso a
cualquier tipo de informacin est provocando un reacomoda-
miento en las estntcturas de poder y de saber. Entonces, aumenta
la masa de informacin que puede tener cada ser humano sobre
el mundo, pero, como se mostr aqu, al mismo tiempo crece la
cantidad de datos que la sociedad o determinados actores sociales
tienen sobre cada individuo.
Ante esta apertura de la informacin se abren tres problem-
ticas: la de su seleccin, la de su ampliacin (como en el sistema
inteligente de augmenting news, descripto por Sarah" Elo [1996]).
es herramienta digitalizada que procesa automticamente
artculos y los cmza con una base de datos con informacin sobre
diferentes pases. Al mismo tiempo, el sistema permite dimensionar
y contextualizar esos datos y adaptarlos a la comunidad a la que
pertenece el lector y la de su interpretacin. Las nuevas
de control social analizadas hasta aqu se basan, precisamente, en
seleccionar, ampliar e intetpretar una coleccin de datos sensibles
de, personas. El problema es que, cada vez ms, la seleccin es
arbitraria y ahistrica, la ampliacin est basada en cmces con
archivos de datos obtenidos en otro momento y para otros fines,
y la interpretacin puede ser de carcter discriminatorio.
217
ANiBAL FORD
Laseleccindela informacin implicanecesariamentelali-
mitacin delas variables deacceso (esto no es nuevo, tedoslos
sistemasclasificatorioso taxonmicoshistricamentehicieronlo
mismo).Esdecir, reducira unaspocaslasinfinitasvariablesdefi-
niblesenlainteraccinhumana.Esta"compactacin"delainfor-
macinesel resultadodeunprocesodeformalizacin. Siempre
hay formalizacin en el acto de crearconocimiento. Pero esta
formalizacin,almismotiempoqueloposibilita, losesga.y, como
todaformalizacines,almismotiempo,unaclasificacinojerar-
quizacin,elproblemaesquines,cmoyconqufines tieneel
poderdeimponer,legitimaro naturalizarlasclasificacionesque
producen.Porqueelpodernopasasolamenteporlosquealmace-
naninformacinsobreotros,sinoporlos queestablecencriterios
deformalizacin y poraquellosqueefectivamenteintentanfor-
malizaridentidadesindividualesa partirdelasumadetodaslas
transaccionesdelas personas(identidadesque,comodiceLyon,
puedequeseanartificiales, perodesempeanunafuncin para
determinarlasoportunidadesvitales desus"tocayos"humanos).
y estepoderclasificatorioesasimtrico:sisenosrequisamsque
a otrosenunaeropuerto,si se nosniegauncrdito,si nose nos
aceptaenunempleoparael que parecamoscumplirtodas las
condiciones,quiznuncasepamosculfue exactamentela"sos-
pechacategoria!" quesenosaplic.
Laltimareflexinsebasaenel hecho,observadoporGary
Marx(1988),dequeladatavigilanciamasivanotienetantoque
verconunasospechao transaccinespecficacomoindividuo,
sinomsbiencon estarbajo"sospechacategorial"envirtudde
laposesindeciertascaractersticas.Porejemplo,losdonantes
potenciales de sangre en Canad pueden ser rechazados no
porquesean seropositivos,sinoporquesuestilodevida pueda
hacerposiblequelosean,loqueconstituyeunainversindela
cargadelaprueba.
218
La marca de la bestia
Hayqueaclararquelacrticaalpotencialpeligrosodela tec-
novigilancia paralosderechosfundamentalesnodebedesconocer
quesuusomuchasveces produceresultadossocialmentedesea-
bles. Porejemplo, enelcasodelos comisarios implicadosenla
voladuradel edificio dela AMIA. Aunque intentaron usar dife-
rentescoartadas,fueron incriminadosmed-iante elanlisis infor-
mticodelosregistrosdellamadasqueunaempresadetelfonos
celularesguardabadesdedosaosatrs.Adems,comodiceRoger
Clarke (1994), laseguridadfsicaylapropiedad personaldeben
protegerseyanadielegustaraqueotrose hicierapasarporuno
pararetirarfondosdesucuenta.
Poresoes importantehacernotarquelo quese debediscutir
noessi la tecnologaesbuenao mala,sinolas tendenciasestruc-
turalesdelasociedadglobal,yaque,comodiceLyon,"Existediver-
sidadde opiniones respecto a la interaccin entre "tecnologa" y
"sociedad". Peroinclusoel plantearlas cuestionesdeeste modo
escaerenlatrampadesuponerqueambaspuedenexistirsepa-
radamentedealgnmodo(...].Tienemuchosentidoconcebirla
tecnologacomounaactividadcondimensionessociales, polticas,
econmicasyculturales".
Justamente,paraalejarse tantodelas posicionestecnofbicas
comode.las tecnoffiicas,ascomodeaquellasquesuponenala
tecnologacomo unagente externorespecto de la sociedad, con
efectosbuenoso malossobresta,es necesalioparaanalizarlaso-
ciedaddelavigilancianocaerenciertosmitosofalacias.GaryMarx
(1990) puntualizalgunasde s quesuelencircularal respecto:
_Lafalacia de pensarqueel significadodeunatecnologase
apoyasolamentesobresusaspectosprcticosomaterialesynosobre
susimbolismosocialyreferenteshistlicos.
_Lafalacia'''frankesteiniana''dequelatecnologasiempreser
lasolucinynuncael problema.
_La falaciadeque la tecnologaesneutra.
219
ANBAL FORD
- La faJacia de que el consenso yla homogeneidad sociales ha-
cen inexistentes los conflictos y divisiones y que lo buelU) para
quienes tienen el poder econmico y poltico es bueno para todo
el mundo.
- La falacia del consentimiento implcito y la libre eleccin.
- La fi1lacia legalista de que slo porque uno tiene derecho leg-d1
a hacer algo entonces es correcto hacerlo.
- La falacia de suponer que slo los culpables tienen algo que
temer del desarrollo de la tecnologa invasiva (o, si uno no hizo
nada malo, entonces no tiene nada que esconder)
- La falacia de creer que la informacin personal de clientes
y casos en posesin de una compaa es slo una clase ms de
propiedad para ser comprada yvendida del mismo modo que los
muebles de oficina o los insumos.
- La falacia de no ver los factores sociales ypolticos involtlcra-
dos en la recoleccin y construccin de los datos.
- La falacia de suponer que, dado que nuestras expectativas
. sobre la privacidad estn histricamente determinadas yson rela-
tivas. entonces se harn necesariamente cada vez ms dbiles a
medida que la tecnologa se vuelva ms poderosa.
En sntesis, no se trata de defender paranoicamente la intimi-
dad como una esfera de privilegio individual, sino de destacar
que "sin la posibilidad de guardar secretos, los individuos pierden
la capacidad de distinguirse de otros, de mantener vidas indepen-
dientes, de ser personas completas y autnomas" (Scheppele,
1988). y tambin de preguntarse hasta dnde la sociedad puede
ser formalizada y controlada, sobre todo en esta cultura de fin de
siglo en la cual la puesta en escena pblica de la privacidad es la
contracara de la opacidad del poder (Ford, 1994b).
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Aclaraciones Preliminares
Enestecaptulorenoalgunostrabajosquepreceden,tempo-
ralmente,aloscaptulosanteriores,peroquesubyacenenmuchos
desus razonamientos, hiptesis ydesan"ollos. El artculo sobreel
cyberodio,realizadoconLauraSiri, partidedospreocupaciones.
Unasobrelapresenciadelosconflictosinterculturalesyraciales
enlaredylaotrasobresusmediaciones,es decirsobrelasfOlmas
discursivaydecomunicacinquedesarrollabala red,enespecial
enlasdiscusionesdelos newsgroups. Elsegundotrabajo,realizado
conFernandaLanga,sobreel caso, o sobrelaexacerbacin del
casoydelacasustica,yconelloel crecimientodelos discursos
narrativosenenperiodismo-caractersticatradicionaldelperio-
dismo amarillo, perollevada ahoraa todos los medios como lo
hemosvisto en captulosanteriores- permitiavanzareneles-
tudiode la interseccindeopinin pblicae imaginariosocial
ysobrelas exigenciasquehoyplanteana laculturaperiodstica
las nuevas'problemticaso issues que en partedescribimos enel
captulosobrelas agendasglobales.
Losotrosdostrabajostienenotrosentido."LahondadeDavid"
forma partede la discusin con respectoa los estudiossobrela
culturacontempornea,muchasvecesdespegadosdela compleja
y enredada relacin de la socioculturay la informacin con lo
tecnolgico y lo econmico. Es una crtica al culturalismo light
que hoy invade muchosambientesacadmicos, pero tambin a
las reducciones mecaniscistas de la cultura a sus referentes fac-
tuales.El trabajofinal, sobretemporalidadquiereencambiodal"
testimoniodeotrosubsueloqueestenfuncionamiento, quese
229
moviliza, cuando tratamos los temas contemporneosy que es,
porunlado,el delaconstantereflexinsobrelossistemas
tivosdelhombreysusmanifestacionesculturalesenunaetapade
fuertescambiossocioculturalescomolanuestra, temaquetrab.g
en"Navegaciones. Culturasorales. Culturaselectrnicas. Culturas
narrativas"yotroscaptulosdeNavegaciones. Comunictu:i6n, cultura y
crisis (BuenosAires,Amorrortu, 1994);porotro,lapresenciaen
nuestrasociedad,cadavez mascruzadapordiversasculturas
porales y espaciales, e inclusos sensoriales, de fenmenos que
contradicen diversas hiptesis posmodernistas sobre la
cindelascategorasdetiempoyespacio.
Cyberodio: El fllI%ismo en la red*
"Losnazissonsuperbuenos"
"Cyberhate".Cyberodio.La palabraya estinstaladaenlacul-
turadeInternet.Selialaydenominael crecienteodio racial
cadoalcyberespacioennewsgroups yweb-pagd mediantedilogos
ymanifiestosconlamayoragresividadsimblicapblicaconocida
porlahumanidadhastahoy.
Usuario 1: "La palabra NIGGER [negro, despectivamente] es
mi favorita. NIGGER NIGGER NIGGER NIGGER. NIGGER muerto!!
Cul es el problemacon esto? Usuario 2: BOLUDO! No hay
queusarlapalabraNIGGER sinponerlelapalabraFUCKING de-
lante! Pontealda!".2
Estedilogoentreskinheads
3
, quepuedesercompartidopor
msdecuarentamillonesdeusuarios,esunejemplodecmose
* EstetrabajofuepublicadoenOficios terrestres. Publicacinde
laFacultaddePeriodismoyComunicacinSocial,UniversidadNa-
cionaldeLaPlata,Alio1,N2, 1996.Lasreferenciastemporalesde-
benserubicadasenese momento.
1. VerGlosario.
2. Esteyotrosdilogos transcriptosfueronseleccionadosytraduci-
dosdeentrelosquecirculabanen1995enlos newsgmups alt.skinlteads y
alt.politics. nationalism. wltite.
3. Haydiversosgruposde skinheads. En general,predican laviolen-
ciacontralosnegros,los hispnicos,losjudos,los y los homose-
xuales. El fenmeno skinJlI!ad nacienel ReinoUnidoy seesparci por
231
ANBAL FORD
desarrolla el odio racial en la Red. O mejor, de cmo la Red re-
fleja los duros conflictos culturales de esta cruel aldea global. Y
tambin de su institucionalizacin. Porque no slo nos podemos
encontrar con estos "dilogos" sino tambin con manuales ente-
ros de doctrina, como el "National Socialism Primer', emitido en
Canad. El Primer, o manual de introduccin e iniciacin, tiene
las viejas estructuras de los "catecismos": preguntas hechas desde
afuera y respuestas de doctrina.
As comienza:
" Qu es el Nacional Socialismo ro
"El Nacional Socialismo representa el medio ms adecuado de asegurar
el rejuvenecimiento y progreso biolgico y cultural de la Raza Blallca o
Aria. El Nacional Socialismo es el fnvducto de ms de un siglo de pensa-
miento poltico y social culJivado en las Naciones Germnicas, populariza-
do y puesto por primera vez en accin por su principal propulsor, Alemn,
"Fuehrer" y Canciller AdolJ Hitler. [ ... 1 Muchos ven correctamente al
Nacional Socialismo como la manifestacin resutgente de la cosmologa
Aria precristiana".
Este Primer-publicado junto a una lista de asociaciones pro-
nazis, programas de radio y televisin, grupos musicales y una
bibliografia de ms de ciento cincuenta tems- pone en evidencia
el anclaje de la ideologa nazi, tanto en la cultura "global" como
en la derecha norteamericana:
"Son ustedes nillilistas sin moral?"
"Los Nacional Socialistas se dan cuenta de que el actual paradigma
dominante, basado en el pensamiento judaico, blasfema la Voluntad del
otros pases de Europa, adems de por Estados Unidos y Canad. Segn
un infOlme de la Ug-.a Antidifamacin de los Estados Unidos. haba en ese
pas 3.500 miembros en 40 estados en 1993 y el nmero fue creciendo
hasta la actualidad. En el mismo informe se dice que los diversos grupos
de shinheads cometieron 22 asesinatos entre el 90 yel 93.
4. Este Primer fue publicado en alt.skinheads por el conocido activista
pronazi de Internet Ernst Zndel.
232
La marca de la bestia
Creador. Las ideologas "universalistas" sobre la diversidad cultural, como
el judeo-cristianismo, el capitalismo, el marxismo y el internacionalismo,
basadas en el Ideal Judo de transgresin de la Voluntad del Creador,
DEBEN ser rechazadas por todos los que reverencien al Divino A?no del
universo. [ ... l. Muchos grandes americanos, como Henry Ford, Charles
LiruJJJergh y Walt Disney, creyeron en el Nacional Socialismo, y trabajaron
para prevenir la esclavi:r.acin de nuestro Pueblo. Los Nacional Socialistas
de hoy piden una vuelta a los Ideales que hicieron a esta alguna vez una
gran tierra, y trabajan para restaurar la prosperidad y prestigio que el
Pueblo Americano merece".
Este anclaje en la cultura norteamericana de hoy tiene sus ex-
presiones tanto en el imaginario social y el humor negro como
en la poltica. As, un usuario de Usenet dice:
"Las minonas no estn tan oprimidas como les gustan a pensar. Me
ofende que me digan racista. Hay tm aJro-americano en mi rbol genea-
lgico. De hecho, creo que todava est colgado de aM'.
Mientras que otro lanza un encendido apoyo al candidato
republicano Pat Buchanan:
"...porque los nazis son superbUl!1WS, como el diablo!!! Me dan ganas
de salir y cagar a patadas a todo el mundo!!! Todos conocen a esos bas-
tardos que manejan el pas y tienen derecho a heredarlo. Alguien debe
detenerlos y es por eso que voto a Pat BucJtanan, JOrque l sabe lo que pasa!
No ms mierda! Es tiempo de ACTUAR!".
"Es tiempo de actuar'. Retengamos esta frase para cuando ana-
licemos cmo ingresa Internet en la formacin de la opinin p-
blica. Pero antes aclaremos que ~ circulacin global de este tipo
de apelaciones y adoctrinamientos provoca fuertes discusiones.
Como aparecen en newsgroups -es decir, en gmpos de participa-
cin abierta- reciben una multitud de condenas y de respuestas
crticas, cuyas formas de enunciacin son igualmente fuertes. Por
ejemplo esta "devolucin" a un defensor del nazismo: "La 11la),Otia
de los monos entrenados deletrean mejor que vos. Quin te encendi la
233
ANBAL FORD
computadora que uss? [ ... ] en realidad ests demostmndo que los fan-
ticos boludos como vos son de hecho unos lumpens, ignorantes, pelotudos
congnitos que odian sus propias vidas y para sentirse mejor atacan a los
diferentes. Guantte tus opiniones de mierda. O mejor sal a matar a todos
tus pajeros camaradas racistas y luego pegte un tiro y hac del mundo un
LUGAR MUCHO MEJOR! And al carajo y morte, idiota!!'.
Las paradojas de la censura
Con respecto a estas discusiones en la Red, dice el escritor
Clay Shirky (1995), asiduo participante de los foros de Usenet:
"Se presentan al pblico ejemplos de voces extremistas en la Red como si
su retrica fuera caracterstica de la masa del material disponible. Aunque
es cierto que en la Red hay extremistas de todas las especies, la mitad de
la historia que la prensa usualmente olvida es que las voces ms extremas,
lejos de lograr apoyo, encuentran la Red muy poco amigable para esa clllse
de extremismo y habitualmente retroceden". Sin embargo, Shirky no de-
ja de reconocer que, aunque Internet es potencialmente muIticul-
tural, todava hay una mayora de usuarios blancos, norteamerica-
nos y varones. Por lo tanto, no son raras las manifestaciones ra-
cistas. Entre los usuarios mejor organizados para luchar contra el
cyberodio est Ken McVay, director de The Nizkor Project (en he-
breo, "Nosotros recordaremos").Junto a un gmpo de voluntarios, re-
copil una base de datos histricos que demuestran la existencia
del Holocausto nazi, puesta en duda por los skinheads y los su-
premacistas blancos. La necesidad de demostrar la existencia del
Holocausto puede producir asombro. Pero tiene sentido si pen-
samos que estas redes conectan ajvenes nazis con un alto nivel de
ignorancia histrica. Dice McVay: "El resurgimiento del fascismo tie-
ne un problema: [oo.] la imagen de Hitler padece, como puede verse, del
espectro de miUnnes de muertos. Para limpiar la imagen de Hitler, entonces,
y describir el fascismo como una alternativa respetable para el mundo
234
La marca de la bestia
real, hay que deshacerse del Holocaustd'. Estamos ante un perverso
cambio de imagen, ante el "marketing" del nazismo. Algo pareci-
do a lo que trataron y tratan de hacer aqu, en la Argentina, los
defensores del ltimo Proceso Militar.
Otro ejemplo es Arthur McGee, recopilador de una amplia
gua de recursos en Internet sobre racismo y cultura de las mi-
noras, en particular sobre los negros americanos, las relaciones
interculturales y el activismo social progresista. En una entrevista,
Art McGee dijo que le preocupa un tema crtico: la tendencia a
la comercializacin de la Red: "Si la Red cae bajo el control de los con-
glomerados comerciales, se pondrn ms restricciones a la comunicacin
y las clases de asuntos de inters para las diversas minoras pueden no ser
consideradas comercialmente viables". De ah su preocupacin por
posibles censuras. A su vez, McVay, cuando se le pregunt: "Cree
Ud. que la censura sena ms efectiva que sus esfuerzos para refutar a los
Tl'Visionistas?", respondi con un rotundo "No". Coincidentemente,
The Nizkor Project apoya la masiva campaii.a anticensura desatada a
partir de la Exon BiIl, la ley federal norteamericana que permite
procesar y condenar a quienes propaguen material "indecente"
en la Red. Porque las fuertes expresiones de odio racial, as como
la proliferacin de material pornogrfico, estn produciendo discu-
siones y legislacin concretas referidas a la censura y a la extensin
aceptable del concepto de "libertad de prensa" en la Red. En los
EE.UU. se acaba de prohibir la difusin de material "indecente"
en la Red, pero la legislacin sobre libertad de prensa no permite
cercenar el "derecho" de los n ~ i s a amenazar e insultar pblica-
mente a las razas no blancas. En Alemania, en cambio, la difusin
de propaganda nazi fue prohibida. A principios de febrero, el mi-
nistro alemn de Investigacin y Tecnologa, Juergen Ruettgers,
dijo que el gobierno respeta el libre discurso, pero debe hacer algo
para regular la Internet. Las autoridades alemanas quieren que
sea imposible bajar pornografa infantil y diatribas neo-nazis, como
235
ANBAL FORD
el artculo Realmente murieron seis millones', del canadiense Erust
Zndel, de fcil acceso en la e d Compuserve de Alemani<l?uno
de los proveedores del servido, rpidamente bloque el acceso a
una lista de newsgroups objetados por el gobierno, pero luego debi
levantar la medida ante la ira de los usuarios. No de Jos usuarios
nazis, sino de todos los usuarios.
En general, la efectivizacin de la censura en la Red es muy
difcil, ya que es muy Eicil puentearla. "La Red interpreta la censura
como Jalla del sistema, y rutea alrededor', dicen los expertos. Por
ctiemplo, el lder del grupo canadiense que pregona la inexistencia
del Holocausto, Ernst Zndel, aparentemente usa un acceso si-
tuado en los Estados Unidos para evitar ser procesado b.yo las leyes
canadienses contra la difusin del odio racial. A pesar de que, como
hemos visto, se difunden en la Red, entre otras cosas objetables,
materiales racistas muy pesados, la mayoa de los usuarios piensa
-como Ken McVay- que la discusin vencer las ideologas repul-
sivas ms eficazmente que la prohibicin y la censura. El debate
entre la libre discusin y la censura es viejo, por cierto. Pero su
presencia renovada en redes electrnicas pblicas globales implica
la necesidad de hacerse cargo de sus nuevas implicaciones y de no
despreciar lo que pasa en las redes desde el esteticismo nihilista
o desde el posmodernismo nostalgioso o desde una crtica mal
planteada a las nuevas tecnologas
5
La orden: "Hay que actuar'
tiene unparentesco profundo con atentados como el de Oklaho-
ma o el de la AMIA. Por eso hay que preguntarse cmo operan
estos mensajes en la formacin de la opinin pblica cuando se
difunden en una red global.
5. Diferenciamos la crtica general a las tecnologas, muchas ve-
ces vaga y ensaystica, de la crtica especfica basada en la observacin
etnogrfica, en el conocimiento de sus diferentes formas de anclaje
en lo social, de las discusiones legales y tnicas que producen (Cfr.
