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Article

Maxime Labrecque
Squences : la revue de cinma, n 275, 2011, p. 31-35.



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Document tlcharg le 10 mai 2014 01:31
Le film choral: lart des destins entrecroiss
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tude
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Trs en vogue depuis vingt ans, le film choral demeure cependant un genre difficile dfinir. La popularit rcente de ce
type de film dnote un engouement des spectateurs qui, gnralement, se plaisent observer une mosaque de personnages
sentrecroisant au fil de la narration. Afin de comprendre cette popularit croissante, il faut peut-tre sintresser aux habitudes
des spectateurs de regarder des tlsries et de faire du zapping; cela a pu engendrer une facilit suivre plusieurs trames
narratives la fois et participer activement la comprhension du film. En 1993, Robert Altman ralise Short Cuts. Il ne sagit
certainement pas du premier film choral, mais sa sortie a soudainement veill le public et plusieurs ralisateurs cette faon
si particulire de faire un film. Ds lors, une plthore duvres similaires ont fait leur apparition : LImmeuble Yacoubian,
Crash, Magnolia, Curs, Babel, Reste avec moi, Bobby, Love Actually et Syriana ne constituent que quelques exemples. Avant
1993, seul un petit nombre duvres isoles tmoignaient des premiers balbutiements du genre. Mais partir de cette date
et jusqu nos jours, la croissance est devenue exponentielle et les exprimentations sur le genre ne cessent de surprendre.
Dans cette tude, nous proposons de dfinir le film choral, en relevant ses principales caractristiques et en le positionnant par
rapport dautres genres limitrophes, afin de dcouvrir ce qui fait sa particularit. Pour ce faire, nous nous sommes prt un
travail dobservation, de reprage et de comparaison entre plusieurs uvres chorales, tout en convoquant des travaux portant
sur des notions et des formes voisines.
Maxime Labrecque
SQUENCES 275 | NOVEMBRE DCEMBRE 2011
Le lm choral
Photo : Robert Altman en tournage
tude | Le lm choral 32
SQUENCES 275 | NOVEMBRE DCEMBRE 2011

la base, le lm choral doit son nom au domaine musical.
Cest en effet le phnomne des churs qui a inspir
cette nomenclature. Plusieurs voix chantent ensemble et
les faons dinterprter la mlodie sont trs varies. La forme
chorale nest cependant pas exclusive au cinma, car elle se
retrouve dans certains recueils de nouvelles, dans le concept
de polyphonie littraire et musicale et dans quelques tlsries.
Le lm choral nest pas n avec Short Cuts : des uvres comme
Grand Hotel (1932) dEdmund Goulding, Dimanche daot (1950)
de Sergio Amidei, Nashville (1975) de Robert Altman, American
Grafti (1973) de Georges Lucas, Les uns et les autres (1981) de
Claude Lelouch, voire mme Intolrance (1916) de D.W. Grifth,
tmoignent dune tentative de rinventer la narration classique.
Cependant, cest surtout dans les annes 90 quun nombre
impressionnant duvres chorales commencent paratre,
comme le mythique Pulp Fiction (1994) de Quentin Tarantino.
Ds lors, plusieurs ralisateurs adoptent la veine chorale,
notamment Alain Resnais, Stphane Laeur, Paul Thomas
Anderson, Alejandro Gonzlez Irritu et Danile Thompson.
Cette liste est loin dtre exhaustive, car le lm choral est encore
jeune et ses possibilits ne demandent qu tre explores. Cest
pourquoi nous ne proposons pas de dnition trop ferme, car
elle risquerait de devenir rapidement dsute.
FILM CHORAL, DE GROUPE OU SKETCHES ?
Le lm choral, notre avis, ne doit pas tre confondu avec deux
genres limitrophes. Est-ce que des lms comme The Breakfast Club
(1985) de John Hugues, La Rgle du jeu (1939) de Renoir, Mars Attacks!