Rheingold, 1993). .
236
La mar'ca de la bestia
"Pensar y actuar como un ario"
La capacidad fonnadora de opinin pblica de la Internet est
siendo considerada cada vez ms por los diversos sectores sociales,
Muchos de los candidatos para las prximas elecciones tienen sus
correspondientes webpages. Hace unos meses, el Wall StreetJournal
inform que Bill Clinton tom un asesor en cyber-poltica, Jim
BrundeIl, para dar y recibir infonnacin de los votantes va Internet.
El asunto es cmo se materializa la participacin en la Red de los
electores en acciones polticas concretas. Algunas primeras investi-
gaciones sobre opinin pblica en la Red dan lugar a ciertas dudas
o preguntas: tienen el mismo efecto los mens.yes que instan a
actuar a un grupo activista -como los skinlU'aM- que los producidos
en Peace Net (Cfr. Sachs, 1995), red progresista internacional cuyos
participantes se sienten en general aislados, en contradiccin con
su entorno y que, de alguna manera, militan ms simblicamente
que fuctualmente? El participante de Peac.e Net difcilmente reciba
rdenes o consignas como sta, tomada del Primer. "Coleccionar ro-
cuerdos del Tercer Reich es un hobby, no activismo. Discutir los problemas
actuales sin tmbajar para solucionarlos es gimoteo, no activismo. Pintar
svastikas y gritar insultos raciales es estupidez juvenil, no activisl1W. Ac-
. tivismo signifICa compromiso. Adivismo signifICa que te dedicas a la causa
de la supervivencia Aria y que trabajas diariamente por su realizacin.
Activismo signifICa que piensas, actas y luces como un Ario. 'Pensar C011U)
un Ario' significa tener constantemente pensamientos constructivos y be-
nficos para uno mismo y su Raza. 'Actuar como un Ario' significa man-
tener el Honor en todo lo que haces, trabajar pam los mejores interr!ses de la
Raza Aria y nunca hacer nada insensiblemente daino paro ti mismo o
nuestro Raza. 'Lucir como un Ario' significa presentarse de un modo 1 ~
petable todo el tiempo, con limpieza y sobriedad. Por lo tanto, drogadictos, al-
cohlicos, desviados o pervertidos sexuales, 'buscadores de emociones',Ja-
nticos de Charlie Manson y los inestables mental o moralmente no son
bienvenidos en el Movimiento Nacional Socialista. [... ]. Habla a otros sobre
237
I
I
ANBAL FORD
las Buenas Noticias del Nacional Socialismo". Todos sabemos que
estosodiosaparentementefocalizadosbienpuedenextendersea
sectoressocialesmsamplios.Losejemplosabundanenlahisto-
riadenuestrosiglo.
Inmigranteso "aliens"
Segn algunas recientes investigaciones, Internet favorece
maseldisensoqueelconsenso(Cfr.Poster,1995).Esmsprobable
escribirparadiferenciarsedeotroqueparadecir:"Estoydeacuerdo
convos". Estocreasistemasdeconstitucindelaopininpblica
muy diferentes de los tradicionales, ms caracterizados por el
contacto corporal en los espacios pblicos que porel contacto
virtual.La distanciaylasestrategiasdelanonimatohacenexplotar
enInternetunexcesodediferenciacinydedestapedelassubjeti-
vidadesreprimidas.Asseproduceunaespeciedeexacerbacindel
multiculturalismo, que esjustamente el mayor enemigo de los
defensoresdelaunidadaria.Definirelmulticulturalismoescom-
plejo, tanto el de los ambientes acadmicos norteamericanos,
cadavez mas pobladosporestudiantesdelTercerMundo,como
el de lacalle, retratadoendiscutidas pelculascomoDo the rig/t
thing ("Haz lo correcto"), de Spike Lee. Porque supone tanto
reivindicacionesdeculturasreprimidasporlaculturaoccidental
comohiperdivisionesdeidentidadesqueimpiden,sobretodosi
pensamos en nuestros pases, constituir colectivos sociales que
permitansalirdelacrisis.
Pero ste noes unproblemaquevamos a discutiraqu. De
cualquiermanera, unacosaespensarunmundocon la imposi-
cin deunasolaconcepcin-comolointentanlos nazis- yotra
espensarenjuegosdeconsensosquepermitanestablecerpolticas
sociales.Elconceptodeciudadananoesunconceptorepresor.Lo
ciertoes que las fuerzas discriminatorias minoritalias en Internet
238
La mm'ca de la bestia
,
estn ligadas con o son emergentes de procesos macrosociales.
Las migraciones,porejemplo,soncaractersticasdenuestracultu-
raglobal. Estn asociadas a la creciente brecha entre ricos y po-
bres,queseduplicentrelosaos60y90 (Hoy87%delariqueza
laacumulaun17%de lapoblacin mundial,Cfr. PNUD, 1995).
Sonemergentesdeprocesosquevan desdeBretonWopdshasta
el New Order. Poresosonel centrodela discusin pblicayuna
de la variables decisivas delas prximas elecciones presidenciales
enlosEstadosUnidos.Msan,sonlacausadeleyes'1 resoluciones
discriminatorias, entreeUas laResolucin 187delEstadodeCa-
lifornia, vigente desde el ao pasadoyque tambin circula en la
Red:"ElPueblodeCaliforniahallaydeclara loquesigue:que hansufrido
ysufren penurias econmicas causadas por la jmsencia (le extranjeros
(aliens) ilegales en este estado. Que hansufridoysufren injuriaydao
personalcausadoporla conducta criminal de los extranjeros ilegales en
este estado. Que tienen el derecho a la proteccin de su gobierno contra
cualquierpersonaqueentreaestejJas ilRgalmente. Entonces, elPueblode
Californiadeclarasuintencindeproveeralacooperacinentrelasagen-
ciasdelestadoyelgobiernolocalconelgobiernofederal, yde estableCe!"un
sistemade notificacin requeridapory entretales agenciaspamImvenir
quelosextranjerosilegalesen losEstados Unidos reciban los beneficiosde
losserviciospblicosenelEstadodeCalifornia". Lapalabra"alen"pa-
rareferirsealosextranjeros,sobretodoenunaley, tieneconnota-
ciones especialmente hostiles y discriminatorias. La Resolucin
187 fue precursorade una ley similar, perode alcance federal,
queacabadeaprobarse.Seve asque,comoenEuropa, hayuna
tendenciaxenfobaenlasociedadamericana,delaquelosskin-
headssonslo los representantesmsextremos. Perosignificati-
vos. Recordemos que ensus comienzoslos nazis alemanes eran
ungmpomuypequei'io.Ylosquefueroncaptadoshacepocopor
la cmara de1Vmientras golpeaban bmtalmente a inmigrantes
ilegales noeranskinheadssino policascomunes. El desanollode
239
ANBAL FORD
nuevas tecnologas genera nuevas tendencias tanto en el registro de
la discriminacin y la represin como en los sistemas de n
cia. y control 6. En cierta medida se podra afinoar que hay una
fuerte conexin entre leyes como stas y la creciente discriminacin
hacia todo tipo de inmigrantes, legales o ilegales. Hasta dnde
estamos hablando de un proceso micro en una red o.de problemas
macros que afectan a toda la Aldea Global?
Los medios en la picota
Otra relacin que podemos ver entre estos pequeos grupos
y la poltica macro norteamericana est en el ataque a la prensa.
Hace unos meses el senador republicano Newt Gingrich dijo que
el 90 por ciento de la prensa norteamericana est en manos de la
izquierda. A pesar de que Gingrich quiso deshacerse, despus de
Oklahoma, de cualquier relacin con la extrema derecha, hay re-
lacin entre sus dichos y las numerosas acusaciones a los medios
que figuran en documentos nazis como el Primer. "Debido a que ello
beneficia a la agenda poltica que les conviene, Js medios -controlados
por los judos- deforman rutinaria 'J deliberadamente las ideas de Js ra-
calistas Arios, en particular las de Js Nacional Socialistas, y presentan
la imagen ms deformada e inadecuada del 'violento extremista Supre1lla-
cista Blanco 'neo-nazi', de 1IlOdo que se popularizan Js 1Ilitos sobre el
Movimiento Nacional Socialista". Sin embargo, los skinheads no vacilan
en usar los medios de comunicacin tradicionales, amparados en
el derecho constitucional a la libertad de prensa. Raza 'J Razn es
un programa de 1V por cable, conducido por Tom Metzger, diri-
gente de lWlite Aryan Resistance ( WAR), un grupo vinculado a los
skinhl'ads. Este programa se transmite en unas veinte emisoras de
cable de diversas partes de los Estados Unidos. Pero los skinheads
6. Ver Captulo 4 y (Ford, 1994).
240
La marca de la bestia
insisten en que los medios le lavan el cerebro a la gente, impidin-
dole conocer la "verdad" sobre el racismo blanco. Un conocido
supremacista blanco de la Red, Reuben Logsdon, de la Universidad
de Texas, escribi en junio del ao pasado: "Se puede decir que el
99.5 por ciento de la poblacWnse opone al pensamiento basado en la roza
debido a que fueron adoctrinados por los medios lbe:raleS'. Hasta dnde
estamos hablando de un problema micro en la Red o de una ten-
dencia macro, es decir, socialmente significativa en la sociedad
contempornea? De cualquier manera, todo esto marca una pro-
blemtica: los cambios en la relacin entre poder y medios -hoy
concentrados en el desarrollo de las megafusiones- y entre me-
dios y opinin pblica, hoy marcados por la relacin directa
entre los lectorados y las audiencias en Internet. De hecho, .tanto
los periodistas como los profesores universitarios han dejado de
ser los sacerdotes de la informacin.
Conclusiones precarias
Hemos realizado algunas entradas en emergentes de la cultura
contempornea que se reflejan en la Red y que la Red potencia
en direcciones cuyos resultados todava no conocemos pero que,
como ndices y tendencias debemos tomar en cuenta. Porque la
globalizacin es real y se da de manera cruenta. Y no debemos
dejar de tomar nota de estos hechos. La censura es tan peligrosa
como el desconocimiento sobre estas fonoas en que se replantean
viejos problemas y tendencias inditas. De cualquier manera, el
objetivo.de este artculo no es I<i tecnofilia asombrada con los avan-
ces de Internet, sino sealar desde otro ngulo el hecho de que las
migraciones, el interculturalismo, el multiculturalismo, la discri-
minacin, el racismo, la diversificacin de identidades tnicas,
culturales, religiosas, son uno de los relatos centrales de la Aldea
Global. Un tema que por momentos parece lejano de nuestros
241
ANBAL FORD
pases, pero que est presente. No slo en series que van desde la
Ley de Residencia, la discriminacin criminolgica (Cfr. .:ford,
1995), la Semana Trgica, hasta el odio a los "cabecitas" y al "alu-
vin zoolgico", sino tambin a nuestra propia historia reciente
que, dificilmente, tanto a nivel interno como externo, podr es-
capar de estos procesos que caracterizan a la sI.ciocultura global
ya los mecanismos econmicos y financieros que la sustentan.
242
GLOSARIO:
Cyberespacio: el "rea" en la cual viajan los usuarios de com-
putadoras cuando "navegan" en la Red.
Newsgroup: gmpo o foro de discusin en Internet formado
por mensajes que la gente deja para que otros los lean. Existen
unos 8000, dedicados a distintos temas. Para que un newsgroupsea
creado, se enva una propuesta al newsgroup destinado a la crea-
cin de nuevos newsgroup. Si surge una diferencia de 100 votos a
favor, se crea el nuevo.
Rutear: transmitir datos entre dos computadoras o redes que
usan el mismo protocolo.
USENET: "User's Netw.ork". La gran red de foros o newsgroups
de Internet.
World. Wide Web (WWW): en Internet. sistema de documentos
basado en hipertextos multimedales, que permite a los usuarios
"navegar" a travs de documentos enlazados entre s, siguiendo
cualquier mta elegida.
Home Page: hoja de documento o pgina de informacin en
la WWVl.
243
BIBLIOGRAFA
:;;.
Ford, (1994) "Losmedios,lacasusticaylascoartadasdelNewOrder",
en Crisis, comunicacin yCUltU1'a, Buenos Aires: Amo-
rrortuEditores.
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Shirky,Clay (1995) VoicesFrom TheNet, California.Emeryville: ZiffDavis
Press.
244
lJ.I exasperacin delcaso*.
A19unosproblemas queplanteaelcrecienteproceso
de narrativizacin de la infonnacin
de interspblic;;""
1
Crisis,casusticay argumentacin
Elasesinatodeunconscriptoenunregimientoprovocenla
Argentinalaabolicindelserviciomilitarobligatorio.Lamuerte
de dos ladrones porun ingeniero experto en tiro gener una
fuerte discusin pblica sobre el derecho de ejercer lajusticia
pormanopropia.La muerteporenvenenamientodelos presos
deunpenalquehabanprendidofuegoacolchonesdepoliure-
tano puso en escena la situacin deplorable de las crceles. La
violacin,elasesinatoyladesfiguracindelcuerpodeunajoven
de17aos,MaraSoledadMorales,problematiztodas lasinsti-
tucionesdelpoderpblicoy termingenerandolacadadeuna
viejadinastapatriarcalenlaprovinciadeCatamarca.
* EsteartCulo fue prerapadoparael coloquiointernacional:
"Lasfonnasdelatelenovela: los aos90" quese desarrollenel
CentroInternacionaldeSemiticay LingsticadelaUniversidad
de Urbino, Italia,julio1994. Unaversin muyabreviadafue pu-
blicadaenVern,EliseoyEscudero,Lucrecia (comps.)Telenovela,
ficcin popularymutaciones culturales, Barcelona: Gedisa, 1997. La
diferencia,hoy, con la proximidad temporalconlacualseanali-
zanciertosejemplos, noafectaelsentidoenestetrabajo.
245
ANBAL FORD
Lo que estamos sealando es que ciertos casos, producidos
aleatoriamente, provocaronunamasamayordediscusinpJblica
ydepersistenciaenlosmediosquelasdiscusionesemergenteso
propuestasdesdelasinstitucionesdelEstadoodelasociedadcivil.
El crecimientoenlosmediosdelainformacinsocial odeinters
pblicoproducidaa partirde Casos, articulados narrativamente,
en detrimentodeladadao propuestaenformamacroo estmc-
tural a travs de.tipos de discurso informativo-argumentativos,
marcanuestrasociocultura.
Tomamos tanto el trminocaso, comoel decasustica, en
un sentidomuyamplio. El casocomoalgo quesucedea nivel
individual o microsocial y que es expuesto mediante una es-
tmctura discursiva bsicamente narrativa. La casustica como
elcmuuntodecasos quemsqueagmparse paraejemplificar,
problematizaro completaruncorpusnormativoespecfico,co-
mosucedeconlajurispmdenciao lateologaytambincondi-
versas ciencias, se agmpao se mueve de manera errtil en la
agendadelosmediosapartirdesuvalorcomo"noticia".Sure-
misin a leyes o normassedademaneraparcialo aleatoria, y
muchas veces es "atrapado" porla retrica narrativa. Esto im-
plica una relacin especial con la terceridad, como veremos
msadelante.
Le damos particular inportancia al caso como ejemplo del
crecimientodelonarrativofrentealoargumentativooinformativo
ydeloindividualo microsocialfrentealomacroo loestmctural
enlaculturacontempornea,queentrminosdeLotmanparece-
raserms "textualizada" que "gramaticalizada" (Lotman, 1979).
Por eso,nohacemosciertasdiferenciasquesonpertinentesenotro
nivel deanlisis, comolasqueestableceJollesentrecasoyejem-
plo(exemplum) Golles, 1972).Ennuestroestudio,a esteltimo
tambinlotomamoscomocaso.Enlosmedios,loscasostienen,
casisiempre,unnivel ejemplaromodelizador.
246
La marca de la bestia
La casustica (entendidacomoconjuntodecasos quese refie-
rea uncorpusnormativoo a unatpicanarrativa) se inscribe en
diversastradiciones.Desdeeldiscursoreligiosoolateologamoral
hasta lajurispmdencia; desde gneros literarios breves como el
cuento,lafbula,laparbolaoelejemplohasralosregistrosanec-
dticosoautobiogrficosquesedanenlaconversacincotidiana;
delanarrativafolldrica (leyendas,fnnulas, mximas) a losmitos.
El casoylacasusticaseinscribentambinenlasciencias,como \
ocurreeneldesarrollodelateonapsicoanaltica("ElcasoJuanito"
o"ElcasoAnaO."deFreud)oenla neurologa,deLuriaaSacks'.
Aqu el caso funciona como disparador de teoras generales.
Tambinpuedehacerlocondisciplinasmarcadamenteideolgicas
como la criminologa: Lombroso desarroll su concepcin del
delincuente, de tantopesoenlas disciplinas de control, a partir
del estudiodeuncaso (Ford, 1995a).
Tambin el caso, en lo quese refiere a las ciencias sociales,
constituyeunavadeingresoalconocimientogeneraloestmctural,
comosucedeenantropologaconlas historiasdevidao los case
studyo losdiferentesusosdelaentrevistaylareconstmccinbio-
grfica. Loquehayquesealaraques queeste procesopuede
hacerse sinecdquicamente suponiendo un marco generalK o,
porlocontrario,buscandounmarcogeneral nopredeterminado.
Nohayunadiferenciaclara entreestasutilizaciones del caso
quesealamosylas formas enquestees tratadoenlos medios.
Se podraafirmarque las primeras alimentaron yalimentan las
7. ApartirdeloqueLunallamla"cienciaromnca"Sacksdesa-
rroll una teora del caso que trabaj especficamente como gnero
cientfico. Cfr. la"introduccin"deSacks, 1987.y tambin el prlogo
queescribiparaLuria, 1972.
8.James ClifTord analiza este procedimiento comO proceso de si-
necdoquizacin, porelcualse pretende"alcanzarla totalidada travs
deunaomsdesuspartes"asumiendoquelaspartesson"microcOsmos
oanalogasdela totalidad".ClifTord, 1991.Pg. 150.
247
ANBAL FORD
prcticas periodsticas. A las viejas matrices de narracin de casos
en el periodismo, muy relacionadas con la prctica literaria, las
ciencias sociales fueron suministrando y suministran estrategias.
Es decir, si hubo un paralelo entre Poe, su teora del relato y la
teora de la noticia, o hubo una relacin entre Los crmenes de la
calle Morgue y la elaboracin de la noticia policial, el caso fue l i ~
mentndose despus de las ciencias sociales (Ford, 1990). Un
ejemplo de esto es cmo la historia de vida, emergente de la an-
tropologa, se insert en el periodismo. O cmo el documental
antropolgico aliment a otros gneros documentales como los
reality shows o los docudramas. La relacin entre las formas narra-
tivas utilizadas por las ciencias sociales, por la literatura o por los
medios es algo que recin ahora comienza a explorarse desde el
punto de vista semiolgico, cognitivo y sociocultural.
Como sealamos ms arriba nos interesa el estudio del caso
no slo en sus caractersticas estnlcturales, fundamentalmente
narrativas, sino tambin por su utilizacin como ingreso o en
reemplazo de la informacin y la argumentacin en los temas de n ~
teres pblico. Por su creciente peso en la construccin y circulacin
del sentido en la cultura masmeditica. Pero debemos sealar que
este crecimiento de la narracin y de la casustica se da tambin,
en muchas culturas, en la interaccin directa, no masmeditica,
como un rasgo ms de la crisis contempornea (Ford, 1994a).
Trabajaremos a partir de algunos ejemplos de casos que fueron
noticia, noticias estructuradas sobre casos individuales de personali-
dades no jerarquizadas"
9
y que se desplazaron en el discurso de los
medios y la cultura, de manera directa o indirecta, hacia el debate
pblico de problemas estructurales, movindose de manera errti;
9. Los diferenciamos por lo tanto de las llamadas celebrity gossip
(chismes sobre celeblidades). Aunque se da una jerarquizacin de casos,
los l1amados "casos clebres", que no tiene que ver con la celeblidad de
los sujetos que los protagonizan.
248
La mm'ca de la bestia
en la agenda o las secciones de los medios (grfica, televisin, cine,
etctera). Y dentro de cada uno de estos soportes, constituyendo o
modificando diferentes gneros y formatos: casos policiales, judicia-
les, crnicas polticas, noticieros, unitarios televisivos, telenovelas, di-
ferentes tipos de reality slww, cine documental, docudrama, etctera.
Esto se encuadra en diversos procesos y transformaciones: 1)
el crecimiento de las zonas de infonnacin general en los peri-
dicos y tambin de sus lectorados (Charon, 1991; Reyes Matta,
1992; Ford, 1994a), yel decrecimiento de la lectura de las "zonas
duras" (poltica, internacionales, economa), algo que no se puede
reducir al llamado proceso de "revistizacin" de los peridicos; 2)
la sucesin de casos que conmocionaron a la opinin pblica y que
generaron no slo ms debate, sino mayor continuidad y serializa-
cin en los medios que los temas planteados estructuralmente des-
de el Estado o desde la sociedad civil. Este proceso implica diversas
relaciones del caso con los procedimientos de generalizacin; 3)
el surgimiento y el xito de gneros o subgneros, fundamental-
mente televisivos, estnlcturados a partir de casos reales
lO

En la Argentina, podemos ejemplificar esto (tltimo con: series


o unitarios (ciclo Sin Condena, que ficcionaliza/narrativiza
ll
casos
10. Esto no es una categora simplemente descriptiva: el trmino
"casos reales" aparece fuertemente en los paratextos e intertextos que
funcionan como "marcadores del gnero": anuncios, publicidades,
avances, resmenes de programacin semanal, crticas, etc. Estos mar-
cadores cumplen un rol importante en la constitucin del contrato de
lectura. Para la nocin de paratexto ver Alvarado, 1994.
1 L "La confusin entre ficcionalizacin y narracin es frecuente.
Una cosa es infomlar mediante un discurso nan-ativo. Ou-a es u'ansfonnar
los acontecimientos en algo que podria haber sido inventado o inventarlos.
Por otro lado, puede haber narrativizacin sin espectacularizacin. La na-
rracin es un recurso cognoscitivo igualmente vlido que la argumenta-
cin, tanto en nuesU-a comunicacin cotidiana oral, como en la eSClitural
(...). La espectaculatizacin supone una puesta en escena mediante recur-
sos teatrales, visuales, auditivos, corporales, etc" que establece un 'contrato
de lectura' muy diferente con el pblico de los contratos de la narracin
de la informacin o de la argumentacin". Ford, 1994.
249
ANBAL FORD
policiales an abiertos o sobre los cuales la justicia no dictamin);
programas documentales o s.emi-documentales con formatos re-
lativamente innovadores (como Justicia para todos, que produce
para 1V casosjudiciales cerrados tomando como eje la grabacin
del juicio oral, o El otro lado, basado en entrevistas a personas co-
munes, con el objeto de revelar aspectos interesantes de sus vidas
--camioneros, prostitutas, murgueros, lderes religiosos, integrantes
de circo); programas periodsticos o de inters general (como La
maana o La tarde, conducidos por el periodista Mauro Viale
l2
;
programas de debates o talk shows (como Causa com1n, dirigido
a una audiencia femenina y en el cual la participacin de mujeres
en el estudio constituye el elemento fundamental para la recons-
truccin de historias de vida); subgneros de noticieros como
Nuevediario'3; reality shows en sus mltiples variantes (bsquedas,
reencuentros amorosos, auxilios o salvatajes, etc (Mazziotti, 1994).
Este notable crecimiento de lo que podra llamarse una nueva
forma de non-fiction en los medios periodsticos y audiovisuales
(tambin llamada irifotainment) est relacionado con diversos
procesos socioculturales: 1) el desdibl!amiento de los lmites entre
lo privado y lo pblico y el avance sobre la privacidad no slo de
los medios sino de los diversos sistemas de control social; 2) las
12. Estos programas introducen segmentos de reality S/OlllS, con tes-
timonios, reconstrucciones o dramatizaciones de hechos reales. Un
ejemplo del tipo de acontecimientos que pueden integrar estos seg-
mentos es la presentacin de Climinales que voluntariamente deciden
confesarse y enU"egarse frente a las cmaras despus de cometido el cri-
men. El programa La maana, de Mauro Viale, transmitido por ATC, el
canal estatal de aire, registr dos hechos como el sealado, uno el
29/11/93 y otro el 25/10/94. Miguez, Daniel: "Mat a su ex patrn, fue
a la TV y se entreg". En: Clarin, 26/10/94, pg. 44-45. (La noticia, pu-
blicada en la seccin Polica del diario, apareci en tapa).
13. O como el brasileo AquAgvra, que tom inicialmente elemen-
tos de Nuevediario para el tratamiento "sensacional" de las noticias, con-
virtindose en uno de los emergentes de mayor impacto en Amrica La-
tina. Cfr. Epstein, 1993.
250
La marca de la bestia
necesidades de aumentar la credibilidad en los medios a travs
de informacin individualizada y aparentemente constatable; 3)
la contaminacin de la informacin con la narracin (y tambin
con la ficcin) debido, tal vez, a la opacidad, complejidad y sospe-
cha con respecto a los discursos argumentativos e informacionales
de las "zonas duras" de los medios. Como estas zonas se articularon
tradicionalmente sobre las categoras de la modernidad y el capita-
lismo industrial, ambos en crisis, el caso podra estar funcionando
como entrada abductiva en nuevas formas y conflictos sociales.
Nos proponemos investigar estos problemas e hiptesis aten-
diendo, fundamentalmente, a las relaciones complejas que se esta-
blecen entre el caso, cerrado sobre s mismo, y su generalizacin
. o lectura estructural. Nos limitaremos a desarrollar algunas ob-
servaciones y preguntas exploratorias. En una segunda parte
pondremos en contacto esto con el anlisis de un caso concreto:
el crimen de Mara Soledad Morales.
El caso
Caso: suceso, acontecimiento, circunstancia. Tambin casua-
lidad, azar, acaso. Y desgracia, suerte desagradable. Adems, para
el diccionario de la Real Academia Espai'iola, argentinismo: "re-
lato popular de una situacin, real o ficticia, que se ofrece como
ejemplo" (Diccionario de la Lengua Espailola, 1992).
Origen: del latn casus: cado/cada. Se relaciona con aconte-
cer/ acaecer: del latn ad-cadere. caer o morir cerca de otro. Y tambin
con succ.essus: sucesin, aproximacin, llegada; y eventus: resulta-
do, desenlace, suerte buena o mala (Barcia, 1945; Diccionario
I Ilustrado Latino-Espailol, 1992) 14.
14. Tomamos estos diccionarios no por. ser los mejores sino los de
uso ms frecuente.
251
ANBAL FORD
En todas las acepciones, remite a la intenupcin de una suce-
sin, de una serie. Una ruptUI<\ de la "normalidad". Y esta inte.rorup-
cin, esta discontinuidad. este "punto de llegada" (un "algo" discri-
minado sobre un discurrir informe, una "unidad", una diferen-
cia) aparece asociado a la casualidad o a la desgracia. Roland
Barthes distingue la informacin del suceso a partir de su estructura
interna y su relacin con una serie, con un contexto. Define al
suceso como una "informacin total", inmanente, cuya estructura
supone una relacin entre dos trminos que puede reducirse a
dos tipos: causalidad "aberrante" (perturbaciones de la causalidad,
asociadas al asombro) y coincidencia. Mientras la informacin no
puede comprenderse sino a partir de un conocimiento exterior
al hecho que le confiere su carcter informativo, el suceso contiene
en s mismo su noticiabilidad (Barthes, 1967). Veremos ms
adelante, sin embargo. que este esquema se complica, ya que la
relacin del suceso o caso con una serie significativa puede asumir
diversas formas. Adems una causa aberrante puede llegar no slo
a verse como normal sino a constituir una serie. La crisis del con-
cepto de causalidad es parte de toda crisis sociocultural
En una de sus acepciones, el diccionario de la Real Academia
Espaola
15
ofrece como sinnimo de "caso" el tmlino "cosa"
(del latn "causa"): "todo lo que tiene entidad, ya sea corporal o
espiritual, natural o artificial, real o abstracta". "Cosa" puede ser
tambin "lo que hace mucho tiempo que pas". La expresin
"cosa de or o de ver", por ejemplo, significa algo "que es digno
de ser odo o visto; que es capaz de llamar la atencin".
El caso supone una idea de cierre, un punto de clausura es-
pecial diferente al del exemPlum. "El acontecimiento es lo que
15. El Diccionario de la Real Academia Espaola es vlido como re-
ferente aunque en muchos casos funciona asincrnicamente con el uso
de las diversas p l b r ~ o trminos en la actualidad.
252
La marca de la bestia
divide, para que haya inteligibilidad ( ... ) es el soporte hipottico de
una puesta en orden en el eje temporal. A veces, no es ms que una
simple localizacin del desorden: se llama acontecimiento a aque-
llo que no se comprende" (de Certeau, 1975. Subrayado nuestro).
Es as que el caso puede cerrar en una in terrogacil1, como sucedi
con el desfile de modas inspirado en Auschwitz
l6
o con el atentado
de gas txico en el subte japons,
Aquello que puede ser dividido o reconocido como aconte-
cimiento, que necesita explicacin. vara segn las culturas o las
situaciones sociales (Meyer, 1993). Adems no es lo mismo reco-
nocer un acontecimiento en una etapa estable que en una etapa
de crisis 17,
Foucault propone una "filosofia del acontecimiento" que in-
corpore el azar como categora en la produccin de los mismos,
Una "teora de las sistematicidades discontinuas"; "Qu estatuto
es necesario dar a ese discontinuo? No se trata en absoluto ni de
una sucesin de los instantes del tiempo, ni de la pluralidad de los
diversos sujetos que piensan, se trata de cesuras que rompen el
instante y dispersan el sujeto en una pluralidad de posibles posi-
ciones y funciones. Una discontinuidad tal que golpetea e invalida
las menores unidades tradicionalmente reconocidas o las menos
fcilmente puestas en duda: el instante y el steto" (Foucault, ... ),
16, Nos referimos al desfile de Comme des Garc;;ons, diseado por
lajaponesa Rei Kawabuko, que en enero de 1995 mostr una coleccin
de modelos delgados y rapados con prendas rayadas de presidiarios,
evocando a los ptisioneros de Auschwitz, para conmemorar el 50
u
ani-
versario de la liberacin del campo de concentracin nazi. Cfr, Aulet,
Ma, Victoria: "Acerca de la moda y sus lmites", En: La Nacin, 9/3/95,
17. La discriminacin del acontecimiento en pocas de clsis pue-
de funcionar como bsqueda de nuevos rdenes o de nuevas unidades.
Esto se relaciona con el concepto de "enaccin" C01110 proceso cog-
nitivo: "hacer emerger el sentido", Ford, 1994, Para una problemali-
zadn del concepto de estabilidad en la cultura contempornea ver
Calabl'ese.1989, ........
253
ANBAL FORD
Esto es vlido para muchos casos, sucesos o acontecimientos,
que constituyen nuevas series o descubren "series dormidaw'IR.
En el caso del periodismo y de la teora de la noticia, por lo
contrario, la discontinuidad o la ruptura estn sistematizadas y
conforman incluso gneros. "Una noticia menos probable es ms
importante que una notida esperada" dice el Novo Manual da Re-
daftlO de la Folha de San Pablo (1994).
Esta discontinuidad del caso hay que verla hoy como una ten-
dencia generalizada en los medios, sobre todo en los llamados
new issues
19
En esto habra que hacer una tipificacin, porque el
periodismo maneja ciertas "sistematicidades discontinuas", pero
no todas. El periodismo busca discontinuidades que no siempre
puede resolver o que cierran en el "impacto" notida reducido a
estructura narrativa. Hace poco en la Argentina un beb de once
meses gate cien metros, cruz las vas del tren, lleg a la ruta y fue
pisado por un camin. La noticia se cerr ah, en el impacto del
18. Durante la lluvia de cenizas que se prodttio en Buenos Aires en
1932, proveniente de un volcn de la Cordillera de los Andes, los medios
de ese momento tuvieron que recurrir, para elaborar el acontecimiento,
afOlmas de narracin y series histricas muy antiguas referentes a los
cataclismos y sus efectos. En Ford, 1988, mimeo.
19. El concepto de issuees frecuentemente utilizado en los anlisis
actuales de los medios, especialmente en los trab.yos de los cult-uml Sf1l-
dios. Mauro Wolf se refiere especficamente a los single issue motlC11lents:
"movimientos de opinin que se coagulan en la sociedad civil en torno
a problemas particulares, desvirtuando las tradicionales divisiones y es-
tratificaciones ideolgico-partidistas ( ... ) Dichos movimientos empiezan
a constituir noticia, a superar el umbral de la noticiabilidad, cuando se
considera que han pasado a ser lo bastante significativos e importantes
como para despertar el inters del pblico o cuando dan lugar a acon-
tecimientos estudiados expresamente para satisfacer las exigencias de
los media. Se determina, por tanto, una integracin entre las estrategias
de noticiabilidad adoptadas por los single issue tnovements y los valores-
/noticia aplicados por los aparatos de infonnacin: a nivel comunicativo,
estos movimientos producen todo aquello de lo que los media se ali-
mentan". Wolf, 1987. Cfr. D. Pasquier en captulo 1.
254
La tnarca de la bestia
horror, pero no se generaliz. (Es posible que en los Estados Unidos
se hubiese ubicado en la serie "maltrato -o descuido- de mena-
res".) La no ubicacin en una serie por el periodismo no indica,
sin embargo, que esto no pueda ser realizado por otras disciplinas,
como sucedi en la Argentina con el caso del robo de las manos
del cadver de Pern
20

Lo cierto es que el caso, dentro de su amplitud semntica, pone


en escena nociones como las de casualidad y/o azar, causalidad,
temporalidad, subjetividad, mismidad, discontinuidad, ruptura y
construccin de series, etctera. Remite bsicamente a una trans-
formacin, a un movimiento. Algo sucedi, acaeci, algo cambi
su 'estado. Este cambio puede afectar a cosas y seres, pero tambin
puede implicar el no-cambio frente a un evento externo: "un
stueto es un actante que permanece idntico despus de una ca-
tstrofe" , dice Ren Thom
21

Puede ser endo (subjetivo) o exo (determinado por circuns-


tancias externas). y puede darse de manera "natural", es decir,
aceptable o dbilmente perceptible como cambio, o de manera
abmpta; puede ser previsible o imprevisible. Puede ser aislado,
aleatorio, marginal. O general, "solidario" con una serie. Es ms,
puede ejemplificar o descubrir una serie sociocultural, e incluso
articularla, como fue por ejemplo el proceso de instalacin en la
agenda de los medios de la problemtica sobre el acoso sexual
(Smolowe, 1992). De ah el cuestionamiento que plantean muchos
casos con respecto a la agenda tradicional de los medios, pues la
problematizan obligndolos a producir nevas
clasificaciones. y de ah tambin la rotacin del caso entre dife-
rentes secciones cuando adquiere status de debate pblico.
20. Ver al respecto el trabaJo de Cuber, 1990. Hay que sealar, sin
embargo, que las series que se inscriben en la historia asumen
caractersticas diferenciales.
21. Citado por Ibaez, 1991.
255
ANBAL FORD
Peroelcasosiempretrataun"suceso"individualomicrosocial,
construidonarrativamente. ~
Narrar el caso
Narraruncaso,un"sucedido", tengao nouncierre,seinserte
o no explcitamente en unaserie, es discriminar o definiralgo
discretosobreunfondocontinuo.Yponeralgo"enescena"esca-
tegorizar,jerarquizar.Discriminarel acontecimielltoysobre eso
esUucturarelcasoespasardelordendelaprimeridad-segundidad
alordendelaterceridad,delordendelascualidadesyloshechos
al ordendelas leyes, delas interpretaciones.Estolodecimosen
el sentido que tiene la "ley" en la concepcin de terceridad de
Peirce (Peirce, 1987;Vern, 1987),quenoimplicalacorrespon-
denciadirectaconuncdigoestablecido,porejemploelCdigo
Penal,comoloplantea]ollescuandoanalizacmolaleysetrans-
formaenevento.]ollescitaunamximadelderecho:nullum crimen
sine lege Qolles,1972).Sinembargohoysepodradecirquemuchos
casos s ~ refieren a "crmenes" que no tienen ley. Deahla bs-
queda de nuevas formas legales o la problematizacin de las
constituciones tradicionalesa partirde los avances tecnolgicos
-delainformticadecontrola labiotecnologao a lagentica-
o delas transformacionessocialescomolas nuevasfonnasdemi-
gracinydesempleo,deanomiao deracismo.
Nohaycasosin cultura, es decir, sin leyes, sin convenciones,
estn stas establecidas o no en un cdigo formal. Qu hace
que,enmediodelfluirdela"realidad",digamos"estomereceser
contado/interpretado"?Porunapartela pulsin narrativa, o la
narrativacomodispositivocognitivo (Brunner, 1988),es prctica-
menteununiversal. HaydenWhitesealalanaturalezatranscultu-
ralytranshistricadel"impulsodenarrar":"lejosdeseruncdigo
entre los muchos que unacultura puede utilizarparadotarde
256
La marca de la bestia
sentidoa suexperiencia,la narracinesunmetacdigo,ununi-
versalhumanosobrelabasedelcualpuedentransmitirsemensajes
transculturalesacercadelanaturalezadelarealidadcompartida"
(White, 1981).Pero,porotrolado, es dificil trabajarsobreelcaso
sin tomaren cuenta cmo una cultura particular lo estnlctura.
Incluso hay culturas donde la transmisin de saberes mediante
sistemasnarrativosse realizaa travsderelatosnocerrados,pro-
vocando un sistema de aprendizaje semejante al del budismo
zen. NoeslomismoelformatoexpansivoquetuvoelcasodeMa-
raSoledadMoralesenla Argentinaquelas formas que hubiese
tomadoenotrasculturas.ElmismocasoO.].Simpson,queestal
vez unode los que haalcanzadomayor nivel de globalizacin
Tl
,
producediscusiones especficas en los EstadosUnidos, nogene-
ralizables,comoloes eldebatequeseestproduciendosobrelos
principiosdelaprimeraydelacuartaenmienda
2
\ Enesteplano
~
tambin podemosubicarlas relaciones entreperiodismoyjusti-
cia: noentodaslassociedadeslasdenunciasperiodsticassonre-
tomadasporlajusticia(MorenoOcampo,1993).Ycuandoestono
sucedesegeneralaconfusinperiodismo/justiciaquecaracteri-
zahoyamuchasculturas.
Noparatodaslasculturaseslomismoloquemerecesercon-
tado(Meyer, 1993).Inclusonoeslomismolamaneradecontarlo.
La concepcindelaHistoriacomosucesindeacontecimientos,
comocronologa,noesuniversal.Tienequeverconlaforma en
quediferentesgruposorganizanlainformacinsobreelpasado,
22. Un datosignificativo deestoesquelas transmisiones deljuicio
alcanzaron losratingsms altos delacadenaCNN,slosuperadospor
la u'ansmisin endirectodelaGuerradelGolfo. Kloer, 1995.
23. Lamasadeinformacin pblicasobreuncaso en elmomento ~
en que estsiendojuzgado haprovocado discusiones sobre si esto no
produceun choqueenU'e laenmiendaque defiendelalibertadde- ex-
. presin y laquese refiere a los derechos a tenerunjuradoimparcial.
Veral respecto e n ~ 1994.
257
ANBAL FORD
sobre la memoria social (Cohn, 1982; Ford, 1994b). Incluso, en
la narrAcin del caso intervienen las estructuras perceptivas pPOpias
de cada cultura, su particularjerarquizacin de los sentidos como
disparadores de la memoria (Classen, 1993), sus fomlas de recordar.
Se narra un caso, un sucedido, con diversas funciones. Como
en la literatura, pero tambin en la vida cotidiana. Para impactar
o sorprender, ironizar, mostrar lo incomprensible, imprevisto y
paradojal de la naturaleza humana. Para explicar el origen y los
hbitos de los hombres y las caractersticas de las cosas. Para
transmitir enseanzas sobre este o el "otro" mundo. Parajugar y
entretenerse. Para explorar con la imaginacin los "mundos po-
sibles",.los misterios del universo o los fantasmas del inconsciente.
Para observar la realidad circundante. Para alabar, para criticar,
para burlarse de los dems. Y tambin para explorarse a s mismo.
Otras veces es para mostrar estados o acciones "elementales",
emotivos o ticos, ejemplificadores de la maldad o la bondad, la
solidaridad o el egosmo, el herosmo o la cobarda, la mentira o
el engao, la franqueza y la verdad, la astucia. Y tambin de situa-
ciones arquetpicas (smbolos recurrentes, estructuras rituales o
mticas): pasajes, aprendizajes, pruebas, conquistas (Campbell,
1959; Frye, 1967).
Todo esto puede, de alguna manera, trabajar sobre lo "ele-
mentalmente humano", sin perder de vista la historicidad socio-
cuItural
24
Pero tambin puede inscribirse en un tratamiento de
temas que al perder temporalidad se conviertan en obturadores de
la historia, como ya hace aos lo sealara Franz Fanon (Ford, 1987).
El caso tambin puede ubicarse en una lgica situacional
que marque las formas en que cada cultura elabora estos temas
en relacin con sus estructuras sociales y econmicas. Esto es lo
que sucede, aunque de manera muchas veces imprecisa, en el
24. Se utiliza este trmino en el sentido que leda Cirese, 1993.
258
La marca de la bestia
periodismo, por las presiones del contrato de lectura con un lec-
torado marcado geogrfica o culturalmente.
De cualquier manera, ya cierre el caso sobre una creencia, so-
bre una ley o sobre una pregunta, la narracin de casos, sean cua-
les fueren los diferentes propsitos a los que sirva, tiene una fuerte
conexin con el discurso didctico o moralizante, o con el discurso
ideolgico. El trmino "casustica" se refiere originatiamente a
una rama de la teologa moral, que consiste en la "aplicacin de los
principios morales a los casos concretos de las acciones humanas"
(Diccionario de la Lengua Espaola, 1992). Por extensin, se apli-
caba tambin a la "exposicin o consideracin de casos particula-'
res propios de cualquiera de las ciencias morales o jurdicas, o
que se pueden prever en determinada materia" (dem). Se habla
entonces de "caso clnico", "caso de conciencia", "caso de corte",
"caso de honra", etctera. Lo que importa ac no es/el caso en s,
en su individualidad, sino la relacin del caso particular con el
principio general, su pertenencia a una serie mayor.