(1996) de Tim Burton, Oceans 11 (2001) de Steven Soderbergh ou
encore Little Miss Sunshine (2006) de Jonathan Dayton et Valerie
Farris, se placent sous la bannire chorale ? Nous croyons que
non. Il sagit duvres o plusieurs protagonistes voluent dans
de trs minces sous-intrigues interdpendantes et parfois
mme une intrigue unique formant un noyau homogne,
o lide de communaut ressort davantage, bref, des uvres
que nous pourrions qualier de lms de groupe fortement
homognes
[1]
. loppos, si les sous-intrigues sont autonomes
au point quelles forment plusieurs petits lms indpendants,
prsents en srie au sein dune uvre, il sagit dun lm
sketches (pensons Coffee and Cigarettes (2003) de Jim Jarmusch,
New York, I Love You (2009) et Paris, je taime (2006), par exemple).
Voici donc notre postulat : les lms chorals (ou lms choraux) font
partie de la grande famille des lms de groupe
[2]
, mais se situent
mi-chemin entre lhomognit de lintrigue (lms de groupe
fortement homognes), et lhtrognit totale des parties (lms
sketches). Un parallle pourrait tre tabli avec certains recueils
de nouvelles se rapprochant de ce que Ren Godenne appelle
les recueils-ensembles, voire les recueils thmatiques, o lon
suppose lexistence dun l conducteur entre les nouvelles, ou
encore avec certains romans chorals comme Nikolski (2005) de
Nicolas Dickner.
CARACTRISTIQUES DU FILM CHORAL
1. Multiplicit de personnages principaux : Un lm choral ne
doit pas ncessairement mettre en scne un grand nombre de
personnages. Il sagit plutt de dissocier ces uvres des lms o
il ny a souvent quun hros central, sujet de toute focalisation.
Dans la majorit des lms, nous retrouvons frquemment
L'art des destins
entrecroiss
Photo : Continental, un lm sans fusil
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un ou deux personnages principaux et un certain nombre de
personnages secondaires, la frontire entre les deux tant
clairement dnie. Dans le cas du lm choral, une multiplicit
de personnages principaux doivent coexister, crant ainsi
de multiples sous-intrigues, de nombreux itinraires. cet
effet, nous croyons que la prsence de trois protagonistes est
sufsante. Pensons aux lms 21 grammes (2003) et Amores
Perros (2000), tous deux raliss par Alejandro Gonzlez Irritu,
o cette limite est respecte. Nous hsitons fortement tablir
la limite deux personnages, car beaucoup de lms non chorals
prsentent deux protagonistes, souvent relis une mme
qute. Il y a donc lexigence dun nombre minimal, mais aucune
limite quant la quantit maximale de personnages. Cela dit,
habituellement, plus il y a de personnages principaux dans un
lm, moins ils seront saillants et approfondis. Le lm choral
possde demble ce handicap , mais il peut fort bien en tirer
prot pour prsenter une mosaque sociale, mettre en vidence
une thmatique ou crer une impression duniversalit.
2. Importance relativement gale de chaque protagoniste : Le lm
choral, selon Yannick Mouren, multiplie les protagonistes
un point tel que la hirarchie entre personnages principaux
et secondaires est jete bas. Pour apprcier laudace que
reprsente la disparition de cette hirarchie, il ne faut pas
perdre de vue que le systme hollywoodien cre un cart
abyssal entre le statut de star et celui de second rle
[3]
. Ainsi,
le rle narratif de chaque personnage doit tre comparable
en terme dimportance. Prenons lexemple du lm Babel. De
prime abord, le rcit se droulant au Maroc, avec le coup de
fusil et les troubles qui sensuivent, semble beaucoup plus
turbulent que celui de ladolescente japonaise sourde. Par
contre, a posteriori, lhistoire de ladolescente savre aussi
troublante que lautre, dun point de vue sensible, personnel.
titre de contre-exemple, nous ne croyons pas que LAuberge
espagnole (2002) de Cdric Klapisch soit un lm choral, car
bien que lide de communaut soit trs prsente dans le lm,
le personnage de Xavier (Romain Duris) occupe une place
prpondrante, ce qui relgue tous les autres au second plan.
Il en va de mme du lm Boogie Nights (1997) de Paul Thomas
Anderson, o le personnage de Mark Wahlberg ressort du lot.