La narracin de casos pone enjuego, entonces, diversos sistemas
de generalizacin. Es aqu donde, sin tener la estructura intema de
la argumentacin (exposicin, conclusin,justificacin! demostra-
cin de la conclusin), un texto narrativo puede cumplir con el
mismo propsito de la argumentacin: dar origen a una interpre-
tacin, y en muchos casos imponer una regla de accin
2
". De aqu
25. Bruno Gelas anaJiza esto como el "carcter manipulador" de la
nalTacin: "En el marco de un procedimiento argumentativo-persuasivo,
el establecimiento de una narracin se presenta siempre como una mani-
pulacin, y ms precisamente corno una operacin de "desvo" emmciati-
vo (... ) la manipulacin consiste en sacar partido del carcter "cerrado
del relato, para asegurar el deslizamiento de esta clausura estructural de
un contenido textual, a la idea (aJ sueo) de una tota1idad imaginaria de
la realidad y de la experiencia". Gelas, 1981. En el mismo sentido, dice
Hayden White: "He buscado sugerir que este valor otorgado a la nana-
tividad en la representacin de acontecimientos reales surge del deseo
de que estos muestren la coherencia, integridad, plenitud yclausura de
una imagen de la vida que es y slo puede ser imaginaria". White, 1981.
259
I
I
ANiBAL FORD
los intentos de la literatura contempornea paradesestmcturar los
modelos clsicos de narracin, para elaborar contrarrelatos,-
El caso, en el uso que hacen de l los medios, aunque no se
inscriba siempre con claridad en un corpus o serie, como sucede,
por ejemplo, en la psicologa o en la jurispmdencia, termina
siempre interpretando o generalizando. Se podra decir que este
corpus que enmarca al caso en el periodismo es la nocin de no-
ticia y su relacin con los diversos tipos de discontinuidad llfi. Pero
esto no explica todo. El cierre de la noticia lleva a generalizar,
aunque esto no sea explcito, en alguna otra selie; se inserte sta
en algn saber constituido o en algn aspecto de las creencias, en
el "sentido comn" (en su concepcin ideolgica), en los prejuicios
o en la simple retrica literaria tradicional.
Esto ltimo se observa, por ejemplo, en muchos manuales de
estilo que recomiendan para el cierre efectivo de una nota la uti-
lizacin de la irona, recurso tpicamente literario o retrico, por
su impacto y poder mnemotcnico. "Nunca dejes que la verdad
. interfiera con una buena historia" dice el subttulo de la edicin
en video de Tlle Paper, el film de Ron Howar.
Al margen de esto, el caso periodstico siempre establece re-
laciones con alguna serie social que desborda el hecho individual
o microsocial.
Caso/generalizacin
La relacin caso/generalizacin, ya sea explcita o implcita,
puede darse de diversas maneras. Distinguimos tres grandes con-
juntos o categoras:
26. Mauro Wolf se refiere al carcler de "noticiabilidad" como el
"conjunto de elementos a travs de los cuales el aparato informativo
controla y gestiona la cantidad y el tipo de acontecimientos de los que
seleccionar las noticias" en funcin de determinados "valores" que va-
dan histlica yculturalmente. Wolf, 1987. Pg. 222.
260
La marca de la bestia
a) El caso como exemPlum de lo que es aceptado como norma.
f
El ejemplo es el modo persuasivo por induccin. Procede de un
particular a otro particular, pasando por el eslabn implcito de
lo general. De un objeto se infiere la clase y de esta clase se deduce
un nuevo objeto (Barthes, 1982). Esto implica atender al "status
implcito de lo general" y su funcin persuatOlia, en tanto no se
r
trata solamente de afirmar una regla sino de persuadir de que se
la aplique (Gelas, 1981).
Cuando el caso es utilizado como "ejemplo", puede implicar
tanto la generalizacin, el establecimiento o la confirmacin de
una regla, como la ilustracin, cuyo objetivo es ftiar una regla ya
establecida, una concepcin o teora que le es preexistente. Esta
ltima puede resultar una utilizacin sospechosa, ya que, al obtener
su eficacia pragmtica del carcter cerrado de la historia (la necesi-
dad de cierre o unidad estructural de este tipo de relato), propone
una interpretacin unvoca que omite o "saltea" la discusin lgica-
cognitiva del principio o de la regla que supone (dem) .
El ejemplo implica tambin, en muchos casos, la modelizacin,
como invitacin a la imitacin inmediata. Aqu, no se trata slo
de hacer admitir, sino de hacer MC.er (dem). Este es el uso que se
hace de las biografias o las ancdotas ejemplares (Varel a, 1994).
b) El caso como ndice de una situacin que exige una hip-
tesis explicativa de orden o conjunto. Como exploracin pl'evia a
la generalizacin y su demostracin. Nos referimos al caso inte-
rrogativo, que permite explorar tendencias o establecer conjetu-
ras, abducciones, sobre un corpus abierto todava no totalmente
constituido. Aqu el caso puede funcionar como disparador de
nuevos temas o tendencias para su incorporacin a la agenda p-
blica o para la constmccin de una serie sociocultural, general-
mente conflictual y perceptible histricamente. Algo reconocido
soCialmente, de manera concreta o actual, como la iIliusticia social
con los jubilados. O algo que comienza a percibirse o constmirse
261
ANBAL FORO
comounaserie,comosucedeconlasproblemticasdelfeminismo,
elacososexual,lasmigraciones,elmulticulturalismo,eldesempleo,
laviolenciaurbana,lasoledad.
c) Elcasocomopartedeunaseriedemostrativaconunconti-
nentems o menos perceptible.Aquse ubicaran los diferentes
usos del caso en las ciencias sociales y humanas, como el case
study, lahistoriadevida,yotrosejemplosquedimosal principio.
Estautilizacindelcasohaplanteadotambinproblemasrespecto
desuvalidez.Porejemplo:entrarenunaculturaa travsdel "es-
tudio de caso", lo que ClifTord llama sinecdoquizacin, implica
suponerquedetrsdel hayunaculturaorgnica, homognea,
alacualsepuedeaccederporcualquieradesus"partes".La posibi-
lidaddeexistencia real, histricaysituada, deeste tipo deculturn
"9rgnica" (contemporneaoenel pasado),lejosdelasidealiza-
ciones tericas, es.porlo menosdiscutible (ClifTord, 1991). Sin
embargo, un procedimientoesel deentrara travs del casoen
unaculturnsupuestamenteorgnica,yotroes ingresara travs
del parnexplorarunaproblemticasocial estructural. Esto lti-
mosedaactualmentemsa travsde microsociolgicoso
microantropolgicosquenolatienenencuenta,comosucedecon
losestudiossobremicroidentidades, quemuchasvecesse "desen-
ganchan"delosprocesosglobalesdemigracin (Ford, 1995b).
Mientrasqueenelpuntob) nosreferimosa lainterrogacin
deprocesos socioculturnlesqueexigen explicaciones transdisci-
plinarias,oquerompenlacategorizacintradicionaldelosdiarios
marcandotendencias, aqunos referimo$alcasoubicadoenun
marcodisciplinario, cercanoal formatoinstitucionalizado:casos
policiales,casosjurdicos,casos patolgicos,etc.Aquelcasosu-
pone un marco: lacriminologa, lajurisprudencia,lamedicina.
Abreunaproblemticaenunmarcoqueloacota, lointerpreta,
lo rechazao lo confirma.
262
La mm'ca de la bestia
Uncontratodelecturaconfuso
Todas estas "funciones casusticas" que describimos pueden
atravesardiferentesformatos,deacuerdoconelsoportediscursivo
queasuman.Elcasopuedeaparecerendistintosregistros:orales,
escritos, audiovisuales. Pero, cuando es tomado porel discurso
narrntivo,encualquieradeestosregistrosmencionados,esdotado
delosatributosdelastory. "lanarracinpasaaserunproblema solo
cuandoqueremosdaraloseventos11!ales laforma deunahistoria"
(White, 1981).Estaforma suponebsicamente:unsujetoprincipal;
uncomienzo,unnudoyundesenlace;unaf)enpeteia ocambiode
suerte (quepermitael pasajedeunestadoiniciala unestadofi-
nal diferente del primero); unavoz narrativa identificabl7. Es
obvioquenosestamosrefiriendoalaconcepcindelonarrativo
ensentidotradicional, provenientedeAristtelese instituciona-
lizadoenla"novelaburguesa"yenla teoradel cuentodePoe.
Laproblematizacindelacausalidad,delasecuenciatemporaly
de las categorasenunciativasque hemossealadoantes noson
hoyslopatrimoniodelaliteratura.Lavalorizacin poralgunos
antroplogosdeFaulknercomobaseparasutrabajodecampoes
un ejemplo de esto (Rosaldo, 1991). En este sentido, se puede
afirmarquelas recurrenciaso relaciones del periodismo conla
narracinseestablecenconlasformastrndicionalesdeesta,aunque
estoconstinlyehoyuncampoen transformacin.Muchosavances
delaliteraturacontempornea,desusvanguardias,yafuerontrans-
formadosencommcdities culturalescomoloejemplificaPulp Fiction.
La narracin deuncaso seaenformas narrativasmnimas,
comoel cuento,lafbula, la parbolao el ejemplo,o enformas
\
,
27. Contraesta estntcturatradicional del relato. se rebelar1a na-
nativacontempornea, uatando de destruirla idea de clausura, alte-
Jandofundamentalmenteelordencausal.crono1gico,nocelTandoni
manteniendoelconceptodeunidado cohesin,\'llliandolasestructmas
deenunciacin.
263
ANisAL FORO
mayores como la novela) puede ir del registro de un cambio (ge-
neralmente existencial), a la exploracin de sus causas (pOI" qu
se produjo el cambio), a la forma en que ocurri (el modo, el cmo
del cambio o del caso), a las consecuencias. (qu prodlgo, qu
nuevo orden instaur o no modific). En todos estos pasos apa-
recen elementos de generalizacin, no slo en el cierre. Si bien
en la narrativa tradicional o en los estudios narratolgicos se insiste
en este cierre (en la moraleja de la narrativa folk, por ejemplo), de
hecho estn presentes en todos los momentos que sealamos
ms arriba. Dificil que el caso no lleve a la generalizacin. Pero
esta es muy diferente en aquellos textos, orales o escritos, que im-
plican un contrato de lectura literario o anecdtico (ficcional o
no) de aquellos que se inscriben en un contrato de lectura docu-
mental o informacional, como sucede con los reality shows o con
las noticias de las secciones de inters general o de policiales (y
hoy de otras secciones) de los diarios.
En los gneros literarios o ficcionales est supuesto que es el
lector (o interlocutor) el que debe interpretar el caso, aunque de
acuerdo con la estructuracin del texto esta interpretacin puede
ser ms .0 menos dirigida. Aqu es admisible la ambiguedad, la
polisemia, etctera. No sucede lo mismo con los gneros documen-
tales e informacionaIes. Estos llevan, por un lado, a la necesidad de
interpretar, de ubicar en una serie, de contextualizar. Pero por
otro lado, por su propia impronta narrativa son apresados por re-
cursos retricos que no se corresponden con las necesidades de
la documentacin y la informacin. No quiere decir que no se
pueda terminar con una interrogacin, pero sta parecera nece-
sitar ser situada y acotada, y no libre como en la literatura.
Cuando hablamos de "impronta narrativa" no nos referimos
slo a estructuras formales, sino tambin a la presentacin o resolu-
cin de conflictos apelando ms que a la informacin concreta, a
situaciones arquetpicas. Damos algunos ejemplos porque estos
264
La marca de la bestia
dispositivos son fuertes en la relacin periodismo-imaginario so-
cial: la figura del "justiciero" en el caso del ingeniero Santos2l!; la
del "reconocimiento" de la identidad perdida en el caso de los
mellizos Reggiardo-Tolosa
ll9
, cuyo tratamiento apel a las conven-
. ciones del melodrama; la de ser "tragado por la tierra" (o por el
"vientre de la ballena") en el caso de Adrin Delestal, el chico
que se cay por una alcantarilla abierta en una tormenta y cuya
bsqueda conmovi a la opinin pblica durante ms de veinte
das; la "violacin de la doncella" en el crimen de Mara Soledad
Morales; la de "los nios perdidos" (el modelo folk del cual emer-
gi Hansel y Gretel) en el caso de los hermanitos jujeos que so-
brevivieron varios das perdidos en el bosque comiendo hojas de
los rboles y frutos silvestres.
Cuando la narracin "inunda" el discurso informativo, se ob-
serva la "contaminacin" de la informacin periodstica con mo-
delos o frmulas literarias de larga tradicin, o ms modemas, de
la narrativa contempornea. Aparece la apelacin a recursos na-
rrativos muy codificados e institucionalizados, que se identifican
con diferentes gneros y dispositivos.
La presencia de la retrica y de los recursos de persuacin en
clave narrativa en la informacin no es un fenmeno nuevo: Est
en las races del periodismo modemo. Lo que sealamos es la ex-
pansin cada vez mayor de estos recursos, el crecimiento de la ca-
sustica en los medios, su avance sobre otros niveles, el reemplazo
28. El ingeniero Santos fue bautizado por los diarios como "el justi-
ciero del estreo", y la noticia fue ttulo de tapa de los principales dia-
rios de la Capital. Cfr. Clmin: "Le robaron el estreo por tercera vez:
sigui a los ladrones y los mat", 17/6/90, pg. 25. YC[arlr. "Un exjuez
es el defensor de Horacio Santos, el Justiciero del estreo''', 19/6/90,.
pg. 22-23.
29. Hijos secuestrados de padres desaparecidos en la ltima dicta-
dura militar que fueron restituidos a sus familias de Oligen, generando
una fuerte discusin pblica en torno a las "psicolgicas"
de la separacin de la familia apropiadora.
265
ANBAL FORD
de la narracin de zonas que durante el desarrollo de la mo-
dernidad fueron elaboradas, en trminos generales, mediante
gneros discursivos fundamentalmente informativos y argumen-
tativos. Es este proceso el que analizaremos a partir del caso que
consideramos ms importante en los ltimos aos en la Argentina.
En su anlisis chequearemos lo puntualizado hasta aqu.
266
II
Maria Soledad: un caso expansivo
Descripcin
Nos referiremos al caso de la desaparicin, violacin y poste-
rior asesinato de la estudiante Mara Soledad Morales, de 17
aos, ocurrido el 8 de setiembre de 1990 en la provincia de Cata-
marca. El caso apareci inicialmente en la seccin Policiales de
los diarios, para expandirse rpidamente, por sus implicaciones,
hacia otras secciones tanto "duras" (Poltica, en este caso), como
"blandas" (como puede ser la seccin Sociedad del diario Pgi-
na 12 o la seccin Contingencias de El Cronista). Durante un
ao, fue noticia en todos los diarios de la Capital Federal y de
provincias del Interior, con una periodicidad diaria o semanal.
Fue tapa de revistas locales de opinin e informacin general de
tirada masiva (Somos, Gente, Noticias) y tuvo repercusin en la
prensa internacional!lll.
Hasta el da de hoyes referente de la provincia de Catamarca:
se habla de "el pueblo en el que muri Mara Soledad Morales",
"la provincia en la que muri..."31, El caso fue llevado al cine:l
2
y
30. El caso fue cubierto por diarios como el Jornal do Brasil, El Pas
de Madrid y Tite New York Times, entre otros medios.
31. Clarn: "Saadi perdi en 'el pueblo de Mara Soledad Morales".
(Crnica sobre un testeo electoral realizado en Catamarca). 6/2/95.
Pg. 10. Seccin Poltica.
32. "'El caso Mada Soledad", del realizador Hctor Olivera. En rela-
cin a los paratextos, a los cuales ya nos referimos, es interesante obser-
var, por el efecto de contextualizacin y n c l ~ e que produce, el resu-
men publicado por el Suplemento de Espectculos del dialio Glmil1, en
la columna diaria "Lo mejor del cable", deI5/l/95: "El sonado caso de
la desaparicin y muerte de la adolescente Mara Soledad Morales, que
267
ANBAL FORD
tomado por programas televisivos. A partir del involucramiento
en el crimen de personajes vinculados a la dirigencia de
Catamarca, se gener una fuerte discusin pblica en torno de
temas como corrupcin, narcotrfico, el caudillismo y el paterna-
lismo polticos y sus abusos del poder, "descubriendo" para todo
el pas la situacin en la que estaba sumergida la Pa-
ra pedir por el esclarecimiento del caso (que hasta el da de hoy
permanece abierto) se movilizaron los ms diversos grupos sociales
ypoIticos en 82 marchas del silencio lideradas por la hermana Mar-
ta Pelloni, religiosa del colegio al que asista Mara Soledad; pa-
dres y alumnos. La causa ya tuvo nueve jueces y lleva ms de sie-
te mil fojas. El principal acusado fue procesado en cuatro opor-
tunidades. Fueron citados ms de 80 testigos y se involucraron a
alrededor de 250 personas
S4
Para abril de este ailo estaba pre-
vista la realizacin del juicio oral y pblico contra los dos prin-
cipales acusados. Como consecuencia de "las derivaciones del caso"
35 un diputado nacional fue expulsado del Congreso (padre de
uno de los acusados del crimen) yel entonces gobernador de la
provincia de Catamarca -representante de la dinasta poltica
que gobern a la provicia durante ms de cuarenta ailos- sepa-
rado de su cargo por la intervencin federal, acusado de co-
rrupcin. Al ailo del crimen de Mara Soledad, la dinasta que
gobernaba la provincia fue derrotada en las urnas por un frente
conmovi primero a la provincia de Catamarca y luego al pas entero,
fue llevado al cine por Olivera en un regisu'o cercano al docudrama y
que resume los principales hechos del caso: las Marchas del Silencio, el
conflicto con la familia gobernante y los otros posibles sospechosos".
Subrayado nuestro.
33. Bazterrica, Elbio: "Droga y fortunas en las trastiendas del cri-
men", Nuevo Sur, 16/10/90. Pg. 7.
34. Clarn:. "Un caso movilizador". 23/2/95. Pg. 35. Seccin Infor-
macin General.
35. La expresin la tomamos del discurso comn de los diarios.
268
La marca de la bestia
multipartidario. El caso comprometi al gobierno nacional, en-
frentando a diferentes sectores polticos!l6.
La presentacin del caso en los medios grficos present di-
versas caractersticas. Pas rpidamente de un desarrollo de tipo
informativo/ argumentativo (crnica de los hechos), a su narra-
tivizacin y aun ficcionalizacin. Durante el primer mes de segui-
miento del caso, la reconstruccin periodstica del mismo va a
hacer uso de diferentes recursos narrativos. Desde el uso comn
de ttulos que remiten a usos literarios o de ficcin, del tipo: "His-
toria de un crimen"37; "Quin mat a Mara Soledad?":III; "Mara
36. En un recuadro de una crnica principal ("Ya pasaron cuatro
aos del crimen de Mara Soledad y no hay culpables") titulado "Carta
de la madre a Dios" y firmado por Ada Rizzardo de Morales, madre de
Mara Soledad, sta escribe: "Han pasado ms de 1.400 das y desde en-
tonces quiero que me ayudes a entender el smbolo de laJusticia. A esa
seora de ojos vendados que nunca tuvo la valenta de castigar a los culpa-
bles de la muerte de Sole ( ... ). Yo no tengo los ojos vendados y he visto du-
rante todo este tiempo de qu manera la burla, el engao y la mentira
se cruzaban enU'e Catamarca y Buenos Aires en los man<:jos escandalosos
de dos conocidos personajes, Ramn Saadi y Carlos Menem. Tejuro, mi
Dios, ellos saben la verdad ( ... )". Clan1/. 8/9/94. En la edicin correspon-
diente a ese mismo da, en la seccin Poltica del diario, se publica una
crnica ("El PJ presiona por los amigos de Saadi", pg. 18) que da cuenta
de "la puja del Gobierno por nombrar en Catamarca a tres jueces fede-
rales vinculados al ex-gobernador Ramn Saadi ( ... ) quien durante su
mandato soport la intervencin federal ( ... ) a raz del escndalo produ-
cido por la muerte de Mara Soledad Morales, asesinato del que hoy se
cumplen cuatro aos sin que la Justicia haya podido dar con sus auto-
res... ". La crnica hace referencia tambin al enfrentamiento verbal
que tuvo lugar entre el Gobierno Nacional y el gobernador Saadi en el
momento de la intervencin.
37. Clmn, 23/9/90.
38. Somos, 21/11/90. Diario Nttello Sur, 16/10/90. Este ttulo, al es-
tilo Quin mt a Rosendo? de Rodolfo Walsh, va a aparecer otras veces.
Es interesante el paralelo que se produce en Buenos Aires con el
"Quin mat a Laura Palmer?", expresin que comenz a circular casi
simultneamente en los medios (no slo nacionales) a propsito de la
serie "Tlllin. Peaks", emitida por primera vez en el pas en 1991 y repues-
ta en 1993 por el Canal 9 de televisin abierta, y cuya U-ama se asoci
269
ANBAL FORD
Soledad; el secreto de una muerte anunciada"!l9; hasta la utiliza-
cin de "chapas" identificatorias como "El crimen de Maria;.Sole-
dad" o "El crimen de Catamarca", focalizados en la reconstruccin
micro del hecho, para pasar rpidamente a ttulos macro: "Droga y
fortunas en las trastiendas del "Catamarca es una atro-
nadora caldera a punto de "La Catamarca silenciosa
est cercando al 'poder oculto"'42. Y "chapas" ms generalizadoras:
"La crisis de Catamarca"' "Conmocin en
El relato cronolgico de la noche del asesinato, muy reitera-
do en las crnicas periodsticas de los primeros meses, adquiri
rpidamente caractersticas de relato de ficcin:
"Apa11!ntemente, Mara Soledad Morales haba planeado todo como
una travesura. Par la tame haba convencido a su padre de quedarse a
dormir en el centro, en casa de una amiga. "Dejame -dicen que dijo- pre-
fiero no volver tan tarde". Pero su idea era esperar, como siempre, un
momento a solas con Luis Tula despus de que l dejara a Rutk Zalmar
(su esposa, desde el ao '86, aunque nadie lo saba: se Ilabian casado en
secreto) en casa de sus Padres. Lo vera, se iran a cualquier lado, pero
solos. "Es lo que ms quiero en el mundo -confi a una amiga das
antes-lo nico que me interesa es estar con l..."4.\
fuertemente con el caso serie, dirigida por David Lynch,
conmovi a la audiencia norteamericana. Combina elementos de policial
y melodrama y narra la historia de unajoven de 17 aos (Laura Pahner)
asesinada misteriosamente en un pueblo, y las peripecias del detective
encargado de esclarecer el crimen. Cfr. Panouo, Marcelo: "Pueblo
chico, infierno grande". En: Clarn. 27/3/93.
39. El Cronista, 27/11/90.
40. Nuevo Sur, 16/10/90.
41. El Cronista, 16/11/90.
42. El Cronista, 22/11/90. Otros: "Pese al agua, hierve Catamarca"
(Crnica, 16/11/90); "Catamarca no cree en lgrimas" (Somos,
17/10/90).
43. Extra, 25/10/90.
44. Oarin, 29/11/90.
45. Somos, 21/11/90.
270
La mana de la bestia
Se ficcionaliz tambin el retrato de los protagonistas del caso,
especialmente el relato en tomo de Mara y su familia:
"&ta chica, c.on cara de nia, era la segunda de los siete hijos de
Elas Francisco (45) y Ada Mercedes (42). Siempre vivi con sus seis
hermanos ( ... ) en Valle Viejo, una poblacin pegada a la capital, en
una humilde casa sobre la avenida principal ( ... ) Pap Elas trabaja
en Vialidad Provincial como tcnico ( ... ) Mam Ada fue maestra, tJe7V
con tantos hijos, apenas si el tiempo le alcanza para ser ama de casa ( ... ).
"Chau mami, hacme algo rico para el almuerzo", sola gritm' des-
de la puerta, luego de tJersignarse frente a la imagen del Sagrado Corazn
del comedor, y antes de lanzarse sobre el colectivo que la llevaba hasta su
colegio... "46.
El personaje de Mara Soledad fue mitifiado, dotado de ca-
ractersticas de santa, virgen o mrtir:
"Nunca lubo nada igual en ese pueblo grande que es la ciudad de
Catamarea. Unicamente la ViWn del Valle es capaz de reunir tJara sus
Fiestas Patronales una multitud similar"47.
"Sus padres sostienen que era casi una santa. En la intimidad su pa-
dre suele decir que Maria Soledad era virgen, ya que su es/,osa le lavaba
todos los das la bombacha. Y su madre sostiene que el nico pecado de su
vida fue haberse enamarado perdida, locamente ... "48.
"Alto, caminante. Lloremos, hennanos, todos en ella pusimos nues-
tras manos" es el epitafio de la "tumba simblica" que se levant
en el lugar en que fue encontrado el cuerpo de Mara Soledad, a
metros de la ruta 38, que une Catamarca con Tucumn: "Su cuer-
po descansa en el cementerio local, pero la gente se dirige hasta el sitio
46. Gente, 18/10/90.
47. 18/10/90. Se trata del primer prrafo de una crnica re-
ferida a la convocatoria de las Marchas del Silencio para el esclareci-
miento del crimen.
48. Somos, 31/10/90.
271
ANiBAL FORD
donde qued el cuerpo como en una procesin y, bajo el calcinante sol del
medioda, mientras las rosas se muenm en los cientos de frascos de flidrio
que ofician de jarrones, los peregrinos obedecen la inscripcin: ponen las
manos, lloran, man y se van.. "19.
y tambin desprestigiado: se habl de prostitucin, promiscui-
dad, drogadiccin. Se cuestion su moralidad. Diferentes intrigas
se tejieron en tomo de Mara Soledad: se la acus de participar de
una fiesta negra; de ser la mantenida de un to poltico; se cues-
tion la "inocencia" de su relacin con Tula (uno de los dos princi-
pales sospechosos del asesinato); se invadi su privacidad a partir
de la manipulacin de cartas y poemas, de su diario personal. Fi-
nalmente, diferentes versiones circularon en torno a los sucesos
nunca esclarecidos de la noche del crimen: se sugiri que Mara
Soledad tena "planes" para esa noche que, de alguna manera,
guardaban relacin con lo que sucedi despus: en una crnica
publicada por el diario El Cronista se sugiere como "pieza funda-
menta}" para esclarecer el hecho una frase que se le adjudica: "Ya
vas a ver lo que voy a hacer esta noche -habra dicho. Todo Cata-
marca va a hablar de m". Es muy difcil desentraar qu quiso decir
la joven. Lo que s se puede decir es que no slo Catamarca habla de eUa.
Todo el pas ahora est pendiente de Catamarca "OO.
Es interesante analizar aqu cmo funciona el suspenso. En
un primer momento es sostenido en los medios por la posibili-
dad de desentraar lo ocurrido. Este inters por saber "qu fue
lo que pas realmente esa noche" -inters en el que se apoy la re-
levancia adquirida por el caso durante las primeras semanas- va
a ser desplazado, a medida que avanza el tiempo y los hechos
siguen sin esclarecerse, por la gravedad de sus implicaciones
polticas. Sin embargo, si bien la necesidad de esclarecimiento se
49. Somos, 17/10/90.
50. El Cronista: "Mara Soledad adelant que todos iban a hablar
mucho de ella", 19/11/90 .
272
La marca de la bestia
apoya tanto en la curiosidad como en el inters por el descubri-
miento y la condena de los culpables, se podra decir que aparece
un tercer elemento: el caso activa un imaginario de temor de los
padres con respecto a los circuitos que frecuentan sus hijos y los
"peligros que los acechan". un imaginario de zonas bloquedas,
oscuras, tabes. Funciona como entrada al new issue de la proble-
mticajuvenil actual (que agrupa, entre otros, temas como: drogas,
violencia, desempleo, delincuencia, abusos de diferentes tipos,
etctera). En relacin a esto, las noticias policiales comienzan a
cobrar un valor "pedaggico", de alerta, llamada de atencin
-presente an en el discurso policial- que no tenan antes, por
ser cada vez ms difusas la fronteras que separan el mundo "de-
cente" del mundo marginal. Cada vez con ms fuerza ingresan en
la vida cotidiana nuevas problemticas (como la de la violencia
urbana y el abuso de menores) mediante un dispositivo clave: el
de "esto me puede pasar a mf'. Hoy los casos se encapsulan me-
nos, porque se debilita su condicin de excepcionabilidad.
Las caractersticas de ficcionalizacin !narrativizacin que
asume el caso no aparecen slo en el tratamiento "micro" del
mismo, sino tambin cuando ste se abre hacia la discusin de
temas "macro". El relato de la intervencin a la provincia de
Catamarca y la cada de la familia Saadi en el poder fue narrado
por el diario El Cronista como aqu se transcribe (en un recuadro
que acompaa a la crnica principal):
"Catedral antigua. A su lado la Casa de Gobienw y, alfrente, la pla-
za con sus ge'ntes. Cielo muy azul. Horizonte de montaa. SosiRgo, )az y
tranquilidad.
"La marcha es en silencio. Un tremendamente pesado silencio de re-
probacin. Slo unos chicos, tal vez adolescentes ya, caminan mm/e/a-
mente a la columna y vigilan que estn todos los que deben estm:
HA poca distancia, un gobernante se debate furioso. Hace ms de
ochenta das, casi tres meses, despus del aturdimiento de conocer los
273
I
ANBAL FORD
hechos, que se siente sin espacios polticos, sin fuer:r.as para generar una
salida, si es que sta existe todava. _,jo
(... )
"El joven gvhernante se siente solo. Lo est. Ya no tiene ni aliados ni
amigos. Slo protegidos y parientes que hasta ahora lo continan mirando
aturdidos, pem confiando en la magia del poder. Todava esperan el mi-
lagro de que la muerte no llaya sido. Los asesinos tampoco. El encuentro
en el hotel slo habladuras. Yel sordo arrastrar de pies de la inmensa
columna que avanza en silencio, slo promesantes cumPliendo un voto
del que, curiosamente ellos, que siempre supieron todo, esta vez no han
sido anoticiados.
"Catamarr:a seguir siendo. ( ... ) Hasta q-ue todo cambie. Hasta que ter-
mine un feudalismo antiguo, a1UlCrnico. ( ... ) El absolutismo caprich.oso,
fue la gvta -se dia que el desborde- de la copa de la paciencia ( ... ).
"El tiempo por venir registrar la ana/ota del absurr:/o anacronismo de
quienes quisieran tapar el cielo con un harnero, y la experiencia -digna del
Macbeth de SlwJrespertre- de un pueblo que en lugar de man:har como un
bosque humano para destronar al monan:a, esta .vez.lo hi:t.o con el silencio"51.
En lo que hace al despliegue informativo del caso Mara
Soledad, este se abri en una estructura satelital
S2
, que abarc
desde el anlisis judicial o penal, hasta el anlisis histrico o so-
ciopoltico del desarrollo de las dirigencias polticas en la pro-
vincia o los fenmenos de religiosidad popular que prodtYo.
Gener una discusin pblica personalizada en los actores invo-
lucrados que tuvo consecuencias importantes: la intervencin
51. El Cronista. Pg. 16,29/11/90. Ttulo: "Comienzan a orse los
ruidos de la intervencin". Firma Marcos Ordoez. La nota, aparecida
en la seccin Contingencias. acompaa a la crnica principal, titulada
"Mara Soledad: eljuez pidi a Luque no salir de Catamarca".
52. Nos referimos al debilitamiento de las notas centrales y su es-
tructura piramidal y a la desagregacin de la informacin en diversas
unidades de informacin.
274
La marca de la bestia
federal de la provincia, la expulsin del diputado nacional Lu-
que, la derrota en las elecciones de una dinasta patriarcal. Pero no
modific, ms all de estos hechos circunscriptos a la provincia,
ternas macro y nacionales en lo que refiere a la legislacin, corno
el del caudillismo regional, que se da en otras regiones, la co-
rrupcin legislativa y estatal, las diferentes formas de abuso de
poder, la inoperancia de la justicia como institucin, etctera.
Observaciones
El caso Maa Soledad desborda la serie en la que es ubicado
inicialmente (homicidios, policales) y entra en otras promoviendo
discusiones y efectos pblicos.
Se dan entonces diferentes niveles de generalizacin, de pasaje
del anlisis micro del caso concreto a su utilizacin corno entrada a
una problemtica macro. Un primer nivel de generalizadil, co-
rno vimos, lo encontramos en la construcccin de las crnicas, en
el corpus periodstico en s: cuando dentro de la crnica -en los
ttulos, en las chapas, en el texto- se proponen hiptesis expli-
cativas del caso que apelan a elementos estructurales. Un se-
gundo nivel de generalizacin lo encontrarnos en la lectura del
dhpio corno conjunto, tiene que ver con la expansin del caso y
su transversalidad. Aparece la cobertura policial acompaada de
un seguimiento de las consecuencias sociopolticas, en secciones
como Poltica, Sociedad, Contingencias, Opinin. Al caso Mara
Soledad se puede entrar por diferentes secciones del diario, y
an as, las clasificaciones tradicionales no alcanzan para dar
cuenta de todos los elementos que intervienen para el esclareci-
miento del mismo'L'.
53. Ya mencionamos algunos ttulos ilustrativos de las discusiones
estructurales que gener el caso. Bsicamente, se centraron el el segui-
miento de la comprometida situacin del gobierno de la provincia, hasta
275
ANBAL FORD
El caso Mara Soledad "descubri" nuevas series o formacio-
nes sociales, a modo de new issues, planteando tendenciaj y ge-
nerando una discusin pblica que esos temas no hubiesen
despertado de plantearse en forma estructural. La que aparece
como ms fuerte es la serie violacin/abuso de menores. El ca-
so Mara Soledad ocurre el mismo ao (1990) que los casos de
Jimena Hernndez y Nair Mostaf
M
Se trata de la violacin y
muerte de tres jvenes, en circunstancias no esclarecidas, que
afecta a poderes instituidos: el gobierno de Catamarca en el ca-
so Mara Soledad; la comunidad religiosa y docente de una ins-
titucin educativa en el caso de Jimena Hernndez; la polica
provincial en el caso de Nair Mostaf. Ninguno de los tres ca-
sos fue resuelto, ni condenados los culpables. Los tres casos
son retomados por la opinin pblica en el perodo 1994-1995:
el de Mara Soledad por el juicio oral y pblico pendiente; los
otros dos por aportes de nuevaS pruebas y declaraciones de
la intervencin de la misma. Otros ttulos: "Saadi tira a ministros y po-
licas por la borda" -Nuevo Sur, 11/11/90- en una seccin que unifica
Poltica/Policiales; "Primera crisis para Saadi en Catamarca" -Ambito
Financiero, 10/10/90-; "Todos contra Ramn Saadi" -Nuevo Sur,
23/11/90, Poltica-; "Saadi prometi investigar el crimen 'caiga quien
caiga'" -El Cronista, 25/11/90-; "A Luque lo desmienten ya un Saadi
lo detienen" -Pgina 12, 29/11/90; "Concentracin sin precedentes en
Catamarca que condiciona a Saadi" -Ambit.o Financiero, seccin Poltica,
2/11/90; "Diputado Luque: 'quieren que mi hijo sea el chivo expiato-
rio' -El Cronista, 18/11/90.
54. Jimena Hernndez apareci muerta y violada en la pileta del
colegio pIivado al que asista, ubicado en la Capital Federal. Se invo-
lucr en el caso a personal docente del colegio, cuyos testimonios y
aportes trabaron el avance y esclarecimiento del caso. Nair Mostaf,
de 9 aos, apareci el 1/1/90 violada y estrangulada en la localidad
de Tres Arroyos. Su desaparicin y muerte provoc el levantamiento
y la protesta de los vecinos del barrio contra la Polica de la Provin-
cia, que se neg a recibir la denuncia de la madre y a organizar la
bsqueda tras la desaparicin de la nia. El cuerpo fue encontrado
por un grupo de vecinos que se organizaron espontneamente.
276
La mm'ca de la bestia
testigos. El caso Mara Soledad fue llevado al cine; el de Jime-
na Hernndez a una telenovela!l5.
Pero adems, por la modalidad que asumen, por los mecanis-
mos de denuncia, de protesta, de acompaamiento o de illvolucra-
miento que ponen en funcionamiento, estos casos mencionados se
emparentan entre s a travs de diversas formas de participacin
e intervencin sociocultural:
a) Son casos que se corporizan en las figuras de las madres, ma-
dres de adolescentes violadas y asesinadas, que asumen el pedido
de justicia y la responsabilidad del seguimiento y la lucha por
el esclarecimiento y la reivindicacin de las vctimas (sus hijas).
Se solidarizan entre s y son las que aparecen pblicamente co-
mo interlocutoras y voceras legitimadas. Esta modalidad se puede
reconocer como una forma semejante al movimiento de las madres
y abuelas de desaparecidos durante la ltima dictadura militar.
La constitucin de movimientos de padres de hijos que sufrieron
abusos de distinto tipo y que no fueron condenados podra ser
un conjunto mayor a analizar en la cultura contempornea. En los
ejemplos que mencionamos seria el caso del cOllSCriptO Carrasco'm.
El movimiento de los padres que presionaron para que sus hijos
55. Casi todo, (asi nada. Escrita por Enrique Torres y emitida por el
Canal 13 de 1V abierta en el ao 1993. Hacia el final de la historia, la
madre real de Jimena Hemndez participa de la escena del esclareci-
miento del caso en la ficcin. Mantiene un encuentro con una de las
protagonistas de la tira, que en la ficcin asume su papel y se cobra
venganza por sus propias manosmatando al asesino de su hija a quien
logra descubrir despus de una larga bsqueda.
56. El soldado Omar Carrasco se incorpor al Grupo de Artillera
161 de Zapala, para cumplir con su servicio militar obligatorio, en marzo
de 1994. Un mes despus de su incorporacin fue encontrado muerto en
el cuartel, despus de que las autoIidades del mismo informaran a los
padres que haba sido declarado desertor. La autopsia confirm que el
conscripto fue muerto a golpes. Un subteniente, un sargento y dos
soldados fueron destituidos de sus cargos y condenados a plisin por
277
ANBAL FORD
no volvieran a los cuarteles luego de conocido el crimen que llev
finalmente a la abolicin de laley de servicio militar
b) El rol de los "pares" y sus testimonios
5a
es de fundamental
importancia para el esclarecimiento y la condena: las compae-
ras de colegio de Mara Soledad y deJimena; los conscri ptos com-
paeros de cuartel del soldado Carrasco; los amigos de Walter
Bulado que fueron arrestadosjunto a l y llevados a la misma co-
misara en la que muri!l!l. A su vez, aparecen otros grupos sociales
que se ven involucrados: policas y vecinos, autoridades y repre-
sentantes de los mbitos poltico, educativo, religioso, etctera.
Es decir, agrupaciones que a veces se definen etariamente, otras
profesionalamente y otras corporativamente.
c) Estos movimientos sociales asumen una modalidad de pro-
testa o manifestacin colectiva, a veces barrial. Nos referimos a
las marchas del silencio realizadas por el esclarecimiento del ca-
so Mara Soledad. O la toma de la comisara 1& de Tres Arroyos
abuso de autoridad y homicidio simple. El asesinato del soldado gener
una reaccin en cadena por parte de los conscriptos y sus familias, ani-
m a la presentacin de cantidad de denuncias (algunas retrospectivas)
sobre casos de abusos, violencia y negligencia en los cuarteles militares,
y llev, finalmente, a la promulgacin de la ley que aboli el servicio mi-
litar obligatorio.
57. Cfr. Goldin, Marcela y Grinstein, Mansa: "Herederas del crimen".
En: Noticias, 17/7/94, Pg. 78-85. ,
58. Una de las caractersticas de esta serie, por ejemplo, es el en-
frentamiento entre el testimionio individual y la presin de \lna posi-
cin colegiada: nos referimos a los testimonios individuales tanto de las
compaeras de colegio de Mara Soledad, como las de Jimena Hernndez,
as como a los compaeros de cuartel del soldado Carrasco. Sus testimo-
nios individuales, que podan aportar datos al esclarecimiento de los
respectivos casos, se vieron en su momento presionados por la posicin
colegiada asumida por las distintas instituciones afectadas.
59. Walter Bulacio fue arrestado con ms de 100 chicos y chicas el
19/4/91 en una razzia que realiz la Polica de la comisara 35
1
en la sali-
da de un club de la Capital luego de un recital de rock. Diecisiete horas
despus del arresto fue trasladado a un hospital en el que muri sin ha-
ber recuperado el conocimiento, dos das despus. El caso, caratulado
278
La ma1'ca de la bestia
realizada por los vecinos de Nair Mostaf. En algunos casos este
tipo de manifestaciones adoptan caractersticas de las expresiones
de religiosidad popular -ofrendas, peregrinaciones, oracin co-
lectiva. En el caso de Walter Bulacio, por ejemplo, adems de las
marchas, se realiz un recital de rock en su memoria y en nombre
de todas los jvenes vctimas de la represin policaca.
Finalmente, los casos, frente a otros tipos de debate pblico,
se inscriben en una temporalidad diferente. Y esto no slo por su
larga duracin o lenta resolucin, como sucede con Mara Sole-
dad, o por el hecho de que la mayora de las veces no se cierren.
Hoy tambin comienza a aparecer un tendencia a la reapertura
o a la revisin retrospectiva de casos que en su momento no se in-
sertaron en un movimiento social porque este no exista. La: revi-
sin de situaciones de acoSos en los Estados Unidos es un ejemplo
de esto que no se inscribe solo en la remocin de antecedentes
para las campaas polticas,
como "tormento seguido de mue'te", se reabli en febrero de este ao
a partir del testimonio de un polica que declar haber visto cmo tor-
turaban al joven. El caso gener una amplia movilizacin de jvenes y
familias en conU'a de los procedimientos de represin policiaca. Se reali-
zaron varias marchas del silencio para pedir por el castigo a los culpables
(an no condenadbs por falta de pruebas). Al cumplirse el primer ani-
versario de la muerte un recital de rock en el Obelisco en homenaje a
Bulacio reuni a ms de 300 jvenes.
279
m
_..
Primeras conclusiones
. .
El anlisis del caso Mara Soledad nos permite acotar y ajustar
lo planteado en la primera parte de este trabajo. Estas conclusiones
provienen de anlisis textuales. No hemos realizado una explora-
cin sobre la opinin pblica o sobre el efecto de este caso en el
imaginario social. Pero algo de esto puede leerse oblicuamente
-en el sentido que le daban los historiadores de las mentalidades
a este tipo de lectura en espejo- por las formas en que los diarios
ymedios en general trabajaron el caso, por los datos que volcaron
sobre el comportamiento social, por los abundates testimonios
recogidos, por sus efectos en los sistemas de legislacin y orga-
nizacin social.
Los casos desbordan la estructura tradicional de la informacin.
De ah su rotacin en las secciones de los diarios. Pueden remover
o tocar como en e! caso de Mara Soledad prcticamente todas las
estructuras socioculturales, de los tres poderes a las instituciones
de la sociedad civil, los mecanismos de poder para-institucionales,
las creencias, las culturas etarias y regionales, etc. Pero al hacerlo
desde una estructura confusa entre informacin y narracin, su
efecto sobre las estructuras sociales, por lo menos a corto plazo,
es relativamente dbil. Son pocos los casos que producen una
transformacin estructural como lo fue el del soldado Carrasco
que provoc la eliminacin del servicio militar obligatorio. El caso
de Mara Soledad, a pesar de su enorme difusin y de los debates
pblicos que provoc, solo provoc la cada relativa de una dinasta
patriarcal y autoritaria en una provincia. No la del sistema nacio-
nal del cual esta dinasta fomla parte. Tampoco provoc, a pesar
280
La marca de la bestia
de las irregularidades que puso en escena con respecto a la justicia,
ninguna crisis en esta. Ni gener mayores controles sobre la cormp-
cin, el narcotrfico, la explotacin de menores.