Nous supposons que les lms chorals offrent davantage de
possibilits didentication au spectateur, car au lieu davoir
un ou deux personnages principaux entours dadjuvants
et dopposants, on en retrouve une multitude ayant une
importance relativement gale dans le lm. Voil autant de
portes dentre lidentication, car chaque personnage
est en quelque sorte le hros de sa propre histoire. Tant de
personnages, tant de faons de voir les choses suscitent, chez
le spectateur, une vision plus globale et, supposons-nous,
moins manichenne. linstar de Grard Camy, nous croyons
que le fait de multiplier les points de vue sans jamais les
privilgier les uns par rapport aux autres (ils peuvent tous
tre respectables ou lamentables), [empche] les spectateurs
dadhrer trop aisment une interprtation dominante
et rductrice
[4]
.
3. Prsence dun degr dautonomie entre chaque histoire :
Lorsquon tente de rsumer un lm choral, il nest pas rare
de rencontrer certaines embches. En effet, synthtiser, en
tchant de ne rien omettre de chaque sous-intrigue, est une
tche parfois complexe. Le rsum prsent sur la jaquette
du lm Le Got des autres (2000) dAgns Jaoui illustre trs
bien labsence dintrigue centrale : Cest lhistoire dun chef
dentreprise qui rencontre une actrice qui est amie avec une
serveuse qui rencontre un garde du corps qui travaille avec un
chauffeur qui conduit une dcoratrice qui est la femme du chef
dentreprise qui voudrait tre ami avec des artistes
Une pluralit de protagonistes, dans un lm choral,
implique une pluralit dintrigues et de trames narratives.
Cette prcision est de premire importance, car si nous
considrons seulement les deux premiers critres que nous
avons tablis propos du lm choral, un trop grand nombre
de lms entreraient alors dans cette catgorie. En fait, cest
principalement lautonomie de chaque histoire, de chaque sous-
intrigue qui sert distinguer le lm choral du lm de groupe
fortement homogne. Les destins se croisent et font ressortir,
au sens o lentend Mikhal Bakhtine, non pas un point de vue
unique, mais plusieurs points de vue, entiers et autonomes
[5]
.
Il en rsulte une uvre polyphonique. Thoriquement, il serait
possible de crer, partir de chacune des histoires qui peuplent
un lm choral, plusieurs lms smantiquement autonomes.
Cest pourquoi des lms comme The Breakfast Club (1985) de
John Hugues, ou encore 8 Femmes (2002) de Franois Ozon ne
sont pas, notre avis, des lms chorals, mais bien des lms de
groupe fortement homognes. Dans 8 Femmes, nous retrouvons
huit protagonistes, dimportance relativement gale, toutes
unies par des liens serrs, mais chacune est relie la mme
intrigue concernant le meurtre de Marcel, seul homme du lm.
En isolant un personnage des autres, il perd toute signication,
Friends With Money
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la sous-intrigue dans laquelle il se trouve ntant pas assez
soutenue pour crer un lm autonome. Cela dit, un lm choral
nest pas non plus un lm sketches, et cest par la connivence
entre chaque histoire quun sens plus grand peut merger.
4. Un lien unit les diffrentes histoires : Le concept de braided
narrativity, avanc par Marie-Laure Ryan
[6]
, reprsente fort
bien la narration si particulire du lm choral. Il sagit dun
type de narration qui suit les destins croiss dun groupe de
personnages. Il ny a pas dintrigue globale, mais plutt une
srie de sous-intrigues parallles reliant les histoires entre
elles. Ce qui alimente le rcit, cest la force et la diversit des
sous-intrigues, qui se croisent la manire de ls tisss dans
une tapisserie. Luvre ainsi cre forme un ensemble qui
unit les histoires, avec un l soit trs serr, soit plutt tnu
et abstrait. Les diverses parties sont donc jointes par un lien
dordre narratif, thmatique, stylistique ou potique.
Les personnages dun lm choral peuvent voluer au
sein dun mme milieu ou tre parpills aux quatre coins du
globe. Pour le lm The Rules of Attraction (2002) de Roger Avary,
le collge Camden est le lieu qui unit les trois protagonistes
impliqus dans un singulier triangle amoureux. loppos,
un lm comme 21 Grammes (2003) dAlejandro Gonzlez
Irritu, prsente une pluralit de personnages qui ne se
connaissent pas au dpart, provenant de classes sociales
varies, mais dont les destins se croiseront inluctablement.