La discusin o movimiento en la opinin pblica producido
por un caso es mayor que el producido por las instituciones de!
Estado o de la sociedad civil. Basta con seilalar que la propia re-
forma de la Constitucin Nacional tuvo mucha menos cobertu-
ra periodstica que varios de los casos que aqu seilalamos. Pero
el caso no produce transformaciones estructurales. Es decir, no
reemplaza a la discusin pblica estructural, macro que obliga a
cierto tipo de respuesta a la ciudadana, como puede ser un ples-
biscito. Adems no tiene organicidad, ni jerarquizaciones, ni
prioridades. Como el caso se produce de manera aleatoria y se
ampla a travs del newsmaking puede generar cualquier discu-
sin en cualquier momento. Obviamente que esto se corres-
ponde con la crisis en lo piiblico de las nociones de proyecto y
de planificacin.
Es decir, el desarrollo de la informacin pblica a partir de
casos nos est diciendo algo tambin sobre la crisis de las institu-
ciones pblicas, sobre su lentitud u obsolescencia, sobre su no
adecuacin a las preocupaciones de la poblacin en una etapa
de crisis. I)e ah tambin e! carcter expansivo del caso de Mara
Soledad. Destap tantas ollas, puso tantas irregularidades en evi-
dencia, cmz tantos debates e historias, que tennin no acotando
ninguno. Tal vez haya influido en esto la impronta narrativa,
cuando no ficcional, que lo a t ~ p En cierta medida termin, a
pesar de ser un hecho trgico, parecindose a esas series ameri-
canas que basan su suspenso no en la trama central sino en las
mltiples historias que abren (Kozloff, 1987). Este procedimiento
no es ajeno a las formas en que ciertos hechos histricos aberrantes
son reciclados estticamente, con lo cual se los debilita tica y
socialmente (Schmucler, 1995 ).
281
ANIBAL FQRD
Esto que sealamos no es una condena del caso sino un aco-
tamiento de sus funciones. (Y.tambin la constatacin de la.Dece-
sidad de ubicar en otro registro los debates de inters pblico.)
No hay duda de que el caso tiene sus efectos dentro de una tem-
poralidad diferente, a largo plazo. Tampoco hay duda de que su
instalacin en el imaginario sociales muy fuerte por las mismas
caractersticas mnemotcnicas y afectivas de la narracin, al margen
de las caractersticas individualizables y concretas del hecho o
acontecimiento sobre el que trabaja. En este sentido se podra
decir que el caso de Mara Soledad abri, puso en escena, comen-
z a generar discusin sobre aspectos centrales de los derechos
civiles y de sus sistemas de defensa. Pero esto es solo una hiptesis,
pues nO basta parajustificarlo las frecuentes marchas del silencio
aplicadas a otros hechos, o derivaciones individuales como la gestin
de la hermana Pelloni, dedicada a las adopciones ilegales.
El caso se instal en el imaginario social y esta continuidad
puede o no implicar su procesamiento posterior como accin
pblica concreta. Ms an puede servirle de base o bloquerla en
la medida que toda instalacin en el imaginario social se "deshis-
toriza". Lo cierto es que mostr muchas cosas, pero cambi pocas.
y que muchas de las cosas que toc todava no han sido formaliza-
das en debates o discusiones pblicas que permitan reivindicacio-
nes puntuales.
Es posible que el caso, su crecimiento en la informacin o como
reemplazo de ella, forme parte de la necesidad, transitoria, de
construir nuevos relatos sociales a partir de lo micro, de explicarse
los cambios a partir de hechos concretos que no son tematizados
por las instituciones de esta modernidad en crisis. Es posible tam-
bin que este crecimiento narrativo y no argumentativo/informa-
tivo se corresponda con las nuevas segmentaciones socioculturales,
con las microidentidades, con las diversas formas de multicultu-
ralismo, con las llamadas "comunidades interpretativas", paralelas
282
La marca de la bestia
a las transformaciones socioculturales producto de la sociedad
postindustrial y de la sociedad de consumo. En este sentido, se
correspondera con las cl'ecientes demandas de la industria cul-
tural y su necesidad de producir o articular nuevos gneros. Es
posible que el desarrollo del caso y 10 que tiene este de avance y
puesta en escena de la privacidad se corresponda con los desarrollos
de la sociedad de la vigilancia y del control, informtica mediante,
ms del individuo en s que de la sociedad.
La pregunta es si esta sociedad narrativa (y narratolgica) res-
ponde a una cultura de bsqueda, de construccin de nuevos re-
latos de desarrollo, o es una vuelta de tuerca sobre el control, la
segmentacin no democrtica, el poder distribuido en redes no
centralizadas, el flujo finaciero/cultural, la reestructuracin de
los mercados. y, debajo, otra pregunta sobre cul va a ser el des-
tino de la narracin al margen de su formalizacin digital (y aqu
no importa si es mercanca o no), en esas nuevas formas de tensin
que transita entre su funcin de ser un dispositivo transmisor de
sabidura o de conocimiento o la de ser un dispositivo de control
y degradacin social.
283
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;.:.
La honda de David*.
Antropologa, comunicologia, culturologa en el Tercer Mundo.
Sabs por qu no me suicido?
Porque soy argentino.
Eduardo Pavlosky:
Rojos, globos Rojos.
El juego bifronte de los estudios culturales.
La relacin entre la antropologa y los estudios comunicacio-
nales y/o semiolgicos, que no debemos superponer superficial-
mente con su relacin con los estudios de los medios, viejos y
nuevos, est produciendo hoy, en ambos casos, una explosin de
trabajos e investigaciones. Crecen como hongos las reviews y las
publicaciones, no siempre encuadradas en las viejas o nuevas fonnas
de los cultural studies.
No podemos separar esto del intenso trfico inter y transdis-
ciplnario, que no es lo mismo, planteado o sintetizado, porque ya
exista, en algunos documentos fundadores como puede ser el
caso, entre muchos otros, de Writing Culture o los W01"ning papen
de Birmingham . Esto forma parte de un proceso mayor, comn
a varios campos de investigacin, pero tambien a la relacin de
esta con la poltica, como ocurrin en la Argentina de los 60, que
puso sobre la mesa la necesidad de recurrir a diversos saberes para
explicar las complejidades de la crisis contempornea, percibir
con claridad los conflictos sociales de la sociedad posindustIial o
* Este artculo fue publicado parcialmente en Causas y Azares,
N2 2, otOllO 1995.
289
ANfBAL FORD
si se quiere del New Order, reubicar los focos y los marcos concretos
de la crtica y la poltica. ( Que no es lo mismo que abandonarlos
o hundirse en escepticismo)
Pero, en parte, es tamhin este proceso producto de la reaco-
modacin y crisis del campo intelectual y del mercado acadmico.
y de sus conflictivas relaciones con la poltica y las transformaciones
sociales y econmicas. De ah que una de las mayores discusiones
que se est dando es la que plantea la institucionalizacin de los
"estudios culturales" -el mayor eje de concentracin transdisciplina-
ria en el anlisis de la sociocultura contempOInea- en la medida en
que esta institucionalizacin (es decir la constitucin de la especia-
lidad "estudios culturales" en el campo acadmico) puede degra-
darlos o debilitarlos poltica y crticamente. (Vale esto tambin para
lo que en Sociales se nomhra o se discute como" procesos cultura-
les", un trmino por cierto impreciso, o extraamente abarcador.)
Por ejemplo: el nfasis en el estudio de las comunidades in-
terpretativas o hermenuticas o las etnografas de la audiencia,
los trabajos sobre microidentidades o micromentalidades de los
diversos multiculturalismos, las corrientes que hacen de la esttica
una impuganacin central al capitalismo, marginando amplios
sectores del trfico simblico, son importantes, pero bien pueden
correlacionarse con el paso al capitalismo de consumo del primer
mundo. Como lo sealara un brillante investigador espaliol, re-
cientemente fallecido, Jess Ibaez, "en el capitalismo de produc-
cin se ha desarrollado la tcnica de encuesta. En el capitalismo de
consumo se ha desarrollado la tcnica del grupo cualitativo. Ambas
se articulan sobre la ideologa prevaleciente en cada momento".
Los estudios culturales al perder su condicin "border", entre
lo acadmico y lo poltico. pueden perder su densidad crtica, su
autonoma y transformarse en buenos "instrumentos". Adems,
cuando proponen una esttica antinstrumental dejan de lados
los procesos simblicos macrosicales -parecera que aquello con
290
La marca de la bestia
10 que no se est de acuerdo no debe ser analizado- o meten en
una institucin lo que se pelea fuera de ella, como lo hicieron las
vanguardias reales de la modernidad. Claro hoy las cosas cambia-
ron: se habla de movimientos alternativos subvencionados (sic).
,
Pero esto' es un invento acadmico-institucional. La realidad es
otra. Por ejemplo: la industria musical, mas cruel, pero tambin
ms astuta, deja zonas libres, puertos francos, o zonas pobres, no
protegidas, para poder alimentarse. Despus de todo, dos gneros
fundamentales de la ltima centuria, e1jazz y el tango, nacieron,
aunque esto algunos ]0 nieguen, en prostbulos. La cultura con-
tempornea agreg una variable ms dura: segn dicen, algunos
gneros musicales latinoamericanos, como el vallenato, son estribo
para el blanqueo del narcotrfico.
Micro/macro: lUl falso binarismo
Esto no invalida el valor de las investigaciones sobre lo micro
y en clave cualitativa, por ejemplo, de la recepcin -o de lo que
hace la gente con el bombardeo simblico- las cuales tienen no
slo valor comunicacional sino tambin poltico como ruptura
de la nocin unidireccional de la comunicacin e incluso como
reivindicacin del hombre comn, de sus saberes -tema que desa-
rroll en "Federalismo y Comunicacin"- sino que pone en escena
los peligros de los avances de los estudios culturales, siempre ju-
gando en una doble pista. Sobre todo cuando se desconectan de
lo estructural social o econmico. Y esto lo digo desde el anlisis
de la propia dinamica del campo, pensando en los que estn pro-
duciendo realmente en este campo, sin esperar que lo cuente algn
especialista ingls. Digo esto por que hay muchos artculos que
tematizan la prdida de los ingleses del lugar central que supues-
tamente ocupaban en los estudios culturales. Pero estos, con di-
versos nombres, existieron en todos lados y desde hace bastante
291
ANiBAL FORD
tiempo, sobre todo en los pases del Tercer Mundo que pade-
cieron la dependencia y trataron de ingresar en la modernidad
como naciones autnomas analizando constantemente sus es-
tructuras culturales.
Si bien lo micro es un dispositivo fundamental en la elaboracin
de hiptesis y conjeturas, y aun en la exploracin de los conflictos
estructurales, puede transformarse en una coartada cuando no es
acompaliado por lecturas del mismo objeto desde otras escalas.
Adems, no es necesario investigar cientos de comunidades para
descubrir que el desempleo, por ejemplo, es un tema estrutural
de la sociocultura contempornea yque tiene ms all de sus repre-
sentaciones locales, geogrficas o simblica'!, causas yproblemticas
globales. Automatizacin y flujos financieros hipersofisticados. (A
su vez tambin los sistemas de investigacin sufren procesos de hi-
perinf]acin, convertibilidad inventada y rotacin de capitales
simblicos golondrinas.)
Por otra parte los anlisis culturales exhaustivos, que avanzan
sObre un hecho real, la semiosis infinita, en clave desestructurado-
ra o no, bien pueden transformarse en servicios de control social
adecuados ms quea la "seguridad nacional", a las nuevas formas
de segmentacin del mercado -en la produccin y el consumo.
La sociedad de la vigilancia ya ha elaborado chips y taIjetas que
pueden contener el ADN Ytambin toda la biografi'a de un indivi-
duo y cruzarlos segn sus necesidades tanto con las comunidades
interpretativas de la droga, la estafa o la corrupcin, como con
las de la impugnacin al sistema, o las de la la defensa de los de-
rechos civiles y/o humanos. As como las nuevas formas de seg-
mentacin social no son un obstculo para las estrategias de
mercado, ms bien las favorecen, tampoco lo son hoy para los
sistemas de control.
El binarismo micro/macro es falso. Un mismo objeto puede
estudiarse desde diversas escalas, con microscopio o desde un
292
La marca de la bestia
satlite y cada una nos presentar problemas especficos, pero no
contradictorios con los otros niveles. En la hoja est contendido el
bosque, argumentan los estudiosos de los fractales. El problema es
cuando no se produce el enganche entre las visiones micro, muchas
,
veces, endolocalistas y cualitativas y la visiones macro. Y vice\'ersa,
porque no podemos reducir el mundo a un conjunto de estadsticas
o de ideas ( o ideologas) generales. Pero trabajar en varias pistas
a la vez parece que todava produce angustias e inseguridades.
De cmo la reina Victoria aport al tercemundismo.
Esta estructura bifronte de los estudios de la cultura, o de la
sociocultura, no es nada nueva. De la sociedad victoriana que ge-.
ner la antropologa, no para verse a s misma sino para estudiar
a los dems, como dijera ya hace muchos alios Parrinson, emer-
gi el concepto de cultura tyloriano. Todo esto tena una funcin
netamente administrativa. Ver a las sociedades coloniales como
cOlyuntos "sistmicos" (valga el anacronismo), formalizados, permi-
ta manejarlas mejor. Y para esto era necesario entender la cultura
no slo como "bellas artes", o como weltancllhauung. sino tambin
como el conjunto de creencias, hbitos, destrezas, vida cotidiana,
etctera. Ahora bien, tanto este concepto, como la visin de las
culturas, fueron utilizados por los intelectuales del Tercer Mundo
no slo para fundamentar su derecho a ser naciones autnomas en
la era de la modernidad, o en su crepsculo (1944, Breton Woods;
1955: Bandung) sino tambin para selialar los valores de la crea-
tividad social de sus pueblos, nluchas veces degradados por el evo-
lucionismo racista, mas all de que hubieran accedido o no a la "al-
ta cultura" ( o porque los que accedan a la alta cultura en las co-
lonias eran impiadosas clases dominates).
Este efecto bumern del concepto de cultura bien puede dar-
se en muchas de las investigaciones que se estn realizando
293
ANBAL FORD
actualmente. Depende de cmo se Jos utilice que su aporte sea
represivo o transformador. Pero tienen mucho del filo de I-na-
El libro de Gramsci que estaba, segn se cuenta, sobre el
escritorio de Pinochet no deja de ser un dato. Cada avance en
el estudio del comportamjento en una villa es un avance en la
conciencia colectiva. Pero, tambin, buen material para los en-
cargados del control social, aunque est santificado por alguna
ONG internacional. (No me refiero a todas sino a las que fun-
damentalmente funcionan como purificadoras de la mala con-
ciencia del Primer Mundo.) Por eso tanta investigacin suelta
que no sirvi ni a la sociedad ni al conocimiento.
Por eso es peligroso que los estudios culturales se desenganchen
del compromiso poltico macro. No se puede seguir avanzando en
la problemtica multicultural, muchas veces hiperdesagregada,
sin tener en cuenta que su origen est en las migraciones y que
stas, a su vez, son el producto de las nuevas estrategias de los pa-
deres ahora aparentemente errtiles de la economa internacional
que han hecho que la brecha entre ricos y pobres haya llegado
a los extremos en que se encuentra actualmente. Y no hay que
hacer estudios exquisitos para demostraresto. Basta con hojear
las estadsticas del PNUD. Sin embargo muchos de los papers y
monografias que vemos parecen desconocer en qu serie o agen-
da se ubican.
Esto que estoy sealando no es una desacreditacin de los es-
tudios socioculturales sino algunas preocupaciones que creo lcito
plantear en el momentos en que estos crecen y se institucionalizan.
Hace aos que luchamos contra las concepciones mecanicistas,
economicistas, instrumentalistas. Que sealamos la necesidad
analizar las construcciones simbolicas sociales, masivas o de van-
guardia, que razonamos las multiples variales sobre las que se
constituye lo poltico, que le damos importancia a la vida cotidiana,
a los saberes, a las complejidades de las culturas de los sectores
294
La marca de la bestia
populares fuera de esa ridcula oposicin que aparece en los
manuales escolares entre hombre pueblo/hombre masa; que
estudiamos los medios no por "integrados" sino para analizar,
sin prejuicios, los usos que se hacan de ellos las diferentes cIases
sociales. Y de la misma manera, hoy atendemos a las nuevas ofertas
y segmentaciones, a los conflictos que se generan entre poder y
medios, a la concentracin de estos, al rol que juegan en el debi-
litamiento de las fronteras entre lo pblico y lo privado, o al avance
sobre la privacidad muy cercana a las nuevas formas de controal sa-
cial, a la crisis de las utopas de la aldea global y de la ciberntica, a
los enormes avances y peligros de las nuevas tecnologas. No hay
avance crtico sin conocimiento concreto de la realidad concreta.
Pero tambin de las nuevas, o vi<tias formas, en que conocemos.
Dnde estoy, dnde me pongo.
Dentro de este marco las relaciones entre los estudios antro-
polgicos y etnogrficos, los comunicacionales, se los entienda
como pragmtica o interaccin cara a cara o como relacin con los
medios de comunicacin y la nuevas tecnologas, y los cultur.lIes
que hoy pueden absorber a diferentes disciplinas ( las anteriores
y la semitica, la crtica literaria y artstica, la historia
social, la de las mentalidades y otras nuevas formas de la historiogra-
fra, las ciencias cognitivas, las variables estructuralistas y postestnIc-
turalistas, las viejas y nuevas formas del pensamiento sociolgico y
politicolgico, etc., etc.,) diversos tipos de problemas.
Slo voy a puntear algunos: los que se refieren a la autobser-
vacin, a la prdida de ingenuidad ante el lenguaje, y por fin a
los que, cruzados por los anteriores, se relacionan con la "deci-
sin" de sobre qu hay que hablar o investigar, es decir de cmo
intervenir en la sociedad y no quedar encerrado en la problemtica
en?o, desestructurando el propio discurso ad infinitum.
295
I
ANisAL FORD
Si Batesondescubri, despusdesusexperienciasenBali, y
apoyndoseenlateoradelostiposlgicosdeWhiteheadyRusseIl,
quenoscomunicamosendiversos nivelesa lavez, quemetacomu-
nicamos,yqueestos niveles puedenentraren colisin entres
generandoparadojas,lohizoconuncosto.LaparadojadeEpi-
mnidesse resolvasacandoaEpimnidesdelaescena,esdecir
eludiendolaautorreferencia.Peroymsalldelacrisisdelateora
delos tiposlgicos,quedenclaroquenoscomunicacmosendi-
versos planos, verbalesycorporales,yqueestamos rodeadosde
"doblesvnculos". (Andoblemensajestrgicosy/oCnicos,como
eldel capitnScilingo,querefuerzannuestraesquizogelliasocial.)
La autorreflexividado laautorreferenciaquedahflotando
hastaquese pusoenescena,con diversas estrategias,de Geertz
aClifford,entreotros,semiologamediante.Esequeesthablando
enel textoesel enunciador,unaconstntccin,ynoel autor. Para
hablardelos otroshayquetenerencuentaa eseotroquehabla
delos otros. EntoncesEpimnides reingresa la escena. Como
biografaycomoconstructor/construido.Delatercerapersona
sepasalaprimerapersonaparaqueeldiscursoadquirieraverdad
y"relatividad."Losmaoresnosonas. Omejorsonasseg'mcomo,
yo, desde mi cultura, mi biografa, mis retricas, los veo. Esto
aclar cosasporque,comodiceGeertz,ya nosepuedeseringe-
nuoantelas trampasdellengt..ye.Pero, tambin,lleva exagera-
ciones.En ciertomomento,enelmundoacadmico,secontabaun
chiste: estaban conversandoun antroplogoysu informante.Y
pasabanypasabanlashoras,hastaqueelinformante,ya cansado
lepreguntaalantroplogo:cundohablamosdem?
Semiticaysemiologa, pragmticacomunicacional,interdccio-
nismo simblico, problemticas estructuralistas ypostestructuralis-
tas, epistemologa y sociologa de la ciencia y del conocimiento,
aportaron mucho a la desmitificacin de discursos y retricas
delconocimiento.Pero,enmuchoscasos,llevarona un rizoma
296
La marca de la bestia
desestructuradorodesagregadorquehicieroncasiimposiblehablar
sobrelosproblemassocialesconcretos.Lapobrezase transform
eneldiscursosobrelapobreza.Y, comosabemos,todosersimu-
lacro, peroquelagentesecagadehambrenohayduda. (Yno
dehambredesmbolos,porcierto; porqueestoes lonicoque
sobraennuestracultura."Pobres, perosemiotizados" escriben
untrabajodeNavegaciones)
O tambin provocaronunareaccinderechazo,enaquellos
que queran hablar de problemassociales concretos ignorando
cuntotenansusdiscursosdetrampayderetrica,deconstmc-
cindeunaseudobjetividad.Deahquemuchosmilitantesdelas
"cienciassocialesduras"notenganmuchaideadetodaslascosas
quedicencuandohablanoescriben.Sonnominalistas:confunden
las palabras con las cosas. Son presaussurianos o prepeircianos.
Selesescapaundecticay ya muestranelotroyo deldoctorMeren-
gue.Algo que, sin duda, mepuedepasara mmientras escribo
esto. Nadiedominatodalaverdad.
Nohaydudadequefuenecesariohiperobservarellenguajeo
los lenguajes, las formas enquehablbamos delos hechoso los
constnlamos,parapoderavanzarenlacomunicacinyelcono-
cimiento.Pero,aestaaltura,esciertoquenoesnecesarioquetodo
cierre-en.la autoreflexividad o en el anlisis del discurso o en
tantasotrascosas- paraintervenirenlavidasocial.Todoes necesa-
rioenelanlisiscultural:losenfoquessistmicosyestmcturalistas,
las desagregaciones postestructuralistas, los intentos de formalizar
el azar porlas ciencias del desprden, pero tambien la inclusin
noplanificadadeloaleatorio,losdesarrolloscuantitativosy cua-
litativosensusmltiplesvariantes.Siempreycuando,siesquese
quierehacerdelanlisiscultural noslo un divertimento,nose
pierda contacto con los problemasque, concretamente, tiene y
vive lasociedad.O noseolvidequelacultra,laculturadelhom-
breesunaconstanteluchaentreformalizacinynlpturadeesta
297
,
!
r-
ANBAL FORD
formalizacin. Cuando esto sucede es porque debajo hay una
trampa ideolgica o est jugal).do sus fichas la corporacin;llca-
dmica. La aplicacin de la teora del caos y de otras ciencias
del desorden a los conflictos sociales por los investigadores de la
Universidad de las Naciones Unidas no deja de ser una utopa
cientfica ms, nada ingenua, como lo fue la de que la comunicacin
iba a armonizar el mundo en los tericos de la ciberntica o de
la Aldea Global. Hoy cada pueblito tiene su antena parablica,
pero los conflictos son ms violentos que nunca. La historia sigue
y tiene grandes huecos. Y,justamente, sigue porque tiene huecos.
Por eso cualquier investigador, ms o menos sensato, sabe que
slo puede apresar una parte de su objeto de estudio. Lo otro
es retrica de papers.
Los hechos
Los investigadores de Amrica Latina y muy especialmente de
estos pagos deberan figurar en el libro Guinnes de los records
por la cantidad de sus trabajos sobre la transicin a la democrdcia y
sus subtemas. Sin embargo, y salvo exepciones tengo la impresin
que poco aportaron a la explicacin de por qu mientras nos de-
mocratizamos, ms nos empobrecemos y nos endeudamos, o ms
retroceden las instituciones bsicas de la modernidad en nuestros
pases: la promiscuidad entre los tres poderes y las falencias de cada
uno de ellos, las crecientes carencias en salud, educacin, asistencia
social, el abandono de los proyectos de investigacin y desarrollo
(esa constante noche de los bastones largos), la desregulacin o
seudodescentralizacin de la nacin sin variables sociales que la
reemplacen, la desndustrializacin y el desempleo, etctera.
Tambin parecieran desconocerse cmo estos procesos no pue-
den ser ledos fuera de los reacomodamientos de la economa
internacional y de las polticas del New OnJery de sus metarelatos:
298
La marca de la bestia
migraciones, sobre todo ilegales, racismo en todas sus variantes,
desempleo y flexibilidades de veinticuatro horas, transformaciones
en la estmctura familiar, crecimiento de las economas infOlmales y
cuentapropistas, fragmentacin de las ciudades, violencia margi-
nal, crecimiento de la sociedad de la vigilancia y el control, de la
sociedad policial, -informtica mediante-, crisis y anomia en la
. nocin de futuro, globalizaciones, pero tambin localismos extre-
r
mos -tanto geogrficos como simblicos-, hiperfragmentacin
religiosa o cultural que, a veces, se disfraza de heterogeneidad, y
tantos procesos tienen, por momentos, una presencia social ms
fuerte en la industria cultural, aunque sta los transforme rapida-
mente en commodities, que en las investigaciones socioculturales.
No estoy sealando la ausencia de este tipo de investigaciones o
encuadres sino su debilidad para intervenir en la sociedad.
Yaqu es dnde uno se pregunta., a partir de las relaciones entre
antropologa y comunicacin, de las condensaciones en diversas
marcas como estudios culturales o comunicacin y cultura, de los
anlisis conflictuales de las relaciones entre las series culturales y
comunicacionales y las polticas, econmicas y sociales, si algo no
est fallando en Amrica Latina y particularmente en nuestro
pas. Si algo no se qued mudo. Ya sea frente a los precarios pro-
cesos de integracin, crudamente economicistas, casi olvidados
en las agendas del anlisis sociocultural, ya sea frente a los procesos
de desintegracin y nueva balcanizacin como el liderado por Pi-
nochet y la industria armamentista, o por la reactualzacin del
poder militar, en los pases del'pacfico. O frente a tantos procesos,
como los seii.alados ms arriba, que debieran ser el centro o el
contexto de la sincronizacin entre los tiempos relativamente largos
de las investigaciones acadmicas y los cortos, reales, del anlisis
y la accin poltica.
Por momentos, parecera que frente a los enormes desafos
que nos plantea la cultura contempornea, nuestra respuesta, y
299
ANJ3AL FORD
aqu me refiero a la Argentina, es light, desactualizada, retrica,
indiferente, nostlgica, provinc,iana. Y esto no sucede
es claro, por razones presupuestarias sino por razones que habr
que ir descubriendo para no seguir hundindose en este pantano
en el que hoy estamos metidos. Y esto no es imposible.
Cuando Rodolfo Walsh descifr en Cuba los cables secretos
de Ydgoras Fuentes al Departamento de Estado de RE.UU.lo hizo
a solas y sin recursos. Pero fue tan importante su descubrimien-
to que los yanquis pensaron que haba un poderoso equipo de
inteligencia sovitica en Cuba. Y no era as. Era slo Walsh. Un
intelectual de estos pagos. Que pensaba simultneamente la co-
municacin, la cultura, la poltica. Que manejaba la honda de
David. Una destreza sencilla y al alcance de todos.
Acotacin marginal
Menudo favor le hacen aquellos que niegan a la informtica
o a los medios como objetos de estudio, a las redes -no centros-
de poder. O que desconocen que el crecimiento de lo que llaman
los europeos la "americanizacin de la cultura" se basa en un dis-
positivo de seduccin real: el pluribus unum (EE.UU. es un pas
inmigratorio, como el nuestro) y la puesta en escena no slo de
la vida cotidiana sino tambin de lo que pasa en todas las regiones
y pueblitos. Steimbeck gan un Premio Nobel contando 10 que
pasaba en una zona pobre y marginada, en crisis econmica. Y la
parodia Twin Picks, asentada tambin en un pueblito, rompa ra-
tings globales, mientras en la Argentina se discuta el caso de Maria
Soledad sin hablar de Catamarca o del viejo NOA..
Difcil que un argentino haga lo mismo porque desconoce la
cultura de este enorme pas en sus dos tercios semidesrtico. Pas
de WM movies que no supo contarlos. Salvo, de nuevo, contadas
excepciones. Me refiero a que ste no es slo un pas de regiones
300
La mm-ca de la bestia
asentadas, ya casi desconocidas a nivel nacional, sino tambin de
constante movilidad territorial, de caminos. Pero, como se sabe,
muchos de los intelectuales le entregaron el territorio social a la
derecha y a los milicos que los vaciaron de histolia. Simplemente
porque amplios sectores de la izquierda o del progresismo no
pensaron el problema, como ya hace tiempo lo puntualizara
Bourdieu. De ah, que poco encontramos para ver si realmente
estn claros los conceptos de desterritOlializacin y territorializa-
cin, que tan superficialmente se mentan. O qu razonaron sobre
este tema innumerables ensayistas y polticos latinoamericanos.
Cmo entender, entonces, las relaciones entre el cobre, la in-
dustria armamentista, la politica de resurgimiento de los poderes
militares liderada por Pinochet y sus relacin con los actuales
conflictos en el Pacfico. Y aqu, a manera de ejemplo, cmo se
interrelaciona este proceso con el anlisis de las culturas del traba-
jo, con las culturas de las instituciones polticas y estatales en cada
pas, con las culturas del territorio y de los recursos, con las his-
torias de cmo se fueron constituyendo o explotando, de cules
son los imaginarios sociales y la opinin pblica de cada uno de
nuestros pases entre s, qu rol juega en esto la historia, los este-
reotipos y prejuicios, los manuales con trampa, el aumento del
intercambio televisivo o de cable de lo que se realiza en nuestros
pases, o de lo que consumimos en comn del Primer Mundo.
Estas son algunas observaciones conscientemente sesgadas.
De mltiples experiencias, y no de una investigacin concreta,
llego a la conclusin de que nuestro pas en estos temas se hizo
light, desactualizado, indiferente, nostlgico o provinciano frente a
los enormes desafos que nos plantea la cultura contempornea.
A las peleas que nos plantea ya la modificacin de las herramien-
tas de anlisis que necesitamos para hacerlo. Y esto es voluntad
politica. Y se puede hacer aunque no haya presupuestos.
301
:;.
"Mientras hablo huye el tiempo"*
Temporalidad: dispositivos cognitivos ehistoria
Dum loquor; horafugit
Ovidio, ArsAmatoria, 1, U, 15.
Introduccin
La reduccindelasconcepcionesdeltiempo,ytambindela
temporalidad,agrandesestructurasyprocesossocioeconmicos,
comolosllevadosacaboporlaRevolucinIndustrialylamoder-
nidad, queincluye noslolacrticaal"tiempoinstrumental"si-
nolaconstruccindefalsos binarismoscomolosdetiemposub-
jetivo/ tiempoobjetivo,obturaaveceslacomprensindedispo-
sitivos de conocimiento"elementalmentehumanos"f>U, no reduc-
tiblesa ideologa,ytambin la lgicatridica quesubyaceenlas
ideas, los pensamientos,lasemiosisyqueeslabasedelaconsti-
tucindela temporalidad.
Porun lado, tenemosla serie Greenwich, taylorismo, fordis-
mo,ysussecuencias (sistemasdesincronizacinsocial odepro-
duccin) frentealasseriesdelascualesemergenFreudoProust,
entremuchosotros. El tiempoobjetivo, medible,administrable,
lineal,secuencial,instrumenta,l, frenteal tiempodelamemoria,
delossueos, delos recuerdos, deldesordencronolgico,dela
... Estetrabajofue publicadoenBleichmar (comp.): Tempora-
lidad, determinacin, azar. Loreversible'V lo irreversible, BuenosAires:
Paids, 1994. -
60. Utilizo este trmino en el sentido que le da Alberto Cirese
(1983).
303
ANiBAL FORD
focalizacin, de la st1r!am 01 consciousnesl". Uno, el instrumental,
ubicado en el corazn de la modernidad. El otro, en su periferia
o en su subsuelo. Aparentemente.
Por otro lado, los saberes y "lores", expresados en mltiples
formas de discurso, tanto populares, cotidianos, como cultos, que
desestructuran este binarismo desde "tiempos largos" que se ex-
tienden mucho ms all de la modernidad. Y tambin el propio
proceso de produccin del sentido. Cita Vern (1991): "El pen-
samiento es lo que es gracias al hecho de que se dirige a un
pensamiento futuro que, en su valor como pensamiento, es
idntico al primero, pero ms desarrollado." Y contina: "la impor-
tancia de esta concepcin ternaria del pensamiento (y por lo tanto
del signo: 'El pensamiento es un signo que se desarrolla segn
las leyes de la inferencia') radica en el hechode que nos permite
introducir la temporalidad; a diferencia de la concepcin europea,
dominada .por el 'binarismo' saussuriano, es capaz de fundar
una teora de la produccin del sentido. La relacin entre signifi-
cante y significado es atemporal o, si se prefiere, instantnea: am-
bos estn all, mirndose para toda la eternidad. Para tener una
secuencia temporal, necesitamos al menos tres cosas: el signo
ternario es un proceso (y el desfase entre produccin y recono-
cimiento no expresa otra cosa que la dimensin temporal)"
61. La expresin stntam 01 conscWttsness, corriente de conciencia,
proviene de WilliamJames. Cfr. Humphrey, Robert (1965).
62. Las citas de Veron son de los CoIkcted Papers de Peirce. Peirce (1987)
explica en varios textos su concepcin tridica del signo, especialmente en
sus cartas a Lady Welby. Dice en una de ellas: "Primeridad es el modo de
aquello que es tal como es, positivamente y sin referencia a ninguna cosa;
segundidad es el modo de ser de aquello que es tal como es, con respecto
a una segunda cosa, pero con exclusin de toda tercera cosa; terceJidad es
el modo de ser de aquello que es tal como es al relacionar una segunda
cosa y una tercera entre s". Cualidades, hechos, leyes. "La tercetidad es la
relacin ttidica entre un signo, su objeto y el pensamiento interpretan te",
dice Peirce. Vale acotar que es funcin y no sujeto.
304
La marca de la bestia
"Mientras hablo, pasa el tiempo", deca Ovidio, como presintien-
do este proceso.
Sena absurdo negar que la modernidad y la revolucin indus-
trialle dieron una o varias vueltas de tuerca a la nocin instrumen-
tal del tiempo, y con esto a las formas de conocer, de dar sentido
-no de construir-, de percibir, de organizar la vida cotidiana: "Pagos
cronometrados, contratos cronometrados, trabajo cronometrado,
comidas cronometradas: a partir de este perodo nada estaba
completamente libre del calendario o el reloj. El desperdicio del
tiempo se convirti para los predicadores protestantes, como Ri-
chard Baxter, en uno de los ms horribles pecados", dice LeWs
Munford (1987). Time is mone']o Pero tambin es salvacin, terror
por el ocio. (Desvo: nec-otum gener "negodo").
Desde un punto de vista sociocultural general esto es cierto,
aunque no con respecto a todas las culturas. Desde un punto de
vista cognitivo o de produccin de sentido, 110. El hombre parece
haber necesitado siempre estas concepciones de tiempo, y no vistas,
en todos los casos, y esto es fundamental, como una oposicin
binaria. Ms an, desarroll, o la naturaleza le impuso, o 10 oblig
a elaborar, otras formas de ver o percibir el tiempo. El "tercero
excluido" corresponde a ciertos territorios de la lgica. La cultura,
las luchas por el sentido, navegan zonas grises.
Voy a desarrollar algunas reflexiones sobre esto, pero no me-
ramente como indagacin arqueolgica. las crisis, las transfor-
maciones socioculturales y tecnolgicas, exigen siempre,junto al
anlisis de lo especficamente. "nuevo", de 10 que hoy est modi-
ficando las nociones de tiempo, revisiones de "tiempos largos".
No es mi objetivo trazar una historia de la concepcin del tiempo,
de las discusiones filosficas que produjo en relacin con otros con-
ceptos como, por ejemplo, los de duracin o infinito. Ni tampoco
seguir el camillo de cmo "cronos", referido al dios Kpovos Ycon-
fundido con x,povos (de donde sale el prefo "chrono"fcrono) se
305
ANBAL FORD
impuso a te'l1lpus en las nomenclaturas que se fueron desarrollando
a lo largo de la historia de la ciencia. :.-.
Simplemente, voy a hacer algunas entradas parciales a la
problemtica de la temporalidad. En primer lugar a travs de
la historia de Cronos y la etimologa de tempus.
Cronos y tempus
Urano y Tierra, primeros dioses, tuvieron varios hijos, entre
ellos los Titanes y los Cclopes. El msjoven de sus hijos fue Cronos.
Urano, que los odiaba, los arrojaba, no bien nacidos, al Trtaro,
a las profundidades de la Tierra. (Aqu una primera objetivacin
del tiempo: "Un yunque que cayera al Trtaro tardara nueve oas
en tocar el suelo" [Graves, 1985] Indignada, su mtyer plane la
venganza. Cronos se ofreci para realizarla y una noche en que
Urano vena deseoso de hacerle el amor a su madre lo castr con
una "enorme hoz de agudos Su padre, moribundo,
y,y Cronos, despus de casarse con su hermana Rea, gobern la
lida. Tuvo con ella varios hijos, pero como su padre le haba
anunciadoque uno de ellos lo iba a destronar, se los fue comiendo
a medida que nacan. Rea, furiosa, ocult a su tercer hijo, Zeus.
Cuando naci le dio a sumarido, en lugar de ste, una gran piedra.
Cronos comi la piedra pensando que era su hijo y esto le hizo
vomitar, vivos, a todos los hijos anteriores. Zeus, que creci lejos
de. su padre, cuando se hizo hombre volvi para vengarse y
tron a Cronos, a quien envi al Trtaro.
Esta extraa historia, prehelnica, se dispers en varias
ras. A Cronos se lo relaciona con diversas series culturales: a
ces se lo representa como el rey de la Edad de Oro; otras como
proveniente de una distante Wonderland; tambin como dios de
63. Los primeros testimonios de esta historia estn en el 800 a. C.
en Hesodo (1968).
306
La marca de la bestia
la agricultura y sacerdote de los sacrificios realizados durante las
cosechas, uno de los primeros marcadores objetivos del tiempo.
Es obvio que el es una de las claves de
esta historia, pero no la nica. Cronos aparece como un dios
sombro, de formidable carcter y proveniente de lejanas tierras ..
Ambas cosas haran, como la relacin con la agricultura, que se
lo identificara con Saturno (de serc tatum, "sembrar" 64). Si en estas
historias, en estos mitos y ritos, los dioses del tiempo aparecen
lacionad,'l con los ciclos de la naturaleza (las estaciones) o con
los quehaceres correspondientes (las cosechas), hay algo que ex-
cede lo meramente instrumentaI.Junto con la relacin
tlica entre tiempo y movimiento -la cada del yunque- aparecen
la causalidad y la secuencialidad, la narracin, encarnadas en su-
jetos, mticos pero individualizables: la trgica y cruel historia de
Cronos. Dos versiones del tiempo, pero un mismo proceso: los
datos crudos -la cada del yunque, la castracin de ingresan
en la terceridad, funcin interpretante mediante, en las leyes del
gnero o de la gravedad.
Saturno tambin era un dios sombro. "Melanclico, contem-
plativo, solitario", dice Calvino, quien agrega: "La literanlra (a la
cual identifica con Saturno) nunca hubiese existido si una pal'te de
los seres humanos no tuviera una tendencia a una fuerte introver-
sin, a un descontento con el mundo tal como es, al olvido de las
horas y de los das ...". Y, ms adelante, al enfrentar a Mercurio y a
Vulcano con Saturno, dice que el reino de Saturno es el del
po esquizofrnico del aislamiento egocntrico", frente a la sintona
(Mercurio), es decir la sincronizacin con la "realidad", y la focali-
dad (VuIcano), la "concentracin constlUctiva" (Calvino, 1989).
Aqu, Calvino abre una instancia, la de la focalizacin, que
rompe los binarismos en la medida en que, simultneamente,
64. The Oxfo171 ClassicafDictionat)" 1957.
307
ANiBAL FORD
destruye el tiempo (detencin no cronometrada), pero lo trans-
forma en dispositivo constructor. De la misma manera, el tiempo
instrumental de la cosecha y de las estaciones se transforma en el
tiempo no medible del sufrimiento y de la soledad de Cranos o
de Saturno. "Afrrilistllecrue/Jestmonth':dice Eliot (1954) al referirse
a la primavera en el arranque de Waste Land. "Abril es el mes ms
cruel, engendra lilas en la tiena muerta". Objetivacin, y tambin
instrumentalizacin. Porque este texto no es ajeno a la primera
antropologa inglesa y los afanes administrativos que subyacen an
en las recopilaciones de Frazer en Laramadorada. Pero tambin
subjetivismo, afecto, prdida, duelo, fatalidad interiorizada.
(Importante cruce de uno de los ms cultos poetas de Otci-
dente con los relatos de Hesodo que segn los viejos crticos
[Capps, 1953] impactaban fuertemente enlos sectores populares
mientras Homero era gustado por los reyes. Hace poco narr en
pblico, sin mencionar los nombres, la historia de Urano y Cro-
nos y luego ped que conjeturaran de dnde haba sacado ese re-
lato. Me contestaron que de Crnicao de Nuevediario.)
Junto con, o frente a esto, la etimologa de "tiempo" seala
cmo fue crudamente objetivado desde los comienzos de la his-
toria. Mas all de su hiperdesagregacin y medicin durante la
modernidad. Tempus significa en latn divisin de la duracin,
momento, instante. Y tambin "tiempo", en los muchos usos que
le damos en nuestro idioma como poca, acontecimiento, cir-
cunstancia, coyuntura, etctera (Gamot, 1934). Pero, lo impor-
tante es que etimolgicamente est emparentado con el trmino
griego -r;'.&vro o -r;'u.&vro cuyos significados bsicos son: cortar, cor-
tar en pedazos partes o piezas de animales, recortar, aislar, rom-
per, derribar, decidir bruscamente, dar forma. Incluso, entre mu-
chos otros sentidos, dividir lgicamente (Liddel & Scott, 1953).
Aqu s estamos ante un tiempo objetivado, divisible, cuantifica-
ble. Cosificado y reificado. O ante la elaboracin de un concepto
308
Lamarca de la bestia
abstracto proveniente de acciones concretas, como sucede con
muchos de los trminos abstractos que hoy manejamos sin necesi-
dad de conocer su etimologa. Algo totalmente lgico. No es nece-
sario saber qu mtodo equivale a camino/meta, para entender su
significado. Pero s es importante entender que sin los dispositivos
concretos y palpables "del hacer" hubiera sido difcil realizar los
traslados metafricos o isomrficos. El revs del camino de la
cosificacin o de la reificacin tiene su lugar en los procesos de
conocimientofi!',. Si la modernidad transform al tiempo en algo
objetivable y medible, cada vez con mayores niveles y posibilidades
de desestnlcturacin "cronomtrica", el hombre siempre necesit
hablar, pensar el tiempo como algo mensurnble y repartible. Es que
sin el paso de la accin cruda del cortar (la segundidad) a la gene-
ralizacin de dividir (la terceridad) no hubiera habido lenguaje.