Ce peut galement tre le hasard, un accident ou un objet
commun qui runit des protagonistes. Laccident de voiture
dans Amores perros (2000), le violon dans Le Violon rouge
(1998) de Franois Girard, lassassinat de Robert Kennedy
dans Bobby (2006) et lappartement dans Bluff (2007) de
Simon-Olivier Fecteau et Marc-Andr Lavoie ne reprsentent
que quelques exemples.
Dune manire plus subtile, le lien peut galement tre
dordre thmatique. Selon Claire Fabre, lalternance entre
les personnages, linterruption dune intrigue par une autre
contribuent crer des rapprochements, des contrastes
ou des chos signiants, tablir des liens causaux ou des
analogies
[7]
. Les personnages voluant dans chacune des
diffrentes intrigues cherchent souvent la mme chose, vivent
des motions similaires ou connaissent un malheur semblable.
Notons cependant que linverse est galement possible : des
effets de contraste peuvent tre produits en mettant cte
cte des histoires foncirement diffrentes. En gnral, les
personnages dun lm choral sont au service dune thmatique
unicatrice. Citons, entre autres, la sexualit et lamour dans
Shortbus (2006) de John Cameron Mitchell et la question de
lamiti et de largent dans Friends With Money (2006) de Nicole
Holofcener. Le d du ralisateur consiste dissimuler cette
thmatique, en la laissant planer au-dessus des multiples
histoires, an de ne pas produire un lm trop
dmonstratif. Cest ce qui fut parfois reproch
Crash (2004) de Paul Haggis, o lenchevtrement
des histoires se transforme en manifeste sur
le racisme.
5. Peinture des motions et n ouverte : La
structure profonde de mes lms, cest une
organisation de sentiments , afrmait Robert
Altman
[8]
. Cest pourquoi les lms chorals vont
gnralement lencontre des lms daction, o
lattention du spectateur est dirige vers lintrigue
principale et les nombreuses pripties. Bien
que certains fassent mentir cette afrmation
par la prsence de multiples scnes daction
rocambolesques, cela est loin de reprsenter la
majorit. Dans bien des cas, on a limpression que
les lms chorals sont des lms o il ne se passe
pratiquement rien. On y dpeint la vie quotidienne
de personnages a priori ordinaires , comme
dans le lm Continental, un lm sans fusil (2007)
de Stphane Laeur, o quatre protagonistes se
croisent dans la banalit du quotidien. Ainsi, on regarde un lm
choral pour se divertir, certes, mais surtout pour observer un
microcosme et pour se laisser surprendre par les multiples liens
qui apparaissent progressivement entre les histoires.
Dans un lm choral, le rcit dbute gnralement in medias res,
au cur de lintrigue. On a limpression quune camra furte
entre les diffrentes tranches de vie, sintressant tantt lune,
tantt lautre, jusqu ce que le lm se termine, simplement,
scartant ainsi du rcit tlologique. Bien souvent, comme il
ny a pas de grand conit, il ny a rien rsoudre, et donc la n
triomphante na plus sa place. Le spectateur peu habitu aux
lms chorals peut parfois avoir limpression de demeurer sur
sa faim, car il ny a pas de conclusion apportant des rponses
satisfaisantes quant au sort des protagonistes. Le spectateur
doit imaginer la suite des choses, spculer sur le sort des
nombreux ls narratifs laisss en suspens.
Babel
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35 Le lm choral | tude 35
Parmi les caractristiques prcdemment nonces, il
convient de prciser que certaines ne sont pas indispensables.
notre avis, pour quun lm se place sous la bannire chorale, il
doit absolument possder les quatre premires, qui concernent
davantage la forme du lm. En ce sens, le lm choral se situe
toujours dans une zone de tension paradoxale entre le lm
sketches et le lm de groupe fortement homogne. Certes, le
lm choral peut tendre vers ces genres limitrophes, mais la
tension est absolument ncessaire lexistence du genre. En
ce qui concerne la peinture des motions et la n ouverte, ces
critres ne sont pas essentiels, mais nanmoins rcurrents.
ART DU MONTAGE
Dans la majorit des lms chorals, chaque histoire doit tre
priodiquement interrompue pour alterner avec plusieurs
autres. Ainsi, en prsence du montage altern, le mlange
de deux actions diffrentes exige du spectateur quil
retienne son attente par rapport la premire action pour
en suivre une seconde []. Cet effet provoqu sur le public a
t adquatement nomm le suspense , souligne Thomas
Gunning
[9]
. Notons que dans le cas du lm choral, il ne sagit
pas simplement de deux actions diffrentes qui alternent,
mais bien dun nombre parfois considrablement suprieur.
Ainsi, les multiples histoires (au moins trois) et tranches
de vie qui composent un lm choral se relayent de diverses
manires, ce qui cre la dynamique particulire de ce type de
lm et de certaines tlsries. Pensons des missions telles
Friends, Six Feet Under, Desperate Housewives et Twin Peaks, o
ce principe sapplique merveille. Outre le montage altern,
le montage parallle occupe aussi une place prpondrante.
Nous pourrions mme avancer que le lm choral gnralise le
procd du montage parallle lensemble dune uvre. Une
proximit est alors cre et un message peut ressortir de ces
collusions. Dans Magnolia (1999) de Paul Thomas Anderson, on
ralise petit petit que tout est reli, de prs ou de loin, au
personnage agonisant dEarl Partridge, producteur de tlvision.
Des thmatiques, jouant sur les relations interpersonnelles
troubles et les clichs tlvisuels auxquels nous devons nous
conformer, apparaissent graduellement. Dans ce lm, comme
dans la grande majorit des lms chorals, si les pisodes nous
apparaissent au premier abord comme une collection fugitive
dvnements sans lien entre eux, des rapports multiples
nissent par se manifester , note Jrgen Mller
[10]
. Cela prouve
que les histoires ne doivent pas obligatoirement sentrecroiser,
les personnages, se connatre ou lintrigue, tourner autour dun
vnement central, pour produire un sens. Le montage parallle
peut faire sefeurer les histoires sans jamais les croiser (dans
Babel, par exemple, aucun personnage au Maroc ou au Mexique
ne rencontre ladolescente japonaise). Par contre, la mise en
parallle cre des effets de contraste, met en vidence une
thmatique ou tablit des similitudes importantes. Mont
un peu linstar dun recueil de nouvelles, le tout est plus
grand que la somme de toutes les parties dans ces uvres
plurinarratives. Il sagit duvres kalidoscopiques, se situant
mi-chemin entre le fragment et lunit, le discontinu et le
continu, lhtrogne et lhomogne.
[1] Ce terme est de notre cru. Pour aller plus loin dans cette tude,
voir : Maxime Labrecque Le lm choral : tude des composantes
cinmatographiques, des particularits littraires et de la rception
thorique de certaines uvres emblmatiques depuis Short Cuts
(1993) de Robert Altman , Mmoire de matrise, Qubec, Universit
Laval, 2010.
[2] Ce terme, employ par Jrgen Mller, correspond la traduction
franaise de langlais Ensemble lm . Pour le lm choral,
lappellation Hyperlink movie , amene par Alyssa Quart dans son
article Networked (2005), paru dans la revue Film Comment, nous
apparat davantage approprie.
[3] Robert Altman, La veine chorale de Robert Altman (Lettres Modernes
Minard, 1999) p.40.
[4] Lectures dune uvre : Short Cuts, Raymond Carver Robert Altman,
Short Cuts, lAmrique en raccourci de Robert Altman (ditions
du temps, 1999) p.34.
[5] La potique de Dostoevski (ditions du Seuil, 1970), p.45.
[6] The Modes of Narrativity and Their Visual Metaphors , dans Style,
Vol. XXVI, n 3 (automne 1992), p.368-388.
[7] Raymond Carver, Robert Altman : Short Cuts (Didier rudition : CNED,
1999), p.107.
[8] Lectures dune uvre : Short Cuts, Raymond Carver Robert Altman,
Short Cuts, lAmrique en raccourci de Robert Altman (ditions
du temps, 1999), p.33.
[9] Grifth, Prsence du narrateur : Lhritage des lms Biograph de
Grifth (LHarmattan, 1984), p.137.
[10] Films des annes 90 (Taschen, 2001), p.681.
Magnolia Crash