La nocin de tiempo objetivo, administrnble, cosificable tiene,
pues, dos niveles. Uno cOITesponde ala estructura y la consUuccin
del conocimiento, a las leyes, a las ideas, yes tan viejo como el hom-
bre. El otro, a las socioculturas del tiempo instrumentalizado que se
dan a partir del desarrollo del capitalismo industrial.
"De cmo Dios reparti los aos"
Ejemplifico lo primero con un viejo relato folclrico que co-
rresponde al tipo 173 de la clasificacin de Aarnee-Thompson
65. Si bien la cultura es, como afirman los antroplogos, un orden
significativo, en la accin Jos significados siempre corren un riesgo. Los
corren, por ejemplo, con respecto a las cosas (es decir, en extensin).
Las cosas no slo tienen su misond'etre;al margen de lo que la gente ha-
ga con ellas, son inevitablemente desproporcionadas frente al sentido de
Jos signos por los cuales son aprehendidas. Las cosas son contextualmen-
te ms particulares que los signos y potencialmente ms generales", dice
Marshall Sahlins (1988). Este texto de Sahlins choca abruptamente con
Peirce, quien no confunde la cada de una piedra con la ley de gravedad.
Pero vale en tiempos donde se ha perdido la relacin entre los procesos
de produccin de sentidos y Jas "cosas", los hechos en bruto.
309
ANBAL FORO
(1964) Y que ha tenido gran difusin. En este caso, es una versin
recogida en la Argentina de la hija de un narrador folclrico. El
relato es conocido b.yo el nombre de "De cmo Dios reparti los
aos al hombre y a los animales", Dice as:
Cuando se form el mundo, Dios reparti los aos de vida al
hombre y los animales. Empez por el hombre y le dio veinte
aos. Y el hombre se quej porque eran pocos. Al burro le dio
cuarenta, y el burro le dijo:
-No, cuarenta aos de burro, no! Me conformo COIl veinte y
los otros se los devuelvo.
Entonces el hombre, con codicia, le pidi a Dios que se los
diera a l. Y el hombre se agarr veinte aflos ms. ,.,
Despus, Dios, al ver que le rechazaban los aos, empez a
disminuir. Al perro le dio treinta. El perro dijo:
-No, treinta aos de vida de perro, no! Yo agarro veinte y usted
haga con los diez restantes 10 que quiera.
Entonces el hombre volvi a pedrselos, y Dios accedi.
Al mono tambin le daba treinta aos, pero el mono le dijo:
-No, treinta aos de hacer monadas, trepndome a los rbo-
les, no, Seor Diosl A m me deja veinte y los otros dselos a
quienquiera.
El hombre dijo:
-Diez ms! Dmelos a m!
Dios se los dio, pero el hombre pag caro su pedido, porque
los veinte alios que Dios le daba eran los aos placenteros, sin
ninguna preocupacin. En cambio, los veinte que le sac al burro
son aquellos en que se casa y tiene que trabajar, y los diez que le
siguen son los del perro guardin. Debe vigilar la casa, sus hijos;
y por ltimo, una vez casados los hijos, llegan los nietos y empieza a
hacer gracias y moneras a los nietos; son los aos del mono
CIIl

66. Este relato es transcIipto de la versin de la hija de un narrador fol-


c1rico, Malia Elena Caso de Capristo, por Berta E. Vida! de Balini (1980).
310
La marca de la bestia
Ms que los lugares tradicionales de la crtica a la codicia o de
la nocin de la vida "como carga", o de las "edades", me interesa
selialar, en este relato, los dispositivos de medicin y negociacin.
La nocin reificada del tiempo, y no lo digo en un sentido peyo-
rativo, es muy antigua. El hombre necesita -y esto lo digo aunque
sea una obviedad- transformar el tiempo, lo inaprehensible, en
objetos medibles, cuando no palpables. O necesita de los objetos
palpables y medibles para construir abstracciones.
Una vez, en el Delta, un amigo, hablando de la vida, sac una
regla y me dijo: Cuntos aos tens? Cincuenta y nueve, le con-
test. Cuntos ms pods vivir? Hasta los setenta, los ochenta?
Depende, le respond. Bueno, mir -me dijo, sealando la regla-:
Te queda este cachito. Me mostr el tiempo. Lo poquito que me
quedaba de la regla. La linealidad es cmel, pero tambin es sabia ..
Controla la visin subjetivista, autista, psictica del tiempo. O nos
demuestra que tambin la visin subjetiva del tiempo es un cons-
tmcto objetivo. Como lo es la numeracin, la medicin emergente
de la operacin cruda de romper o de cortar. Aclaro aqu que no
me estoy refiriendo a la problemtica del origen del lenguaje sino
a las formas en que constmimos el sentido cotidianamente.
"Nadie sino el patrn y su hijo tena reloj"
En su formidable trabajo "Tiempo, disciplina de trabajo y ca-
pitalismo industrial", Thompson (1979), a la vez que describe el
complejo proceso que llev a la instmmentacin del tiempo du-
rante la Revolucin Industrial y el desarrollo del capitalismo,
ejemplifica la conexin de este proceso con sistemas de medicin
y de regulacin anteriores. Pero de alguna manera Thompson
nos permite avanzar en la distincin entre la necesidad humana
de objetivar el tiempo, como dispositivo cognitivo bsico, y la ins-
trumentacin del tiempo durante el capitalismo industrial. Qu
311
ANBAL FORD
es lo que produce realmenteeste procesoen el hombre, en"la
representacin internadel tiempo", entrminosdeThompsOli,
yquesloquenoproduceenlamedidaenqueelhombre,desde
otrasculturas, o desdeel interiordelapropiaculturadelcapi-
talismo industrial o posindustrial, sigueelaborandoposiciones
diferentesdelaconcepcincapitalistaypuritanadeltiempo. La
imposibilidad de planificareldesarrollode laconcienciasocial
queplanteaThompsonalfinal desu trabajo tienequevercones-
to,perotambinseemparienta,porlaspreguntasqueseformulay
las relacionesqueestablece,conesa temporalidaddela produc-
cin de sentido que excede las discusiones encuadradas en los
procesosdela modernidad. ",
Las conexiones: en mediodelos primerosavances delreloj,
del traslado del tiempo sideral de los cielos a los hogares, "las
convencionales imgenesisabelinasdel tiempocomo tiranode-
vorador, mutiladorysangriento,comosegadordeguadaiia,son
yaantiguas, perotienen unanueva inminenciae insistencia", cita
Thompson (1979). Estenexo.entreelprocesoquecomienzade
instrumentacindeltiempoylasconvencionesanterioreslollevaa
revisarlasnotacionesdel tiempoprecapitalistaso paracapilalistas:
laexistenciadeunidadesdetiempocomo"unacoccindearroz",
"lafrituradeunalangosta", "uncredo"-elterremotodeChilede
1647"durdos credos"-,lamencindelamanecerdefinidoco-
mo"cuandohayluzsuficienteparaver las venas delas manos",
el "tiempo de orinar", las mareas, son algunos de los ejemplos
quedaThompsondenotacionesobjetivadas.Estas, generahnen-
teorientadasalquehacer,sufrirnunsaltocualitativocuandoco-
mienzanlas nuevasformasdetrab.yoyeltiemposeconvierteen
moneda. ste es un proceso largo, que novoy a detallar. En el
cual se producen enfrentamientos no slo entre el uso instru-
mentalyregladodeltiempoyeldelas necesidades noregladas,
sino tambin entre la utilizacin del reloj como tirano, como
312
La marca de la bestia
"monitor",yeldesuuso comolujo,banco (eraloquese empe-
abayserecuperaba) ytambinelementodecontroldelpobre.
"Alltrabajbamosmientraspudiramosverenelverano,ynos
decira quhoraparbamos.Nadiesinoelpatrnysuhijotena
reloj ynosabamoslahora. Habaunhombreque tenareloj...
seloquitaronylopusieronbajocustodiadel patrn porqueha-
badichoa loshombresla hora.....
7
Pero, el proceso de reglamentacin del trabajo, o dehiper-
controldeltiempo,noprovieneslodela estructuraproductiva.
Sedademaneraparalelaalaprdicadelosmoralstasquetanto
ibacontralascostumbres,lasfiestasylosdeportespopularescomo
contra todo uso del tiempo que no tuviese utilidad, como lo
ejemplificamos ms arribaconla cita deMunford. Prdicaque
incorporabael enfsis en la muerte en los escritos consumidos
porlaclaseobrera."Elpuritanismo,ensumatrimonioconel ca-
pitalismoindustrial,fueelagentequeconvirtia los hombresa
lanuevavaloracindeltiempo."
TodoestoqueplanteaThompsonlleva a revisar, comolose-
alamos, noslolas rebelionesquese producencontraestano-
cininstmmentaldeltiempotantoenelinteriordelcapitalismo
comoenotrasculturaso desde ellas. Las diversas concepciones
del tiempoenrelacinconel trabajo,conla divisin vida/trabajo,
conelderechoa lareflexin, lafocalizacin, a rechazarlaprisa,.
ytambinconlasformascomolasdiferentesculturasconstruyen
suhistoria.
Laconcepcinoccidental.delahistoriacomocronologava
a chocarcon las concepciones de otrasculturas. Con el tiem-
po, la antropologa fue descubriendo que la aplicacin de la
historia como cronologaa otras culturas era una operacin
67. Thompson tomalacitade AlfredS. Kydd (1857) Yde P Man-
toux (1948).
313
ANiBAL FORD
etnocntrica que no tena en cuenta o negaba otras formas de
organizar la informacin sobre el pasado. sobre la memoria
cial. incluyendo en esto la nocin. atribuida al mundo malasio,
de "los acontecimientos transitorios como algo que perdura"
(Cohn, 1982). No es ajena esta nocin de pasado a las estruc-
turas perceptivas de cada cultura. a las formas de recordar, a la
funcin que cumplen los sentidos como disparadores de la
memoria en la medida en que no todas las culturas privilegian
o jerarquizan los sentidos de la misma manera. Si nuestra cul-
tura privilegia lo visual -icnico o escritural- hay otras que,
por ejemplo, ponen en ese lugar lo auditivo, u otros sentidos
(Classen, 1993).
Marco rpidamente estas dos zonas porque el flujo inter y
transcultural que define a la sociedad contempornea pone en
escena, a travs de problemticas como el multiculturalismo o de
procesos como los de sincronizacin productiva transfronteras, la
existencia de diferentes concepciones del tiempo y la temporali-
dad. Y por lo tanto de conflictos. Si esto se produce en el interior
de la Comunidad Europea, se plantea de manera mucho ms
cruda cuando analizamos todas las culturas, los procesos de in-
migracin, de integracin o de marginacin econmica, de
globalizacin de la informacin, muchas veces acompaii.ados
por fuertes tendencias a la localizacin territorial, simblica,
histrica o religiosa
llll

Por debajo de la discusin que da Thompson, criticado como


"culturalista", con las reducciones al economicismo y al sociolo-
gismo, pareciera no estar del todo clara la necesidad de ahondal'
las formas en que el hombre precisa objetivar, cosificar, medir el
tiempo como algo elementalmente humano que se funde con
68. Algunos de estos procesos los analizo en NaTlegaciones (Ford,
1994).
314
La marca de la bestia
otras series, Si en la relacin entre la crtica puritana, apoyada en
la muerte, la salvacin, el castigo y la sistematizacin del trabajo,
su medicin, control e instrumentacin se cruzan Cronos (como
narracin trgica) y tempus (como "corte"), tambin se cruzan en
los saberes sobre el tiempo que no se corresponden con el desa-
rrollo del capitalismo industrial. Son fomIaciones cognitivas bsi-
cas. Es necesario penetrar en ellas ms, antes o simultneamente,
al salto a las macrointerpretaciones.
Esto no es gratuito; uno de los mitos, dira aberrante, de
nuestra cultura es el de la desaparicin del tiempo y el espacio.
y ste es un mito ideolgico emanado del New Order. Bien pue-
de ocultar desfases temporales, espaciales, econmicos y cultura-
les violen tos, como lo seala MaIjorie Ferguson (1992). Si esto
se contesta desde lo poltico, que, como la tica, 110 puede ser
absorbido por las zonas grises, hay que tener cuenta que tam-
bin se contesta desde la naturaleza del hombre. En sta se en-
cuentran tanto pulsiones que llevan a medir y controlar el
tiempo como a subjetivizarlo y destruirlo. Y que estos dos niveles
no son necesariamente contradictotios. VuIcano debe detener el
tiempo para construir.
Disparadores y retricas
El hombre ha construido saberes (lores) y retticas sobre el
tiempo. Pero no todo proviene de las cosas o de los hechos en
bruto. De la accin de cortar o de la observacin de un brote.
Tambin su propia naturaleza, su experiencia individual y corpo-
ral, le ha provocado rupturas e interrogantes que destruyen los
binarismos. Las visiones ordenadas del tiempo.
Las historias de Despertares de Oliver Sacks (1991), ciertos re-
latos folclricos como el de la Bella Durmiente -cuya dura historia
no es la que nos lleg, blanqueada por los Hermanos Grimm o
315
ANBAL FORD
por Perrault, como bien lo ha descrito Darntonll'J- pudieron ha-
ber sido disparados por alguna enfermedad que detuvo o borr;
el tiempo como es el caso de la encefalitis letrgica. Dnde dife-
renciar estas detenciones patolgicas del tiempo con relatos como
el de la Bella Durmiente o el de Rip van Winkle, escrito por uno
de los padres de la literatura norteamericana, Washington Irving.
Ri p70 se duerme antes y despierta despus de la guerra de la inde-
pendencia. El shock es terrible. Es como, en la Argentina, dor-
mirse en el 73 Y despertarse en el 94.
De dnde salieron estas imgenes y estos relatos? La vieja ir-
landesa que sufre un delirio auditivo y escucha constantemente
las mlSicas de su infancia que describe Sacks (1987) 110 perte-
nece a la literatura. Es decir, hay un plano en que la propia natu-
raleza humana, desde su interior, destruye la nocin establecida
del tiempo. No slo los sueos, sino tambin un olor, un sonido,
un sabor, como en Proust, pueden provocar traslados, discronas.
Resquebrajar la secuencialidad. La linealidad. El paso que da
Pfoust, quien haba ledo mucha psicologa de la poca, no slo
rompe con la estructura tradicional y secuencial de la novela bur-
guesa sino que pone en escena otras preguntas sobre la tempora-
lidad en plena dictadura del tiempo administrado. No se trata
nicamente de un cambio de frente en las retricas literarias,
aunque stas desarrollaran despus dispositivos narrativos y de
montaje, como el jlasMack, el mcconto y el loop, para poder tra-
bajar la coexistencia de diversos tiempos en la mente humana.
69. Darnton, quien hace una importante crtica a las interpretacio-
nes de Fromm y Bettelheim de Caperucita Roja, dice que "en una ver-
sin anterior de la 'Bella Durmiente' ... el Prncipe Encantador, que ya
est casado, viola a la princesa, y ella tiene vatios hijos con l sin desper-
tar. Sus hijos rompen por fin el encantamiento cuando la muerden
mientras les da de mamar..... (Darnton, 1988).
70. "Rip van Winkle" fue publicado en The Sketch Book (1819) Y ha
sido valias veces traducido al castellano.
316
La marca de la bestia
Es tambin la revindicacin de una forma de constituir el tiempo
en el interior de cualquier ser humano marginada por la cultura
de la poca (O' Brien, 1970).
Sealo esto porque no es siempre claramente separable la li-
teratura de las bsquedas culturales y cientficas en los territorios
del conocimiento. Aunque uno podra decir que la compleja
problemtica del tiempo cruza estos disparadores naturales con
retricas narrativas -Imng se apoya en viejas leyendas germa-
n38-, tambin el hombre intent explorar intelectual y consciente-
mente las irregularidades temporales de los procesos cognitivos.
Buscar metforas e isomorfismos. El monje que se queda en el
monte escuchando a un ruiseor, segn cuenta el Venerable Beda
(1896), y cuando regres al monasterio haban pasado trescien-
tos aos, no deja de ser una metfora sobre las alteraciones del
tiempo que se producen durante los procesos de focalizacin".
La puesta en escena de este tema, su "recorte", implica no slo el
reconocimiento de su importancia en el proceso de conocimiento
sino tambin una especie de alegato en favor del derecho a la
focalizacin, a la detencin.
Cuando le piden a Wordsworth que sea superintendente de
un plan de educacin riguroso, racional y cerrado, contesta con
una fuert.e rplica a los hombres hbiles en "la usura del tiempo"
y recupera la inclinacin a "sentarse en una vieja piedra gris y
perder el tiempo soando" 72. Esto, que suena a un viejo y oxida-
do lugar del romanticismo, es retomado por uno de los ms im-
portantes y discutidos antroplogos contemporneos, Clifford
71. Beda, llamado el Venerable, era un monje benedictino ingls
que vivi entre los siglos VII y VIII. Escrita en latn, su histOlia fue tra-
ducida al s.yn en el siglo IX.
72. Sobre esta respuesta de Wordsworth se apoyan, en sus razonamien-
tos, tanto Tbompson como Munford en las obras citadas, al estudiar la
hiperdesagregacin y utilizacin del tiempo que se llev a cabo duran-
te los comienzos del Industrialismo.
317
AN.BAL FORD
Geertz, elautorde la"descripcin cultural densa", quien cierra
sutrn.bajosobre"Elimpactodelconceptoculturaenelconceptodj;
hombre", identificando la tarea del antroplogo con la imagen
deHawthorne"conlosojosftiosenalgunabriznadehierba,len
alguna piedra, en alguna planta'; En la cosa ms comn del
mundo. /Comosi allestuviera laclave" (Geertz, 1987V
'
. En el
fondo,elenfrentamientoenb'efocalizacinytiempoinstrumen-
tal. Fundidoenlavisin deCalvino al identificarla[ocalzacin
deVulcanoconla"concentracinconstructiva",esdecirlainven-
cin. Pero tambinabierto hacia la caja negrao la exploracin
de nuestra contingencia. Interrogacin que se multiplicar en
mltiplessaberesycontrasaberessobreel
Unlugarqueparecepoticoyromntico,peroquenoloes.
LatragediadelsoldadoZasetsky,conmediocerebrodestrozado,
acompaadoporLuriacuidadosamente, es noslola de haber
perdidoelsentidodesincronizacinconlarealidadsinoelde
focalizacin,yconestoeldela.relacinentrelaspalabrasylosob-
jetos.Enlaspropiaspalabrasdesteseencuentranlaproblemtica
73. LapoesaquecitaGeertzes deRobertLowell. Su concepcin
delafocalizacinestrelacionadaconsuteoradellocal knmvl.edf!lJY con
elingresodela autorreferendaenelconocimiento.Terminaas: "in-
clinado sobre sus propias briznas, piedras yplantas, el antroplogo
tambin cavilasobre loverdaderoylo insignificante,vislumbrando. o
porlomenosaslocree,fugaz einseguramente,laalterada,cambiante
imagendesmismo".
74.Enrealidad,este lopensinicialmentecomounestudio
deestossaberes.Laparemiologaesriqusimaensus intentosdedarle
herramientasalhombreparapensarel tiempoens yenrelacincon
la belleza,laadversidad,lafama. laprisa,elperdn,elolvido,etctera.
La"tpica" del tiempo tiene sus saberes ycontrasaberes. Al "No hay
dolorqueel transcurrirdel tiempo noateneysuavice" (Cicern) se
contraponenlosversosdeJosHernndezenelMartn Fierro: "Y es tanto
lo quehesufrido/ ymalesde tal tamao/ queretoatodoslosaos /
aquetraiganel olvido".Juntoaesto,lanocindeirreversibilidad:"No
se hace volver el aguaquepas ni reclamarla horaque transcuni"
(Ovidio). Peroelanlisisdeestatpicaladesplazo paraotrotiempo.
318
La marca de la bestia
fundamentaldeltiempo:"Vi quelaenfermeravolvaa pasar,yqui-
se llamarla para qe me trajese el orinal. Trat de llamarle la
atencin dicindole: 'Es... Cmo se llama? .. Lonecesito.. .'. Pero
mientrastratabaderecordarlapalabra,ellayasehabaido"(A.R.
Luria,1973).Tiempoobjetivoo tiemposubjetivo? Hayalgoenel
relatodeZasetskyqueentraen colisin con laelegantee intil
paradojadePlatnenel TitileO: "El tiempoeslaimagenmvilde
la eternidad".
Laparadoja,cuandonoesundesafio,comoenelzen,esuna
coartada.NoresuelveelproblemadeZasetsky.Comotampocolo
resuelvenlasexplicacionessocioeconmicassobreeltiempoque
hemospunteado. Focalizacn, sincronizacin,instrumentacin
parecieranestarancladasenzonasmsgrisesdelarelacin,o de
lasupersticin,entreconocimientosynocin/percepcin/cons-
truccin del tiempoo dela temporalidad.
Aparte deesto, las cosas -iJue existen fuera de nosotros- se
oxidan,seresquebrajan,sedisuelvenysufrenotrosprocesosalos
.cualesel hombrelesdionombreparaentenderlas,entendersea
smismoyentendera losotros.
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